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A sociologia como cincia da sociedade

Apresentao A sociologia, enquanto campo especfico de pesquisa cientfica, distinto, portanto, das demais maneiras de conhecimento humano sobre as formas de existncia coletiva, surgiu no sculo XIX. Foi Augusto omte, que, em !"#$, cunhou o termo fsica social, e, mais tarde, sociologia, como campo especfico de investiga%&o, sendo, por isso, considerado o seu fundador. ontudo, o termo sociologia continua passvel de in'meras defini%(es e interpreta%(es. Algumas muito vagas, deixando margem a muita confus&o, tais como) cincia da sociedade, cincia dos fen*menos sociais ou das institui%(es humanas, entre outras. +ualquer defini%&o depender, do que se entende pela no%&o de sociedade. -essa forma, cada escola de pensamento criou defini%(es pr.prias, segundo as suas orienta%(es filos.ficas, te.ricas e metodol.gicas. /as cada uma delas tomar,, segundo seus pr.prios pontos de vista te.ricos e metodol.gicos, em considera%&o o estudo das rela%(es e intera%(es humanas e dos fen*menos decorrentes do contato regular entre os homens. Independente de sua orienta%&o te.rica e metodol.gica, a sociologia divide0se em v,rios subcampos de investiga%&o) sociologia do trabalho, sociologia urbana, sociol.gica poltica, sociologia do conhecimento, sociologia do direito, etc. A lista enorme, n&o sendo possvel reprodu1i0la aqui, mas envolve tantos outros fen*menos 2alguns insuspeitos at bem pouco tempo3) o cotidiano, o teatro, o amor, a ami1ade, assim por diante, desde que o pesquisador tente compreender esses fen*menos, ou os explicar, de forma sistem,tica, mediante o emprego de teorias e mtodos que possam orientar em cada caso sua investiga%&o. 4sse ecletismo de perspectivas te.ricas e metodol.gicas, bem como a diversidade de subcampos de investiga%&o, n&o significa que a sociologia deve abranger ou englobar todas as demais cincias sociais, a saber, a historia, a geografia humana, a cincia poltica, a antropologia, a educa%&o entre outras. A sociologia possui um ob5eto pr.prio que n&o tratado pelas outras cincias sociais. Isso n&o quer di1er que a sociologia n&o se interesse por essas disciplinas. Ali,s, nada mais inexato6 om efeito, a sociologia fa1 uso, n&o raro, dos materiais produ1idos pelas demais cincias sociais, embora, como 5, foi dito, ela possua um campo de investiga%&o pr.prio diferente de qualquer uma destas. +uanto ao seu status na sociedade, alguns soci.logos ficam verdadeiramente euf.ricos em provar ou afirmar a sua disciplina como 7cincia8. 9al euforia n&o difcil de compreender0se, uma ve1 que a palavra 7cincia8 go1a, em nossos dias, de um grande prestgio. 4 muitos, devido mesmo a sua condi%&o humana, preocupam0se com seu status na sociedade. remos que a quest&o de sermos ou n&o chamados de cientistas in.cua. 4nquanto estivermos descobrindo fatos 'teis a respeito dos processos sociais, n&o preciso nos preocupar com o que pensam a nosso respeito. : possvel mesmo que aqueles que nos questionem o status de cientistas mudem de opini&o ap.s tomar conhecimento das importantes descobertas da sociologia. Fique claro que n&o estamos negando a cientificidade da sociologia. oncordamos que, em muitos aspectos, a sociologia se aproxima dos padr(es mais rigorosos da produ%&o cientfica, embora muito ainda possa ser discutido 2inclusive o valor dessa aproxima%&o com padr(es t&o rigorosos, em termos de suas limita%(es ao labor da pesquisa e pr,tica sociol.gica3. ;em d'vida, podemos afirmar que a sociologia constitui uma forma de conhecimento diferente do 7senso comum8. onvm lembrar que ingnuo supor que qualquer pessoa de destaque, sendo ele pr.prio um ser humano, se5a capa1, participando da vida social, de analisar e explicar com precis&o coisas e acontecimentos sociais. +uem quer que se aproxime de nossa disciplina poder, constatar que existem evidentes semelhan%as entre a sociologia e qualquer outra cincia) !3 a seriedade e probidade do pesquisador< =3 o cuidado na investiga%&o< #3 o basearem0se nossas generali1a%(es em dados cada ve1 mais amplos e precisos< >3 a compara%&o sistem,tica de casos da mesma espcie< ?3 em tomar em devida considera%&o os fatos que contradi1em pressupostos te.ricos< @3 o emprego de hip.teses e ndices< A3 publica%(es que divulgam e exp(em B crtica da comunidade cientfica as descobertas reali1adas. Cs conhecimentos produ1idos nessas circunstDncias diferem do conhecimento espontDneo de 7senso comum8. 4, cada ve1 mais, podemos di1er, sem sermos desmensuradamente otimistas, a sociologia tem avan%ado em suas descobertas acerca da nature1a das coisas sociais, descrevendo, analisando e explicando, de maneira mais detalhada, o mundo social tal como existe. Origem A sociologia surge posteriormente B consolida%&o das cincias naturais e das outras cincias sociais. 4mbora as ra1es do pensamento social E no sentido uma forma de conhecimento, n&o

necessariamente cientfico, que tenha como ob5eto de reflex&o a vida do homem em sociedade, ou em grupo 0 se5am difceis de precisar, h, um sentido real no qual uma nova cincia da sociedade, a sociologia, foi criada no sculo XIX. -e forma que n&o nos interessa investigar, no momento, outras formas de conhecimento da vida grupal anteriores ou posteriores que n&o compartilhem de determinadas caracterstica de cientificidade. Fale a pena, pois, precisar as circunstDncias em que isso ocorreu. omo primeiro passo analtico, seria conveniente iniciar com os antecedentes intelectuais da sociologia. A sociologia tem de modo geral uma qu,drupla origem intelectual na vis&o de GC99C/CH4 2xxxx3) !3 na filosofia poltica< =3 na filosofia da hist.ria< #3 nas teorias biol.gicas da evolu%&o< e >3 nos movimentos de reforma social e poltica, que 5ulgaram necess,rio reali1ar levantamentos das condi%(es sociais. -uas dessas fontes, Gottomore considera particularmente importantes para o surgimento da sociologia) 2a3 a filosofia da hist.ria e 2b3 o levantamento social. a3 A filosofia da histria enquanto ramo distinto de especula%&o uma cria%&o do sculo XFIII. Im de seus maiores e mais influentes instigadores foi Jiambattista Fico, e uma de suas maiores contribui%(es para o pensamento ocidental foi a sua idia de progresso. : preciso, pois, definir o seu significado, para compreender a importDncia que teve para a filosofia hist.rica e, consequentemente, para a origem da sociologia. Jrosso modo, para fins de precis&o analtica, o conceito de progresso deve ser decomposto em seus elementos principais) !3 a no%&o de tempo irreversvel< =3 a no%&o de movimento direcional, em que nenhum est,gio se repete< #3 a idia de progresso cumulativo< >3 a distin%&o entre est,gios necess,rios caractersticos< ?3 a nfase em causas end.genas< @3 a concep%&o de processo inevit,vel ou inexor,vel< A3 a idia de avan%o, segundo um ponto de vista valorado. Kesse sentido, interessava aos pensadores da poca saber como se deu a passagem de um modo de vida 7primitiva8 para um modo de vida 7culta e letrada8. /as, com efeito, a falta de informa%(es mais precisas sobre algumas fases do progresso, notadamente as relativas Bs sociedades tribais, ditas primitivas, inviabili1aria a constru%&o de uma hist.ria do progresso humano. Lara resolver esse problema, lan%aram m&o de um recurso indireto. ;eria possvel, a princpio, reconstruir o curso progressivo humano preenchendo as lacunas recorrendo a especula%(es baseadas nos 7princpios conhecidos da nature1a humana8, que pode ser denominado, com alguma imprecis&o, de Filosofia Mist.rica. 4sse tipo de investiga%&o teve repercuss&o positiva nos escritos de Megel e ;aint0;imom. Lor sua ve1, foi desses dois autores que brotaram os escritos de omte e /arx, que tiveram uma importDncia consider,vel para a sociologia moderna. b3 o levantamento social E o levantamento social tem duas fontes. Lrimeiro foi a crescente convic%&o de que os mtodos das cincias naturais poderiam ser empregados ao estudo das quest(es humanas, e que os fen*menos humanos poderiam ser classificados e medidos. ;egundo foi a crescente preocupa%&o com as quest(es sociais, como a pobre1a, n&o mais entendida como fen*meno natural ou da providncia, mas como conseqNncia da explora%&o humana na ordem capitalista de produ%&o. ;ob essas influncias, os levantamentos sociais passaram a ocupar lugar de relevo no plane5amento social. Cs levantamentos sociais continuam a ocupar um lugar importante na sociologia. Cutro relevante estmulo intelectual para a sociologia foi, sem d'vida, o Iluminismo. C Iluminismo foi um importante movimento filos.fico, conhecido tambm como 4sclarecimento, que se desenvolveu principalmente na Fran%a no ;culo XFIII, caracteri1ando0se pela defesa da cincia e da racionalidade crtica, contra o dogma religioso, ou o conhecimento fundamentado na tradi%&o ou na autoridade. -o ponto de vista poltico, o Iluminismo defende as liberdades individuais contra o autoritarismo e o abuso de poder. Cs Iluministas foram os representantes ideol.gicos da burguesia revolucion,ria francesa. Afirmavam que o homem poderia se liberar atravs da ra1&o e do saber, que deveria estar ao alcance de todos. 4ssas quest(es ter&o relevDncia para a consolida%&o da sociologia, conforme veremos adiante. Lor hora, gostaramos de frisar que com o Iluminismo d,0se a passagem de um modo de pensamento eminentemente dedutivo para uma explica%&o da realidade baseada nas cincias naturais. A sociologia datada historicamente. C seu surgimento est, vinculado B consolida%&o do capitalismo moderno. A dupla Hevolu%&o E a Hevolu%&o Industrial e a Hevolu%&o Francesa E corresponderiam aos dois lados da mesma moeda, a saber, a definitiva instala%&o do capitalismo moderno. 9entaremos, a seguir, n&o explicar porque e como essas revolu%(es ocorreram, mas como elas se relacionam com a sociologia. A Hevolu%&o Industrial come%ou na Jr&0Gretanha, e significou o triunfo da ind'stria capitalista que pouco a pouco concentrou as m,quinas, as terras e as ferramentas, transformando grandes massas humanas em simples trabalhadores despossudos e exploradas. Instala0se o modo de

produ%&o capitalista, que divide a sociedade cada ve1 mais entre burgueses E possuidores dos bens de produ%&o E e prolet,rios E possuidores apenas da for%a de trabalho. A consolida%&o do capitalismo correspondeu ao desaparecimento do pequeno propriet,rio rural e dos artes&os, e ao prolongamento das 5ornadas de trabalho em condi%(es cada ve1 mais desumanas, utili1ando0 se, inclusive, a for%a de trabalho de mulheres e crian%as. 4ssas transforma%(es tiveram efeitos traum,ticos sobre milhares de seres humanos ao modificarem radicalmente as suas vidas. 4m pouco menos de um sculo, a Inglaterra transformou radicalmente a sua fisionomia com o vertiginoso deslocamento de almas do campo para as cidades. Incharam grandes centros urbanos, sem que esses contassem com uma estrutura que o sustentassem. Ka primeira metade do sculo XIX, os governos tenderam a achar que n&o deveriam interferir muito num processo que acontecia sem plane5amento, resultante de milhares de decis(es isoladas. Cs resultados foram muitas ve1es desastrosos6 As ruas n&o eram apenas sem pavimenta%&o, mas sem ilumina%&o e sem servi%o de limpe1a. C despertar para as necessidades de sa'de e higiene foi lento, n&o pela falta de conhecimento ou de recursos, mas porque os que influenciavam os neg.cios e as opini(es tendiam a concordar em deixar a vida econ*mica sem controle e a permitir que o mercado regulasse a maneira de viver de pessoas, como a melhor forma de assegurar a crescente rique1a para todos6 Foi a poca em que as teorias do laisse10faire produ1iram seus maiores efeitos. Foi o laisse10faire que dificultou a vida de milhares de trabalhadores E horas longas das 5ornadas de trabalho, disciplina rgida, condi%(es prec,rias e sal,rios baixos. Apoiados nas leis, os empregadores mantinham esse estado de coisas, proibindo, por exemplo, aos trabalhadores formarem sindicatos em defesa de melhores sal,rios e condi%(es de trabalho ou persuadiram as autoridades p'blicas de que as greves eram subversivas e constituam perigo B ordem social. As conseqNncias da r,pida industriali1a%&o e urbani1a%&o foram comprometedoras) prostitui%&o, perda da f religiosa, anomia, suicdio, crises agudas de doen%as, burocrati1a%&o, misria, crime e violncia. 4ssas quest(es chamavam aten%&o dos pensadores sociais) como uma poca de abundancia e sofistica%&o produtiva nunca antes vista estaria criando pobre1a e misria devastadorasO 9ornou0se claro para esses pensadores que eles n&o estavam diante de um problema natural ou da divina providncia, mas de um problema 7social8, su5eito ao estudo e, principalmente, ao aperfei%oamento. 4sse otimismo a repercuss&o da capacidade que o homem desenvolveu de controlar a nature1a. 4le percebeu que poderia compreender e controlar o seu meio social da mesma forma. C conhecimento, portanto, das causas da misria e pobre1a seria o passo inicial para a reforma social. Hevolu%&o Francesa o nome dado ao con5unto de acontecimentos que entre ? de /aio de !A"$ e $ de Kovembro de !A$$ alteraram o quadro poltico e social da Fran%a. 4m causa estavam o Antigo Hegime 2Ancien Hgime3 e a autoridade do clero da nobre1a. A Hevolu%&o de !A"$, como ficou tambm conhecida, foi influenciada pelos ideais do Iluminismo e da Independncia Americana. ;eus ob5etivos, portanto, iam alm da transforma%&o da estrutura do 4stado, constituindo0se em mudan%as profundas na antiga forma de sociedade, abolindo suas institui%(es tradicionais, seus costumes e h,bitos. As conseqNncias dessas transforma%(es foram profundas, tanto na esfera poltica, como na econ*mica e na cultural. A verdade que, uma ve1 instalada no poder, a burguesia se assusta com a pr.pria revolu%&o. A fac%&o dos Pacobinos, por exemplo, dese5avam avan%ar a Hevolu%&o para alm do interesse e do pro5eto da burguesia. Heceosos, era preciso a burguesia contornar e controlar novos levantes sociais. 4ra imperativo, nesse sentido, proceder a modifica%(es substancias nas suas teorias da sociedade. C mpeto revolucion,rio inspirado na filosofia 7negadora8 do Iluminismo deveria ser agora domesticado. 4ra preciso uma nova forma de pensamento que condu1isse n&o mais a Hevolu%&o, mas B ordem, B organi1a%&o e ao aperfei%oamento da sociedade. 4ssa nova forma de conhecimento ficou conhecida como positivismo, em oposi%&o ao 7negativismo8 da filosofia crtica Iluminista. 4sses pensadores se propunham a repensar a nova ordem, buscando solu%(es para o estado de 7desorgani1a%&o8 existente. ;eria preciso fundar uma nova cincia. 4is que se visuali1ava no hori1onte a sociologia, que, mais do que cria%&o de qualquer gnio especialmente dotado, era produto de necessidades pr,ticas, na resolu%&o dos conflitos em uma sociedade especialmente cindida.