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O destino das imagens Jacques Rancire O moderno", dizia Mallarm, "desdenha de imaginar".

Desdenhar as imagens no era evidentemente adorar as realidades slidas. Era, ao contrrio, opor as formas ou performances da arte a toda confeco de duplos de pessoas ou coisas. "A natureza acontece, no se lhe acrescenta", tambm dizia ele. O poema ou o quadro deveria ser o traado de um ato especfico de que Mallarm encontrava o modelo nos hierglifos mudos desenhados pelos passos da bailarina. Entendida assim, a frmula do escritor poderia muito comodamente resumir toda uma idia da modernidade artstica. poca do suprematismo, do futurismo ou do construtivismo, essa idia se casou de bom grado com o projeto de construo de novas formas de vida. No desencanto das grandes esperanas, ela encontrou seu emblema na pureza da pintura no-figurativa, opondo a lgica das formas coloridas a toda produo de imagens destinada ao consumo das semelhanas. J faz algum tempo que essa identificao da modernidade artstica recusa da imagem voltou ordem do dia. O que no quer dizer, porm, que as paisagens, as mulheres nuas e as naturezas-mortas tenham tornado a florescer nas paredes das galerias e exposies. Se as "composies" da era abstrata tendem a se retirar das galerias e exposies, tal no se d em proveito de uma pintura novamente figurativa. antes em proveito de uma confrontao das imagens do mundo com elas mesmas. Trs exposies recentes ou atuais em Paris resumem perfeio tal princpio. No vero passado, o Museu de Arte Moderna da cidade de Paris apresentou uma exposio intitulada: "Voil, le Monde dans la Tte" (A Est, o Mundo dentro da Cabea). Mais recentemente, o Centro Georges Pompidou seguiu no encalo do museu com uma exposio intitulada "Au-del du Spectacle" (Para Alm do Espetculo). Nos ltimos dias, enfim, foi aberta no Centro Nacional da Fotografia a exposio "Bruit de Fond" (Rudo de Fundo). Sua simultaneidade significativa no pelas novidades que introduziriam, mas, ao contrrio, por sua semelhana com muitas outras exposies nos quatro cantos do mundo, pela maneira comum como testemunham hoje um cotidiano da arte. Os ttulos j so significativos. "Voil" em francs o demonstrativo que contempla o passado ou o remoto. E, de fato, a exposio pretendia ser uma espcie de memria do sculo. Do sculo como tal, e no de sua arte. Nas instalaes de Christian Boltanski ou de On Kawara, nas fotografias de August Sander nos anos 20 ou nas fotografias recentes de Hans-Peter Feldmann, nos filmes de Jonas Mekas ou de Chantal Akerman e nas outras instalaes, vdeos, vitrines fotogrficas ou computadores repartidos ao longo de toda a exposio, era de nossas maneiras de assimilar as imagens e viver com as imagens que se tratava a mostra. E a sala consagrada pintura no se furtava a tal princpio. O artista expositor, Bertrand Lavier, nela no apresentava a sua pintura. Expunha uma srie de quadros de todos os estilos, cujo nico princpio de unidade era a sua assinatura: todos os pintores reunidos exibiam o mesmo prenome, o nome prprio mais difundido na Frana, Martin. Assim a exposio de arte identifica-se a um trabalho de arquivista, e a sua visita, ao folhear de uma enciclopdia na qual textos e imagens valem como testemunhos de um tempo e de uma maneira de apreender esse tempo e nele inscrever os sinais. O Museu de Arte Contempornea tende, pois, a oscilar ele prprio entre o "gabinete de curiosidades" de antanho e o museu de etnologia de nossas civilizaes.

Mundo miditico As duas outras exposies explicitamente tomam emprestado seu ttulo a um livro. "Au-del du Spectacle" alude ao ensaio de Guy Debord, "A Sociedade do Espetculo" (Ed. Contraponto), e "Bruit de Fond", ao romance de Don DeLillo, "Rudo Branco" (Companhia das Letras). Uma e outra se pem assim a servio da crtica do mundo miditico, publicitrio e televisivo, ilustrado tanto pelo terico do situacionismo como pelo romancista dos acontecimentos estranhos orquestrados pela televiso na cidadezinha de Blacksmith. Elas do testemunho de uma arte que j no ope a pureza das formas ao comrcio das imagens. possvel opor as formas s imagens, contanto que estas apaream como os duplos suprfluos das coisas. Mas o que implica o conceito de espetculo que as imagens no so mais o duplo das coisas, so as coisas elas mesmas, a realidade de um mundo em que uma e outra j no se distinguem. Onde a imagem no se ope mais coisa, a forma tampouco se opor imagem. O que a ela se ope uma outra imagem. Mas uma outra imagem no uma imagem com teor diverso. uma imagem disposta diversamente, ofertada num outro registro perceptivo. "Au-del du Spectacle" no ope nenhuma pintura s imagens da mdia. E se "Bruit de Fond" apresenta fotografias, no tanto como obra de fotgrafos, como material de que se servem os artistas em registros cuja funo aprender a ler as imagens e as mensagens e a brincar com elas. Brincar e aprender so dois opostos que os pedagogos progressistas insistem em querer conciliar. Se as instalaes de "Voil" evocam os gabinetes de curiosidade, so antes a registros de pedagogia ldica a que se aparentam aquelas de "Au-del du Spectacle". Ao lado de uma mesa de bilhar, de uma mesa de futebol de boto gigante e de um carrossel, figuram os monitores, as cabaninhas e as casas de boneca nas quais os visitantes so confrontados seja com os cones da publicidade retrabalhados em chave diversa, seja com esses cones reproduzidos tais quais so, mas fora de seu contexto.

A exposio ao idntico das imagens do narcisismo publicitrio se quer imbuda de valor crtico; como se bastasse apresentar num outro espao as imagens das mercadorias e do poder para elas se tornarem instrumentos crticos

O uso crtico das imagens tende assim a um certo minimalismo. As fotomontagens de antes brincavam com a relao contraditria de duas iconografias. Nos anos 30, John Hartfield radiografava o orador Hitler para fazer ver a circulao de ouro que animava a mquina nazista. Cerca de 40 anos mais tarde, Martha Rssler colava cenas da Guerra do Vietn sobre as imagens do narcisismo publicitrio americano. Hoje a prpria exposio ao idntico das imagens do narcisismo publicitrio se quer imbuda de valor crtico. Como se bastasse apresentar num outro espao as imagens das mercadorias e do poder para que elas se tornem instrumentos crticos, ensinando os espectadores a pr em perspectiva as imagens e rudos coletivos que condicionam sua existncia. Na prtica, so os cartes de introduo a cada obra que tm o encargo de mostrar a diferena, reafirmando, de uma maneira quase encantatria, a virtude crtica do dispositivo de deslocamento das imagens.

Figuras banalizadas Arte-arquivo, arte-escola. Contra essas duas figuras banalizadas de uma arte constituda de imagens cuja radicalidade estaria na prpria semelhana com imagens do mundo, retorna periodicamente a nostalgia de uma arte instauradora de uma copresena entre homens e coisas e dos homens entre si. Recentemente foi inaugurada no Palcio de Belas-Artes de Bruxelas, sob os auspcios do crtico e terico Thierry de Duve, uma exposio de "cem anos de arte contempornea", com o ttulo escolhido a dedo por seu valor polmico. Ao "Voil" da exposio parisiense a exposio de Bruxelas ope um "Voici". "Voici" em francs o demonstrativo da presena no presente. A exposio e o livro que o acompanham surgem, pois, como o manifesto de uma arte concebida como arte da presena e do olhar, de uma "facingness" oposta "flatness" formal valorizada pelo grande terico da modernidade pictrica, Clement Greenberg. Mas ser em vo que se buscar nela algum retrato, cena de grupo ou natureza-morta moda antiga. Vrias obras arroladas sob a bandeira do "Voici" figurariam sem dificuldade sob aquela do "Voil": retratos de estrelas de Andy Warhol, composies fotogrficas hiper-realistas de Jeff Wall, documentos da mtica "seo das guias" do museu ficcional de Marcel Broodthaers, instalao de Josef Beuys de um lote de mercadorias da RDA, cartazes de Raymond Hains, espelhos de Pistoletto ou o "lbum de famlia" de Christian Boltanski... E as inmeras obras tomadas de emprstimo escultura minimalista ou "arte povera" tm corpos bem frgeis para encarnar os esplendores da "facingness" evocada. Em suma, nem o olhar nem seu objeto carregam os critrios evidentes da diferena entre o "voici" e o "voil". preciso, pois, o suplemento do discurso que transforma o "ready-made" em amostra ou o paraleleppedo liso em espelho de olhares cruzados. Esculturas minimalistas ou fotografias hiper-realistas devem ento ser postas sob a autoridade do suposto pai da pintura moderna, Manet. Mas esse pai da pintura moderna deve ele prprio ser posto sob a autoridade do Verbo feito carne. O modernismo de Manet e de toda a pintura em sua sequncia nela definida a partir de um quadro de juventude que vale como cena primitiva. No incio dos anos 1860, em seu perodo "espanhol", Manet pinta um "Cristo Morto Sustentado por Anjos" imitando a Ribalta. S que seu Cristo, diferena do modelo, tem os olhos abertos e se posta diante do espectador. o que basta para conferir pintura, nos tempos da "morte de Deus", uma funo de substituio. O Cristo morto reabre seus olhos, ressuscita na pura imanncia da presena pictrica e inscreve de antemo as pinturas monocromticas como imagtica pop, as esculturas minimalistas como museus ficcionais na tradio do cone e da economia religiosa da ressurreio. "A imagem vir ao tempo da ressurreio." A frmula de so Paulo fornece o "Leitmotiv" das "Histria(s) do Cinema" de Godard. E sabido como Godard desenvolve a partir dela uma teoria da imagem que transforma a tela branca em vu de Vernica e os planos de Hitchcock em cones da pura presena das coisas. De um lado e de outro do formalismo de ontem se erguem, pois, duas novas formas de identificar a arte com a imagem: uma arte da reexposio das imagens corriqueiras do mundo e uma arte que lhes ope os cones puros da presena. O paradoxo, como vimos, que as obras que ilustram essas teorizaes antagnicas no precisam ser diferentes. talvez para os tericos da presena que o paradoxo mais rude. Seus sonhos de imanncia no se imporiam seno pela sua prpria contradio: o discurso que transforma todo objeto de arte em delicada hstia, pedao destacado do grande corpo do Verbo feito carne.

Jacques Rancire professor da Universidade de Paris 8 (Frana) e autor de "O Dissenso" e "O Desentendimento" (Ed. 34), entre outros. Ele escreve regularmente na seo "Autores", do Mais!. Traduo de Jos Marcos Macedo. Folha de So Paulo. Mais! 28/01/2001 http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs2801200109.htm [Acesso: 20 jan.2014]