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s riiias oa iaxiia soxoa, no Sul do
Burkina Faso, so as mesmas h muitas ge-
raes. Mas j foram mais frteis. No tem-
po dos nossos avs a terra dava tudo. Agora, se no
pusermos alguma coisa, no d nada, conta Maxime
Somda, para quem hoje mais difcil cultivar milho
e algodo do que para o seu pai ou av. Uma estao
agrcola aps a outra, o uso intensivo desta terra que
alimentou todas essas geraes deixou-a mais pobre,
e Maxime herdou tambm um problema.
O jovem agricultor, 34 anos, investiu tam-
bm numa pequena loja na aldeia onde vive. a
nica, e ali que os vizinhos se abastecem de sa-
bo, ch, acar ou pilhas quando precisam. Mas
o comrcio no o centro da sua vida. apenas
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preciso recuperar
o saber dos antigos
Um dos prximos grandes desaos da frica Subsariana
ser alimentar uma populao em rpido crescimento de
uma forma sustentvel e ecolgica. No entanto, muitos
temem que os esforos para melhorar a performance
da agricultura biolgica e de outras prticas agrcolas
sustentveis sejam insucientes. A investigao agrcola
participativa e facilitada por pequenos agricultores
pode ajudar a inverter esta tendncia, e contribuir para
uma produo alimentar mais justa e ambientalmente
responsvel.
FERNANDO NAVES SOUSA!" TEXTO E FOTOS
Aps dois meses de crescimento, a aplicao
de composto em la ( direita) foi mais benca para
o algodo do que a aplicao uniforme ( esquerda)
A
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ajud-lo a perceber que formas de aplicao de com-
posto podem melhorar o crescimento das plantas.
Dividiu o campo em parcelas, numa espalhou
composto uniformemente pela terra, noutra colo-
cou-o em pequenos montes junto s sementes, e
noutra ainda em la, acompanhando os sulcos onde
cresce o algodo, que j mostra algumas cpsulas.
At agora parece que em la d mais fora s plantas,
mas preciso esperar at ao m da estao. s suas
terras vm vizinhos agricultores ver como vai a expe-
rincia. Se funcionar, vo copiar.
Seydou, mais ao sul do pas, debrua-se sobre
outro problema: as pestes. Decidiu participar no
projeto pois quer melhorar as colheitas, sem recorrer
a qumicos e fertilizantes industriais.
Do alpendre da casa onde mora com a mulher e
os quatro lhos, avista-se um grupo de casas redon-
das feitas de terra. No espao entre as casas, mulheres
pilam milho para fazer o to, enquanto outras espa-
lham tapetes de palha onde colocam farinha de mi-
lho, feijo, quiabo e folhas comestveis para secar ao
sol. Ao lado dos alimentos est um molho de plantas
selvagens que Seydou e outros habitantes da aldeia
conhecem muito bem: j eram usadas pelos seus an-
tepassados para repelir bichos indesejados.
O produtor experimenta agora um caldo feito de
cassia, arbusto conhecido dos agricultores, e mala-
gueta para prevenir estragos de lagartas e outros inse-
um complemento, a terra e o nosso suor que
nos alimentam, diz ele.
A savana densa e hmida que envolve as terras
dos Somda rica em verdes. a estao das chuvas
que est a acabar. Nos campos, as mulheres e as
crianas curvam-se para arrancar as ervas daninhas
que sufocam as culturas de milho, sorgo e milheto.
Homens e mulheres vo a caminho da aldeia com os
molhos de cereais j colhidos. noite vo debulh-
-los em conjunto; um momento para contar novi-
dades, histrias e planear o amanh.
Do milho e do milheto as mulheres fazem o to,
um pudim de cor esbranquiada e sabor quase neu-
tro, a que se junta o molho de amendoim ou quiabo,
que o transforma na refeio mais apreciada. Do
sorgo fazem o dolo, a cerveja local. volta dela que
os agricultores se juntam todas as tardes para convi-
ver, antes do pr-do-sol.
Mas o algodo, o ouro branco do pas, que d
a todos mais dores de cabea. uma cultura exigente,
sedenta de solos frteis e vulnervel a pestes. Para esta
e outras famlias da regio, tambm a principal
fonte de rendimento.
As diculdades de Maxime so talvez maiores do
que as dos vizinhos que praticam agricultura conven-
cional, e que usam fertilizantes industriais. Mas os
fertilizantes so uma soluo a curto-prazo, no
curam a terra a longo prazo, explica o produtor, que
se dedicou agricultura biolgica para proteger a
sade das duas mulheres e seis filhos, e restaurar a
fertilidade dos seus campos.
Maxime faz hoje parte de um grupo de agriculto-
res africanos, coordenados pelo projeto Syprobio (ver
caixa), que acreditam que a agricultura biolgica no
algo do passado, mas do futuro. Tal como os outros
99 agricultores que participam no projeto, est em-
penhado em criar novos mtodos e tcnicas que per-
mitam ultrapassar as diculdades da agricultura bio-
lgica em frica, entre as quais se destaca o declnio
da fertilidade do solo. Agricultores locais e vrios es-
pecialistas concordam que este talvez o maior desa-
fio do futuro da agricultura africana, e particular-
mente no contexto da agricultura biolgica, onde o
uso de fertilizantes minerais no admitido.
Se funcionar, vo copiar
O jovem agricultor est a testar diferentes formas de
aplicar composto no seu campo de algodo. este o
recurso determinante para as plantas que cultiva, e
para manter a fertilidade dos solos. Mas tambm
um recurso cuja quantidade fica quase sempre
aqum das necessidades. A experincia, espera ele, vai
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* Fernando Naves Sousa
investigador em agricultura
sustentvel do FiBL,
Instituto de Investigao em
Agricultura Biolgica (Sua)
O caldo de Cassia e malagueta requer apenas recursos locais e de fcil preparao,
estando ao alcance de qualquer agricultor
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tos, que destroem as cpsulas de algodo. Teve ainda
a ideia de colocar um pouco de leo de karit, que as
mulheres produzem a partir da noz de uma rvore
que abunda nos seus campos. A sua teoria que as-
sim a mistura vai aderir melhor s plantas, o que pode
ser decisivo na poca das chuvas, que coincide com a
fase inicial do seu crescimento. Os resultados at
agora so animadores, e no so muito diferentes dos
pesticidas convencionais.
Seydou e a grande maioria dos produtores da re-
gio conhecem os perigos da aplicao de herbicidas
e pesticidas, tanto para a sade como para o ambien-
te. A maior parte dos agricultores aplicam estes agro-
txicos sem qualquer proteo, e muitos sabem de
casos de doena e morte associados ao uso contnuo
e desprotegido destes agrotxicos, ou pela ingesto de
gua ou comida contaminada. A outra grande vanta-
gem que recorrendo apenas a plantas locais no
dependem de produtos importados para proteger os
seus campos, reduzindo assim os custos econmicos.
Regressar ao passado
Por vezes inovar signica regressar ao passado, nota
Timoko, outro participante. Como agricultor mais
velho da pequena aldeia de casas de lama e palha
onde vive, ele que decide o que cultivar. Este ano
apostou no milho e no amendoim, j que o preo do
algodo baixou o ano passado. Ele e os seus filhos
deslocam-se todos os dias ao campo para recolher
amendoim, inhame e umas maarocas de milho mais
precoces.
Embora j com dcadas de experincia, admite
que se negligenciaram tcnicas que os antigos usa-
vam, como as associaes de culturas praticadas pelos
avs. Experimenta agora algumas delas, para ver que
Syprobio (Systmes de Production Biologiques)
um projeto de investigao-ao participativa de-
senvolvido pelo FiBL, Instituto de Investigao em
Agricultura Biolgica, em parceria com associaes
de agricultores do Mali, Burkina Faso e Benim, re-
presentando um total de 10.000 produtores. O pro-
jeto nanciado pela EuropeAid e tem a durao
de cinco anos, tendo comeado em 2011. Os prin-
cipais objetivos so a capacitao dos agricultores
locais no processo de investigar e desenvolver tc-
nicas biolgicas que promovam a soberania ali-
mentar e aumento dos rendimentos atravs da
melhoria da fertilidade dos solos, gesto de pragas
e adaptao s alteraes climticas.
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plantas se do melhor quando cultivadas juntas. Esta
inovao ganha peso perante a crescente escassez de
terras na sua regio. Com o crescimento populacio-
nal, h cada vez mais bocas para comer mas a terra
no expande. Se pudermos semear feijo em conjun-
to com o sorgo em vez de separados, aproveitamos
melhor a terra. Para alm disso o feijo que cultiva-
mos rasteiro e previne o desenvolvimento de ervas
daninhas; so dois bons companheiros.
Outra tendncia que acompanhou o declnio
da fertilidade dos solos desta zona de frica foi a
desflorestao. A paisagem agrcola do Burkina
Faso mostra campos de cereais pontuados com
copas de rvores, como o karit, o ner e algumas
espcies de accia. Mas o nmero diminuiu ao
longo dos ltimos anos, devido crescente procu-
ra de madeira para construo e para cozinhar. A
falta de rvores aumentou a eroso dos solos e
anulou o efeito de bombas de nutrientes, ou
seja, o uxo de nutrientes de camadas inferiores
dos solos, das razes s folhas. Estas, quando caem,
enriquecem a camada superior, o que benecia as
culturas num raio de vrios metros em redor das
rvores. Poula, uma agricultora participante no
projeto diz ainda que volta de algumas, especial-
mente das accias, que tm a particularidade de
fixar o azoto da atmosfera, as culturas crescem
como se tivessem sido aplicados fertilizantes. Para
alm disso, da rvore de karit faz-se um leo co-
mestvel, e de algumas accias usam-se os frutos e
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Um campo de sorgo cresce entre rvores, que enriquecem os solos com as folhas que caem. Na foto a espcie Faidherbia albida, xadora de nitrognio
sementes para a gastronomia e alimentao de
animais domsticos. A famlia planta agora rvores
nos seus campos, de modo a restabelecer as vanta-
gens que estas proporcionam.
Os esforos de Maxime, Seydou, Poula e Ti-
moko j mostram resultados, a que se vo juntar os
dos restantes participantes. Os desaos dos sistemas
agrcolas locais so porm muitos.
Alm do declnio da fertilidade do solo e forte
crescimento da populao, os agricultores africanos
tm ainda que enfrentar alteraes na quantidade e
periodicidade das chuvas, causadas pelas alteraes
climticas. Os sistemas agrcolas locais sofrem ainda o
ataque de corporaes de biotecnologia, que, com o
aval dos seus governos, e na ausncia de uma massa
crtica que exija mais direitos sobre a soberania ali-
mentar, testam j variedades transgnicas de culturas
locais importantes, como o nieb, uma importante
leguminosa.
Mesmo com agricultores empenhados na pes-
quisa de solues para estes problemas e j na presen-
a de resultados animadores, falta dar o prximo
passo para estas inovaes: a sua disseminao, cujo
veculo mais eciente provavelmente a comunica-
o produtor-produtor.
Cabe a estes e outros agricultores na linha da
frente da inovao mostrar que as tecnologias biol-
gicas, por vezes to semelhantes s que os seus ante-
passados praticavam, so sinnimo no de passado,
mas de futuro.