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Corais

Introduo Coral ou antozorios so animais cnidrios que constituem colnias e sobrevivem graas a simbiose entre as microalgas chamadas de zooxantelas presentes em seus plipos que atravs da fotossntese lhe fornecem energia em troca de abrigo/fixao. Formam recifes de grandes dimenses que albergam um ecossistema com uma biodiversidade e produtividade extraordinrias. O maior recife de coral vivo encontra-se na Grande Barreira de Coral, na costa da Queensland, Austrlia. Ele tambm considerado o maior indivduo vivo da Terra. Porm, devido poluio e aquecimento marinho, est morrendo. A maioria dos corais desenvolve-se em guas tropicais e subtropicais, mas podem encontrar-se pequenas colnias de coral at em guas frias, como ao largo da Noruega. Os coloniais so os nicos corais que constroem recifes. Cada colnia constituda por milhes de pequenos plipos de coral, em que cada um segrega um fino esqueleto de carbonato de clcio sua volta. O resultado uma estrutura macia de carbonato de clcio, resultante da sobreposio dos esqueletos das sucessivas geraes de plipos. Os plipos so semelhantes a anmonas minsculas e, tal como estas, possuem tentculos armados de nematocistos, que usam para se defenderem e alimentarem. Podem reproduzir-se assexuadamente, contribuindo para o aumento do tamanho e para a continuidade da colnia, ou sexuadamente, dando origem a novas colnias.

Corais SPS em um Oceanrio.

Recifes de coral Os recifes de coral so, provavelmente, as comunidades bentnicas mais ricas e complexas dos oceanos. Formaram-se ao longo de milhes de anos, a partir da deposio do carbonato de clcio proveniente dos esqueletos de corais, e esto entre as comunidades marinhas mais antigas que se conhece - a sua histria remonta h 500 milhes de anos atrs. Em termos de biodiversidade, s so ultrapassados pelas florestas tropicais hmidas em terra - estima-se que um nico recife de coral pode albergar, pelo menos, 3.000 espcies de animais. Apesar de ocuparem menos de um por cento da rea total dos oceanos, 25 por cento de todas as espcies de peixes existentes s se encontram nos recifes de coral! Aqui, tambm se encontram representados quase todos os filos e classes conhecidos. A abundncia de vida e o grande nmero de espcies, devem-se s condies nicas de proteco e alimento que os recifes lhes proporcionam. Tipos de recifes de coral. Os recifes de coral podem ser continentais ou ocenicos. Os primeiros crescem nas margens continentais, enquanto os segundos surgem em pleno oceano, geralmente associados a montanhas submarinas. Dentro destas duas classes, existem trs tipos de recifes: em franja, de barreira ou atis (ver Oceano Pacfico). A maior barreira de coral a Grande Barreira de Coral (Oceano Pacfico). Biologia dos corais Os corais so os membros da classe Anthozoa que constroem um "exoesqueletos" que pode ser de matria orgnica ou de carbonato de clcio. Quase todos os antozorios formam colnias, que podem chegar a tamanhos considerveis (os recifes), mas existem muitas espcies em que os plipos vivem solitrios. Os plipos tm a forma de um saco (o celntero) e uma coroa de tentculos com cnidcitos (clulas urticantes) na abertura, que se chama arquntero. Os antozorios no tm verdadeiros sistemas de rgos: nem sistema digestivo nem sistema circulatrio, nem sistema excretor, uma vez que todas as trocas de gases e fluidos se do no celntero, uma vez que a gua entra e sai do corpo do animal atravs de correntes provocadas pelos tentculos.

No entanto, esta classe de celenterados tem algumas particularidades na sua anatomia:

Uma faringe, denominada neste grupo actinofaringe que liga a boca ao celntero e que, muitas vezes, contem divertculos chamados sifonoglifos, com clulas flageladas, em posies diametralmente opostas, dando anatomia do plipo uma simetria bilateral. Os mesentrios - um conjunto de filamentos radiais que unem a faringe parede do plipo.

O grupo inclui os importantes construtores de recifes conhecidos como corais hermatpicos ou SPS, encontrados nos oceanos tropicais. Os ltimos encontrados, so conhecidos como corais de pedra ou LPS, visto que o tecido vivo que cobre o esqueleto composto de carbonato de clcio. Alm destes existem os corais denominados SOFTS ou corais moles, j que sua estrutura inteiramente formada de tecido, sem a presena do esqueleto em carbonato de clcio Sob condies adversas, os corais zooxantelados expelem parte ou todas as suas algas. Com a perda das algas pigmentadas, o esqueleto calcrio branco ento, visvel atravs do tecido transparente, e dito que o coral sofre branqueamento. Os estresses causadores do branqueamento podem ser sub ou sobreiluminao, excesso de exposio a UV, flutuao de salinidade e baixas ou altas temperaturas.Em razo de muitos corais zooxantelados viverem a temperaturas da gua perto do limite superior letal, uma elevao de temperatura de apenas 1 C pode ser suficiente para induzir o branqueamento. Episdios extensos de branqueamento de corais, registrados nos ltimos 20 anos, podem ser ligados ao efeito estufa. A perda de zooxantelas de um coral, porm, no sempre completa, e no resulta sempre na mortalidade do coral, especialmente se o perodo de tenso ambiental no for prolongado. Distribuio A distribuio dos recifes de coral est directamente relacionada com a temperatura, intensidade luminosa, profundidade, nutrientes em suspenso e correntes. As condies favorveis ao crescimento dos corais que constroem recifes, limitam-se s latitudes entre 30 norte e 30 sul - mesmo aqui, existem excepes. Temperatura Os maiores recifes de coral encontram-se em regies onde a temperatura varia entre os 25C e os 30C e raramente desce abaixo dos 20C. Por este motivo, so raros os recifes nas costas oeste de frica e da Amrica do Sul, onde o upwelling costeiro responsvel pelo arrefecimento da gua.

Intensidade luminosa e profundidade Muitos corais vivem em simbiose com algas microscpicas presentes nos seus tecidos e, por isso, a intensidade luminosa um factor determinante para a sua distribuio. A maior parte das espcies de corais encontram-se em guas lmpidas at aos 30 m de profundidade. A partir daqui o seu nmero vai diminuindo, desaparecendo quase totalmente aos 100 m. Nutrientes em suspenso Os recifes de coral desenvolvem-se melhor em guas pobres em nutrientes, pois estas so mais lmpidas e permitem a melhor penetrao da luz. Por outro lado, estas condies no favorecem o crescimento de macroalgas, que poderiam competir com os corais pelo espao e luz. Alguns nutrientes, como os fosfatos, so particularmente nocivos para estes organismos, pois impedem a formao do seu esqueleto. Os nutrientes em suspenso so de tal modo importantes, que nas zonas tropicais da costa Este da Amrica do Sul influenciadas por grandes rios como o Amazonas e Orinoco, no h recifes de coral. Correntes A circulao da gua importante para funes vitais dos corais, como a alimentao, respirao e formao do esqueleto. Contudo, a resistncia s correntes e ao impacto das ondas varia de espcie para espcie. Nas faces expostas dos recifes, encontramos corais mais robustos e cuja forma dissipa a energia das correntes. Os corais mais frgeis, povoam lagoas e outros locais resguardados. Corais e zooxantelas Os corais responsveis pela formao dos recifes vivem em simbiose com microalgas, presentes nos seus tecidos e denominadas zooxantelas. Esta relao benfica para ambos os organismos. Os corais obtm substncias nutritivas produzidas pelas zooxantelas, que tambm contribuem para a deposio de carbonato de clcio no seu esqueleto. Os pigmentos coloridos das algas fornecem, tambm, proteco contra os raios ultra-violeta! As algas obtm proteco e utilizam produtos de excreo (dixido de carbono, amnia, nitratos, fosfatos) dos seus hospedeiros, para realizarem fotossntese e outros processos metablicos. Desta forma, as zooxantelas so importantes para o crescimento dos recifes de coral, pois so responsveis pela nutrio, remoo de sub-produtos do metabolismo e pela formao dos esqueletos dos corais.

Assim, a luz torna-se um factor extremamente essencial sobrevivncia e crescimento destes corais.Comparativamente, os corais que possuem zooxantelas crescem mais depressa do que os que no as possuem. Alimentao De uma maneira geral, os corais podem alimentar-se de matria orgnica dissolvida na gua, microorganismos e plncton. Este ltimo caso observa-se em espcies com plipos de grandes dimenses e, principalmente, nas que no tm zooxantelas. Em defesa do seu territrio Apesar de no se deslocarem, os corais desenvolveram mecanismos eficazes de defesa e de competio pelo espao. Para se defenderem de agressores, incluindo outros corais, libertam substncias txicas para gua ou utilizam os nematocistos. A competio pelo espao depende em grande parte da velocidade a que o coral cresce - quanto mais depressa crescer, mais sucesso poder ter na conquista de espao. Classificao cientfica Reino: Animalia Sub-reino: Metazoa Filo: Cnidaria Classe: Anthozoa Subclasses e ordens: Subclasse Alcyonaria (=Octocorallia)Ordem Alcyonacea Ordem Gorgonacea Ordem Helioporacea Ordem Pennatulacea Ordem Stolonifera Ordem Telestacea

Subclasse Zoantharia (=Hexacorallia) Ordem Actiniaria Ordem Antipatharia Ordem Ceriantharia Ordem Corallimorpharia Ordem Ptychodactiaria Ordem Rugosa Ordem Scleractinia Ordem Zoanthidea Ligaes externas

International Coral Reef Information Network IPAq - Instituto de Pesquisas em Aqicultura e Aquariologia

Corais Moles em um aqurio.

Zoanthus Pink Zoanthus sp. (Soft)

Trumpet Bicolor (LPS)

Hammer Green (LPS)

Hammer Green (LPS)

Mush Blue Tonga (Soft)

Trumpet Bicolor (LPS)

Hammer Green (LPS)

Brown Star Polyps (Soft)

Frog Marrom de Ponta Verde (LPS)

Trumpet Rosa (LPS)

Zoanthus Sunrise (Soft)

Acropora Nana (SPS)

Leather Colt (Soft)

Anchatastrea Rosa (LPS)

Blastomussa Welssi (LPS)

Mudrio de Corais Moles