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Cultura poltica no Rio de Janeiro da Primeira Repblica Vera Lcia Boga Borges*1 RESUMO No Brasil, o crescimento do movimento republicano

a partir de 1870 consolidou suas lideranas em duas grandes cidades com contornos bastante distintos: Rio de Janeiro e So Paulo. Nesta fase marcada pelo ocaso do Imprio e pelos primeiros ventos republicanos, a futura capital federal acolhia migrantes nordestinos, escravos, ex-escravos e imigrantes de diversas origens. Desta forma, o Rio de Janeiro pode ser percebido como arena cultural ao ter seu ambiente redimensionado enquanto teatro da ao humana. Alm de organizar o espao, a cidade tambm apresentava uma dimenso poltica ao servir de cenrio de dominao poltico-administrativa sobre o conjunto de seus habitantes. Neste sentido, a partir do urbanismo forjado pelas autoridades da belle poque, discutiremos a condio da capital como vitrine e plo irradiador da poltica atravs de seus diversos atores sociais e sua repercusso em jornais e revistas da poca. PALAVRAS-CHAVE: Cultura poltica, Primeira Repblica e Cidade. TITLE: Political Culture in Rio de Janeiro during the First Republic ABSTRACT In Brazil the growth of the republican movement as of 1870 consolidated its leaderships in two large cities with very distinct contours: RJ and So Paulo. In this phase marked by the end of the Empire and by the first republican winds, the future federal capital received immigrants from the Brazilian northeast, slaves, former slaves, and immigrants from various origins. In this way, RJ can be viewed as a cultural arena in having its environment redimensioned insofar as it became a theater of human action. Besides organizing its space, the city also displayed a political dimension in serving as the scenery of politico-administrative domination over the whole of its inhabitants. Starting from the urbanism forged by the authorities of the belle poque, we will discuss the capitals status as a showcase and irradiating pole of politics through the actions of its various social actors and its repercussion in newspapers and magazines of the time. KEY WORDS : Political Culture, First Republic, and City. A expresso cultura poltica apresenta, a princpio, componentes que estariam em campos antagnicos, em outras palavras, de um lado a riqueza considervel que a abordagem cultural ganhou com a renovao proposta pela cole des Annales e, de outro, o alvo crtico desse mesmo grupo, o poltico (BERSTEIN,1998:349). Nesse sentido, Jacques Le Goff afirma que o historiador dos Annales formou-se na idia de que a histria poltica era velha e antiquada (LE GOFF, 1985:221-242). De certa maneira, a influncia marxista disseminou-se na grande maioria dos historiadores de forma consciente ou no. Uma leitura demasiadamente apressada de Marx poderia fazer pensar que ele classificasse a poltica entre as superestruturas da sociedade e considerasse a histria poltica como um epifenmeno da histria das relaes de produo. Le Goff recorda que o marxismo-leninismo foi acusado de no mostrar suficiente interesse pela
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* Doutoranda em Histria (UERJ) e Professora do Colgio Pedro II.

histria e teoria polticas, durante muito tempo empenhando-se neste setor apenas no nvel do Estado e da Nao Como destaca Martha Abreu (ABREU, 2005:409), a historiografia j se debrua h algum tempo na discusso sobre as relaes entre cultura e poltica, ou ainda cultura e poder, e ganha novo flego com o dilogo estabelecido entre histria poltica e histria cultural. Os novos ventos que sopravam desde os anos 60 nas cincias sociais, permitiram que as renovaes tericas nesses dois campos da histria. Assim, no debate sobre a cultura poltica uma importante janela se abre ao proporcionar a anlise do cotidiano no combate poltico. Aqui vale uma considerao. ngela de Castro Gomes destaca que desde aquela dcada, os crescentes contatos entre historiadores e cientistas sociais e polticos demonstravam novos tempos nas relaes interdisciplinares e no pensamento poltico brasileiro. Assim, cada vez mais os textos polticos ganhavam espao nas publicaes dos cursos de graduao e de ps-graduao. No Brasil, a revitalizao da histria poltica realizou-se de brao dado com as questes ligadas ao tempo presente. Alm disso, refora ngela de Castro Gomes, a questo de flego estava na demanda social que busca uma interpretao histrica para os acontecimentos com que cada vez mais intensamente se convive. Portanto, na dita velha histria poltica com foco no polticoadministrativo, a nfase nos estudos da colnia e do imprio era gritante quando comparados com interesse menor que a repblica despertava. Por conseguinte:
A revitalizao dos estudos de histria poltica, ou o que tem sido chamado de o retorno da histria poltica, guarda relaes profundas com as mudanas de orientaes tericas que atingiram as cincias sociais de forma geral. Inmeros autores situam o fenmeno como uma crise dos paradigmas estruturalistas ento vigentes: o marxista, o funcionalista e tambm o de uma vertente da escola dos Annales. Esta crise, traduzida pela recusa de explicaes determinsticas, metodologicamente quantitativas e marcadas pela presena de atores coletivos abstratos, no localizveis no tempo e no espao, teria impactado o campo das cincias humanas forando-as a rever suas ambies totalizadoras e suas explicaes racionalistas/materialistas. (GOMES, 1996: 63).

Desta forma, os estudiosos da histria poltica no devem se preocupar em reclamar para si espao especial em termos de campo do saber histrico. Nesta discusso, tanto apresentam autonomia no conhecimento quanto seus estudos podem, ainda, dar novo brilho realidade social. As fronteiras com os outros campos so fluidas, especialmente com as questes culturais, ao permitir interpretaes ligadas tanto curta durao, ao acontecimento, quanto longa durao como conformao de uma mentalidade ou cultura poltica de um grupo maior ou 2

menor. Por fim, podemos destacar que ao trabalhar com uma histria do tempo presente, a histria poltica freqentemente compartilha sua reflexo com a produo de socilogos e de cientistas polticos o que significa, muitas vezes, uma delicada relao. Neste sentido, os cientistas sociais esto mais vulnerveis e precisam cercar-se de cuidado ao sofrerem o impacto da absoro de novos objetos e metodologias, como por exemplo a histria oral. No Brasil, os estudos polticos alargaram a concepo da poltica para alm da esfera institucional e administrativa ao destacar a ao do Estado, bem como de outros atores coletivos at ento desmerecedores de ateno. No pas, o crescimento do movimento republicano a partir de 1870 consolidou suas lideranas em duas grandes cidades com contornos bastante distintos: Rio de Janeiro e So Paulo. Segundo Richard Morse, podamos chamar o Rio de Janeiro imperial de corao do Brasil e, por sua vez, a So Paulo imperialista de cabea do pas. Nesta fase marcada pelo ocaso do Imprio e pelos primeiros ventos republicanos, a futura capital federal, a cidade do Rio de Janeiro, acolhia migrantes nordestinos, escravos, ex-escravos, estrangeiros como portugueses, espanhis, italianos, ciganos, rabes, judeus da Europa Oriental e do Oriente Mdio. Estes ltimos abrigaram-se num bairro judeu que existiu nos arredores da Praa Onze de fins do sculo XIX at meados da dcada de 1940 (FRIDMAN, 2007). Dentre outros motivos, podemos compreender esta migrao como desdobramento da poltica adotada por pases da Europa Oriental, o que acabou por alimentar sentimentos de anti-semitismo reforados pelos movimentos polticos da dcada de 1870 baseados em pressupostos pretensamente associados s desigualdades das raas. Na Praa Onze e adjacncias existiam, ainda, outros grupos tnicos como os negros que ocupavam o morro da Providncia, bem como os bairros da Sade, Gamboa e Santo Cristo. Desde a abolio da escravido, os negros desempenhavam atividades de estivadores, lustradores, marceneiros, biscateiros e passaram a residir nos zungus, nas casas de cmodo e nas primeiras favelas que surgiam. Com a proclamao da Repblica, a classe trabalhadora em geral, e a populao negra em particular, percebiam as mudanas que o novo regime trazia consigo. As reformas promovidas pelas autoridades tambm tinham como alvo a cultura afro-descendente, motivadas pela intolerncia religiosa e pelas crticas aos folguedos. Com certeza, o verdadeiro alvo eram os pobres de modo geral. Neste caso podemos destacar ainda os imigrantes 3

considerados de baixa cultura como os portugueses na capital federal, os italianos de So Paulo, os turcos, os judeus pobres entre outros que emigraram para o Brasil. Os tempos monrquicos pareciam deixar saudades na populao carioca pobre, a ponto de os negros da cidade reagirem de forma hostil s administraes republicanas ao institurem uma cidade alternativa e com cores prprias. As diversas propostas de intervenes urbanas retratavam uma imagem idealizada de civilizao que atendia aos interesses da elite atravs de trs indicadores. O primeiro deles, refere-se beleza com a idia de limpeza que, de acordo com esta concepo, significaria erradicao dos cortios e proliferao de jardins pelos espaos pblicos. O segundo estava associado convenincia que facilitaria a circulao pela cidade e o funcionamento de seus servios pblicos. Por fim, a necessidade da garantia de segurana a partir da ao de forte aparato policial. Com relao s primeiras administraes republicanas possvel afirmar que:
Acreditando que sua misso era promover o progresso e a civilizao na Capital Federal, os burocratas republicanos partiram para uma profunda cirurgia do espao urbano. Informados por um entendimento bastante restrito do significado da palavra progresso integrao completa nas relaes internacionais de mercado e imitao deslumbrada de costumes parisienses -, estes senhores comearam por perseguir capoeiras e demolir cortios, e tiveram seu momento de maior glria na reforma urbana liderada pelo prefeito Pereira Passos. No necessrio repetir aqui as linhas gerais de uma histria que vem se tornando cada vez mais bem conhecida, bastando enfatizar que a contrapartida a esta poltica agressiva de transformao da cidade e de intolerncia em relao cultura popular foi a obstinada resistncia da classe trabalhadora carioca a algumas das principais medidas dos governos republicanos do perodo. (CHALHOUB, 1990:184).

Por sua vez, os estrangeiros representavam cerca de um tero da populao carioca economicamente ativa, entre os anos 1870 e 1906, e ocupavam principalmente a regio da Cidade Nova e seus arredores. Neste segmento, destacavam-se os portugueses que desempenhavam principalmente as funes de artesos, operrios, carregadores, biscateiros, vendedores entre outras atividades. Alm deles, desembarcaram tambm no porto do Rio de Janeiro nmero expressivo de espanhis que se destacavam sobretudo no setor de servios, como cafs, botequins, penses e hotis, na construo civil, nos transportes e no comrcio ambulante. J os italianos chegaram a ocupar cargos na administrao pblica, alm de serem tipgrafos, mascates, artesos e jornaleiros. Ainda no sculo XIX, os ciganos empregavam-se nas ocupaes referentes ao trfico de escravos, aos negcios interprovinciais de animais e montaria e ainda ao artesanato. Por fim, os srios e os libaneses, de forma geral chamados de turcos pelo fato do 4

Lbano e da Sria fazerem parte do Imprio Turco Otomano, estavam ligados principalmente ao comrcio ambulante. Estes ltimos acabaram por formar a Turquia Pequena ou ainda o Bairro rabe nas adjacncias da rua da Alfndega. A partir dessas consideraes, compreendemos que nesses anos da Primeira Repblica, um dos elementos mais expressivos para a reflexo sobre a cultura poltica refere-se s reformas que foram impostas cidade do Rio de Janeiro. O foco da questo avana em direo modificao dos espaos da cidade, no apenas no sentido da caracterizao fsica da rua ou mesmo das casas de seus habitantes, mas na valorizao das aes dos atores sociais que nela circulavam. Portanto, mais do que o aspecto urbanstico, o que nos interessa a discusso pelo ponto de vista social. Geograficamente, a capital federal apresentava distines visveis, os espaos da elite contrastavam com os espaos dos setores populares. Em contrapartida, a metamorfose do Rio Janeiro permitia intensa circulao de pessoas e de idias, o que provocava frouxido na rgida proposta de cidade idealizada pela elite poltica e econmica carioca. Dito de outra maneira, a idia dos reformadores urbanos do incio do sculo XX de civilizar o Rio de Janeiro apenas em parte deu certo. O espao urbano hierarquizado no impediu o contato e o convvio dos diferentes grupos sociais que foi ao mesmo tempo estreito e conflituoso. Apesar da falta de limites das autoridades da poca, na forma de autoritarismo social, a populao encontrou atravs de suas bandeiras de luta realizao de Congressos, organizao de greves, rebelio espontnea como no episdio da Revolta da Vacina, entre outras formas de manifestao. No momento da eleio de 1909-1910, o distrito federal servia de palanque aos candidatos, Hermes da Fonseca e Rui Barbosa, como tambm servia, j a algum tempo, de lcus para as manifestaes de crticas e da luta pelas reivindicaes da populao em geral por reformas e mudanas nos hbitos polticos que vigoravam. Podia-se notar a crtica ao conservadorismo predominante atravs de manifestaes anarquistas, comunistas, revoltas militares para mencionarmos apenas alguns exemplos. No momento em que as manifestaes de resistncia colocavam em xeque as aes do governo, a resposta das autoridades era sempre marcada pelo uso da fora e pela represso. Os questionamentos deveriam ser silenciados a qualquer preo. A modificao desse cenrio parecia distante, j que a renovao poltica atravs das eleies era muito limitada na Primeira Repblica e deve, por conseguinte, ser entendida apenas 5

como momento de recomposio parcial das foras. A falta de flexibilidade dos eleitos dificilmente permitia a incorporao desses novos atores sociais emergentes. As alianas eram apenas conjunturais e sempre repletas de incertezas e conflitos. Nesse cenrio, outro ponto da cultura poltica a ser destacado a indiferena dos poderes pblicos pela soluo dos grandes problemas sociais. No momento das eleies os polticos abusavam da retrica para valorizar seus discursos e propostas. Porm, quando chegavam ao governo, essas mesmas figuras no agiam em busca de solues efetivas para as reais questes do pas, muitas vezes presentes nas suas plataformas eleitorais. Portanto, um dos canais existentes para a discusso dessas prticas polticas, por intermdio da veiculao de aes e de idias, dava-se na imprensa, um dos smbolos da civilizao moderna, nosso frum privilegiado de reflexo. Em 1904, o jornal O Estado de So Paulo denunciou no seu noticirio como o governo facilmente esquecia suas promessas, alm de ter explicitado uma de suas reais motivaes para a concepo de ordem :
H uma revista teatral um tipo que define perfeitamente a apatia do governo: No te rales o alcunha (sic) desse personagem. Podiam-lhe morrer todos os amigos, suceder as mais terrveis desgraas aos parentes e o pas natal passar pelos mais duros desastres: o No te rales a nada se movia, nada disso o interessava. O nosso governo a mesma coisa. (...) Os grandes problemas sociais cuja soluo cada vez mais imposta pela nossa situao, esses esto perfeitamente entregues ao azar da fortuna. Indicados opinio, em documentos de carter oficial, so pouco depois abandonados, sem ningum saber a causa desse abandono. flagrante a contradio entre as palavras ou, para sermos justos entre as idias dos que tm a responsabilidade do governo, da direo do pas, e os seus atos. Dos polticos do poder dizem c para fora, para o resto da nao, o que preciso fazer e aquilo de que ela precisa para prosperar e para se desenvolver. O resto da nao enche-se de esperanas; mas a figura retira-se do prtico, recolhe-se ao interior do edifcio, passa a outra ordem de cogitaes cogitaes da manuteno da tranqilidade, do repouso e da calma. Nada de lutas, nada de movimentos. Foi para ns que Deus fez o cio. Roma no se fez em um dia. Basta que Roma tenha uma avenida para os romanos passarem. O governo fez uma avenida (a Central) fez tudo e o Congresso, se no fez nada, tambm porque j fez tudo. preciso deixar alguma coisa para o futuro. E a nao que seja como o No te rales do teatro no se importe!. (O ESTADO DE SO PAULO, 1904:1)

Assim, ao refletirmos sobre a Primeira Repblica, compreendemos que a capital federal do Rio de Janeiro adquiriu, a partir do urbanismo forjado pelas autoridades na belle poque, a condio de vitrine, plo irradiador da cultura poltica atravs das aes de seus atores sociais. Como afirmou Afonso Carlos Marques dos Santos, ao longo dos diferentes momentos histricos, a cidade do Rio de Janeiro se transformou no principal cenrio de exerccio do poder e laboratrio de muitas experincias civilizatrias com destaque para a fase republicana. O projeto 6

republicano nasceu marcado pelo desejo h muito acalentado de ocidentalizao do pas e de participao no cenrio mundial da civilizao de matriz europia (SANTOS, 2001:IX-XI). Referncias bibliogrficas - ABREU, Martha. Cultura poltica, msica popular e cultura afro-brasileira: algumas questes para a pesquisa e o ensino de Histria. In: Raquel Soihet, Maria Fernanda B. Bicalho, Maria de Ftima S. Gouva. Culturas polticas: ensaio de histria cultural, histria poltica e ensino de histria. Rio de Janeiro, Mauad, 2005. p. 409-432. - BERSTEIN, Serge. A cultura poltica. In: Jean-Pierre Rioux, Jean-Franois Sirinelli. (Dir.). Para uma histria cultural. Lisboa: Editorial Estampa, 1998. p. 349-363. - CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. - O ESTADO DE SO PAULO. Coluna Jornais do Rio. So Paulo, 20 de outubro de 1904. p.1. - FRIDMAN, Fania. Paisagem estrangeira: memrias de um bairro judeu no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Casa da Palavra, 2007. - GOMES, ngela de Castro. Poltica: Histria, Cincia e Cultura etc. In: Revista Estudos Histricos. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1996. v.9. n17. p.59-84. - HOBSBAWM, Eric. A era do capital: 1848-1875. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982. - LE GOFF, Jacques. A poltica ser ainda a ossatura da histria. In: O maravilhoso e o quotidiano no ocidente medieval. Lisboa: Edies 70, 1985. p.221-242. - MATTOS, Marcelo Badar. Contravenes e contraventores no Rio de Janeiro da virada do sculo. 1998.(mimeo). - MORSE, Richard M. As cidades perifricas como arenas culturais: Rssia, ustria, Amrica Latina. Estudos Histricos. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1995. v.8. n16. p.205-225. - SANTOS, Afonso Carlos Marques dos. Prefcio. In: Carlos Kassel. A vitrine e o espelho: o Rio de Janeiro de Carlos Sampaio. Rio de Janeiro: Secretarias das Culturas, Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural. Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, 2001 (Coleo Memria Carioca). p.IX-XI. - SIRINELLI, Jean-Franois. Elogio da complexidade. In: Jean-Pierre Rioux, Jean-Franois Sirinelli. (Dir.). Para uma histria cultural. Lisboa: Editorial Estampa, 1998. p.409-418.

- SOARES, Carlos Eugnio Lbano. Zung: rumor de muitas vozes. Rio de Janeiro; Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro, 1998. - VISCARDI, Cludia Maria Ribeiro.Teatro das oligarquias: uma reviso da poltica do caf com leite. Belo Horizonte: C/Arte, 2001.