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Captulo 1

Eu ainda lembro a primeira vez que o vi. Lembro tambm a ltima vez. Ele tinha me deixado e eu sabia que dessa vez seria para sempre. Mas no era culpa dele se eu estava sozinha agora, um corao partido e nada mais que lembranas dos dias ao seu lado. No era sua culpa ter ido embora. Era minha culpa no ter ido com ele. Tinha quinze anos e meio quando nos conhecemos. A primeira vez que o vi, estvamos em uma balsa suja e fedida caminho da cidade. Meu vestido parecia ser bonito, mas s se visto de longe. Assim como meus sapatos. De perto era possvel ver o tecido gasto e os pontos remendados na cintura e no ombro esquerdo. Meu sapato tinha pedras faltando. Mas eu sabia que o conjunto ficava bonito aos olhos. Mesmo com aquelas duas tranas assanhadas, presas por cadaro de tnis e o chapu masculino que pertencera ao meu av, tinha conscincia de que estava atraindo olhares dos trabalhadores que descarregavam as caixas da balsa. Assim como atra o olhar dele. Era o ltimo dia do feriado escolar e eu estava de volta escola depois de duas semanas com minha famlia no pequeno stio no interior. Por mais que tenha sido bom descansar e ficar livre dos trabalhos da escola, eu no via a hora

de voltar. No que amasse aquele internato, mas eu gostava ainda menos do meu pai bbado, da minha me submissa e dos meus irmos capachos que faziam de tudo para transformar minha vida em um inferno. Minha nica alegria real naquele stio era o meu av, mas agora ele se fora. Alm do mais, sempre chovia tanto quando ia para o stio que raramente podia sair da casa. Qual era o propsito em ficar em um lugar como aquele? Ao menos aqui eu tinha sol quase todos os dias, mesmo que s vezes s pudesse v-lo atravs das janelas empoeiradas do prdio principal enquanto fingia limpar os corredores, ou durante as aulas enquanto a professora escrevia algo idiota no quadro. Deveria ter voltado no dia anterior como todas as outras alunas, mas por causa da chuva, no consegui sair de casa depois que o rio transbordou. Apenas hoje pela manh, bem antes do sol nascer, o rio baixou e conseguimos atravessar e pegar o nibus que levaria at a balsa. Minha me s me acompanhou at que eu entrasse no nibus. O resto do caminho, fiz sozinha. Mas estava acostumada com isso. Com essa falta de preocupao da minha me e com a solido. Eu at gostava dos dois. Da falta de preocupao mais do que da solido. Dava uma sensao de liberdade que eu sabia que as outras meninas da escola no tinham. Algumas delas eram escoltadas pelos pais at a porta da escola. Um inseto grande voou perto de mim e eu usei a mo que no segurava a bolsa para espantar o bicho. Foi quando o vi. Apenas o carro, na verdade. Era difcil no ver aquele carro preto e lustroso no meio de toda aquela

gente suja e daqueles poucos veculos velhos. Parado ali no meio da balsa, estava o carro alto que exalava dinheiro em cada detalhe. Eu no sabia o modelo. Nunca entendi bem desse assunto. Tinha certeza que meu irmo saberia se estivesse aqui comigo. Ainda diria o ano, potncia do motor e qualquer outro detalhe tcnico que ele conseguisse falar antes que o mandasse calar a boca. A primeira coisa que pensei foi: quem essa pessoa pensa que para entrar na minha balsa e constranger essas pessoas pobres com seu carro caro? Mas ento deduzi que provavelmente era apenas um coitado querendo se exibir ou ento fugindo de algo. Desviei o olhar e no pensei nele pelo resto da viagem. Mesmo sem relgio, eu sabia que faltava pouco menos de meia hora para a balsa atracar no destino final. Foi mais ou menos nessa hora que o vi de verdade. No tinha ouvido seus passos, por isso me assustei quando ele parou ao meu lado e falou comigo. Perguntou se eu fumava enquanto j me estendia um elegante porta-cigarros. Tentei no demonstrar o susto quando respondi que no e voltei a olhar para o outro lado. Ainda assim ele continuou ao meu lado e acendeu seu cigarro. No sabia o motivo, mas ele parecia nervoso. Ele disse que estava surpreso em ver uma garota jovem e bonita como eu viajando sozinha. Tentei ignorar um pouco, mas quando ele elogiou meu chapu e disse que era original e combinava comigo, foi impossvel no sorrir. Obrigada. Era do meu av falei, instintivamente levando uma mo at a aba do chapu.

O que aconteceu com ele? o homem perguntou, mas logo abaixou a cabea, parecendo constrangido. Desculpe. No da minha conta. No, no era mesmo. Por isso no respondi. De onde voc ? perguntei, mesmo sabendo que aquilo tambm no era da minha conta, mas tinha ficado curiosa de repente. O vilarejo era pequeno demais e eu nunca tinha visto aquele homem em toda minha vida. De Springfield. Bem ao sul. Perto de Burton? Logo ao lado. Em Frashington. Conhece? ele perguntou com uma expresso de agradvel surpresa no olhar. Ouvi falar. No uma regio de ingleses? Eu sou ingls. De Isle of Wight. Eu no gostava de ingleses. Pareciam sempre pomposos demais com aquele sotaque rebuscado de lordes. Todos pareciam querer ser lordes l. Ou duquesas. Ns tnhamos ganhado deles na guerra, ento no entendia todo esse ar de superioridade. Voc est indo para Burton? Sim. Estuda l? Estudo. Escola para Meninas de Burton? ele perguntou com um sorriso. Por que ele tinha que continuar falando comigo? E por que tantas perguntas? Olhei bem para ele pela primeira vez olhando de verdade j

pronta para dizer um no da sua conta quando me surpreendi com seus olhos. No que me hipnotizassem nem nada disso, mas eram to azuis que fiquei surpresa pelo simples fato de ele conseguir mant-los abertos com todo aquele sol. Eu tinha olhos castanhos e j era ruim para mim. Mas era claro que ele tinha olhos azuis. Ele era ingls, afinal. Era quase de lei isso, no era? E cabelos loiros como os dele tambm. Aquele cabelo perfeitamente alinhado que no saa do lugar, nem mesmo com o vento. Tinha vontade de assanhar, s para ver como ficaria. O engraado foi que, quando ele me estendeu o cigarro assim que se aproximou, eu o achei velho. No velho como meu av era, mas velho como meu professor de Qumica que estava comeando a ficar careca. Mas esse homem ao meu lado no era to velho assim. Seu cabelo no tem nenhuma entrada que indicasse uma futura careca, nem mesmo fios brancos. Se bem que, no meio de todo aquele loiro, poderia haver um ou outro fio. Se eu pudesse arriscar, diria que ele ainda nem tinha quarenta anos. Talvez tivesse acabado de passar dos trinta. A margem era grande, eu sabia, mas nunca fui muito boa de definir idades. Sim respondi quando lembrei que ele tinha feito uma pergunta. Se quiser posso te levar at l. Vou passar pela cidade, de qualquer forma. No precisa. Obrigada. Algum da escola vir me pegar. No muito depois disso, ns nos separamos. Ele voltou para seu carro chique e eu peguei minha mala, j pronta para descer quando a balsa atracasse. Fui direto para o ponto onde os nibus da escola sempre ficavam quando as

alunas chegavam, julgando que provavelmente a pessoa que viria me pegar estaria ali. Mas no havia nibus nenhum. Nem carro. Olhei ao redor tentando achar algum conhecido, mas no achei ningum. Soltei a mala no cho e cruzei os braos irritada. Talvez devesse ligar para a escola. Mas se eles esqueceram mesmo de me pegar, levaria no mnimo trs horas at que algum chegasse aqui. E eu realmente no queria esperar debaixo desse sol. Uma buzina atraiu minha ateno e eu virei o rosto bem a tempo de ver o carro preto saindo da balsa, buzinando para afastar uns carroceiros do meio do caminho. Sem pensar duas vezes, peguei minha nica mala e corri naquela direo. O carro estava devagar por causa das pessoas na frente, ento foi fcil alcan-lo. Mas quando parei ofegante ao lado da janela do passageiro, no era ele quem estava na direo. Desculpe, eu... Desculpe, eu me enganei balbuciei j recuando um passo, me perguntando como poderia ter dois carros idnticos dentro daquela balsa pequena sem eu ter notado. Foi ento que a janela de trs abriu e l estava ele. Procurando por mim? ele perguntou com aquele sorriso de ingls prepotente. Eu... Sim. A oferta da carona ainda est de p? Esqueceram de voc? o que parece. Sem falar mais nada, ele apenas abriu a porta e deslizou para o lado no banco. Ao mesmo tempo, o homem atrs do volante rapidamente desceu e

pegou a mala da minha mo para coloc-la no porta-malas do carro. Se eu no estivesse precisando tanto daquela carona, teria soltado alguma piada sobre o fato de ele ter motorista. Mas fiquei calada e apenas entrei no carro, quase me assustando quando o motorista fechou a minha porta no segundo em que sentei. Antes mesmo que eu conseguisse organizar minha pequena bolsa de mo sobre meu colo, o homem j colocava o carro em movimento. James Laurents ele se apresentou, estendendo uma mo para mim. Por um segundo apenas, pensei em no apertar, mas logo mudei de ideia, sabendo que precisava ser educada. O homem estava me dando uma carona, afinal. Lucy. Lucy Webber. Lucy de Lucia? Ele ainda segurava minha mo e eu no sabia bem o que pensar do seu polegar descrevendo pequenos crculos na parte de cima da minha mo. De Lucinda, mas se um dia me chamar disso, nunca mais falarei com voc. Ele riu e soltou minha mo, e eu desviei o olhar para a janela escura. No sabia o que me fizera falar aquilo. Era bvio que nunca mais veria aquele homem depois que ele me deixasse na escola. Estudava em Burton desde os meus oito anos e nunca o vira, mesmo ele morando na cidade vizinha. E olha que Burton no era grande.

Ento... Lucy, quantos anos voc tem? No sabia bem se ele tinha feito aquela pergunta por querer mesmo saber ou se s para manter uma conversa neutra durante a viagem de trs horas. E tambm no sabia o que me fez mentir. Dezessete e meio. Ele riu de leve, o que me fez olhar em sua direo de novo. Parece que algum est contando as horas para fazer dezoito. Apenas dei de ombros e no falei nada. Ento voc deve estar no ltimo ano escolar. Ansiosa para sair? Muito. J decidiu a faculdade? Qualquer uma longe de casa. Qualquer uma onde eu possa escrever sem minha me dizendo que isso perda de tempo. O que voc quer escrever? Dei de ombros de novo, mas dessa vez respondi: Romances. Fico ou no. Qualquer coisa. Minha vida. A vida do meu av. Falar sobre famlias destrudas. Sobre pais alcolatras e estpidos. Sobre parentes que roubam dinheiro da famlia para comprar cigarro ou algo mais forte. Posso falar sobre qualquer coisa. Pela forma como voc fala, acho que devo ter medo de falar sobre mim ento. Posso acabar em um dos seus livros. Eu no tinha dito que aquelas coisas eram sobre mim, mas ainda assim ele percebeu.

Acho que no precisa se preocupar com isso. S escrevo sobre coisas interessantes. Ai. Essa doeu. Teatralmente, ele levou uma mo ao peito como se estivesse ofendido. Mesmo sem querer, acabei rindo. No foi uma ofensa me apressei a falar e ele tentou me ignorar, se afastando um centmetro ou dois. Mesmo. Me desculpe. Apenas quis dizer que no escrevo sobre pessoas que no conheo. Mas por favor, James, me fale sobre voc. Quando o chamei de James, ele me olhou com ateno e eu, por um instante, pensei se no fui longe demais. Posso chamar voc de James? perguntei, por via das dvidas. Ele continuou me olhando com ateno por mais um tempo at que voltou a se aproximar e sorriu. Deve. Sorri de volta para ele. Ento, por favor, James, me conte a sua vida. E ele contou. A princpio s coisas bobas, mas ento foi mais a fundo. Ele falou que nasceu em Windsor, mas se mudou para Isle of Wight aos seis anos com a famlia. Seu pai e seus tios tinham uma empresa de advocacia que ele disse ser uma das maiores de toda a Inglaterra, mas eu no acreditei de incio. Pensei que ele estava apenas se gabando. James era formado na mesma rea, pelo que ele me contou, em Cambridge. No sabia muito sobre as universidades da Inglaterra, mas reconheci o nome de imediato. James ento

comeou a contar de um caso recente que ele assumiu na empresa da famlia e que foi de grande repercusso em toda a Inglaterra, mas mais forte em Londres. Ele no entrou em detalhes sobre a parte tcnica da coisa, mas eu entendi que foi algo relacionado a algum do governo e um assassinato. James ganhou o caso e colocou o cara atrs das grades, o que lhe deu muito mais dinheiro do que j tinha. Apesar de gostar muito de trabalhar com isso, esse caso me esgotou demais. Era muita burocracia e muito jogo de poder. Ningum queria a verdade. S queriam sair vitoriosos no final. No importava de que forma. Foi difcil driblar tudo isso. Ento agora s o que quero um pouco de descanso. por isso que est indo para Springfield? Sim. Apenas passei na ilha antes para visitar um conhecido, mas meu destino final Springfield. Minha famlia tem propriedades em Frashington e eu vou ficar em uma delas pelos prximos meses. Propriedades. No plural. No sabia se ele falava daquele jeito para se exibir ou apenas porque era natural. Mas de alguma forma isso me deixou irritada e eu me calei. Talvez ele tenha sentido a minha vontade de encerrar a conversa, porque tambm no falou mais nada. Cerca de uma hora depois, quando o motorista parou o carro para abastecer, pedi para descer e ir ao banheiro. No estava realmente com vontade, mas queria esticar as pernas. Odiava ficar sentada tanto tempo e era por isso que eu sempre viajava na parte externa da balsa. Gostava de ficar olhando o mar e andando entre os carros e as pessoas.

Quando sa do banheiro, encontrei James dentro da loja de convenincia. Ele fez sinal para que eu me aproximasse. Est com fome? Quer algo? Eu estava mesmo com um pouco de fome, mas no quis fazer grande alarde disso. Pode ser. Me pegando de surpresa, ele colocou uma mo no meio das minhas costas. Foi um toque bem delicado e quase sem pretenso nenhuma, mas eu gostei da sensao. Escolha o que quiser ele falou enquanto me guiava entre as prateleiras. Escolhi um saco de batatas fritas e um chocolate, alm de uma garrafa de suco de frutas tropicais para beber. Ele apenas comprou um suco e um novo mao de cigarros, que logo colocou na sua caixinha elegante, antes de voltar para o carro. Mais uma vez ficamos em silncio enquanto eu comia. E depois disso tambm. O silncio s foi quebrado ou quase quando passamos por um trecho da estrada cheio de buracos que fez o carro pular demais. Eu ri enquanto ns dois pulamos no banco, mas logo o riso parou quando minha cabea bateu na janela. Voc est bem? ele perguntou preocupado, levando uma mo para o ponto onde eu massageava.

Acho que sim. Sua mo cobriu a minha sobre a minha testa e nossos olhares se encontraram. Rapidamente tirei minha mo, mas ele deixou a sua l e acabou tocando meu rosto. Tem certeza que est bem? Apenas fiz que sim com a cabea e ele afastou a mo. Sentia meu rosto quente. Novamente desviei o olhar para a janela, vendo a paisagem verde l fora. A paisagem que agora eu j conhecia to bem. Provavelmente se algum me soltasse sozinha no porto depois de sair da balsa, conseguiria chegar escola mesmo sem transporte privado. Sabia quais nibus precisava pegar. Eram trs. Um do porto at o centro de Cleveland. Ento outro at Columbus, e ento o ltimo at o centro de Springfield. De l s precisaria andar quarenta minutos at a escola e isso era fcil. S no tinha feito isso hoje porque no tinha um centavo no bolso. Minha me tinha garantido que haveria algum da escola me esperando no porto, mas no foi isso que aconteceu. Quando senti a ponta de um dedo perto do meu dedo mindinho, cheguei a pensar em afastar a mo apenas por instinto. Talvez ele tivesse tocado por acidente e seria estpido da minha parte agir como uma louca. Mas quando sua mo se aproximou mais, entrelaando seu dedo mindinho no meu, percebi que no foi acidente. E o mais estranho de tudo que gostei daquilo. No s do toque porque sua mo era muito quente , mas pelo significado do gesto. Ele estava pegando na minha mo. Um homem adulto e bem mais velho tivera vontade de pegar na minha mo, mesmo eu sendo apenas uma adolescente.

Tudo bem que ele achava que eu tinha quase dezoito anos, mas dois anos no faziam tanta diferena assim. Ento quando ele aproximou mais a mo, quase cobrindo a minha completamente, eu virei minha mo para cima para entrelaar meus dedos nos seus. A sensao da sua mo quente na minha fez um calor percorrer todo meu brao e meu corpo. Ns no trocamos olhar algum durante o resto da viagem. Sua mo continuou entrelaada na minha por um bom tempo. Eu continuei olhando pela janela. Eu no olhei em sua direo, nem mesmo quando ele soltou minha mo e, discretamente, pousou a sua sobre meu joelho. Quando sua mo subiu mais, percorrendo minha coxa, eu j respirava com dificuldade. Mesmo com o toque por cima do meu vestido, ele estava conseguindo me deixar desse jeito. Novamente aquela sensao de importncia me invadiu. Eu me sentia realmente importante ali. Eu me sentia algum. Algum que aquele homem mais velho queria. Para mim, aqueles minutos pareciam ter sido congelados. Era quase como se nem mesmo um minuto tivesse passado. Mas quando dei por mim, o carro j estava entrando na rua que levava minha escola e logo parava em frente a ela, do outro lado da praa. aqui. Chegamos falei e me surpreendi com a minha voz fraca e arfante.

Tambm parecendo surpreso, James tirou a mo que agora estava em minha virilha e a levou at o seu colo, onde entrelaou com a outra. Mais uma vez ele parecia nervoso quando o olhei meio de lado. O motorista desceu em seguida e pegou minha mala antes de abrir a porta para mim. Eu queria falar algo, mas nada me veio cabea. James parecia do mesmo jeito, porque ele tambm no falou nada. Quando desci do carro, olhei para ele mais uma vez, vendo que ele estava me encarando de um jeito muito intenso. Obrigada pela carona consegui murmurar e ele assentiu apenas uma vez antes de eu lhe dar as costas e pegar minha mala que o motorista deixara no cho ao meu lado. Sem olhar para trs mais uma vez, corri em direo escola e toquei a campainha quando parei em frente a um dos portes de ferro.

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