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br - ISSN 2175-3903 - ano II - nmero 05 - teresina - piau - abril maio junho 2010]

Alfonso Berardinelli e a crtica do romance


Rodrigo Lobo Damasceno

BERARDINELLI, Alfonso. No incentivem o romance e outros ensaios. So Paulo: Nova Alexandria, 2007.

A frase que encerra "No incentivem o romance", texto breve que d ttulo e fecha a coletnea de oito ensaios de Alfonso Berardinelli organizada por Lucia Wathagin, bastante incisiva: "Quem quiser escrever um verdadeiro romance tem de saber disso" (p. 179). O crtico italiano refere-se, basicamente, noo daquilo que o romance, a partir da segunda metade do sculo XX, passou a representar na cultura literria e, sobretudo, no mercado editoral dos pases ocidentais. Escrever um verdadeiro romance, portanto, exige uma tarefa anterior de observao e de crtica. Se Walter Benjamin, no seu famoso itinerrio do ato narrativo, observava o declnio desta atividade (quela altura arcaica e em vias de extino), Berardinelli ampara suas reflexes a partir da noo exatamente oposta, a noo de que a narrativa, nas democracias consolidadas do Ocidente ps-guerra, voltou a ocupar um lugar central nas esferas literria e intelectual que, poucos anos antes, procuravam question-la e, em casos extremos, aboli-la. A viso de Berardinelli, no entanto, indicativa de um crtico que se prope a discernir dois critrios bsicos para a anlise deste fenmeno, quais sejam, os critrios da quantidade e da qualidade. O nmero de romances cresce na medida em que a sua repercusso e a sua influncia diminuem fato que indica uma predominncia de questes mercadolgicas sobre as preocupaes artsticas na produo das narrativas longas. por isso, ento, que Berardinelli se volta anlise do best-seller: no tanto para diminu-lo e, logo em seguida, ignor-lo como matria indigna sua pena, mas para entender os mecanismos tanto mercadolgicos quanto literrios que

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determinam a sua estrutura e a sua recepo por parte do leitor. Logo no incio do seu ensaio "O best-seller ps-moderno", Berardinelli escreve que

"O best-seller, por si s, no um fenmeno estritamente literrio. Vender muito, vender bem, vender ao mximo e alm de toda previso editoral algo que diz respeito ao mercado, ao sucesso comercial do livro. E no estritamente ao consumo do best-seller, ou seja, sua leitura. certo que o best-seller muito comprado. No se sabe ao certo se, e como, lido" (p. 142).

Neste, que um dos ensaios centrais do volume, Berardinelli prope uma curiosa comparao entre os best-sellers pensados e concebidos com o intuito de se tornarem recordistas em vendas e aqueles livros que ele considera como bestsellers involuntrios e no-programados. Na primeira categoria, enquadram-se O nome da rosa e as obras de Stephen King; na segunda, O leopardo, On the road e Cem anos de solido. Enquanto Umberto Eco e Stephen King se voltam ao romance de forma estritamente laboratorial, sendo o primeiro um experimentador interessado na comprovao emprica de suas teorias sobre semitica e comunicao de massa e o segundo um grande manipulador de esquemas narrativos e psicolgicos bem sucedidos entre o leitor mdio e espordico (ou mesmo o no-leitor), autores como Lampedusa, Kerouac e Garca Mrquez so aqueles que se vem subitamente alados condio de grandes vendedores de livros por questes especficas de singularidade histrica e literria. Lampedusa uma espcie de fssil de uma Itlia que quela altura, no ano de publicao do seu nico romance, j no existia; Kerouac o fenmeno e o catalisador de uma tradio americana que se faz no momento exato da exploso de hedonismo e rebeldia do ps-guerra; Garca Mrquez, por sua vez, representa a necessria sobrevida do romance justamente no espao arcaico e extico da Amrica Latina, para onde os leitores e crticos da Europa se voltam, todos encantados. Se esta anlise, no entanto, parece sumria e excessivamente no-literria, entenda-se que isto um defeito deste resumo feito em um nico e breve pargrafo: as reflexes de Berardinelli sempre tm como base a anlise textual, embora no se encerrem na mesma. Agindo sob a influncia declarada de E.M. Forster, o crtico 2

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italiano particularmente irnico quando trata (quase sempre com brevidade excessiva) dos pseudo-eruditos que procuram utilizar-se de termos "portteis", adequando-os s suas necessidades e tornando-se, enfim, anacrnicos. Seu texto, assim como o de Forster, bastante direto e no evita indicar claramente os seus alvos: Berardinelli est se referindo, por exemplo, a Umberto Eco, autor para o qual "[...] o Paraso dantesco , de incio, glorificado como 'poesia da inteligncia', depois como 'apoteose do virtual' e do 'puro software', por fim como 'odissia triunfal no espao' e como plula de 'ecstasy' que tem a vantagem de no intoxicar" (p. 164), agindo como se "na histria no houvesse saltos, variaes e descontinuidades; todas as pocas tivessem tido os mesmos recursos e as mesmas finalidades; as culturas grega, medieval, barroca, iluminista nada mais fossem do que

reconfortantes antecedentes e animadoras confirmaes de nossos gostos e de nossas idias". Da que "Eco um autntico e completo ps-modernista, to perfeito que parece caricatural" (idem). Percebe-se, afinal, o carter combativo e interventor de Berardinelli, para quem a compreenso do real valor dado ao romance em nossa poca central para a continuidade da produo e da vitalidade do gnero. O crtico deixa evidente que est buscando, acima de tudo, uma forma de desvendar e burlar as diversas formas do totalitarismo, seja ele mercadolgico ou crtico. No est interessado, por exemplo, em encontrar de forma taxativa os ensinamentos e as supostas vises de mundo edificantes ou reprovveis dos autores que estuda o que no significa, porm, que acredite na anlise estritamente estrutural das obras destes autores. Berardinelli se situa, afinal, num campo e num momento crtico decisivos, logo aps o exagero asctico e esotrico de estruturalistas e em meio aos despropsitos e exageros culturalistas (a ttulo de exemplo, leia-as as trs primeiras pginas de "Uma teoria literria nacional", nas quais o autor faz um resumo e um ataque brilhantes situao da crtica e da teoria literria a partir dos anos 1950). No est sozinho, mas acompanhado, por exemplo, de outro italiano h poucos anos introduzido no Brasil, Franco Moretti e, curiosamente, de Tzvetan Todorov, agora empenhado numa espcie de mea culpa cujo resultado mais recente disponvel ao leitor brasileiro (A literatura em perigo) no vai muito alm deste carter de mea culpa e no aponta caminhos significativos para a superao do legado esterilizante do estruturalismo representado pelo prprio Todorov.

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O meio que melhor serve s necessidades de Berardinelli , em parte, o mesmo preferido e utilizado por E.M. Forster, crtico com quem Berardinelli compartilha diversas afinidades inclusive estilsticas: ambos escrevem com simplicidade e sempre com a noo de que a crtica e a ensastica so tambm atividades criativas, algo que Berardinelli assume na entrevista que completa No incentivem o romance e outros ensaios. Tanto o ingls, cujo volume Aspectos do romance foi editado em 1927, quanto o italiano, atualmente ativo, enxergam na anlise especfica do personagem romanesco o mtodo ideal para a fuga das concluses sumrias e taxativas. A construo do personagem, para Berardinelli, algo que diz respeito tanto s demais estruturas internas do romance quanto sua posio frente cultura da poca em que se enquadra e, ainda mais especificamente, tambm recepo e ao interesse do leitor de qualquer poca. Ele escreve que

"Lemos tambm (ou principalmente) para saber 'como acaba' a histria. Mas essa histria, por mais espantosa ou estranha que seja, no seria realmente emocionante se no se referisse a algum especificamente. Ou seja, o que nos atrai e interessa o final da histria de 'algum', de um personagem qual (por curiosidade, identificao ou at mesmo antipatia) nos sentimos ligados" (p. 124).

Curiosamente, no na grande tradio realista francesa ou inglesa que Berardinelli encontra amparo e justificativa, mas na longnqua e singular narrativa russa no naquela do demasiado "europeu" Turguniev, mas nos romances polifnicos e exticos de Dostoivski e Tolsti. Apoiando-se num conceito popularizado por Bakthin atravs de sua anlise de Dostoivski, Berardinelli acredita que a polifonia tambm perceptvel nos grandes painis romanescos de Tolsti, um autor que, assim como no caso de Dostoivski e Bakthin, serviu perfeitamente a certos aspectos das teorias formalistas, sobretudo a Chklovski e a sua idia de estranhamento. Encontrando as afinidades entre os dois romancistas centrais da Rssia no sculo XIX, Berardinelli acredita encontrar, por tabela, a gnese daquilo que de mais significativo ocorreu no romance do sculo seguinte.

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A polifonia, neste caso, o mtodo literrio encontrado por Tolsti e Dostoivski para possibilitar a representao artstica das suas concepes filosficas da realidade que seria excessivamente plural para ser encaixada nos esquemas naturalistas que coordenavam, por exemplo, a literatura francesa da poca. A assuno destes dois romancistas como precursores (quase que isolados) do romance revolucionrio do sculo XX conduz Berardinelli, em seguida, at uma seleo justificvel, mas polmica: para ele, somente Kafka e Proust, naqueles primeiros anos decisivos do sculo, seriam herdeiros que se encontravam altura dos mestres, dando continuidade revoluo iniciada por eles. Joyce, por exemplo, est excludo por causa da sua inegvel dvida com os naturalistas ainda que a polifonia seja um aspecto constituinte do seu romance numa medida maior do que o no romance kafkiano. No por acaso, observa Berardinelli, Edmund Wilson faz mais ressalvas a Kafka e Proust do que a Joyce, algo que indicaria a inegvel distino de natureza entre os dois primeiros e o autor irlands. Quando passa anlise especfica dos personagens marcantes do sculo XX, Berardinelli reafirma todas as caractersticas j consolidadas pela crtica (inconsistncia, intangibilidade, pouca confiabilidade, representao parcial, etc.) e se concentra nos processos de identificao entre personagem e leitor. Berardinelli no consegue, ele mesmo, distanciar-se muito do psicologismo e de um impressionismo crtico, mas parece, em determinados trechos, apontar caminhos para que um leitor atento compreenda as possibilidades e as motivaes desta identificao que existe, afinal, por conta de uma homologia entre a situao do personagem frente ao mundo que tenta e falha em compreender e a situao do leitor diante da disposio do enredo e dos fatos narrativos, agora quase sempre despedaados e muitas vezes incompreensveis: no h, para o personagem, um local determinado no mundo ou uma conscincia totalizadora que o faa perceber-se como parte integrante deste mundo da mesma maneira como no h, para o leitor, a possibilidade de uma percepo totalizante da matria romanesca. A rigor, somente os quatro ltimos ensaios da coletnea so voltados especificamente para os problemas do gnero romanesco para alm das fronteiras da Itlia. Nos textos anteriores, Berardinelli volta-se anlise particular da tradio e da situao atual da literatura italiana seja no mbito da poesia, do ensaio ou da narrativa. Estes ensaios italianos se enquadram numa proposta amplamente difundida por Berardinelli. Desconfiado da validade dos estudos de literatura 5

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comparada e do suposto carter essencialmente cosmopolita do que de melhor se escreveu no sculo XX, Berardinelli insiste em fazer uma espcie de elogio do provincianismo, apontando sempre o perigo de homogeneizao que se corre ao menosprezar os caracteres nacionais ou regionais de determinados autores. Neste ponto, Berardinelli termina, muitas vezes, por exacerbar o seu ponto de vista e, em conseqncia disto, menosprezar o dilogo evidente e constante que h entre provincianismo e cosmopolitismo nas obras de autores como William Carlos Williams, Faulkner ou Joyce, por exemplo. Os oito textos de No incentivem o romance e outros ensaios so, afinal, muito representativos dos temas e dos problemas com os quais Berardinelli mais se encontra, bem como da sua escrita, marcada sempre por uma clareza louvvel, que no decorrente de questes de economia ou de facilidade (pois Berardinelli parece no subestimar o seu leitor). Os seus posicionamentos s parecem radicais por causa do seu desinteresse por radicalismos numa poca que se notabiliza por apreci-los e da sua preferncia pela considerao particular daquilo que se configura como uma realizao artstica particular e no como um pretexto para a aplicao de teorias ou para a retirada de concluses exteriores que pouco ou nada dizem sobre a obra em si.

Rodrigo Lobo Damasceno estudante do curso de Letras Vernculas da UEFS. Em 2007 publicou o livro de ensaios Borges & Bioy (Tulle). Escreve em http://chanzos.blogspot.com.