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ISSN 1413-389X Temas em Psicologia2006, Vol.

14, no 1, 95 96

Endereos de e-mail para correspondncia: al.mn@hotmail.com, olavo@pesquisador.cnpq.br.
A Espcie Simblica: a co-evoluo da linguagem e do
crebro impresses gerais

Ana Letcia de Moraes Nunes
Secretaria Executiva de Sade Pblica do Par e Universidade Federal do Par

Olavo de Faria Galvo
Universidade Federal do Par

Resenha do livro: Deacon, T. W. (1997). The symbolic species: The co-evolution of


language and the brain. New York: Norton.

Deacon se prope a demonstrar, nas


trs grandes partes (linguagem, crebro e co-
evoluo) de seu livro A Espcie Simblica,
qual a natureza da linguagem e porque ela
uma caracterstica que confere carter nico
espcie humana; em que a estrutura do
crebro humano difere da estrutura cerebral
dos outros primatas e como o crebro
resolve os problemas da linguagem; o autor
tenta examinar pela lgica da seleo natural
como (co)evoluram crebro humano e
linguagem e que tipo de problema a
comunicao imps para que essa evoluo
sem precedentes fosse iniciada. No final, o
autor especula sobre o significado dessas
descobertas para o entendimento da
conscincia humana.
O livro inicia-se com uma pergunta de
uma criana para o prprio autor a respeito
da linguagem (Mas os outros animais no
tm suas linguagens prprias?
1
) que o
levou a rever muitas questes que antes
eram reduzidas a poucas alternativas. Nos
primeiros captulos, Deacon se pergunta de
onde vem a mente humana?, por que no
h linguagem em outras espcies?. O autor
defende que o termo representao
simblica como um modo peculiar de
pensamento vai alm da simples
comunicao. Ele retoma Peirce e prope
que existem diferentes formas de relaes de
referncia: cone, ndice e smbolo, cada
uma delas desenvolvida a partir da presena
da anterior. Relaes simblicas envolvem
uma hierarquia de relaes, portanto, a
comunicao pode envolver: 1) Relaes
icnicas, cujo sinal tem caractersticas do

1
But dont other animals have their own
languages?
objeto de significao; 2) Relaes
indxicas, cujo sinal arbitrrio e refere-se a
categorias de objetos de significao; e 3)
Relaes simblicas, cujos sinais tm
relaes indxicas com os objetos de
significao e tambm tm relaes entre si,
isto , os sinais modificam os sinais.
A comunicao simblica teria sido o
ponto de partida (ou como o prprio autor
chama, a travessia do Rubico) da
divergncia do crebro humano e seu
tamanho relativo, imposta pelo incio do uso
de comunicao simblica por nossos
ancestrais, datado de pelo menos 2 milhes
de anos. Para Deacon, o termo referncia
simblica o modo como as palavras se
referem s coisas. As habilidades
cognitivas necessrias para lidar com o
smbolo envolvem a necessidade de
responder a estmulos complexos e de
diferentes duraes, funo que envolveria
relaes entre neurnios distantes entre si,
no crebro.
Deacon critica as teorias chamadas
pelos bilogos de hopeful monsters,
propostas sem levar em considerao o
processo evolutivo, que so veiculadas como
explicaes para a natureza da linguagem. O
maior exemplo seria do lingista Noam
Chomsky e sua Gramtica Universal. Para
explicar a habilidade das crianas em
adquirir a gramtica da primeira lngua e dos
adultos em us-la sem dificuldade, teramos
que assumir que existe um rgo lingstico
universal. A noo de Pinker, de que o
instinto da linguagem evoluiu com a
seleo natural tenta dar uma coerncia
evolutiva para a capacidade lingstica
humana, mas fica muito aqum de
considerar as presses evolutivas, tratando
96 Nunes, A. L. M. e Galvo, O. F.
apenas da linguagem humana como ela
hoje. Essas explicaes, segundo Deacon,
ignoram muitas questes sobre a origem, a
relao entre funo e estrutura da
linguagem e se constituem em explicaes
circulares do problema, colocando como
explicao justamente o problema. A
pergunta: Como evoluiu a linguagem?
transferida para a pergunta: Como evoluiu
o instinto da linguagem?.
O autor critica tambm as teorias que
colocam a evoluo do crebro antes da
evoluo da linguagem. A novidade estaria
na forma como Deacon inverte a ordem dos
fatos e tenta explicar como se deu o incio de
um sistema simblico comunicativo com
valor de sobrevivncia que passou a ser o
modo nico de referncia dos humanos, a
referncia simblica, como ela seria
contra-intuitiva para outras espcies e como
ela pressiona o crescimento do crebro dos
nossos antepassados.
Mais adiante, outros fatores tambm
importantes so introduzidos por Deacon
como peas de um grande quebra-cabea: a
noo de encefalizao; a competio de
diferentes neurnios por sinapses, a forma
de deslocamento
2

dos axnios; a
plasticidade neural de clulas embries; a
forma nica de vocalizao dos nossos
ancestrais; o surgimento do osso hiide; o
desenvolvimento da laringe e do controle de
movimentos precisos envolvidos na fala; o
papel da aprendizagem e da memria; e
principalmente, com as demandas impostas
pela aprendizagem simblica, como se deu a
mudana na organizao cerebral com o
aumento do crtex pr-frontal e as mudanas
na conectividade cerebral dessa rea com
outras.
Deacon analisa evidncias do
envolvimento do crtex pr-frontal e
algumas reas classicamente associadas
linguagem (Wernicke & Broca) em tarefas
lingsticas. Dentre elas, as conseqncias
de leses neurolgicas, tais como as afasias
e outras patologias prprias da espcie
humana, sndromes que provavelmente
envolvem alteraes neurolgicas como
autismo e sndrome de Williams assim como
evidncias advindas de estudos com imagens
in vivo, em pessoas com diferentes histrias

2
Displacement.

de desenvolvimento da linguagem. O autor


tenta mostrar que os dados in vivo permitem
compreender que a idia de especializao
de reas envolvidas na linguagem advm de
leses em reas nas quais o processamento
neural lingstico se afunila e defende a
noo de que esse processamento envolve
todo o crebro. Caracteristicamente, envolve
a sincronia neural de vrias regies do
crebro, com maiores distncias
correspondendo a tarefas mais complexas.
Destaca tambm as necessidades que
levariam comunicao simblica, impostas
pela sobrevivncia da espcie humana como
a reciprocidade das relaes sociais dos
grupos humanos, como forma de presso
para a criao de smbolos e regras de
conduta. Um cenrio hipottico pode sugerir
essa presso da reciprocidade sobre o
surgimento do smbolo: O recebimento de
presentes deixa o cesto na mo do que
recebe e fica devendo. O cesto est sempre
com o devedor e passa a ser um ndice da
dvida. Outros objetos podem tambm
adquirir funo indxica, at o ponto em que
relaes entre eles passam a formar um
sistema de relaes entre os ndices, portanto
relao simblica. O surgimento dos
primeiros smbolos foi possivelmente
anterior ao desenvolvimento da fala, ou seja,
deve ter ocorrido quando o crebro dos
homindeos era ainda muito pouco
diferenciado do dos demais primatas.
Habilidades simblicas seriam uma
mudana na estratgia de comunicao.
Deacon descreve o contexto anterior a essa
mudana e como todos esses fatores podem
ter concorrido para a co-evoluo da
linguagem e do crebro.
A Espcie Simblica uma obra
marcante e inovadora, colocando juntas
muitas das peas do quebra-cabea, antigas e
recentes, para criar uma hiptese consistente
com os mecanismos evolucionrios e ao
mesmo tempo justificar o fato da
comunicao simblica ter se desenvolvido
apenas na espcie humana. Pode-se afirmar
tranqilamente sem medo de errar que essa
obra divide a pesquisa sobre a evoluo da
linguagem e do crebro em antes e depois
dela.

Enviado em Janeiro/2007
Aceite final em Agosto/2007