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FIDES REFORMATA 1/1 (1996)

Pregao no Antigo Testamento:


mesmo necessria?
Mauro Meister
D. Martyn Lloyd-Jones afirma em seu livro Pregao e Pregadores que "a mais urgente
necessidade da Igreja hoje de verdadeira pregao; e como a maior e a mais urgente
necessidade da igreja, tambm, obviamente, a maior necessidade do mundo".(1) Essa
necessidade certamente no mudou de figura desde a primeira publicao de Pregaes e
Pregadores em 1971.(2) O que mudou, no entanto, foi o interesse na pregao nos
ltimos vinte anos. Percebeu-se, no mundo cristo,(3) que no h substituto para a
pregao. Antigas escolas liberais e tradicionais, que defendiam o uso de outras formas
de ensino como substituto para a pregao, perceberam que esta antiga prtica, de fato
"no inventada pelo homem mas graciosamente criada por Deus",(4) ainda , e sempre
ser, o mais efetivo meio de proclamar as Boas Novas.(5)
Creio que o declnio na prtica da pregao surgiu como fruto de vrios fatores(6): (a)
descrena na autoridade das Escrituras; (b) valorizao exagerada da arte de falar
(retrica); (c) confuso entre pregao e exposio filosfica de uma verdade
("helenizao" do evangelho)(7); (d) massificao do evangelho (cultura "pop" e
entretenimento). O despertamento para a pregao nos ltimos vinte anos deu-se em
reao a vrias destas causas, porm nem sempre pelas razes corretas e de formas
corretas. Por exemplo, o interesse de vrios telogos e pregadores modernos na
pregao uma reao helenizao do evangelho, porm, sem retorno crena na
autoridade das Escrituras.(8) O fato que existe um "movimento" de pregao na igreja
ao redor do mundo e tambm na igreja evanglica brasileira.
Ora, se a prtica da pregao que efetuamos no apenas uma opo apresentada nas
pginas do Novo Testamento, mas sobretudo uma ordem direta nos Evangelhos (Mc
3.14; 16.15), nos ensinos apostlicos (2 Tm 4.2), e uma prtica clara em ambos (Mc
1.38; At 5.42), o que devemos pregar e como devemos pregar, isto , o contedo e a
forma da pregao, so assuntos de fundamental importncia para a vida do pregador e,
conseqentemente, para a vida da igreja. Presumo que os leitores interessados neste
artigo crem na pregao e na autoridade das Escrituras. Este artigo tem a ver com o que
devemos pregar, ou seja, o contedo da pregao.
realmente necessrio pregar em passagens do Antigo Testamento? A pergunta
pareceria desnecessria. Porm, fato que pregaes no Antigo Testamento so a
exceo e no a regra nos plpitos de nossas igrejas (as excees servem para
comprovar a regra). Se verdade que os mestres da igreja, os pregadores da Palavra,
devem anunciar "todo o desgnio de Deus", como Paulo havia feito durante seu ministrio
em feso (At 20.27), ento creio que a exposio das Escrituras do Antigo Testamento
est faltando nos plpitos de nossas igrejas. Duas questes pertinentes devem ser
levantadas: (a) Por que devemos pregar em passagens do Antigo Testamento? (b) Por
que no se prega to freqentemente textos do Antigo Testamento quanto se esperaria?
Por que devemos pregar em textos do Antigo Testamento?
Gostaria de levantar apenas trs aspectos sobre a necessidade de se pregar em textos do
Antigo Testamento.(9)
(1) Em primeiro lugar, deve-se considerar que, para uma exposio clara a respeito de
Jesus e de todos os seus atributos como a Segunda Pessoa da Trindade e filho de Deus
encarnado, necessrio entender o Antigo Testamento. Ambos, o Antigo e o Novo
Testamentos, so incompletos na ausncia um do outro. Jesus no uma figura obscura
vinda do nada para salvar a humanidade. Jesus o Messias prometido a Israel por Deus
Pai para salvar o seu povo. O carter de Deus, Pai, Filho e Esprito Santo, revelado nas
pginas do Antigo Testamento de maneira grandiosa e gloriosa. No entanto, nos plpitos
e nas congregaes ao redor do mundo, existe uma tremenda ignorncia a respeito do
Antigo Testamento e do seu contedo. Facilmente percebe-se neles um conhecimento do
contedo do Novo Testamento, ao mesmo tempo em que demonstram uma falta de
conhecimento do Antigo Testamento. O conhecimento do Novo Testamento que no
correspondido pelo conhecimento do Antigo, uma contradio e uma impossibilidade. As
Escrituras do Novo Testamento comeam com uma referncia ao Antigo Testamento e
centenas de outras referncias so feitas no seu corpo. A falta de entendimento do
contedo do Antigo Testamento implica em uma falta de entendimento claro do texto do
Novo Testamento. O prprio Senhor Jesus, quando pregava, comeava "por Moiss,
discorrendo por todos os profetas" e assim, "expunha-lhes o que a seu respeito constava
em todas as Escrituras" (Lc 24.27).
(2) Para se entender corretamente o papel da Igreja como Corpo de Jesus Cristo
necessrio entender o propsito de Deus na criao de Israel. O ensino do Novo
Testamento a respeito de Israel s pode ser entendido luz de toda a revelao de Deus,
e no em compartimentos estanques. No sem motivo que se encontram tremendas
divergncias teolgicas na rea de eclesiologia, visto que o papel de Israel no Antigo
Testamento extremamente mal entendido. Um dos grandes perigos para a Igreja
moderna o de repetir os mesmos pecados da Igreja no Antigo Testamento, mesmo
tendo sua frente o exemplo de como no se deve agir. O mesmo problema se desdobra
na rea de escatologia, onde o Antigo Testamento, quando citado, na maioria das vezes
usado de maneira inadequada, seno absurda. necessrio que se compreenda que
Jesus o descendente de Abrao, pai de Israel, e sucessor de Davi, rei de Israel. Uma
tentativa de se entender o papel da Igreja parte destes fatos, levar a uma
interpretao incorreta do seu papel. A verdadeira igreja de Jesus Cristo edificada
"sobre o fundamento dos apstolos e profetas" (Ef 2.20). Grandes estudiosos do Novo
Testamento so de fato aqueles que tm grande conhecimento do Antigo Testamento.
(3) O povo de Deus no pode, de forma relevante, entender, participar e cumprir seu
papel como filhos de Deus no mundo, sem uma compreenso adequada das Escrituras do
Antigo Testamento. bvia, para pregadores e pastores com formao acadmica, a
necessidade de se compreender a criao e a queda da humanidade para se pregar, de
forma coerente, pelo menos, a respeito de qualquer tema nas Escrituras. No ato da
criao, Deus deu ao homem trs mandatos: espiritual, social e cultural.(10) A
possibilidade do cumprimento apropriado destes mandatos proporcional ao que o povo
de Deus conhece deles. Infelizmente, o conhecimento dessas ordens divinas muitas
vezes negado ao povo de Deus por seus pregadores. O Antigo Testamento rico em
ensinamentos sobre famlia, sociedade, culto e servio, reas em que o povo de Deus
necessita grandemente de instruo. Em suma, para um ensino equilibrado e qualificado
sobre vida crist, essencial que o povo de Deus conhea as Escrituras do Antigo
Testamento.
Por que no se prega to freqentemente no Antigo Testamento quanto se
deve?
Muitos aspectos da resposta a esta pergunta esto includos nas respostas pergunta
anterior. Entretanto, um outro abordado aqui: Teologia Bblica.
A despeito da pressuposio bsica com respeito revelao proposicional e
infalibilidade das Escrituras na teologia de nossa igreja,(11) existem fatores que no
permitem uma viso global do ensino das Escrituras. Entre estes, esto a dicotomizao
teolgica entre Antigo e Novo Testamentos e a compartimentalizao teolgica dentro dos
testamentos. comum encontrar-se nos nossos currculos de seminrio e literatura
teolgica a dicotomia Teologia Bblica do Antigo Testamento vs. Teologia Bblica do Novo
Testamento. Essas divises no so apenas reflexo de uma necessidade prtica, porm,
de um pressuposto teolgico nem sempre muito claro: o de que existe mais de uma
Teologia Bblica. A prova mais evidente desse fato so nossos plpitos, onde, via de
regra, o Novo Testamento destacado em prejuzo do Antigo Testamento. Em geral,
Antigo e Novo Testamentos so colocados to parte um do outro que necessria uma
explicao complexa dos elos que os unem. Tambm dentro dos prprios testamentos a
diviso evidenciada quando se fala de teologia joanina, paulina, sinatica, etc.(12)
natural que existam barreiras em termos histricos devido distncia temporal e cultural
entre os Testamentos e a apropriao destes no cnon da Igreja. Essa barreira tambm
evidenciada pelo fato da revelao ter um carter progressivo. Porm, o valor teolgico
de ambos os testamentos no para ser comparado. Creio que este conceito est
implcito nas Escrituras (Hb 1.1-4), assim como est explicitamente descrito no captulo I
da Confisso de F de Westminster. Deus se revelou progressivamente e extremamente
importante que as Escrituras sejam lidas e entendidas nesta perspectiva. Nas palavras de
E. Clowney, "Essa revelao no foi dada em um s tempo nem na forma de um
dicionrio teolgico".(13)
Tambm um s Deus se revelou e isto nos mostra a unidade das Escrituras como
revelao lgica e coerente.(14) Apesar deste conceito ser estudado freqentemente sob
o ttulo de Teologia Dogmtica (Sistemtica), ele parte do conceito central da Teologia
Bblica. Gerhardus Vos define Teologia Bblica como "o ramo da teologia exegtica que
lida com o processo da auto-revelao de Deus depositada(15) na Bblia".(16) Para uma
exposio fiel da verdade das Escrituras necessrio que haja entendimento da Teologia
Bblica como um todo e equilbrio na exposio dessa teologia. Para isto necessrio que
haja equilbrio na exposio entre Antigo e Novo Testamentos. Creio que uma Teologia
Bblica sem o devido equilbrio um dos principais motivos porque no h pregao mais
consistente e sistemtica das Escrituras do Antigo Testamento.
Um pressuposto que leva ao desequilbrio na Teologia Bblica o de que a familiaridade
com a Teologia Sistemtica suficiente para promover um conhecimento abrangente das
Escrituras. Teologia Sistemtica e Teologia Bblica so disciplinas distintas, porm
interdependentes. A Teologia Sistemtica sria no apenas um amontoado de "textos-
prova" descontextualizados. Quando elaborada com seriedade, ela leva em considerao
a contribuio da Teologia Bblica como matria exegtica. A Teologia Bblica, quando
tambm elaborada com seriedade, considera sempre a perspectiva abrangente da
Teologia Sistemtica. Assim, ambas as disciplinas so mantidas em uma tenso constante
e renovada, conduzindo ao desenvolvimento de uma teologia sadia e relevante que, por
sua vez, deve ser ministrada ao povo de Deus do plpito de nossas igrejas, atravs da
exposio equilibrada do Antigo e do Novo Testamentos.(17)
O que devemos fazer?
Penso que diante dos fatos devemos rever algumas de nossas tradies. Tradies podem
ser benficas ou malficas, dependendo de como so passadas e recebidas por novas
geraes. Em muitos casos, boas tradies sofrem distoro e acabam sendo praticadas
sem objetivo, ou at mesmo hipcritamente. Basta ler as pginas do Novo Testamento e
as crticas feitas por Jesus quanto s vrias tradies dos israelitas da poca. Se sabemos
porque devemos pregar o Antigo Testamento e qual a maior dificuldade de aproximao
s Escrituras do Antigo Testamento, devemos tambm rever a nossa tradio quanto
pregao do mesmo. Essa reviso precisa acontecer em dois nveis: individual e coletivo.
O nvel individual concerne aos padres que se adota quanto pregao do Antigo
Testamento. Temos mesmo o desejo de ensinar, como pregadores da Palavra, "todo
conselho de Deus", e a convico de que devemos faz-lo? De que modo a congregao
que nos escuta constantemente como pregadores da Palavra percebe as riquezas dos
ensinamentos do Antigo Testamento? Como algo obscuro, sem sentido e at mesmo
terrvel de se ouvir e ler, e que s serve para algumas partes do exerccio litrgico? Uma
parte das Escrituras que deve ser relegada a segundo plano? Se a resposta a estas
questes positiva, ento a pregao das Escrituras no Novo Testamento tambm
precisa ser revista.
O nvel coletivo concerne aos que esto a nossa volta e ministram a outros que so ou
sero os pregadores da Palavra. Qual o papel e a importncia da Teologia Bblica? Como
ela ensinada nas instituies de sua igreja? Quais os frutos da mesma na proclamao
do Evangelho? Qual a nfase dada ao ensino de uma Teologia Bblica que reflete a
unidade das Escrituras? As respostas a estas questes devem nos ajudar a perceber quais
as tradies que precisam de reviso.
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Notas
1 D. Martyn Lloyd-Jones, Preaching and Preachers (London: Hodder and Stoughton,
1981) 9. Traduzido para o Portugus como Pregao e Pregadores (So Paulo: Editora
Fiel, 1984). As citaes so da obra original em ingls, traduzidas pelo prprio autor.
2 O livro a transcrio de uma srie de palestras feitas por Lloyd-Jones no Westminster
Theological Seminary, na Filadlfia, USA, em 1969.
3 Uso o termo "cristo" aqui da forma mais genrica possvel.
4 R. Mohler, A Theology of Preaching, em Handbook of Contemporary Preaching, ed.
Michael Duduit (Nashville, TN: Broadman Press, 1992) 13.
5 M. Duduit comenta: "Durante a dcada de 60 muitos `especialistas' proclamaram a
morte do plpito; proclamavam que a pregao havia deixado de ser relevante s
necessidades da populao mdia americana. Ironicamente, as ltimas duas dcadas
presenciaram uma exploso de interesse na pregao dentro da igreja americana" (M.
Duduit, ed., Handbook of Contemporary Preaching, 47). J. Holbert afirma: "O sermo,
considerado s portas da morte como uma forma de comunicao fora de moda, est de
volta" (Preaching the Old Testament: Proclamation and Narrative in the Hebrew Bible
[Nashville: Abingdon Press, 1991] 9).
6 M. Lloyd-Jones expe vrios destes fatores de forma clara e mais extensa no captulo 1
de Pregao e Pregadores, entitulado "A Primazia da Pregao." O captulo introdutrio da
obra de John R. W. Stott, Between Two Worlds (Grand Rapids: Eerdmans, 1981)
tambm rico em demonstrar os motivos do declnio da pregao depois da segunda
metade do sculo XX.
7 Chamo de "helenizao do evangelho" a crena de que a forma de pregao deve se
submeter a princpios de exposio comuns nos tempos do Novo Testamento e prprios
da cultura greco-romana. Se estes princpios devem ser tomados por normativos, no h
pregao no Antigo Testamento onde o ensino do povo de Deus era principalmente feito
atravs de narrao de eventos e da explicao dos atos de Deus na histria.
8 Um exemplo representativo desta escola J. Holbert, Preaching the Old Testament:
Proclamation and Narrative in the Hebrew Bible. A lista de livros sobre pregao desta
escola de pensamento enorme, principalmente na rea de Antigo Testamento.
9 Para um ponto de vista diverso a respeito de pregao no Antigo Testamento ver E.
Achtemeier, Preaching from the Old Testament (Louisville: Westminster / John Knox
Press,1989) 21-26.
10 Para um desenvolvimento mais completo destas idias ver G. Van Groningen,
Revelao Messinica no Velho Testamento (Campinas, SP: Luz Para o Caminho, 1995).
11 Falo como ministro da Igreja Presbiteriana do Brasil, denominao confessional, e
parte da chamada "linha evanglica" no Brasil. Definies, descries e esteretipos
variam em diferentes pases.
12 Observe que esta dicotomizao e compartimentalizao natural na teologia liberal
onde o conceito de revelao proposicional e de unidade das Escrituras totalmente
desacreditado.
13 E. Clowney, Preaching and Biblical Theology (London: Tyndale, 1962) 15.
14 Para uma ampla discusso do conceito de unidade das Escrituras na rea de Teologia
Bblica, verificar a descrio em Gerard Hasel, Teologia do Antigo Testamento: Questes
Fundamentais no Debate Atual (Rio de Janeiro, RJ: JUERP, 1975) e Brevard S. Childs,
Biblical Theology In Crisis (Philadelphia: Westminster, 1970). Para uma perspectiva mais
evanglica, ver Van Groningen, Revelao Messinica.
15 O termo empregado por Vos "deposited" certamente infeliz no debate teolgico
contemporneo. Porm, isto no implica em que Vos no cria que toda a Escritura do
Antigo e Novo Testamentos fosse a Palavra de Deus.
16 G. Vos, Biblical Theology: Old and New Testaments (Grand Rapids: Eerdmans, 1948)
13.
17 Clowney (Preaching and Biblical Theology, 9-19) discute com bastante clareza estes
argumentos no primeiro captulo de seu livro.