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LOS DISCURSOS Y LOS MTODOS

MTODOS DE INNOVACIN Y MTODOS DE VALIDACIN

Esther Daz
En Perpectivas Metodolgicas, Ao 2, N 2, pp. 5-22: Publicacin anual del Departamento de Humanidades y Artes de la Universidad Nacional de Lans. (Maestra en Metodologa de la Investigacin Cientifca)

Resumen Se parte de la constitucin del mtodo cientfico como modo hegemnico de busca de la verdad a partir de la modernidad, sin desatender la aparicin del mtodo en los comienzos de nuestra cultura. Se establecen distinciones entre el uso y la reflexin sobre los mtodos desde el punto de vista de los cientficos, de los epistemlogos y de los metodlogos, prestando especial atencin a dos disciplinas cuyos lmites suelen desdibujarse: la epistemologa y la metodologa; considerando asimismo la paradoja de la no especializacin metodolgica, en general, en la formacin de expertos en ciencias duras. Se relaciona la metodologa con las prcticas sociales, la teora y la tica. Finalmente se alude a la biotecnologa, como una de las disciplinas ms exitosas e inquietantes de los ltimos tiempos y se concluye con una reflexin sobre la pretendida universalidad de la ciencia en detrimento de una regionalizacin de la actividad metodolgica y tecnocientfica.

1. La voluntad de saber moderna como mtodo

Comenzar a confiar es dejar de filosofar, comenzar a aceptar cdigos preestablecidos es detener la creatividad cientfica. La filosofa es un ejercicio sistemtico de la sospecha y la ciencia un desafo a las verdades reveladas. Hubo pocas en que la filosofa y la ciencia debieron enfrentarse con dogmas religiosos. Toms de Aquino, por ejemplo, estuvo a punto de ser excomulgado por exhumar la filosofa de Aristteles. A Giordano Bruno adherir a la teora copernicana le cost la vida, y Galileo fue humillado y censurado por avanzar sobre esa teora. Ahora bien, cmo es posible ser riguroso en estas disciplinas y, a la vez, abrir nuevos territorios de estudio sin correr el riesgo de ser expulsado de la comunidad cientfica? Cmo se desarrolla la creatividad si la investigacin est pautada tecnolgicamente, el conocimiento dominado por tecnicismos, la libertad encorsetada por la tecnocracia y la gestin constreida a parmetros preestablecidos?[i] Por suerte, no hay recetas nicas pero existen recetarios posibles. Hay una batera metodolgica que puede servir de rampa de lanzamiento para investigaciones futuras que no necesariamente deben atenerse a rgidos sistemas preconcebidos. Esos recetarios se nos ofrecen ms bien como una caja de herramientas de la que podremos extraer aquellas que mejor se adecuen a nuestra bsqueda, o modificarlas, o crear otras. Incluso debe tenerse en cuenta que ese arsenal metodolgico puede ser aceptado o criticado, pero no negado, fundamentalmente en la iniciacin profesional. Por otra parte, sera necio negar la experiencia acumulada acerca de estos temas. As como sera paralizante atenerse acrtica y nicamente a los mtodos vigentes. En principio hay que manejarlos y eventualmente modificarlos, adecuarlos o crear nuevos. Sin descartar tampoco la posibilidad de utilizarlos tal como los hemos heredados en tanto posibiliten el encuentro de lo buscado. En cierto modo, este es el espritu que alentaba a Descartes[ii] cuando escribi su Discurso del mtodo en los inicios de la modernidad. Pues aunque el origen de los mtodos de acceso a la verdad se abisma en los arcanos de la civilizacin, el mtodo asociado indisolublemente con la verdad y condicionante de la prctica cientfica, es un invento moderno. La voluntad de saber que se despliega a partir del Renacimiento hasta nuestro tiempo es manifiestamente metodolgica Sin embargo, Scrates en siglo de oro griego objetivaba su propio mtodo, la mayutica.[iii] Durante el resto de la antigedad y el medioevo tambin se utilizaron mtodos, que no siempre (aunque s mayoritariamente) trataban acerca de estriles disquisiciones lgicas. Incluso los primeros modernos (antes que Descartes o contemporneamente con l) se refirieron al mtodo como indispensable para el hallazgo de nuevos conocimientos. No obstante, el Discurso del mtodo es paradigmtico porque establece la hegemona del mtodo cientfico como medio privilegiado para acceder a la verdad desde un sujeto (en realidad, desde un yo). Ah Descartes confiesa con cierta humildad que su mtodo no es el nico, ni el verdadero, ni el mejor. Simplemente es el que encontr y le result til. Es por ello que lo pone a disposicin del pblico, para el posible seguimiento de sus reglas. El autor estaba lejos de imaginar que llegara una poca en que la transgresin del mtodo podra acarrear maltrato y persecucin.[iv] Descartes, adems, tiene la delicadeza de publicar ese texto en su lengua materna en lugar de hacerlo en latn que era la utilizada por los eruditos. A partir del mtodo moderno, no es necesario ya pertenecer a ninguna cofrada (como las

sociedades de secretos arcaicas y medievales), ni es obligatorio ser sabio ticamente (como en la antigedad) para alcanzar la verdad. Se trata simplemente de colocar los cdigos morales entre parntesis y aplicarse puntillosamente al mtodo para obtener conocimiento. La idea que regula este proceder est marcando una impronta que, con el correr del tiempo, se tornara conflictiva: la falta de responsabilidad tica que se autoatribuyen los investigadores de ciencia bsica y su incondicionales aclitos.[v] El Discurso del mtodo est subdivido en seis partes que no han sido subtituladas por el autor. Ensayar un pequeo ttulo para cada una de ellas permite focalizar esquemticamente algunas de las preocupaciones centrales del proyecto moderno que se perfila en estas pginas, y permite inferir al mismo tiempo algunas de sus consecuencias en las investigaciones actuales. La primera parte del Discurso podra llamarse El fin de las certidumbres. Se reflexiona sobre el escepticismo propio de quien cae en la cuenta de haber vivido en el engao. El hombre no habita ya en un espacio inmvil y central. Su mundo es dependiente. Es una partcula celeste girando por el inconmensurable universo. Descartes, en su reflexin inicial, amarga, masculla que si fue engaado sobre la ms elemental de la creencias saber dnde est parado- puede haber sido engaado en todo lo dems. Por lo tanto, no aceptar como verdadero, sino aquello que se le imponga al espritu de manera tan clara y distinta que no deje lugar para las dudas. El fin de las certidumbres es el origen de la duda. Una duda que en este filsofo es metdica, universal e hiperblica. Ella le permitir superar la esterilidad de los mtodos medievales, fundamentalmente silogsticos, que por apelar a verdades lgicas impedan cualquier posibilidad de conocimiento ms all del formal. En la segunda parte del Discurso del mtodo, se desarrolla el mtodo propiamente dicho. Se despliegan las instancias que lo conforman. Un ttulo adecuado sera Las reglas del mtodo y Descartes - extraamente en un libro de filosofa - habla en primera persona[vi] y las presenta as:

Cre que en lugar del gran nmero de preceptos de que est compuesta la lgica, bastaran las cuatro reglas siguientes, con tal de que tomase la firme y constante resolucin de no dejar de observarlas ni una sola vez. La primera de ellas consista en no aceptar nunca como verdadero lo que con toda evidencia no reconociese como tal, vale decir, que evitara cuidadosamente la precipitacin y la prevencin, no dando cabida en mis juicios sino a aquello que se presentase a mi espritu en forma tan clara y distinta que no admitiese la ms mnima duda. La segunda era dividir cada una de las dificultades que hallara en mi paso en tantas partes como fuere posible y requiriera su ms fcil solucin. La tercera, ordenar los conocimientos, empezando por los ms sencillos y fciles, para elevarme poco a poco y como por grados hasta los ms complejos, estableciendo tambin cierto orden en los que naturalmente no lo tienen.

Y la ltima, hacer siempre enumeraciones tan completas y revisiones tan generales, que se pueda tener la seguridad de no haber omitido nada.[vii]

Se las puede clasificar como regla de la evidencia, del anlisis, del orden (o la sntesis), y de la enumeracin, respectivamente. Se trata de reaseguros en la direccin del espritu hacia la bsqueda de la verdad. Son conceptos filosfico-cientficos que an hoy, despus de casi cuatrocientos aos, siguen operando, de una u otra forma, en los mtodos de la ciencia. A la tercera parte del Discurso se la podra subtitular La concepcin de la neutralidad moral de la ciencia. Porque si en la segunda parte Descartes inventa el ncleo del mtodo, en sta establece la prescindencia tica de la ciencia. Ac se produce una escisin (novedosa respecto de la tradicin cognoscitiva anterior), se plantea que el investigador debe cumplir con la moral en tanto ciudadano, pero debe abstenerse de pruritos morales, en tanto buscador de conocimientos. Este punto aparece mucho ms claro en las Meditaciones Metafsicas, en donde establece la diferencia entre tica y conocimiento. Ah Descartes declara que para cumplir con la moral cotidiana atender los preceptos emanados de la religin, en cambio, en el proceso de investigacin dejar esos preceptos de lado; pues considera que en esta segunda actividad no se trata de actuar, sino solamente de conocer.[viii] La cuarta parte del Discurso, en la que Descartes instaura a Dios como fundamento de todo el conocimiento verdadero, se puede denominar Fundamento de la investigacin cientfica. Segn el filsofo es evidente que nuestra idea de perfeccin no puede surgir de nosotros porque somos imperfectos. Por lo tanto, esa idea debe provenir de un ser perfecto (y si es perfecto tiene que existir, de lo contraro le faltara algo: la existencia, y no sera perfecto). Ahora bien, si no supiramos que todo lo que existe en nosotros de verdadero se deriva de un ser perfecto, por claras y distintas que fueran nuestras ideas, no tendramos ninguna razn que nos asegurase que esas ideas poseen la perfeccin de ser verdaderas. En consecuencia, poseemos esas ideas porque Dios existe y es el fundamento del conocimiento verdadero. En realidad se trata de un argumento circular: primero demuestra la existencia de Dios mediante un argumento que encuentra evidente; y luego sostiene que el conocimiento verdadero es evidente porque Dios lo sostiene. Esto huele a silogismo medieval, el mismo que el propio Descartes trataba de evitar; pero no solo deja subsistir la circularidad, sino que ms adelante la justifica. Curiosamente, en nuestro tiempo nos encontramos todava con argumentaciones de ese tipo; por ejemplo, cuando se afirma que la ciencia es conocimiento verdadero porque los procedimientos cientficos demuestran que es verdadero. La quinta parte del Discurso del mtodo se podra denominar Necesidad de experimentacin. Aqu comienza a tomar forma conceptual una de las principales caractersticas de la ciencia moderna. Me refiero a la construccin del experimento, a la posibilidad de imaginar y enunciar estados posibles de cosas y luego confrontar esos enunciados con la experiencia.[ix] Para justificar este procedimiento Descartes acude a un razonamiento que sin tener validez lgica es sumamente eficaz para la construccin del conocimiento: la analoga. Adems, en esta parte del Discurso hay una explicacin

de la diferencia entre una mquina que estableciera analogas inteligentes y la constitucin de un ser humano, que bien podra aplicarse actualmente a la analoga entre la inteligencia artificial y el ser humano real. Finalmente, la sexta parte del Discurso del mtodo podra aparecer bajo el rtulo Conocer la naturaleza para dominarla. Se trata de un proyecto explcito de la ciencia moderna. Cabe agregar que la tecnociencia posmoderna lo est llevando hasta sus ltimas consecuencias. (En la ltima parte del presente artculo, se retoma el tema). En las palabras finales del libro sobre el mtodo, Descartes parece responder a quienes marcan la circularidad de alguno de sus argumentos. Dice que a su entender, las razones se entrelazan de tal modo que, as como las ltimas son demostradas por las primeras - que son sus causas - stas lo son recprocamente por las ltimas -que son sus efectos. Agrega que no se debe suponer que comete la falta que los lgicos llaman crculo vicioso, pues, como la experiencia prueba la certeza de la mayora de esos efectos, las causas de donde los deduce sirven ms para explicarlos que para probarlos. Luego, como broche de oro de este libro amigable, nos regala un pequeo retrato emocional de s mismo. Se muestra como hombre encarnado, sensible y deseoso de cierto tipo de reconocimiento por parte del lector. Muchos conceptos de este discurso siguen vigentes en la metodologa actual, otros desaparecieron para siempre.

2. Una cuestin de lmites


La filosofa desde sus orgenes griegos reflexion, entre otros conceptos, sobre el conocimiento, es decir, sobre la episteme, considerada conocimiento verdadero, en detrimento de la doxa o falso conocimiento. Pero la epistemologa, como rama de la filosofa, recin cobra autonoma y se constituye como tal a comienzos del siglo XX con la creacin del Crculo de Viena y su defensa del empirismo lgico como postura privilegiada para reflexionar sobre la ciencia. Este movimiento cultural impulsado por cientficos y filsofos decret que toda la filosofa que se haba producido desde la antigedad hasta sus contemporneos consista en un discurso sin sentido y carente de valor; por lo tanto quienes quisieran dedicarse con seriedad a la filosofa deban analizar el lenguaje de las teoras cientficas, su formalizacin y su contrastacin emprica. En definitiva, la filosofa - segn los positivistas lgicos y sus seguidores actuales - debe convertirse en lgica de ciencia. Tanto la epistemologa, como la metodologa surgen de la filosofa; aunque paradjicamente la epistemologa que adhiere a la lnea fundadora[x] pronostica la muerte de la filosofa, mientras algunas metodologas ignoran (o escamotean) sus orgenes filosficos. Cabe destacar que la difusin y aceptacin de la metodologa, en tanto disciplina autnoma, es ms reciente aun que la epistemologa, aunque su momento inaugural remite a las postrimeras decimonnicas; por lo tanto, antecedera mnimamente a la epistemologa. Aunque en realidad aproximadamente para la misma poca, tanto los europeos fundadores de la epistemologa moderna,[xi] como algunos pensadores estadounidenses preocupados por la ciencia, reforzaron los estudios sobre la validez lgica de los

mtodos - tpico indiscutiblemente epistemolgico y tambin sobre la instrumentacin de tcnicas especficas para lograr productos cognoscitivos y tecnolgicos confiables tema eminentemente metodolgico. Es decir que casi paralelamente a la epistemologa se comienza a constituir otra disciplina que analiza los mtodos no ya en tanto instancia de validacin, sino de obtencin de productos gnoseolgicos y/o tcnicos.[xii] En este punto, cabe preguntarse cules son las coincidencias y las diferencias entre epistemologa y metodologa. En realidad, las diferencias son mltiples, aunque tambin lo son las coincidencias. En ltima instancia no existe metodologa sin supuestos epistemolgicos ni epistemologa sin sustento metodolgico. Si se recorren textos o se escuchan disertaciones sobre el tema, se percibe que los lmites entre ambas disciplinas son difusos. Es como si la epistemologa y la metodologa no terminaran de definirse por s mismas. A ello hay que agregarle que comparten conceptos, aunque no siempre los mismos significantes remiten a los mismos sentidos. Sin embargo, estas disciplinas se refieren a la investigacin cientfica, al rigor, a la precisin y fundamentalmente- se refieren a los mtodos. Pero una disciplina no se acredita como tal hasta que los discursos y las prcticas sociales no le otorgan validez. Y, a nivel de esas prcticas, la enseanza y difusin de la epistemologa moderna se adelant acadmicamente a la metodologa propiamente dicha.[xiii] Se habla de metodologa propiamente dicha cuando se hace referencia a las tcnicas utilizadas en la puesta en marcha de un diagrama de investigacin. Un proyecto de investigacin es una especie de programa general de todas las instancias abarcada por esa investigacin: acadmicas o empresariales, administrativas, financieras, tericas, de transferencia, de recursos humanos y, entre otras, de construccin, desarrollo y evaluacin del diseo experimental. Esta ltima instancia es el lugar de la metodologa. Por medio de ella se determina el recorte de la realidad a estudiar, la transformacin de los hechos de la naturaleza en datos, las tcnicas cuantitativas y/o cualitativas, las matrices de datos, las unidades de anlisis, las variables intervinientes, los criterios de evaluacin, la recoleccin de datos y su posterior anlisis. Los mtodos, en este caso, son medios para obtener informacin, para establecer relaciones concretas entre la teora y la prctica, para posibilitar la contrastacin emprica de las hiptesis, para alcanzar objetivos pragmticos tales como la apropiacin humana de la energa de la naturaleza, la curacin de enfermedades o la modificaciones de ciertas conductas sociales. Es decir, se trata de mtodos gnoseolgicos, pero tambin tcnicos, instrumentales, pragmticos. Pero no siempre los mtodos son tcnicos. Dicho de otra manera: no todos los mtodos modifican la realidad emprica (natural o social), existen tambin mtodos que funcionan como instancias de validacin. La epistemologa apela a estos mtodos intentando legitimar los conocimientos adquiridos o producidos por los investigadores. Segn la concepcin heredada la funcin de la epistemologa es normativa; el epistemolgo sera una especie de dador de normas gnoseolgicas. Las mismas se suponen que deberan ser observadas puntillosamente por los investigadores si pretenden arribar a resultados frtiles. Tanto el proceso de investigacin, como los

resultados son presentados a la comunidad cientfica para su puesta a prueba (validacin o refutacin). La modernidad fue machacona en la imposicin de un mtodo nico para poder acceder a la verdad: el cientfico. Sin embargo, para desarrollar nuevos conocimientos y ejercitar la fecundidad cientfica, tanto los cientficos, como los metodlogos y epistemlogos deberan renunciar al dogma casi religioso de la existencia de un mtodo nico en la ciencia (existen estudios que aseguran que en la prctica cientfica slo los no creativos repiten un mismo mtodo).[xiv] Pero resulta que los defensores del mtodo nico, desde sus distintas perspectivas, declaran que el mtodo es el elegido por su parcialidad terica. Es evidente que el mtodo depende del marco terico desde el que construye el objeto de estudio y la manera de abordarlo. De modo tal, que para un empirista, el mtodo ser el inductivismo; para un racionalista, el hipotticodeductivo y para un racionalista crtico, el falsacionismo. Estos son los mtodos de validacin ms influyentes en la reflexin epistemolgica sobre las ciencias naturales, y como se ve, parangonando al Dios de los catlicos, se trata de tres mtodos distintos, pero un solo Mtodo verdadero.[xv] Que el marco terico determina al objeto y el mtodo es algo que, a su manera, Kant estipulaba:

Cuando Galileo hizo rodar sobre el plano inclinado las bolas cuyo peso haba sealado, o cuando Torricelli hizo que el aire soportara un peso que l saba igual a una columna de agua que le era conocida, o cuando ms tarde Stahl transform metales en cales y stas en metal, quitndole o volvindole a poner algo, puede decirse que para los fsicos apareci un nuevo da. Se comprendi que la razn slo descubre lo que ella ha producido segn sus propios planes; que debe marchar por delante con los principios de sus juicios determinados segn leyes constantes, y obligar a la naturaleza a que responda a lo que le propone, en vez de ser esta ltima quien la dirija y maneje. La razn se presenta ante la naturaleza, por as decirlo, llevando en una mano sus principios [los de la razn] y en la otra, las experiencias que por esos principios ha establecido [comportndose] como un juez que obliga a los testigos a responder las preguntas que les dirige.[xvi]

En ciencias sociales la interaccin entre marco terico y objeto parece ms problemtica. Para la corriente heredada - que no suele detenerse en consideraciones humansticas - las disciplinas sociales deben regirse por el mismo mtodo que las naturales y, en general, se considera que lo terico no condiciona al objeto, ya que ste existira per se. Esta posicin suele ser catalogada como reduccionismo;[xvii] el conductismo en general responde a ella. Para otras corrientes, el mtodo se desprende de la teora. Respecto de esta problemtica, dice Feliz Schuster: Tambin debemos mencionar las diferentes teoras que, en las ciencias sociales, brindan variadas perspectivas de acceso a la realidad. Nos encontramos as, entre otros, con tericos del intercambio, conductistas, posestructuralistas, crticos, neofuncionalistas, fenomenologistas, biosocilogos, etnometodologistas, pospositivistas, interaccionistas simblicos, marxistas. La

descripcin de la realidad social por parte de las ciencias sociales debe a su vez extenderse ante el hecho de que el conocimiento de esa realidad procede no slo de las ciencias sociales sino del pensamiento normativo y la produccin cultural .[xviii] Si bien acuerdo con lo que el autor afirma respecto de las ciencias sociales, considero que la influencia del pensamiento normativo y de la produccin cultural no es privativo de las ciencias sociales. Porque la normatividad y lo cultural afloran tambin en la formulacin de las teoras y su posterior puesta en marcha en las dems ciencias. El matemtico Emmanuel Lizcano ha realizado un estudio comparativo y minucioso de tres culturas diferentes entre s: la china antigua, la griega clsica y la del alejandrismo tardo y demuestra cmo esta ciencia formal no est exenta de los prejuicios, tabes y ensoaciones que afectan a todos los mortales, incluso a los cientficos, esto obviamente se refleja en sus productos cognoscitivos. Dice este matemtico italiano: A la postre, las matemticas hunden sus races en los mismos magmas simblicos en los que se alimentaban los mitos que aspiraban a reemplazar. Cada matemtica echa sus races en los distintos imaginarios colectivos y se construye al hilo de los conflictos que se desatan entre los varios modos de representar/inventar esa ilusin que cada cultura denomina realidad. Las matemticas tambin se construyen desde ese saber comn que todos los moradores de una cultura compartimos y aun cuando como entre nosotros- se constituye en un saber ejemplar, est imponiendo una concepcin del mundo.[xix] Tambin en ciencias naturales se detectan los rastros del imaginario social, de la autoridad y del poder. En los albores del siglo XX, Lord Rayleigh, un cientfico que gozaba de reconocido prestigio, envi un paper a la Asociacin Britnica para su evaluacin. Se trataba de un documento sobre varias paradojas de la electromecnica. Por inadvertencia, cuando se despacho el artculo su nombre fue omitido. El trabajo fue rechazado con el despectivo comentario de que el autor era un hacedor de paradojas. Poco tiempo despus, el documento fue enviado nuevamente a la Asociacin con el nombre del prestigioso cientfico, entonces el artculo no solo fue aceptado, sino que se le ofrecieron al Lord toda clase de excusas.[xx] Retomando ahora el tema de las ciencias sociales, se puede decir que a pesar de su historia, relativamente corta, da cuenta de una multiplicidad de mtodos. Se trata de mtodos de validacin del conocimiento, es decir, de objetos de reflexin epistemolgica que se ofrecen a la comunidad cientfica para que , eventualmente, puedan ser puestos a prueba. Pero no son al mismo tiempo mtodos de innovacin?, y en este caso, no pertenecen a la vez al discurso metodolgico? Este tema tambin amerita una reflexin, porque en ciencias sociales, los mtodos de innovacin frecuentemente coinciden (o son los mismos que) los de validacin. De todos modos, las ciencias naturales, e incluso las formales, tampoco estn exentas de contaminacin, cabra preguntarse, por ejemplo, si acaso el ms riguroso y formal de los mtodos de las ciencias duras no apela forzosamente a instancias hermenutica[xxi] tanto para validar como para avanzar en la investigacin. Los problemas establecidos para cualquier tipo de investigacin siempre presentan algo del orden del enigma. El investigador que construye un instrumento de medicin, por ejemplo, no se satisface con la contemplacin de una pantalla en la que aparecen meros nmeros asignados a cada uno de los aspectos que pretende medir. Pues la medicin no es, en general, un fin en s misma; siempre se mide para algo. Es decir que a partir de esos datos precisos y puntuales, se debe establecer un anlisis que decodifique en

trminos acordes con la hiptesis de trabajo y con el marco terico en el que se realiza la medicin. A punto tal que parangonando a Kant, se podra decir que teoras sin metodologas (en este caso, de medicin) son vacas, y metodologas sin teoras son ciegas. La legitimacin, tradicionalmente, apunt a lo formal metodolgico. Validez es un trmino lgico y epistemolgico. En sentido lgico significa correcto y se aplica a los razonamientos que responden a leyes lgicas. En el segundo caso, es decir epistemolgicamente, se refiere al hecho de que los enunciados de una teora son aceptados como verdaderos o slidos. Las posturas heredadas buscan la formalizacin de una teora cientfica y aspiran a validarla en funcin de su pertinencia lgica y de la posibilidad de contrastacin de sus enunciado observacionales. Las posiciones crticas, por el contrario, buscan la validez epistemolgica en funcin de la solidez de las teoras. Tal solidez no surge necesariamente de la formalizacin y puesta a prueba, sino de la confrontacin entre los objetivos propuestos y los logros alcanzados por la teora analizada. Hay una tercera forma de validacin: una teora se acepta porque es eficaz tecnolgicamente.[xxii] Por ltimo, conviene aclarar que utilizar el mismo trmino (mtodo) para referirse a instancias diferentes del proceso cognoscitivo dificulta la diferenciacin de roles. En un primer abordaje del tema - esquemticamente - se puede sortear el problema diferenciando entre mtodos para la obtencin de nuevos conocimientos y mtodos para validar dicha obtencin. En el primer caso se trata de metodologa, en el segundo de epistemologa. Pero la problemtica es mucho ms compleja.

3. Cientficos, epistemlogos y metodlogos


La disquisicin entre epistemlogos y metodlogos es una creacin conceptual de la modernidad tarda. En el principio fue el mtodo, sin ms;[xxiii] y quienes se ocupaban de l eran lo filsofos o cientficos. No debera olvidarse que la ciencia y la filosofa no consumaron su divorcio definitivo hasta comienzos de la modernidad, si bien hubo varios escarceos al respecto. A esa separacin le siguieron otras, menciono aqu una triparticin relacionada con los sujetos y los mtodos cientficos:

quienes usan el mtodo (los cientficos); quienes se preocupan por la estructura, el desarrollo, la construccin y validez del conocimiento y sus mtodo (los epistemlogos); quienes brindan reglas y mtodos de innovacin cientfica (los metodlogos).

La epistemologa de la concepcin heredada busca validar las teoras cientficas desde la lgica y la confrontacin de los enunciados. Una teora es considerada digna de pertenecer al corpus de la ciencia si sus proposiciones logran ser formalizadas y demuestran coherencia y consistencia lgica, as como correspondencia con la realidad emprica de la que pretende dar cuenta. La metodologa, por el contrario, busca procedimientos adecuados para desarrollar el diseo experimental de la investigacin, instrumenta tcnicas indagatorias. Si bien desde un punto de vista los trminos mtodo y tcnica son sinnimos, no siempre significan lo mismo. Mtodo, literalmente, significa camino para arribar a una meta, a un destino, a un logro. Y tcnica, no tan literalmente, significa modificacin de la realidad, saber hacer y tambin medio para obtener un fin. En el caso de la investigacin cientfica, esa meta se alcanza instrumentando ciertas instancia para obtener conocimiento.[xxiv] Esas instancias o tcnicas son objeto de estudio de la metodologa. Desde este punto de vista, se podra objetar entonces que la metodologa no estara relacionada con la filosofa en la medida en que esta ltima es esencialmente teora, mientras que la metodologa parecera ser eminentemente prctica (como sinnimo de praxis).[xxv] La metodologa se ocupa de la praxis brindndole herramientas al investigador. En funcin de ello, la metodologa no parecera una disciplina filosfica, es decir, terica. Pero lo es, porque esas herramientas son conceptuales. Se trata de reglas para la accin, para la bsqueda, para la obtencin y evaluacin de resultados. En funcin de ello, el metodlogo no necesariamente mete las manos en la masa de la investigacin. Es obvio que debe hacerlo para su formacin y perfeccionamiento profesional. Pero cuando es requerido en tanto metodlogo, se pretende que disee los medios experimentales adecuados a los fines propuestos en un proyecto o programa de investigacin. La hiptesis de que la metodologa mantiene pertenencia con la filosofa es defendible porque cualquier mtodo, incluso el ms emprico, se produce desde algn supuesto, desde una batera de conceptos o marco terico y, a veces, desde teoras de alto nivel terico. Por otra parte, el metodlogo no le brinda al investigador herramientas puras (reglas o procedimientos sin conceptos de apoyo). Se trata de instrumentos considerados aptos desde la visin epistemolgica que ilumina la prctica. A su vez, el cientfico, instrumenta los mtodos de acuerdo a sus propios supuestos tericos. Se puede afirmar entonces que la metodologa participa de la filosofa, surge de ella y se nutre en ella. Aunque la tecnificacin y la tecnocracia producen metodlogos y textos de metodologa en los que el entramado conceptual o ideolgico sobre el que se instalan los mtodos se elide. Un representante de esa metodologa esencialmente tcnica dice en el prlogo de su recetario:

Existe [en metodologa] el concienzudo anlisis filosfico de los fundamentos de la investigacin y [por otra parte] la elaboracin, igualmente concienzuda, de complejos detalles de las tcnicas. En el presente trabajo no se har ningn intento de profundizar en los fundamentos o en los tecnicismos; ms bien se intentar ofrecer al lector un enfoque analtico.[xxvi]

El supuesto no explcito en ese tipo de enfoque analtico es la automatizacin metodolgica al servicio de la tecnocracia. Este tipo de metodologa coexiste con otras arraigadas a la tradicin y la formacin filosficas, en la que los mtodos se entretejen con conceptualizaciones de alto nivel terico.[xxvii] En ltima instancia, la metodologa es a la filosofa, lo que la tecnologa es a la ciencia. La metodologa y la tecnologa surgieron de la filosofa, en el primer caso, y la ciencia, en el segundo. Cuando las concepciones (filosficas y/o cientficas) permanecen tcitas, son supuestos; por el contrario, cuando se explicitan constituyen la base terica propiamente dicha; sin dejar por ello de ser supuestos, pero expresados, argumentandos y conscientemente sostenidos. El epistemlogo de la lnea fundadora debe restringirse al anlisis de la historia interna de la ciencia. En contraposicin a esa postura, considero que el epistemlogo no solo debe atender a la historia interna de la ciencia (o ncleo duro), sino tambin establecer relaciones, correspondencias y desencuentros con la historia de la cultura en general. Esto no lo asimila al socilogo de la ciencia. Pues el socilogo atiende fundamentalmente a la historia externa, y el epistemlogo ac propuesto interacta con las dos historias analizando no slo la estructura y el triunfo de las teoras consideradas frtiles, sino tambin su relacin con los dispositivos de poder; no solo la solidez de las leyes, sino tambin su relacin de fuerzas; no solo la historia oficial de la ciencia, sino tambin su - a veces inconfesable- entramado. Queda claro que la presente propuesta exige acudir a la interdisciplinariedad. Se podra objetar que no tiene sentido hacer ms complejo el tema, cuando sera ms fcil apelar a la navaja de Occam[xxviii] y separar el anlisis del epistemlogo (ncleo duro), del anlisis del socilogo (aspecto blando).[xxix] Pero si opto por lo complejo es porque considero que si bien todo recorte de la realidad es tan injusto como necesario (tambin el aqu realizado puesto que nadie puede abarcar el todo), esa injusticia se mitiga un tanto si se logra establecer alguna relacin entre el triunfo de la verdad y el ltigo del poder.

4. La metodologa de la investigacin desde lo universal a lo regional


Desde mediados del siglo XIX, la ciencia fsico-matemtica coronada reina de las ciencias comienza a presentar anomalas inquietantes, pero fundamentalmente en su historia interna. Se registran, por ejemplo, problemas en las contrastaciones empricas en fsica, qumica y otras disciplinas naturales. Sin embargo, a nivel social el impacto de la ciencia moderna con su sistema de leyes universales y absolutas luca triunfante y convincente. Se podra decir que la fachada de una ciencia bienhechora continu hasta la catstrofe atmica; si bien ya se haban registrados algunas desgracias menores en nmeros de muertos pero igual de alarmante en sus consecuencias.[xxx]

En la primera mitad del siglo XX las leyes universales, deterministas y negadoras del inexorable e irreversible paso del tiempo comenzaron a resquebrajarse.[xxxi] Desde la filosofa y desde algunos mbitos cientficos, no falt quien cuestionara la compulsin moderna de explicar lo complejo por lo simple, lo mltiple por lo unitario, lo temporal por lo ahistrico. Esas crticas a veces provenan de constataciones empricas de fsicos newtonianos que luego devinieron cunticos. A pesar de ello, la opinin pblica (alimentada por los directamente interesados) segua exaltando a la ciencia como la quintaesencia de la racionalidad. Pero ya la ruptura se estaba gestando. Hacia mediados del siglo pasado, las aplicaciones tecnolgicas no pudieron seguir ocultando varios de sus efectos destructivos. Adems result inocultable que la ciencia - que se promueve como investigacin bsica interesada en la verdad por la verdad misma - en realidad se despliega en pos de tecnologa rentable.[xxxii] Si se observa el accionar de las investigaciones, de las mediciones y de las metodologas implcitas en ellas, en los principales institutos especializados (acadmicos o empresariales), nos encontramos con superexpertos abocados a la minuciosa y reconcentrada recoleccin de datos, aplicacin de mtodos y fascinacin por cada nuevo artefacto que le sigue agregando prtesis a nuestros cuerpos: micro y macro medidores, telfonos, computadores, robots, respiradores que alargan agonas, supertelescopios, hipermicrocpios y toda una variada tecnologa al servicio de la vida cotidiana, de la educacin, de la salud, del control de la naturaleza y de los individuos, de la direccin de empresas, de la poltica y de la propia investigacin cientfica. En los pases perifricos, como esa tecnologa sofisticada es imposible, y la no tan sofisticada llega slo a un pequeo porcentaje de la poblacin, compramos lo que podemos, fundamentalmente compramos ideologa. La misma es transmitida mediante textos tradicionales, Internet e invitaciones a expertos extranjeros que nos ofrecen su cuidado e interesado discurso mientras saborean la mejor carne del mundo que, mediante la ingeniera gentica, hace tiempo que se comenz a desvirtuar. Pero el discurso logocntrico no se desvirta. Se va generando as lo que dio en llamarse universalidad de la ciencia. El conocimiento cientfico, nos dicen, es universal. Y algunos de nuestros pauperizados cientficos, epistemlogos y metodlogos insisten en ello. Sin reparar que quienes establecieron esa aparente universalidad producen investigacin cientfica robusta y tecnologa de punta fijando la universalidad desde sus propios intereses. Una universalidad perspectivista. Es evidente que nadie podra hoy hacer investigacin slida sin estar al tanto del desarrollo en los pases centrales. Pero es lamentable que no se promueva (o no lo suficiente) la investigacin de temas regionales acuciantes para solucionar problemas propios y acordes con nuestra depredada economa. Estos ltimos prrafos parecen una mera disquisicin conceptual sin anclaje directo con la especificidad de la metodologa y la epistemologa. Sin embargo, apuntan a intentar comprender si es lcito aplicar los mtodos de investigacin extrados de manuales tcnicos despojados de reflexin alguna, o si el ms tcnico y aparentemente neutral- de los referentes metodolgicos no est al servicio de fortalecer el sistema de globalizacin establecido, en contra de la posibilidad de reas autnomas acordes con las necesidades de la regin. Hay que reconocer que no toda la bibliografa y las prcticas metodolgicas son meramente tcnicas. Existen tambin metodlogos que piensan desde la historia y el

puesto de nuestra realidad en el mundo. Cuando digo historia, pienso en prcticas concretas, en discursos con referentes reales, en subjetividades construidas a partir del conflicto. Se trata de un pensar desde lo que somos, y no de cierta supuesta conciencia a priori que bajara elegantemente al mundo fenomnico para regalarnos sus categoras aparentemente surgidas de una ecunime razn universal. La ontologa que propongo como condicin de posibilidad de la instrumentacin de los mtodos de innovacin encuentra su roca viva en los hechos espacio-temporales y en su interaccin con lo humano en pases, en instituciones y en grupos concretos. Aspiro a que esta ontologa pueda contener mtodos que no se propongan como construcciones meramente formales y objetivas (en el sentido de ahistricas) sino como el producto de prcticas concretas e interese legtimos. Es verdad que desde nuestra actual indefensin de pases al borde del colapso parecera que no podemos trastocar el estado de las cosas. Pero seguramente si no comenzamos a pensar, no cambiaremos nada. El desamparo ya no es exclusivo de los pases perifricos, tambin en las principales centros del poder se desmoronan las seguridades. Se puede acusar, entre otras cosas, al terrorismo. Pero no se puede negar que los medios para la destruccin (promovidos por las empresas, el terrorismo o el Estado) los brinda la tecnociencia Y como la metodologa aplicada al conocimiento finalmente concluye produciendo tcnica y la tcnica afecta o beneficia a la sociedad en su conjunto, enfocamos ahora nuestra atencin sobre los ms inquietantes desarrollos de una de las disciplinas arquetpicas de la posmodernidad, la ingeniera gentica. Dice Jeremy Rifkin, que la nueva ciencia gentica despierta ms cuestiones apabullantes que cualquier otra revolucin tcnica de la historia. Al reprogramar los cdigos genticos de la vida nos arriesgamos a interrumpir fatalmente millones de aos de desarrollo evolutivo. Y podemos acabar siendo aliengenas en un mundo poblado de criaturas clonadas, quimricas y transgnicas. La creacin, la produccin masiva y la liberacin a gran escala en el medio ambiente de miles de formas de vida sometidas a la ingeniera gentica pueden llegar a causar un dao irreversible a la biosfera y a convertir la contaminacin gentica en una amenaza an mayor para el planeta que las poluciones nucleares y petroqumicas. Cules son se pregunta el autor- las consecuencias para la economa mundial y la sociedad de que el acerbo gentico mundial quede reducido a mera propiedad intelectual patentada, sujeta al control exclusivo de un puado de multinacionales?.[xxxiii] A la luz de estas realidades ya no se puede dejar de considerar las problemticas ticas relacionadas directamente con la tecnociencia, como la ingesta de productos transgnicos, la contaminacin de alimentos o la perdida de lmites entre lo pblico y lo privado. En las tecnologas recombinantes se llega al absurdo de la prdida de autonoma sobre cultivos o cuerpos si se opera genticamente sobre ellos y se los patenta. Dicho de otra manera, tica y tcnica se confunden para conformar una especie de religin de la tecnologa. Esta religin se ha convertido en un hechizo comn. La ortodoxia tecnocientfica se refuerza en un entusiasmo por la novedad inducido por el mercado y autorizado por el anhelo de sofisticacin. Esta fe popular, consentida e intensificada por extremistas empresariales, gubernamentales y mediticos, inspira un respeto sobrecogedor hacia lo tecnocientfico y sus promesas de liberacin mientras desvan la atencin de asuntos ms urgentes. De este modo, se permite el desarrollo

tecnolgico sin restricciones, sin reflexin sobre los objetivos, sin valoracin de los costos y los beneficios sociales. Desde el interior de esta fe en la tecnologa todas las crticas parecen irrelevantes e irreverentes y se cae en una especie de vaco de significado.[xxxiv] El vaco de significado surge, entre otras cosas, porque las ciencias naturales se desarrollan ms rpidamente y con mucho ms apoyo econmico que las ciencias humanas y las polticas sociales. Esto provoca grandes desajustes entre la sofisticacin tcnica, los valores, la legislacin y las condiciones concretas de vida de la poblacin en su conjunto. En estos ltimos tramos de la reflexin me refer fundamentalmente a lo macro de las investigaciones. Retomo ahora el camino de lo micro, es decir de la metodologa propiamente dicha en tanto determinante de mtodos para obtener innovaciones. El derrotero de esta metodologa y de los metodlogos es peculiar. En primer lugar, porque los cientficos duros no se preocupan, en general, por reflexionar sobre sus mtodos. Adhieren, con algunas excepciones, al hecho de que sus disciplinas vienen acompaadas por el mtodo cientfico. El mtodo para las ciencias duras suele considerarse como las cuerdas vocales para el cantor: hay que cuidarlas y desarrollarlas, pero provienen del cuerpo que las alberga. Prueba de ello es que, al menos en la mayora de las Facultades de ciencias naturales y formales argentinas, no se dictan cursos obligatorios sobre metodologa ni sobre epistemologa. Paradjicamente quienes exigen cursos obligatorios de esas disciplinas suelen ser las instituciones que se ocupan de ciencias sociales, de humanidades y de disciplinas que an son marginales respecto del poder epistmico, tales como la enfermera (o las dems disciplinas a las que el poder mdico no ingenuamente - denomina paramdicas), las ciencias de la educacin, el trabajo social, la educacin fsica o el turismo, por nombrar solo algunas. Pero no se trata slo de varios planes acadmicos que no contemplan la metodologa como parte de la formacin cientfica, otro tanto ocurre con la bibliografa. Varios textos exclusivamente metodolgicos versan sobre ciencias sociales. A tal punto que cuando alguien se interesa por objetivar el desarrollo de los mtodos de innovacin en s mismos, aunque su preocupacin provenga de las ciencias duras o de la tcnica, debe apelar a disquisiciones metodolgicas sobre ciencias sociales, si quiere un panorama medianamente claro de las reglas e instancias vigentes. Las dems ciencias fcticas parecen poseer los mtodos por solo hecho de poseer el saber especfico sobre sus disciplinas. Respecto de este fenmeno dice Tomas Kuhn:

Aunque muchos cientficos hablan con facilidad y brillantez sobre ciertas hiptesis individuales que soportan alguna fraccin concreta de investigaciones corrientes, son poco mejores que los legos en la materia para caracterizar las bases establecidas de su campo, sus problemas y mtodos aceptados.[xxxv]

En definitiva, las bases problemticas epistemolgicas y los mtodos de innovacin no parecen preocupar a los cientficos duros, aunque s a los sociales no enrolados en las filas del reduccionismo, y obviamente, a ciertos epistemlogos y metodlogos. Otra peculiaridad del experto en metodologa es que - al menos en nuestro pas - debe formarse desde otras disciplinas, ya que no existe la metodologa como carrera de grado. Existen nicamente algunas carreras de posgrados que forman metodlogos, cuyos profesores - en tanto metodlogos de excelencia - autogestionaron sus formacin o se posgraduaron en otros pases. En funcin de esta realidad, se podra decir que el mtodo para el cientfico en general es un medio, en cambio para quien se forma como metodlogo es un fin (adems, evidentemente, de un medio para sus propias investigaciones o para la enseanza de los mtodos). Se tratara de un fin en sentido hegeliano. Esto es, un fin en el que anida el impulso para un nuevo desarrollo, porque en ltima instancia, el metodlogo no solo aspira a que su base terica sea slida (aun la tendencia tecnicista o analtica pretenda no enturbiar sus reglas con teoras), sino tambin a que el investigador logre sus objetivos. El pragmatismo tcnico de la metodologa es contradictorio, pues se trata de una actividad instrumental pero depende (explcita o tcitamente) de una poderosa sustentacin conceptual. Entiendo que la academia, que en estos momentos es quien mayoritariamente forma metodlogos, est preparando promotores para movilizar varios resortes sociales. La sociedad actualmente est regida por profesionales que surgieron de aulas universitarias, sin detrimento de que tan pronto como se forman, la mayora de los profesionales se pliegan a la actividad privada nacional y multinacional. Son profesionales universitarios los que disean las estrategias econmicas; los edificios en los que habitamos, trabajamos, o nos divertimos; los estndares de salud a los que aspiramos; la educacin en sus definiciones estratgicas; las infraestructuras que sostiene el mundo del arte, del espectculo, del deporte, de la diversin y la estructuras de esas actividades. Nuestra existencia se despliega en un mundo mayoritariamente tecnocientfico, de bases profesionales y de economa que, como casi todas de las actividades socioculturales actuales, ha surgido de los cnones de la racionalidad cientfica. Pero esa racionalidad ha demostrado que, al servicio del poder, cada vez excluye a ms personas del goce de sus productos. La base de cualquiera de las actividades profesionales que movilizan la sociedad se constituye sobre la bsqueda de la excelencia. Esa bsqueda, cuando sigue parmetros metdicos y sistemticos de ciertas caractersticas, es investigacin cientfica. Considero que quienes proveen mtodos para llevar adelante esas bsquedas no deberan atender nicamente la eficacia tcnica, sino tambin la pertinencia tica; no solamente la probidad acadmica, sino tambin su articulacin social; no exclusivamente los estndares metodolgicos internacionales, sino tambin - y fundamentalmente - la integracin regional.

Esther Daz

Bibliografa
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Doctora en Filosofa, Directora de la Maestra en Metodologa de la Investigacin Cientfica de la Universidad Nacional de Lans.

[i] Para agilizar la lectura no coloco las fechas de nacimiento y muerte de los principales autores mencionados en el texto principal. Pero cuando aparece por primera vez el nombre de cada uno de ellos, una nota al pie indica dichas fechas, ya que la ubicacin histrica es un elemento relevante en este artculo. Toms de Aquino (1225-1274); Aristteles (384-322 a C.); Giordano Bruno (1548-1600); Galileo Galilei (1564-1642). [ii] Ren Descartes (1596-1650). [iii] Scrates (470-399 a C.). Mayutica en griego : dar a luz. Scrates deca que ese era su mtodo; pues l consideraba que no le imprima conocimientos a sus interlocutores. Por el contrario, el conocimiento est en el sujeto y un maestro debe ayudar a su alumno a que d a luz las verdades que existen en su interioridad. La mayutica es el arte de las parteras, que no pone de s ms que la tcnica para inducir al parto, pero tanto lo que surge, como el esfuerzo por obtenerlo, proviene de la parturienta. [iv] Para citar slo un caso, pensemos en el tema de la crotoxina en la Argentina (dcada de 1980) que independientemente de las bondades o el defecto de las propiedades de ese producto, fue puesto en la picota acadmica, empresarial (lase laboratorios e investigadores insertos en el sistema) y meditica, bajo la acusacin de que para su investigacin no se haba utilizado el mtodo cientfico. [v] Si bien en Descartes encontramos el comienzo manifiesto de lo que con el tiempo ser la bandera de batalla de los positivistas, racionalistas y formalistas: la ciencia bsica es inocente, la tecnologa puede ser culpable; ya en la antigedad se registran

antecedentes. Pues al dividir al conocimiento en episteme y doxa, reservando para la primera el lugar de la verdad, se le estaba dando un status privilegiado que la haca invulnerable a las crticas (ya que para los griegos, verdad, bien, justicia y belleza eran inescindibles). Esa impunidad tica ser retomada por los modernos para adjudicrsela a la ciencia [vi] No es el primero ni el nico en hablar en primera persona en filosofa, pero no suele ser lo ms comn. Agustn de Hipona (354-430) fue uno de sus grandes predecesores en el uso de la primera persona en filosofa. [vii] Descartes, R., Discurso del mtodo, Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1943, Segunda parte. [viii] Descartes, R., Meditaciones metafsicas, Buenos Aires, Aguilar, 1970, pg.50. [ix] Un ejemplo concreto de las caractersticas del experimento moderno se encuentra en un fragmento de Kant que se cita ms adelante. [x] Denomino lnea fundadora a esos primeros epistemlogos modernos y a sus seguidores. Tambin utilizo la expresin concepcin heredada, esta segunda denominacin ha sido acuada por Hilary Putnam en Lo que las teoras no son (en L. Oliv y A. R. Prez Ransanz, Filosofa de la ciencia: teora y observacin, Mxico, Siglo Veintiuno, 1989, p.312) alude a la misma corriente terica compartida por miembros del citado Circulo y a otros epistemlogos empiristas, racionalistas, formalistas y/o justificacionistas, desde Rudolf Carnap hasta Karl Hempel, incluyendo a Hans Reichenbach, Karl Poper, Ernst Nagel, as como a los nuevos formalistas, como Joseph Seneed, Woolfang Stegmuller, Carlos Moulines y algunos representantes locales de esa epistemologa que rechazan cualquier consideracin filosfica que intente estudiar la ciencia en su relacin con la sociedad. [xi] Cuando se habla de europeos preocupados por temas relacionados con la ciencia, se suele pensar en germanos y anglosajones porque ellos integraron la corriente triunfante (a la que se plegaran casi mayoritariamente la epistemologa estadounidense y sus satlites culturales en lengua castellana). Pero no se debera obviar que en Alemania surgieron asimismo crticas contundentes al reduccionismo y que la epistemologa francesa, en general, fue y es crtica de la epistemologa desgarrada de la historia (propia de la concepcin fundadora). Cabe mencionar tambin el apertura del estadounidense Thomas Kuhn y del austraco Paul Feyerabend hacia una epistemologa articulada con la historia. De todos modos, la corriente tcnico-analtica fue hegemnica durante gran parte del siglo XX en epistemologa; y an lo es entre la mayora de los cientficos de las ciencias duras y entre los epistemlogos que se avergenzan de ser filsofos, a punto tal que parecen, ms bien, cientficos frustrados. [xii] Juan Samaja considera que el momento fundacional de la metodologa se produce con Charles Peirce (1839-1914), fundamentalmente a partir de una publicacin de 1888 (La fijacin de la creencia) donde establece con claridad los rasgos primordiales de los mtodos para producir conocimientos; esa postura ser retomada y enriquecida por William James (1842-1910) y John Dewey (1859-1952), cfr. Samaja, J., Otra mirada sobre la ciencia, en Los caminos del conocimiento, indito.

[xiii] Esto no quiere decir que antes de mediados del siglo XX no se investigara siguiendo mtodos rigurosos. Pero una cosa es la utilizacin de algo (en este caso, los mtodos) y otra la toma de distancia de ese algo para obtener una representacin conceptual y tematizarlo pudiendo, incluso, reflexionar sobre l, adems de utilizarlo y ensearlo. Tambin hay que diferenciar entre la existencia de reflexiones sistemticas, pero puntuales y acotadas, sobre el mtodo, de la exigencia hegemnica de mtodos de validacin y de metodologa de descubrimiento. [xiv] Cito un texto paradigmtico en la defensa de la no unicidad del mtodo cientfico: Feyerabend, P., Tratado contra el mtodo, Madrid, Tecns, 1981. [xv] Los representantes de la concepcin heredada parecen ponerse de acuerdo en que el mtodo de la ciencia es uno solo, aunque paradjicamente a rengln seguido cada uno defender el inductivismo, el deductivismo o el falsacionismo, segn sus supuestos tericos. Obviamente que existen subdivisiones entre ellos y otras alternativas posibles, pero este ejemplo es representativo de la contradiccin en la que cae cualquiera que se pretenda dueo de la verdad; lo cual no significa que los dems no caigan (o caigamos) en contradicciones, pero quien elige la incertidumbre antes que la Verdad, ya ha aceptado la ambigua indefinicin de todo lo humano. [xvi] Inmanuel Kant (1724-1804). Kant, I., Crtica de la razn pura, Buenos Aires, Losada, 1970, pg. 130. [xvii] La concepcin heredada postula el reduccionismo, en el sentido de que las disciplinas sociales deben reducirse al mtodo de la ciencias naturales, si aspiran al status de ciencias. Esta dureza de miras, pretende dejar fuera de la episteme a las revoluciones, la angustia o el enigma de la creatividad, ya que no pueden mensurarse con aparatos. En los institutos de medicin de alta precisin est prohibida la reflexin sobre las disciplinas cientficas que no utilizan la medicin de manera hegemnica o sobre la tica en relacin a la prctica cientfica. El discurso de quienes se asimilan a ese sistema presenta reverberaciones de autismo sociocultural. [xviii] Schuster, F., El mtodo en las ciencias sociales, Buenos Aires, CEAL, 1992, pg.12. [xix] Lizcano, E., Imaginario colectivo y saber matemtico. La construccin social del nmero, el espacio y lo imposible en China y en Grecia, Barcelona, Gedisa, 1993, pg.17. [xx] Kuhn, T., La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico, FCE, 1971, pg. 237. [xxi] La hermenutica, cuyo significado literal es interpretacin es un mtodo utilizado por varios cientficos sociales. Las reglas de la hermenutica varan segn las distintas disciplinas y/o corrientes (tambin en ciencias naturales se hace hermenutica aunque muy pocos expertos aceptan esta realidad); y si bien la hermenutica se remonta a los arcanos de nuestra historia, como mtodo riguroso de las ciencias sociales, ha sido estudiada y sistematizada de manera distintiva por Hans-Georg Gadamer (1900-2002); cfr. Gadamer, H., G., Verdad y mtodo, volumen I y II, Salamanca, Sgueme, 1999.

[xxii] Se desprende de la teora de la performatividad, vase Lyotard, J-F., La condicin posmoderna, Madrid, Ctedra, 1986. [xxiii] Respecto de la no especificacin en el estudio del mtodo hasta la modernidad, la siguiente frase es reveladora: No sigo rigurosamente el curso de la historia del mtodo experimental, cuyos primeros comienzos no son todava bien reconocidos, Kant, I., o.c., pg. 130. [xxiv] En realidad creo que se obtiene informacin y, a partir de ella, se construye conocimiento, sin descuidar que la informacin tambin se construye a partir de ciertos hechos. Pero para no diversificar demasiado el tema, momentneamente doy por bueno obtener conocimiento , aunque la idea es construccin de conocimiento. [xxv] En filosofa as como en otras disciplinas humansticas, prctica es sinnimo de moral. En este caso no se la utiliza en ese sentido, sino en el sentido comn del trmino: pragmtico, til, instrumental, eficaz en su aplicacin. [xxvi] Galtung, J., Teora y mtodo de la investigacin social, Buenos Aires, Eudeba, 1978, pg. IX. [xxvii] Un ejemplo de texto de metodologa sustentado en lo filosfico es el de Juan Samaja, Epistemologa y metodologa, Buenos Aires, Eudeba, 1993. [xxviii] Guillermo de Occam (1298-1349), filsofo nominalistas, considerado por algunos expertos como el fundador de la ciencia experimental, afirma que los universales no son reales (son trminos que significan cosas individuales), por lo tanto, no hay razn para agregar intermediarios nominales entre las palabras y las cosas. Por ejemplo, si Andrs y Pablo tienen algo en comn, no es porque exista una entidad universal el hombre de la que participan. Simplemente son hombre y, en este caso, son dos, no tiene sentido agregar un tercer trmino. La expresin utilizar la navaja de Occam significa que no se deben multiplicar los conceptos sin necesidad, sino ms bien tender a la simpleza. [xxix] Utilizo los trminos duro y blando en el sentido que el poder ha querido darle a las disciplinas cientficas y, por extensin, a los objetos de reflexin filosfica. Sera duro, entonces, aquello que se fundamenta en lo formalizado y/o es factible de corroboracin emprica (ciencias formales y/o naturales), y blando todo aquello que tiene que ver con lo humanstico y/o social, y que se resiste a la formalizacin presentando problemas irresolubles respecto a su posible confrontacin emprica. [xxx] Otra vez, como en el caso de los rayos X, los mdicos no estaban dispuestos a renunciar al radio, que ya se mostraba como una herramienta efectiva contra el cncer. Y tambin cmo en el caso de los rayos X, se abusaba de la radiactividad, y el radio se usaba como terapia en el caso de un montn de sintomatologas y enfermedades contra las cuales poco y nada tena que hacer la radiacin. Pero el exceso de confianza adquirido durante la guerra produjo ms muertes entre los radilogos y el personal auxiliar que trabajaba con ellos. En los aos 20 se produjo el escndalo de las pintoras de relojes, envenenadas con radio. Fue la dcada en que empezaron a insinuarse las primeras medidas de proteccin., en Moledo, L., Rudelli, M., Dioses y demonios en el tomo, Buenos Aires, Sudamericana, 1996, pg. 156.

[xxxi] Algunos cientficos, como Ilya Prigogine, oponen la idea de flecha del tiempo (obviamente irreversible) a la pretendida reversibilidad del tiempo postulada por la dinmica de las trayectorias. Vase Prigogine, I., y Stengers, I., La nueva alianza. Metamorfosis de la ciencia, Madrid, Alianza, 1983. [xxxii] El discurso cientfico (y el epistemlogico tradicional) insisten en la pureza de los conocimientos cientficos. Esta pretendida castidad cognoscitiva viene de lejos. No se debera olvidar que Galileo, en los comienzos de la modernidad, haba exhumado una antigua creencia de los pitagricos, que consideraban que la estructura de la realidad es matemtica. Tambin para Galileo el lenguaje de la naturaleza est escrito en caracteres matemticos. He aqu el origen de la rigidez e idealidad de las leyes cientficas. Una red estructural subyacente sostiene una realidad fenomnica que puede ser ilusoria. Las leyes, las relaciones invariables entre fenmenos, son ms fiables que los fenmenos que relaciona. En definitiva, se pretende ocultar la faz tecnolgica, empresarial y poltica de la ciencia con ese prestigioso manto de formalismo. Galileo mismo sola escribirle a los poderosos de Europa en demanda de subsidios para sus investigaciones, prometindoles que de sus especulaciones fsico-matemticas podran surgir maquinaras blicas. xxxii] Rifkin, J., El siglo de la biotecnologa, Barcelona, Crtica, 1999, pp. 14-15. [xxxii] Cfr. Nobel, D., La religin de la tecnologa, Barcelona, Paids, 1999, pg. 252 y subsiguientes. [xxxii] Kuhn, T., o.c., pg. 86.