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Como nos tornamos civilizados

O socilogo Alemo Nobert Elias, em seu livro O processo civilizador: uma histria dos costumes conseguiu compreender muito bem a ligao que h entre a vida dos indivduos e as estruturas da sociedade. Este um belo livro que todos deveriam ler para saber como nos tornamos civilizados. Na histria da civilizao ocidental nem sempre fomos to amveis e educados, nem sempre fomos to comportados e asseados, nem sempre fomos to dceis e gentis. Para compreender o que somos temos que compreender o que fomos. Este foi o objetivo de Elias, compreender como nos tornamos o que somos. Para isso ele procurou compreender a histria da nossa vida afetiva, procurou compreender a histria dos sentimentos de vergonha, de repugnncia, de limpeza, de delicadeza, de desagrado e medo. Em suma ele fez uma histria de nossos sentimentos mais profundos. Seu foco de anlise foram as interaes sociais. Essas interaes produzem padres de comportamentos que passam a fazer partes das estruturas sociais. Essas estruturas, por sua vez, se materializam em representaes, hbitos, valores e formas de conduta. A partir disso, foi possvel a Elias descrever de forma profunda o processo psquico civilizador. Se pudssemos nos transportar para a idade mdia no sculo XIII ficaramos impressionados e sentiramos certa repugnncia quanto aos hbitos daquelas pessoas. Para Elias os sentimentos de repugnncia, vergonha, desagrado, nojo foram importantes no processo civilizador, uma vez que moldou o nosso comportamento e a estrutura de nossa mente. por isso que sentimos nojo quando vemos algum se comportar de modo incivilizado mesa. Se entrssemos em uma estalagem na idade mdia veramos muitos homens mesa comendo com as mos, servindo-se todos numa mesma travessa e bebendo vinho num mesmo clice. Veramos tambm alguns assoando o nariz na toalha da mesa e outros com as mos. Muitos estariam escarrando no cho. Pode ser que um deles tirasse a bota e colocasse sobre a mesa. Outros estariam soltando gases sem constrangimento. Ao comer alguns estariam estalando os beios. Muitos deles estariam conversando com a boca cheia. Veramos muitos arrotando. Sentiramos um fedor de alho e cebola no ar. Esses tipos de comportamentos eram naturais e os indivduos no sentiam nenhum constrangimento quanto a isso. Na histria da civilizao ocidental as mudanas do comportamento se deram a passos lentos, os processos psquicos foram mudando gradualmente no curso dos sculos. Elias foi capaz de observar os homens mesa, na cama, no interior da casa, no campo e na cidade, em conflitos e disputas. Nestas atividades os indivduos foram mudando lentamente seus sentimentos e atitudes. O que Elias descobriu foi que as mudanas constantes nas estruturas da civilizao ocidental mudaram tambm os padres de comportamento e a constituio psquica dos indivduos. Na civilizao natural que todo ser humano sofra influncia e seja modelado pelo comportamento dos outros, nenhum ser humano nasce pronto e acabado, somos modelados desde o nosso nascimento. Levando em considerao esse postulado Elias buscou em manuais de etiqueta, livros de comportamento, pinturas e documentos histricos, desde o sculo XIII, as razes que foram moldando o comportamento humano. A ideia de bom comportamento s comeou a aparecer na idade mdia em manuais procedentes das cortes da nobreza guerreira. Nesses manuais se ensinavam boas maneiras mesa, como lavar as mos antes da refeio, no roer os ossos a mesa, no limpar o nariz com as mos, no pigarrear, no falar demais, no limpar os dentes com a faca, no cuspir por cima da mesa, no soltar gases, no oferecer o resto da sopa a outrem, no se enraivecer, sorrir sempre e ser corts. O conceito de courtoesie (cortesia) no s expressava a autoconscincia aristocrtica, mas tambm expressava uma mudana na mentalidade e nos sentimentos do homem medieval. assim que as pessoas se comportam na corte. Com esses termos, certos grupos importantes do estrato secular superior, o que no significa a classe de cavaleiros como um todo, mas principalmente os crculos cortesos que gravitavam em torno dos grandes senhores feudais, designavam o que os distinguia, a seus prprios olhos, isto , o cdigo especfico de comportamento que surgiu nas grandes cortes feudais e, em seguida, se disseminou por estratos mais amplos (Elias, 1994, p.76).

Para Elias o que faltava nesse mundo corts eram as barreiras emocionais que separavam um indivduo do outro. No existia ainda o condicionamento dos sentimentos que nos faz ter nojo de qualquer objeto que tenha tocado as mos ou a boca de outro indivduo. Esse condicionamento s comea a se desenvolver na renascena onde o embarao, a vergonha e repugnncia comearam a fazer parte das relaes sociais. Por esta razo surge no sculo XVI uma nova sensibilidade que comeou a se universalizar e que teve como expresso o conceito de civilit (civilidade). Este conceito surge com os humanistas e substitui o conceito de (cortesia). O principal livro analisado por Elias do perodo renascentista foi a obra De civilitate morum puerilium (Da civilidade em crianas) do humanista Erasmo de Rotterdam, publicado em 1530, tendo mais de 130 edies e que fora publicado ainda no sculo XVIII. Este pequeno tratado teve como objetivo a funo de cultivar os sentimentos de vergonha. Mas, acima de tudo, um trabalho de c ompilao de boas e ms maneiras que Erasmo tirou da prpria vida social. Neste sentido a expresso das mudanas de seu prprio tempo. Como sabemos no sculo XVI houve uma grande transformao na sociedade. Os valores do individualismo passaram a ser preponderantes e o comportamento e as boas maneiras ganharam grande notoriedade, de tal modo que, mesmo pessoas de grande talento e renome no eram capazes de ignor-las. O tratado de Erasmo surge numa poca de reagrupamento social. a expresso de um frutfero perodo de transio aps o afrouxamento da hierarquia social medieval e antes da estabilizao da moderna. Pertence a uma fase em que a velha nobreza de cavaleiros feudais estava ainda em declnio, enquanto se encontrava em formao a nova aristocracia das cortes absolutistas (Elias, 1994, p. 85). No livro de Erasmo so ensinadas regras de como se comportar a mesa, como se sentar, como cumprimentar, como se vestir, que cuidado devemos ter com os gestos ou com o olhar. um manual para a educao de crianas e foi escrito para um menino nobre, filho de prncipe. O pequeno tratado fala de atitudes que perdemos e que aos nossos olhos so entendidos como brbaros ou incivilizados. Um dos seus ensinamentos dizia que no deve haver meleca nas narinas (). O campons enxuga o nariz no bon ou no casaco e o fabricante de salsichas no brao ou no cotovelo. Ningum demonstra decoro usando a mo e, em seguida, enxuga-a na roupa. mais decente pegar o catarro em um pano, preferivelmente se afastando dos circundantes. Se, quando o indivduo se assoa com dois dedos alguma coisa cai no cho, ele deve pis-la imediatamente com o p. O mesmo se aplica ao escarro (Idem Ibidem, p. 69-70). Muitos dos comportamentos descritos no tratado de Erasmo so parecidos com os nossos, mas outros so muito diferentes. Apesar de representar um avano nas formas de lhe dar com o corpo, com a limpeza e com as boas maneiras, so ainda formas rudimentares de comportamentos se comparados aos do homem contemporneo. O tratado aconselha, por exemplo, que no devemos pegar a carne com cinco dedos, mas apenas com trs dedos. Este um sinal de distino que separa a classe nobre da classe baixa. Mesmo no existindo sabonete, aconselhava-se a lavar as mos antes das refeies. A gua usada geralmente era perfumada com camomila. Quando os dedos ficavam engordurados aconselhava-se no lamb-los ou enxug-los no casaco, mas sim num pano qualquer. Tambm aconselhava que no devemos dar a carne que estamos comendo ao outro, pois falta de decoro oferecer carne mastigada a quem se gosta. O manual tambm dizia que no era educado expor as partes ntimas. Algo bastante comum naquela poca. Com esse tratado Erasmo mostrou as mudanas que estavam acontecendo em sua poca, ele delimitou as formas de comportamento e as situaes sociais e de convvio que estavam adquirindo sentido e significado e que se generalizaria como expresso do mundo moderno. Apesar de nossa viso etnocntrica, que nos leva a pensar que aqueles hbitos eram primitivos, Elias argumenta que o comportamento dos medievais eram naturais e socialmente aceitveis. No existia o sentimento de repugnncia. O sentimento de nojo, repugnncia ou vergonha no so sentimentos naturais, mas foram construdos socialmente, so tpicos do homem moderno civilizado. Na poca de Erasmo todos comiam com as mos, mesmo o rei e a rainha. Todos bebiam em canecas comuns. Praticamente no existiam garfos e quando havia eram para tirar carnes das travessas. Elias mostra-nos que foi somente no sculo XVI que o garfo surgiu para tirar alimentos dos recipientes. O garfo era ainda artigo de luxo da classe alta no sculo XVII. Tambm quase no existem pratos. As pessoas usavam colheres e facas em comum. Quando a carne chegava mesa cada pessoa pegava-a com as mos. Os dedos eram frequentemente enfiados no caldo da travessa para molhar o po. Os

indivduos tambm assoavam o nariz com as mos, da mesma forma que comiam com elas. A sensao de nojo que experimentamos hoje, nem sequer existia naquela poca. O homem medieval tambm no tinha nenhum pudor quanto nudez de seu corpo. Ficar nu na frente dos outros era algo natural. Por esta razo o tratado de Erasmo aconselhava-se a no expor as partes intimas. Esse conselho comea a surgir em vrios manuais a partir do sculo XVI. Elias cita um observador daquela poca que diz ver o pai, nada mais usando que cales, acompanhada da esposa e dos filhos nus, correr pelas ruas, de sua casa para os banhos. Quantas vezes vi mocinhas de dez, doze, quatorze, dezesseis e dezoito anos inteiramente nuas, exceto por uma bata curta, muitas vezes rasgada, e um trajo de banho esmolambado, na frente e atrs! Com isto aberto aos ps e as mos decorosamente s costas, correndo de suas casas ao meio-dia pelas longas ruas em direo aos banhos. E quantos corpos nus de rapazes de dez, doze, quatorze e dezesseis anos correndo ao lado delas. (idem, ibidem, p. 165). O pudor s comea a surgir no sculo XVI, e somente se torna um sentimento internalizado a partir do sculo XVII. Antes disso no existia o sentimento de vergonha do corpo e das partes ntimas expostas. Na verdade a exposio do corpo era uma regra diria que perdurou at o final da idade mdia. As pessoas geralmente dormiam nuas e andavam sem roupa em casa e em seu entorno. A camisola s apareceu no sculo XVI na mesma poca em que surgiu o garfo, o leno e outros objetos da vida civilizada. Outro fato que espanta o homem contemporneo a extrema agressividade da poca medieval. A pilhagem, a guerra, as vinganas, os estupros, a caa de homens e animais eram necessidade vitais da estrutura social. Atacar igrejas, atacar peregrinos, atacar oprimidos, vivas e rfos, mutilar inocentes eram acontecimentos dirios, geralmente praticados pela classe guerreira. No existiam instituies que pudessem impedir as atrocidades, no existia poder social punitivo. Viver naquela poca era se sentir constantemente inseguro. Elias conta-nos a histria de um cavaleiro que sentia prazer em mutilar pessoas. Em um nico mosteiro ele cortou as mos de 150 homens e mulheres e arrancou seus olhos. Sua esposa o ajudou e foi capaz de arrancar as unhas das mulheres e cortar seus seios. Contudo, ningum estava seguro, nem mesmo os algozes. O medo e a insegurana eram sentimentos comuns em todo mundo. O vitorioso de hoje era derrotado amanh por algum acidente, capturado e sua vida corria perigo. No meio dessas perptuas ascenses e quedas, dessa alternncia de caadas humanas () pouco podia ser previsto. O futuro era relativamente incerto mesmo para os que haviam fugido do mundo. S Deus e a lealdade de algumas pessoas tinham alguma permanncia. O medo reinava em toda parte e o indivduo tinha que estar sempre em guarda (idem ibidem, p. 193) O que estava acontecendo na poca de Erasmo era uma tendncia cada vez maior das pessoas se observarem, de se moldarem umas as outras, de fazerem presso reciprocamente umas sobre as outras. O indivduo passa a controlar mais seu comportamento, a coao muito maior do que na poca das cortes medievais. As boas maneiras comeam a se tornarem exigncias do convvio social. Se Erasmo se dedicou a escrever um livro de boas maneiras foi porque o bom comportamento tinha se tornado importante naquela poca. E tinha se tornado importante justamente porque surgia uma nova aristocracia: as cortes absolutistas. Exatamente por esta razo, a questo de bom comportamento uniforme torna-se cada vez mais candente, especialmente porque a estrutura alterada da nova classe alta expe cada indivduo de seus membros, em uma extenso sem precedentes, s presses dos demais e do controle social (). Forados a viver de uma nova maneira em sociedade, as pessoas tornam-se mais sensveis s presses das outras. No bruscamente, mas bem devagar, o cdigo de comportamento torna-se mais rigoroso e aumenta o grau de considerao esperado dos demais. O senso do que fazer e no fazer para no ofender ou chocar os outros se torna mais sutil e, em conjunto com as novas relaes de poder, o imperativo social de no ofender os semelhantes torna-se mais estrito, em comparao com a fase precedente (Idem Ibidem, p. 91) No tratado de Erasmo j havia uma preocupao com o controle das emoes e dos impulsos agressivos. O indivduo civilizado devia ser dcil e amvel com todos. No devia dizer nada que pudesse provocar conflito ou irritar. Alm disso, aconselhava-se que devemos ser tolerantes com as ofensas dos demais. Se um companheiro no se comporta bem, devemos aceitar, uma vez que ele deve compensar a rusticidade de seu comportamento com outros talentos. Da mesma forma aconselhava o dilogo com quem nos ofende.

Elias analisou grande parte dos manuais produzidos at o sculo XVIII, como livros, tratados ou panfletos sobre civilidade. O que ele percebeu foi que nessa poca esses manuais j se dirigiam claramente a moradores de pequenas cidades das provncias. As formas de comportamento ensinadas nesses manuais surgem na classe aristocrtica e posteriormente se generalizam por toda sociedade. Na medida em que se popularizam demonstram com grande clareza a disseminao dos costumes, de cima para baixo. Isso significa que nossos hbitos civilizados como comer com garfo, colher e faca e ter boas maneiras assim como nossos valores morais provem da nobreza, disseminada pela burguesia. Outra descoberta de Elias foi que esses rituais de bom comportamento no surgiram por causa do nosso medo de contrair doenas, mas surgiram do nosso sentimento de repugnncia. Foi uma mudana nos nossos impulsos e emoes. Os sentimentos de nojo se tornaram institucionalizados. O desagrado, a antipatia, a repugnncia, o medo ou a vergonha foram alimentados e reproduzidos tornando-se ritualizados. O novo padro no surge da noite para o dia. Algumas formas de comportamento so proibidas no porque sejam anti-higinicas, mas porque so feias vista e geram associaes desagradveis. A vergonha de dar esse espetculo, antes ausente, e o medo de provocar tais associaes, difunde-se gradualmente dos crculos que estabelecem o padro para outros mais amplos, atravs de numerosas autoridades e instituies (Idem Ibidem, p.134). As boas maneiras comearam a surgir nas cortes dos senhores feudais e se expressava pela palavra cortesia. Mas ainda durante a idade mdia a palavra no se limitava apenas a corte, uma vez que a burguesia em ascenso tambm se apropriava dela. Com a queda da nobreza guerreira e dos senhores feudais e com a formao de uma nova aristocracia dos monarcas absolutistas, o conceito de civilidade ganhou preponderncia como forma de comportamento em vigor. Foi atravs do conceito de civilidade que surgiram grande parte dos hbitos do homem civilizado, como comer com garfo, faca e colher. Contudo, de maneira anloga o conceito de civilidade comeou a perder sentido no sculo XVIII, uma vez que a burguesia estava se afirmando como classe dominante. A corte cada vez mais sofria influncias dos valores burgueses. O conceito de civilidade comea a diminuir e outros conceitos ganham mais valor como politesse, humanit. A partir disso surge uma nova autoconscincia. Nessa poca os padres de comportamento j eram bastante divulgados e muitos deles haviam sido internalizados. O conceito de civilizao indica com clareza, em seu uso no sculo XIX, que o processo de civilizao ou, em termos mais rigorosos, uma fase desse processo fora completado e esquecido. As pessoas querem apenas que esse processo se realize em outras naes, e tambm, durante um perodo, nas classes mais baixas de sua prpria sociedade. Para classe alta e mdia da sociedade, civilizao parece firmemente enraizada. Querem acima de tudo, difundi-la e, no mximo, ampli-la dentro do padro j conhecido (Idem Ibidem, p.113) Os manuais de boas maneiras, analisados por Elias, serviram como um instrumento para se entender, em cada poca, os padres de hbitos e comportamentos a que a sociedade procurou acostumar os indivduos. Significa dizer que cada poca condicionou e modelou os indivduos tentando dissuadi-los a no se comportarem de certa maneira, mas sim de acordo com os hbitos, regras e tabus vigentes. Nesse sentido ele conseguiu compreender como os homens abandonaram seus impulsos naturais incivilizados e os transformaram em comportamentos civilizados. Bibliografia ELIAS, Nobert. O processo civilizador: uma histria dos costumes. Vol 1. Rio de janeiro: Jorge Zahar, 1994.

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