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CAPITULO 3.

Descripcin e identificacin de suelos

Captulo tres

Descripcin e identificacin de suelos


Pg. Contenido
1. Caractersticas del sistema de clasificacin Unificado (ASTM D-2488). ........................... 92 2. Material, equipo y reactivos. ............................................................................................................................. 93 3. Precauciones de seguridad. ............................................................................................................................... 93 4. Muestreo o preparacin de las muestras a ensayar.................................................................................. 93 5. Procedimiento para la descripcin de los suelos. ...................................................................................... 94 6. Procedimiento para la identificacin de suelos. ......................................................................................... 99 6.1. Identificacin de turba. .............................................................................................................................. 99 6.2. Procedimiento para identificar suelos de grano fino. ...................................................................100 6.3. Procedimiento para identificar suelos de grano grueso. .............................................................105 7. Informe...................................................................................................................................................................106

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

CAPTULO TRES

Descripcin e identificacin de suelos.


El comportamiento y las propiedades ingenieriles del suelo estn gobernados por sus propiedades fsicas, debido a la gran variedad de estas caractersticas es que se tiene una gran variedad de tipos de suelos que exhiben propiedades fsicas diferentes. Por lo tanto, es importante describir e identificar el suelo en trminos convenientes que definan con claridad y exactitud sus caractersticas. En el captulo anterior se haba descrito diversos sistemas de clasificacin en base a ensayos realizados en laboratorio para identificar un tipo de suelo. Sin embargo, tambin es posible realizar una buena aproximacin del tipo de suelo sin necesidad de recurrir a ensayos de laboratorio, mediante un procedimiento de descripcin e identificacin visual-manual del suelo. La identificacin de un suelo consiste en reconocer el tipo de suelo en un sistema de clasificacin conocido, en este caso mediante una inspeccin visual, tctil y olfativa, acompaado de algunos ensayos manuales evaluados en forma cualitativa. Mientras que la descripcin consiste en aportar informacin adicional de algunas caractersticas notorias del suelo como ser: el color, olor, forma de las partculas del suelo y otras caractersticas. Inclusive esta informacin descriptiva debe usarse para complementar la clasificacin de un suelo mediante los ensayos convencionales de laboratorio. Para clasificar el suelo sin equipo de laboratorio, el sistema de clasificacin unificado dispone de un sistema de clasificacin normalizado en base a mtodos visuales y manuales denominado: Procedimiento Visual y Manual ASTM D-2488, donde el suelo es descrito con claridad empleando la terminologa apropiada. La informacin obtenida por este procedimiento proporciona una apreciacin inicial acerca de algunas caractersticas del suelo, que puede ser til como informacin preliminar y como parmetro de comparacin entre resultados obtenidos en campo y en laboratorio. Cuando se requiera una clasificacin precisa del suelo para propsitos ingenieriles, deber utilizarse la clasificacin estndar de suelos por el sistema unificado (ASTM, Designacin D 2487-93), que incluye ensayos de laboratorio). La habilidad y experiencia del operador juegan un papel muy importante para realizar una correcta identificacin de los suelos. Esta habilidad se adquiere fcilmente, realizando los ensayos de campo bajo la direccin de personal experimentado, o comparando los resultados numricos de ensayos de laboratorio en suelos tpicos, con los realizados en campo a partir de caractersticas visuales y manuales. Cuando se describen e identifican muestras de suelo de una perforacin o grupo de perforaciones, no es necesario realizar todos los ensayos visuales y manuales para todas las muestras. Para facilitar esta tarea se debe agrupar a los suelos con caractersticas aparentemente similares y as realizar una descripcin e identificacin completa solo para cada grupo de muestras, en caso de que en algunas muestras de algn grupo se necesite, entonces se puede recurrir a unos pocos ensayos y procedimientos para su identificacin. Antes de empezar a describir los procedimientos para la identificacin de suelos es necesario, aclarar ciertas caractersticas y criterios en los que se basa este sistema de clasificacin Unificado, mediante procedimientos visuales y manuales ASTM D-2488.

1. Caractersticas del sistema de clasificacin Unificado (ASTM D-2488).


1.1. Considera suelo a la fraccin que tenga dimetro de partculas menor a 75 mm. Las partculas con mayor tamao de dimetro debern ser excluidas de la muestra a ensayar.

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1.2. Considera la misma distribucin de tamao de partculas que el sistema de clasificacin Unificado ASTM D-2487. (Capitulo dos, seccin 1.1.2) 1.3. Considera como suelos granulares a aquellos suelos que no poseen ninguna cohesin y sus propiedades son ms bien de friccin. A este tipo de suelos pertenecen las gravas, arenas y limos combinados o aislados. 1.4. Considera como suelos de grano fino a aquellos suelos que poseen caractersticas de cohesin y plasticidad. Dichos suelos pueden ser granulares con parte de arcilla o limo orgnico, que les imparten cohesin y plasticidad, o pueden ser arcillas o limos orgnicos sin componentes granulares. 1.5. En la descripcin de un suelo granular, se debern anotar las siguientes caractersticas: Color Componentes minerales, como el cuarzo, pizarra, mica, granito, etc. Materia orgnica como races, pedazos de madera, fango, etc. Forma de los granos cuando estos sean visibles. Tamao mximo de las partculas en el caso de tratarse de gravas o rocas.

1.6. En la descripcin de un suelo de grano fino se debern anotar las siguientes caractersticas: Color. Porcentaje de material granular. Componentes orgnicos. Dilatacin.

2. Material, equipo y reactivos.


Navaja de bolsillo o una esptula pequea. Un pequeo tubo de ensayo con tapn (o jarra con tapa). Lupa manual. Agua pura. A menos que se indique otra cosa, cuando se hace referencia al agua, deber darse por entendido que sta provenga de un acueducto o de una fuente natural, incluyendo agua no potable. cido clorhdrico (HCl), recipiente pequeo con cido clorhdrico, diluido una parte de HCl (10 N) en tres partes de agua destilada (este reactivo es opcional, ver precauciones de seguridad).

3. Precauciones de seguridad.
Cuando se prepare la solucin diluida de HCl de una parte concentrada de cido (10N) en tres partes de agua destilada, debe agregarse el cido lentamente al agua, tomando las precauciones de seguridad necesarias. La solucin deber manejarse con cuidado y almacenarse con seguridad. Si la solucin se pone en contacto con la piel, sta deber lavarse perfectamente con agua. Precaucin. No debe agregarse agua al cido.

4. Muestreo o preparacin de las muestras a ensayar.


La muestra deber considerarse como representativa del estrato del que fue obtenido, mediante un procedimiento apropiado aceptado y normalizado. Las muestras deben identificarse cuidadosamente segn su origen y ubicacin. Las anotaciones concernientes al origen y ubicacin debern incluir un nmero

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para la perforacin as como un nmero para la obra, adems deber contener una descripcin del lugar y se relacionara su localizacin con respecto a una referencia permanente o a un sistema de alcantarillado, etc. Deber asignrsele, adems un nmero de estacin con respecto a un eje, as como la profundidad y cota de la cual se obtuvo. Para su descripcin e identificacin exacta, la cantidad mnima de la muestra de suelo que debe examinarse, debe estar de acuerdo con la Tabla 3.1: Tabla 3.1. Cantidad mnima de muestra que se debe examinar. Tamao mximo Tamiz Cantidad mnima de las partculas de la muestra seca 4.75mm N 4 100 g 9.5 mm 3/8 200 g 19.0 mm 1000 g 37.5 mm 1 8000 g 75.0 mm 3 60000 g

Si la cantidad de la muestra de suelo que est siendo examinada es menor que la mnima recomendada, deber incluirse este detalle como una observacin en el informe.

5. Procedimiento para la descripcin de los suelos.


Todo ingeniero debe desarrollar el hbito de expresar su opinin sobre la plasticidad y la granulometra de los suelos que examina, por medio de valores numricos, o ms bien por medio de adjetivos. Claro que la interpretacin numrica es mucho ms precisa que el de describir por medio de adjetivos. Pero para una descripcin en campo se hace muy difcil poder describir numricamente por lo que se debe describir minuciosamente con adjetivos.

Olor.
Describe el olor si es orgnico o inusual. Suelos que contienen una cantidad significativa de material orgnico generalmente tienen un olor caracterstico a materia vegetal en putrefaccin o descomposicin, el cual se hace ms evidente en las muestras frescas. Cuando las muestras estn secas, a menudo puede revivirse el olor calentando una muestra previamente humedecida. S el olor es inusual (i.e. productos de petrleo, qumicos y similares), estos deben ser descritos.

Angularidad.
Describe la angularidad de las arenas (nicamente partculas gruesas), gravas, guijarros, y cantos rodados, como angular, subangular, subredondeada, o redondeada de acuerdo con el criterio de la Tabla 3.2. Puede establecerse un rango de angularidad, tal como: de subredondeado a redondeado. Tabla 3.2. Criterio para describir la angularidad de las partculas granulares. Descripcin Criterio Angular Partculas con bordes afilados o agudos y caras relativamente planas con superficies no pulidas (Figura 3.1). Subangular Partculas similares a las angulares pero con bordes algo redondeados(Figura 3.2). Subredondeada Partculas con casi todas las caras planas pero con esquinas y bordes redondeados (Figura 3.3). Redondeada Partculas con lados suavemente redondeados y sin bordes (Figura 3.4).

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Figura 3.1. Partculas angulares.

Figura 3.2. Partculas subangulares.

Figura 3.3. Partculas subredondeadas.

Figura 3.4. Partculas redondeadas.

Forma.
Describe la forma de las gravas, guijarros y cantos rodados como planas, alargadas, o como planas y alargadas de acuerdo con los criterios de la Tabla 3.3 (Figura 3.5). Si no es posible diferenciar la forma segn esta tabla, entonces sta no debe ser mencionada. Se deber indicar la fraccin de las partculas que tienen una determinada forma, por ejemplo una tercera parte de las partculas de grava son planas. Tabla 3.3. Criterio para describir la forma de las partculas granulares. Descripcin Criterio Planas Partculas con una relacin ancho/espesor >3. Alargadas Partculas con una relacin longitud/ancho >3. Planas y alargadas Partculas que cumplen ambas condiciones..
Nota. La longitud es la dimensin mayor; anc ho es la di mensi n inter media y espesor es la di mensi n menor.

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Figura 3.5. Forma de las partculas.

Color.
Describe el color. El color es una propiedad importante para la identificacin de los suelos orgnicos, y dentro de ciertas localidades puede ser tambin til para identificar materiales de origen geolgico similar. Si la muestra contiene estratos o manchas de colores diferentes, debe ser convenientemente anotado, acompaado de una descripcin de los colores ms representativos. El color debe ser descrito en muestras hmedas. Si se trata d una muestra seca, debe anotarse. En exploraciones de campo cuando se posee experiencia el color del suelo suele ser un dato til para diferenciar los diferentes estratos y para identificar los tipos de suelo. En general, existen tambin algunos criterios relativos al color; por ejemplo, el color negro y otros de tonos oscuros suelen ser indicativos de la presencia de materia orgnica coloidal. Los colores claros y brillantes son ms bien propios de suelos inorgnicos (Figura 3.6)

Figura 3.6. Color.

Reaccin con HCl.


Describe la reaccin de la muestra con el acido clorhdrico (HCl) como nula, dbil o fuerte, de acuerdo con los criterios de la Tabla 3.4. Debido a que el carbonato de calcio es un agente cementante comn, debe informarse de su presencia si la reaccin con acido clorhdrico diluido fuere importante. Tabla 3.4. Criterio para describir la reaccin del HCl. Descripcin Criterio Ninguna Ninguna reaccin visible. Dbil Ligera reaccin, se forman burbujas lentamente. Fuerte Reaccin violenta, se forman burbujas de inmediato.

Humedad.
Describe el estado de humedad como seca, hmeda o saturada, de acuerdo con los criterios de la Tabla 3.5 (Figura 3.10).

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Tabla 3.5 Criterio para describir la condicin de humedad . Descripcin Criterio Seca Ausencia de humedad, polvorosa (deja marcas de suciedad), seca al tacto. Hmeda Humedad evidente, pero sin presencia visible de agua. Mojada Agua libre visible, generalmente cuando el suelo est por debajo del nivel fretico.

Consistencia.
Describe la consistencia para suelos de grano fino (limos y arcillas) como muy blanda, blanda, firme, dura, o muy dura, de acuerdo con los criterios de la Tabla 3.6 (Figura 3.7). Observacin no apropiada para suelos con cantidades significativas de grava. Tabla 3.6. Criterio para describir la consistencia. Descripcin Criterio Muy blanda El dedo pulgar penetra en el suelo ms de 25 mm. (1). Blanda El dedo pulgar penetra en el suelo aproximadamente 25 mm. Firme El dedo pulgar hace mella de 6 mm. (1/4). Dura El dedo pulgar no hace mella en el suelo; pero es fcilmente mellado con la ua del pulgar. Muy dura La ua del pulgar no hace mella en el suelo.

Cementacin.
Describe el grado de cementacin de los suelos intactos de grano grueso (i.e. arenas y gravas) como dbil, moderada o fuerte, de acuerdo con los criterios de la Tabla 3.7 (Figura 3.8). Tabla 3.7. Criterio para describir el grado de cementacin. Descripcin Criterio Dbil Desmoronamiento o desmenuzamiento al manejar la muestra, o bajo una ligera presin de los dedos. Moderado Desmoronamiento o desmenuzamiento bajo una considerable presin de los dedos. Fuerte No existe desmoronamiento ni desmenuzamiento bajo la presin de los dedos.

Figura 3.7. Consistencia.

Figura 3.8. Cementacin.

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Estructura.
Describe la estructura de los suelos intactos de acuerdo con los criterios de la Tabla 3.8 (Figura 3.10) Tabla 3.8. Criterio para describir la estructura . Descripcin Criterio Estratificada Capas alternadas de material o color diferente, con espesor de por lo menos 6 mm. Los espesores de las capas deben ser anotados. Laminada Capas alternadas de material o color diferente, con espesores menores de 6 mm. Los espesores de las capas deben anotarse. Fisurada Rompimiento o fisuras a lo largo de planos definidos de fractura con poca resistencia a sta. Fracturada o lisa Planos de fractura lisos o lustrosos; algunas veces estriados Estructura en Suelos cohesivos que pueden romperse o ser disgregados en pequeos bloques terrones angulosos, los cuales a su vez ya no pueden ser disgregados nuevamente. Estructura con Inclusin de pequeas bolsas de diferentes suelos; tales como presencia de pequeos cristales o lentes de arena esparcidos en una masa de lentes arcilla. Se debe tomar nota del espesor de los lentes. Homognea Apariencia y color uniforme, es decir mismo color y textura.

Rango de tamao de partculas.


Para componentes de gravas y arenas, describir el rango de tamao de las partculas dentro de cada componente de acuerdo con el punto 1.2. Por ejemplo, alrededor de 20 % de grava fina a gruesa, alrededor del 40 % de arena de fina a gruesa.

Tamao mximo de las partculas.


Describe el tamao mximo de las partculas halladas en la muestra de acuerdo con la siguiente informacin: Tamao de arena. Si el tamao mximo de la partcula es del tamao de arena, describir sta como fina, mediana, o gruesa , e.g. el tamao mximo de la partcula es el de arena mediana. Tamao de grava. Si el tamao mximo de la partcula es de la grava, describir el tamao mximo como el del tamiz ms pequeo que pasar la partcula, e.g. tamao mximo de la partcula, 1" (37.5 mm), (pasa el tamiz de 1" (37.5 mm) y queda retenida en el tamiz de 3/4" (19.0 mm)),(Figura 3.11) Tamao de guijarros o cantos rodados. Si el tamao mximo de la partcula es el tamao de los cantos rodados o guijarros, describir la longitud mxima de la partcula ms grande, e.g. dimensin mxima 18" (450 mm), (Figura 3.12).

Dureza.
Describe la dureza del suelo, a partir de las arenas gruesas a tamaos de partculas ms grandes como duras, o el estado en el que quedan despus de ser golpeadas por un martillo, e.g. las partculas de grava se fracturan con considerable nmero de golpes del martillo, algunas partculas se desmoronan con un golpe de martillo. Duras quiere decir partculas que no se agrietan, disgregan, fracturan ni desmoronan bajo el golpe de un martillo.

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Figura 3.9. Dureza.

Figura 3.10. Humedad y estructura.

Figura 3.11. Tamao de partculas Gravas.

Figura 3.12. Tamao de partculas. Guijarros.

Comentarios adicionales.
Deben hacerse comentarios tales como la presencia de races o huecos debidos a stas, dificultad al efectuar el muestreo, as como la presencia de mica. Un nombre local comercial o una informacin geolgica debe agregarse al suelo para identificarlo como tal.

6. Procedimiento para la identificacin de suelos. 6.1. Identificacin de turba.


Una muestra compuesta principalmente de materia vegetal en diferentes estados de descomposicin, la cual presenta una textura de fibrosa a amorfa, usualmente de color marrn oscuro a negro y olor a materia orgnica, deber designarse como suelo altamente orgnico e identificarse como turba, Pt. Esta muestra no se someter a los procedimientos de identificacin descritos a continuacin.

Preparacin para la identificacin.


La identificacin de suelo para la identificacin, se basa en la porcin de la muestra que pasa por el tamiz de 3" (75 mm). Las partculas mayores a 75 mm. (3) deben ser separadas manualmente cuando la muestra est suelta, o mentalmente en el caso de una muestra intacta, antes de clasificar el suelo. Se debe estimar y anotar el porcentaje de guijarros y cantos rodados. Estas estimaciones se harn visualmente en base a un porcentaje de volumen. De la muestra menor que 3" (75 mm), estimar y anotar el porcentaje en peso seco de la grava, arena y finos.

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Los porcentajes se estimarn con aproximacin del 5 %. Los porcentajes de grava, arena y finos debern dar sumados el 100%. Si uno de los componentes se halla presente pero no en cantidad suficiente como para considerar el 5 % de la fraccin que pasa el tamiz de 3" (75 mm), indquese su presencia con el trmino rastro; e.g., rastro de finos. Estos rastros de suelos no deben considerarse dentro el 100 % de la muestra.

Debido a que la composicin granulomtrica se determina visualmente de acuerdo a su volumen, se requiere una considerable experiencia para estimar dichos porcentajes segn su peso seco.

Identificacin preliminar.
El suelo es fino o de grano fino si contiene 50 % o ms de partculas finas. En este caso se sigue el procedimiento para identificacin de suelos de grano fino de la seccin 6.2. El suelo es de grano grueso si contiene menos del 50 % de partculas finas. En este caso se sigue el procedimiento para identificar suelos gruesos de la seccin 6.3.

6.2. Procedimiento para identificar suelos de grano fino.


La principal base del criterio para identificar suelos finos en campo es la investigacin de las caractersticas de la dilatacin, tenacidad y resistencia en estado seco. El color y el olor del suelo pueden ayudar, especialmente en suelos orgnicos. 6.2.1. Escoger una muestra representativa del material que se va a examinar. Separar las partculas mayores al tamiz N 40 (0.425 mm) (de arena media a mayores tamaos de partcula), hasta disponer de una muestra equivalente a una manotada de material (Figura 3.13). Luego usar esta muestra para determinar la granulometra, resistencia en seco, dilatacin y tenacidad o rigidez. En base a estos ensayos se puede hacer una identificacin preliminar, segn la Tabla 3.13, para posteriormente terminar la identificacin en base a la Figura 3.22.

Figura 3.13. Separacin de la parte fina y gruesa. 6.2.2. Granulometra del suelo: Para conocer la granulometra de los suelos de grano fino, se agita la muestra en una jarra de agua y se la deja sedimentar. La granulometra aproximada se ve por la separacin de las partculas en la jarra, desde arriba hasta el fondo. El limo permanece en suspensin al menos durante un minuto, la arcilla una hora o ms.

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6.2.3. Resistencia en seco. Escoger de la muestra material suficiente para moldear una esfera de alrededor de 1" (25 mm) de dimetro, moldendola hasta que tenga la consistencia de una masilla, agregando agua si fuere necesario (Figura 3.14). Con este material moldeado, elaborar al menos 3 esferas de muestra con un dimetro de (12.5 mm). Luego dejarlas secar en temperatura ambiente al aire, al sol o por medios artificiales sin que la temperatura exceda de 60C (Figura 3.14).

Figura 3.14. Esferas de 1 y resistencia en seco. Se debe probar la resistencia en seco de las bolitas o los terrones apretndolos entre los dedos. Describir su resistencia como nula, baja, mediana, alta, o muy alta, de acuerdo con los criterios de la Tabla 3.9 (Figura 3.15).

Figura 3.15. Presin con los dedos para la resistencia en seco. La presencia de materiales cementantes de alta resistencia que son solubles en agua, como el carbonato de calcio, puede causar resistencias secas excepcionalmente altas. La presencia de este carbonato puede detectarse generalmente por la intensidad de la reaccin con el cido clorhdrico diluido. Tabla 3.9. Criterio para describir la resistencia en seco. Descripcin Criterio Nula La muestra seca se desmorona hasta pulverizarse con la simple manipulacin. Baja La muestra seca se desmorona hasta pulverizarse con una ligera presin de los dedos. Mediana La muestra seca se disgrega en pedazos o terrones con una considerable presin de los dedos. Alta No podr romperse o disgregarse la muestra seca con la presin de los dedos, pero se romper en fragmentos al aprisionarla con el pulgar sobre una superficie dura. Muy alta No podr romperse o disgregarse la muestra seca al aprisionarla con el pulgar sobre una superficie dura.

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Una alta resistencia en seco es caracterstica de las arcillas del grupo CH. Un limo inorgnico posee muy ligera resistencia en seco, pero puede distinguirse por el tacto al pulverizar el espcimen seco. La arena fina se siente granular, mientras que el limo tpico da la sensacin suave de la harina (Tabla 3.13). 6.2.4. Dilatacin. Escoger de la muestra suficiente material para moldear una esfera de aproximadamente " (12.5 mm) de dimetro, moldear y agregar agua si fuese necesario, hasta que el suelo adquiera una consistencia blanda pero no pegajosa. Luego con una navaja o una pequea esptula colocar la esfera de suelo formada en la palma de una de las manos y agtese horizontalmente golpendola contra la otra mano varias veces. Observar la reaccin cuando aparece el agua en la superficie del suelo (Figura 3.16), el cual mostrar una consistencia gelatinosa y de aspecto brillante. Se debe escurrir el agua de la muestra apretando el suelo varias veces entre los dedos y anotar la reaccin como nula, lenta, o rpida de acuerdo con los criterios de la Tabla 3.10 (Figura 3.17). La reaccin es la velocidad con la cual aparece el agua al agitar la esfera o desaparece cuando es presionada.

Figura 3.16. Reaccin del agua en la superficie de la esfera. Tabla 3.10. Criterio para describir la dilatacin. Descripcin Criterio Ninguna No hay ningn cambio visible en la muestra. Lenta Aparece lentamente agua sobre la superficie de la muestra mientras se la sacude, y no desaparece o desaparece lentamente al escurrirla. Rpida Aparece rpidamente agua sobre la superficie de la muestra mientras se la sacude y desaparece rpidamente al escurrirla.

Figura 3.17. Presin de la muestra con la mano y su reaccin.

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Las arenas limpias muy finas dan la reaccin ms rpida y distintiva, mientras que las arcillas plsticas no tienen reaccin. Los limos inorgnicos, tales como el tpico polvo de roca, dan una reaccin rpida moderada (Tabla 3.13). 6.2.5. Tenacidad. Despus de la prueba de dilatacin, la muestra se enrollar con la mano sobre una superficie lisa o entre las palmas de las manos hasta formar rollos de cerca de 1/8" (3 mm) de dimetro (Figura 3.18). (Si la muestra est muy hmeda al ser enrollada, deber ser extendida en una capa delgada para que pierda agua por evaporacin). Rejuntar los pedazos de los rollitos formados y seguir enrollando repetidamente hasta que se produzca la ruptura con un dimetro de 1/8" (3 mm),esto ocurrir cuando el suelo est cerca del lmite plstico (Figura 3.19). Se anotar la presin requerida para formar los rollitos cerca del lmite plstico as como la resistencia del rollo (Figura 3.20). Luego de aquello rejuntar las piezas y amasar el conjunto hasta que el rollito se quiebre (Figura 3.21).

Figura 3.18. Formacin de un rollo de 1/8con la mano y una superficie isa.

Figura 3.19. Ruptura del rollo luego de llegar al lmite plstico.

Figura 3.20. Resistencia del rollito 1/8

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Figura 3.21. Rejuntado de las piezas del rollo hasta que esta se quiebre. Finalmente determinar la tenacidad de los terrones y rollitos en el periodo de amasado como baja, media o alta, de acuerdo con los criterios de la Tabla 3.11. Tabla 3.11. Criterio para describir la Tenacidad. Descripcin Criterio Baja Slo se necesita una ligera presin para formar rollitos cerca del lmite plstico. Los rollitos y el conjunto del material son dbiles y blandos. Media Se necesita una presin media para formar "rollitos" cerca del lmite plstico. Los rollitos y el conjunto del material resquebrajado tienen una rigidez o tenacidad media. Alta Se requiere considerable presin para formar "rollitos" cerca del lmite plstico. Los rollitos y el conjunto del material resquebrajado tienen muy alta tenacidad. 6.2.6. Plasticidad. En base a las observaciones hechas durante el ensayo de tenacidad se debe describir la plasticidad del material segn los criterios de la Tabla 3.12. Tabla 3.12. Criterio para describir la plasticidad. Descripcin Criterio No plstico No pueden formarse rollos de 1/8 ( 3 mm) bajo ningn contenido de humedad. Baja Difcilmente pueden formarse rollitos y terrones cuando la muestra est ms seca que el lmite plstico. Media Es fcil formar el rollito y pronto alcanza el lmite plstico. El rollito no puede ser rehecho despus de que se alcanza el lmite plstico. Los terrones se desmoronan cuando se secan ms que el lmite plstico. Alta Toma considerable tiempo formar rollos y remoldearlos para alcanzar el lmite Plstico, pero el rollo puede ser rehecho varias veces despus de alcanzar el lmite plstico. Pueden formarse terrones sin que se desmoronen cuando estn ms secos que el lmite plstico. 6.2.7. Debe decidirse si el suelo es inorgnico u orgnico , como se indica a continuacin:

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CAPITULO 3. Descripcin e identificacin de suelos

Identificacin de suelos inorgnicos de grano fino. Identificar el suelo como arcilla magra CL, arcilla grasa CH, limo ML o como un limo elstico MH, segn los criterios de la Tabla 3.13. Tabla 3.13 Identificacin de suelos finos Inorgnicos sobre la base de ensayos manuales. Smbolo de grupo Resistencia en Dilatacin Tenacidad seco ML Nula a baja. Lenta a rpida. Baja, no pueden formarse rollitos. CL Media a Alta Nula a Lenta Media MH Baja a Media Nula a Lenta Baja a Media CH Alta a muy alta Nula Alta Algunos suelos que se clasificaran como MH son difcilmente distinguibles de la arcilla magra CL, y pueden requerirse entonces ensayos de laboratorio para su identificacin adecuada. Identificacin de suelos orgnicos de grano fino: Se identificar el suelo como orgnico,(i.e. OL/OH), cuando contiene suficientes partculas orgnicas como para que influyan sobre las propiedades del mismo. Los suelos orgnicos generalmente tienen color de marrn oscuro a negro y pueden tener olor orgnico. A menudo los suelos orgnicos cambian de color, por ejemplo de negro a marrn cuando se exponen al aire. Algunos suelos orgnicos aclaran notablemente su color cuando se secan al aire. Los suelos orgnicos no tendrn tenacidad ni plasticidad alta y los rollitos para el ensayo de tenacidad sern esponjosos. 6.2.8. Si suelo tiene aproximadamente del 15 al 25% de arena, grava o ambos, las palabras con arena o con grava sern aadidos al nombre de grupo. 6.2.9. Si suelo tiene aproximadamente ms del 30% de arena o grava, las palabras arenoso o gravoso sern aadidos al nombre de grupo.

6.3. Procedimiento para identificar suelos de grano grueso.


Los suelos de partculas gruesas se identifican en el campo sobre una base prcticamente visual. Lo primero que se hace es escoger una muestra representativa del material a ser examinado, extendiendo la muestra seca de suelo sobre una superficie plana puede juzgarse, en forma aproximada, su graduacin, tamao de partculas, forma y composicin mineralgica. Posteriormente se debe separar las partculas mayores al tamiz N 40 (0.425 mm). Luego se analiza la muestra con ayuda de la Figura 3.2. Para distinguir las gravas de las arenas puede usarse el tamao de cm. como equivalente al tamiz N 4 (4.75 mm), y para la estimacin del contenido de finos basta considerar que las partculas de tamao correspondiente al tamiz N 200 (0.075 mm) son aproximadamente las mas pequeas que puedan distinguirse a simple vista. En lo referente a la gradacin del material, se requiere bastante experiencia para diferenciar los suelos bien gradados de los mal gradados mediante un examen visual. Esta experiencia se obtiene comparando gradaciones estimadas con las obtenidas en laboratorio, en todos los casos en que se tenga oportunidad de hacerlo. Para examinar la fraccin fina contenida en el suelo, debern ejecutarse las pruebas de identificacin en campo de suelos finos que ya se vieron anteriormente sobre la parte que pase el tamiz N 40 (0.425 mm), el tamizado puede substituirse por una separacin manual equivalente.

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6.3.1. Escoger una muestra representativa del material a ser examinado. Separar las partculas mayores al tamiz N 40 (de arena media a ms grandes) (Figura 3.13). Luego analizar la muestra con la ayuda de la Figura 3.23. 6.3.2. El suelo es grava si se estima que el porcentaje de grava es mayor que el de arena. 6.3.3. El suelo es arena si se estima que el porcentaje de grava es igual o menor que el de arena. 6.3.4. El suelo es grava limpia o arena limpia cuando se estima que el porcentaje de finos es de 5 % o menos. 6.3.5. Se identifica el suelo como grava bien gradada, GW, o como arena bien gradada, SW, si tiene partculas dentro de un intervalo amplio de tamaos y si posee igualmente cantidades sustanciales en los tamaos intermedios. 6.3.6. Identifquese el suelo como grava pobremente gradada, GP o arena pobremente gradada, SP, si tiene predominantemente un solo tamao (uniformemente gradado), o si posee un amplio margen de tamaos con faltantes en los grados intermedios (gradacin con saltos y vacos). 6.3.7. El suelo puede ser una grava con finos o una arena con finos, si se estima que el porcentaje de stos es del 15 % o mayor. 6.3.8. Si se estima que el suelo contiene del orden de 10 % de finos, dsele al suelo una identificacin doble mediante dos smbolos para el grupo.El primer smbolo del grupo deber corresponder a grava o arena limpia (GW, GP, SW, SP) y el segundo a grava o arena con finos (GC, GM, SC, SM). El nombre deber corresponder al del primer smbolo de grupo ms las palabras "con arcilla" "con arena", para indicar el carcter plstico de los finos. Por ejemplo: grava bien gradada con arcilla, GW-GC o arena con limo pobremente gradada SP-SM. 6.3.9. Si la muestra fuera predominantemente arena o grava pero se estima que contiene 15 % o ms de otros constituyentes de materiales de grano grueso, las palabras "con grava" "con arena" deben agregarse al nombre del grupo. Por ejemplo: "grava con arena pobremente gradada GP" "arena pobremente gradada con grava, SP". 6.3.10. Si la muestra de campo contiene guijarros, cantos rodados, o ambos, las palabras con guijarros o con guijarros y cantos rodados deben ser aadidas al nombre de grupo. Por ejemplo: grava limosa con guijarros, GM.

7. Informe.
El informe debe incluir la informacin del origen, y de los tems indicados en la Tabla 3.14. Tabla 3.14. Informacin bsica en una Descripcin e Identificacin de Suelos
Informacin descriptiva de suelos. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Angularidad de las partculas: angular, subangular, subredondeada, redondeada. Forma de las partculas: planas, alargadas, planas y alargadas. Tamao mximo de partculas. Dureza de arena gruesa a partculas ms grandes. Color (en condicin hmeda). Olor (mencionar solo se es suelo orgnico o si se trata de un olor inusual). Humedad: seca, hmeda, mojada Reaccin con HCI: ninguna, dbil, fuerte

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CAPITULO 3. Descripcin e identificacin de suelos

Para muestras intactas: 9. Consistencia (solo en suelos de grano fino): muy suaves, suave, firme, dura, muy dura 10. Estructura: estratificada, laminada, fisurada, fracturada, con presencia de lentes, con bloques, homognea. 11. Cementacin; dbil, moderada, fuerte. 12. Comentarios adicionales (presencia de races, huecos, dificultades en el muestreo, etc.). 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Identificacin de suelos. Nombre de grupo Smbolo de grupo Nombre local Interpretacin geolgica Porcentaje de guijarros y cantos rodados (en volumen) Porcentaje de grava, arena y finos (en peso seco) Rango de tamao de partculas: Grava-fina-gruesa Arena-fina, media, gruesa. Para suelos de grano fino: 20. Plasticidad de finos: no plstica, baja, media, alta, muy alta 21. Resistencia en seco: nula, baja, media, alta, muy alta. 22. Dilatacin : nula, lenta, rpida 23. Tenacidad: baja, media, alta. 24. Comentarios adicionales: presencia de races o de huecos de races, presencia de mica, yeso, etc., recubrimientos superficiales de las partculas, de los agregados gruesos, formacin de cavernas o de costras, en los hoyos de barrenos o en las paredes de trincheras, dificultad al barrenar o al excavar, etc.

Si se desea, los porcentajes de grava, arena y finos pueden establecerse en trminos que indiquen intervalos de porcentajes de la siguiente forma: Rastros de partculas Pocas Pequeas Algunas Abundantes presentes pero que se estiman en menos del 5%. 5 a 10% 15 a 25% 30 a 45% 50 a 100%

Debe establecerse claramente en los reportes geotcnicos, que los nombres y smbolos de grupo empleados en la descripcin de suelos, se basan en procedimientos visuales y manuales.

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

SIMBOLO DE GRUPO < 30% por encima del tamiz Nro. 200 CL %arena grava 30% por encima del tamiz Nro. 200 %arena < grava < 15% por encima del tamiz Nro. 200 15 - 25% por encima del tamiz Nro. 200 %arena grava %arena < grava < 15% de grava 15% de grava < 15% de arena 15% de arena %arena grava %arena < grava < 15% de grava 15% de grava < 15% de arena 15% de arena

NOMBRE DE GRUPO Arcilla magra Arcilla magra con arena Arcilla magra con grava Arcilla magra arenosa Arcilla magra arenosacon grava Arcilla magra gravosa Arcilla magra gravosa con arena Limo Limo con arena Limo con grava Limo arenoso Limo arenoso con grava Limo gravoso Limo gravoso con arena

< 30% por encima del tamiz Nro. 200 ML

< 15% por encima del tamiz Nro. 200 15 - 25% por encima del tamiz Nro. 200 %arena grava

30% por encima del tamiz Nro. 200 %arena < grava

< 30% por encima del tamiz Nro. 200 CH

< 15% por encima del tamiz Nro. 200 15 - 25% por encima del tamiz Nro. 200 %arena grava

30% por encima del tamiz Nro. 200 %arena < grava

%arena grava %arena < grava < 15% de grava 15% de grava < 15% de arena 15% de arena %arena grava %arena < grava < 15% de grava 15% de grava < 15% de arena 15% de arena

Arcilla plstica Arcilla plstica con arena Arcilla plstica con grava Arcilla plstica arenosa Arcilla plstica arenosa con grava Arcilla plstica gravosa Arcilla plstica gravosa con arena Limo elstico Limo elstico con arena Limo elstico con grava Limo elstico arenoso Limo elstico arenoso con grava Limo elstico gravoso Limo elstico gravoso con arena Suelo orgnico Suelo orgnico con arena Suelo orgnico con grava Suelo orgnico arenoso Suelo orgnico arenoso con grava Suelo orgnico gravoso Suelo orgnico gravoso con arena

< 30% por encima del tamiz Nro. 200 MH

< 15% por encima del tamiz Nro. 200 15 - 25% por encima del tamiz Nro. 200 %arena grava

30% por encima del tamiz Nro. 200 %arena < grava

< 30% por encima del tamiz Nro. 200 OL / OH

< 15% por encima del tamiz Nro. 200 15 - 25% por encima del tamiz Nro. 200 %arena grava

30% por encima del tamiz Nro. 200 %arena < grava

%arena grava %arena < grava < 15% de grava 15% de grava < 15% de arena 15% de arena

Figura 3.22. Diagrama para la identificacin de suelos de grano fino.


SIMBOLO DE GRUPO 5% de finos Bien gradada Pobremente gradada GW GP < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena NOMBRE DE GRUPO Grava bien gradada Grava bien gradada con arena Grava pobremente gradada Grava pobremente gradada con arena Grava bien gradada con limo Grava bien gradada con limo y arena Grava bien gradada con arcilla Grava bien gradada con arcilla y arena Grava pobremente gradada con limo
Grava pobremente gradada con limo y arena

Bien gradada GRAVA %grava > %arena 10% de finos Pobremente gradada

finos = ML MH finos = CL CH finos = ML MH finos = CL CH

GW - GM GW - GC GP - GM GP - GC

Grava pobremente gradada con arcilla


Grava pobremente gradada con arcilla y arena

finos = ML MH 5% de finos finos = CL CH

GM GC

Grava limosa Grava limosa con arena Grava arcillosa Grava arcillosa con arena

5% de finos

Bien gradada Pobremente gradada

SW SP

< 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena < 15% de arena 15% de arena

Arena bien gradada con limo Arena bien gradada con limo y grava Arena bien gradada con arcilla Arena bien gradada con arcilla y grava Arena bien gradada con limo Arena bien gradada con limo y grava Arena bien gradada con arcilla Arena bien gradada con arcilla y grava Arena pobremente gradada con limo
Arena pobremente gradada con limo y grava

Bien gradada ARENA %arena > %grava 10% de finos Pobremente gradada

finos = ML MH finos = CL CH finos = ML MH finos = CL CH

SW - SM SW - SC SP - SM SP - SC

Arena pobremente gradada con arcilla


Arena pobremente gradada con arcilla y grava

finos = ML MH 5% de finos finos = CL CH

SM SC

Arena limosa Arena limosa con grava Arena arcillosa Arena arcillosa con grava

Figura 3.23. Diagrama para la identificacin de suelos de grano grueso

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