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OS FILHOS DO IMPRIO CELESTE: A IMIGRAO CHINESA E SUA INCORPORAO NACIONALIDADE BRASILEIRA Silvio Cezar de Souza Lima Doutorando em Histria

a das Cincias/FIOCRUZ Durante todo o sculo I ! a vinda de tra"al#adores c#ineses $ara o %rasil esteve em de"ate& ' $artir de ()*+! cada vez mais o assunto ,an#a im$ort-ncia culminando nos de"ates so"re imi,ra./o na dcada de ()0+ 1uando a 1uest/o torna2se um dos temas centrais& 'lm de todos os $reconceitos! conceitos de ra.a e cultura 3oram mo"ilizados em muitos momentos decisivos nos de"ates so"re imi,ra./o c#inesa nas 4ltimas dcadas do Im$rio! com o o"5etivo de im$edir sua vinda $ara o $a6s& 7statisticamente! o n4mero de c#ineses 1ue e3etivamente entraram no $a6s no $er6odo 3oi m6nimo& Um n4mero des$rez6vel se relacionado com outros ,ru$os de imi,rantes como italianos! $ortu,ueses! es$an#is ou alem/es& 8orm! as discuss9es acerca destes imi,rantes revelam muito mais so"re os $ro5etos das elites "rasileiras de civiliza./o nos tr$icos do 1ue $ro$riamente so"re os c#ineses& Re$resenta.9es so"re a C#ina no sculo I ' civiliza./o c#inesa e:erceu um 3asc6nio irresist6vel no Ocidente $or muitos sculos& ' dist-ncia ,eo,r;3ica do centro da civiliza./o euro$ia era t/o ,rande 1uanto as suas di3eren.as culturais< um a"ismo de costumes 1ue tornava a C#ina o limite da di3eren.a! o e:tico& Desde a via,em de =arco 8olo! a C#ina estava no ima,in;rio ocidental como o misterioso! e:tico! maravil#oso& ' idia de uma civiliza./o di3erente! com #omens e mul#eres de costumes e:cntricos! re,idos $or leis estran#as! um lu,ar 1uase 3ora deste mundo& ' ima,em $ositiva dos c#ineses! em ,rande $arte tri"ut;ria da divul,a./o 3eita $elos mission;rios catlicos em miss/o no Im$rio celeste! encontra seu ocaso no 3inal do sculo >III& ' emer,ncia do moderno conceito de civiliza./o e a im$ort-ncia crescente da no./o de $ro,resso no Ocidente traz uma nova inter$reta./o so"re a1uela cultura milenar& O C#ins $assa a ser considerado um $ovo anti$ro,resso! est;tico! estacion;rio& ' idia de decadncia estava $resente na cr6tica ? C#ina e 3oi di3undida e am$liada no sculo I ! $ela recusa de a"rir seus $ortos $ara o Ocidente! entrando em c#o1ue 3rontal com o im$erialismo in,ls! e ainda devido ao crescimento assustador do consumo do $io na C#ina& 7stes 3atores! associados ?s duas @uerras do A$io! 3oram $re$onderantes $ara a divul,a./o da ima,em de uma C#ina de,enerada! ";r"ara e decadente& O %rasil e os c#ineses 7m"ora a ima,em da C#ina estivesse mudando ra$idamente no Ocidente! no %rasil no in6cio do sculo I ! os c#ineses ainda ,ozavam de "oa re$uta./o& Isso devia2se a nossa condi./o de e:2colBnia do Im$rio 8ortu,us e o tem$o em 1ue o interc-m"io com a C3rica e Csia era intenso e os usos e costumes nos a$ro:imavam muito mais da Csia do 1ue da 7uro$a& 8lantas e animais do Oriente tro$ical e su"tro$ical 3oram trans$lantados $ara o %rasil! dada a semel#an.a de climas& Foi esta mentalidade 1ue $ro$iciou a contrata./o de centenas de c#ineses $ara o $lantio de c#; no Dardim %ot-nico! no in6cio do sculo I & Erazidos $or ordem de d& Do/o >I! os c#ineses teriam como tare3a aclimatar a valiosa $lanta em terras "rasileiras& O c#; era um dos $rinci$ais

$rodutos de comrcio no Ocidente! $lant;2lo no %rasil aumentaria os lucros da Coroa 8ortu,uesa& Os $lanos de $roduzir c#; $ara e:$orta./o 3racassaram o 1ue desestimulou os $lanos de uma cont6nua imi,ra./o c#inesa neste $er6odo& >ale a $ena ressaltar 1ue em"ora o n4mero de c#ineses 3osse $e1ueno se com$arado com a $o$ula./o da Corte nas $rimeiras dcadas de ()++! os imi,rantes c#ineses n/o $assaram des$erce"idos aos muitos via5antes estran,eiros 1ue estiveram no Rio de Daneiro nesta $oca& ' e:$erincia do $lantio do c#; nos tr$icos $or tra"al#adores c#ineses era considerada al,o e:tico! $itoresco! o 1ue deve ter c#amado a aten./o dos visitantes euro$eus como C#arles DarFin! =aria @ra#am! Do#n LuccocG! =a:imiliano de Hied I JeuFied! entre outros& J/o 3oi a$enas o $lantio do c#; 1ue 3ez com 1ue autoridades luso2"rasileiras demonstrassem interesse $elos s4ditos do KFil#o do cuL& Jo in6cio do sculo I ! os c#ineses eram vistos como e:celentes a,ricultores e uma alternativa vi;vel $ara a escravid/o& 's elites amedrontadas $elo 3antasma da revolu./o do Haiti come.avam a se $reocu$ar com o crescente n4mero de ne,ros cativos e li"ertos 1ue #a"itavam o $a6s& Jeste conte:to o c#ins era co,itado como uma "oa alternativa de imi,rante& Os c#ineses nas dcadas de ()*+ e ()M+ Com as $ress9es in,lesas so"re o tr;3ico de escravos! aumenta a $reocu$a./o com as $oss6veis 3ormas de su"stitui./o da m/o2de2o"ra& 'ssim! acirram2se as discuss9es so"re a imi,ra./o e as alternativas $ara a lavoura& Eentativas de im$orta./o de euro$eus 3oram 3eitas desde a vinda da Fam6lia Real $ara o %rasil e os resultados 3icaram a1um do dese5ado& Os n4cleos coloniais a$resentam $ro"lemas 1ue a$ontam $ara o 3racasso e invia"ilidade de uma ,rande imi,ra./o euro$ia $ara o %rasil& ' violncia da escravid/o! a 3alta de uma $ol6tica de terras e3icaz! a ausncia de leis 1ue ,arantissem o livre e:erc6cio reli,ioso N$rinci$almente $ara os imi,rantes de $a6ses $rotestantesO e ainda! a $ro$a,anda ne,ativa so"re maus tratos a colonos euro$eus no %rasil tornavam di36cil o esta"elecimento de um 3lu:o imi,ratrio consistente de $a6ses euro$eus& Isto aumentou o interesse de lati3undi;rios $ela imi,ra./o de tra"al#adores coolies! 1ue eram utilizados como m/o2de2o"ra em v;rios $a6ses do mundo& ' contrata./o de m/o2de2o"ra coolie 3oi comum em $a6ses da 'mrica! $rinci$almente 7stados Unidos! 8eru e Cu"a& ' maior vanta,em o3erecida $or este ti$o de m/o2de2o"ra eram os "ai:os sal;rios e a aceita./o de tra"al#ar arduamente em tare3as $esadas! ,eralmente evitadas $or outros tra"al#adores& Um dos maiores de3ensores da ado./o do tra"al#ador coolie neste $er6odo 3oi Puintino %ocai4va! $ara 1uem o c#ins a$resentava as caracter6sticas ideais $ara o tra"al#o na ,rande lavoura& ' sua o"ra! ' crise da lavoura N()M)O! in3luencia setores do ,overno im$erial! como o ministrio da a,ricultura 1ue mostrava2se 3avor;vel ? contrata./o de m/o2de2o"ra asi;tica! $rinci$almente devido ?s 3al#as das tentativas anteriores de imi,ra./o euro$ia& Eam"m a Comiss/o $ara a Re3orma do 7lemento Servil da C-mara dos De$utados ela"orou um $arecer orientava o ,overno "rasileiro a incentivar a vinda de c#ineses& 7sta movimenta./o de setores da sociedade e da "urocracia im$erial em 3avor da imi,ra./o c#inesa 3oi res$ons;vel $elo in6cio da discuss/o deste tema na Sociedade 'u:iliadora da Ind4stria Jacional NS'IJO em ()0+! dando in6cio a K1uest/o c#inesaL&

Os de"ates so"re imi,ra./o c#inesa ()0+ I ())+ 'tenta ? im$ort-ncia da discuss/o so"re imi,ra./o na economia a,r;ria "rasileira! a S'IJ criou uma comiss/o $ara estudar a necessidade de imi,rantes c#ineses& O $arecer 3oi a$resentado ao consel#o da1uela sociedade na sess/o de (Q de 5un#o de ()0+& Jo ms se,uinte! o ,overno im$erial! convencido $elos $artid;rios da m/o2de2o"ra coolie da necessidade de se conse,uir K"ra.os $ara a lavouraL imediatamente! a$rovou um decreto 1ue ,arantiria $or dez anos a vinda de mil#ares de c#ineses& 7sta medida do ,overno! em"ora n/o diretamente associada ao $arecer da S'IJ! acirrou os de"ates so"re imi,ra./o asi;tica em ()0+ na1uela Sociedade! o 1ue estimulou ainda mais a rea./o anti2 c#inesa& O $arecer da comiss/o conclu6a 1ue a im$orta./o de coolies era necess;ria $ara su$rir os "ra.os da lavoura! em"ora concordasse 1ue o tra"al#ador c#ins n/o deveria se 3i:ar ao solo& 'inda assim! $arecer n/o a,radou ao consel#o da institui./o se,uindo2se um lon,o de"ate 1ue ,an#ou a im$rensa e 3oi discutido $or setores da elite do Im$rio& O interesse se 5usti3ica na medida em 1ue a sociedade "rasileira estava em um momento de reconstru./o das "ases sim"licas $ara uma identidade nacionalR ne,ociar o ti$o de imi,rante e o $a$el dele neste $rocesso 3undamental $ara todos 1ue "uscavam im$or seus $ro5etos $ol6ticos e sociais& 's $ro$ostas da comiss/o 1ue recomendavam a imi,ra./o c#inesa n/o 3oram aceitas $elo consel#o administrativo da S'IJ ! em seu lu,ar! 3oi a$rovado o $arecer 1ue a3irmava ser o an,lo2sa:/o o ti$o ideal de imi,rante $ara o %rasil& '$s estes acalorados de"ates! o assunto continuou como uma 1uest/o relevante $ara o 7stado& O interesse no assunto $ermaneceu atravs de relatrios so"re imi,ra./o e na convoca./o no 3im da dcada de ()0+ de Con,resso ',r6cola! onde ,overno e a elite a,r;ria discutiriam so"re $lanta.9es! imi,rantes e escravid/o& O Con,resso ',r6cola e os de"ates so"re a m/o2de2o"ra& 7m 5ul#o de ()0)! o =inistro da ',ricultura! Cansa./o de Sinim"u! e mem"ro do 8artido Li"eral! convocou os K$lantadoresL de 1uatro estados! 1ue eram Rio de Daneiro! S/o 8aulo! =inas @erais e 7s$6rito Santo! $ara col#er suas o$ini9es so"re os $ro"lemas da ,rande lavoura& 8ela $rimeira vez o ,overno $rocurava solu.9es em con5unto com os 3azendeiros& ' convoca./o do Con,resso ',r6cola re3or.a o di;lo,o entre ,overno e sociedade so"re a imi,ra./o! reacendendo os de"ates so"re os coolies& 7ste evento 3oi e:tremamente o$ortuno $ara os $ro$riet;rios da ,rande lavoura! 1ue levaram ao ,overno suas $rioridadesR Kca$itais e "ra.osL& 's reivindica.9es dos lati3undi;rios demonstram as suas conce$.9es so"re os ti$os de imi,ra./o dese5ada! muitas vezes em c#o1ue com a Knecess;riaL! e as dis$utas $ela 3ormula./o do ti$o ideal de imi,rante& De3initivamente! a 3alta de #omens considerados a$tos $ara o tra"al#o na ,rande lavoura 1ue mais $reocu$a aos $artici$antes do Con,resso& Ja maioria dos discursos $erce$t6vel a $reocu$a./o com as 3ormas de se su$erar a 3alta de m/o2 de2o"ra& 7ntre as solu.9es a$resentadas estavam a estrutura./o do ensino a,r6cola $ara treinamento de tra"al#adores nacionais! cria./o de leis 1ue tornassem o tra"al#o o"ri,atrio aos "rasileiros! incentivos $ara a imi,ra./o e o tra"al#ador coolie& S im$ortante 3risar 1ue este discurso so"re o tra"al#ador ideal vem dos 3azendeiros da ,rande lavoura! cu5o interesse $or um tra"al#ador 1ue ,an#e o menos $oss6vel! atravs de contrato de tra"al#o e se su5eite a todas as $riva.9es Nao contr;rio do

tra"al#ador euro$eu 1ue teria como o"5etivo tornar2se dono de suas $r$rias terrasO& 'ssim o c#ins tra"al#aria como o a3ricano! sem estar escravizado& 8ara a ,rande lavoura e $ara o ,overno o c#ins re$resentava um elemento de transi./o entre o tra"al#o livre e o escravo! $odendo $ro$iciar uma transi./o sem so"ressaltos e sendo su"stitu6do de$ois $or uma Km/o2de2o"ra civilizada&L O sentimento anti c#ins na 4ltima dcada do im$rio& J/o 3icaram sem res$osta as investidas em 3avor da imi,ra./o c#inesa no 3inal da dcada de ()0+& Jeste cre$4sculo da ordem im$erial! 3oram $rinci$almente os a"olicionistas 1ue se o$useram ? imi,ra./o asi;tica& O $rinci$al mote era a den4ncia de uma nova escravid/o! onde c#ineses su"stituiriam os ne,ros& ' $artici$a./o de ,ru$os articulados contra a Kim$orta./o de c#insL e a estrat,ia de den4ncia a r,/os internacionais! di$lomatas e ainda discursos $arlamentares e arti,os em 5ornais correntes e $eridicos institucionais aumentou a visi"ilidade da 1uest/o dos c#ineses& 7m"ora os de"ates em torno dos c#ineses ,an#assem maiores es$a.os! os discursos continuam racializados& ' Sociedade Central de Imi,ra./o! criada em ())T! tin#a como $rinci$al 3un./o $romover a imi,ra./o euro$ia& 7ntre seus $rinci$ais mem"ros estavam os a"olicionistas! o mem"ro do $artido conservador 'l3redo dU7scra,nolle EaunaV! o en,en#eiro 'ndr Re"ou.as e Carl von Woseritz& 7m seu $eridico c#amado ' imi,ra./o! eram veiculadas duras cr6ticas aos c#ineses! considerados como o K$estilento 3luido emanado da $odre civiliza./o da c#inaL! Kuma ra.a atro3iada e corru$taL! K"astardizada e de$ravadaL& ' tese da Sociedade de Imi,ra./o 1ue o %rasil necessita da imi,ra./o euro$ia muito mais $or matizes culturais e civilizatrios do 1ue a$enas como m/o2de2o"ra! a$oiando a todas as diretrizes 1ue 3acilitassem a vida do imi,rante euro$eu no %rasil! "em como a sua naturaliza./o& J/o im$ortando de 1ue lado estivessem os interlocutores! a 3avor ou contra os tra"al#adores coolies! a maioria concordava 1ue o asi;tico $ertencia a uma ra.a ou civiliza./o in3erior e em #i$tese al,uma deveria se amal,amar com os "rasileiros& ' e:ce./o cou"e ao '$ostolado 8ositivista! cu5a $osi./o contr;ria ? imi,ra./o c#inesa n/o comun,ava com o discurso racializado< $elo contr;rio! sua $osi./o tin#a sentido como $arte da a,enda antiescravista do ,ru$o& Duas 3oram as $rinci$ais cr6ticas dos $ositivistas contra a vinda dos c#ineses $ara o %rasil& ' $rinci$al seria a KcontinuidadeL do re,ime de tra"al#o escravo& O sistema de contratos $ro$osto ao tra"al#ador coolie! aliado ao costume des$tico dos sen#ores de escravos! 3ariam da imi,ra./o asi;tica uma nova escravid/o& O se,undo motivo era a incom$ati"ilidade entre as civiliza.9es do Ocidente e Oriente! culminando num c#o1ue cultural 1ue consideravam mal3ico $ara am"as as culturas& O decreto *X) Os es3or.os $ara esta"elecer um 3lu:o imi,ratrio de coolies asi;ticos n/o o"tiveram sucesso& 's estrat,ias de den4ncia a r,/os internacionais anti2escravistas e a entre,a de cartas e relatrios ? di$lomacia c#inesa na 7uro$a 3eita $or $ositivistas e outros a"olicionistas o"tiveram "ons resultados! am$liando as di3iculdades de se esta"elecer um 3lu:o imi,ratrio da C#ina& De$ois de acirrados de"ates no $arlamento "rasileiro durante a dcada de ())+! a$s o 3im da escravid/o e do Im$rio! o novo ,overno re$u"licano $u"licou um decreto 1ue tornava trans$arente a vis/o do ,overno so"re os imi,rantes n/o2"rancos&

7m ()Y+! o recm 3ormado ,overno re$u"licano $romul,ou o decreto n&*X)! com a 3inalidade de re,ularizar a introdu./o e localiza./o de imi,rantes no %rasil& O documento era assinado $elo $residente da Re$4"lica! Deodoro da Fonseca e $elo ministro da ',ricultura! Francisco @licrio& ' Krestri./oL de entrada dos imi,rantes da C3rica e da Csia tin#a ares de $roi"i./o! $ois seria $ermitida a$enas com autoriza./o do con,resso nacional& O mesmo decreto incentivava os 3azendeiros a instalar imi,rantes euro$eus! desvendando uma $ol6tica imi,ratria 1ue durar; at o ,overno @et4lio >ar,as! em"ora este decreto 3osse revo,ado em (Y+0 e o seu su"stituto n/o mencionasse a $re3erncia $or al,uma ra.a ou nacionalidade& 7m ()YX! 3oi a$rovada a lei n Z Y0 1ue $ermitia a entrada de imi,rantes c#ineses e 5a$oneses no %rasil& 'ssim! o decreto de ()Y+ $raticamente $erdia seu e3eito& 'inda 1ue o decreto n/o ten#a alcan.ado resultado $r;tico! de e:trema relev-ncia o 3ato de o 7stado iniciar uma $ol6tica 1ue di3icultava a imi,ra./o de n/o2"rancos Nne,ros e asi;ticos! $rinci$almenteO! en1uanto incentivava a imi,ra./o de euro$eus& O e$isdio da $roi"i./o de entrada de c#ineses no $a6s demonstra o 1uanto as 1uest9es de coloniza./o est/o li,adas ? constru./o de uma identidade nacional aos moldes dos modelos euro$eus& ' imi,ra./o era vista ao mesmo tem$o como colonizadora e civilizatria! diri,ida $or uma elite $reocu$ada em #omo,eneizar a na./o! euro$eizando o %rasil&
#tt$R//"ndi,ital&"n&"r/redememoria/c#ineses&#tml