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Ensayos Sobre Temas Modernos de la Economa de Mercado por el Dr.

John Cobin
Cuando a fines del ao pasado tres autoridades de esta Universidad me convidaron a almorzar para proponerme traducir un texto economa de seiscientas pginas supe que mis vacaciones de verano no iban a ser tales. Y no lo fueron, pero se los agradezco. Porque hoy la Universidad puede poner a disposicin de los acadmicos, alumnos universitarios y lectores chilenos un libro que representa un paso ms en el avance de las ideas a las cuales el mundo debe el grado de prosperidad de las ltimas dcadas. Creo que Keynes en alguna ocasin dijo que la mayora de los discursos que se pronuncian en Parlamentos y asambleas sobre los problemas econmicos estn inspirados en las ideas de algn economista muerto. Yo quiero desearle hoy larga vida a John Cobin, pero confo en que por muchos aos la investigacin que l ha vaciado en este texto de seiscientas pginas servir de inspiracin a estadistas, polticos (no suelen ser la misma cosa), estudiantes y ciudadanos chilenos y del exterior, porque este libro tambin se leer en otros pases y se publicar en ingls. Es, desde luego, una obra desafiante, porque invita a avanzar ms en ideas liberales que muchos polticos califican como "crueles" o "salvajes". Seguramente puede servir para que algunos adversarios de lo que llaman "el economicismo" reafirmen sus crticas a la profesin econmica. Uno de estos enemigos de los economistas ha acuado la siguiente broma: "Definicin de desperdicio: un autobs con economistas que cae en un precipicio con tres asientos desocupados". La profesin tiene, sin duda, fieros detractores. John Cobin es un joven economista y acadmico norteamericano radicado en Chile, que ha dedicado su trabajo a la investigacin sobre las ideas inspiradoras del libre mercado. Pero tambin se ha dado tiempo para escribir, entre otras cosas interesantes, un breve texto sobre "La Vida en Chile: Observaciones de un Economista Americano Expatriado", que puede resultar de gran atractivo, por cierto, para los chilenos, que siempre estamos sedientos de saber qu opinan los extranjeros de nosotros, lo cual revela bastante inseguridad en nosotros mismos. Sobre todo porque el libro no est escrito para quedar bien con los chilenos, sino para que los visitantes de habla inglesa no se lleven sorpresas. Estoy tratando de convencer a John de publicarlo ac. Pero nuestro tema son sus ensayos sobre los nuevos temas del libre mercado. El primer punto que quiero destacar es que ellos son el fruto de una larga y trabajosa investigacin. Suele ser un lugar comn decir que en las universidades privadas no se hace investigacin. Bueno, este libro desmiente esa afirmacin. No s si es investigacin pura o aplicada. Pienso que es ms de la primera que de la segunda, pero aspiro a que en un futuro no lejano todo el fruto de esta investigacin sea aplicado a nuestra realidad. En el fondo, lo que nos ha hecho John Cobin es un gran favor: se ha dado el trabajo de leer por nuestra cuenta miles de pginas de una cantidad increble de textos fundamentales de la economa libre, de las escuelas austraca, de Virginia y de Chicago, y extraer de ellos las ideas sustantivas sobre el comportamiento de quienes toman las decisiones pblicas. Y al cabo de esa investigacin ha llegado a una conclusin que desvirta toda una mitologa construida alrededor de las virtudes del Estado y de los servidores pblicos, mitologa segn la

cual los mviles detrs de los polticos y los funcionarios pblicos son altruistas y ajenos a todo inters propio. Pero la teora de la eleccin pblica nos revela otra cosa: la de que quienes se desempean en el servicio pblico son, en definitiva, seres humanos iguales a todos nosotros. Y las polticas de los pases haran bien en tener esto muy en cuenta a la hora de disponer medidas de control o regulacin estatales. Este libro versa, en efecto, sobre polticas pblicas, es decir, las que los gobernantes nos aplican a los ciudadanos. Y lo que hace es descubrir muchas verdades no frecuentemente reveladas acerca de los mviles reales y las consecuencias efectivas que tienen las polticas pblicas. Leo una cita particularmente llamativa de la pgina: "Durante los ltimos 50 aos, el Estado de bienestar ha divorciado la libertad de la responsabilidad y ha creado un falso sentido de la moralidad. Las buenas intenciones han conducido a malas polticas." El intervencionismo, las malas polticas de control llamadas "proactivas" y las regulaciones frustran los esfuerzos personales. Ah se genera lo que se conoce como "bsqueda de rentas", que no es otra cosa que el hbil aprovechamiento de los particulares con el fin de obtener ventajas para s gracias a la regulacin. He aqu una cita decidora de Tullock al respecto, que nos entrega Cobin: "El emigrado chino del sudeste de Asia en los Estados Unidos funciona extremadamente bien, como lo hacen los emigrados indios en Africa. Slo en sus patrias ellos fallan en funcionar bien. El fenmeno no es peculiar de los chinos o indios, sino que est ms bien radicado en las instituciones de gobierno de esas sociedades. La bsqueda de rentas ofrece una poderosa explicacin general para esta paradoja". Los propios economistas discrepan entre s frecuentemente acerca de las polticas pblicas. Winston Churchill deca que siempre que consultaba a dos economistas obtena dos consejos diferentes, salvo que uno de ellos fuera Lord Keynes, porque entonces obtena tres consejos distintos. Las ideas liberales tienen en la propia profesin econmica a muchos detractores. La bibliografa en que se ha fundado Cobin es, en todo caso, la emanada de las tendencias liberales de la economa, es decir, toda aquella comprometida con la bsqueda de la libertad del hombre. Pero la libertad efectiva, personal, individual. La que permite a cada persona decidir por s misma sobre sus propios asuntos. Pues hay quienes restringen el concepto de libertad a la posibilidad de elegir representantes polticos. Piensan que la libertad consiste en poder votar por quien uno quiera, para que esa persona pueda tomar decisiones a nombre de uno. Pero eso ya implica una prdida de grados de libertad, porque en el fondo representa una delegacin del atributo personal esencial de decidir por uno mismo. Cuando yo y otros elegimos a alguien para que tome decisiones en nuestro nombre, lo que estamos haciendo, en el fondo, es someternos, primero, al arbitrio de esa persona, en alguna medida; y, segundo, sometiendo nuestras preferencias personales a un proceso de adaptacin y cediendo mucho de lo que personalmente preferiramos, para que pueda adoptarse una decisin colectiva de consenso. Si no hay ninguna ley que determine los colores de las corbatas, yo puedo elegir la que ms me guste. Si alguna vez se llega a legislar sobre los colores de las corbatas, es seguro que no voy a poder tener la que ms me guste, sino que deber hacer numerosas concesiones a fin de que mi preferencia se adapte a los criterios de una mayora de personas, para llegar a alguna frmula que se imponga sobre otras completamente contrarias a mi preferencia individual. En el paso de la libre decisin individual a la decisin colectiva queda en el camino, pues, una parte no

despreciable de las preferencias personales de cada cual. Pues en ese trnsito aparecen organismos y funcionarios, todos ellos con sus propios intereses. Y al final puede quedar muy poco, como dije, de mi preferencia personal. Ya hace un siglo y medio un pensador francs, Frederic Bastiat, deca: "La ley ha sido usada para destruir su propio objetivo. Ha sido aplicada para aniquilar la justicia que ella se supona iba a mantener; para limitar y destruir derechos, cuando su real propsito era respetarlos". Al investigar Cobin lo que se ha escrito sobre diferentes temas de las polticas pblicas ha ido revelndonos la aparicin de los grupos de inters para influir de manera que se satisfagan sus propias metas y no las del inters general. Eso es lo que explica el fracaso del Estado, que muchos, confundidos, a veces llaman fracaso del mercado. Cobin ha estudiado y cita a los autores que han investigado este proceso en que el grupo de inters, el lobby concentrado en un aspecto que lo beneficia, triunfa sobre el inters general disperso y desorganizado. Desde luego, nos describe los avances en la investigacin de las decisiones pblicas, inspiradas, como era de esperarlo, en gran medida por los mviles de beneficio personal de quienes toman esas decisiones, con lo que se desvirta su finalidad de bien pblico. De ah ha derivado la teora de la captura, que consiste en que los grupos de presin o los intereses particulares, al ver que una autoridad ha sido dotada de atribuciones que pueden ser decisivas para sus actividades, procuran capturarla en su favor y utilizarla para impedir, por ejemplo, la competencia de otros que puedan perjudicarlos. Luego nos describe los estudios realizados por numerosos autores, encabezados por Buchanan y Tullock, acerca de la formacin de los consensos polticos y la bsqueda de votos, cosas que suceden frecuentemente a costa del bienestar general. Es particularmente interesante advertir las diferencias, a veces sutiles y a veces ms profundas, entre diferentes escuelas liberales del pensamiento econmico, como la Austraca, la de Virginia y la de Chicago. Entre los austracos, por cierto, le merecen destacadsima y frecuente mencin Mises y Hayek. Me cupo en suerte conocer personalmente al segundo, Friedrich von Hayek, almorzando en El Mercurio de la calle Compaa hace unos veinticinco aos. Lo recuerdo muy bien, porque era un caballero elegante, de buen apetito y que emita juicios categricos. En ese almuerzo en particular se manifest muy irritado con algunas afirmaciones de Milton Friedman y rechaz airado que la teora de las expectativas racionales tuviera algn valor. Y tambin recuerdo a Hayek por un rasgo pintoresco suyo: hacia el final del almuerzo extrajo del bolsillo de su chaleco, que estaba cruzado por una gran cadena de reloj, una cajita de plata desde la cual extrajo unos polvillos que aspir por la nariz. Supongo que ahora esa actitud habra sido considerada muy sospechosa, pero en ese tiempo se explic que era "rap", una sustancia inocente - o a lo mejor no tan inocente - que solan aspirar los caballeros de antao para reactivar sus sentidos despus de un almuerzo demasiado copioso. Las citas de Hayek que hace Cobin son particularmente brillantes acerca del problema del conocimiento y las ineficiencias que esta falencia del intervencionismo estatal provoca en toda

poltica socialista. El otro gran pensador austraco, al cual Cobin ha dedicado un captulo completo de este libro, es Ludwig von Mises, menospreciado y estigmatizado en su poca por las corrientes dominantes de la economa de su tiempo, pero hoy ampliamente reivindicado en muchos aspectos. En el hecho, Cobin logra compendiar magistralmente la totalidad del pensamiento liberal de Mises. Otros temas de inters abordados son el de las ventajas de la privatizaciones de los procesos judiciales civiles; el del derecho y la economa, donde se nos muestra cmo la intromisin judicial, con una pretendida misin de restablecer la eficiencia social, ha conspirado contra el crecimiento econmico y la libertad de las personas. Particularmente motivador de reflexiones es tambin el anlisis del control y de la libertad bancarios, con nuevos aportes que someten a un examen crtico a la regulacin vigente en estas materias y abogan por una mayor apertura y libertad en los negocios financieros. El captulo final es casi un desafo a la imaginacin, pues plantea el alodialismo como poltica econmica. Qu es el alodialismo? Es simplemente el derecho de propiedad absoluto, no sujeto a tributacin ni a regulaciones. Cobin sostiene que en nuestro tiempo no existe un derecho de propiedad propiamente tal sobre los bienes races. En las 190 naciones del mundo hay un dueo feudal de las propiedades, que es el Estado; frente a l hay tenedores de los inmuebles, poco ms que concesionarios, estn sometidos a entregarle a ese dueo feudal un pago por el uso del bien raz y a reconocerle el derecho de regularlas y hasta confiscarlas en determinados casos. El dueo alodial, en cambio, no debe pagar impuestos ni someterse a regulacin alguna. Todos los problemas derivados del uso de la propiedad deben resolverse sobre esa base y a travs de decisiones y acuerdos voluntarios entre alodialistas que tienen claros derechos; y esos acuerdos son logrados como parte de la operacin de un mercado libre, garantizando tanto la eficiencia como la transparencia y la certidumbre. Segn este enfoque futurista, ser este mercado libre el que determinar cualesquiera limitaciones a que pueda someterse una propiedad, y por ellas deber pagarse lo que realmente cuestan. Este captulo de Cobin es el que tiene ms elaboracin propia del autor y, a la vez, el que plantea ms desafos a la imaginacin y a lo que los hombres del siglo XX estamos acostumbrados a considerar como sentido comn. Claro, es el captulo que ms se presta para la demonizacin de los economistas por partede quienes suelen horrorizarse ante la audacia de algunas de sus proposiciones. Un detractor de esa profesin ha dicho que en el primer da Dios cre el sol, y entonces el demonio cre las quemaduras de sol; en el segundo da Dios cre el sexo, en respuesta a lo cual el demonio cre el matrimonio; en el tercer da Dios cre al economista, y sta s que fue una prueba difcil para el Diablo, pero entonces lo pens bien y cre un segundo economista. En todo caso, valga en defensa de este captulo el hecho de que l contiene tambin un interesante recuento de la forma en que la jurisprudencia norteamericana ha venido debilitando el derecho de propiedad en los Estados Unidos, lo que explica la creciente reaccin en el sentido de procurar fortalecerlo.

El libro que presentamos hoy contiene las indicaciones necesarias como para utilizarlo en calidad de texto de estudio en un ramo dedicado a las polticas pblicas. Pero no es slo para acadmicos y estudiantes de Economa. Puede ser ledo por todos los que tengan inters en las polticas pblicas y les resultar grandemente motivador. Su virtud principal es la de ser un semillero de ideas nuevas o de viejas ideas que recobran hoy su vigencia, porque la historia ha demostrado que eran las mejores. En el fondo, aqu estn las recomendaciones para avanzar hacia sociedades ms libres y ms prsperas. Felicito sinceramente al autor por la magnitud de su esfuerzo y el mrito de su obra; y felicito a la Universidad Finis Terrae por haber tenido la visin de dedicar recursos apreciables a una tarea de investigacin de grandes proyecciones de largo plazo, pues tarde o temprano, estoy cierto, estas ideas servirn de base a nuevas y revolucionarias polticas que fortalecern la libertad de los seres humanos y les permitirn alcanzar condiciones hasta hoy desconocidas de progreso material y bienestar espiritual. Comentarios del Autor Dr. John Cobin