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Igreja para qu?

Por David Feddes

possvel ficar de fora da igreja e continuar a ser um bom crente? Muitos dizem que sim a essa pergunta e pode ser que at voc concorde com isso. Voc cr em Deus ora de vez em quando se considera um crente mas ac!a que pode passar muito bem sem uma igreja. " que importa como voc se relaciona com Deus e n#o com a igreja certo? $rrado.

possvel ficar de fora da igreja e continuar a ser um bom crente? %#o se Deus sabe do que est& falando. ' (alavra de Deus a )blia mostra sempre e sempre que se algum pertence a *risto tambm pertence + ,ua igreja e est& profundamente envolvido com a vida dela. (ortanto se ac!a que pode ser um bom crente sem uma igreja est& dizendo que sabe das coisas mel!or do que Deus e fazer isso n#o uma coisa muito inteligente.

Por que ficar de fora?

-opei com um monte de raz.es diferentes que as pessoas usam para ficarem longe de uma igreja. 'lguns ac!am que n#o tm escol!a/ ac!am que devem trabal!ar no domingo sen#o podem perder o emprego. 0r + igreja para adorar a Deus pode ser muito bom mas ir trabal!ar e dei1ar o patr#o satisfeito o que paga as contas. Deus vai entender n#o ?

"utros n#o passam o domingo trabal!ando mas ac!am que precisam de sono e1tra na man!# daquele dia ou talvez queiram cortar a grama e lavar o carro ou fazer as compras. -alvez ten!am planejado uma viajem de fim de semana todo na praia ou participar de um torneio de futebol ou de outro acontecimento esportivo. ,eparar tempo para ir + igreja poderia atrapal!ar os planos para o fim de semana.

2& ainda quem fique fora de uma igreja porque algum de seus membros ou algum de seus lderes l!e desagradaram. Voc ac!a que 3se isso a igreja quem que precisa dela?4. Voc n#o tem nada a ver com a sua vel!a igreja nem sequer est& procurando por uma nova. (ara que ficar por a entre um monte de !ip5critas quando pode seguir a Deus do seu modo?

-alvez manten!a6se distante de uma igreja por se sentir muito desconfort&vel l&. 7uando decide dar as caras num domingo fica como um pei1e fora d8&gua. (arece que todos prestam aten9#o quando voc se senta ou se levanta/ parece que todo mundo l& se con!ece mas voc n#o con!ece ningum/ quase ningum fala com voc ou l!e faz se sentir bem6vindo. (ara que repetir uma situa9#o que l!e incomoda?

-alvez ten!a uma raz#o bem diferente para se sentir mal e ficar de longe. Voc pertenceu + igreja por muitos anos con!ece a maioria das pessoas e elas l!e con!ecem mas enfrentou problemas no seu casamento se divorciou ou passou por alguma outra situa9#o pela qual se sente culpado e encabulado e por isso n#o consegue ol!ar a cara daquela gente. $nt#o mel!or ficar longe da igreja. $ssas s#o apenas algumas das raz.es que as pessoas usam para ficarem longe da igreja. Mas isso n#o tem nada a ver com o caso n#o importa qual seja a sua raz#o para ficar de fora a primeira pergunta que tem de responder : quais s#o os bons motivos para que eu v& + igreja? ,e nada acontece de importante na igreja ent#o fazer qualquer outra coisa mel!or do que perder o seu tempo l&. ,e n#o e1istir nen!uma raz#o forte para ir ent#o qualquer desculpa a menor que seja suficiente para se manter + dist;ncia. (or outro lado se as raz.es a favor da igreja

forem mais fortes ent#o voc n#o ter& outra escol!a sen#o se envolver importa quais sejam os seus motivos para ficar de fora.

n#o

O que Deus diz a respeito

,e voc ac!a que a f um assunto meramente particular uma neg5cio entre 3eu e <esus4 est& enganado. Voc pode perguntar: 37uem foi que disse que eu preciso de igreja para ser um bom crente? 7uem foi?4. )em foi Deus quem disse. D s5 uma ol!ada em algumas das formas como Deus na )blia descreve a igreja.

' )blia c!ama a igreja de a famlia de Deus =$f >.?@A. Bamlia tanto no cu como sobre a terra = $f C.?D6?E A. o lar de todos os que pertencem a Deus. (ortanto se voc est& do lado de fora da igreja ou est& fugindo de casa ou n#o faz parte da famlia de Deus de jeito nen!um.

' )blia fala da igreja como a noiva de *risto. " ,en!or en1erga nela uma beleza cada vez mais radiante/ partil!a com ela de amor e intimidade profundos. ' igreja mais preciosa para *risto do que a esposa para seu esposo. ,e voc despreza a igreja e n#o quer nada com ela a sua atitude conflita com a de <esus.

' )blia tambm denomina a igreja de o corpo de *risto. *ada crente parte desse corpo. obvio que qualquer membro do corpo s5 poder& estar vivo e ativo se estiver ligado ao corpo/ indispens&vel estar conectado ao corpo. (or isso todo crente tem que est& ligado + igreja. ' igreja como corpo de *risto est& viva com o $sprito de *risto e realiza no mundo a obra de <esus.

" pr5prio Deus nos c!ama para fazer parte da ,ua igreja n#o apenas para vislumbrar a beleza de <esus a encarna9#o Deus em !omem mas tambm para ver e tomar parte na beleza da igreja onde pessoas de carne6e6osso vivem no poder do $sprito ,anto. (or que a igreja? (orque a famlia de Deus a noiva de *risto o corpo de *risto. Mesmo na sua maior feiura mesmo quando menos atraente qualquer igreja genuna tem em si mesma uma beleza e um poder que n#o se pode ac!ar fora dela. (or que a igreja? (orque Deus que o diz. (or que a igreja? (orque voc e eu precisamos dela.

' )blia dei1a claro que quando as pessoas depositam a sua f em <esus e s#o c!eias com o $sprito ,anto elas simplesmente n#o saem por a a fora cuidando das suas coisas. %#o elas se tornam parte da igreja atravs do batismo. " batismo o sinal e o selo de quem foi lavado no sangue de <esus e de quem ressurgiu para uma vida nova. " batismo tambm marca as pessoas como novos membros da igreja. atravs do batismo que s#o acrescentadas + comunidade dos crentes.

' )blia narra em 'tos >.D> que pouco depois da ressurrei9#o de <esus e do derramar do $sprito ,anto as pessoas recm6batizadas perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes . $m uma Fnica e simples frase temos uma qu&drupla e grandiosa resposta + pergunta: 3(or que a igreja?4 (rimeira resposta para o ensino/ segunda para a comun!#o/ terceira para o partir do p#o/ quarta para a ora9#o.

A doutrina dos apstolos

(or que a igreja? (rimeira resposta porque na igreja que podemos nos aplicar ao ensinamento dos ap5stolos + sua doutrina. %os dias no %ovo -estamento os ap5stolos estavam presentes ensinando pessoalmente aos novos crentes. $mbora !oje os ap5stolos j& ten!am morrido e ido para o cu ainda assim continuam a nos ensinar atravs de seus escritos inspirados por Deus e registrados na )blia.

"s ap5stolos nos ensinam a respeito de <esus G quem $le o que fez e ensinou. %os ensinam sobre os grande planos e prop5sitos de Deus conforme o desvelaram na !ist5ria da salva9#o. %os ensinam o que significa seguir a *risto em nossas pr5prias vidas e situa9.es. -oda igreja verdadeiramente crist# est& c!eia da doutrina apost5lica. -oda igreja verdadeiramente crist# firma6se sobre a )blia. ' igreja n#o pode se alicer9ar numas poucas e belas idias ou sugest.es eruditas. " fundamento da igreja a doutrina dos ap5stolos que procede de e revela a *risto.

' )blia diz que somos da famlia de Deus, edificados sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra an ular =$f >.?@6 >HA. (ara que possamos construir as nossas vidas sobre a verdade precisamos dacasa de Deus, !ue a i re"a do Deus vivo, coluna e baluarte da verdade =?-m C.?EA.

Voc pode estar pensando: 3-udo bem pode ser que eu precise do ensinamento dos ap5stolos. Mas por que na igreja? %#o me basta somente ler a )blia sozin!o ou assistir no r&dio e na -V programas bblicos?4. )em com certeza eu sou a favor da leitura da )blia/ at mesmo l!e enviaria gratuitamente um livreto para l!e ajudar a fazer isso todo dia se voc quiser. $ 5bvio que n#o sou contra o uso da mdia no ministrio sen#o n#o estaria l!e dizendo isso agora pelo r&dio.

Mas para se obter o benefcio total do ensino apost5lico apenas ouvir +s transmiss.es n#o basta. $nvolva6se com uma congrega9#o da sua comunidade. " s5 estar congregado com o povo de Deus num lugar de adora9#o d& de algum modo uma sensa9#o especial da ,ua presen9a. 's pessoas louvam a Deus em conjunto e em conjunto confessam que precisam do ,eu perd#o para as suas vidas. " pregador fala com uma autoridade especial e o povo ouve com uma especial abertura. %uma igreja local o ministro pode aplicar o ensinamento bblico +s necessidades da comunidade e congrega9#o particulares de uma forma que um ministro de mdia n#o pode.

'inda mais quando voc tem dFvidas sobre a (alavra de Deus ou problemas pessoas contra os quais est& lutando o seu pastor ou um outro irm#o na f pode conversar com voc cara a cara sobre essas necessidades. %uma congrega9#o local voc tem a oportunidade de participar de grupos de estudo bblico e de conversar especificamente sobre como o ensino apost5lico deveria afetar a sua vida. Voc n#o pode ter isso apenas estudando a )blia sozin!o ou ouvindo a algum como eu mas precisa ser parte ativa da sua igreja local.

Comunho

*onsideremos agora o segundo aspecto vital da igreja: a comun!#o. ' igreja uma comunidade especial onde gozamos da comun!#o dos crentes.

Iembro6me de ter conversado com um !omem que dei1ou de ir + igreja porque estava aborrecido com a sua congrega9#o local. $le ficava em casa aos domingos e assistia a um pregador na televis#o. 7uando instei para que n#o se apartasse da sua igreja disse6me: 3$u ten!o o que preciso ao assistir o ministro da -V4.

Depois disso tivemos uma outra conversa. " seu fil!o tin!a morrido num acidente tr&gico. " pai amargurado descobriu que e1istem algumas coisas que voc n#o pode ter somente assistindo televis#o. " pregador da -V n#o estava na casa dele para o abra9ar e orar com ele e l!e trazer palavras de esperan9a e de consola9#o. ' tela da -V n#o c!ora com os que c!oram. "s Fnicos que puderam dar +quele !omem o apoio de que precisava foram o pastor e as pessoas da sua igreja.

'qui no programa #ac$ to %od &our ouvimos muitas pessoas que enfrentam dificuldades. triste que muitas delas n#o ten!am uma igreja. Bicamos felizes por nos contatarem e tentamos ajud&6las tanto na conversa ao telefone quanto quando l!es respondermos por carta. Mas sabemos que isso tudo o podemos fazer. %#o temos como substituir a comun!#o de uma igreja local por isso sempre as encorajamos a que se filiem a uma igreja. 7uando voc enfrenta uma doen9a sria ou a perda de um ente querido ou problemas financeiros ou uma crise familiar n#o precisa dos bons consel!os que est#o por a nas ondas de r&dio precisa de pessoas que estejam bem ao seu lado irm#os e irm#s crentes que l!e apoiem nos momentos difceis.

,ei que a igreja tem os seus defeitos que a comun!#o est& longe de ser perfeita. 'final a igreja uma comunidade de pecadores que ainda tm muito o que mudar. 's pessoas nem sempre se d#o t#o bem juntas mas sei tambm que quando as coisas ficam difceis todas se juntam para ajudar +quele que necessita. -en!o sempre ouvido de pessoas em crise que me dizem: 3'gora sei realmente o que a comun!#o dos santos. %#o sei como teria passado sem as ora9.es e o apoio das pessoas da min!a igreja4.

' comun!#o da igreja faz muito mais que somente nos ajudar a superar os tempos de crise. "s crist#os se dedicam + comun!#o porque na igreja o todo maior que as partes. *omo um corpo a igreja tem muitas partes cada uma delas com uma fun9#o singular.

(ode ser que voc pense que os seus dons n#o sejam t#o importantes para a igreja quanto os dons de outros. Mas segundo a )blia esse n#o modo de ver as coisas. %#o seria loucura se o p dissesse 3porque n#o sou m#o n#o perten9o ao corpo4/ ou se o ouvido dissesse 3porque n#o sou ol!o n#o perten9o ao corpo4? $ se corpo fosse um imenso globo ocular? ,eria grotesco e como que ele iria poder

escutar? $ se fosse uma enorme orel!a? *omo que poderia sentir o c!eiro? muito bom que Deus ten!a dado ao corpo muitas partes diferentes e as ten!a organizado do modo que quis.

" mesmo se aplica + igreja. Deus coloca juntos muitos indivduos singulares e diferentes que s#o dotados dos mais diferentes modos. ,e voc um crente que pensa que a igreja pode passar muito bem sem voc pense novamente. *ada parte importante.

' igreja precisa de voc e voc precisa dela. *omo diz a )blia: 'o podem os olhos di(er ) mo* 'o precisamos de ti+ nem ainda a cabea, aos ps* 'o preciso de vs, ,eria a maior loucura uma parte dizer ao corpo inteiro: 3n#o preciso de voc4. " que que acontece quando uma parte amputada do corpo? $la logo morre e degenera. ,e voc disser ao corpo de *risto: 3%#o preciso de voc posso passar muito bem sozin!o4. Iogo sua alma se degenera. (ara poder viver e crescer voc precisa ser uma parte integrada ao corpo.

Voc precisa da igreja e a igreja precisa de voc. *ada uma das partes precisa das outras/ se uma delas sofre todas as outras sofrem/ se uma delas prospera todas as outras se beneficiam. Boi assim que Deus projetou o nosso corpo fsico e assim tambm projetou o corpo de *risto =veja 0 *orntios ?>A. %#o somente 3eu e <esus4. 3n5s e <esus4. 7uando os crentes se aplicam + comun!#o todos se beneficiam dos dons que Deus concedeu a cada um deles e como grupo realizam muitas coisas que individualmente n#o seriam capazes de realizar.

-ambm precisamos da comun!#o para sermos respons&veis uns pelos outros. ,e quiser pode c!amar isso de press#o positiva do grupo social. " mundo est& c!eio dessa press#o negativa mas a igreja pode proporcionar uma press#o positiva como diz a )blia: Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e )s boas obras, 'o dei.emos de con re ar-nos, como costume de al uns+ antes, faamos admoestaes e tanto mais !uanto vedes !ue o Dia se apro.ima =2b ?H.>D6>EA. 7uando nos sentimos cansados e desencorajados de tentar seguir a *risto precisamos da for9a dos outros. 7uando camos em pecado e em maus !&bitos precisamos ser confrontados pelos outros. claro que isso envolve mais do que s5 aparecer nos cultos de domingo. ,ignifica con!ecer realmente um ao outro o mais das vezes em pequenos grupos de amizades ntimas. ,ignifica colocarmo6nos debai1o da autoridade da igreja em vez de fazer simplesmente o que queremos.

' igreja o palco para o amor da comun!#o onde podemos dei1ar de pensar em n5s mesmos para come9ar a amar os outros assim como *risto nos amou. Disse <esus: 'ovo mandamento vos dou* !ue vos ameis uns aos outros+ assim como eu vos amei, !ue tambm vos ameis uns aos outros, 'isto conhecero todos !ue sois meus discpulos* se tiverdes amor uns aos outros =<o ?C.CD6CEA.

O partir do po

(or que a igreja? <& falamos sobre dar ouvidos ao ensino dos ap5stolos e e1perimentar o amor da comun!#o do povo de Deus. 'gora vamos dar uma ol!ada numa terceira raz#o: o partir do p#o. " povo de Deus se congrega na igreja em torno da mesa do ,en!or para a ,anta *eia. 7uando comemos do p#o que foi partido participamos do corpo do ,en!or <esus *risto partido para a nossa salva9#o. 7uando bebemos do vin!o bebemos do sangue de *risto derramado para nos dar vida.

Jma f viva n#o apenas quest#o de pensar em <esus. Jma f viva banqueteia6se em <esus sempre sempre e sempre. Disse <esus: /uem comer a minha carne e beber o meu san ue tem a vida eterna, e eu o ressuscitarei no 0ltimo dia, 1ois a minha carne verdadeira comida, e o meu san ue verdadeira bebida, /uem comer a minha carne e beber o meu san ue permanece em mim, e eu, nele =<o K.ED6EKA. ' *eia do ,en!or muito mais que um au1lio visual ou que um mero ritual sem significado uma banquete espiritual que n#o podemos perder.

(or que a igreja? (orque l& que congregados em torno da mesa do ,en!or nos encontramos com <esus que vem at n5s para nos dar do ,eu corpo e sangue e nutrir as nossas almas para a vida eterna. $le n#o vem fisicamente mas vem verdadeiramente pelo ,eu $sprito ,anto. 7uando em nossas bocas recebemos do p#o e do vin!o as nossas almas recebem do *risto vivo e dos benefcios do ,eu corpo e sangue dados por n5s.

A orao

' quarta e Fltima atividade citada em 'tos >:D> a ora9#o. "s crist#os da igreja do %ovo -estamento ajuntavam6se para orar. Voc pode pensar: 3(ara que ir + igreja para orar? (osso orar sozin!o muito bem4. )em verdade que a ora9#o pessoal importante e que se pode orar em qualquer !ora e lugar mas tambm importante orar junto com os outros. 7uando o povo de Deus se ajunta seja numa grande congrega9#o seja numa pequena reuni#o de ora9#o as suas ora9.es agregam poder. Disse <esus: 2m verdade tambm vos di o !ue, se dois dentre vs, sobre a terra, concordarem a respeito de !ual!uer coisa !ue, porventura, pedirem, ser-lhes-3 concedida por meu 1ai, !ue est3 nos cus, 1or!ue, onde estiverem dois ou tr4s reunidos em meu nome, ali estou no meio deles =Mt ?L.?@6 >HA. (or que a igreja? (orque l& as pessoas oram juntas com um s5 cora9#o e louvam a Deus com uma s5 voz.

"u9a novamente 'tos >.D> 2 perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes . $ra isso que os crist#os primitivos faziam juntos como igreja e uma boa sntese da raz#o por que eu e voc precisamos nos envolver na igreja ainda !oje.

'tos > prossegue falando do dinamismo daquela igreja. 2avia grandes milagres acontecendo/ os crentes vendiam os seus bens partil!ando deles com os coirm#os que n#o tin!am o suficiente louvando ao ,en!or diariamente no templo e gozando da compan!ia uns dos outros em seus lares. $ o ,en!or acrescentava ao nFmero deles aqueles que iam sendo salvos.

'inda !oje sejam quais forem as suas fal!as G e !& muitas delas G uma legtima congrega9#o crist# um ambiente onde o poder de Deus atua de formas surpreendentes onde o povo de Deus d& de si mesmo para ajudar os outros e onde d#o alegria aos cora9.es uns dos outros e a Deus. (or que a igreja? (or que din;mica/ onde acontecem coisas sobrenaturais e esplndidas.

7uando se l sobre a igreja do %ovo -estamento pode6se ser tentado a dizer: 3'! eu adoraria ir a uma igreja assim como esta mas as igrejas de !oje... bem elas n#o tm o que ela tin!a4. Mas n#o engane a si mesmo. ,e voc ler a )blia vai descobrir que aquela igreja l& de tr&s lutou com os seus pr5prios problemas e esc;ndalos e se ol!ar !onestamente para a igreja de !oje n#o vai ac!&6la t#o ruim quanto gostaria de ac!ar quando est& procurando desculpas para n#o se envolver. $1istem algumas igrejas que s#o t#o corruptas e anti6bblicas que

mel!or mesmo ficar bem longe mas n#o significa que voc n#o pode encontrar uma igreja autntica.

*ada igreja claro tem os seus pr5prios problemas at mesmo naquelas em que Deus est& operando ativamente. Mas veja de outra forma: se as pessoas da igreja fossem todas perfeitas elas poderiam n#o querer que pecadores como eu e voc nos ajunt&ssemos + igreja para n#o a contaminar. 'legre6se porque a igreja n#o boa demais para l!e receber e n#o aja como se fosse bom demais para se ajuntar aos pecadores salvos que e1istem na igreja.

%#o finja que tem coisas mel!ores a fazer. %#o e1iste nada mais importante do que aplicar6se ao ensinamento dos ap5stolos + comun!#o ao partir do p#o e + ora9#o. -ente. (rocure uma igreja fiel que creia na )blia e !onre a *risto e filie6se a ela. Voc vai se maravil!ar com o que acontece.