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Moacyr Scliar e o conto inslito

maria da glria bordini

Doutora em Letras pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS) e ex-professora titular de Teoria Literria dessa Universidade; professora aposentada da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) e atualmente professora colaboradora convidada nessa mesma instituio, junto ao Programa de PsGraduao em Letras. Bolsista de Produtividade em Pesquisa 1B do CNPq.

resumo

Neste artigo apresentam-se diversas modalidades do conto de Moacyr Scliar, percorrendo desde aqueles inspirados na tradio judaica aos que denunciam o aburguesamento geral, dos que se relacionam ao absurdo e ao horror, aos de teor poltico e de protesto ante as atrocidades destes sculos recentes, realando-se a potncia excepcional de sua imaginao.

abstract In this article several varieties of Moacyr Scliars short stories are presented, from those Jewish-tradition inspired to the ones disclosing the general turn to bourgeoisie, from those related to the absurd and horror to the ones with political tenor, protesting against these last centuries atrocities, with stress on the outstanding power of his imagination. keywords

palavras-chave Moacyr Scliar; potncia imaginativa; contos inslitos; literatura fantstica; alegorias da dispora.

Moacyr Scliar; imaginative powers; weird tales; the fantastic genre; allegories of Diaspora.

Sem dvida, Scliar pessoa de seu sculo dois, na verdade e supera-se

constante e vertiginosamente tanto como contista quanto como romancista. Lanouse, porm, como escritor de contos, e no gnero criou uma nova tradio, a do conto brasileiro-judaico. Percorreu desde as razes da literatura de Israel na Bblia e note-se sem ficar restrito ao Talmude e acolhendo inclusive o Novo Testamento cristo, passando pela tradio literria judeu-russa, de onde provinham os imigrantes para o Sul brasileiro, com seu imaginrio cheio de lendas e tocante ingenuidade, e pela narrativa judaica norte-americana, especialmente bebendo do seu sentido (auto) irnico. Ao crtico Ilan Stavans, declarou certa vez que sua obra foi definida por Sholem Aleichem, de quem aprendeu a retratar os tipos judaicos afetuosa, mas no condescenden temente, em linguagem ao mesmo tempo simples, mas carregada de referncias bbli cas; por Franz Kafka, com sua reviso alegrica da narrativa hassdica; por Isaac Babel, figurando os judeus marginalizados de sua poca; e por Clarice Lispector, que tinha uma relao conflituada com sua identidade judaica e que o levou a assumir mais aber ta mente a sua (Cf. STAVANS, online). De outra parte, desde seus primeiros contos, incorporou as tendncias estticas de cada momento, recriando-as com sua marca, sem a elas submeter-se e sem tornar-se epgono de ningum. Praticou o conto fantstico, quando a literatura desse gnero cir cu lava num pas amordaado pela ditadura. Enveredou pela intertextualidade quando a narrativa brasileira descobriu que no partia do nada e j possua no s uma tradio prpria quanto relaes amistosas com a de outros pases e podia glos-la. Seu conto elstico: tanto se alonga em torrentes de casos aps casos, quanto se abrevia Kaf ka, em meia pgina, isso bem antes do microconto tornar-se uma obsesso. Sustentou uma prolfica produo durante cinco dcadas, cujo diferencial, alm das conotaes judaicas, a portentosa imaginao criativa.

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A obra contstica de Scliar perfaz 16 ttulos. Um deles, Moacyr enjeitava: Histrias de um Mdico em Formao, de 1962. Os demais, neles includas as antologias, so: O  carnaval dos animais. Porto Alegre: Movimento, 1968; A  balada do falso messias. So Paulo: tica, 1976;  Os mistrios de Porto Alegre. Porto Alegre: Artes e Ofcios, 1976; H  istrias da terra trmula. So Paulo: Escrita, 1977; O  ano no televisor. Porto Alegre: Globo, 1979; O  s melhores contos de Moacyr Scliar. So Paulo: Global, 1984; D  ez contos escolhidos. Braslia: Horizonte, 1984; O  olho enigmtico. Rio de Janeiro: Guanabara, 1986; A  orelha da Van Gogh. So Paulo: Companhia das Letras, 1989; C  ontos reunidos. So Paulo: Companhia das Letras, 1995; O  amante da Madonna. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1997; O  s contistas. Rio de Janeiro: Ediouro, 1997; H  istrias para (quase) todos os gostos. Porto Alegre: L&PM, 1998; P  ai e filho, filho e pai. Porto Alegre: L&PM, 2002; H  istrias que os jornais no contam. Rio de Janeiro: Agir, 2009. Sobre seus contos, Stavans afirma que: o corpo, em particular o corpo judeu, foi seu interesse permanente. Suas numerosas histrias (...) apresentam personagens que sofrem uma variedade de mutaes (deformaes, transformaes, reconfiguraes) e, consequentemente, devem achar um modo de lidar com elas. S triunfam quando encontram sentido em sua monstruosidade. (STAVANS, online.) Essa caracterstica bem prpria do conto de

Scliar poderia ser interpretada como uma alegoria da necessidade de adaptao a tempos e espaos adversos que a dispora judaica enfrentou. Em Os Usos da Casimira Inglesa, de O ano no televisor, tem-se um exemplo de uma das variedades do conto de Scliar, aqueles contos em que figuram pessoas comuns, um mundo cotidiano familiar a todos, mas levado a extremos pela repetio de algum trao. Nele, o narrador, um lojista, em primeira pessoa, se dirige a Matilde, sua mulher, reclamando que ela quer dar ao pai, um fazendeiro, um corte de casimira inglesa de. O conto tem uma ambincia pequeno-burguesa, ligada ao gasto e a evitar o desperdcio, e se constri por re petio do refro sobre a durao da casimira in glesa comparada com o tempo de durao do so gro e a possvel herana que ele no usaria. Termina com a revelao surpreendente: trata-se de uma carta, pois quem fala partiu para a Bahia on de ningum usa casemira. Esse uma amostra perfeita do modo como Scliar trabalha a identidade da classe mdia. Seu humor compassivo, no visa a arrasar ou satirizar e sim apontar, atravs de um riso srio, tanto as grandes quanto as pequenas atribulaes da vida, como a discusso trivial entre marido e mulher e suas consequncias inesperadas. Outro exemplo O olho enigmtico, do livro de mesmo ttulo. Esse um conto fantstico, ou tro trao tpico de Scliar, de ideia absolutamente original. Um homem rico apaixona-se por um original de Rafael Sanzio, cujo olhar fascina o pblico pelo seu enigma. Ele manda roubar o quadro e o esconde, passando a contempl-lo at decorlo. Mas o retrato desaparece aos poucos, restando s o olho, que tambm some. Ele pensa at em devolver o quadro, para ver se a pintura, em melhores condies no museu, retornaria. Mas resolve que a melhor soluo pintar o olho e refazer o quadro. A tenso criada pelas gradativas etapas da

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obsesso, at o milionrio tornar-se o autor o m ximo do amor arte. Como no h explicao para o desvanecimento da imagem de Rafael do qua dro, tem-se um conto que Tzvetan Todorov clas sificaria como maravilhoso, ou seja, aquelas his trias em que o advento do inexplicvel ocorre, e Scliar o pratica com enorme vontade. Se h uma conotao moral por detrs do evento maravi lhoso, talvez seja a de que no se pode furtar comunidade a fruio coletiva de uma obra de arte. O conto que tematiza a burguesia na horizontalidade de suas aspiraes, pode ser exemplificado em No Retiro da Figueira, de O ano no televisor. Narrado em primeira pessoa, o conto trata da busca contempornea por uma vida sossegada e segura num condomnio. Comea com a insistente propaganda, a verificao do local maravilhoso o sistema de guarda, todos amveis, o chefe formado em direito, a compra da casa. Da por diante, h descobertas agradveis: os compradores foram selecionados a dedo, o lugar paradisaco. Tudo corre bem at soar o alarme: a guarda rene os vizinhos porque h marginais rondando o condomnio. H uma batida policial que confirma a informao, mas a guarda retm os moradores por trs dias, at que um avio desce no campo de pouso e uma mala entregue ao chefe da guarda, que a confere e entra no aparelho com todos os colegas. Era o resgate: dava para construir dez condo mnios. Esse um dos temas da obra de Scliar, as delcias e agruras da vida burguesa, e o castigo bem humorado do burgus, penando pelo prprio status diferenciado. H, porm, outra espcie de texto, que no busca o riso e se poderia chamar de conto cruel. No chega a ser de horror, como a tradio gtica, que Edgar Allan Poe to bem expressa, mas aproveita o inslito aterrorizante ou que causa extrema repulsa e se filia corrente da literatura fantstica.

So aqueles contos voltados ao efeito e de forte carga emotiva, de que falava o mesmo Poe (cf. 1944). Em Canibal, de O carnaval dos animais, conta-se o destino de duas irms de criao, que sofrem um acidente no avio que uma delas pilota. O avio cai na Bolvia. (H aqui uma aluso direta ao famoso acidente nos Andes, pois Scliar sempre esteve atento ao que se passava de inacreditvel a seu redor.) Na rea no h alimentos, mas uma delas trouxera um ba cheio dos melhores vveres. Porm, no os reparte. Enquanto esta se refestela e engorda, a outra emagrece at o ponto que comea a devorar a si mesma, pedao por pedao. Mas elas con tinuam normalmente sua amizade, conversam, etc. Quando chega a equipe de salvamento e pergunta o que aconteceu com o cadver quase reduzido a esqueleto, a sobrevivente informa que a irm foi devorada por ndios para no manchar a reputa o da irm com o horror do canibalismo, comenta o narrador. E a imprensa noticia a existncia de ndios antropfagos na Bolvia, o que no h, refor a a voz que narra, numa ltima anotao de riso noir. Scliar, para eleger seus temas, faz uso no s de fatos histricos, mas tambm de elementos lendrios. Em Mensagem, de A orelha de Van Gogh, um conto curto, de uma pgina, h um rei que cor tava a cabea dos mensageiros que lhe traziam ms notcias. Aparece um que as reporta to bem, que ele era obrigado a receb-las sorrindo. Nomeiao seu porta-voz e o mensageiro ganha a simpatia do pblico pelo modo como realiza os pronunciamen tos, enquanto o rei cada vez mais odiado e acaba destronado. O mensageiro coroado e, ato contnuo, executa todos os mensageiros, comeando pelos que dominavam a arte de dar ms notcias. O conto tem um carter exemplar, conserva a estru tura da lenda, mas seu sentido expe o que signifi

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a a poltica realista. Maquiavel no o rejeitaria c como exemplo de como se perde um principado. Como a todos os homens de bem, o holocausto promovido pelos nazistas assombra pela dimenso do genocdio e sua fria gesto tcnica. Como judeu, Scliar no se exime de denunciar essa mancha na histria do sculo XX. Em Na minha cabea suja, o holocausto, de O olho enigmtico, ele o faz magistralmente pelo discurso interior de um menino de onze anos, em 1949, que alm de sujo por fora, se considera sujo por dentro, pelo que pensa e diz. a vergonha da famlia, cujo pai, que s pensa em coisas puras, teve irmos que morreram no Holocausto. Certo dia, aparece em sua casa um homenzinho magro, de brao tatuado com um nmero, e o pai mobiliza a comunidade para acolh-lo. Mischa conta histrias do campo de concentrao que emocionam a todos, menos ao garoto, que lhe faz perguntas como e por que no fala idiche e por que no reza na sinagoga. O garoto imagina que um dia um outro refugiado chega e numa queda de brao descobre-se que os nmeros tatuados nos braos de ambos so iguais. Na mente do menino, Mischa expulso, mas ganha na loteria com o nmero da tatuagem, muda para o Rio e, ao retirar ci rurgicamente a tatuagem, morre em choque. Tudo isso se passa em sua suja cabea. Uma histria de Mischa sobre as montanhas de sabes dos campos feitos de gordura dos prisioneiros suscita-lhe um sonho em que Mischa o est lavando numa banheira ftida, para tirar-lhe a sujei ra da lngua e da cabea. O garoto acorda em meio a um enorme sofrimento a este que ele chama de Holocausto. Note-se que as informaes sobre a Shoa para o leitor so filtradas por uma mente infantil que tem um laivo de crueldade, a mesma que est em germe naqueles que a fizeram florescer no nazismo. A denncia, assim, mais atordoante

do que se Mischa falasse diretamente do que viveu, porque a pequeno narrador nos faz cmplices de seu desejo de livrar-se daquele que ele julga um mentiroso aproveitador. Ainda no contexto judaico, mas desta vez na tematizao de episdios bblicos, Scliar produz um conto mais longo, As pragas, de A orelha de Van Gogh, uma histria de primorosa construo. Trata-se das sete pragas que Deus envia ao Egito para que o fara liberte seus cativos judeus. S que a histria contada numa perspectiva invertida: uma famlia egpcia que tem sua histria registrada por um filho que se tornou escriba. A primeira praga o rio transformado em sangue. Um irmo quer vender o tal sangue as soldados com hemorragia. Enfim eles descobrem que as areias da margem filtram o sangue e cavam uma cisterna que lhes garante gua. A segunda so as rs, que infestam todo o lugar e a casa. Sempre h o mesmo irmo que quer fazer negcio: desta vez vender coxinhas fritas. No d certo, porque todos esto enjoados de rs. Um mago da administrao central explica que uma maldio dos prisioneiros que esto construindo os monumentos e que vai passar. O pai fica pensando por que um deus qualquer castigaria uma perfeita famlia comum que nunca explorou ningum. A terceira praga so os insetos, moscas e mosquitos, que o irmo quer aproveitar para vender um repelente de esterco de vaca. O pai, se insurge contra esse deus e a me j pergunta por que no deixam os cativos irem embora. A quarta praga a peste, que ataca o gado e depois o pai. Ele o nico atingido pelos tumores e no se rende ao deus estranho, continuando a plantar seu trigo. A quinta praga o granizo, que destri parte do trigal. A sexta so os gafanhotos, que acabam com a plantao, por mais que a famlia rena um pequeno exrcito para espant-los com barulho. O pai,

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fora de si, exorta a famlia a comer os gafanhotos e o trigo dentro deles, levando o filho mais velho a assumir o lugar paterno. Ele comea a fazer planos de modernizao do stio: adubar com os gafanhotos, replantar o trigo, construir um moinho e vender farinha. A stima praga a morte dos primognitos e aqui o conto se intensifica em termos de conflito familiar silencioso. O pai quer retomar seu lugar e o filho mais velho se ope, mas, derrotado, vai-se embora. Volta com a notcia de que o Anjo da Mor te vai passar, mas poupar as casas onde houver no umbral o sangue de um animal sacrificado. Ele est salvo se matarem a nica vaca que sobrou. Pai e filho se olham intensamente, o rapaz supe que o pai no far o sacrifcio e morre em seus braos, de fraqueza. A famlia fica sabendo de outros casos, mas desde ento deus algum tem nos incomo dado e a vida prossegue seu curso, num ciclo aparentemente eterno, frase que abrira o conto. Ou seja, o conto contempla um lado da narrativa bblica absolutamente impensado, o do outro, daquele que faz parte do povo conquistador, mas que quase nada possui e que leva a vida como todos ns, na planura do cotidiano. Elementos anacrnicos so inseridos no enredo, como uma irm cientista e um irmo empreendedor, tpicos do mun do moderno e burgus, como operadores de momentos extremamente cmicos. E tudo isso chega ao clmax com a muda luta pelo poder entre pai e filho, velhice e juventude, observado por um olhar complacente, mas pouco inquisitivo no plano religioso, do irmo escritor. Outra vertente do conto de Scliar reside na discusso poltica e na ficcionalizao da Histria. Homem do seu tempo, Scliar sempre combateu com seu texto os autoritarismos de esquerda e direita. Destronando Marx, O velho Marx, de O carnaval dos animais, dos contos mais zombetei-

ros e ao mesmo tempo crticos das ideologias capitalista e comunista. Marx est velho, cansado e pobre, embora famoso. Resolve explorar o regime capitalista, de que conhece todos os erros. Vem para Porto Alegre, consegue emprego numa fbrica de mveis na Avenida Cauduro. Ali trabalham tambm um judeu, que o convida a participar de um grupo para melhorar a vida da comunidade e que morre de tuberculose, e o negro, Quirino, muito habilidoso. Convidado para scio, ficam Marx e o dono a mandar no negro. Ele logo despede o empregado, que sabe fazer de tudo, para substitui-lo por especialistas. Rompe a Guerra e ele finge ser nativo, para no prejudicar o negcio de fornecimento de mveis ao exrcito. O holocausto nem o toca, e Marx recorre pioneiramente publicidade, ganhando muito dinheiro. Se a enchente de 41 causa prejuzo fbrica, carregando a madeira, tambm carrega o antigo dono. No fim da guerra, com a ascenso da Rssia, ele pensa que talvez tivesse errado em confiar no capitalismo e faz um teste com o filho de Quirino, incitando-o a rebelar-se, fazer greve, etc. Mas ele s quer uma casinha, ir ao futebol e tomar sua cachacinha. Enfim, Marx sempre consegue grandes negcios, prevendo o rumo da economia. Torna-se amargo e reclama de tudo, dos empresrios modernos, vagabundos, dos pases comunistas, que brigam entre si e s querem consumir, do chimarro, frio. Quando Quirininho morre num acidente da fbrica e pede a bno do velho patro ao expirar, Marx fica impressionado e trs dias depois tem de amputar o p, enterrando-o com pompas e honras. Durante o conto reaparece intermitentemente o caso de um p que teria seis dedos, depois cinco e quatro. Marx passa a vida em Porto Alegre preocupado com o seu p, observando quantos dedos tem. O p amputado, desenterrado por uma mul-

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tido antiesquerda, revela ter mesmo seis dedos. Essa figura do p anormal se verte sobre a metamorfose do terico do comunismo, que se torna tambm monstruoso como capitalista, a sugerir que o regime engole a todos e a todos coopta. Essas so apenas algumas das vertentes do conto de Scliar. Ele tambm experimenta a forma tem um conto s de notas de p de pgina, com esse ttulo e abrange matria da mais cotidiana, como a mania pelos meios eletrnicos, no impagvel O Ano no Televisor, as insuportveis apresentaes de trabalhos acadmicos por meio de slides, em Temas livres (tambm de A Orelha de Van Gogh), e at sua rea de expertise, a medicina, como em Memrias de uma Anorxica (do mesmo livro). Por sua imensurvel capacidade de inventar enredos, Scliar alcana uma estatura de contista sem par nas letras brasileiras. Parte de tudo o que cerca o homem atual e nada que interessa a esse homem ele descarta, como humanista que foi. No respeita hierarquias: pobres e ricos, gente real e gente fictcia, figures e pobres diabos, todos comparecem no seu texto e so tratados generosamente, embora com algum humor, por vezes enviesado. Vale-se de matria no s social, mas cultural, tematizando toda espcie de entretenimento, da tev ao cinema, da msica literatura (de todas as pocas). Os mnimos incidentes do cotidiano lhe chamam a ateno, desde fazer a barba at ouvir ru dos noite. Mas no enjeita a aventura do inespe rado, tanto a conhecida, como acidentes de estrada ou de voo, quanto a desconcertante, como a do cabeleireiro apaixonado pelos cabelos da Medusa. Dono de uma imaginao especialmente dotada para captar o que de inslito pode haver nas aes humanas, Scliar soube como ningum entretecer o desejo com a realidade, de antenas vibrando para a sua poca. O que nunca abandonou foi

o intuito utpico de, realando hiperbolicamente monstruosidades e injustias, at provocar o riso ou o horror, minorar o sofrimento humano e prevenir, pela advertncia, suas causas, como bom mdico sanitarista que tambm foi.

referncias

POE, Edgar Allan. A filosofia da composio. In: ___. Poesia e prosa. Porto Alegre: Globo, 1944.v.2. SCLIAR, Moacyr. O carnaval dos animais. Porto Alegre: Movimento, 1968. ____. O ano no televisor. Porto Alegre: Globo, 1979. ____. Os melhores contos de Moacyr Scliar. So Paulo: Global, 1984. ____. O olho enigmtico. Rio de Janeiro: Guanabara, 1986. ____. A orelha da Van Gogh. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. STAVANS, Ilan. Moacyr Scliar, 73, Storyteller of Jewish Latin America. The Jewish Daily Forward, 9/3/2011. In: http://www.forward.com/sections/obituaries/?p=2. Consultado em 30/05/2011. TODOROV, Tzvetan. Introduo literatura fantstica. So Paulo: Perspectiva, 1992.

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