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Humanidades

Tulio Halperin Donghi: Historia Contempornea de Amrica Latina

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El Libro de Bolsillo Alianza Editorial Madrid

ohrn fue publicada por pr!m~ra yez e~ italiano, en traducde Cesare Colombo, por Giulio Einaudi Editore, s. p. a., de 'I'orino en la coleccin Piccola Biblioteca Einaudi, con el ttulo: Storia dell' America Latina. La presente edicin ha sido corregida y ampliada por el autor.
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'fuljo Halperin Donghi

Giulio Einaudi Editore, s. p. a., Tormo.


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Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1969 Calle Miln, 38; -""200 0045 Depsito legal: M. 7.385 - 1969 (:uhicrta: Daniel Gil huprcso cu Espaa por Edicione? Castilla, S. A. (:,.11, M'lestro Alonso, 21, Madrid 1'lill!<',1 in Spain

Una historia de Latinoamrica independiente: he aqu un tema problemtico. Problema es ya la unidad del objeto mismo; el extremo abigarramiento de las realidades latinoamericanas suele ser 10 primero que descubre el observador extrao; con cautela acaso recomendable, Lucien Febvre titulaba el volumen que los Annales dedicaron al subcontinente A trauers les Amriques latines. Las Amricas latinas, entonces, tantas como las naciones que la fragmentacin postrevolucionaria ha creado? He aqu una solucin que tiene sobre todo el encanto de la facilidad: son muchos los manuales que la prefieren, y alinean diligentemente una veintena de historias paralelas. Pero la nacin ofrece ella misma un seguro marco unitario? Cuando Simpson quiso recoger en un libro el fruto de decenios de estudio admirablemente sagaz de la historia mexicana le puso por ttulo Many Mexicos; estos muchos Mxicos no eran tan slo los que van desde el esplendor indgena hasta la revolucin del siglo XX; tambin son los que una geografa atormentada y una historia compleja hacen subsistir lado a lado sobre
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el suelo mexicano. La geografa antes que la historia "IH)l1e entonces a la meseta mexicana, de sombra vegel:w()ll, el desierto y la costa tropical; la que en otras u.uiones est en el punto de partida de diferenciaciones IHl menos profundas: as como ocurra con las Amricas I.al inas, el plural parece imponerse tambin, contra toda 1',r:lIntica, para reflejar los desconcertantes contrastes aun de pases relativamente pequeos, como el Ecuador o ( ;I/atemala ... Problema es tambin la posibilidad de una considera,j,)n propiamente histrica del tema: aun sin seguir el "JCmplo de quienes buscando, por caminos acaso dema.i.ulo f:ci1cs, subrayar la originalidad niegan que Latino.uurica tenga en rigor historia, es preciso admitir que, "11cuanto a ciertos planos de la realidad social, la historia ",' mueve acaso ms despacio aqu que en otras partes, I le nl I el avance de los exmenes ahistricos de la re ali,l:ldhispanoamericana pasada o presente; ese avance, ;1 ralos excesivo y prepotente, si por una parte compleIIlcllla las perspectivas de una histoire vnementie!le '/I/C en Amrica Latina no suele ser menos intelectualuuntc perezosa que en otras comarcas, no est tampoco , "'Illo de aspectos negativos; el gegrafo, el antroplo:',') social, al ignorar la dimensin histrica de los proI', 'llIas que les interesan, corren riesgo de entenderlos IIIIIV mal. .. No reduzcamos, sin embargo, el problema a 1111:1 querella de especialistas sensibles a las limitaciones 11"11:1:; m.is que a las propias: la gravitacin de esas cien1;1:; del hombre que se diferencian de la historia en '11;11110 ponen el acento en el estudio y descripcin de "lIllpl"jas estructuras -examinadas al margen del pro ce" 1"llIpora1 al que deben su existenciano se debe tan ,,1,I :tI contexto cultural en el cual se dan hoy los esI"di,,:; 1:11 inoamericanos; es en parte requerida por el ,,1'Ho mismo. Si hoy Fernand Braudel puede reivindicar '''111'' I:i <'ll1l<JlI isra acaso ms valiosa de la historiografa . d 11111: I el I J:IIll' r descubierto que la historia no es slo ("1< 1:1 ,1" lo <JI/Ccambia, sino tambin de 10 que per""1< " "". desCllhrimiento es para el estudioso de la
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Amrica Latina ir comparablemente ms fcil; quizs por eso mismo puede tambin ser a menudo menos fructfero. Descubrir que la historia es tambin ciencia de 10 cambiante, que tras las ancdotas coloridas o montonas en que suelen perderse con delicia tantos historiadores latinoamericanos, junto con tantos de otras latitudes, existen procesos' que puede ser interesante rastrear, es en cambio menos fcil; entre los relatos polticos y patriticos y las constantes a cuyo examen se consagran otras ciencias humanas, la historia halla difcil en Latinoamrica encontrar su terreno propio . A esa empresa difcil, orientada hacia un objeto prohlemtico, est consagrado este libro. En l se ha querido, a pesar de todo, ofrecer una historia de la Amrica Latina moderna, a partir de la crisis de independencia que la cre. Una historia que procure no ignorar qu servidumbre imponen realidades que se presentan inmviles no slo en la perspectiva limitada que ofrece el trayecto temporal de una vida humana, sino tambin en la nuis amplia que proporcionan los siglos. Pero que no por eso renuncie a ser historia; es decir, examen de 10 que en ese marco se transforma y a la vez 10 transforma. Una historia de Amrica Latina que pretende hallar la garanta de su unidad y a la vez que de su carcter efectivamente histrico al centrarse en el examen del rasgo domina la historia latinoamericana desde su incorporacin a una unidad mundial, cuyo centro est en Europa: la situacin colonial. Son las vicisitudes de esa situacin, desde el primer pacto colonial 'cuyo agotamiento est en el punto de partida de la emancipacin, hasta el establecimiento de un nuevo pacto, ms adecuado, sin duda, para las nuevas metrpolis, ahora industriales y financieras a la vez que mercantiles, pero ms adecuado tambin para una nueva Latinoamrica ms dominada que antes de la Independencia por los seores de la tierra, y hasta la crisis de ese segundo pacto colonial, la bsqueda y el fracaso de nuevas soluciones de equilibrio menos renovadoras de lo que suponan a la vez sus

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partidarios y sus adversarios; menos renovadoras, sobre lodo, de lo que las transformaciones del orden mundial exigen de los pases marginales que no quieren sufrir las consecuencias de un deterioro cada vez ms rpido. Y finalmente, el desequilibrio y las tensiones de la hora actual, que confluyen en los conflictos planteados a escala planetaria. Dentro de esta perspectiva se ha intentado aqu ordenar una realidad cuya riqueza no quisiera traicionarse. A pesar de todo, las limitaciones son necesarias, y este libro no pretende ser una historia total de la Amrica Latina: se buscarn en vano en l los cuadros -frecuentemente demasiado rpidos -que suelen ofrecer, paralelamente a la historia sin adjetivos, la historia literaria e ideolgica a travs de un puado de nombres y fechas, y de caracterizaciones escasamente evocadoras para quienes no conocen por experiencias ms directas la realidad en ellas aludida. No es esa la nica carencia que el autor se ha resignado a aceptar para su obra; muchas otras que no advierte las descubrir sin duda el lector, cruelmente evidentes. Aun as este libro, que no se propone ser un comentario de actualidad, pero tampoco rehuye acompaar hasta hoy el avance a menudo atormentado de Amrica Latina, no ha de carecer de alguna utilidad si logra ayudar -con la perspectiva que precisamente slo la historia podra ofrecer- a la comprensin de esta hora latinoamericana, en que los crueles dilemas que tan largamente han venido siendo eludidos se presentan con urgencia bastante como para ganar para este subcontinente, demasiado tiempo contemplado por el resto del mundo con mirada distrada, una atencin por primera vez alerta, y a ratos alarmada.

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Todava a principios del siglo XIX seguan siendo visibles en Iberoamrica las huellas del proceso de conquista. Las de las vicisitudes de los conquistadores mismos, que iban a fascinar a los historiadores de esa centuria: Lima, Buenos Aires, Asuncin, eran el fruto perdurable de la decisin de ciertos hombres ... Tras de esa versin heroica de la histoire vnementielle no es imposible descubrir ciertos acondicionamientos objetivos de esas trayectorias fulgurantes, aparentemente regidas por una caprichosa libertad; es la vigencia perdurable de esos acondicionamientos la que asegura la continuidad entre la conquista y la ms lenta colonizacin. Como saban bien quienes en el siglo XVIII se haban inclinado sobre el enigma de ese gigantesco imperio dominado por una de las ms arcaicas naciones de Europa, lo que haba movido a los conquistadores era la bsqueda de metal precioso. Siguiendo sus huellas, su poco afectuosa heredera la corona de Castilla iba a buscar exactamente lo mismo y organizar sus Indias con este objeto principal. Si hasta 1520 el ncleo de la coloniza11

Captulo 1 eron espaola estuvo en las Antillas las dos dcadas sil~lIicntes fueron de conquista de las' zonas continentales (le meseta, donde iba a estar por dos siglos y medio el corazn del imperio espaol, desde Mxico hasta el Alto Per; ya antes de mediados de siglo el agotamiento de la poblacin. antillana ha puesto fin a la explotacin del oro superficial del archipilago; hacia esa fecha la plata excede ya en volumen al oro en los envos de metal precioso a la metrpoli, y a fines de esa centuria 10 supera tambin en valor. Para ese momento las Indias espaolas han adquirido una figura geogrfica que va a permanecer sustancialmente incambiada hasta la emancipacin. Sin duda las Antillas, y hasta mediados del siglo XVIII el entero frente atlntico, son el flanco dbil de ese imperio organizado en .torno a la minera andina: desde Jamaica hasta la Colonia del Sacramento en el Ro de la Plata el doI~ini~ espaolha retrocedido en ms de un punto (provisona o definItIvamente) ante la presin de sus rivales. Aun as, el imperio llega casi intacto hasta 1810 v es precisamente la longevidad de esa caduca estruct~;a la que intriga (y a veces indigna) a los observadores del siglo XVIII. Ese sistema colonial tan capaz de sobrevivir a sus debilidades tena -se ha sealado ya- el fin principal de obtener la mayor cantidad posible de metlico con el menor. desembolso de recursos metropolitanos. De aqu denva. ms de una de las peculiaridades que el Pacto Colomal. tuvo en Amrica espaola, no slo cuanto a las relaciones entre metrpoli y colonias, sino tambin ~n las que corran entre la economa colonial en su conJunto y l?s sectores mineros dentro de ella. De qu mall,era POdI~ .lograrse,. en efecto, que las tierras que produClan metlico suhciente para revolucionar la economa curopea. estuviesen crnicamente desprovistas de moneda? Dejando de lado la porcin -nada desdeable(xl.l'aiJ~~ por la ~orona por va de impuesto, era neceS:lI"Io orrcntar hacia la metrpoli, mediante el intercambio c"lIl<'n'i:d, la mayor parte de ese tesoro metlico. Ello

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se haca posible manteniendo altos no slo los costos del aporte de la economa metropolitana, sino tambin los de comercializacin, sea entre Espaa y sus Indias, sea entre los puertos y los centros mineros de stas. Las consecuencias de este sistema comercial para la economa hispanoamericana eran mltiples y tanto ms violentas cuanto ms las favoreciesen los datos de la geografa. La primera de ellas era la supremaca econmica de los emisarios locales de la economa metropolitana: el fisco y los comerciantes que aseguraban el vnculo con la Pennsula. La segunda era el mantenimiento casi total de los dems sectores de la economa colonial -incluso en ms de un aspecto los mineros- al margen de la circulacin monetaria. Las ventajas que este sistema aportaba a la metrpoli son evidentes. Ms dudoso parece que pudiese deparar algunas a los sectores a los que la conquista haba hecho dominantes en las colonias; pero los puntos de vista de stos (luego de las pruebas de fuerza de las que abund el siglo XVI) debieron aprender a conciliarse con los de la Corona, organizadora de la economa indiana en beneficio de la metrpoli. Esa conciliacin -base de un equilibrio siempre inestable y no desprovisto de tensiones- fue posible sobre todo gracias a que (desde una perspectiva americana) el botn de la conquista no inclua slo metlico, sino tambin hombres y tierras. Lo que hizo del rea de mesetas y montaas de Mxico a Potos el ncleo de las Indias espaolas no fue slo su riqueza minera sino tambin la presencia de poblaciones indgenas, a las que su organizacin anterior a la conquista haca utilizables para la economa surgida de sta. Para la minera, desde luego, pero tambin para actividades artesanales y agrcolas. Hacia estas ltimas se orientan predominantemente los conquistadores y sus herederos, primero como encomenderos a quienes un lote de indios ha sido otorgado para percibir de ellos el tributo que de todos modos los vasallos indgenas deben a la Corona; luego -de modo cada vez ms frecuente en medio del derrumbe demogrfico del siglo XVII-

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como dueos de tierras recibidas por mercedes reales. Sobre la tierra y el trabajo indio se apoya un modo de vida seorial que conserva hasta el siglo XIX rasgos contradictorios de opulencia y miseria. Sin duda, la situacin de los nuevos seores de la tierra no ha sido ganada sin lucha, primero abierta (el precio del retorno a la obediencia en el Per, luego de las luchas entre conquistadores, a mediados del siglo XVI, fue una mejora en el status jurdico de los encomenderos) y luego ms discreta contra las exigencias de la corona y de los sectores mineros y mercantiles que contaban en principio con su apoyo: a medida que el derrumbe de la poblacin indgena se aceleraba, la defensa de la mano de obra (en particular contra esa insaciable devoradora de hombres que era la mina) se haca ms urgente, y antes de llenar -con entera justiciauno de los pasajes ms negros de la llamada leyenda negra, la mita -el servicio obligatorio en las minas y obrajes textileshaba ganado una slida antipata entre seores territoriales y administradores laicos y eclesisticos de las zonas en que los mitayos deban ser reclutados. Los seores de la tierra tenan as un inequvoco predominio sobre amplias zonas de la sociedad colonial; no haban conquistado situacin igualmente predominante en la economa hispanoamericana globalmente considerada. Esta es una de las objeciones sin duda ms graves a la imagen que muestra al orden social de la colonia dominado por rasgos feudales, por otra parte indiscutiblemente presentes en las relaciones socio econmicas de muy amplios sectores primarios. Pero es que el peso econmico de estos sectores es menor de lo que podra hacer esperar su lugar en el conjunto de la poblacin hispanoamericana (y aun ste era desde el siglo XVII menos abrumadoramente dominante de lo que gusta a veces suponerse). Ello es as porque es la organizacin de la entera economa hispanoamericana la que margina a esos sectores, a la vez que acenta en ellos los rasgos feudales. Por otra parte, stos estn lejos de aparecer con igual intensidad en el entero sector agrcola. Desde muy

pronto surgen al lado de las tierras de agricultura indgena islotes de agricultura espaola; pese a la exigidad (le stos, su sola supervivencia est mostrando una de las fallas de la agricultura apoyada en el trabajo indio: .lebiendo sostener dos estructuras seoriales a la vez (la todava muy fuerte de origen prehispnico y la espaola, laica y eclesistica a la vez) le resulta cada vez ms difcil, mientras el derrumbe demogrfico y la concurrencia de otras actividades arrebatan buena parte de su mano .le obra, producir a precios bajos excedentes para el mercado. La catstrofe demogrfica del siglo XVII provocar transformaciones aun ms importantes en el sector agrario: reemplazo de la agricultura por la ganadera del ovino, respuesta elaborada desde Mxico hasta el Tucunuin a la disminucin de la poblacin trabajadora; reemplazo parcial de la comunidad agraria indgena, de la <Jlle el espaol se limita a extender una renta seorial ('11 frutos y trabajo, por la hacienda, unidad de exploI .uin del suelo dirigida por espaoles. Este ltimo camI,io es, sin embargo, muy incompleto; de intensidad y 1, umas jurdicas variables segn las comarcas, de algunas ,'sluvo casi totalmente ausente. Es que el estmulo brutal .Id derrumbe demogrfico no bastaba para provocarlo; na necesaria tambin la presencia de mercados capaces de sostener, mediante al expansin del consumo, una ('\ pansin productiva: a diferencia de la comunidad indgena, a la que la conquista ha 'impuesto un nuevo ::< -rior, la hacienda es una organizacin orientada hacia tt insurnidores ajenos a ella. Su triunfo es entonces limitado; se da con mayor puIl'za all donde el contacto ms directo con la economa 1ll<'lropolitana, gracias al cual los sectores mercantiles y mineros defienden mejor su parte del producto de la actividad econmica, da a las economas urbanas una rnavor capacidad de consumo. Ese es sin duda la causa del li 11110 relativamente ms acelerado que el proceso tuvo 1'11 Mxico, que pese al papel secundario que al princiI,jo le cupo dentro de la produccin minera hispanoame-

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ricana alcanz, desde muy pronto, una situacin relativamente privilegiada en sus relaciones econmicas con la metrpoli. Pero aun en Mxico el avance de la hacienda no dar lugar al surgimiento de un salariado rural autntico: los salarios, aunque expresados por lo menos parcialmente en trminos monetarios, de hecho son predominantemente en especie, y por otra parte el endeudamiento de los peones hace ilusoria su libertad de romper la relacin con el patrn. No ha de olvidarse por aadidura que, entre la explotacin directa de toda la tierra y la percepcin pura y simple de una renta seorial, existen numerosos estadios intermedios (comparables a los bien conocidos en la metrpoli y la entera Europa) en que, si el campesino cultiva para s un lote, debe trabajar con intensidad localmente variable la tierra seorial. .. Esta ltima solucin, si facilita la produccin de excedentes para mercados externos, no siempre va acompaada de ella; en este punto el panorama hispanoamericano es extremadamente complejo, y estamos por cierto lejos de conocerlo bien. De todos modos, dentro del orden econmico colonial la explotacin agrcola forma una suerte de segunda zona, dependiente de la mercantil y minera (en la medida en que a travs de ellas recibe los ltimos ecos de una economa monetaria de ritmo lento y baja intensidad), pero a la vez capaz de desarrollos propios bajo el signo de una economa de autoconsumo que elabora sus propios y desconcertantes signos de riqueza. Este repliegue sobre s misma ofrece solucin slo provisional y siempre frgil al desequilibrio entre ambas zonas: hay en el sector dominante quienes se interesan en mantener entreabierta la comunicacin con la que tiende a aislarse; buena parte de los lucros que las Indias ofrecen pueden cosecharse en esa frontera entre sus dos economas. Esos esfuerzos cuentan en general con el apoyo del poder poltico: la funcin del sector agrcola es, dentro del orden colonial, proporcionar alimentos, tejidos y bestias de carga a bajo precio para ciudades y minas; si una incorporacin menos limitada del sector rural a los circuitos

econmicos encarecera acaso sus productos, su aislamiento total tendra la consecuencia aun ms grave de hacerlos desaparecer de los mercados mineros y urbanos ... Esa combinacin de intereses privados y presiones ofi- ciales tiene acaso su expresin ms tpica (aunque sin duda no su manifestacin ms importante) en la institucin del repartimiento. Para evitar que, por ausencia de una espontnea corriente de intercambios, faltase a enteras zonas rurales lo ms necesario, se decide inducir esta corriente por acto de imperio: los corregidores, fu.ncionarios ubicados por la corona al frente de enteros distritos ofrecern esos productos al trueque de las poblacienes indgenas sometidas a su mando. Se adivina qu provechos dej el sistema a funcionarios y comerciantes por ellos favorecidos: las quejas sobre las muchas cosas intiles que se obliga a los indios a comprar -fondos de almacn que no han encontrado adquirentes en la ciudadse hacen cada vez ms ruidosas a lo largo del siglo XVIII ... Pero si estos episodios dicen mucho sobre la situacin real de los campesinos indgenas, tambin echan luz sobre las limitaciones del poder y la riqueza de los seores territoriales: la debilidad de stos frente a la doble presin de la corona y de los emisarios de la economa mercantil se hace sentir no slo cuando examinamos globalmente la economa colonial hispanoamericana sino aun si se limita el campo de observacin a los rincones semiaislados que se supondra destinados a sufrir el inmitigado predominio seorial. Menos ntida es la situacin en lo que toca a las relaciones entre sectores mercantiles y mineros. Como en la explotacin de la tierra, y todava ms que en sta, se impone la diferenciacin entre Mxico y el resto del imperio. Mientras en Mxico los mineros constituyen un grupo dotado de capital bastante para encarar a menudo autnomamente la expansin de sus explotaciones (y aun cuando deben buscarlo fuera, la comparativa abundancia hace que no deban sacrificar a cambio de l su autonoma econmica real), en el Per los mineros del Potos dependen cada vez ms de los adelantos de los
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c?merciant~s, y el ritmo despiadado que a lo largo del siglo XVIII Imponen a la explotacin de la mano de obra a medida que se empobrecen los filones, es en parte una tentativa de revertir sobre sta las consecuencias de la dependencia creciente de la economa minera respecto de la mercantil. Esta diferencia entre Mxico y el resto del imperio (que hace que, nada sorprendentemente en Mxico un efectivo rgimen de salariado -con niveles que observadores europeos encuentran inesperadamente altosdomine !a. ac:ividad minera y aparezca en algunos sectores privilegiados de la agrcola) se vincula (como se ha .~bservado ya) con la situacin privilegiada de esta region, menos duramente golpeada por las consecuencias del pacto colonial. Este pacto colonial, laboriosamente madurado en los siglos XVI y XVII, comienza a transformarse en el siglo XVIII. Influye en ello ms que la estagnacin minera -que .est lejos de ser el rasgo dominante en el siglo que asiste al boom de la plata mexicanala decisin por parte de la metrpoli de asumir un nuevo papel frente a la economa colonial, cuya expresin legal son las reformas del sistema comercial introducidas en 17781782, que establecen el comercio libre entre la Pennsula y las Indias. implicaban estas reformas? Por una parte la ad~lSlon de que el tesoro metlico no era el solo aporte posl?le de las colonias a la metrpoli; por otra -en medio de un avance de la economa europea en que Espa.a. tena participacin limitada pero real-, el descubrimiento de las posibilidades de las colonias como mercado consumidor. Una y otra innovacin deban afectar el delicado equilibrio interresional de las Indias espaolas; los nuevos contactos directos entre la metrpoli y las colonias hacen aparecer a sta como rival -y rival exitosade las que entre stas haban surgido como ncleos secundarios del anterior sistema mercantil. Es lo que descubren los estudiosos del comercio colonial en el siglo XVIII, desde el Caribe al Plata, desde

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las grandes Antillas antes ganaderas y orientadas hacia el mercado mexicano, ahora transformadas por la agricultura del tabaco y del azcar y vueltas hacia la Pennsula, hasta el litoral venezolano, que reorienta sus exportaciones de cacao de Mxico a Espaa, y hasta las pampas roplatenses en que se expande una ganadera cuyos cueros tambin encuentran salida en la metrpoli. En los casos arriba mencionados el contacto directo con la Pennsula comienza la fragmentacin del rea econmica hispanoamericana en zonas de monocultivo que terminarn por estar mejor comunicadas con su metrpoli ultramarina que con cualquier rea vecina. Esa fragmentacin es a la larga polticamente peligrosa; si parece fortificar los vnculos entre Hispanoamrica y su metrpoli, rompe los que en el pasado han unido entre s a las distintas comarcas de las Indias espaolas. La reforma comercial no slo consolida y promueve esos cambios en la economa indiana; se vincula adems -tal como se ha sealadocon otros que se dan en la metrpoli. Esa nueva oleada de conquista mercantil que desde Veracruz a Buenos Aires va dando, a lo largo del siglo XVIII, el dominio de los mercados locales a comerciantes venidos de la Pennsula (que desplazan a los criollos antes dominantes) es denunciada en todas partes como afirmacin del monopolio de Cdiz. Pero a su vez, quienes dominan el nudo mercantil andaluz provienen ahora de la Espaa del Norte; Cdiz es esencialmente el emisario de Barcelona. Junto con la hegemona mercantil de la renaciente Espaa septentrional se afirma tambin -ms ambiguamentesu avance industrial, que las medidas proteccionistas incluidas en el nuevo sistema comercial intentan fortalecer asegurndole facilidades en el mercado colonial. En este sentido la reforma alcanza un xito muy limitado: el despertar econmico de la Espaa del setecientos no tiene vigor bastante para que la metrpoli pueda asumir plenamente el papel de proveedora de productos industriales para su imperio. Estando as las cosas, los privilegios que el nuevo sistema comercial otorga a la metrpoli benefician me-

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nos a su industria que a su comercio: el nuevo pacto colonial fracasa sustancialmente porque mediante l Espaa slo logra transformarse en onerosa intermediaria entre sus Indias y las nuevas metrpolis econmicas de la Europa industrial. De la Hispanoamrica marcada por las huellas contradictorias de tres siglos de colonizacin, Mxico era la regin ms poblada, la ms rica, la ms significativa para la economa europea. Su capital era la ciudad ms grande del Nuevo Mundo; no slo su poblacin, tambin la magnificencia de casas privadas y palacios pblicos hacen de ella una gran ciudad a escala mundial, transformada por la prosperidad trada por la expansin minera del setecientos. En efecto, en la explotacin de la plata del Mxico septentrional la que sostiene el crecimiento capitalino: en toda la ceja septentrional de la meseta de Anahuac -en Quertaro, Guanajuato, San Luis Potos-, minas nuevas, mucho ms vastas, se alinean junto a las antiguas. Los reales de minas y su nueva fortuna vuelven a poner en primer plano al Mxico del norte; tras de ellos se expande la ganadera de las provincias interiores, que encuentra en la zona minera su centro de consumo; todava ms all, muy dbilmente pobladas, estn las tierras del extremo Norte, que deben sobre todo a decisiones polticas sus modestos avances demogrficos: los avances rusos e ingleses en el Pacfico estn anunciando nuevas amenazas para la frontera septentrional de las tierras espaolas, y la corona no quiere que sta quede desguarnecida. Ese Mxico septentrional es menos indio que el central y meridional; ha sido ms tocado que ste por la evolucin que va desde la comunidad agraria indgena a la hacienda, en parte porque en amplias zonas de l la hacienda ganadera se implant all donde nunca se haba conocido agricultura (y tampoco instalaciones indgenas sedentarias). Pero aun en tierras cultivadas desde tiempos prehispnicos la presencia de los reales de minas haba dado estmulo a la evolucin hacia la hacienda

(productora para ese exigente mercado). En ese norte en expansin son los mineros ms que los hacendados quienes dominan la sociedad local; unos y otros son, por otra parte, predominantemente ~lancos, y ocupan .las primeras filas de esa alta clase criolla que en la cap~tal rivaliza con la peninsular, ostentando frente a ella ~ltUlos de nobleza que en el siglo XVIII no ocultan su ong~n venal y son como la traduccin, en l~s trminos. de Jerarquas sociales ms antiguas, del tr1U?fo obt~mdo en la lucha por la riqueza; aun. en Madr~d ha.bra un pequeo grupo de criollos mexicanos ennque~Idos ~or la plata, ennoblecidos por su riqueza, cu~a vida ociosa y suntuosa ser contemplada entre admirada y burlonamente por la nobleza metropolita~a... . . La inclinacin de esa nueva aristocracia a la consptCUOltS consumption ha sido reprochada por ese. implacable -y no siempre lcido- crtico retrospectivo de, la lite criolla del Mxico colonial que fue Lucas Alaman. El reproche es a la vez fundado e injusto: el derroche era el desemboque de una riqueza que una vez acumulada no encontraba muchos modos de invertirse tilmente. La agricultura del Norte era sobre todo de consumo local, la ganadera no exiga inversiones importantes, la artesana (textil, cobre, cermica) era el fruto del trabajo de obreros domsticos, crnicamente e~deudados con los comerciantes, que encontraban demasiadas ventajas en el sistema vigente para re,:oluci~narlo inyectando en l una parte de sus ganancias bajo la forma de inversiones de capital. Sin duda la vigencia de este sistema haca del Mxico del Norte minero y ganadero, un tributario del Mxico Central, y slo la excepcional prosperidad de la minera mexicana impidi que esa dependencia tuviese las consecuencias que alcanz -por ejemplo- en el Alto Per. Ahora bien, la riqueza minera no hallaba fcil volcarse en el Mxico Central, dominado rpidamente por los grupos comerciales consolidados gracias a la hegemona de Veracruz, que fue uno de los resultados locales de la reforma comercial de 1778. Efectivamente, los comer

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ciantes peninsulares que, gracias a ella, conquistaron desde Veracruz el sistema mercantil mexicano, estaban tambin detrs del avance de una agricultura de mercado, que roa sobre las mejores tierras de maz de la meseta, y sobre todo de sus bordes. Si la expansin del trigo fue un episodio efmero, clausurado por causa de la competencia norteamericana, que conquist el Caribe (aun el espaol) luego de 1795, el avance del azcar estaba destinado a durar. Estas transformaciones agrcolas de la meseta dejan intactas a las tierras bajas, a primera vista ms adecuadas para una agricultura tropical de plantacin, que permanecen sin embargo despobladas, salvo en sus centros urbanos, y consagradas slo en mnima medida a una agricultura de subsistencia. Hay adems en el Mxico central una industria artesanal de importancia mayor que en el norte: es la del centro textil de Puebla, donde la organizacin en manufacturas es antigua. Su produccin se destina sobre todo al mercado interno, al que domina por entero en los sectores populares. Los comercializadores controlan la economa del textil, pero estn a su vez subordinados por una red de adelantos, deudas y habilitaciones a los grandes importadores y exportadores de Veracruz, dueos, en ltimo trmino, de la economa del Mxico central y meridional. Es el predominio de stos el que hace que para un observador rpido Mxico aparezca sobre todo como un pas predominantemente minero: Humboldt ya observaba que, sin embargo, ao ms, ao menos, la agricultura y la ganadera producan treinta millones de pesos contra los veintids o veinticuatro de las minas. No slo porque la mayor parte de esa produccin era de consumo local su importancia permaneca semiescondida: todava era la minera la actividad primaria cuyos dominadores alcanzaban a liberarse mejor de la hegemona de los comercializadores y a ingresar en nmero ms importante en las clases altas del virreinato. De este modo el crecimiento mexicano -muy rpido en la segunda mitad del siglo XVIlI- parece hacer crecer las

causas de conflicto. En primer lugar, en una clase altu inevitablemente escindida entre seores de la plata -predominantemente criollos- y grandes comerciantes (a menudo transformados en terratenientes) del Mxico central, que son predominantemente peninsulares. Los primeros tienen su expresin corporativa en el Cuerpo de Minera, los segundos en el Consulado de Comercio; en el plano poltico el Cabildo de Mxico es la fortaleza de la aristocracia criolla, frente a las magistraturas de designacin metropolitana. Toda esa clase alta es escandalosamente rica, y su prosperidad va acompaada de una muy honda miseria popular. Por el momento, este contraste -evidente para observadores extraos- no parece haber hecho temer nuevas tensiones. Lo grave era que en Mxico el procreso tenda a acentuar las oposiciones mismas que estaban ya en su punto de partida. Se daba, en primer lugar, en medio de una rpida expansin demogrfica; de menos de tres millones de habitantes a mediados del siglo XVIII, Mxico pasa a algo ms del doble medio siglo despus. Pese a que la expansin de la capital (ms de 130.000 habitantes en 1800) y la de las zonas mineras acrecen los sectores de economa de mercado, la mayor parte de esa expansin se hace en el sector de autoconsumo, cuya participacin en el dominio de la tierra es disminuida por el avance de los cultivos de exportacin. He aqu un problema que va a gravitar con dureza creciente en la vida mexicana: ya es posible adivinarlo detrs de la violencia de los alzamientos de Hidalgo (que afecta al contorno agrcola de la zona minera del norte) y de Morelos (zona de agricultura subtropical del sur). Otro problema que afecta a sectores menos numerosos, pero ms capaces de hacerse or permanentemente, es el del desemboque para la poblacin urbana que, en parte a causa de la inmigracin forzada de campesinos, en parte por el puro crecimiento vegetativo, aumenta ms rpidamente que las posibilidades de trabajo en la ciudad. No se trata ahora tan slo de una plebe sin ocupacin fija (1os temibles lperos de la capital, disponi-

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~les para todos los tumultos), sino de una clase media Illcapaz de encontrar lugar suficiente en las filas no bast~nte amplias de la nueva burocracia y del clero, y particularmente sensible, por eso mismo, a las preferencias que en ellas encuentran los peninsulares. El progreso mexicano preparaba as las tormentas que lo iban a interrumpir. No por eso dejaba de ser el asDecto ms brillante de la evolucin hispanoamericana en ~q etapa ilustrada. Para la corona, cuyo progresismo est Illspirado, en parte, en criterios fiscalstas, Mxico, capaz ele proporcionar los dos tercios de las rentas extradas ele las Indias, es la colonia ms importante. Para la economa metropolitana tambin: la plata mexicana patece encontrar como espontneamente el camino de la ~etrpoli. Sin duda, Mxico hace en el imperio espaol fIgura de privilegiado, y la riqueza monetaria por habitante es superior a la de la metrpoli; pero no slo esa riqueza est increblemente concentrada en nocas I11anos; es por aadidura el fruto de la acumulaci6n de tIna parte mnima de producto de la minera mexicana' ao tras ao, el 95 por 100 de la produccin de plata toma el camino de Europa; el 50 por 100, sin contraDrestacin alguna, y el resto como consecuencia -por lo I11enosparcial- de un sistema comercial sistemtical)}ente orientado en favor de los productos metropolitanos. Si Mxico es, a fines del siglo XVIII, la ms importande las posesiones indianas, no es ya q que crece ms rpidamente. Las Antillas espaolas estn recorriendo ms tardamente el camino que desde el siglo XVII fue el de las francesas, inglesas y holandesas: originariamente ganaderas, desde comienzos del Siglo XVIII se orientan hacia la agricultura tropical. Es s\)bre todo Cuba la beneficiaria de esta expansin, acelerada luego por la ruina de Hait (que hace del oriente cub.at;lo tierra de refugio para plantadores franceses) y antIcIpada desde el siglo }"'VII por la aparicin del tabaco

Ie econmicamente

segundo rubro de la economa cubana al lado del ",anado. Pero la fortuna del tabaco es variable y el mo11( 1 polio regio de compra pone -a partir del ltimo ter.io del siglo XVIIIun lmite a su expansin. La del .izcar es, por el contrario, acelerada por la coyuntura rnrcrnacional: la guerra de independencia de Estados I Jnidos abre la economa cubana al contacto de estos .iliados de Espaa; luego el ciclo de la revolucin fran'sa y las guerras imperiales le asegura -tras de un I .reve parntesis de estancamiento-e- una nueva y ms r.ipida expansin. Esta se produce en buena parte al margen del sistema comercial espaol, y aun en la medida en que se da dentro de ste supone un mercado consumidor ms amplio que el metropolitano. La expan',i6n azucarera -que lleva de un promedio de exportaciones de 480.000 arrobas en 1764-69 a uno de 1.100.000 en 1786-90, y de alrededor de dos millones y medio para 1805- se produce en medio de una crnica esca:;cZ de capitales, en explotaciones pequeas, que trabajan con esclavos relativamente poco numerosos (slo en las cercanas de La Habana hay ingenios de ms de 100 ncgros), cuyos propietarios arrastran pesadas deudas trente a los comerciantes habaneros que les han adelantado lo necesario para instalarse. El azcar tardar cu crear en Cuba una clase de plantadores ricos: enriquecer, en cambio, rpidamente a los comerciantes que los habilitan. Consecuencias indirectas de la situacin son cierto arcasmo tcnico, impuesto por la escasez de capital y pequeez de las unidades de explotacin, y la limitacin de los cambios en el equilibrio racial (entre 1774 Y 1817 la poblacin negra pas del 43,8 al 55 por 100, mientras que el nmero de habitantes de la isla suba de alrededor de 170.000 a alrededor de 570.000; La Habana pasaba, por su parte, entre 1791 y 1825, de los 50.000 a los 130.000 habitantes). Frente al crecimrento de Mxico V Cuba, Amrica Central, organizada en la Capitana General de Guate-

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mala, se mostraba ms esttica. De su milln y medio de habitantes, ms de la mitad eran indios, menos del 20 por 100 blancos, el resto castas mezcladas y negros. El mayor predominio indgena se encuentra en el norte, en lo que ser Guatemala, tierra de grandes haciendas y comunidades indgenas fuertemente seorializadas, orientadas por otra parte hacia el autoconsumo. El Salvador, en tierras ms bajas y clidas, tiene una poblacin ms densa de indios y mestizos y una propiedad ms dividida. Son los comerciantes los que dominan la zona y controlan la produccin y exportacin del principal producto con el que Centro amrica participa en la economa internacional: el ndigo. Ms al sur, Honduras y Nicaragua son tierras de ganadera extensiva, escasamente prspera poblada sobre todo de mestizos y mulatos; en Costa Rica, el rincn ms meridional y despoblado de la capitana, se han instalado en la segunda mitad del siglo XVIII colonos gallegos, que desarrollan una agricultura dominada por el autoconsumo en el valle central, en torno a Cartago. Las tierras sudamericanas del Caribe son de nuevo zonas en expansin. Nueva Granada tiene su principal producto de exportacin en el oro, explotado desde el siglo XVI, pero cuya produccin creci rpidamente en el XVIII, y lleg a fines del siglo a superar la del Brasil (por su parte ya en decadencia). Pero Nueva Granada era regin extremadamente compleja: integrada por una costa en que Cartagena de Indias, la ciudad-fortaleza, era el centro del poder militar espaol en la orilla sudamericana del Caribe, y dos valles paralelos, separados por montaas difcilmente transitables, cuyos ejes son ros slo navegables por trechos -el Cauca y el Magdalena-, la comarca deba adquirir slo muy tardamente alguna cohesin: la capital, Bogot, ciudad" surgida en medio de la meseta ganadera al este del Mafdalena, encontraba una significativa dificultad para imponerse sobre sus rivales: Cartagena en la costa, Popayn en el

ohesin

.dlo Cauca, Medelln en el Cauca medio. Esa falta de se traduce en otras formas de heterogeneidad: ;1 la costa de poblacin blanca y mulata se contrapone 1111 interior predominantemente mestizo, pero con poblacin blanca importante (ms del 30 por 100 para toda Nueva Granada); por su parte, las zonas de minera, en el alto Cauca y el Atrato, tenan tambin una concenI racin de poblacin negra esclava. La meseta de ganadera y agricultura templada (que iba a ser uno de los ncleos de la futura Colombia) estaba en parte en mallOS de grandes terratenientes (es el caso de la llanura de Bogot); en otras zonas la propiedad se halla ms dividida; as en las tierras de Antioqua, intermediarias entre la zona aurfera y la costa. Nueva Granada avanza entonces sobre lneas muy tradicionales, y su contribucin a la economa ultramarina es sobre todo la de sus minas de metales preciosos: en 1788 se exportan 1.650.000 pesos en metlico y slo 250.000 pesos en frutos (un conjunto de rubros muy variados); el desbarajuste de los aos de guerra impide tener cifras igualmente representativas para los aos que siguen. Al lado del comercio legal est el de contrahando: Jamaica, que lo domina desde el siglo XVII, es cada vez ms importante para Nueva Granada. Gracias a los intrlopes del virreinato no queda desprovisto de importaciones europeas en los aos de aislamiento. Pero el comercio irregular deprime toda exportacin que no sea la de metlico, y presiona sobre otras producciones locales: aun el trigo de la meseta halla dificultad para sohrevivir al lado del importado ... Esos avances desiguales se reflejan tambin en la curva demogrfica: alrededor de un milln de habitantes hacia 1790, pero ninguna ciudad de ms de treinta mil; al lado de ello zonas rurales de poblacin relativamente densa, como la agrcola y artesanal del Socorro, al norte de Bogot, abrigadas aun contra las asechanzas de la economa mundial por un volumen de intercambio ms reducido aun que en otras reas hispanoamericanas.

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A esta Nueva Granada encerrada en s misma se contrapone una Venezuela volcada, por el contrario, al comercio ultramarino; su estructura interna, si es an ms compleja que la neogranadina, est tambin mejor integrada. Est en primer trmino la costa del cacao, continuada en los valles internos a los Andes venezolanos; en las zonas montaosas hay explotacin pastoril de ganado menor. Entre la cordillera costea y el Orinoco se encuentran los Llanos, poblados marginales de las zonas de ms antigua colonizacin y consagrados a una ganadera de vacas y mulas. Sobre el Orinoco, gracias sobre todo al esfuerzo colonizador de la Espaa borbnica, estn surgiendo algunos centros que encuentran dificultad en arraigar. Con una poblacin que es la mitad de la neogranadina, Venezuela exporta por valor dos veces mayor que Nueva Granada. El ms importante de sus rubros es el cacao (un tercio del total de las exportaciones, que excede los cuatro millones y medio de pesos); siguen el ndigo, con algo ms de un milln, el caf y el algodn. La agricultura costera y de los valles andinos se encuentra en manos de grandes propietarios que usan mano de obra predominantemente esclava; esta aristocracia criolla ha obtenido en 1778-85 su victoria sobre la Compaa Guipuzcoana, que haba tenido el monopolio de compra y exportacin del cacao venezolano, y lo haba impuesto en el mercado metropolitano, haciendo posible un gran aumento de la produccin local pero reservndose lo mejor de los lucros del negocio. Los seores del cacao, los mantuanos de Caracas, dominan la economa venezolana, y son lo bastante ricos para que ms de uno de ellos pueda permitirse hacer vida ociosa y ostentosa en la corte madrilea (donde los marqueses del chocolate venezolano son recibidos con la misma admiracin burlona que los ennoblecidos millonarios de la plata mexicana). Los Llanos vinculan su economa a circuitos ms limitados: mulas y ganado para las Antillas, cueros que alcanzan el mercado europeo (pero slo por valores anuales de algo ms de cien mil pesos) y sobre todo animales para consumo en la costa:

no pertenece a la Hispanoamrica consumidora de ce~eales y legumbres (maz y frjoles en Mxico, ;IITOZ, frjoles y bananas en las tierras bajas del Caribe, las Antillas y Centroamrica, maz y trigo en Nueva ( ;ranada) sino a la que devora carne, en cantidades incrcibles para observadores extraos: como observa HumIioldt, cada habitante de Caracas consume anualmente siete veces y media lo que cada habitante de Pars. Aun ;Is, la ganadera no ofrece las mismas posibilidades de enriquecimiento que la agricultura tropical. En el Pacfico sudamericano la presidencia de Quito presenta, an ms acentuada que el virreinato del Per, la oposicin entre la costa y la sierra. La costa es aqu sobre todo el ancho valle del Guayas, consagrado a la ;Igricultura tropical exportadora para ultramar (Guayaquil produce un cacao que -si es de calidad ms baja que el venezolano y sobre todo que el mexicano- es en cambio ms barato); lo mismo que en Venezuela, se desarrolla aqu una agricultura de plantacin, con mano de obra esclava. Pero la mayor parte de la poblacin se enruentra en la sierra: en 1781 son casi 400.000 en el trmino de Quito, y 30.000 en el de Guayaquil; en 1822, segn clculos aproximativos, 550.000 y 90.000. Si la costa es predominantemente negra (en 1781 hay en jurisdiccin de Guayaquil 17.000 negros, 9.000 indios y slo menos de 5.000 blancos), la sierra es de predominio indio (hay all un 68 por 100 de indgenas y 1111 26 por 100 de blancos); su capital -Quito, con )0.000 habitanteses todava una ciudad inesperadamente blanca. La sierra est mal integrada a una economa de intercambio ultramarino: en algunos rincones abrigados produce algodn, utilizado en artesanas domsticas, que encuentran su camino hasta el Ro de la Plata; el trigo de las tierras fras se consume en parte en la costa. Pero esas exportaciones -cuyos provechos hacen posible el lujo de Quito, donde se concentran los seores de la tierra serrana y su abundante servidumbre- no impiden que la economa de la sierra sea en buena parte de auloconsumo. Ese relativo aislamiento tiene su huella en

v cnezuela

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el idioma; en Quito comienza la maciza rea serrana de lenguajes prehispnieos, que se extiende hasta el Alto Per: al revs de lo que ocurre en Mxico, donde el uso de las lenguas indgenas es un hecho importante pero ya marginal, aqu el quechua -yen el Alto Per el aymara- es la lengua dominante de una zona en la que el espaol se implanta mal, limitado a un minora blgnca de seores territoriales, corregidores, eclesisticos, que todava a fines del siglo XVIII delegan una parte de su poder en una clase alta indgena, a menudo ms aborrecida que sus mandantes. Al sur de Quito, el virreinato del Per vive una coyuntura nada fcil. La reorganizacin imperial de la segunda mitad del siglo XVIII ha hecho en l su primera vctima: la separacin del virreinato neogranadino, y sobre todo la del rioplatense, no han afectado tan slo la importancia administrativa de Lima; completadas por decisiones de poltica comercial acaso ms graves, arrebatan a Lima el dominio mercantil de la meseta altoperuana, y -a travs de l- el de los circuitos comerciales del interior rioplatense; la ofensiva mercantil de Buenos Aires triunfa tambin -aunque .de modo menos integral- en Chile. Sobre todo la prdida del comercio altoperuano es importante; la decadencia del gran centro de la plata no le impide ser an el ms importante de la Amrica del Sur espaola. Esas prdidas encuentran sin duda compensaciones: hay un aumento muy considerable de la produccin de plata en el sur de las tierras bajoperuanas que han quedado para el virreinato de Lima, que en conjunto producen alrededor de dos millones y medio de pesos anuales hacia fines de siglo; (que de todos modos slo equivalen a la dcima parte de la produccin mexicana). La minera (yen ella, junto con la plata, el oro de la zona de Puno: por valor de cerca de cuatro millones de pesos anuales) segua estando en la base de la economa y del comercio ultramarino del Per. La sierra del norte (un conjunto de valles

paralelos a la costa, de ros encajonados y agricultura de irrigacin) es predominantemente mestiza y est mejor incorporada a circuitos comerciales relativamente .unplios: mulas y textiles domsticos, aceitunas y frutas ~;l~envan a Quito o al Per meridional. La costa es una franja de desiertos interrumpidos por breves oasis de irrigacin: all predomina una agricultura orientada hain el mercado hispanoamericano (todava no hacia el ultramarino): aguardiente de Pisco, consumido desde Nueva Granada hasta Chile, vino de la misma comarca, que llega hasta Amrica Central y Mxico, algodn, que ~;l~ teje en Quito; azcar y arroz, que se distribuyen por e-l Pacfico sudamericano. Al lado de esa agricultura se (la una artesana muy vinculada a ella (predominantemente textil y cermica). La sierra meridional, ms ancha y maciza que la del norte, es el gran centro de pol.Iacin indgena peruana, con su capital -el Cuzco-sque lo fue de los Incas. All centros agrcolas destinados :1 atender las zonas mineras, nudos urbanos de un comcrcio que vive el ritmo mismo de la minera tienen existencia rica en altibajos, mientras al margen de ellos tilla agricultura de subsistencia -basada en el maz y la patata- y una ganadera de la que se obtiene lanas variadas (de oveja, cabra, llama ... ), que se vuelcan sobre lodo en la artesana domstica son la base de la exisicncia de las comunidades indgenas. Estas predominan, ('11 efecto, en la sierra, mientras la costa tiene una agricultura de haciendas y esclavos. La agricultura serrana vive oprimida por la doble carga de una clase seorial espaola y otra indgena, agravada por la del aparato poltico-eclesistico, que vive tambin de la tierra. Las clases altas locales estn supeditadas a las de la capital ( r .ima, que con sus poco ms de cincuenta mil habitantes ha quedado ya detrs de Mxico y de La Habana, y est siendo alcanzada rpidamente por Buenos Aires y Caracas). La seda virreinal es tambin la de una aristocracia que une al dominio de la agricultura costea el del comcrcio del conjunto del virreinato. Este, con su poco 111<S de un milln de habitantes (de los cuales un 60

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por 100 son indios, un 24 por 100 mestizos y un 4 por 100 negros esclavos) hace, por otra parte, figura modesta en el cuadro de la poblacin hispanoamericana. Sin duda, el marco del virreynato peruano ahoga al comercio limeo, acostumbrado a moverse en uno ms ancho, y obligado -ahora como antes y acaso ms que antes- a dividir muy desigualmente sus lucros con el comercio metropolitano del que es emisario (en el Per, como en toda Hispanoamrica, casi todo el metlico encuentra demasiado fcilmente el camino de la metrpoli). Lima conserva an, sin embargo, algn dominio del mercado chileno, que antes ha controlado por completo. Si en la segunda mitad del siglo XVIII Chile aprende a hacer sus importaciones ultramarinas (por otra parte muy modestas), sea directamente, sea sobre todo por va de Buenos Aires, su comercio exportador se orienta an hacia el norte (sobre todo en cuanto al trigo, consumido en la costa peruana), y sigue gobernado por los mercaderes limeos, dueos de la flota mercantil del Callao (el puerto de la capital peruana) y poco dispuestos a renunciar a las ventajas del monopolio de compras que han organizado en torno al trigo de Chile. El reino de Chile, arrinconado en el extremo sur del Pacfico hispanoamericano, es la ms aislada y remota de las tierras espaolas. En el siglo XVIII tambin l crece: la produccin (y por tanto la exportacin) de metales preciosos est en ascenso y llega hacia fines de siglo a cerca de dos millones de pesos anuales. Pero la economa chilena no dispone de otros rubros fcilmente exportables: si el trigo encuentra su mercado tradicional en Lima, la falta de adquirentes frena una posible expansin ganadera: los cueros de la vertiente atlntica encuentran acceso ms fcil a Europa que los de Chile; el sebo tiene en el Per un mercado seguro pero limitado. La poblacin crece ms rpidamente de lo que esa economa en lento avance hara esperar (al parecer se acerca al milln de habitantes hacia 1810) y sigue sien-

t lo abrumadoramente rural (Santiago, la capital, no llega .1 los diez mil habitantes) y formada de blancos y mesIizos, Este avance demogrfico, vinculado con la expan,.Itn del rea ocupada (por conquista sobre la muy re';islente frontera indgena, acelerada en el siglo XVIII ".lacias al nuevo inters de la metrpoli por la empresa), "e da sin transformaciones notables de la estructura soti:d: el campo es dominado por la gran propiedad, y I rabajado en su mayor parte por labradores que explotan reducidos lotes individuales a la vez que cultivan la Iicrra seorial. En todo caso, la clase terrateniente se renueva en el siglo XVIII, abrindose a no escasos inmiI'yantes peninsulares llegados a Chile, como a otras parIl's, como burcratas o comerciantes. En este ltimo .uupo se da tambin la afirmacin de un no muy nunicroso grupo de mercaderes peninsulares que utilizan, "ca la ruta directa a la metrpoli, sea sobre todo la de Iluenos Aires. En Chile la oposicin entre peninsulares y americanos la dominante: la larga resistencia de los araucanos Ila impedido su integracin como grupo en la sociedad olonial: si el aporte indgena a la poblacin chilena es sin duda -en la perspectiva de casi tres siglos de dominio espaol- el ms importante, se ha traducido en la formacin de un sector mestizo en que los aportes culrurales son abrumadoramente espaoles, y que se disI ingue mal del blanco: es por tanto imposible medir la exactitud de los clculos de comienzos del siglo XIX, que dan un 60 por 100 de mestizos (mientras padrones de 1778 atribuan a ese sector slo un 10 por 100 del total}; es la nocin misma de mestizo la que -insuficienternente definida- explica esas oscilaciones. La pohlacin negra es escasa (cosa nada sorprendente en una regin de riqueza monetaria tambin comparativamente pequea); al llegar la revolucin los negros y mulatos no pasan en mucho de los diez mil. Mientras Chile permanece escasamente tocado por las transformaciones de la estructura imperial de la segunda mitad del siglo XVIII, el Ro de la Plata es acaso, junto
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con Venezuela y las Antillas, la comarca hispanoamericana ms profundamente afectada por ellas. Por razones ante todo polticas (necesidad de establecer una barrera al avance portugus), la corona aporta su apoyo decidido a un proceso que ya ha comenzado a insinuarse: la orientacin hacia el Atlntico de la economa del Tucumn, de Cuyo, del Alto Per, de Chile. Es se un aporte decisivo al crecimiento de Buenos Aires, centro de importacin de esclavos para todo el sur del imperio espaol desde 1714, y desde 1776 cabeza de virreinato (y, por tanto, capital administrativa del Alto Per), a la que un conjunto de medidas que gobiernan su comercio aseguran algo ms que las ventajas derivadas de su ubicacin geogrfica y la dotan de un hinterland econmico que va hasta el Pacfico y el Titicaca. El ascenso de la ciudad es rpido; no slo crece su poblacin, tambin su aspecto se transforma desde aldea de casas de barro hasta rplica ultramarina de una ciudad de provincia andaluza. Este crecimiento refleja el de una administracin hecha ms frondosa por las reformas borbnicas, pero sobre todo el de una clase mercantil sbitamente ampliada -como en otras partes~ gracias a la inmigracin de la pennsula, y enriquecida con igual rapidez. Ese sector mercantil prospera, sobre todo, gracias a su dominio sobre los circuitos que rematan en el Alto Per: en sus aos mejores la capital del nuevo virreinato exporta por valor de algo ms de cinco millones de pesos, de los cuales el 80 por 100 es plata altoperuana. Igualmente vinculada con el norte est la economa del interior rioplatense: la de los distritos comerciales, ganaderos, artesanales de la ruta altoperuana, que envan mulas y lanas, pieles curtidas y carretas hacia el norte minero, pero tambin la de los distritos agrcolas subandinos, donde gracias al riego se cultiva el trigo, la vid y la alfalfa. Unos y otros encuentran un mercado alternativo en el litoral y en su rica capital, pero los productos agrcolas han sufrido un golpe muy rudo con

aproximacin eCOnOmIGl de la metrpoli, 11Iego de 1778: el trigo, el vino del Levante espaol expulsan de Buenos Aires a los de Cuyo. Aunque menos rpidamente que su capital, el coniunto del litoral rioplatense crece en la segunda mitad .lcl siglo XVIII a ritmo afiebrado. Ms bien que las tierras .lorninadas desde antiguo (las de Buenos Aires y Santa I 'e, que desde el siglo XVI son defendidas contra los indios para asegurar una salida al Atlntico al sur de las Indias espaolas, y en las que hasta mediados del siglo XVIII ha dominado una ganadera destructiva, que caza y no cra al vacuno) son las ms nuevas al este del Paran y del Ro de la Plata las que se desarrollan. Sus ventajas son mltiples: aqu dos siglos de historia no han creado una propiedad ya demasiado dividida para las primeras etapas de ganadera extensiva; aqu est ms cerca ese reservorio de mano de obra en que se han transformado las misiones guaranes, luego de la expulsin de los jesuitas; aqu (al revs que en las tierras de Buenos Aires y Santa Fe) los indios no constituyen una amenaza constante; si no han abandonado su papel de saqueadores, se han constituido a la vez en intermediarios entre las tierras espaolas y las portugueses (y el contrabando de ganado al Brasil es uno de los motores de la expansin ganadera). Una sociedad muy primitiva y muy dinmica se constituye en esas tierras nuevas, laxamente gobernadas desde las jurisdicciones rivales de Buenos Aires y Montevideo. Esta ltima ciudad, que deba ser la capital del nuevo litoral, est mal integrada a su campaa: surgida demasiado tarde, crecida sobre todo como base de la marina de guerra, le resulta difcil luchar contra el influjo de la ms antigua Buenos Aires, para la cual la nueva riqueza mercantil constituye adems una decisiva carta de triunfo.

Al norte del litoral ganadero las tierras de las Misiones y del Paraguay tienen destinos divergentes. Desde la expulsin de los jesuitas las Misiones han entrado en

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contacto clandestino, pero cada vez ms frecuente, con las tierras de colonos espaoles; la estructura comunitaria indgena ha sufrido con ello; la poblacin del territorio misionero decrece vertiginosamente (menos por la extincin o reversin al estado salvaje que gustan de suponer historiadores adictos a la memoria de la compaa que por emigracin al litoral ganadero). Las Misiones siguen produciendo algodn (exportado bajo forma de telas rsticas) y sobre todo yerba mate, que se bebe en una infusin que los jesuitas han sabido difundir hasta Quito, por toda la zona andina. Pero la produccin misionera disminuye, y la zona rival del Paraguay, dominada por colonos de remoto origen peninsular, triunfa: no slo captura los mercados de yerba mate antes dominados por la compaa, tambin se beneficia con la poltica de fomento de la produccin de tabaco, dirigida por la corona contra las importaciones brasileas; por aadidura la expansin de la ganadera vacuna alcanza tambin al Paraguay. El litoral vive dominado por los comerciantes de Buenos Aires; el pequeo comercio local es slo nominalmente independiente, pues est atado por deudas originadas en adelantos imposibles de saldar; gracias a este predominio mercantil no surge en el litoral, hasta despus de la revolucin, una clase de hacendados de riqueza comparable a la de los grandes comerciantes de la capital, pese a que desde el comienzo predomina la gran explotacin ganadera, que utiliza peones asalariados. Los salarios son en el litoral rioplatense excepcionalmente altos, pero las necesidades de mano de obra son tan limitadas que ello no frena la expansin ganadera (perjudica en cambio, cada vez ms, a la agricultura cerealista, concentrada en algunos distritos rurales de Buenos Aires). La ganadera litoral tiene por principal rubro exportador a los cueros (que llegarn a enviarse a ultramar por valor de un milln de pesos anuales): la industria de carnes saladas, con destino a Brasil y La Habana, que se desarrolla en la Banda Oriental del

tlruguay en los quince aos anteriores a la revolucin, ,;(lo logra exportar, en los aos mejores, por un valor diez veces menor.

Pero el ncleo demogrfico y econmico del virreinarioplatense sigue estando en el Alto Per y en sus minas (las decadentes de Potos, las ms nuevas de ( hura). En torno a las minas se expande la agricultura .rlroperuana, en las zonas ms abrigadas del altiplano (la ms importante de las cuales es Cochabamba) y una actividad textil artesanal, ya sea domstica, ya organizada en obrajes colectivos que utilizan el trabajo obligatorio de la poblacin indgena. Al lado de las ciudades mineras, surgen las comerciales: la ms importante es l.a Paz, centro a la vez de una zona densamente poblada de indgenas, y abundante en latifundios y obrajes, que establece el vnculo entre el Potos y el Bajo Per (y sufre en este aspecto con las transformaciones comerciales de fines del siglo XVIII). El Alto Per ha sido lo basrante rico como para crear una ciudad de puro consumo: Chuquisaca, donde hallan estancia ms grata los ms ricos mineros de Potos y Oruro, es adems sede de una Audiencia y de una Universidad. Esa estructura relativamente compleja depende del todo de la minera, v sufre con su decadencia, agravada desde 1802 por la imposibilidad de obtener mercurio suficiente de la merrpoli. La minera consume buena parte de la mano de obra indgena, proporcionada por las tierras de comunidad y defendida por la corona y los mineros contra las asechanzas de los propietarios blancos. Pero la condicin de los indgenas agrupados en comunidad es acaso ms dura que las de los que cultivan tierras de espaoles: deben, adems de ofrecer su cuota a la mita minera (que slo desaparecer en 1808), mantener a caciques, curas y corregidores. La economa y la sociedad del virreinato rioplatense l11ues~ran una cou:plejidad que deriva, en parte, de que sus tierras han SIdo reunidas por decisin poltica en
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fecha reciente, luego de haber seguido trayectorias profundamente distintas. Idntica situacin en cuanto a la poblacin: el Alto Per es una zona de elevado porcentaje de indgenas y mestizos, con una exigua minora blanca; por aadidura los indios -yen parte los mestizos urbanosutilizan an sus lenguas (quechua y aymara) y fuera de las ciudades suelen no entender espaol; la poblacin negra es poco numerosa y se halla concentrada en tareas domsticas y artesanales urbanas. En el interior de las provincias rioplatenses (Tucumn y Cuyo), la poblacin indgena era menos importante (salvo en el extremo norte); los mestizos predominaban, las tierras de comunidad eran ya excepcionales, pero el predominio de la gran propiedad no era la nica situacin conocida en las tierras de espaoles. Haba, en cambio, ncleos importantes de poblacin negra (sta, trada en el siglo XVII) luego del catastrfico derrumbe de la indgena, era, en su mayor parte, libre a fines del siglo XVIII). En el litoral las ciudades contaban con un 30 por 100 de negros y castas, entre los que predominaban los primeros; para los censos no existen casi indios ni mestizos pero, como en Chile, sus cifras parecen reflejar ms bien la preponderancia de las pautas culturales espaolas que un predominio de la sangre europea, desmentido por los observadores. En la campaa ganadera los negros eran ms escasos; los indios (guaranes), ms frecuentes; y la indiferencia a las castas haca menos fcil alcanzar una imagen clara de su equilibrio, En las Misiones una sociedad indgena estaba en rpido derrumbe, en el Paraguay y el norte de Corrientes una mestiza (que usaba como lengua el guaran, pero cuyos usos culturales eran ms espaoles que indios) estaba sometida a una clase alta que se proclamaba (no siempre verazmente) blanca. He aqu un cuadro complejo hasta el abigarramiento: ello no tiene nada de sorprendente si se tiene en cuenta que en l se refleja el destino divergente de las comarcas

I,ispa~oa~ericana~ a travs de la primera y la segunda nl~0111~ac1nesp~nola; a fin~s del siglo XVIII un equili1'1'10 neo e? de~Ig:ualdades tiende a ser remplazado por litro que, SIn eliminarlas, introduce otras nuevas. Es po',~ble, y oportuno, sealar, junto con tantas diferencias, .rcrtos rasgos comunes a toda la Amrica espaola. Uno ',le ellos es el peso econmico de la Iglesia y de las .irdenes, que se da, aunque con intensidad variable tanto ,'n Mxico como en Nueva Granada o en el Ro' de la Plata, y que influye de mil maneras diversas en la vida ilonial (como la mayor parte de las consecuencias no on propiamente ec~nmicas -en este aspecto la difercncia entre la propiedad civil y eclesistica no era tan rrot~ble. como hubiera podido esperarse-, se las examiu.ira, SIn embargo, ms adelante). Otro es la existencia ,le, lneas de casta cada vez ms sensibles, que no se .iirman tan slo all donde coinciden con diferencias 'HJ11micas bien marcadas (por ejemplo en sociedades linO la serrana de los Andes o la mexicana donde los indios son -como lo~ definir luego un pensador peI J 1:1110---:una raza SOCIal), sino tambin donde, por el outrano, .deben dar nueva fuerza a diferenciaciones que ,(JITen peligro de ,horrarse, sobre todo entre blancos, mesIIZ~S y mulatos libres, Las tensiones entre estos grupos ",'IllCOSenvenenan ~a vida urbana en toda Hispanoamuca, desde Montevideo, una fundacin de aire tan mo.I~'rno en ese Ro de la Plata relativamente abierto a los vientos d.el mundo, en que un funcionario no logra, ni ;1I1ll mediante una declaracin judicial que atestigua la "meza de su sangre espaola, esquivar una insistente (:ln~paa que 10 presenta como mestizo, y por lo tanto indigno de ocupar cargos de confianza, hasta Venezuela "11 que la nobleza criolla, a travs de alzunos de sus miembros ms ilustrados, se hace portavoz de resistencias IIl;S ~mplias al protestar contra la largueza con que las ,11 Jto:ldades. reglas distribuyen ejecutorias de hidalgua :1 <;IUlenest!enen con qu p~garlas. All donde existe, ade1I1;\~, el ablsm~ entr.e dominadores blancos y pobladores IrI(JlOS,esa resistencia adquiere un tono an ms prepo-

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tente y violento, tanto ms irritante porque muchos de los que son legalmente blancos slo pueden pasar por tales porque en los dos siglos anteriores las curiosidades sobre linajes eran menos vivas. La diferenciacin de castas es, sin duda, un elemento de estabilizacin, destinado a impedir el ascenso de los sectores urbanos ms bajos a travs de la administracin, el ejrcito y la Iglesia, a la vez que a despojar de consecuencias sociales el difcil ascenso econmico obtenido por otras vas, pero su acuidad creciente revela acaso el problema capital de la sociedad hispanoamericana en las ltimas etapas coloniales: si todas las fronteras entre las castas se hacen dolorosas es porque la sociedad colonial no tiene lugar para todos sus integrantes; no slo las tendencias al ascenso, tambin las mucho ms difundidas que empujan a asegurar para los descendientes el nivel social ya conquistado se hacen difciles de satisfacer en una Hispanoamrica donde el espacio entre una clase rica en la que es difcil ingresar y el ocano de la plebe y las castas sigue ocupado por grupos muy reducidos. Con estas tensiones se vincula la violencia creciente del sentimiento antipeninsular: son los espaoles europeos los que, al introducirse arrolladoramente (gracias a las reformas mercantiles y administrativas borbnicas) en un espacio ya tan limitado, hacen desesperada una lucha por la supervivencia social que era ya muy difcil. Por aadidura, el triunfo de los peninsulares no se basa en ninguna de las causas de superioridad reconocidas como legtimas dentro de la escala jerrquica a la vez social y racial vigente en Hispanoamrica: por eso mismo resulta menos fcil de tolerar que, por ejemplo, la marginacin de los mestizos por los criollos blancos, que no hace sino deducir consecuencias cada vez ms duras de una diferenciacin jerrquica ya tradicional. La sociedad colonial crea as, en sus muy reducidos sectores medios, una masa de descontento creciente: es la de los que no logran ocupacin, o la logran slo por debajo del que juzgan su lugar. En Mxico, que comienza a ser arrollado por el crecimiento demogrfico, o en las ciu-

.Indes de la sierra sudamericana con su rgida difereniacin

entre castas y espaoles, o en Lima, afectada por la decadencia econmica, o aun en el litoral rioplatcnse, en que el crecimiento econmico es ms rpido '1IIC el de la poblacin, esos hijos de familia ociosos comienzan a ser, para los observadores ms agudos, un problema poltico: de ellos no se puede esperar lealtad ,dguna al sistema. Problema agravado porque en lo ms hajo de la escala veremos reproducirse una situacin .uuiloga: frente a los lperos de la capital mexicana, lima, Santiago, y aun Buenos Aires, pueden exhibir taml.in una vasta plebe sin oficio, que sobrevive precariamente gracias -como se dice- a la generosidad del clima y del suelo, gracias, sobre todo, a la modestia de sus exigencias inmediatas. Su tendencia al ocio puede ser reprochada, pero no hay duda de que el sistema mismo las alienta, en la medida en que crea a los sect ores artesanales libres la competencia de los esclavos. l)c nuevo es impresionante volver a descubrir esta constante de la sociedad colonial hispanoamericana en Buenos Aires, que con sus cuarenta mil habitantes cumple funciones econmicas y administrativas muy vastas en el sur del imperio espaol, pero no logra dar ocupacin plena a su poblacin relativamente reducida. Esta caracterstica de la sociedad urbana colonial crea una corriente de malevolencia apenas subterrnea, cuyos ecos pueden rastrearse en la vida administrativa y eclesistica y de modo ms indirecto, pero no menos seguro en la literatura. Tiende, por otra parte, a agudizar el conflicto que opone a los peninsulares y el conjunto de la poblacin hispanoamericana (en particular la blanca y la mestiza). Si no en su origen, por lo menos en sus modalidades este conflicto estuvo condicionado por las caractersticas de la inmigracin desde la metrpoli. Desde el comienzo de la colonizacin sta haba sido relativamente poco numerosa; iba a seguir sindolo a lo largo de la expansin del siglo XVIII: en el momento de la emancipacin no llegan, sin duda, a doscientos mil los espaoles europeos residentes en las Indias; esto

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cuando la presencia de la metrpoli y sus hijos se hace sentir de modo cada vez ms vivo. En la vida administrativa como en la mercantil, los espaoles europeos constituyen un sector dirigente bien pronto peligrosamente aislado frente a rivales que tienen (a veces tan slo creen tener) apoyos ms vastos en la poblacin hispanoamericana. Pero si dejamos de lado tensiones ricas sobre todo en consecuencias futuras, el agolpamiento de la poblacin urbana (que sigue siendo relativamente escasa) en torno a posibilidades de ocupacin y ascenso demasiado limitadas para ella, se revela como un aspecto de otro rasgo ms general: la desigualdad extrema de la implantacin de la sociedad hispanoamericana en el vastsimo territorio bajo dominio espaol. Se ha visto ya cmo casi la mitad de los trece millones de habitantes de las Indias espaolas se concentraba en Mxico: aun aqu la poblacin se agolpaba en el Anahuac, que poda ofrecer en sus zonas nucleares paisajes rurales de tipo europeo, pero estaba orlado de desiertos, algunos naturales -es el caso del Norte-, otros creados por la pura falta de pobladores. Fuera de Mxico, y salvo las zonas de fuerte poblacin indgena, mal soldadas a la economa v la sociedad colonial, el desierto es la regla: antes de os intrpretes romnticos de la realidad argentina, un obispo de Crdoba pudo preguntarse, hacia 1780, si la poblacin demasiado tenue de su dicesis no haca radicalmente imposible la disciplina social, sin la cual ni la lealtad poltica al soberano ni la religiosa a la Iglesia podran sobrevivir. Y lo mismo podra repetirse en muchas partes. Sin duda, contra ciertas crticas demasiado sistemticas del orden espaol, es preciso recordar que esta distribucin desigual era en parte imposicin de la geografa: la violencia de los contrastes de poblacin en Hispanoamrica se debe en parte al abrupto relieve, a las caractersticas de los sistemas hidrogrficos, a las oposiciones de clima que suelen darse aun en espacios pequeos. Pero las modalidades de la conquista vinie-

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on ya a acentuarlos: al preferir las zonas de meseta la adaptacin de los europeos al clima era ms I :cil, pero sobre todo donde la presencia de poblaciones prchispnicas de agricultores sedentarios baca posible h organizacin de una sociedad agraria seorial) conden .1 quedar desiertas aun a tierras potencialmente capaces (le sostener poblacin densa. Aunque la expansin del ~:jglo XVIII corrigi en algunos aspectos la concentracin .uiterior en las zonas altas mexicanas y andinas (a ella se .Icbe la nueva expansin antillana, la venezolana, la rioplatense) reprodujo en las zonas que valorizaba los mis1110S contrastes de las de ms antigua colonizacin: a una .iudad de Buenos Aires con poblacin sobrante se conI rapona una campaa en que la falta de mano de obra era el obstculo principal a la expansin econmica; y la situacin no tenda a corregirse, sino a agravarse con ,-1 tiempo (un proceso anlogo puede rastrear se en Venezuela). Esos desequilibrios son consecuencia del orden social de la colonia: no slo en las tierras en que la sociedad rural se divide en seores blancos y labradores indios, tambin en la de colonizacin ms nueva y esI ructura ms fluida las posibilidades de prosperidad que ofrece la campaa no compensan la extrema rudeza de la vida campesina: no es extrao entonces que aun los indizentes de la ciudad de Buenos Aires slo participen ('1) l~s actividades agrcolas cuando son obligados a ello por la fuerza. Aun dentro de la ciudad se reiteran actitudes anlogas; la repugnancia por los oficios manuales, que es achacada a veces a perversas caractersticas de la psicologa colectiva espaola, o bien a la supervivencia .le un sistema de valoraciones propio de una sociedad seorial, se apoya en todo caso en una valoracin bastante justa de las posibilidades que ellos abren a quienes tienen que luchar con la concurrencia de un artesanado esclavo, protegido por los influyentes amos en cuyo provecho trabaja. Que esta consideracin es la decisiva lo muestra el hecho de que, ignorando tradiciones que tambin le son hostiles, la actividad mercantil es extremadamente prestigiosa (porque, sin duda, a dife-

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rencia de la artesanal, es lucrativa). El agolpamiento de grupos humanos cada vez ms vastos en torno de las limitadas posibilidades que ofrecen los oficios de repblica, o las de un sistema mercantil al que contribuyen a hacer cada vez ms costoso, se apoya entonces, a la vez que en consideraciones de prestigio, en una nocin sustancialmente justa de las posibilidades de prosperar que dejaba abiertas el orden colonial.

Debido a esa desigual implantacin, la colonizacin segua concentrada -como se ha sealado yaen ncleos separados por desiertos u obstculos naturales difcilmente franqueables; antes de alcanzar el vaco demogrfico y econmico la instalacin espaola se hace, en vastsimas zonas, increblemente rala. En Mxico, y pese a las tentativas de proteger esas tierras de las asechanzas de potencias rivales, la franja septentrional de las tierras espaolas sigue siendo un cuasi-vaco; a ambos lados de la ruta del istmo, entre Panam y Portobelo (que haba sido hasta el siglo XVIII uno de los ejes del sistema mercantil espaol), tierras mal dominadas la separan de Guatemala y Nueva Granada. De nuevo entre sta y Venezuela, entre Quito y Per, la barrera formada por los indios de guerra que siguen poblando las tierras bajas hacen preferibles las rutas montaesas. No es extrao entonces que en la montona epopeya que los textos escolares han hecho de la guerra de independencia, algunos de los momentos culminantes los proporcione la victoria del hroe sobre la montaa y el desierto: es Bolvar irrumpiendo desde los Llanos en Nueva Granada; es San Martn cayendo a travs de los Andes sobre el valle central de Chile ... Cada uno de esos ncleos tan mal integrados con sus vecinos suele carecer, adems, de continuidad interna: en Nueva Granada o en el Ro de la Plata los istmos terrestres (surgidos en torno a rutas esenciales que cruzan tierras nunca enteramente conquistadas) van a durar hasta bien entrado el siglo XIX. Ese escaso dominio de

tierras, sumado a los obstculos naturales, explica la nuportancia que conservan los ros en el sistema de ," municacin hispanoamericana: el transporte fluvial I"'("mite esquivar las dificultades que una naturaleza apeII;IS transformada impone al terrestre; proporciona ade111;s una relativa seguridad cuando se trata de bordear ,.,lilas pobladas por indios de guerra: as ocurre con el (l("inoco en Venezuela, con el Paran-Paraguay entre :;anta Fe y Asuncin, en el Ro de la Plata. En estas ,,,ndiciones, aun atravesar las rutas axiales de una comarca puede exigir (como van a descubrir los viajeros uropeos a comienzos del siglo XIX) algn herosmo. Un herosmo que debe multiplicarse ante las dificulI acles de la geografa. Los ros pueden ser preferibles ,1 las rutas terrestres; aun as presentan a menudo resI',OS muy serios: el Magdalena, que comunica las tierras ,Ji ras de Bogot con la costa neogranadina, es rico en saltos traicioneros, y el viajero no puede ver sin inquieIlId a los enormes saurios tendidos en paciente espera ... Por tierra es, desde luego, lo mismo y peor: donde 1'15 favoritas tierras altas se estrechan, la ruta se trans[orma en un laberinto de breas salvajemente inhospr.ilarias: as en el nudo de Pasto, entre Nueva Granada v Quito. Y por otra parte la comunicacin entre tierras altas y bajas suele ser mala, y no hay siempre un ro que facilite la transicin: la salida de la meseta de Analiuac (ncleo del Mxico espaol) hacia el Atlntico y hacia el Pacfico no se da sin dificultades; aun ms lalioriosa es la comunicacin entre las tierras altas y las bajas del Per ... Las consecuencias de estas dificultades en cuanto a la cohesin interior de Hispanoamrica eran, sin embargo, menos graves de lo que hubiera podido esperarse. Como pudo advertir Cl. Lvi-Strauss, en el Brasil aun arcaico que l alcanz a conocer, la general dificultad de las comunicaciones favoreca comparativamente a las zonas ms abruptas; puesto que era preciso vencerlas a la salida misma de las capitales (en las afueras de Buenos Aires un ocano de barro constitua uno de los obstcu-

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los ms graves al transporte carretero de la pampa; muy pronto, al salir de Lima slo era posible seguir avanzando con mulas); era posible utilizar esa victoria de todos modos indispensable para alcanzar los rincones ms remotos. Mantener en uso el sumario sistema de comunicaciones internas es en todo caso una victoria extremadamente costosa, a la vez en esfuerzo humano y econmico: el transporte de vino de San Juan a Potos -una ruta rioplatense relativamente frecuentadaimplicaba para arrieros y mulas cuarenta das de marcha sin encontrar agua. Dejemos de lado la resignacin heroica (compartida por los ms encumbrados en la sociedad hispanoamericana; por la ruta fluvial del Magdalena, que provoca el mal humor y a ratos el terror de los viajeros ultramarinos del siglo XIX, han llegado a su sede bogotana prelados y virreyes, animados frente a sus riesgos e incomodidades de sentimientos ms sobrios, o por 10 menos ms sobriamente expresados). Pero las consecuencias econmicas de esas modalidades del sistema de comunicaciones son muy graves: a principios del siglo XIX, en Mendoza, una prspera pequea ciudad en la ruta entre Buenos Aires y Santiago, en la que el comercio era menos importante que la agricultura, un 10 por 100 de la poblacin es flotante: est formado por los carreteros... En transportes se agota entonces una parte importante de la fuerza de trabajo, a menudo escasa. y por otra parte no es ste el nico aspecto en que el peso del sistema de transportes se hace sentir. Las mulas de la montaa tienen un rendimiento limitado en el tiempo; aun en el Ro de la Plata, en que la llanura facilita excepcionalmente el transporte, las carreteras slo resisten un corto nmero de travesas pampeanas. De all la prosperidad de Tucumn, donde una industria artesanal produce carretas empleando cueros y maderas duras locales; de all (por 10 menos en parte) la expansin de la explotacin de mulas en Venezuela, en el norte del Per, en el Ro de la Plata. Pero este consumo desenfrenado de los medios de transporte no contribuye por cierto a abaratar las comunicaciones; intro-

por el contrario, uno de los rubros ms pesados el costo total del sistema. Gracias a l se da una Hispanoamrica a la vez unida 11'11 ciertos aspectos ms unida que la actual) y extrernadamente fragmentada en reas pequeas; una Hispauoamrica, en suma, que recuerda a la Europa del quiuicntos, atravesada de una red de rutas comerciales que :illo a precio muy alto vencen las distancias y que comunican muy insuficientemente a unidades econmicas .liminutas. Ese sistema de transportes segua siendo ms .ulecuado a la Hispanoamrica de la primera colonizacin que a la que comenzaba a esbozarse, dividida en lonas de monoproduccin econmicamente soldadas a ulI ramar: la supervivencia misma del esquema de comunilaciones que le es previo muestra hasta qu punto esta I ransformacin sigue siendo incompleta. Se ha visto ya cmo esta ltima -por limitados que aparezcan sus alcancesslo en parte puede atribuirse a la evolucin de las fuerzas internas a las Indias espaolas; no hay duda de que la corona de Espaa, si se preocup de dominar su rumbo, quiso y logr acelerar su ritmo. Las innovaciones dirigidas por la corona tienen dos aspectos: el comercial y el administrativo. En lo primero lograron comenzar la transformacin del comercio interregional hispanoamericano, y favorecieron el surgimiento de ncleos de economa exportadora al margen de la minera. Pero si en el aspecto propiamente comercial la transformacin fue muy amplia, el cambio en el equilibrio entre los distintos rubros de produccin no hace sino insinuarse: slo Venezuela, y ms tardamente Cuba, conocen una expansin totalmente desvinculada de la minera tradicional; en Mxico, en Nueva Granada, en el Ro de la Plata -las otras regiones en expansin de Hispanoamrica-, el lugar de la minera sigue siendo dominante. La minera, si no es ya en ninguna parte la que proporciona la mayor parte de la produccin regional, sigue dominando las exportaciones hispanoamericanas; la divisin entre un sector minero que produce para la exportacin y otras actividades pri.Iuce,
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marias, cuyos frutos slo excepcionalmente cruzan el ocano, se mantiene vigente pese a las excepciones nuevas que con el tabaco y el azcar de Cuba, el cacao de Venezuela y Quito, los cueros del Ro de la Plata. La reforma mercantil se muestra ms influyente en cuanto a las importaciones. La libertad de comercio en el marco imperial acerca a las Indias a la economa europea, abarata localmente los productos importados y hace posible entonces aumentar su volumen. Esta transformacin, que corresponde al cambio de las funciones asignadas a las Indias frente a su metrpoli, no slo est lejos de significar una incorporacin plena de los potenciales consumidores hispanoamericanos a un mercado hispnico unificado; aun examinada a la luz de objetivos ms modestos se revela muy incompleta: el uso de bienes de consumo importados (telas, algunos comestibles, ferretera) que se limita a las capas sociales ms altas, conoce adems limitaciones geogrficas, y se difunde peor lejos de los puntos de ingreso de la mercadera ultramarina, que se han multiplicado en el siglo XVIII, pero no en la medida que hace tericamente posible la reforma legal del comercio imperial, y que siguen proveyendo a precio muy alto a los distritos ms alejados. A esas limitaciones se suman las que provienen de la escasez de productos exportables fuera de la minera, que sigue haciendo difcil aun a los ms ricos incorporarse como consumidores a la economa mundial, o las que derivan de un sistema de comercializacin particularmente gravoso para la produccin primaria no minera: as en Mxico el norte minero est mejor provisto que el ganadero, a pesar de que las dificultades de comunicacin desde Veracruz son comparables, y en Buenos Aires aun los ms ricos de la zona ganadera llevan vida muy sencilla; pese a las censuras de quienes vieron en esa simplicidad un signo de barbarie, no es imposible vincularla con el encarecimiento que el sistema de comercializacin impona a los productos importados, aun a distancia tan corta del puerto de ingreso. Con todas esas limitaciones las reformas mercantiles

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p.arecen introduci~ un nuevo equilibrio entre importaClones y exportaciones, menos brutalmente orientado en favor de la ~etrpoli. Esa innovacin es balanceada por otras: en pnl?er. lugar, la que significa la conquista de los gra?des Cltcu~tos comerciales hispanoamericanos por comerciantes peninsulares, cuya autonoma frente a las If,randes casas de Barcelona y Cdiz suele ser ilusoria. En efecto, la victoria de Veracruz sobre Mxico la de Buenos Aires sobre Lima significan -se ha visto yala ?e una nueva c~pa de comerciantes peninsulares sobre q~l1enes han dominado a una Hispanoamrica menos vinculada a la metrpoli. Pero no son slo los comerciantes peninsulares quienes hacen sentir ms duramente su presen.cia: es tambin la corona, cuyas tentativas de ~'efo~ma tienen, sin duda, motivacin mltiple, pero estn inspiradas por una vocacin fiscalista que no se esfuerza por ocultarse. Entre mediados y fines del siglo XVIII las rentas de la corona triplican (pasan -muy aproximativamentede seis a dieciocho millones de pesos); sin duda ese aumento permite la creacin de una estructura ~?ministrativ~ y militar ms slida en Indias, pero tambin hace posibles mayores envos a la Pennsula. No es casual en este sentido que en los aos de mayores transformaciones administrativas se hayan dado sublevaciones .que -teniendo en otros aspectos caracteres muy variados-e- presentaban como rasgo comn la protesta contra el peso acrecido del fisco. Sera, sin embargo, errneo ver detrs de la reforma ~dmin!str~tiva (testimonio de la presencia de una Espana mas VIgorosa) tan slo la intencin de extraer mayores rentas fiscales de las Indias. Puede encontrrsele tambin una intencin de fortalecimiento poltico, visto sobre todo en la perspectiva militar que estaba tan presente en el reformismo ilustrado -sobre todo en el de los pases marginalesy que haca, por ejemplo, que en los desvelos por mejorar la agricultura colonial la preocupacin por la extensin del cultivo del camo ocupase un lugar desmesurado (porque el camo poda proveer de buenas cuerdas a la marina regia). A la vez
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que medio para obtener otros fines, la mejora administrativa era para las autoridades espaolas un fin en s mismo: haban llegado a esta tan convencidas como sus ms violentos crticos de que las insuficiencias administrativas eran tan graves que en caso de seguir tolerndoselas terminaran por amenazar la existencia misma del vnculo imperial. Sin duda los defectos del sistema administrativo heredado -frente a las nuevas exigencias de racionalidad que se estaban abriendo paso, por otra parte bastante lentamente, en la metrpolieran muy evidentes. Las atribuciones de las distintas magistraturas se superponan: y las dificultades que ello provocaba se acentuaban cuando los conflictos de jurisdiccin se daban muy lejos de quienes podan resolverlos y encontraban modo de perdurar y agravarse. El esquema administrativo de las Indias nos enfrenta con autoridades de designacin directa o indirectamente metropolitana (virreyes, audiencias, gobernadores, regidores) y otras de origen local (cabildos de espaoles y de indios); unas y otras ejercen funciones complejas -variables segn los casosen el gobierno de la administracin, la hacienda, el ejrcito y la justicia. Las audiencias unen a sus funciones judiciales otras de control administrativo, y aun ejecutivas; algunas de ellas son, por otra parte, las encargadas de promulgar nuevas normas originadas en la corona, y para ello se encuentran en comunicacin directa con sta (a travs del organismo creado para entender en los asuntos americanos, el Consejo de Indias). Por aadidura, en algunos casos la presidencia de la audiencia implica el gobierno administrativo de la zona en que sta tiene jurisdiccin (es el caso de Quito o Guatemala) bajo la supervisin a menudo bastante nominal de un virrey de jurisdiccin ms vasta. Los virreyes tienen funciones de administracin, hacienda y defensa que ejercen sobre territorios demasiado extensos (hasta principios del siglo XVIII hay slo dos virreinatos en las Indias: el de Mxico y el del Per)

para que puedan cumplirlas eficazmente; la delezacin de autoridad es ineludible, pero est limitada por el hecho de que no se la institucionaliza sino en muy pequea medida. . Por debajo del virrey, gobernadores y corregidores son administradores de distritos ms reducidos de designacin regia en el primer caso, virreinal en el segundo. Si los gobernadores suelen ser funcionarios de carrera, que a lo largo de ella son trasladados de un extremo a otro de las Indias, los correzdores son por el contrario, figuras de arraigo local, que'" no tienen ~enta por el cargo que ocupan, obtenido a menudo mediante compra, pero que, en cambio, pueden resarcirse mediante el sistema de repartimiento (ventas forzosas a sus gobernados). Los cabildos de espaoles son instituciones municipales organ.izadas sobre el modelo metropolitano; segn una evolucin paralela a la europea, dejan bien pronto de surgir de la eleccin de los vecinos para transformarse en cuerpos que se renuevan por cooptacin (es el caso de los cabildos ms pobres) o por venta, a veces con garanta de transmisin hereditaria. Los cabildos de ~sp~.oles tienen jurisdiccin administrativa y de baja justica sobre zonas muy amplias, a menudo escasamente urbanizadas. Los de indios se crean slo all donde se da una poblacin indgena densa: su existencia es una de las manifestaciones de la tendencia de los colonizadores a delegar buena parte del control de los indgenas en una lite de origen prehispnico, a la que transforman as en aliada y subordinada. Otra manifestacin de la misma tendencia la encontramos en la existencia de los caciques (en el Per curacas) que gobier-. nan en lo inmediato a los indgenas reunidos en grupos ms pequeos y gozan de privilegios personales (Ia exencin del tributo), a ms de las ventajas que logran extraer de sus gobernados. Los complejos entrelazamientos que el sistema comporta estn todava acrecidos por los medios de control extraordinario: las visitas (protagonizadas por funcionarios ex-

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traordinarios enviados desde la metrpoli para examinar y resolver situaciones especiales, surgidas de la conducta de una magistratura local o -mucho ms frecuentemente- de los conflictos entre varias) y las residencias, que imponan el juicio de los funcionarios al terminar su actuacin, por otros funcionarios designados en cada caso para ese un. El resultado era desde luego la existencia de conflictos siempre renovados, dentro de cada magistratura colegiada o entre las distintas magistraturas; cada uno de' esos conflictos se traduca en un alud de encendidas y contradictorias denuncias; ello llev a que las autoridades metropolitanas, incapaces de entender qu pasaba de veras, adoptasen generalmente una extrema prudencia en sus intervenciones directas. Dentro del cuadro tradicional, el siglo XVIII asistir a un proceso de creacin de nuevas unidades administrativas (se forman dos nuevos virreinatos, el de Nueva Granada, creado en 1717 -suprimido en 1724 volvera a establecerse en 1739- y el del Ro de la Plata, creado en 1776; se otorga mayor poder de decisin a autoridades regionales dentro de los virreinatos -es el caso de Ve nezuela y Quito en el de Nueva Granada; Cuba, Santo Domingo y Guatemala en el de Mxico; Chile en el del Per-). Pero alIado de esas transformaciones, vinculadas sobre todo a necesidades de defensa (Ia mayor parte de las nuevas unidades administrativas se crean en zonas amenazadas en el curso de las guerras del siglo XVIII) y destinadas a hacer ms eficaz la administracin, se da otra modificacin de intencin ms ambiciosa. En la metrpoli y en las Indias se trata de lograr un aparato administrativo ms slidamente controlado por la corona; esta tentativa, llevada adelante con un respeto formal nunca desmentido por las situaciones establecidas, se expres en la creacin del ministerio de Indias, destinado a quitar buena parte de su poder afectivo a ese refugio de administradores coloniales retirados que haba llegado a ser el Consejo de Indias. En Amrica esa tentativa se centr en la ms ambiciosa de las reformas ad-

ministrativas del siglo XVIII: la creacin de los intendentes de ejrcito y hacienda. . Sin duda sta no hace sino trasladar a las Indias una innovacin previamente introducida en Espaa imitando el modelo francs. Pero en Hispanoamrica la creacin (~e las intendencias (que unifica atribuciones administra11,:,as,. financ}er~s y militares antes muy irregularmente disrribuidas) significa un paso adelante en la creacin de un cuerpo administrativo formado y dirigido desde la me! rpoli y constituido en su mayora por peninsulares. Los intendentes tendrn a su cargo distritos en general ms pequeo~ .que los antiguos gobernadores; por otra parte, los reqursitos que acompaan su designacin son ms rigurosos, y los poderes que se les asignan sobre las corporaciones municipales, ms amplios. Subordinados a los in~endentes estn los subdelegados, cuya designacin ternuna por ser reservada para el virrey: estos funcionarios (y con ello el nuevo sistema comienza a mostrar flaquezas que continan las del que viene a remplazar) no son r~ntados, pero tienen derecho a adjudicarse un porcntaje de las tasas que cobran por el fisco: esta fuente .lc ingresos es juzgada preferible a la del repartimiento que tiende a ser abolido (aunque no completamente). ' C?l es el resultado de esta compleja reforma? Para :IP.reclarlo ~s. posible examinar la historia posterior de I Iispanoamrica: se descubrir que muy pronto ha de I lars~ esa disgregacin poltica que la reforma intentaba squivar. Pueden tambin compararse los propsitos y los re~ul:ados: se descubrir que las reformas no logran disnunurr los conflictos institucionales (a veces parecen proI'orci?~arles tan slo nuevos campos); se descubrir I a~n~len ~~e los progresos contra la corrupcin de la aduunrstracion colonial son modestos. En uno y otro plano fracaso parece evidente. Si comparamos la eficacia del :,~stema ad.~inistrativo no slo con la del que lo precedi ."1110 tamblen. con la del que lo sigui, el juicio se hace menos negativo: en todas partes el progreso es induda1,1e; en ms de una regin se necesitarn dcadas para

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recuperar luego de la Independencia la eficiencia administrativa perdida con ella. Ese fracaso slo parcial era por otra parte inevitable: la corona buscaba crear un cuerpo de administradores que fueran realmente sus agentes, y no los de los crculos de intereses locales demasiado abrigados contra la curiosidad metropolitana, pero el cuerpo que organiz era demasiado limitado en nmero; cada intendente se hallaba sustancialmente solo frente a un sistema de intereses consolidados, ante cuya ofensiva combinada y tenaz no saba hasta qu punto sus superiores lo sostendran; no es extrao que aun los ms rgidamente honrados hayan buscado -aun pagando un cierto precioapoyos en grupos locales para combatir a otros; que los ms desprejuiciados (o los ms afortunados) se hayan incorporado a la solidaridad sin fisuras de los intereses locales de las zonas que gobernaban, haciendo pagar de muchas maneras su silencio cmplice. Y es difcil reprochrselo demasiado: esos intereses saben buscar alianzas en la estructura administrativa y judicial, hacer or hasta en la corte su propia versin, tan escandalosamente contradictoria con la del intendente que aun los historiadores actuales no saben si tal o cual de esos funcionarios que ha acrecentado las rentas reales es un espejo de honradez o un monstruo que, exprimiendo los ltimos recursos de sus gobernados, logra enriquecerse a s mismo a la vez que a su soberano; si el coro de alabanzas que rodea a la gestin serena de tal otro es un premio a la rectitud sumada a la habilidad o es la voz de una complicidad universal en un sistema de corrupcin, del que el funcionario tan profusamente alabado es parte. Pese a todos los cambios, evitar los conflictos sigue siendo una buena poltica para quien quiera hacer exitosa carrera burocrtica en Indias. v los conflictos se evitan mejor no provocando las iras de los localmente poderosos. Esas limitaciones impiden entonces que la reforma administrativa haya puesto realmente en manos de la corona el gobierno de sus Indias; el poder de los agen-

tes del rey sigue limitado, a la vez que por la corrupcin, por un margen de indisciplina que, a condicin de no traducirse en rebelin abierta, poda ser muy amplio. Pero sera errneo creer que la reforma se propona tan slo controlar mejor las Indias; por lo menos en parte quera colaborar en su progreso. Por eso no son contradictorias las medidas centralistas con las que ponen una parte de esa tarea a cargo de corporaciones locales; desde las que intentaban organizar en gremios a los artesanos (y que tuvieron fortuna muy variada y en general escasa) hasta las que crearon en Mxico el cuerpo de mineros, y en ms de un puerto, desde Veracruz a Buenos Aires, consulados de comercio. Organos de justicia corporativa, representantes de los intereses del grupo que en ellos se reuna, estos cuerpos disponan adems de fondos propios, derivados de impuestos que estaban autorizados a percibir, y los invertan (con eficacia sin duda mayor que la administracin central) en obras de omento en que el inters del sector que agrupaban era desde luego el dominante: a los mineros de Mxico se .lebe la Escuela de Minas, y pese a las censuras sistemticas de Alamn, que vea en su suntuosa sede un monumento a la derrochadora soberbia criolla, otros jueces, .rcaso menos parciales, juzgaron con menos severidad una institucin a la que los trabajos de Elhuyar pusieron <'n nivel internacional. Los consulados, por su parte, invirtieron fondos en arreglo y construccin de caminos (el famoso de Perote, entre Veracruz y Mxico, que .ilirfa una practicable ruta carretera en el empinado as<TI1S0de la costa a la meseta; las muchas mejoras 10nlcs introducidas en las rutas que partan de Buenos Aires), en los puertos y en otras ayudas a la navegatiln; tambin financiaban instituciones de enseanza tcnica ... Igualmente reunan los consulados informacin v <Ttica sobre la situacin econmica local; en esto su larca se complementaba con la de los funcionarios de < ':lITera, tambin ellos encargados de llevar adelante estas ncuestas peridicas. Unos y otros suelen desempearse IlltlY bien; sin duda hay algo de la parcialidad del his-

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toriador agradecido por contar con esos testigos excepcionalmente capaces de anticiparse a sus curiosidades (que faltarn de modo tan penoso luego de 1810) en la valoracin que a partir de esos testimonios suele hacerse de quienes los proporcionan: alguno de los ms valiosos parece provenir de funcionarios en otros aspectos extremadamente discutibles. Pero no hay duda que a travs de ellos descubrimos lo que es uno de los motores de la reforma administrativa; ese deseo de crear un poder poltico fuerte que sirviera eficazmente al progreso de las Indias en que por un momento pudo reconocer su propio ideal ms de uno de los que luego seran jefes de revoluciones. La reforma de la administracin se extiende a la esfera militar: tambin aqu encuentra una organizacin que descansa sobre todo en las fuerzas locales, a la que va a transformar creando, como ncleo de las fuerzas armadas de las Indias un ejrcito profesional, con soldados enganchados en la pennsula y ya no reclutados predominantemente entre los criminales. Para los oficiales de este ejrcito las reformas se preocupan de asegurar una situacin social espectable, mediante fueros especiales y una buena ubicacin en la jerarqua de precedencias que conserva algo ms que un sentido ceremonial. Se ha buscado en este aspecto de la reforma borbnica el punto de partida del militarismo de los tiempos independientes; si es discutible que lo sea, lo es menos que constituye uno de sus antecedentes necesarios, en cuanto crea algo que antes en rigor no exista en Indias: un ejrcito. El mismo esfuerzo renovador se da en cuanto a la marina, y no deja de tener importancia, al lado de la supervivencia de los viejos centros del poder naval espaol (como esa gigantesca fortaleza que es Cartagena de Indias en Nueva Granada), el surgimiento de otros ms nuevos: San Juan de Puerto Rico, Montevideo, Talcahuano, donde se agolpa una poblacin de oficiales y marineros de origen metropolitano. La preocupacin por la guerra est muy cerca -en la Espaa borbnica como en otros despotismos ms o

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menos ilustradosde la inquietud por el progreso tcnico; ello no slo se advierte en las grandes lneas de la poltica regia, sino tambin en la accin que en nivel ms modesto ejercitan ms de uno de los oficiales: en el Ro de la Plata son 'J.;qs .marinos quienes comienzan la enseanza sistemtica de las matemticas, mien"Ms los mdicos militares inauguran la de su arte ... Tambin la Iglesia iba a set !rilU~ tbtada por, lW"'Qleada de renovacin. La organizacin eclesistica haba estado desde los orgenes de la colonizacin firmemente en manos del poder real; las rdenes regulares, aunque menos directamente subordinadas, no haban escapado tampoco a un control ms discreto. Constituidas en un aspecto esencial de la administracin espaola en Indias, la Iglesia y las rdenes deban a esa situacin un patrimonio cuya importancia relativa variaba segn las regiones, pero que era muy importante: si contra las denuncias de los publicistas liberales no parece que la Iglesia haya sido duea de casi toda la tierra mexicana, no hay duda de que cerca de la mitad de ella le perteneca; en Nueva Granada y en el Per se daban situaciones sin duda menos extremas; aun en algunas de las tierras nuevas su poder econmico era considerable: en Crdoba del Ro de la Plata, aun luego de la expulsin de los jesuitas, la mayor parte de los esclavos pertenecan a las rdenes. Esa propiedad eclesistica suele estar menos mal administrada de lo que proclaman sus crticos; en particular la de las rdenes parece sostener con xito la comparacin con los resultados obtenidos por los propietarios laicos, y por otra parte cuenta frente a ellos con un conjunto de ventajas, que se resumen en ltimo trmino en la mejor vinculacin de esos propietarios colectivos que son las rdenes con la cultura metropolitana y a la vez con la economa monetaria: el predominio local en la propiedad de esclavos -y ms an en el crdito rurales en este sentido revelador. A ms de dominar tierras diseminadas entre las de espaoles, las rdenes siguen al frente de empresas complejas que son a la vez de evangelizacin y gobierno:

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misiones y reducciones que, en las fronteras imperiales, desde las del Alto Paran hasta las de California, cumplen una funcin poltica precisa. Sin duda la expulsin de los jesuitas ha eliminado el ms importante de esos mundos semicerrados: las misiones del Paraguay estn deshacindose bajo la gida de sacerdotes incapaces de retomar el lugar de aquellos a quienes remplazan, y de administradores laicos menos honrados que los expulsas. No slo en este aspecto la orden jesutica ha mostrado ser la nica capaz de encarar las tareas nuevas que la nueva hora mundial e hispanoamericana impone: en el aspecto econmico constituye un aparato de produccin y comercio cuya eficacia supera de lejos a la de las dems rdenes; en 10 cultural, a el1a se deben algunos de los aportes esenciales a la ilustracin hispanoamericana. Expulsados los jesuitas, es el clero secular el que domina el panorama eclesistico en las Indias, y la corona juzga sin duda bueno que sea as. Sin duda el clero secular no alcanza en ningn aspecto el nivel de los expulsas: en cambio, es ms dcil y, en la medida en que se renueva en sus jerarquas por impulso directo de la corona, podr ser remodelado conforme a los deseos de sta. El clero secular posee tambin vastas riquezas (aunque muy desigualmente distribuidas segn las dicesis); 10 mismo que en la metrpoli y aun ms que en el1a, esas riquezas se vuelcan sobre obispos y cabildos catedralicios (pese a que su personal es en todas partes ms reducido que la multitud de prebendados de las catedrales peninsulares) y alcanzan mal la mayor parte del clero parroquial. Este -sobre todo en tierras de indios, pero no slo en el1as- se resarce cargando despiadadamente a su grey: en tal rincn del Tucumn, a principios del siglo XIX, de la humilde heredad de una campesina tres lotes sin construcciones se reparten entre sus hijos: la casa queda en manos del prroco hasta que le sea pagado el servicio funerario ... Ejemplos como ste surgen por todas partes; sin embargo, las excep-

ciones existen y se hacen ms numerosas a 10 largo del siglo XVIII: en la hora de la revolucin sern relativamente frecuentes los prrocos que frente a sus fieles no se imponen slo por el temor al poder demasiado terreno que por mucho tiempo los ha acompaado, ni por el respeto reverencial a su investidura, sino tambin por una adhesin personal que los transforma sin dificultad en jefes de multitudes revolucionarias o realistas. Hay entonces un progreso indiscutible en el personal eclesistico secular. Este colabora, en algunos casos con entusiasmo, en otros casos con slo el celo que corresponde a sbditos fieles, con la obra reformadora de la corona: una forma de ilustracin cristiana, que encuentra su modelo en el prroco de aldea, que es a la vez pastor de almas y vocero de las nuevas ciencias y tcnicas, se traduce, por ejemplo, en esas lminas diseminadas desde Guatemala a Buenos Aires, que muestran a un sacerdote l1evando solemnemente en sus manos ese nuevo instrumento de salvacin terrena, que es la lanceta de la vacuna. La realidad es sin duda ms compleja y matizada que esas imgenes; el clero secular reproduce bastante fielmente virtudes y defectos del cuerpo administrativo del que en cierto sentido forma parte, y los cambios en las orientaciones dominantes no le impiden conservar en los niveles ms altos una preocupacin muy mundana por hacer carrera, expresada no slo en la docilidad a las tendencias generales de la poltica regia sino en otros signos a veces menos decorosos. En todo caso tambin l ha sido agitado por los impulsos renovadores que l1egan de la Europa del setecientos, y -como saben los hispanoamericanos adictos a la Ilustracines menos incapaz de transmitir ese impulso a sectores amplios de' poblacin que una estructura burocrtica, a pesar de todo sumaria y vista en todas partes con una desconfianza inspirada acaso tanto por sus virtudes como por sus defectos. Es decir que pese a todas sus limitaciones la Iglesia conserva el

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especialsimo luga~ que le viene desde la conquista: instru~.ento de ~obIerno y pieza indispensable del poder POh~lCO colon1~l, es la nica parte de ste que las poblaciones no SIenten como totalmente extraa. ~J Brasil que va a llegar a la independencia ha sido ~as transformado por el siglo XVIII que Hispanoamnca. Su zona nuclear se ha trasladado del norte azucarero al centro minero; al mismo tiempo la expansin portuguesa ha proseguido hacia el norte y el sur: al norte se ha dado la expansin del Maranho la instalacin suma~ia en la Amazonia; al sur, la apertura de una nueva tierra ganadera en Ro Grande. Hasta fines del siglo XVII es Brasil un ncleo azucarero rodeado de un contorno que 10 complementa proveyndolo. d.e hombres y ganados. Uno y otro sufr~n de manera distinta las consecuencias de la decadencia azucarera, unidas. a }as de una recesin secular que excede e~ m~rco brasileo. La decadencia del azcar en primer termI?o: luego de conquistada por Holanda una parte esencial del norte brasileo, la reconquista portuguesa es llevad~ adelante por fuerzas locales con escaso apoyo ~etropohtano (encontramos aqu una primera consecuenera de las modalidades de la Restauracin de la independencia portuguesa en 1640: Portugal paga un precio mu'y alto por ella, ya que debe hacer constantes concesiones a la~ potencias que combaten el poder espaol por el cual sigue amenazado). En todo caso, reconquistados, en 1654, Recite y.los distritos ocupados por los holandeses, la ~onsecuencIa e~ una extensin de la agricultura del azucar a las Antillas promovida por stos ~ue encuen.tran all compensacin a la prdida de su~ tIerr~s b:asl1eas, lo que ha sido un monopolio primero mediterrneo, luego de las islas atlnticas hispano-portuguesas y del Brasil, pasa ahora a ser un rubro de la econo~a colonial de Holanda, Inglaterra y, por ltim;, Francia, que se tallan un patrimonio territorialmente exiguo, pero econmicamente importantsimo en las Antillas menores y Jamaica. Frente a la concurrencia antillana el azcar brasileo se defiende mal: se adeca con dificultad

a un mercado mejor provisto y cuya capacidad de consumo sigue siendo limitada. A fines del siglo XVII comienza la decadencia de la economa azucarera; sin duda la palabra adquiere un sentido especial cuando se la aplica a una industria que sobrevivir a dos siglos y medio de ese proceso; en todo caso la industria azucarera brasilea se caracterizar desde ahora por cierto arcasmo organizativo y tcnico, y conocer nuevos momentos de esplendor slo cuando la accin conjunta del proteccionismo y la expansin de otros sectores de la economa brasilea le aseguren el dominio de un ampliado mercado interno o -ms excepcionalmentecuando hechos externos, como la catstrofe de la produccin azucarera en las Antillas francesas, le devuelvan una parte del mercado mundial. La recesin, anticipndose a la separacin de Espaa, deshac~ tambin un circuito que es muy importante para la naciente economa brasilea: el que la vincula a travs de Buenos Aires con el Per. La penetracin de comerciantes portugueses (los postergados espaoles la llamarn, a menudo con razn, de cristianos nuevos) ha sido muy importante hasta en la capital peruana; un comercio clandestino que ampla enormemente el volumen del legalmente consentido entre las tierras espaolas y portuguesas en Amrica, asegura al Brasil una parte sustancial de la plata potosina; todo ello desaparece en los aos inmediatamente anteriores a 1640. Sin duda cuarenta aos ms tarde una fundacin audaz la de la Colonia del Sacramento en la Banda Oriental 'del Ro de la Plata, frente a Buenos Aires, rehace esa ruta, pero por una parte su importancia decrece con la de la produccin potosina, y por otra sus desemboques se hallarn frecuentemente en Europa: Baha, la capital del azcar, a la vez que sufre con el estancamiento econmico de su zona de influencia, deja de ser punto intermedio en esa ruta alternativa de la plata peruana. La decadencia del azcar tiene consecuencias inesperadas sobre las zonas marginales. En ellas sobrevive la que ha sido cronolgicamente la primera de las formas

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de explotacin econmica del Brasil: la exportacin de maderas, algo de oro y piedras preciosas, obtenidas todas por trueque con la poblacin indgena. Pero al lado de esta actividad otras han adquirido importancia creciente: la ganadera en la retaguardia inmediata de la zona azucarera; sta y la caza de hombres en 10 que ser luego el Brasil central. Tras de la tierra frtil de la costa bahiana y pernambucana comienza el serto, la seca meseta esteparia donde una poblacin mestiza explota una ganadera que, si provee de carne y bueyes de carga a la tierra del azcar, es predominantemente de auto con sumo. Hacia el norte, la costa de lo que ser Cear y Maranho se puebla lentamente de muy escasos colonos: su actividad ms importante es la caza de indios para su venta como esclavos en las tierras de azcar. Pero es en el centro donde esta actividad se desarrolla a ritmo cada vez ms rpido: la capitana de San Pablo se hace inmensa al abarcar el conjunto de las tierras que el centro paulista va vaciando de hombres. La expansin de esa caza del indgena no se da por casualidad en perodo de recesin secular: es una defensa de la economa azucarera demasiado golpeada, que no podra seguir recibiendo con ritmo creciente esclavos africanos, cuyo comercio estaba integrado en circuitos cuyo instrumento de cambio era esa moneda metlica, a la que debido a la crisis de las exportaciones los seores de ingenio tenan acceso cada vez ms limitado. De este modo los hombres y el ganado de la retaguardia continental adquieren nueva importancia: luego de 1620, ao de la destruccin de las Misiones jesuticas del Guayr, en tierras dependientes del virreinato del Per, prosigue hasta comrenzos del siglo XVIII la expansin paulista hacia el sur y sobre todo hacia el oeste; alIado de los hombres, sta busca diamantes y oro de aluvin. Hasta este momento tenemos -en un esquema que necesita ser matizado, pero que corresponde sustancialmente a la realidaddos Brasiles: en primer lugar est el sugar-belt de seores de ingenio, dueos a la vez de la tierra y de los medios de fabricar el azcar (el ingenio, que es el centro de

molienda, no da por casualidad el nombre genrico a las fincas azucareras del Brasil del norte), que hacen trabajar a una masa esclava africana y secundariamente india: la mezcla de europeos y africanos se produce rpidamente, y la presencia africana en la vida y la cultura brasilea es un rasgo que surge ahora para quedar. Esta tierra de plantaciones cuyo arcasmo econmico da a las relaciones sociales un tono que sus nostlgicos llaman patriarcal -en todo caso menos urgido por una bsqueda racional del provecho que el reinante en las Antillas-, integra a su poblacin negra utilizando para ello lo que ha sobrevivido del cuadro institucional africano, luego de un trasplante brutal: agrupados por naciones, los negros del norte brasileo conservan -y tien de color cristianotradiciones religiosas y sociales tradas de sus tierras de origen: por eso (y porque la importacin dur hasta avanzado el siglo XIX) Africa sigue siendo, para los negros del Brasil, tan profundamente americanizados (y a travs de ellos para toda la cultura popular brasilea) una presencia viva, como no lo es, por ejemplo, para los negros de Estados Unidos o de las Antillas que fueron inglesas. Al margen de las tierras del azcar surge una poblacin mestiza: los ganaderos del serto nordestino, los cazadores de indios del Norte y San Pablo han surgido ellos mismos de la unin de portugueses e indios; como en ciertas zonas marginales espaolas (por ejemplo, el Ro de la Plata o el Paraguay) el imperativo de poblar la tierra se ha traducido en una febril reproduccin de los conquistadores, creando organizaciones familiares cuya distancia del modelo mongamo europeo horroriza a ms de un testigo. Aqu la vida es ms sencilla y dura que en las tierras del azcar; aun en 10 ms hondo de su crisis, los seores de ingenio parecen comparativamente opulentos, y a la vez que envidiados son menospreciados por su blandura por los ms rudos ganaderos y jefes de bandas del interior. Una y otra zona brasileas (el ncleo azucarero y la movible frontera) suman una poblacin escasa, que tiende a expandirse a gran velocidad

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en un espacio no limitado por obstculos importantes, salvo la distancia misma. En efecto, si el Brasil presenta una costa demasiado regular para ofrecer puertos abundantes, si la existencia (sobre todo en la zona central) de una cordillera costera relativamente alta y de un sistema hidrogrfico que se vuelca sobre todo hacia el interior, hacia el Plata y el Amazonas, hacen difcil el abordaje de la meseta, una vez alcanzada sta la regularidad del suelo, acompaada de la presencia de ros navegables (aunque no en gran nmero) facilitan la penetracin; falta as en Brasil era compartimentacin que la geografa misma impone a la Amrica espaola. Los ros constituyen el vnculo esencial en el interior brasileo: el San Francisco (que desemboca en el Atlntico al sur de Baha) enlaza el norte y el centro, y tanto la expansin nortea como la paulista siguen las rutas fluviales. De este modo una poblacin que hacia 1700 no exceda sin duda los cuatrocientos mil habitantes, entre los cuales eran los negros ms numerosos que los blancos y mulatos, y stos que los indios sometidos, dominaba laxamente un territorio que era ya de tres millones de quilmetros cuadrados. Fue el descubrimiento del oro (1698), y treinta aos despus el de los diamantes, el hecho que iba a cambiar el destino del Brasil. Las riquezas minerales surgieron en un rincn de la capitana de San Pablo, y los paulistas trataron (con relativo xito hasta 1708) de conservar el monopolio de explotacin. Luego de los choques de ese ao debieron dejar el camino abierto a los buscadores de oro que llegaban del norte ganadero y azucarero (a veces seores de ingenios pequeos, con todo su personal esclavo, partan a probar fortuna en la bsqueda del oro fluvial y superficial). Ouro Preto, la primera de las ciudades del oro, fue desde 1720 capital de una nueva capitana separada de San Pablo: la de Minas Geraes. La minera produjo una nueva riqueza para el Brasil, y la importacin de esclavos retom un ritmo rpido. Pero la pequea empresa de exploracin y explotacin aurfera (como luego la de diamantes) admita una multiplicidad de empresarios indivi-

duales, y provoc una inmigracin metropolitana que no tuvo paralelo en Hispanoamrica; gracias sobre todo a ella, el Brasil pudo alcanzar, a fines del siglo XVIII, los tres millones de habitantes. Ya para entonces la explotacin minera haba completado su ciclo de prosperidad; extendida cada vez ms al interior, hacia Goias y Matto Grosso, contribuy a poblar menos laxamente el Brasil central. Pero ste, tras de su florecimiento minero, que est detrs del esplendor arquitectnico de Ouro Preto, debi refugiarse en una ganadera vacuna que se implantaba mal en los circuitos de comercio ultramarino. En medio de esa zona en disgregacin econmica, la costa en torno de Ro de Janeiro, la nueva capital brasilea, era un oasis de cultivos tropicales, entre los cuales el arroz y el algodn competan con el azcar. Aun luego de la decadencia de su nuevo ncleo, el Brasil del oro se haba ampliado de modo irreversible hacia el norte y hacia el sur. Hacia el sur se da en el siglo XVIII el surgimiento de un Ro Grande ganadero, comparable por sus caractersticas a las zonas nuevas del Ro de la Plata que le eran contiguas: si sus cueros buscaban mercado en Europa, sus mulas y su carne seca 10 haban encontrado en el centro minero y 10 seguan encontrando en el norte azucarero. En el extremo norte la zona del Maran -a la que una navegacin dependiente del rgimen de vientos pona mucho ms cerca de la metrpoli que el resto del Brasil- vivi dos etapas: en la primera (dominada por las misiones de los jesuitas), la actividad econmica principal era el comercio de trueque con las poblaciones indias de la hoya amaznica; la expulsin de los jesuitas y la organizacin de compaas comerciales, inspiradas en la poltica de Pombal, el ministro del despotismo ilustrado portugus favoreci -en compensacin de la prdida paulatina del comercio amaznico- una agricultura tropical del arroz y sobre todo del algodn, que, agotados los recursos locales de mano de obra, recurri ampliamente a la importacin africana. Por su parte, la economa azucarera est en muy moderado ascenso hasta 1760, para
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sufrir un nuevo derrumbe que a fines del siglo la devuelve a los niveles de produccin de cien aos antes. Pese a las nuevas importaciones de esclavos, hasta 1770 la minera los iba absorbiendo en cantidades tan grandes que privaba a las tierras azucareras de su mano de obra servil; por otra parte, la expansin de las Antillas francesas y la que se continuaba en las inglesas cerraban cada vez ms el mercado europeo para el azcar del Brasil. La revolucin industrial (con su aumento del consumo del algodn), pero sobre todo la guerra, benefici a la economa agrcola brasilea: slo el azcar iba a tardar hasta la segunda dcada del siglo XIX en incorporarse a ese avance. En todo caso la prosperidad del Brasil al comienzo del siglo XIX esconde mal los profundos desequilibrios de un pas que ha perdido sucesivamente su ncleo azucarero (que aunque importante, no es ya hegemnico) y su nuevo ncleo minero (mucho ms rpidamente borrado a partir de 1770): son la zona de Ro de Janeiro, la del Maran, la del extremo sur, las muy inconexas que encabezan el crecimiento brasileo en ese momento decisivo. Las alternativas de la prosperidad se vinculan tambin con las polticas comerciales sucesivamente adoptadas por la corona. De comienzos del siglo XVIII es la total integracin de la economa portuguesa en el rea britnica: aun ms que la plata hispanoamericana, el oro brasileo encuentra en su metrpoli poltica sobre todo un lugar de paso, y los historiadores del Brasil, en la huella de Luzio de Azevedo, no dejarn de sealar en l a uno de los estmulos de la revolucin industrial inglesa. Al mismo tiempo el acuerdo con Gran Bretaa protege sobre todo el vino metropolitano, pero no defiende la produccin agrcola colonial, que tiene difcil acceso al mercado britnico; slo en tiempos de Pombal se dio un intento de organizar la expansin de la agricultura colonial mediante un sistema de compaas comerciales privilegiadas. Este tuvo xito en el Maran, pero fracas en las tierras del azcar: la compaa poda favorecer la expansin de rubros productivos para los cuales exista

ya un mercado; era incapaz, en cambio, de abrirlo para una produccin ya demasiado abundante como era la azucarera. Y por otra parte la aristocracia de seores de ingenio, que a principios del siglo haba mantenido en Pernambuco una lucha tenaz contra los mercaderes portugueses de Recife, no entenda ceder el control del mercado local a una compaa ultramarina. Finalmente, tambin la del Maran comenz a sufrir las consecuencias de su propio xito: la clase de plantadores cuya instalacin haba suscitado quera ahora independizarse de su pesada tutela, y compartir de modo menos desigual los lucros del comercio ultramarino. En 1789 las compaas privilegiadas fueron suprimidas, y ello fue considerado una victoria de los productores. La guerra iba a traer cambios ms tardos que para Hispanoamrica: incluido en el rea britnica, el imperio portugus no iba a sufrir en sus comunicaciones internas como el espaol. En cambio, la incomunicacin con Europa continental, y luego la prdida de la metrpoli, aceleraron una nueva decadencia azucarera, comenzada hacia 1760. Esas vicisitudes se traducen en las de las exportaciones: a mediados del siglo XVIII se ha dado el apogeo del Brasil del oro, con casi cinco millones de libras como valor total de las exportaciones en 1760; quince aos de decadencia conducen a un nivel de tres millones en 1776; luego comienza una recuperacin lenta: tres millones y medio en 1810, cuatro en 1814. La recuperacin se da gracias a un abanico de exportaciones, ya no totalmente dominado por el azcar y el oro: en 1800 la primera se exporta por valor de algo ms de un milln, el segundo por setecientas mil; en 1814 ser por 1.200.000 y 300.000 respectivamente (en cambio, en 1760 un total de exportaciones de 4.800.000 se descompone en 2.400.000 de azcar y 2.200.000 de oro). El azcar -se advierte- ni aun en sus horas peores ha dejado de ser el principal artculo de exportacin del Brasil portugus, que ni en sus momentos de mayor brillo minero ha conocido la unilateralidad de las exportaciones hispanoamericanas.

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Esa importancia del sector azucarero, pese a su eterna decadencia, se manifiesta tambin en la demografa brasilea: en el noroeste (que en torno a Baha se ha hecho, a la vez que azucarero, algodonero) se concentra la mayor parte de la poblacin; de ella el 50 por 100 son negros, casi todos esclavos; el 7 por 100, indios; el 23 por 100, blancos, y el resto mestizos y mulatos. La sociedad brasilea estar menos influida por lneas de casta que la espaola; eso no es extrao si se piensa que la principal de las diferencias de origen estaba defendida por esa institucin excepcionalmente eficaz como estabilizadora que era la esclavitud; por otra parte, la mayor importancia de la inmigracin metropolitana influa para producir un equilibrio distinto que en Hispanoamrica. Por aadidura, en todo el Brasil septentrional y en la zona de Ro de Janeiro surge una sociedad seorial ntimamente vinculada al mercado ultramarino, que tampoco tiene paralelo en Hispanoamrica. Este sector, fuerte econmicamente, influyente polticamente (todo el orden en las zonas rurales depende en ltimo trmino de su buena voluntad) ya ha vencido antes de la emancipacin las pretensiones hegemnicas de los comerciantes de los puertos del norte, y se apresta a tener en la vida del Brasil independiente influjo muy vivo. En el resto del centro y el sur no encontramos nada parecido: pese a que tambin aqu la gran propiedad es la regla, sta est en la base de fortunas privadas ms modestas; por otra parte, la produccin slo parcialmente se dirige hacia el mercado internacional. Es decir que aqu los hacendados son econmicamente menos independientes de los mercaderes de las ciudades; en cambio, la vida ganadera les da (como a los del sertao nordestino) bases aun ms firmes de poder local; en particular en el extremo sur, el orden es custodiado (y a ratos deshecho) por los hacendados y sus pequeos ejrcitos privados. En las ciudades existe una antigua tradicin mercantil: Recife y Baha en el Norte, Ro de Janeiro en el centro ... En el norte, en las etapas finales de su lucha,

los seores de ingenio han encontrado a su lado a los comerciantes locales: se trataba, en efecto, de eliminar a las compaas privilegiadas esos instrumentos de conquista de los lucros de la produccin colonial por parte de la metrpoli. En Ro los tiempos del oro han sido los de mayor desarrollo de los sectores mercantiles locales; luego stos han logrado sobrevivir exportando una gama de productos ms variada que en el norte, y conservando frente a los productores una posicin ms slida que all. La diferenciacin entre productores y mercaderes tiene entonces en Brasil un sentido diferente que en Hispanoamrica: aqu hay desde el comienzo un amplio sector agrcola que produce para ultramar y tiene a su frente a una muy homognea clase terrateniente; aqu la metrpoli, menos poderosa, no puede tener una poltica econmica tan definida y sobre todo tan determinante como ha sido la de Espaa. Y por aadidura tambin la debilidad que en otros aspectos muestra el diminuto Portugal frente a su colonia gigante influye en las relaciones sociales: slo muy tardamente tiene Brasil una administracin colonial comparable en coherencia a la que tuvo Hispanoamrica ya en la segunda mitad del siglo XVI; ese punto de apoyo a las fuerzas que aseguran la cohesin econmica entre la metrpoli y la colonia es por lo tanto menos slido. Del mismo modo que en Castilla, en Portugal la corona no puede llevar adelante por s sola la exploracin y conquista: reservndose la soberana de los territorios americanos conquistados por portugueses, reconoce muy amplias atribuciones (a la vez polticas, econmicas y militares) a quienes ponen el dinero y los hombres necesarios para la empresa. El primer Brasil, el de las capitanas, es entonces un conjunto de factoras privadas en la costa americana: no slo su transformacin en colonia de la corona es ms lenta que en Hispanoamrica (1os ltimos derechos privados sobre capitanas son

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rescatados por la corona a cambio de dinero durante el siglo XVIII): es adems menos completa: la administracin regia, que sucede a la de los dueos de concesiones, debe respetar las situaciones locales de poder en medida an mayor que en Hispanoamrica. Si desde mediados del siglo XVI esta administracin comienza a organizarse, con la instalacin de la capitana general en Baha, falta por entero en Brasil esa segunda conquista, que la corona castellana lleva adelante sobre los conquistadores. Faltan adems las razones para una poltica anloga a la seguida por la corona de Castilla. Brasil es, por el momento -se ha dicho ya-, un conjunto de factoras escasamente rendidoras: no hay en l nada comparable al botn de metlico que la corona disputa en el siglo XVI a los conquistado.res castellanos. Cuando un nuevo Brasil (el del azcar) surja del primitivo, junto con l surgir una clase terrateniente cuya mano de obra no depende (como en Hispanoamrica) de las concesiones ms o menos gratuitas de la corona: est compuesta de negros esclavos comprados a precios de mercado. Del mismo modo en cuanto a la tierra: falta en el Brasil del azcar esa precariedad en la posesin jurdica de la tierra por los conquistadores que, en Hispanoamrica, sigue haciendo depender su fortuna inmobiliaria de los favores del poder poltico. De all que la aparicin de un sistema administrativo derivado de la corona, que comparte atribuciones con instituciones de origen local sobre un esquema muy semejante al hispanoamericano, tenga, sin embargo, en Brasil sentido muy diferente que en las Indias de Castilla. Sin duda encontramos cmaras municipales semejantes en su estructura y su origen a los cabildos, como stos fortalezas de oligarquas municipales que se renuevan por cooptacin, por herencia o por compra de cargos. Sin duda encontramos capitanes mayores semejantes en cierto modo a los corregidores; y bajo su mando, capitanes de la espesura (capit'os do matto) que vigilan el orden de las zonas rurales (en todo caso la diferencia parece darse formalmente en sentido centralista: los alcaldes, que seran su equivalente his-

panoamericano, dependen de los cabildos v no del pod central). Pero unos y otros tienen de hecho poderes m~r vastos: ~uando en el siglo XVIII la acuidad creciente d~ ~os ~dn~cto~ :on Espaa impulse una militarizacin de .a VI a rasilea, las milicias locales dominarn el panota~a (salvo en la remota frontera meridional) y asegurabn el pre~ominio d.e los poderosos locales (oligarquas ~r anas, senore~ de ingenio, hacendados de las tierras ganaderas), duenos de ese nuevo instrumento de poder To~as estas ?~ferencias nos devuelven a una esencial:' e!l HIspanoame~Ica la posesin de la tierra y la de la riqueza no van Juntas; en Brasil s suelen acompaarse yeso da a las clases dominantes locales un poder que les falta en las Indias castellanas. Por eso la creacin de un poder central no puede darse en Brasil en contra de es?s reales. po?er~s locales que encuentran modo de domar las instrtuciones creadas para controlarlos. El poa er central. ?ace aqu ~bil. y elabora tcticas adecuadas esa debilidad: la historia del siglo XVIII brasileo :~unda e!l choques ~rmados interregionales (en el norte tr~ Olinda ~ Recife, en el centro entre norteos v l:a~hstas ~n 01l1as Gera~s) frente a los cuales el poder t~eglO actua solo como arbitro algo tmido. Quiz sea ese ~n~ de los secretos de la supervivencia de la unidad brafrlena en el siglo XIX (junto con la falta de una crisis pro tnda d~l orden administrativo colonial): este orden en a .medId~ que es menos exigente que el espaol: sobrevive m~Jor a la presencia de fuerzas centrfugas que son, ~n Brasil, acaso, tan poderosas como en Hispano.unenca. . ~n todo caso, los progresos de la estructura adminisativa s~n a la vez lentos e incesantes: durante la poca ( c la unidad ~on Espaa se organizan en Lisboa sobre modelo sevillano, instituciones de gobierno de 'las In, las. Luego de la restauracin, y sobre todo en el sidO..XVIlI,. el 'pro~eso se da sobre todo en Brasil: la cominstitucional .'crece' se crean nuevas dIVISIones .. .plcjidad 1 ... .1< rrumstratrvas a medida que la expansin minera va po-

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blando mejor el Brasil central e interior. En 1717, Brasil pasa a ser un reino, gobernado por un virrey, que en 1763 lleva su sede de Baha a Ro de Janeiro, el puerto del oro. Una situacin anloga se da en cuanto a la Iglesia y las rdenes. De stas es la jesuita la ms poderosa: su predominio es an mayor que en Hispanoamrica. Pero la Compaa de Jess debe enfrentar la hostilidad de los terratenientes contra los aspectos ms originales de su actitud frente al indgena. Sin duda, algo anlogo ha ocurrido, desde comienzos del siglo XVII, en algunas zonas hispanoamericanas. Pero en el Brasil la compaa slo encuentra compensacin muy limitada para su insegura relacin con los colonos en el establecimiento de territorios de misin: aqu stos slo adquieren alguna importancia en el siglo XVIII y en el remoto Amazonas. Aunque rica y poderosa, tambin la compaa, como el poder regio, debe enfrentar a esos sectores tanto ms poderosos que en Hispanoamrica; acaso por eso su expulsin en 1759 fue seguida con indiferencia, en tanto que en Amrica espaola ella iba a figurar, aun luego de 1810, en ms de una de las listas de agravios elevadas por los insurgentes contra el poder regio. La misma influencia de los localmente poderosos se hace sentir sobre el clero secular; en particular en las tierras del azcar los curatos eran considerados en los hechos parte del patrimonio de los dueos de tierras e ingenios, y entregados a los segundones de stos. Aun en la jerarqua del clero regular y secular los hijos de las familias de ms alto abolengo de la colonia predominaban de manera desconocida en Hispanoamrica. En esta iglesia demasiado bien integrada en la sociedad colonial, el espritu militante, an no extinguido en la hispanoamericana, estaba notablemente ausente. Si la inmoralidad era sin duda menos frecuente de lo que pareca a observadores ms llenos de celo que de discernimiento, el espritu mundano era, en cambio, dominante. Sin duda, la explotacin de los fieles por los prrocos

era menos habitual que en Hispanoamrica, donde en ms de un caso ofreca el nico medio de supervivencia para un clero de origen social modesto e insuficientemente rentado. Pero tambin esta superioridad aparente se vincula con el hecho de que el personal eclesistico era en Brasil parte de esa clase dominante de base local y rural, cuyo podero no tiene paralelo en Hispanoamrica.

2. La crisis de independencia

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Ese edificio colonial que, a juicio de los observadores poco benvolos, haba durado demasiado entr en rpida disolucin a principios del siglo XIX;' en 1825 Portugal haba perdido todas sus tierras americanas y Espaa slo conservaba a Cuba y Puerto Rico. Por qu este desenlace tan rpido? Retrospectivamente se le han buscado (y desde luego encontrado) causas muy remotas, algunas de ellas latentes desde el comienzo de la conquista; alIado de ellas se han subrayado otras cuyos e~ectos se habran hecho sentir acumulativamente a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. Por 10 menos para Amrica espaola, para la cual el problema se presenta con mayor agudeza, se han subray~do una y otra vez las consecuencias de la slo parc~almente exitosa reformulacin del pacto colonial: precisamente porque ste abra nuevas posibilidades a la economa indiana, haca sentir ms duramente en las colonias el peso de una metrpoli que entenda reservarse muy altos lucros por un papel que se resolva en la intermediacin con la nueva Europa industrial. La lu74

cha por la independencia sera en este aspecto la lucha por un nuevo pacto colonial, que .-aseguran.do el contacto directo entre los productos hIspanoamencanos Y la que es cada vez ms la nueva metrpoli econmicaconceda a esos productores accesos menos limitados al mercado ultramarino y una parte menos redUCida del precio all pagado por sus frutos. Al lado de la reforma econmica estaba la reforma poltico-administrativa. Se ha visto ya cmo st~ no haba resuelto los problemas fundamentales del gob~erno de la Amrica espaola y portuguesa: el reclutamiento de funcionarios dispuestos a defender, con una honradez que las dificultades de su tarea haca heroica, los intereses de la corona frente a demasiado poderosas ligas de intereses locales. Pero no hay duda de que esa reforma asezur a las colonias una administracin ms eficaz que la ~ntes existente. Esta era -segn una frmula incisiva de J. H. Parryuna de las causas profundas de su impopularidad, pues los colonos prefieren tener qu~ enfrentar una administracin ineficaz, y por eso mismo menos poderosa. Pero no era la nica:. al lado de ella estaba la tan invocada de la preferenCIa de la corona por los funcionarios metropolitanos. Sin duda .las alezaciones sobre la parcialidad regia estaban mejor fundadas en hechos de 10 que quieren hacer suponer, por ejemplo, las estadsticas de un Julio Alemparte, y la parcialidad misma no se deba solamente a .l~ l~ayor sensibilidad de la administracin a las solicitaciones que le llegaban de cerca, sino al temor de dar poder administrativo a figuras aliadas de antemano con las fuerzas localmente poderosas que seguan luchando tenaz y silenciosamente contra la pretensin de la corona a gobernar de veras sus Indias. Con 10 que la protesta contra el peninsular, que deba su carrera a su origen ~etropolitano a veces esconda mal la repulsa del testigo molesto llegado de fuera del cerco de complicidades localmente dominante (y que en el mejor de los casos era preciso introducir en l mediante el. soborno). . Tanto la enemiga contra los pemnsulares favorecidos

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en la carrera administrativa (yen la militar y eclesistica) como la oposicin contra el creciente centralismo, eran slo un aspecto de las reacciones despertadas en las colonias por la creciente gravitacin de una metrpoli renaciente. La misma resistencia -expresada en idntica hostilidad hacia los peninsularesse manifestaba frente a los cambios en la estructura comercial: ese enjambre de mercaderes metropolitanos que en la segunda mitad del siglo XVIII avanzaba sobre los puertos y los nudos comerciales de las Indias, cosechando una parte importante de los frutos de la activacin econmica, era aborrecido aun por quienes no haban sido afectados directamente por su triunfo. Convendra no exagerar las tensiones provocadas por este intento de reordenacin de las Indias; convendra, sobre todo advertir ms claramente que si ellas autorizaban alaunas alarmas sobre el futuro del lazo colonial, de ningn modo hacan esperar un desenlace tan rpido: por el contrario, los conflictos que ellas parecan anticipar slo hubiesen podido madurar en un futuro remoto: ellas anuncian, ms bien que una cercana catstrofe, los delicados y lentos reajustes de una etapa de transicin necesariamente larga. En la renovacin ideolgica que (junto c~n la cult,:ra hispnica en su conjunto) atravesaba la iberoarnericana a lo largo del siglo XVIII ha de hallarse causa menos discutible del fin del orden colonial? Pero esa renovacin -colocada bajo signo ilustradono tena necesariamente contenido polticamente revolucionario. Por el contrario, se dio durante una muy larga primera etapa en el marco de una escrupulosa fidelidad a la corona. Ella se fundaba en que, pese a todas sus vacilaciones, era la corona la ms poderosa de las fuerzas renovadoras que actuaban en Hispanoamrica. La crtica de la economa o de la sociedad colonial, la de ciertos aspectos de su marco institucional o jurdico no implicaban entonces una discusin del orden monrquico o de la unidad imperial. La implicaban todava menos por cuanto la ilustracin iberoamericana -del mismo modo que la

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metropolitanaestaba lejos de postular una ruptura total con el pasado: en ella sobreviva mucho de la tradicin monrquica del siglo anterior, y en ms de uno de sus representantes la fe en el papel renovador de la corona parece la racionalizacin de una fe ms antigua en el rey como cabeza de ese cuerpo mstico que es el reino. Sin duda, ya desde fines del siglo XVIII, esta fe antigua y nueva tena -en Iberoamrica com<: en sus metrpolissus descredos. En este hecho indudable s~ ha hallado ms de una vez la explicacin para los mOVI.mientos sediciosos que abundan en la segunda mita.d del lsiglo XVIII, y en los que se ve los antecedentt;s mme'diatos de la revolucin independiente. Pero 111 parece evidente esta ltima vinculacin, ni mucho menos la que se postula entre esas sediciones y la renovacin de las ideologas polticas. Es fcil hacer -d~sde ~ueva Granada hasta el Alto Perun censo impresionante de esos movimientos; vistos de cerca, ellos presentan una fisonoma escasamente homognea y a la vez no totalmente nueva. Sin duda, podemos encontrar un elemento desencadenante comn en las tensiones creadas por la reforma administrativa, que en manos de burcratas demasiado vidos signific sobre todo un aumento de la presin impositiva; pero las respuestas son localmente muy variables. El episodio, n:s vist,oso es la ~uerra. de castas que azot en las dos ltimas de cada s del SIglo XVIII al Per' esta guerra, en que los alzados supieron combinar la' nostalgia del pasado prehispnico con la lealtad al rey espaol, por hiptesis ignorante de las iniquidades que en su nombre se cometan en An:ri.ca, exacerb las tensiones entre las castas peruanas: indios contra blancos y mestizos en el Bajo Per; indios y mestizos contra blancos en el Alto Per. En este sentido, ms que ofrecer un antecedente para las luc?as de independencia, estos alzamientos parecen proporcionar una de .las claves /! para entender la obstinacin con que este rea Iba a ape- uarse a la causa del rey: una parte de su poblacin nativa iba a ver en el mantenimiento del orden colonial

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la mejor defensa de su propia hegemona, y en sta la nica garanta contra el exterminio a manos de las ms numerosas castas indgenas y mezcladas. Otros episodios menos vistosos se desarrollan con apoyos, si ms limitados en el espacio, ms unnimes: es el caso del alzamiento comunero del Socorro, en Nueva Granada. Pero su importancia inmediata fue mucho menor, y su fisonoma los acercaba a los movimientos de protesta local que haban abundado desde la conquista; ms bien que la presencia de elementos nuevos que anuncian la crisis, lo que ellos ponen de manifiesto es la persistencia de debilidades estructurales cuyas consecuencias iban a advertirse cada vez mejor en la etapa de disolucin que se avecinaba. Menos discutible es la relacin entre la revolucin de independencia y los signos de descontento manifestados en muy estrechos crculos dentro de algunas ciudades de Latinoamrica desde aproximadamente 1790. Esos signos fueron, sin duda, magnificados primero por sus represores y luego por sus historiadores: es indudable, sin embargo, que desde Mxico a Bogot, donde en 1794 Antonio Nario comenzaba su carrera de revolucionario, traduciendo la Declaracin de los Derechos del Hombre, a Santiago de Chile, donde en 1790 era descubierta una conspiracin de los franceses, a Buenos Aires, donde casi contemporneamente otros franceses parecen haber logrado despertar en algunos esclavos esperanzas de prxima liberacin gracias a una revolucin republicana, a Brasil, donde en Minas Geraes la inconfidencia secesionista y republicana es descubierta y reprimida en 1789, en los ms variados rincones de Latinoamrica hay signos muy claros de una nueva inquietud. El resultado de esos episodios eran los mrtires y los desterrados aventureros: Tiradentes, el jefe de la inconfidencia de Minas Geraes, era el ms clebre de los primeros; el ms famoso de los segundos, Francisco de Miranda, el amigo de Jefferson, amante de la gran Catalina, general de la Gironda, en su momento agente de Pitt, antes de fracasar como jefe revolucionario en su

nativa Venezuela, hizo conocer al mundo la existencia de un problema iberoamericano, incitando a las potencias a recoger las ventajas que la disolucin del imperio espaol proporcionara a quienes quisieran apresurarla. Tras de esas trayectorias trgicas o brillantes se alinean muchas otras: desterrados en Africa, prisioneros en la metrpoli; emigrados que vegetan penosamente gracias a pensiones inglesas o francesas... y al lado de ellos son ms numerosos los que se mantienen en reserva: cuando Bolvar repite en un paisaje de ruinas romanas el juramento de Anbal no es an sino un rico muchacho criollo de Caracas que viaja por Europa acompaado de su preceptor; cuando en su Crdoba del Tucumn el den Funes, futuro patriota argentino, recibe de amigos espaoles, junto con entusiastas relaciones acerca de la Francia revolucionaria, la msica del himno de los marselleses, es aun un eclesistico que busca hacer carrera a la sombra del obispo, el intendente y el virrey. No es irrazonable ver en esta inquietud, que de pronto lo invade todo, el fruto del avance de las nuevas ideas polticas; que ste fue muy real lo advertiremos despus de la Revolucin: burcratas modestos, desde los rincones ms perdidos, mostrarn de inmediato una seguridad en el manejo del nuevo vocabulario poltico que revela que su intimidad con l data de antiguo. Pero este avance mismo es consecuencia de un proceso ms amplio: lo nuevo despus de 1776 y sobre todo de 1789 no son las ideas, es la existencia misma de una Amrica republicana, de una Francia revolucionaria. Y el curso de los hechos a partir de entonces hace que esa novedad interese cada vez ms de cerca a Latinoamrica: Portugal, encerrado en una difcil neutralidad; Espaa, que pasa, a partir de 1795, a aliada de la Francia revolucionaria y napolenica, muestran cada vez mejor su debilidad en medio de las luchas gigantescas que el ciclo revolucionario ha inaugurado. En estas condiciones aun los ms fieles servidores de la corona no pueden dejar de imaginar la posibilidad de que tambin esa corona, como otras, desaparezca. En Amrica espaola en

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particular, la crisis de independencia es el desenlace de una degradacin del poder espaol que, comenzada hacia 1795, se hace cada vez ms rpida. El primer aspecto de esa crisis: ese poder se hace ahora ms lejano. La guerra con una Gran Bretaa que domina el Atlntico separa progresivamente a Espaa de sus Indias. Hace ms difcil mandar all soldados y gobernantes; hace imposible mantener el monopolio comercial. En continuidad slo aparente y en oposicin real con las reformas mercantiles de Carlos III, un conjunto de medidas de emergencia autorizan la progresiva apertura del comercio colonial con otras regiones (colonias extranjeras, pases neutrales); a la vez conceden a los colonos libertad para participar en la ahora ms riesgasa navegacin sobre las rutas internas del Imperio. Esta nueva poltica, cautamente emprendida por la corona, es recibida con entusiasmo en las colonias: desde La Habana a Buenos Aires, todo el frente atlntico del imperio espaol aprecia sus ventajas y entiende conservarlas en el futuro. Al mismo tiempo, alejada la presin de la metrpoli poltica y de la econmica, esas colonias se sienten enfrentadas con posibilidades inesperadas: un economista ilustrado de Buenos Aires se revela convencido de que su ciudad est en el centro del mundo comercial y que tiene recursos suficientes para utilizar por s sola las ventajas que su privilegiada situacin le confiere. Y, en efecto, el comercio de Buenos Aires se mueve en un horizonte sbitamente ampliado, en que existen Hamburgo y Baltimore, Estambul y las islas azucareras del Indico, del que, en cambio, han desaparecido a la vez Espaa e Inglaterra; en ese mundo las fuerzas de la ciudad austral parecen menos diminutas. De all una conciencia ms viva de la divergencia de destinos entre Espaa y sus Indias, una confianza (que los hechos van a desmentir luego cruelmente) en las fuerzas econmicas de esas Indias, qu se creen capaces de valerse solas en un sistema comercial profundamente perturbado por las guerras europeas.

Esta transformacin es paulatina: slo Trafalgar, en


1805, da el golpe de gracia a las comunicaciones atlnti-

cas de Espaa. Y por otra parte, si el desorden del sislema comercial prerrevolucionario da posibilidades nuevas a mercaderes-especuladores de los puertos coloniales, 110 beneficia de la misma manera a la economa colonial en su conjunto. En esa Buenos Aires que cree ser el centro del mundo comercial, se apilan los cueros sin vender; en Montevideo forman tmulos ms altos que las modestas casas; en la campaa del litoral rioplatense los ganados, sacrificados a ritmo vertiginoso hasta 1795, vuelven luego de esa fecha a poblar la pampa con ritmo igualmente rpido: las matanzas se interrumpen por falta de exportacin regular. Aun en Cuba, donde un conjunto de factores muy complejos impulsa en esta etapa la expansin azucarera y cafetera, las vicisitudes del revolucionado comercio mundial imponen alternativas brutales de precios; a los aos buenos de 1790 a 1796 sigue la racha negra de 1796 a 1799; en la dcada siguiente tambin los primeros cinco aos de altos precios y exportacin expedita son seguidos de otros muy duros. Esas alternativas provocan mayor impaciencia que las limitaciones acaso ms graves pero ms uniformes de etapas anteriores: como los comerciantes especuladores, tambin los productores a los que las vicisitudes de la poltica metropolitana privan de sus mercados tienden a ver cada vez ms el lazo colonial como una pura desventaja; la libertad que derivara de una poltica comercial elaborada por las colonias mismas pasa a ser una aspiracin cada vez ms viva. Acaso ms que esa aspiracin pesa en la marcha a la independencia el espectculo mismo de una metrpoli que no puede ya gobernar la economa de sus colonias, porque su inferioridad en el mar la asla progresivamente ele ellas. En 10 administrativo, el agostamiento de los vnculos entre metrpoli y colonias comenzar a darse ms tardamente que en 10 comercial, pero en cambio tendr un ritmo ms rpido. En uno y otro campo los quince aos que van de 1795 a 1810 borran los reHalperin, 6

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sultados de esa lenta reconquista de su imperio colonial que haba sido una de las hazaas de la Espaa borbnica. En medio de las tormentas postrevolucionarias, esa hazaa revela, sin duda, su fragilidad, pero al mismo tiempo ha logrado cambiar demasiado a las Indias para que el puro retorno al pasado sea posible. Por otra parte, la Europa de las guerras napolenicas -ese bloque continental vido de productos tropicales, y sobre todo esa Inglaterra necesitada de mercados que remplacen los que se le cierran en el continente-e- no estn tampoco dispuestas a asistir a una marginalizacinde . las Indias, que slo les deje abierta, como en el siglo XVII, la puerta del contrabando. Si en el serniaislamier;.. 1 ese quinquenio pudo parecer a algunos hispanoamer.:' nos que la ruptura del lazo colonial iba a permitir ., longar los esbozos de autonoma mercantil en curso has: alcanzar una independencia econmica autrn ica, este desenlace era en los hechos extremadamente impro bable. Pero para otros (en particular para los productores que conocen en esos aos afiebrados alternativas de prosperidad y ruinoso aislamiento) la independencia poltica no debe ser a la vez econmica: debe establecer con las nuevas metrpolis econmicas un lazo que sera ilusin. creer que ser de igualdad ... He aqu algunas de las alternativas que la disolucin del lazo colonial plantea ya antes de producirse. Esas alternativas no tendrn siquiera tiempo de mostrarse con claridad: en 1806, en el marco de la guerra europea, el dominio espaol en Indias recibe su primer golpe grave; en 1810, ante 10 que parece ser la ruina inevitable de la metrpoli, la revolucin estalla desde Mxico a Buenos Aires. En .1806 la capital del virreinato del Ro de la Plata.' es conquistada por sorpresa por una fuerza britnica; la guarnicin local (pese a que desde la guerra que llev a la conquista de la Colonia del Sacramento, Buenos Aires es -en el papeluno de los centros militares importantes de la Amrica espaola) fracasa en una breve tentativa de defensa. Los conquistadores capturan un

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rico botn de metlico, que ser paseado en triunfo en Londres' comienzan por asombrarse de encontrar tantas adhesiones desde los funcionarios que juran fidelidad al nuevo se~r hasta los frailes que servicialmente predican sobre ei texto paulina acerca del origen divino de todo poder. Las conspiraciones, sin embargo, se s~c~den y, finalmente, un oficial naval frar;ces al serVICIO del rey de Espaa conquista Buenos ~Ire~ C?l1 tropas que ha organizado en Montevideo. Al ano ~lgU1ente, un~ expedicin britnica ms numerosa conqUlsta Montevdeo, pero fracasa frente a Buenos Aires, .donde se ha?, formado milicias de peninsulares Y amencanos. El virrey, que en 1806 y 1807 ha ~uid? fr.ente. al invasor, es declarado incapaz por la Audiencia; mtermarr;ente 10 reemplaza Liniers, el jefe francs de la Rec?nqUlst~. ~a lesalidad no se ha roto' el rgimen colonial esta, sm e~bargo, deshecho en Buenos Aires: sor: las mi~icia.s las que hacen la ley, y la Audiencia ha tenido que inclinarse ante su voluntad. Ese anticipo del futuro es seguido bien pronto de una crisis ms general, que comienza en la Pennsula. Su punto de partida es muy conocido: se trata de un conjunto de hechos suficientemente ?raJ?t~co,s para ~aber apasionado a los cultores de la bistoire evenementzelle, generalmente condenados a horizontes t;ns grise~. Es el estallido de un drama de corte, cuyo ntrno gobIerna desde lejos Bonaparte, el paradjico protector de los Borbones de Espaa, que 10 utiliza para provocar el cambio de dinasta. Pero las consecuencias que esta secuencia tiene en Espaa son incomprensibles fuera de un marco histrico ms vasto: la guerra de independencia espaola es parte de un conflicto mundial sin el cual no hubiera sido posible (no slo importa aqu que la expulsin de los franceses haya sido lograda gracias a la presencia de un ejrcito expedicionario britnico; ya antes de ello, 10 que anim la resistencia espaola ~u~ la que fuera de Espaa encontraba el poder napolenico ; por aadidura, esa resistencia se ap.oy en ~na J?ovIhzacin popular que -as fuesen antlrreV01uclOnanas sus

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consignasse integra muy bien en el nuevo estilo de guerrear aportado por la revolucin). La guerra de Independencia significa que nuevamente la metrpoli -ahora aliada de Inglaterrapuede entrar en contacto con sus Indias. Significa tambin que, de un modo o de otro, esa poderosa aliada se abre el a~c~~o al mercado indiano; parece crear entonces la poslbll!da_d de un futuro parecido a 10 que fue el pasado b.ras!leno ... Pero a la vez lo hace muy difcil: la guerra slg~lfica, ~o: aadidura, que la metrpoli (la Espaa antnapolenica, cada vez ms reducida, golpeada por las victonas francesas, y que pasa de la legalidad interin.a del ~onsejo de Regencia a una revolucin que no quiere decir su nombre, pero se expresa inequvocamente en las Cortes liberales de Cdiz) tiene recursos cada vez menores para influir en sus Indias. En ellas estallan las tensiones acumuladas en las etapas anteriores -la del refo~~ismo ilustrado, la del aislamiento de guerra-, las lites urbanas espaolas y criollas desconfan unas de otras, ambas proclaman ser las nicas leales en esa hora de prueba; para los peninsulares, los americanos s?lo esperan la ruina militar de la Espaa antinapolemea para conquistar la independencia; para los americanos, los peninsulares se anticipan a esa ruina prepa~ndose para asegurar las Indias a una futura Espaa Integrada en el sistema francs. Ambas acusaciones parecen algo artificiosas, y acaso no eran totalmente since:as. Son en todo caso los peninsulares quienes dan los pnmeros golpes a la organizacin administrativa colonial. En Mxico reaccionan frente a la inclinacin del virrey It~rrigaray a apo?arse en el cabildo de la capital, predominantemente criollo, para organizar con su colaboracin un~ junta de gobierno que, como la metropolitana de Sevilla, gobernase en nombre del rey cautivo Fernando VII. El 15 de setiembre de 1808, un golp~ de mano de peninsulares captura al virrey y lo reemplaza; la Audiencia, predominantemente peninsular, se apresura a reconocer el cambio. En el Ro de la Plata ,

el cambio de alianzas de 1808 coloca a Liniers bajo una luz sospechosa; por lo menos los peninsulares prefieren creerlo as. Una tentativa del cabildo de Buenos Aires -predominantemente europeopor destituirlo, fracasa, debido a la supremaca local de las milicias criollas. Pero en Montevideo, ciudad de guarnicin, los oficiales peninsulares dominan y establecen una junta que desconoce al virrey y pretende gobernar todo el virreinato; si bien la empresa no encuentra eco, la junta disidente domina la entera jurisdiccin montevideana. Estos episodios siguen un esquema que luego ha de repetirse: son ahora fuerzas de raz local las que se contraponen; los grandes cuerpos administrativos ingresan en el conflicto poltico para conferir el prestigio de una legitimidad por otra parte bastante dudosa a las soluciones que esas fuerzas han impuesto. Los movimientos criollos reiterarn sustancialmente el mismo esquema de los antes dirigidos por peninsulares: en Chile, en 1808, al morir el gobernador Muoz Guzmn, apoyan al jefe de la guarnicin, coronel Garca Carrasco, contra el presidente de la Audiencia y logran hacerlo gobernador interino; Juan Martnez de Rozas, jefe intelectual de los criollos chilenos, ser por un tiempo su secretario. Garca Carrasco termina por librarse de sus incmodos asesores, que entre tanto han transformado la estructura del cabildo de Santiago para afirmar a travs de l su ascendiente, asegurando el predominio numrico de los criollos. Pero si Martnez de Rozas es confinado en el sur, el golpe recibido por la organizacin colonial en Chile es irreparable: el gobernador, la Audiencia, el cabildo siguen enfrentndose enconadamente mientras el marco institucional de la monarqua espaola cae en ruinas... En Buenos Aires, al salvar a Liniers de las acechanzas del cabildo dominado por los peninsulares, los oficiales de las milicias criollas afirman una vez ms su poder a comienzos de 1809; el gran rival de Liniers, el comerciante peninsular Martn de Alzaga, que desde el cabildo ha organizado la defensa de la ciudad en 1 g07, es confinado en el sur ...

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Estos movimientos criollos se haban mantenido en los lmites -cada vez ms imprecisos- de la legalidad. En 1809 otros iban a avanzar hasta la rebelin abierta. En el Alto Per, viejas rivalidades oponan al presidente y los oidores de la Audiencia de Charcas, con jurisdiccin sobre la regin entera. El conflicto adquiri matices polticos al hacerse sentir -all como en el resto del virreinatolos efectos de la accin de la infanta Carlota Joaquina, hermana del rey cautivo de Espaa, refugiada desde 1808 con su esposo, el regente de Portugal, en Ro de Janeiro. La infanta haba comenzado a desarrollar -con no demasiada habilidad y aun menos honradez- una poltica personal, destinada a convencer a los notables del alborotado Ro de la Plata, y aun de otros virreinatos, de las ventajas de reconocerla como soberana interina: para ello se presentaba alternativamente como abanderada del liberalismo y del antiguo rgimen, de la hegemona criolla y de la peninsular. Haba encontrado ya en 1809 infinidad de catecmenos, acaso tan sinceros como ella: algunos de los futuros jefes de la revolucin de independencia no se fatigaban de denunciar ante la Infanta a ese peligroso secesionista, ese republicano jacobino que era don Martn de Alzaga; la princesa, por su parte, termin por actuar como agent prooocateur, denunciando a las autoridades disidentes de Montevideo a los ms comprometedores de sus adherentes criollos ... En Charcas la Infanta reclut en sus filas al presidente Pizarra; bast ello para que los oidores, ante el peligro de ser anticipados por su rival, prohijaran una junta local, destinada a gobernar en nombre del rey cautivo. A esta revolucin de criollos blancos sigue la revolucin mestiza de La Paz. Ambas son sofocadas por tropas enviadas por los virreyes de Lima y Buenos Aires, y reprimidas con una severidad que antes sola reservarse para rebeldes de ms humilde origen. En la presidencia de Quito, el presidente-intendente fue igualmente depuesto, en agosto de 1809, por una conspiracin de aristcratas criollos; un senado, presidido por el marqus de Selva Alegre, pas a gobernar

,;obre la entera jurisdiccin. Su poder dur poco: un .uio despu.s, algunos jefes del movimiento, vencidos por II:opas enviadas por el virrey de Nueva Granada, eran ejecutados; tambin el~os haban pretendido gobernar ('11 nombre del rey cautivo, pero no por eso dejaban de ser tenidos por rebeldes. Esos episodios preparaban la revolucin. Mostraban 1'11 primer trmino, el agotamiento de la organizacin colonial: en ms de una-regin sta haba entrado en crisis abierta; en otras, las autoridades anteriores a la crisis revelaban, a travs de sus vacilaciones, hasta qu punto haban sido debilitadas por ella: as, en Nueva (;ranada, en 1809, el virrey acept ser flanqueado por \ma junta consultiva. En el naufragio del orden colonial, los puntos reales de disidencia eran las relaciones futuras entre la metrpoli y las Indias y el lugar de los peninsulares en stas; aun quienes deseaban mantencr el predominio de la Espaa europea y el de sus hijos estaban tan dispuestos como sus adversarios a colo~arse fuera de un marco poltico-administrativo cuya ruma era cada vez menos ocultable. En estas condiciones las fuerzas cohesivas, que en la pennsula eran tan I uertes, aun en medio de la crisis (porque se apoyaban en una comunidad nacional efectivamente existente), conraban en Hispanoamrica bastante poco' ni la veneracin por. el rey cautivo -exhibida por 'todos, y a menudo animada de una sospechosa sinceridad- ni la fe en un nuevo orden espaol, surgido de las cortes consIituyentes, podan aglutinar a ese subcontinente entre,",adoa tensiones cada vez ms insoportables. Pero de esos dos puntos de disidencia -relaciones con la metrpoli, lugar de los metropolitanos en las colonias --todo llevaba a cargar el acento sobre el se\~undo.En efecto, la metrpoli misma estaba siendo conquistada por los franceses; si era notorio que el dominio uaval britnico impedira que esa conquista se extendiera a las Indias, no pareca, en 1809 1810, que la incorporacin de Espaa al dominio napolenico fuese un proceso reversible. Por otra parte, esta Espaa re-

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sistente, reducida a Andaluca y luego al recinto de Cdiz, pareca dispuesta a revisar el sistema de gobierno de sus Indias, y transformarlas en provincias ultramarinas de un reino renovado por la introduccin de instituciones representativas. Esto en cuanto al futuro poltico de las Indias; en cuanto a la economa, la alianza britnica, de la que dependa para su supervivencia la Espaa antinapolenica, aseguraba que el viejo monopolio estaba muerto: en el Ro de la Plata fue el ltimo virrey quien, al autorizar el comercio libre con Inglaterra, puso las bases de lo que sera la economa de la Argentina independiente. En cambio, el problema del lugar de los peninsulares en Hispanoamrica se haca cada vez ms agudo: las revoluciones comenzaron por ser tentativas de los sectores criollos de las oligarquas urbanas por reemplazarlos en el poder poltico. La administracin colonial, con la cautela adecuada a las circunstancias, puso, sin embargo, todo su peso en favor de los peninsulares: basta comparar la severidad nueva con que fueron reprimidos los movimientos de Quito y el Alto Per con la reconciliacin entre el virrey Cisneros, que en Buenos Aires sucedi a Liniers, y la junta disidente de Montevideo; slo el mantenimiento del dominio militar de Buenos Aires por los cuerpos criollos impidi que los antes rebeldes dominaran por entero la vida del virreinato. En los virreyes, los intendentes, las audiencias, se vea sobre todo a los agentes de la supremaca de los espaoles de Espaa sobre las altas clases locales: eso simplific enormemente el sentido de los primeros episodios revolucionarios en la Amrica del Sur espaola. En cambio, en Mxico y las Antillas otras tensiones gravitan ms que las de espaoles y lites criollas blancas: en las islas la liquidacin de los plantadores blancos de Hait proporcionaba una leccin particularmente impresionante sobre los peligros de una escisin dentro de la poblacin blanca. En Mxico fue la protesta india, y luego mestiza, la que domin la primera etapa de la revolucin, y la condujo al fracaso, al enfrentarla

I '111 la oposicin conjunta de peninsulares y criollos l.l.incos. Si bien tambin en la Amrica del Sur espaola .';;IS fronteras de la sociedad colonial que separaban las I.I"las no dejaron de hacerse sentir variando localmente ,1 ri trno del avance revolucionario, su influjo no bast Il;lra detenerlo. Se permitir, entonces, que se examine, .1111 cs que la emancipacin mexicana (ese tardo armisII,jo entre la revolucin y la contrarrevolucin locales), , I .ivance de la revolucin hispano-sudamericana.

I':n 1810 se dio otra etapa en el que pareca ser irre11"IJable derrumbe de la Espaa antinapolenica: la pr,lit la de Andaluca reduca el territorio leal a Cdiz y dJ',llna isla de su baha; en medio de la derrota, la Junta "lIprcma sevillana, depositaria de la soberana, era di1I<'IIasangrientamente por la violencia popular, en busca 11, responsables del desastre: el cuerpo que surga en I.!diz para remplazarla se haba designado a s mismo; '1:1 titular extremadamente discutible de una soberana, ,11';1 misma algo problemtica. I':stc episodio proporcionaba a la Amrica espaola la ",,"rlllnidad de definirse nuevamente frente a la crisis ,1,1 poder metropolitano: en 1808, una sola oleada de 1"Ji1 ad dinstica y patriotismo espaol haba atravesado l.", Indias; en todas partes haba sido jurado Fernan,1" VII Y quienes en su nombre gobernaban. Dos aos , J" ex periencia con un trono vacante, que lo seguira ",1 .uido por un futuro indefinido, los ensayos -de sig1111peninsular criollo-, por definir de un modo IIII<'VO las relaciones con la revolucionaria metrpoli, pa1'1 i.m anticipar ahora una respuesta ms matizada. As 1',IIcTicron creerlo las autoridades coloniales que haban ""1,, -rnado en nombre de Sevilla, y ahora aspiraban a "i',llir hacindolo en nombre de Cdiz; por eso intenI .uun en casi todas partes dotar la difusin de nuevas !.III alarmantes. l'rccauciones intiles: la cada de Sevilla es seguida '11 ";I:;i todas partes por la revolucin colonial; una

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revolucin que ha aprendido ya a presentarse como pacfica y apoyada en la legitimidad. Hasta qu punto era sincera esta imagen que la revolucin presentaba de s misma? Exigir una respuesta clara significa acaso no ubicarse en la perspectiva de 1810. Sin duda haba razones para que un ideario independentista maduro prefiriese ocultarse a exhibirse: junto al vigor de la tradicin de lealismo monrquico entre las masas populares (pero este rasgo tiende acaso a exagerarse puesto que bastaron algunos aos de revolucin ]:lara' hacerlo desaparecer) pesaba la coyuntura internacional que obligaba a contar con la benevolencia inglesa (y la nueva aliada de Espaa, si poda mantener una ecunime simpata frente a los distintos centros lOcales que gobernaban en nombre del rey cauti:vo, no ]:loda, en cambio, extenderla a movimientos abiertamenj., secesionistas). Pero, en medio de la crisis del sistema poltico espaol, el pensamiento de los revolucionarios poda ser sinceramente ms fluctuante de lo que la tesis del fingimiento quiere suponer. Sobre todo, sta tiende a olvicfar algo muy importante: los revolucionarios no se sienten rebeldes, sino herederos de un poder cado, probablemente para siempre: no hay razn alguna Para que marquen disidencias frente a ese patrimonio poltico-administrativo que ahora consideran suyo y al que entienden hacer servir para sus fines. Estas consideraciones parecen necesarias para apreciar el problema del tradicionalismo y la nOvedad ideolgica en el movimiento emancipador: ms qUe las ideas polticas de la antigua Espaa (ellas mismas, por otra parte, reconstruidas no sin deformaciones por la erudicin ilustrada) son sus instituciones jurdicas las que evocan en su apoyo unos insurgentes que no quieren serlo. En todas partes, en efecto, el nuevo rgimen, si no se cansa de abominar del viejo sistema, aspira a ser heredero legtimo de ste: en los defensores del antiguo rgimen le interesa mostrar tambin rebeldes Cantra la autoridad legtima. y en casi todas partes las nuevas aUtoridades pueden

. "hibir signos -sin duda algo discutibles---:- de esa legiI 111 idad que tanto les interesa. Las revoluclOn~s, que se ,hu sin violencia, tienen por centro al Cabildo: esta institucin municipal (que ha resistido mal a los avances "'~ las magistraturas delegadas por la Corona en sus III(las, y -renuvese por cooptacin o por compra y hc.rencia de caraosrepresenta tan escasamente a las I,nhlaciones urbanas) tiene por lo menos la ventaja de 110 ser delegada de la autoridad central en derrumbe; \,01' otra parte, la institucin del Cabildo A~lerto -re11II in de notables convocada por las autoridades munic.ipales en las emergencias ms gravesasegura en Indos los casos (aun en Buenos Aires, donde el cal.iklo es predominantemente peninsular) la supremaca .1,' las lites criollas. Son los cabildos abiertos los que ,::tablecen las juntas de gobierno que reemplazan a los "ohernantes desiznados desde la metrpoli: el 19 de .I'!,ril en Caracas, bel 25 de mayo en Buenos Aires, el 20 ,k julio en Bogot, el 18 de septiembre en Santiago de (':IJile. Esos gobernantes se inclinan en casi todas partes .1\1Ie los acontecimientos: la Junta de Buenos Aires no .,. cansar de exhibir la renuncia -dudosamente esponr. Ilca~ del ltimo virrey, que previamente ha aprobado LIS reuniones de las que el cambio de rgimen ha sur", In' tambin en Caracas el capitn general ha entre':;I(!c; sin resistencia una renuncia que es considerada ',"no de la lezitimidad del poder que 10 sustituye. En .' b r'-l,leva Granada y en Chile las juntas comienzan por ser I,resididas por los funcionarios a los que reempla~an: .1 virrey, en Bogot; el anciano conde de la ~on:JuIsta, ""hcrnador interino antes instalado por la Audiencia (ella Iili::tna hostil al nuevo orden), en Santiago. Ese pru.l<llte cuidado de la legitimidad lleva la huella de 10 i' Il' fueron esos primeros jefes del movimiento ~man,l':ldor: abogados, funcionarios, maduros comerciantes 11"(';1<10s en jefes de milicias ... Por ahora la revolucin es, en efecto, un drama que (' representa en un escenario muy limitado: las lites ,ollas de las capitales toman su venganza por las de-

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masiadas postergaciones que han sufrido; herederas de sus adversarios, los funcionarios metropolitanos, si bien saben que una de las razones de su triunfo es que su condicin de americanas les confiere una representatividad que todava no les ha sido discutida -la de la entera poblacin indiana-, si estn dispuestas a abrir a otros sectores una cierta participacin en el poder, institucionalizada en reformas liberales, no apoyan (no con-" ciben siquiera) cambios demasiado profundos en las bases reales del poder poltico. No parecen advertir hast~1 qu punto su propia accin ha comenzado a destruir ef orden colonial, del que piensan heredar; no saben que sus acciones futuras completarn esta obra destructiva. Pero ya no pueden detenerse; estos hombres prudentes han emprendido una aventura en que las alternativas, como dice verazmente la retrica de la poca, son la victoria o la muerte: los ejecutados de 1809 muestran, en efecto, cul es el destino que los espera en caso de fracasar. Y, por mucha que sea su habilidad para envolverse con el manto de la legalidad, saben de antemano que sta podr ponerlo en mejor situacin para combatir a sus adversarios internos, pero no doblegar la resistencia de stos. En todas partes, funcionarios, clrigos, militares peninsulares utilizan su poder en contra de un movimiento que saben tramado en su dao; la defensa de su lugar en las Indias la identifican (sin equivocarse) con la del dominio espaol. Hay as una guerra civil que surge en los sectores dirigentes; cada uno de los bandos procurar como pueda extenderla, buscar, fuera del crculo estrecho en que la lucha se ha desencadenado, adhesiones que le otorguen la supremaca.

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Las primeras formas de expansin de la lucha siguen tambin cauces nada innovadores: las nuevas autoridades requieren la adhesin de sus subordinados. En Nueva Granada, en Chile, no encuentran, por el momento, oposiciones importantes. En el Ro de la Plata y en Ve-

1I,'zuela s las hallan: por otra parte, la revolucin no tocado al virreinato del Per, dond'< Virrey par11(1 ilarmente hbil, Abascal, organiza la causa contrarrevolucionaria. De la revolucin surge de inmediato la !',llcrra: hasta 1814, Espaa no puede enviar tropas coniLI sus colonias sublevadas, y aun entonces ellas slo .u 1 lan eficazmente en Venezuela y Nueva Granada. En el Ro de la Plata la Junta revolucionaria enva ,1,IS expediciones militares a reclutar adhesiones: una ,1, ellas, dirigida por Belgrano, el abogado de Salamanca v economista ilustrado, del que las circunstancias han lu-cho un jefe militar, fracasa en el Paraguay. Otra, tras ,1, conquistar Crdoba, donde un foco de resistencia , I renta entre sus jefes al obispo y a Liniers (que es eje, uiado), recoge las adhesiones del resto del Tucumn y '''lipa casi sin resistencia el Alto Per. All -primer "'1~no de la voluntad de ampliar socialmente la base revolucionaria-c--, la expedicin emancipa a los indios del tri111,110 Y declara su total igualdad, en una ceremonia que 1 i\'ne por teatro las ruinas preincaicas de Tiahuanaco. El nilo de esta tentativa es escaso: los criollos altoperuanos ',,' sienten, gracias a ella, ms identificados con la causa del I! 'Y, Y la movilizacin poltica de los indios no parece, por ,1 momento, fcil de lograr. En julio de 1811, en Huaqui, l.ix fuerzas enviadas por el virrey del Per vencen a las ,1<' Buenos Aires; el Alto Per -y con l la plata de I 'oros, que ha sido la base de la economa y las finanzas virreinales-i- quedan perdidos para la causa revolucionari.i. La frontera de la revolucin se fijar (luego del .rv.mce de los realistas sobre el Tucumn, detenido por Iklgrano en las batallas de Tucumn y Salta, y del avan"~O del vencedor hacia el Alto Per, contrarrestado en Vilcapugio y Ayohuma, luego de una tambin fracasada :'''I~llnda ofensiva revolucionaria) en la que separaba las .urdiencias de Buenos Aires y Charcas; en Salta ser MarI in Gemes, aristocrtico jefe de la plebe rural, desconI i:lda de la lealtad revolucionaria de la aristocracia a la V<'zcomercial y terrateniente, quien defienda con recursos ',' ,hl'e todo locales esa frontera. En el Alto Per, con la
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emancipacin de los indios; en Salta, con el movimiento plebeyo de Gemes, los revolucionarios de Buenos Aires han mostrado que son capaces de buscar apoyos en sectores que la sociedad colonial (en la que esos mismos revolucionarios tenan lugar elevado) colocaba muy bajo, Acaso esta audacia era ms fcil porque el Alto Per y Salta estaban muy lejos, y esa poltica no deba tener consecuencias en cuanto a la hegemona local de los sectores que en Buenos Aires haban comenzado la revolucin. Por el contrario, en teatros ms cercanos la clase dirigente revolucionaria de Buenos Aires iba a mostrarse mucho ms circunspecta. As iba a poder advertirse en la poltica seguida frente a la Banda Oriental. La revolucin de 1810 iba a ser punto de partida de una nueva disidencia de Montevideo, en la que ms que las reticencias del puerto rival de Buenos Aires contaba la presin de la estacin naval espaola y sus oficiales peninsulares. Frente a ella, el gobierno revolucionario se decidi, a duras penas, a una accin militar: en 1811 la interrumpi mediante un armisticio que daba a las fuerzas portuguesas (primero llamadas a la Banda Oriental por los disidentes de Montevideo) papel de garantes; junto con Portugal, era Gran Bretaa la que apareca como rbitro de la situacin en esa frontera entre la Amrica espaola y portuguesa. Al mismo tiempo iba a darse en la Banda Oriental, primero alentado y luego hostilizado por el gobierno revolucionario, un alzamiento rural encabezado por Jos Artigas: el movimiento rompa ms radicalmente con las divisiones sociales heredadas, debilitadas, por otra parte, por la emigracin temporaria de la poblacin uruguaya a tierras de Entre Ros, ese xodo del pueblo oriental que fue la respuesta de Artigas a la ocupacin de la campaa uruguaya por fuerzas portuguesas, aceptada por Buenos Aires. Retomada la lucha contra Montevideo realista, una insegura alianza se estableci entre el artiguismo oriental y el gobierno de Buenos Aires, Sin embargo, en el mismo ao de 1814, en que una fuerza expedicionaria de ese gobierno, comandada por el general Al-

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conquistaba finalmente Montevideo, el artiguismo, lluevo en ruptura desde un ao antes, se extenda 1"!1 lo que haba sido jurisdiccin de la Intendencia de 1'01 ll'I10SAires; las nuevas provincias de Santa Fe, Entre 1\ l. l~; Y Corrientes se constituan polticamente bajo la "',1,1:1 de Artigas, proclamado protector de los pueblos Id -s. En 1815, el influjo de Artigas se afirmaba efmeuncnte sobre Crdoba, excediendo as los lmites del 11IIII:t1 ganadero, que haba sido tributario comercial de 1'" Il'IIOS Aires durante el rgimen colonial. El movimien1" :1rtiguista encontr la decidida resistencia del gobieru r revolucionario de Buenos Aires, que vea en l no d, \ un peligro para la cohesin del movimiento revolu. lllll:lrio, sino tambin una expresin de protesta social 1"" requera ser inmediatamente sofocada. Esta inter1!I,'lacin,vlida hasta cierto punto para la Banda Orienr.il , 10 era bastante menos para las tierras antes depen11. -ntes de Buenos Aires, donde eran todos los sectores i,i:11es,capitaneados por los ms grandes propietarios " 'mmerciantes, quienes apoyaban la disidencia artiguis\.1. En todo caso, los argumentos, sin duda sinceramente ''''I',rimidos desde Buenos Aires contra el artiguismo, mosIr:lhan hasta qu punto el equipo dirigente revoluciona1 11\se mostraba apegado al equilibrio social que sus .n . iones deban necesariamente comprometer. I ':sas coincidencias de objetivos no impidieron que ese .', P lipa dirigente mostrara, desde el comienzo, muy gra""S fisuras. La junta constituida para reemplazar al virrey .,;IIIVO bien pronto dividida entre los influjos opuestos de '.11 presidente, el coronel Saavedra, maduro comerciante .ihoperuano que era desde 1807 jefe del ms numeroso , u.-rpo de milicias criollas y de Buenos Aires, y en 1809 11:111 in salvado a Liniers de las asechanzas de los peninsul.uxs alzados, y de su secretario, el abogado Mariano Moreno, que en aquella oportunidad haba figurado ent n- los adversarios del virrey y ahora revelaba un acera.1,\ temple revolucionario. Moreno estaba detrs de las Ilwdidas depuradoras que los hechos revelaban ineludiI,b: expulsin del virrey y la Audiencia, cambio del
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personal del Cabildo, ejecucin de los jefes de la oposicin cordobesa, entre ellos Liniers. Su influjo fue creciendo a lo largo de 1810; a fines de ese ao, ante una tentativa -por otra parte muy poco digna de ser tomada en serio- de propaganda en favor de la coronacin de Saavedra, logr de la Junta medidas que eran una humillacin para ste. Su victoria era poco slida: la poltica severa que era la suya, si se impona debido a las exigencias de la hora, tenda a hacerlo impopular en la medida en que se adivinaba detrs de ella, ms bien que un conjunto de recursos excepcionales, la tentativa de imponer en el Ro de la Plata una rplica de la Francia republicana. Por otra parte, a fines de 1810, la Junta, expresin de una revolucin municipal como haba sido la de Buenos Aires, debi ampliarse para incluir representantes de los cabildos de las dems ciudades del virreinato. Ahora entraba en ella, con el den cordobs Funes, un rival para Moreno, que -ante la evidencia de que su faccin estaba derrotada- renunci y acept un cargo diplomtico en Londres. Nunca iba a ejercerlo; muri en la travesa ... Su partido, decapitado, fue objeto, en 1811, de una persecucin en regla, con juicios, destierros y proscripciones. El triunfo de los moderados se revel tambin efmero; a fines de 1811 deban establecer un gobierno ms concentrado -el Triunviratopara enfrentar la difcil situacin revolucionaria y aplicar tambin ellos la poltica dura: a los saavedristas se debi la ereccin de horcas en Buenos Aires para la ejecucin de Alzaga y otros conspiradores adversarios del movimiento. Esta severidad nueva no salv a la faccin saavedrista de ser expulsada por una revolucin militar en octubre de 1812; ella marc el fin del predominio de las milicias urbanas, creadas en 1807; ahora eran los oficiales del ejrcito regular, ampliado por la revolucin de 1810, quienes dictaban la ley. Ellos y algunos sobrevivientes de las etapas polticas anteriores formaron en la Logia Lautaro, que iba a dirigir de modo apenas secreto la poltica de Buenos Aires hasta 1819. Entre los miembros de la

logia contaban dos oficiales llegados de Espaa en 1812; ,,1 mercurial e inquieto Alvear y el ms circunspecto por el momento menos escuchado- San Martn. Alvuar era el hombre de la hora: enviado a Montevideo p.ira recoger los laureles de una victoria ya segura, haba 1, .grado colocar a un pariente, sacado de la oscuridad de 1111 cargo notarial en el obispado, como Director Supreen reemplazo del triunvirato. Luego de la conquista .1" Montevideo, tom personalmente el gobierno; en l ih:l a durar poco: ante la acentuacin de la resistencia inrcrior tendi a apoyarse en el ejrcito como instrumonto de represin; al mismo tiempo -frente a lo 11"C le pareca el fracaso de la experiencia revolucionali:lbuscaba, sea en el protectorado ingls, sea en una Il'l'onciliacin con la Espaa en que haba sido restau1,1,10 el rey legtimo, una salida sin victoria, pero sin ,1, -rrota, Finalmente, fue la parte del ejrcito enviada combatir al artiguismo litoral quien prefiri derrocar 1 Alvear; con su cada conclua un ciclo de la revolu, "n rioplatense, y pareca concluir la revolucin misma; inn muy cercana a su momento ms alto, el alcanzado "11 1813, cuando una Asamblea soberana, reunida en 1\lll'nos Aires, aunque haba prescindido de declarar la 111< lcpendencia, haba dado pasos importantes en la mo.I<'I'nizacinlegislativa (supresin de mayorazgos y ttulos II"hiliarios; supresin del tribunal inquisitorial; libertad [>;Iralos hijos de esclavos nacidos en el futuro) y afir"1:1< 10 -mediante la oficializacin del escudo. la bandera v d himno- los smbolos de la nueva soberana que 1'" se decida a proclamar. Dividida contra s misma, expulsada nuevamente del i\ 110 Per, la revolucin de Buenos Aires pareca ahora I:',onizar. La de Chile mora en 1814. Tambin aquiIas l.uciones haban deshecho la solidaridad del movimiento -volucionario. La Junta creada en septiembre de 1810 1'1:1, por su composicin, de tendencias moderadas; la inlucncia de Martnez de Rosas la fue, sin embargo, ricntando en sentido radical. Tambin aqu eran las . 1('1 instancias las que imponan el triunfo de esta ten1110 ,1

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dencia: ante la amenaza que representaba el Per, Chile -que no se quera an revolucionario- deba, sin cmbargo, crear un ejrcito, y ste iba a gravitar cada vez ms en el desarrollo poltico. En abril de 1811, una conspiracin realista fue reprimida con ejecuciones, disolucin de la Audiencia -tambin aqu hostil al nuevo orden- y expulsin de altos funcionarios. Al mes siguiente, la revolucin se institucionalizaba en el Congreso Nacional: al principio controlado por los radicales, el congreso se inclin luego hacia los moderados gracias al apoyo discreto de los realistas que se incorporaron luego a l como diputados por Santiago. El triun. fa de las tendencias radicales fue, sin embargo, asegurado por un golpe militar dirigido por don Jos Miguel Carrea, joven oficial recientemente regresado de Espaa, El radicalismo que entraba a dominar estaba representado por algunas grandes familias santiaguinas, ricas en tierras, y una clientela de funcionarios del antiguo rgimen, que haban ido radicalizando posiciones cuyo puntoj de partida se encontraba en el reformismo ilustrado; entre ellos sobresala ya Bernardo O'Higgins, hijo natural de un virrey del Per, gran propietario y funcionario progresista en el sur de Chile, incorporado. desde 1798 a los secuaces de Miranda. Liberado de las resistencias moderadas, el congreso se lanz a la creacin de un estado de estructura moderna: reforma burocrtica y judicial, supresin de hecho de la Inquisicin, abolicin de la esclavitud ... Ese radicalismo, firmemente dominado por la aristocracia santiaguina y un grupo de esclarecidos administradores, pareca dejar demasiado poco espacio al jefe al que deba su triunfo; en noviembre, una nueva revolucin militar estableca la dictadura de Carrera. Perteneciente l mismo a la aristocracia terrateniente, Carrera buscaba apoyar su hegemona en fuerzas necesariamente menos restringidas: el ejrcito, la plebe urbana ... La propaganda revolucionaria adquiri intensidad mayor; la primera imprenta de Chile (importada por un comerciante norteamericano amigo de la Revolucin) iba a ser usada,

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'.',I'IT todo, para difundir el nuevo evangelio poltico. I'.-ro a principios de 1813, tropas desembarcadas del 1"'lI en el sur de Chile (donde el nuevo rgimen nunca 1 LJi 1 a sido reconocido) comenzaban la lucha contra la i.-volucin. Esta cerraba filas para defenderse, pero fra':I:;:lha en el sitio de Chilln, transformada en fortaleza I,:dista; cada Talea, el movimiento chileno redescubra .11orientacin moderada y pactaba en Lircay la recon, ili.icin con el invasor. Jos Miguel Carrera logr huir ,1, su prisin realista; en Santiago, mediante un nuevo :,,,Ipc militar, expuls al dictador moderado de la Lastra \' :;l' prepar para la ltima resistencia; el primero de ",llIbre de 1814, O'Higgins era vencido en Rancagua 1" '1' los realistas, mientras Carrera permaneca en la re1. 1) '.11 ardia. El general realista Osario entraba en Santiago; 1, ':; ms significados revolucionarios huan a Mendoza, 111:s all de la cordillera, donde podan proseguir con ms ,.dl11a sus luchas internas: frente a Carrera y sus her1I1:1110S, jefes de las tendencias radicales, O'Higgins apa"'('a a la cabeza de un nuevo sector moderado, ganado \':1sin reticencias a la causa revolucionaria, pero dispues1" a controlar firmemente su rumbo. Por el momento 11<' pareca, sin embargo, que esas luchas pudiesen volver .1 gravitar en el futuro de Chile. En el norte de Sudamrica las alternativas de la primera etapa revolucionaria eran an ms dramticas. En Ve-nezuela la revolucin del Jueves Santo de 1810, que mlncaba al frente de la capitana a una junta de veintiIrl:S miembros, encontraba finalmente una cabeza en Mir.inda. Recibido sin entusiasmo por los oligarcas, que .lclrian su riqueza a la expansin del cacao en el litoral venezolano y controlaban el movimiento revolucionario, M iranda intent dotarlo de un aparato militar eficaz, y a la vez radicalizarlo: en julio de 1811 lograba que -no sin ntima perplejidadla revolucin venezolana prolnrnara la independencia de Espaa. Esa revolucin conI rolaba el litoral del cacao; el oeste y el interior seguan

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leales a la causa del rey, y en Coro, base naval al oeste de Caracas, el capitn Monteverde mantena una resistencia armada, por el momento escasamente alarmante. El terremoto de Caracas -en el que los realistas vieron un castigo celestepareci romper ese equilibrio demasiado apacible: Monteverde avanz hacia el este, sin encontrar una resistencia suficientemente enrgica de Miranda, que parece haber estado animado desde el comienzo por cierto pesimismo en cuanto al futuro de la revolucin venezolana. El 30 de junio la guarnicin revolucionaria de Puerto Cabello se pronunciaba por la causa realista: Bolvar, que haba actuado hasta el momento entre los secuaces radicales de Miranda, y era oficial en su ejrcito, fracas en una tentativa de sofocar el alzamiento. Mientras tanto, el desorden creca en las plantaciones de los jefes revolucionarios: la revolucin comenzaba a alborotar a los negros y pareci llegado el momento de darla por terminada. Un armisticio la conclua: en un episodio oscuro (en el que tuvo participacin Bolvar) Miranda fue entregado a los realistas, para terminar en cautiverio su complicada vida; Bolvar, que no entenda por su parte dar por terminada la lucha, se refugiaba en Nueva Granada. Mientras los mantuanos} los aristcratas de Caracas, capitaneados por quienes haban comprado con parte de sus riquezas ttulos nobiliarios, daban por terminada su ftil revolucin, otros continuaban la lucha: los pescadores y marineros negros y mulatos de la isla Margarita y la costa de Cuman. Los jefes eran ahora Piar, mulato jamaicano, Bermdez, Arizmendi. La guerra en el Este tom pronto carcter salvaje: los alzados mataban con especial predileccin a los colonos canarios, demasiado numerosos y emprendedores: stos se constituan en columnas del orden realista, cazando revolucionarios y coleccionando los despojos de sus mortales hazaas. La tropa realista se adapt demasiado bien a ese nuevo tipo de guerra, y los que haban desencadenado el proceso podan ahora comprobar que no era fcil detenerlo. Mientras Mario, el jefe del alzamiento de Cuman, avanzaba

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.k-sde el Este, Bolvar -tras de una breve experiencia ('11 la catica revolucin neogranadinareapareca en 1,IS Andes venezolanos: tambin l avanzaba con tropas ;II,garradas hacia Caracas, tambin l adoptaba el nuevo ":;1 ilo de guerrear que la segunda revolucin venezolana 1';lhia introducido, y lo institucionalizaba el 15 de junio (!,' 1813, decretando la guerra a muerte, el exterminio (1,' todos los peninsulares y canarios que pudiesen caer l"ljo la venganza revolucionaria. En agosto entraba en (::Iracas, mientras Monteverde se refugiaba en Puerto ( :;Ihello. La resistencia realista iba a encontrar un nuevo jefe '11 Hoves; con l otra regin venezolana entraba en la Ilwha: los Llanos, la estepa ganadera entre la rica mon1.IIIa costea del cacao y el Orinoco, lmite de las tierras ,1,uninadas. Aqu, en torno de una ganadera menos prsI",ra que la rioplatense, haba surgido una humanidad Illl'sliza de pastores jinetes, dirigidos por capataces en notuhre de propietarios, a menudo remotos. Boves -ex .u.uiuo asturiano de turbio pasadolos iba a conducir, '11 nombre del rey, contra la rica Caracas. Los andinos ,1,' Bolvar, los costeros de Mario fueron finalmente .l-rrotados por los llaneros de Boves; Bolvar se refu",;Ih'l nuevamente en Nueva Granada, para pasar a Jaru.iica ; desde all iba a dirigir un fracasado intento contra ( :, rucas, para volver a su refugio bajo bandera bri1.llljca. V cnezuela se transformaba ahora en fortaleza realista: '11 I )L5 -primer fruto del retorno de Fernando VII al 1I111l0 de Espaa-, diez mil hombres, mandados por el "ll"llte general Morillo, llegaban de la metrpoli y pre1':1 r.rban, desde Caracas, el golpe de gracia contra la re\"llIcin de Nueva Granada. Esta haba tenido una traV('Clllria menos trgica pero sin duda ms agitada que la \"ll'zo1ana. El hecho de que en el Sur del virreinato ",1:;1 1I Y Popayn se mostrasen hostiles al nuevo rgimen "" .ilnrrn a sus dirigentes; tampoco parece haberlos in'I"i('(ado que esas comarcas disidentes fuesen la prolon:,,,j,"1l del bloque slidamente contrarrevolucionario que

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formaban Quito y Per. Ms dao iba a recibir la revolucin neogranadina de sus propios jefes y de las tendencias dispersivas que en ella iban a dominar. En la regin que albergaba a la capital virreinal, Nario, que haca las veces de revolucionario extremo, lograba desplazar al ms moderado Lozano y erigirse en presidente de la repblica de Cundinamarca; sta se resignaba mal a confundirse en las Provincias Unidas de Nueva Granada, de las que termin por retirarse y con las que lleg a estar en lucha. Slo en 1814, cuando los realistas del Per haban avanzado de Popayn a Antioqua y capturado a Nario, la Confederacin neogranadina -utilizando los servicios de Bolvarlograba, a su vez, conquistar Bogot y, finalmente, establecer un gobierno, incapaz, sin embargo, de hacerse obedecer en toda la zona revolucionaria de Nueva Granada. Bolvar, retornado a Nueva Granada luego de la cada de la segunda revolucin venezolana, abandon la lucha cuando se hizo evidente que, aun en su agona, el movimiento neogranadino se resista a unificarse. Morillo entraba primero en Cartagena y luego en Bogot; del alzamiento del norte de Sud amrica pareca no quedar ya nada.

En 1815, entonces slo quedaba en revolucin la mitad meridional del virreinato del Ro de la Plata; su situacin pareca an ms comprometida porque ya la lucha haba dejado de ser una guerra civil americana: la metrpoli devuelta a su legtimo soberano comenzaba a enviar hombres y recursos a quienes durante ms de cuatro aos haban sabido defender con tanto xito y con slo recursos locales su causa, Las cosas, como se sabe, iban a ocurrir muy de otra manera: la razn de este vuelco suele encontrarse en la poltica extremadamente -y, segn se dice, innecesariamentesevera que siguieron los vencedores, Slo ella habra impedido que Hispanoamrica volviera a entregarse a los blandos encantos del antiguo rgimen, mejor apreciados, luego de cuatro aos de guerra civil, aun por algunos de los que

1';lI,;1l1sido revolucionarios. Pero esta explicacin deja l., lado un hecho de alguna importancia: por desagrahhlc que hubiera sido la experiencia de la guerra civil, 111:1 y sus consecuencias seguan existiendo; aun una I,tlltica menos vengativa que la de los realistas vence.1, ,res hubiera hallado muy difcil imponer un orden es,le frente a los -sin duda escasospartidarios irre.lu.tibles de la revolucin, I:sla no haba cambiado menos a las zonas realistas l' 1<' a las revolucionarias: en unas y otras sus efectos h.rl.nn sido semejantes. Los poltico-militares en primer irtuino: sin duda, slo en Venezuela y en algunas zonas IIl.lr',inales del Ro de la Plata se haba asistido a una IIllIvilizacin popular en vasta escala, capaz de desbordar ,1 1I1:1rcoinstitucional preexistente. Las consecuencias de , '.It' proceso eran demasiado evidentes y alarmantes para 1,,; dirigentes polticos de uno y otro bando; all donde d. .mzaha sus extremos, la disciplina social pareca en pe1ll'.rtl de disolverse, y las persecuciones contra los reaI".I:IS o contra los patriotas, contra los peninsulares o "111 ra los criollos, en riesgo constante de transformarse .11 una guerra catica de los pobres contra los ricos. Pero aun salvando estos extremos, aun los ms prui"lltes jefes realistas y patriotas se vean obligados a 'IJI r.ir por un camino cuyos futuros tramos los llenaban ,l., Il11a alarma no inmotivada. Tenan que formar ejr 11 tlS cada vez ms numerosos, en los que las clases altas .,Jo proporcionaban los cuadros de oficiales; eso signi11.:,ha armar a un nmero creciente de soldados reclu1.1' los entre la plebe y las castas. Tenan que tenerlos 1.I::ahlemente satisfechos; ello implicaba una tolerancia uurva en cuanto al ascenso, Ha pasado ya el tiempo en , "1<' en el ejrcito real hacan carrera sobre todo los , ':p:lloles de Espaa; ahora pasan a primer plano jefes ,"tlllos, y algunos de los que sern generales mestizos ,l. la Hispanoamrica independiente han alcanzado su "Y:ldo en las filas realistas: as, Castilla, Santa Cruz, Ga1I1.II'1"a en Per y Bolivia ... Tenan adems que dotarlos ,1.. recursos; y aqu la poltica toca con la economa.
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Historiadores llenos de justificada admiracin recordarn los sacrificios espontneos de las lites patriotas (dejando en segundo plano a los impuestos a los recalcitrantes por gobiernos dispuestos a todo) o la habilidad que en el manejo de recursos cada vez ms escasos permiti sobrevivir a talo cual zona patriota o realista, encerrada en un cerco hostil. Todo ello se resume en una inmensa destruccin de riqueza: de riqueza metlica en primer trmino; la atesorada por oligarquas urbanas, iglesias y conventos, la empleada en obras de fomento por !os consulados de Comercio encuentran ahora su destino en la guerra. De riqueza en frutos y ganados: sobre todo a estos ltimos, la guerra los consume con desenfreno. y estos cambios econmicos se suman a otros. en una economa que ha conquistado por fin -y no slo en las zonas patriotaslas dudosas bendiciones de la libertad de comercio. En Buenos Aires, en la efmera Venezuela de Miranda, en Santiago de Chile, menos marcadamente en la Nueva Granada, cerrada por la naturaleza en su meseta, el libre comercio significa una vertiginosa conquista de las estructuras mercantiles por emprendedores comerciantes ingleses, que vuelcan sobre Sudamrica el exceso de una produccin privada de su mercado continental. Todo es ahora mucho ms barato' comienza la lenta ruina de las artesanas de tantas regiones rurales; sta no debiera hacer olvidar la m.s rpida -yen lo inmediato ms importantede quienes suelen invocarla en tono inesperadamente sentimental: los grandes comerciantes enriquecidos en la carrera de Cdiz. Estos -polticamente sospechosos, econmicamente perjudicados por el nuevo ordenencabezan la marcha hacia la ruina de otros sectores urbanos antes dominantes; apresurada por la depuracin poltica, que en las zonas revolucionarias afecta a las magistraturas, y en las realistas a ms de un gran propietario amigo de las luces. En particular, la lucha contra el peninsular va a significar la proscripcin sin inmediato reemplazo de una parte importante de las clases altas coloniales; aun en

peninsulares '11 en, desde 1813 , legalmente prohibido el comercio uu.nudo, lo que no impide que todava por largos aos 111',lItena la cabeza en las contribuciones forzosas para ',":;Iener la causa revolucionaria. Toda su vida aparece 11 .ihada por limitaciones: les est vedado andar a caba/1 o, salir de su casa por las noches; no pueden ya ser .rll.aceas ni tutores ... Sin duda, estas disposiciones se uiuplen slo a medias, pero la benevolencia con que .t ' las aplica no es siempre gratuita. Esta tragedia silen l. ,,;a, que encuentra su culminacin en la guerra a muer1<', [ra comenzado ya a transformar la imagen que la soI\( lad hispanoamericana se hace de s misma: el peligro ,1"" para las clases altas en su conjunto tena la humill.i.in y el empobrecimiento de los peninsulares era muy 1,11 idarnente advertido por algunos jefes revolucionarios; '''11 as, no les quedaba otro camino que presidir ese I "':;goso proceso. Vencida la revolucin, la represin uti11:,;,mecanismos parecidos: en Venezuela, luego de la , "(([uista de Murillo, son bandas de mulatos vengadol' ':; del viejo orden las que quiebran la ilusin de una t, ':;1 uuracin en la concordia. Entre los realistas, como -ut rc los revolucionarios, la plebe y las castas tienen su 1',lrle en la victoria y no tienen las mismas razones que l.", oligarquas locales, o los oficiales metropolitanos ami1',' 1:' del orden, para querer moderar sus consecuencias. ';111duda, la transformacin de la revolucin en un pro, ,':;() que interesa a otros grupos al margen de la lite , II /la y espaola ha avanzado de modo variable segn l.", regiones desde un mximo en Venezuela hasta un uunimo en Nueva Granada, donde las disensiones revoI", narias son las de las oligarquas municipales, cuyo ,i,,,,,inio no ha sido an cuestionado; el Ro de la Plata, ""'1l0S tocado que Venezuela por el proceso, que el po,11'1' revolucionario parece an capaz de controlar, ha sido, ',111 cmabrgo, ms afectado por l que Chile. Pero en l' " LIS partes se ha avanzado demasiado en este sentido 1',11" que sea posible clausurar todo el episodio como 111 LI deplorable rencilla interna a las lites del orden co1l.
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l., ms apacible Buenos Aires, los espaoles

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lonial; hay ya demasiados interesados en que esto no suceda. Sera, sin duda, antihistrico ver en estos enemigos de la conciliacin adversarios lcidos del orden social prerrevolucionario; eran tan slo gentes escasamente interesadas en la supervivencia de ese orden directamente interesadas, en cambio, en mantener abiertas las nuevas oportunidades que (al margen si no en contra de ese ordenamiento) la guerra civil haba creado. No es extrao entonces que la guerra civil contine; el fruto de la severidad de los agentes de la restauracin fue, ms bien que la perpetuacin de esa guerra, el aumento en el nmero de sus adversarios. Por aadidura, la guerra misma va a tomar ahora un nuevo carcter: aunque luego de los envos de tropas al Per y Venezuela los auxilios de la metrpoli vuelven a hacerse escasos, de todos modos sta aparece dirigiendo los esfuerzos de supresin total del movimiento revolucionario, y la transformacin de la guerra civil en guerra colonial no deja de causar tensiones a los realistas: oficiales y soldados metropolitanos y criollos estaran pronto divididos por muy fuertes rivalidades. Pero, por otra parte, la posibilidad de nuevos apoyos metropolitanos pareca asegurar sostn indefinidamente prolongado para la causa del rey. Frente a ella, la de la revolucin no iba a estar ya representada por focos aislados entre s, cuyos dirigentes descubran con creciente sorpresa (a menudo con creciente alarma), 10 que significaba lanzar una revolucin, y mostraban una tendencia notable a quedarse en el camino. Las empresas militares de liberacin que ahora comenzaban no iban a estar marcadas ni por ~el zigzagueo entre revolucin y lealismo, que se crea hbil y se haba revelado suicida, ni por la inclinacin desesperada, tambin suicida, hacia la solucin -como se deca entoncescatilinaria, hacia el alzamiento desordenado de la plebe demasiado tiempo sumisa que, a manera de alud, habra de derribar a los defensores del antiguo rgimen. Ahora las soluciones polticas se subordinaban a las militares; a los episodios armados de una compleja revolucin reemplazaba una guerra en regla.

~Pero precisamente poda la revolucin hispanoamclema, al borde de la extincin, realizar 10 que no haba ,;,hido hacer en la plenitud de sus fuerzas, contra un "IIl'migo acorralado? Aqu la historiografa tradicional en 1I ispanoamrica, que antes que explicar la victoria revolucionaria prefiere la tarea infinita de cantar la grandeza ,1" sernidivinos hroes fundadores, no se equivoca del lo: la figura de los organizadores de la victoria es, en ,Iccto, una de las claves para entender esa victoria
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uustna,

No la nica, sin duda. Entre la primera y la segunda ,1;lpa de la revolucin hispanoamericana se dio la restaur.uin en Espaa y en Europa: de ella derivaban para la I volucin peligros, pero tambin posibilidades nuevas. 1,1gobierno britnico, que haba mantenido hasta en ton, ,'s una cuidadosa ambigedad, si no iba ahora a definirse '11 lavar de la causa revolucionaria, iba a ser menos viI,d:lllte en cuanto a la provisin de voluntarios (y, 10 que , 1,1 ms importante, de armas) para los ejrcitos que , ornbatfan contra los realistas. Por su parte, los Estados I "1 idos terminaban con la paz de Gante (1814) su se1'.lllIda guerra de independencia; si tampoco all la causa ,1,' la revolucin hispanoamericana encontr apoyos .l.icrtos del poder pblico, a partir de ese momento la 11< -utralidad oficial se iba a mostrar ms benvola para 1,,; patriotas: tambin all resultara cada vez ms fcil ''''llprar armas y reclutar corsarios. Esta apertura intern.uiunal casi clandestina no alcanz nunca volumen con,', krnble ; que haya sido un elemento importante en el ,1,,;tino ele la revolucin hispanoamericana, muestra qu 1'111 i 1"dos medios materiales requera sta para llevar ade1.111i(' su causa. l.n rnedida de estos medios estaba dada, en parte, por It p It' I10s con que contaban los adversarios de la revo1".il;l!. Las victorias realistas de 1814-15 parecieron ser ,1 .mticipo de una intervencin creciente de la fuerza uulirnr metropolitana en Amrica. No fue as, sin em1""1',0; la restauracin absolutista espaola enfrentaba ,1"llIasiados problemas internos para poder consagrar un

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esfuerzo constante al somenmiento de las colonias an sublevadas; tena, adems, que contar con la presencia de fuertes tendencias liberales en el ejrcito, al que tocara la tarea reconquistadora. Por otra parte, la pobreza pblica y privada, que era consecuencia de la guerra peninsular, haca ms difcil una empresa de reconquista necesariamente costosa. Por ltimo, los dirigentes de la Espaa restaurada no parecen haber advertido las dificultades mismas de la tarea que su obstinacin les haba llevado a emprender: volver a Espaa y sus tierras ultramarinas al orden viejo les pareca un objetivo no slo justo sino fcilmente accesible. A pesar de todas estas limitaciones, la Espaa absolutista slo presidi la etapa primera y menos grave del derrumbe de la causa espaola en Amrica; antes de que pudiese medirse su capacidad de resistencia ante las ltimas extremidades, la revolucin liberal -proclamada por el mismo ejrcito destinado a reconquistar Buenos Airescreaba una situacin nueva. Sin duda, la Espaa liberal no aspiraba a liquidar alegremente los dominios ultramarinos (por el contrario, mostr esa tendencia a renovar slo los medios, manteniendo los objetivos de la Espaa del antiguo rgimen, que ya haba irritado a tantos americanos en la poltica de las Cortes de Cdiz). Pero el mismo cambio de mtodos se haca particularmente riesgoso, cuando se haban producido ya las primeras etapas del retorno ofensivo de la revolucin. Salvar 10 salvable, reconociendo la independencia de las tierras que se haban revelado inconquistables, manteniendo, en cambio, el dominio de las que se haban mostrado ms sumisas; o bien reformar audazmente la relacin global entre Espaa y las Indias, creando un conjunto de reinos ligados por una unin dinstica o aun por un ms flexible pacto de familia; estos proyectos podan ser razonables desde una perspectiva metropolitana. Pero en la resistencia contra la revolucin emancipadora, sus adversarios locales haban contribuido ms que la metrpoli, y no iban a aceptar pasivamente constituirse en vctimas propiciatorias para la reconciliacin

sta y los insurgentes. La Espaa liberal fue vista ,I,:.d" el comienzo con desconfianza por los hispanoame1', .IIH)Shostiles a la Revolucin: stos trataran, en alJ'lIllllS casos, de imponer el mantenimiento de la poltica 111,1', intransigente, que haba sido la de la restauracin Iklllutista; en otros ms numerosos, de preparar dis'1,'l;lInente una reconciliacin con el bando opuesto, '1"" en vista de la relacin de fuerzas se dara nece.u r.uuente bajo el signo de una victoria revolucionaria; 1"r1':ISreacciones iban a debilitar la capacidad de resis1 "Il'i:l realista. l .a restauracin del absolutismo en 1823 llegaba de1I1.1:;iado tarde para influir en los nuevos equilibrios lood,:; que preparaban el desenlace de la guerra de Inol"ll('ndencia. Por otra parte, iba a implicar un nuevo .l.l.ilitarniento de la gravitacin de la metrpoli en la 1",lla hispanoamericana. La restauracin del absolutismo o"I':lfol por la Francia de Luis XVIII marc un mo1II<'IIloimportante en la quiebra de la inquieta concordia ,"11' haba caracterizado a los primeros aos de la resi.uuncin europea; era el fruto de una victoria diplo"1;11 ica de Francia frente a Inglaterra, pero precisa","nle por serlo no podan derivarse de ella todas las , ,111 secuencias que hubiesen sido en principio pensables. 11" nuevo avance de Francia -y de las potencias con1I111'ntalescon las que en este episodio haba hecho causa '"'Illtnno iba a ser ya tolerado por Gran Bretaa. ( ;lacias a la restauracin del absolutismo en Espaa, la 1II'Illralidad britnica se inclinaba ms decididamente a 1.1 vorecer a la revolucin hispanoamericana; el auxilio , "le desde Miranda hasta Bolvar los revolucionarios ha1,;1l1 esperado del retorno a la hostilidad angloespaola, ';l' anunciaba ahora, sin duda ms tardamente de lo esIll'l'ado, pero an a tiempo para contribuir a un rpido ,!<-senlace del conflicto ... A la vez, los Estados Unidos, 1ll'ldidas luego de la compra de la Florida espaola ( I ~22) las ltimas razones para guardar alguna con si.Icrncin a la Espaa fernandina, alineaban ruidosamente :.11 poltica sobre la britnica: la doctrina Monroe, formu, ,.11,'

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lada en diciembre de 1823, declaraba, entre otras cosas, la hostilidad norteamericana a una empresa de recon quista de Hispanoamrica por la Europa de la restanracin,

En ese momento, la guerra de independencia haba ya avanzado hasta muy cerca de su final exitoso: slo el Alto Per, la sierra bajoperuana y algunos rincones insulares del sur de Chile seguan adictos al rey. El avance de la revolucin haba sido la obra de San Martn y Bolvar; el primero, con la base que proporcionaban las provincias del Ro de la Plata; el segundo, al comienzo sin base ninguna en el continente, haban encabezado dos campaas militares de dimensiones continentales. Jos de San Martn, hijo de un funcionario espaol y de una criolla de Buenos Aires (perteneciente tambin ella a una familia de funcionarios regios), haba comenzado una de esas carreras militares que en el Antiguo Rgimen eran preferidas por tantos hijos de familias distinguidas y sin fortuna. Trasladado a la metrpoli desde casi nio, su formacin profesional se vio enriquecida por la experiencia de la guerra de independencia espaola: de ella iba a sacar enseanzas que contribuiran a su propio estilo militar. En 1812, por va de Londres, San Martn regres a su tierra de origen, junto con otros militares espaoles de origen americano. En Buenos Aires, reconocido como coronel y casado con la hija de una de las casas de ms rica aristocracia patriota (10 que no impidi que la lite criolla lo tuviese siempre por ajeno a ella y, por tanto, escasamente digno de confianza), se dedic a organizar un cuerpo, el de Granaderos a Caballo, que deba reunir a la adecuacin al teatro americano una disciplina rigurosa y preparacin suficiente para servir a una estrategia compleja (cualidades que faltaban, en general, tanto a los cuerpos insurgentes como a los improvisados por los realistas). En 1813, una primera victoria -poco ms que una escaramuzacontra una incursin fluvial realista contra

',,111Lorenzo, en la costa del Pain; 1814, un ef1110'1'0 comando del ejrcito del Norte en derrota; en se"lI,i;I, mientras la estrella poltica 'de Alvear ascenda en l'oIl<'ll0S Aires, el gobierno de la 'Intendencia del Cuyo, Ji pie de los Andes. La cada de la Patria Vieja, de la 1>1 nuera revolucin chilena, transform a Mend,~~dn I11 ro de refugio y consolid la preferencia de San Martn 1" '1' un nuevo plan de ataque a la fortaleza re-.li~a pe111:111;], ahora a travs de Chile y el mdr; hasta Urn-a, que " 11;\b1arevelado inalcanzable por va de tierra, separada , '11110estaba de las provincias rioplatenses por todo el ",1,,':;01' del altiplano altoperuano y el laberinto de la '",rra bajoperuana. Para llevar adelante este proyecto, ',,111Martn iba a contar bien pronto con el apoyo del "Ior chileno por el que se inclin, el que reconoca su 1'''" en O'Higgins: el argentino y el chileno estaban am1" ':; marcados por el sello de la escuela de honrada serie,1", I que haban sido, en sus mejores aspectos y en sus IIll'jores momentos, la administracin y el ejrcito de la I",::p:la resurgente del setecientos. Por los Carrera y su ""ltica demasiado brillante, demasiado ambiciosa y per',Oll:d, San Martn no senta sino aversin; no trat de 1111 egrar a ese linaje de dscolos aristcratas amigos de la ,.!,'he entre sus apoyos chilenos; juzg luego con severi,i;lll sus iniciativas, cada vez ms abiertamente subversiI':IS, destinadas a rematar trgicamente. San Martn contara tambin con el auxilio del go,iemo de Buenos Aires. Este haba resurgido de la crisis ,"" 1815, cuyas dimensiones (a la vez locales e internali, males) la lite criolla de Buenos Aires supo apreciar '011 admirable lucidez. Un nuevo congreso se reuni en Tucumn en 1816; un nuevo director supremo -Puey1'1', ln, tambin l hombre de la Logia, cuyo influjo solrcvivia a la crisisiba a mantener unidas a las ms Ik las tierras rioplatenses durante tres aos. Ello fue IH Isible gracias a la alianza entre el sector gobernante de I:J capital y los dominantes en el Tucumn y Cuyo, no lo(';]do por el federalismo artiguista; el centralismo del r':!',imen de Pueyrredn cubra mal una paulatina cesin
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de poderes efectivos a grupos locales en las cada vez ms numerosas provincias creadas por desmembracin de las intendencias virreinales. Esos grupos eran marcadamente conservadores, y ahora el tono general de la revolucin rioplatense lo era cada vez ms (un rasgo externo pero significativo: los diputados que en 1813 haban usado el trmino de ciudadanos para dirigirse a sus colegas preferan ahora el ms tradicional de seores). Ese conservadorismo era adems una tentativa de adaptacin a la nueva coyuntura internacional; se acompaaba de la constante agitacin de proyectos monrquicos que contaban, por otra parte, con la adhesin de los jefes militares, y tenan por objeto ltimo alcanzar una reconciliacin con la Europa de la Restauracin. En esa poltica no todo era oportunismo: tras de ella estaba tambin la desazn creciente de la lite portea, cuyas bases econmicas parecan cada vez ms debilitadas por el avance mercantil britnico, y que -luego de sufrir por primera vez, en 1814, las consecuencias locales de una crisis europea con el derrumbe del precio de los cuerostenda a hacerse una imagen ms sobria de las ventajas e inconvenientes del nuevo orden econmico. El rgimen de Pueyrredn segua teniendo un flanco dbil: la irreconciliable disidencia artiguista en el litoral. Contra ella utiliz el ms censurado de sus expedientes polticos: otorgar su beneplcito a un avance portugus sobre la Banda Oriental, que desde 1816 mantuvo a Artigas absorbido por la defensa, cada vez ms difcil, de su tierra. Sus lugartenientes siguieron, sin embargo, resistiendo con xito los avances porteos, y en 1819 el rgimen de Pueyrredn mostr signos muy claros de descomposicin espontnea; ese mismo ao, una constitucin centralista, que preparaba con nombre republicano un marco institucional para la proyectada monarqua, fue rechazada en casi todas partes. El rgimen quiso utilizar al ejrcito para sobrevivir; San Martn se neg a traer de Chile, ya liberada, su ejrcito de los Andes, y el del Norte se rebel en camino hacia
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I "'II'110SAires. Fue ese el punto de partida de la diso1lI,tn del estado central, consumado cuando los caudi1111:; de Santa Fe y Entre Ros -secuaces cada vez ms IIl1lcpendientes de Artigasse abrieron el camino de 1'" 1<'110S Aires. 1\ 1 rgimen de Pueyrredn se le dirigieron los ms ,"veros reproches pstumos; en medio de ellos tenda a ,.lv idarse que una de las causas de su cada era la serie,1.,,1con que haba asumido la tarea de proporcionar los 11 1<'( Has para la guerra que iba a librarse ms all de 1,':; Andes: una parte del aborrecimiento que haba ya ,1,':;pcrtado en 1819 provena de los prolongados sacri1" liS que haba exigido de sus gobernados. Pero la ayuda ,1" las provincias del Ro de la Plata, en su conjunto, 1111 ue en la empresa chilena de San Martn ms irnpor11111\: que la que l logr extraer de la provincia de Cuyo, 1" 11l gobernada y orientada por entero en su economa 11.1';;1 la preparacin del ejrcito. A comienzos de 1817, ,',It' poda comenzar el avance a travs de la cordillera, I""ia Chile. Eran tres mil hombres los que afrontaban la "lIpresa; el 12 de febrero, la victoria de Chacabuco les ,,1 Jl:1 el camino de Santiago: all O'Higgins era hecho ,ltnTtor supremo de la repblica chilena; en marzo, la -l-rrota de Cancha Rayada estuvo a punto de terminar , '" 1 ella, pero la victoria de Maip, en abril, la salvaba I .uruque la resistencia realista en el sur de Chile iba a ,1111:11' todava por aos). La nueva repblica, que deba '1Illel1tar la pesada herencia de disidencias legada por la 1',11 ra Vieja, iba a estar marcada por un autoritarismo 1,1" Y desapasionado, versin guerrera del arte de go""11I:11' heredado de la ilustracin espaola; para rehacer l., ,"!lesin interior, O'Higgins debi presidir la turbia ,11111 Ilacin del hroe guerrillero de la liberacin de 1 .1, i 1('. Manuel Rodrguez, irreductible en su adhesin a 1",; Carrera. Contra los disidentes, v an ms decididaIlIt'llle contra los realistas, la revolucin iba a emplear 1111.1 poltica anloga a la de la restauracin a la que 1," ,;1 vencido: prisiones, confiscaciones, procesos inaca1,," ,I,'s ...
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La reconquista de Chile deba ser el primer paso en el avance hacia Lima. Este era an ms difcil que la etapa anterior. Era preciso, en primer trmino, crear una marina de guerra; formada a partir de una diminuta flotilla con presas por ella conquistadas, sta encontr su jefe en un gran seor aventurero, lord Cochrane, que la dirigi primero en expediciones de saqueo y destruccin sobre el litoral peruano; en agosto de 1820 parta para liberar el Per, con algo ms de cuatro mil soldados, insuficientes para vencer a los ms de veinte mil que formaban all las fuerzas del rey. San Martn iba a utilizar a su fuerza como un elemento de disolucin del ya sacudido orden realista en el Per; contaba con las molestias crecientes de una guerra demasiado cercana y con las derivadas del bloqueo, para sacudir la lealtad monrquica de los grandes seores criollos de la costa; luego de que los desesperados realistas haban abierto ese camino, estaba dispuesto tambin l a emplear el siempre disponible descontento indio de la sierra: tambin por esa va la aristocracia peruana habra de ser ganada a la causa patriota, en la medida en que vera en su triunfo el atajo hacia la paz que necesitara para poner trmino a la agitacin indgena fomentada por ambos bandos. Las primeras etapas de esta cautelosa conquista fueron exitosas: el desembarco en Pisco fue acompaado de un levantamiento espontneo de Guayaquil; fue seguido del de Trujillo y casi todo el norte peruano, volcado a la revolucin por su gobernante, el marqus de Torre Tagle, un rico criollo que haba designado -gracias a la nueva poltica adoptada por los realistasintendente de la regin. En e! Sur, la campaa de la sierra agit la retaguardia de Lima; a principios de 1821, e! general en jefe realista, La Serna, derrocaba al virrey Pezuela y comenzaba conversaciones con San Martn, en e! nuevo clima creado por el triunfo del constitucionalismo en Espaa. Ambos jefes convinieron en la creacin de un Per independiente y monrquico; rechazado e! proyecto por los ejrcitos realistas, stos se

debilitado con la inaccin y el des.",:Iste, y en julio los patriotas podan entrar en la capiral peruana. A ello sigui la creacin de un gobierno ,Id Per independiente, con San Martn como protector. 1':1 nuevo estado peruano iba a ser e! ms extremadaurente conservador de todos los formados en el clima III istil al radicalismo poltico que dominaba luego de 1;-)15. Ese conservadorismo no slo reflejaba las ideas ,Id protector de! Per; se extremaba todava ms para 1',:lllar el apoyo de la aristocracia limea, necesario para , nsolidar el nuevo orden. Los hechos iban a demostrar , u.in necesaria era esa cautela. Con los realistas dominan,lo an el Callao, Cochrane, disgustado en el momento ,1" la reparticin del botn, haba partido en busca de lucrativas aventuras en e! Pacfico tropical. La campaa '1' le prosegua en la Sierra era tan desgastadora para los 1 d wrtadores como para los realistas; el proyecto origi11;1 ro de liberacin del Per contaba con la insuficiencia militar de los invasores, pero esperaba compensarla con "'OYOS locales. Si bien se haba logrado al comienzo dis111 i nuir la capacidad de resistencia realista, esos apoyos l""lan sido y seguan siendo escasos, y la empresa pe1I1:lI1a no tena, aun en 1822, final visible, si no se conI,Ji 1:1 con nuevos auxilios externos. Imas slo podan venir del Norte, donde Bolvar 11.1J,a ya realizado lo esencial de su empresa libertadora. 1':';1 a haba recomenzado en condiciones aun ms desvvurajosas que las encontradas por San Martn: en 1817 IIlI tena Bolvar apoyo ninguno en Hispanoamrica, y ,11111 en su refugio haitiano encontraba simpatas cada ", ',~ ms limitadas, luego de su fracasada tentativa de I~;I (" La guerra del Norte iba a ser, desde el comienzo, , 11:: I i 11 ta de la del Sur, y Bolvar era particularmente ade'll:ldo para ella. Descendiente de una de las familias Ill.is antiguas de Caracas, ligado con la aristocracia crioILI dd cacao, Simn Bolvar iba a mostrar toda esa pre,,,,idad de ingenio y temperamento, amenazada en otros , ,1';'IS de volcarse por falta de carriles adecuados en em11I":::IS algo irrisorias, que iba a caracterizar a tantos de

li.rban, sin embargo,

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los jvenes criollos liberados de la disciplina colonial, y no demasiado seguros de qu podan hacer con su libertad. En 1804, cuando tena veintin aos, haba ya hecho tumultuosa vida cortesana junto con los marqueses del cacao en Madrid, se haba casado all con una aristcrata caraquea, haba vuelto con ella a Venezuela para perderla a los poco meses, vctima de fiebres tropicales en el traicionero paraso serrano de Aragua. Antes de eso, haba recibido slida educacin al lado de un personalsimo secuaz venezolano de Rousseau, Simn Rodrguez, y luego del ms moderado y slido Andrs Bello. Muerta su esposa, Teresa del Toro, volvi Bolvar a Europa, acompaado por su antiguo preceptor; a los veintin aos era ya un hombre ntimamente desesperado y, pese a su aparente movilidad de carcter, este rasgo estaba destinado a durar. De nuevo en Madrid, en Pars y en Italia, Bolvar iba a vivir las primeras y ms brillantes etapas del ascenso napolenico; en la sociedad francesa, deseosa de olvidar el pasado demasiado cercano, en el Miln del Reino Itlico, en la Roma en que el Papa haba hecho la paz con el heredero de la revolucin, al lado de sus renovadas experiencias mundanas iban a adquirir una experiencia ms profunda de las realidades postrevolucionarias: la crisis del Antiguo Rgimen, que para los ms de los americanos era un puro dato terico, haba sido vivida desde dentro por Bolvar. Igualmente la crisis de la revolucin republicana: si nunca pudo perdonar a Bonaparte su confiscacin de la Revolucin para su gloria y provecho, Bolvar advirti, sin embargo, muy bien hasta qu punto la evolucin autoritaria y militar de la Francia republicana estaba en las cosas mismas. As fue madurando una imagen original de la futura revolucin hispanoamericana, a la que se consagr mediante un juramento de saber prerromntico en el Aventino. Si ni aun en sus horas ms sombras vacil su fe en la repblica (en la que San M~rtn no haba credo ni por un momento), esa repblica estaba destinada a ser aptoritaria; la autoridad all dominante se distinguira del puro arbitrio porque es-

I .iria guiada por la virtud. La VIeja justificacin del ab""Intismo espaol, que en la pluma de los autores del "qdo XVII haba sido, ms que una frmula, la expresin , 1, una fe apasionada (la que pona en la conciencia ristiana del monarca un lmite sesuro a su poder) re'h a ora con srgno . b , ',lI1'gw nuevo: la conciencia revolucio11:1 ria~ente. virtuosa de los gobernantes republicanos asei-urarra la libertad de la nueva Hispanoamrica. Tal como d1;111 a ,reprochar adversarios contemporneos o pstumos ,l.' Bolvar -desde Bogot hasta Buenos Airessu re""lllcin no era entonces liberal, o -para ser ms justos, I'II('S tampoco las otras revoluciones hispanoamericanas, ,rl cuyo nombre era formulado el reproche, lo eran de \"'I:IS-, no se mostraba suficientemente penetrada de su ,11 ,11(:r de serlo, bastante dispuesta a disimular que no lo , 1 :1, bastante dolorida de la imposibilidad en que se en, nrraba de construir en medio de la guerra un orden Id" Tal. En esto se ha encontrado luego la superioridad ,1,' la poltica boliviana, supuestamente ms cercana a la ,,',didad que le tocaba ordenar. Pero esto ltimo es dis, '11 ible: baste observar que el autoritario reino de la 1IIIIId proyectado por Bolvar -tras de contaminarse ,1" dementas cada vez ms abundantes de la tradicin Iotl'l't'evolucionariase revel totalmente irrealizable. S"ra, por otra parte, errneo ver en esta diferencia , 1IIIe la revolucin del norte y las del sur tan slo una , "1 I~;ccuencia de la personalidad del libertador norteo. 1, I Iiheralismo al que se opona el autoritarismo bolivia'''' retomaba tambin l una tradicin prerrevoluciona, 11: la fe en el orden legal, desobedecido pero venerado .1,:;, le los comienzos de la colonia, la fe en un ideal de 1,,,I,il'1'llofuertemente impersonal, corporizado en una li" de funcionarios y magistrados, que haba sido la del "~,I,, XVIII, ,Ambas sobrevivan mejor en las oligarquas '"!':lllas, y estas"q~e en Buenos Aires, en Santiago, en 1,1111:\ o en Bogota Iban, a pesar de todo, a hallar la ma11.1:1 de mantener gravitacin poltica a 10 larzo de la " 1".lucin, haban ya sido marginadas por la revolucin "'I<"mlana; la causa patriota slo podra afirmarse all

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cortando sus lazos de origen con los mantuanos de Caracas, apoyndose en una plebe cuya organizacin deba ser esencialmente militar. Y por ms que Bolvar iba a extender su Repblica de Colombia hasta Guayaquil, y su hegemona hasta Potos, su primera y ms segura base de poder estaba en su Venezuela, en sus jefes guerrilleras transformados en generales, a los que perdon todas las infidelidades, con los que se neg obstinadamente -y muy sensatamentea romper ... Esa Venezuela era irreductible al ideal liberal; el de Bolvar, si no coincida con la realidad de la revolucin venezolana, por lo menos no entraba en conflicto con ella. En 1817 ya era Bolvar un veterano de la revolucin; sta haba consumido su entera fortuna privada (que haba sido muy grande) y lo haba dejado como el nico jefe de dimensiones nacionales al lado de los regionales en que los alzamientos venezolanos haban abundado; en ruptura con su grupo de aristcratas capitalinos -que haban sido tan tmidos revolucionariosva haba mostrado cmo poda encontrar apoyos entre l~s agricultores y pastores de los Andes; ahora volvera a encontrarlos entre las poblaciones costeras de color de Cuman y Margari ta (ellas mismas veteranas de la revolucin); los encontrara -lo que iba a ser an ms decisivoentre los llaneros que lo haban expulsado en 1814 del pas. Ya en la incursin de 1816 una audacia nueva se haba manifestado en la promesa de liberacin de los esclavos, que estaban en la base de la economa de plantacin de la costa venezolana. Ahora la clave de la victoria iba a estar dada por la alianza con Pez, el nuevo jefe guerrillera que haba surgido en los Llanos, esta vez con bandera patriota. Con sus hombres, los trescientos que Bolvar traa consigo y los que seguiran llegando -en especial la Legin Britnica (predominantemente irlandesa), que lleg a contar algunos miles de voluntarios->, se form la fuerza militar que llegara al Alto Per. La alianza con Pez signific una penetracin ms intensa en el interior venezolano, pera provoc la ruptura con los caudillos revolucionarios del este costero,

en la ejecucin de Piar por orden de BoPese a que ste emprendi de nuevo la conquista .1., Caracas, el litoral haba pasado para l a segundo 1,I.IIJO, y cuando la resistencia de Morillo le cerr el ac, l'~;( J a la capital retom al interior llanero y a la Guav.ur.t. Desde all iba a cruzar los Andes con cerca de 1JI:; mil hombres: esta hazaa, juzgada imposible, sera li',llida por la victoria de Boyac, que dio a los liberi.ulores el dominio de Bogot y de todo el norte y ceno 11.1 de Nueva Granada (excepto Panam). La repblica ,,, Colombia, que deba abarcar todos los territorios que 1III"!',raban al virreinato de Nueva Granada (y que en ,1 <':ISO de Venezuela y Quito haban tenido dependencia '. do nominal de Bogot) comenzaba a tomar forma. El , . '111',resode Angostura le dio sus primeras instituciones l'lovisionales (fines de 1819); en la diminuta capital de 1, ( .uayana, al borde del Orinoco, en tierras de frontera ,l' 11' Ia colonia haba ignorado y en las que la revolucin 1"JI la encontrado su baluarte, naca la nacin que en la 1JII'lllc de Bolvar deba abarcar el norte de Amrica del "111 Y dirigir el resto mediante un sistema de alianzas. ,\ II!-ostura pareca crear un estado federal: cada una de 11', regiones parcialmente liberadas -Nueva Granada y VI 1 11 'zuelatendra un vicepresidente, que tendra a su o,1 Ji',O las tareas administrativas, mientras el Libertador l' presidente prosegua la guerra. I o:~;ta se desarroll primero en Venezuela, donde reto1JJ:lha por ambos bandos su carcter de lucha irregular; 1, 1,'; mayores esfuerzos de Bolvar debieron encaminarse I mantener la cohesin de las fuerzas patriotas. A lo 111 :',0 de 1820, tambin en Venezuela se hicieron sentir 1", nJllsecuencias de la revolucin liberal espaola: acero.uuientos y conversaciones entre los jefes en lucha, ar1111:,1 i"io temporario, debilitamiento de la cohesin del l'llllJlo realista, minado por las deserciones. En 1821 la '1' I'llia de Carabobo abra a Bolvar la entrada a una , oIl;l,':lSdesierta, abandonada por buena parte de su po1,111 ion ; en ese mismo ao Quito era liberado por Sucre, i'II'"llleniente de Bolvar, que haba avanzado desde Gua[IV:Il'.

v ,:sta remat

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yaquil .y ve~cido a los realistas en Robamba y Pichincha; simultneamente, Bolvar reduca el foco de resistencia realista de Pasto, nudo montas cuya poblacin mestiza haba sido ganada para la causa del rey por la vehemente predicacin de su obispo y las depredaciones de las tropas patriotas. . Col~mbia quedaba as libre de amenazas, y Bolvar disponible para nuevas acciones contra el ncleo realista del Per. Mientras este proceso guerrero segua su curso, avanzaba tambin la organizacin poltica de la nueva repblica. El congreso de Ccuta le dio en 1821 una constitucin ms centralista que las bases de Angostura: Ven~zuela, Nueva Granada y Quito perdan su individualidad, y los departamentos en que se divida el vasto territorio colombiano deban ser gobernados por un cuerpo de funcionarios designados desde Bogot. La tarea de organizar el nuevo estado estuvo a cargo en primer trmin~ del vicepresidente Santander, y se revel desde el comienzo muy difcil. La modernizacin social deba enfrentar por una parte la resistencia de la Iglesia, por otra,. la de los grupos favorecidos por el viejo orden. que Iban desde los propietarios de esclavos del litoral venezolano, escasamente adictos a la emancipacin de los negros que estaba en el programa de la nueva repblica, hasta los grandes mercaderes y pequeos artesanos unidos en la enemiga contra el comercio libre que los sacrificaba por igual a la preponderancia britnica. Pese a la amenaza implcita en la presencia de ese bloque conservador, tanto ms poderoso desde que la ruina ~e la causa del rey lo engros con los ms entre sus antiguos partidarios, la repblica vacilaba en privarlo de sus bases de poder; tema demasiado abrir as el camino a una evolucin comparable a la que en Hait llev a. la hegemona. ~egra, que constitua una imagen obses~va para los dirigentes colombianos (y no slo colombianos) en esos aos revueltos. El nuevo orden buscaba entonces retomar la tradicin de. moderado refor;nismo administrativo, que haba caracterizado a las mejores ~tapas coloniales. Pero le

, ':; Ji taba difcil hacerlo; no slo las ruinas del pasado ,,11':1110y la necesidad de seguir costeando la guerra, li11111 .ihun sus recursos; era acaso ms grave que no tu",,':;C -como lo haban tenido los funcionarios progret',1:IS de la coronauna base de poder ajena a sus 1',,,1 "'ruados; en estas condiciones la empresa de imponer 1111 progreso sobre lneas de avance no aceptadas por los 111.1:; influyentes de entre stos estaba condenada neceui.unente al fracaso. Las tensiones creadas por ese esItl,lIle gobierno encontraron bien pronto expresin, tanto '11 I:t aparicin de tendencias localistas c~:tanto en la apel." tIin a Bolvar. La primera tendencia era bastante , ',Il'rable; la autoridad del gobierno de Bogot sobre Ve""tlda fue siempre limitada; Pez, que tena all auto1111.1.1 puramente militar, era de hecho el rbitro de la 1I11:lcinlocal. Ms grave era que tambin en Nueva I .i.uinda esas resistencias se hiciesen sentir, que fueran 1',111 icularmente vivas en la capital. ., , 1':11 Bogot, Colombia apareca como una contmuacron "1'.' .ivada de esas Provincias Unidas de Nueva Granada, ,1"1' slo por conquista haban podido d?minar en la ""'j:1 capital virreinal. Santander, el presidente colo mJ, 1.1110. no era bogotano; haba formado en las filas hosItl.,:; :1 Cundinamarca durante la Patria Vieja, y despus ,1, I\oyac haba emergido como figura dominante, luego ,1, :1I10Sde guerrilla en los llanos de Nueva Granada, '1'''' parecan haberlo alejado cada vez ms del ~~ima po111,," capitalino. Frente a l, el veterano Nario (libe"1.1,, por los constitucionales de su prisin en la Penn1I1.)pasaba a ser el jefe de un localismo opuesto a la ",' :1 las tendencias innovadoras y a los grupos avand' 1, ':: de las distintas ciudades del interior neogranadino '11 '1',,' se apoyaba el nuevo rgimen. La presencia de JI,tlIV:11contribua, por aadidura, a marcar con el sello ,1. I:t provisionalidad al orden poltico colombiano. Era "" IV natural que los jefes venezolanos 10 tomasen como 1111 "llIlcdiario v rbitro frente al gobierno de Bogot; era 111.1', 1'.lave que tambin los opositor~s n~~granadinos a '.,lIll:lnder afectasen esperar una rectificacin para cuan-

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do -terminada la guerraBolvar ejerciese de veras su autoridad presidencial. Ms grave an era que Bolvar, sin romper con su vicepresidente, dejase en pie esa esperanza. As la repblica de Colombia pareca tener desde su origen un desenlace fijado: el golpe de estado autoritario que uniese, tras del libertador y presidente, a los inquietos militares venezolanos y a la oposicin conservadora neogranadina. Ya antes de ese desenlace, por otra parte, zonas enteras de la repblica estaban sometidas, no a la administracin civil de Bogot, sino a la militar ejercida directamente por el Libertador. Era el caso del sur de Nueva Granada y toda la antigua presidencia de Quito, declaradas zona de guerra aun cuando sta haba cesado de librarse all. Y, por otra parte, la autoridad de Bolvar iba a extenderse bien pronto ms all de las fronteras de Colombia; esa iba a ser precisamente la consecuencia del pedido de apoyo que le llegaba de San Martn. El resultado inmediato de ste fue una entrevista entre ambos libertadores en Guayaquil, en julio de 1822; el hecho de que San Martn fuese recibido como husped del presidente colombiano en una ciudad que el Per consideraba suya, sealaba ya de qu modo estaba dada la relacin de fuerzas. El contenido de las conferencias no es conocido, salvo por versiones retrospectivas de parte interesada; el resultado es un cambio muy claro. San Martn, tras de manifestarse dispuesto a seguir la lucha bajo el mando de Bolvar, debi anunciar su retiro del Per; ste era el precio que pona Bolvar a su auxilio, y ahora la situacin haba cambiado por entero desde 1817: era Bolvar y no San Martn quien tena tras de s a los recursos de una nacin organizada. Pero algunas de las razones invocadas por Bolvar para no correr en auxilio del Per eran demasiado reales: Pasto, mal sometido, iba a alzarse nuevamente y exigir una ms costosa y sangrienta pacificacin, con deportaciones en masa; slo despus de ella pudo Bolvar pasar al Per, a mediados de 1823. All encontr a la

revolucin en estado de derrumbe: la constituyente de 1822 se haba apresurado a aceptar la dimisin de San Martn y a reemplazarlo por un dbil triunvirato. En diciembre se declaraba por la repblica, repudiando las negociaciones emprendidas en Europa por emisarios de San Martn para buscar un rey para el Per. En el manejo de la guerra no se advirti una energa comparable, v en febrero la alarmada guarnicin de Lima obligaba ;\ designar presidente de la repblica a Jos de la Riva Agero, aristcrata limeo pasado desde muy pronto a la causa de la revolucin. Riva Agero organiz la lucha con ms tenacidad, pero no con ms xito que sus predecesores; el congreso, aprovechando una nueva oleada de derrotas, que llevaron a un momentneo abandono de Lima, y adems la presencia de Sucre al frente de I ropas colombianas, lo derroc; el jefe limeo -transformado en mariscal durante su breve permanencia en el gobiernose refugi en Trujillo, en el slido norte revolucionario. En la constantemente amenazada Lima, el conzreso hizo presidente al marqus de Torre Tagle, y solicit con ms urgencia la presencia personal de Bolvar en el Per: ahora ste llegaba a Lima para recibir el I tulo de libertador y poderes militares y civiles hasta la terminacin de la guerra. El congreso que tales atribuciones le haba acordado sigui consagrado a la redacin de una constitucin extremadamente liberal: proclamada en noviembre de 1823, no iba a ser nunca aplicada. Bolvar encontr en el Per una situacin aun ms grave de lo que el puro equilibrio militar anticipaba: ra toda la endeble revolucin limea, tardamente na,ida bajo el estmulo brutal de la invasin argentinohilena, la que vacilaba sobre su destino futuro. Desde Trujillo, Riva Agero trataba a la vez con Bolvar y con los realistas; propona a estos ltimos un Per indepen.licnte, bajo un rey de la casa de los Barbones de Espaa; en lo inmediato proyectaba una accin concertada para expulsar a Bolvar del Per. Revelada la escandalosa "cgociacin, Riva Agero pudo ser apresado y deportado.

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Pero Torre Tagle, encargado por Bolvar de entablar negociaciones con los realistas para un armisticio, las entablaba simultneamente por su cuenta con objetivos idnticos a los de su derrocado rival; a comienzos de 1824, luego de que un motn de la guarnicin argentina entreg el Callao a los realistas, el presidente del Per pas al campo de stos, con su vicepresidente y numerosos diputados y funcionarios; en ninguna parte como en Lima la lite criolla urbana debi enfrentar opciones cuyos trminos le resultaban todos repulsivos, y a comienzos de 1824 el menos desagradable pareca ser de nuevo el debilitado antiguo rgimen, ms blando que la hegemona militar colombiana que reemplazaba a la chileno-argentina. . Slo una serie de victorias militares, logradas gracias a los recursos trados del norte, permiti a Bolvar sobrevivir: en agosto de 1824 la victoria de Junn le abra el acceso a la sierra; el 9 de diciembre de ese ao, en Ayacucho, Sucre, al frente de un ejrcito de colombianos, chilenos, argentinos y peruanos venca al virrey La Serna y lo tomaba prisionero. La capitulacin de La Serna pona fin a la resistencia realista peruana, salvo en el Callao, que sera tomado en 1826. En el Alto Per, Olaeta, un jefe realista que haba sabido hallar apoyos locales que le haban dado independencia de hecho respecto de ambos bandos, y acumular una enorme fortuna privada, sigui unos meses la lucha; en 1825, Sucre venca las ltimas resistencias y, solicitado por los criollos de Charcas y Potos, patrocinaba la creacin de una repblica que llevara el nombre de Bolvar; de este modo, el Alto Per escapaba tanto a la unin con el Ro de la Plata, establecida por el virreinato en 1776, cuanto a la integracin con el Per que, heredada de tiempos prehispnicos, pareca nuevamente posible como consecuencia de las vicisitudes de la guerra. Los ltimos rincones de Sudamrica escapaban as al dominio espaol. Desde Caracas hasta Buenos Aires, caones y campanas anunciaban el fin de la guerra. Esta

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habia terminado ya en el Norte: desde 1821, Mxico era iudependiente. ., .. Era ese el desenlace de una revolucin muy distinta ,le las sudamericanas. Mientras en el Sur la iniciativa I,aba correspondido a las lites urbanas criollas, y stas, pese a las inesperadas miserias que la revolucin les hal.a trado, conservaban en casi todas partes en 1825 el .xmtrol del proceso que haban iniciado; e~ Mxico .la revolucin comenz por ser una protesta india y mestiza ('11 la que la nacin independiente tardara decenios en reconocer su propio origen. Se ha visto ya cmo en 1808 se dio en Mxico. una primera prueba de fuerza entre lites criollas y perunsulares; vencedoras las segundas, la nueva oportunidad de 1810 iba a ser aprovechada por un inesperado proI agonista. El cura de Dolores, rica parroquia en el cenI ro-norte minero, era Miguel Hidalgo, hasta entonces 1111 representante no especialmente brillante de ese con[unto demasiado escaso de sacerdotes ilustrados que haban secundado las iniciativas innovadoras de prelados y uobernantes. La imagen que de l tenemos est dada por estos ltimos, que alentaron sin excesivo entusiasmo sus proyectos (que incluan desde la explotacin de la seda hasta la presentacin de obras de Moliere por aclores reclutados entre sus parroquianos indgenas); esta imagen es por 10 menos incompleta; si coI?o. je~e revolucionario Hidalzo revel muy grandes limitaciones, es evidente 'que lo;r contar con la adhesin de multiludes fervorosas que no se advierte cmo hubiesen podido orientarse hacia ese supuesto precursor mexicano de Bouvard y Pcuchet. En septiembre de 1810, Hidalgo proclamaba su revolucin: por la independencia, por el rey, por la religin, por la Virgen india de Guadalupe, contra los peninsulares. Peones rurales, y luego los de las minas se unieron a las fuerzas revolucionarias, que lomaron Guanajuato, donde la masacre de la Alhndiga (el zranero pblico en que se haban refugiado, junto con Olas soldados del rey, los notables peninsulares y criollos de la ciudad) y el saqueo hicieron mucho por

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separar del movimiento a los criollos ricos. Ms all de Guanajuato, Quertaro, San Luis Potos, Guadalajara, cayeron ante el avance de los ejrcitos rebeldes, inmensas multitudes mal armadas de composicin perpetuamente variable: en octubre, la ola se acercaba a la ciudad de Mxico; en Monte de las Cruces, los 80.000 hombres que seguan a Hidalgo fueron vencidos por los siete mil del general Trujillo; pero el vencedor, deshecho y diezmado, logr a duras penas refugiarse en la capital, cuya conquista era todava posible. Hidalgo no se decidi a intentarla; prefiri retirarse para reorganizar sus fuerzas. La retirada le fue fatal; para los indgenas y mestizos que le seguan anunciaba que (segn, sin duda, haban temido siempre) el viejo orden, en cuyo derrumbe haban credo por un momento, segua siendo el ms fuerte. La revolucin se derrumb; despus de una retirada que termin en fuga, Hidalgo fue capturado en Chihuahua y ejecutado tras de dejar un apasionado testimonio de su arrepentimiento; el que haba sido hasta los cincuenta aos apacible cura rural, tras de unos meses de ejercer una sangrienta jefatura revolucionaria, declaraba que en la prisin sus ojos haban visto por fin la realidad, e invitaba a sus compatriotas a no seguirlo en el camino que haba llevado a su propia ruina y la del pas. No iba a ser escuchado, y la revolucin iba a encontrar un nuevo jefe en otro eclesistico, Jos Mara Morelos. A la vez encontrara un nuevo centro: no ya el noroeste de la plata y el maz, sino el Sur, en que la meseta baja hacia el Pacfico. Lentamente, Morelos va a ganar el predominio sobre los dems jefes de pequeos grupos revolucionarios sobrevivientes, y a contrarrestar las tendencias a la transaccin con los realistas que en ellos comienzan a aparecer. En 1812 domina el Sur; organiza fuerzas mejor disciplinadas que las de Hidalgo, elabora un programa que incluye la independencia, la supresin de las diferencias de casta y la divisin de la gran propiedad, que en la tierra del azcar, en que el cultivo de la caa margina lentamente los de subsistencia, es ya

una exigencia colectivamente sentida. Deseoso de institucionalizar la revolucin, convoca un congreso en Chilpacingo: en l resurgen las oposiciones que previamente haba logrado vencer en el plano militar. Morelos -revelando un escrupuloso, pero por el momento suicida, respeto por el orden institucionalse inclin ante las voluntades, dificultosamente elaboradas y algo incoherentes, del congreso. No slo por esta inesperada vocacin parlamentaria se derrumb la segunda revolucin mexicana: a Morelos, que a partir de un movimiento indgena quera lograr una revolucin nacional, moderada en su estilo pero radical en su programa, los realistas oponan un frente en que los criollos tenan lugar cada vez ms importante. Una vez eliminada la herencia de rencores del pasado, atenuados por el comn terror ante la revolucin de Hidalgo, la unin de peninsulares y ricos criollos en defensa del orden establecido era un programa ms factible que el de la revolucin. Tambin Morelos iba a ser vencido y ejecutado en 1815. Quedaban an algunos focos de revolucin: Vicente Guerrero resista en el Sur; Flix Fernndez, que haba cambiado su nombre por el de Guadalupe Victoria, en Veracruz. Sofocado en 10 esencial el alzamiento rural, en los aos siguientes un cierto espritu de disidencia pareca resurgir lentamente entre los criollos de la capital. No tuvo tiempo de madurar: la revolucin liberal en Espaa desenmascar sbitamente la independencia de Mxico. Aqu, como en Amrica del Sur, la guerra de Independencia haba abierto las filas del ejrcito, ms an que las de la administracin y las dignidades eclesisticas, a niollas en proporcin antes desconocida: esto creaba las liases de un partido local ms hostil a la revolucin que .ulicto a la metrpoli. Por otra parte, los peninsulares I cnan en Mxico mayor gravitacin que en cualquier otra comarca de las antiguas Indias; pareca inconcebible que t1lalquier cambio poltico que no incluyera una revolu,in social afectase seriamente a los dominadores de todo (1 comercio mexicano. Porque se crean dotados de suficiente fuerza local, tambin los peninsulares podan en-

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ca~ar una separacin poltica de Espaa. Esta se produjo .~uando el vuelco liberal de la poltica espaola parecro afectar por una parte la situacin de la Iglesia por otra la intransigencia en la lucha contra las revoluciones hispanoamericanas. Sin duda, tanto el alzamiento de Hidalgo como el de Morelos -dirigidos ambos por eclesisticoshaban l~evado a su frente imgenes religiosas. Pero al mismo t~empo, la revolucin amenazaba la estructura eclesistica y la ~iqu~za de ~o?gregaciones y sedes episcopales; Morelos inclua explcitamente las tierras eclesisticas entre las que habran de ser divididas. No es extrao que la jerarqua eclesistica se haya constituido en aliada del orden realista, que ste buscase justificacin nueva en la defensa de la religin amenazada por turbas decla:adas sin Dios ni ley. Ahora, en Espaa, medidas semeJa~tes a las propuestas por Morelos eran anunciadas pblicamente por los grupos dominantes. Estos mostraban pelig~osas in~linaciones a buscar un arreglo con las revoluciones hISp?nOamericanas: ante esa perspectiva, los defensores mexicanos de la causa del rey teman verse t:~nsforl?ados en vctimas principales de la reconciliacion universal: a cambio de un reconocimiento de la sobera~a esraola ~n Indias, otorgar el poder local a los revoluc~on~nos poda, en efecto, parecer desde Madrid un sacrificio escaso; un sacrificio tanto menos costoso si esos re~oh:cionarios eran compaeros de ideologa y los leales significaban, con su adhesin al absolutismo un peligro para la causa liberal en Espaa y sus Indias: . He aqu, sin duda, causas muy razonables de desconfianza. ~l~ntado por ellas, un oficial criollo, que haba hecho rpida carrera por sus victorias en la lucha contra Morelos, Agustn Iturbide, se pronunci y pact con Gue~'rer~ el plan de. Igua~a, que consagraba las tres garantias (independencia, unidad en la fe catlica zualdad para los. peninsulares }~specto de los criollos) 'y prevea la c:eaclOn de u.=: MeXICO indep,endiente gobernado por un infante espanol cuya eleccin se dejaba a Fernando VII. Al pronunciamiento sigui un paseo militar: en

el vasto pas, Iturbide no recibi sino adhesiones, y con ellas tras de s entraba en la capital. Como era esperable, Fernando VII se rehusaba a designar un soberano para su propio reino rebelado, pero slo San Juan de Ula, la fortaleza que guardaba la entrada de Veracruz, segua fiel al rey de Espaa, y la independencia de Mxico encontraba eco en la Capitana General de Guatemala, que tras de haber permanecido bajo el dominio regio segua ahora el destino de su vecino del Norte, de cuyo virrey haba estado en tiempos coloniales en dependencia nominal.

Terminaba as la guerra de independencia, que dejaba una Hispanoamrica muy distinta de la que haba encontrado, y distinta tambin de la que se esperaba iba a surgir una vez disipado el ruido y la furia de las batallas. La guerra misma, su inesperada duracin, la transformacin que haba obrado en el rumbo de la revolucin, que en casi todas partes haba debido ampliar sus bases (al mismo tiempo que las ampliaba el sector contrarrevolucionario), pareca la causa ms evidente de esa escandalosa diferencia entre el futuro entrevisto en 1810 y la sombra realidad de 1825. Pero no era la nica: el Brasil ofrece en este sentido un trmino de comparacin adecuadsimo; all la independencia se alcanz sin una lucha que mereciese ese nombre, y -con todas las diferencias que de ello derivaron, y con las que desde tiempos prerrevolucionarios separaban a la Amrica portuguesa de la espaolala historia del Brasil independiente est agitada (a ratos muy violentamente agitada) por los mismos problemas esenciales que van a dominar las de los pases surgidos en la Amrica espaola. En las diferencias entre la independencia del Brasil y la de Hispanoamrica remata un proceso de diferenciacin que viene de antiguo; desde la Restauracin de su independencia, Portugal haba renunciado a cumplir plenamente su funcin de metrpoli econmica respecto
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de sus tierras americanas, integradas junto con la madre patria en la rbita britnica; aun los esfuerzos muy reales del despotismo ilustrado portugus por aumentar la participacin metropolitana en la vida brasilea haban sido necesariamente menos ambiciosos que los de la Espaa de Carlos lII; esta segunda conquista contra la cual se haba dado, acaso ms que contra la primera, la revolucin emancipadora hispanoamericana, era en el Brasil. menos significativa (aunque en algunos aspectos, por ejemplo, en las migraciones de la metrpoli a la colonia, la intensidad del acercamiento fuese mayor que en Hispanoamrica, faltaba aqu la imposicin de una nueva lite administrativa y mercantil de origen peninsular, por sobre las jerarquas locales surgidas de etapas anteriores). Diferente en el marco local, la situacin del Brasil era tambin profundamente diferente en la perspectiva proporcionada por la poltica internacional, que adquiri importancia creciente a partir de las guerras revolucionarias y napolenicas. Portugal, luego de una primera etapa que lo mostr integrando muy en segundo plano el bloque contrarrevolucionario, se haba acogido a una neutralidad fundada en el doble temor a la potencia naval britnica y a la potencia terrestre francesa, que la alianza de Francia y Espaa transformaba en amenaza directa. Cuando el bloqueo continental impidi al reino portugus seguir eludiendo la opcin, quiso, a pesar de todo, seguir manteniendo su neutralidad sin sacrificar por ello sus comunicaciones ultramarinas; pese a que nunca iba a abandonar su cautela frente a la presin francoespaola, la opcin esencial estaba desde ese momento hecha: Portugal deba mantenerse en el bloque britnico; slo dentro de l poda seguir manteniendo las lneas dominantes de su circulacin econmica. Ante las graves consecuencias de esa decisin, la corona portuguesa sigui, sin embargo, vacilando: la fuga de la corte a Ro de Janeiro fue un casi secuestro perpetrado por la fuerza naval britnica que protega a Lisboa. La prdida de la metrpoli signific un cambio pro-

fundo en la vida brasilea; ahora Ro de Janeiro, capital aun reciente de una colonia de unidad mal consolidada, se transformaba en corte regia... Por otra parte, y aun ms radicalmente que en Hispanoamrica, el alineamiento al lado de Inglaterra llevaba a un cambio en el ordenamiento mercantil; por los tratados de 1810, Gran Bretaa pasaba a ser en la vasta colonia la nacin ms favorecida (sus productos pagaban tasas aduaneras menores que los metropolitanos y sus comerciantes eran liberados de la jurisdiccin de los tribunales comunes, para gozar, a la manera de los mercaderes europeos en Levante, de las ventajas de un tribunal especial). Todo ello no se daba sin tensiones, pero la relacin de fuerzas (unida a la actitud de una corona a la que las experiencias de los ltimos veinte aos de historia europea no incitaban a la altivez) haca imposible que stas encontrasen manera de expresarse en cualquier resistencia, por moderada que fuese, a la inclusin directa del Brasil en la rbita britnica. Todo ello haba debilitado los ya frgiles lazos entre el Brasil y su metrpoli poltica; prueba de lo delicado de la situacin fue que, a pesar de que desde 1813 Lisboa se hallaba ya despejada de franceses y el poder de stos se derrumbaba en Espaa, y desde 1815 el orden restaurado se instalaba slidamente en Europa, la corte portuguesa vacilaba en retornar a su sede originaria; era en efecto muy dudoso que el Brasil aceptase volver a ser gobernado desde ella: en 1817, una revolucin republicana -anticipo de las que iba a conocer el Brasil independienteestall en el Norte, y no fue trabajo escaso someterla. Pero en 1820, la revolucin liberal estall a su vez en Portugal: el rey se decidi entonces a retornar a su reino, dejando a su hijo Pedro como regente del Brasil; una tradicin no probada, pero verosmil, quiere que al partir le haya aconsejado ponerse al frente del movimiento de independencia de todos modos inevitable ... La ruptura fue acelerada por la difusin de tendencias republicanas en Brasil, y por la tendencia dominante

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en las cortes liberales portuguesas a devolver a la colonia a una situacin de veras colonial, mal disfrazada de unin estrecha entre las provincias europeas y americanas, estas ltimas insuficientemente representadas en el gobierno central. Mientras tanto, el regente don Pedro ensayaba una poltica intermedia; la guerra de independencia se libraba ya de modo informal en el sitio de las fuerzas portuguesas, encerradas en Baha, por tropas brasileas. Finalmente, ante las exigencias de las cortes liberales, que conminaban al infante a volver a una estricta obediencia a sus directivas centralizadoras, don Pedro proclam la independencia en Ipiranga (7 de septiembre de 1822). El reconocimiento de este cambio no fue demasiado dificultoso; en 1825, un mediador britnico lo obtena -no sin ejercer alguna presinde la corte de Lisboa. El imperio del Brasil, surgido casi sin lucha y en armona con el nuevo clima poltico mundial, poco adicto a las formas republicanas, iba a ser reiteradamente propuesto como modelo para la turbulenta Amrica espaola: la corona imperial iba a ser vista como el fundamento de la salvada unidad poltica de la Amrica portuguesa, frente a la disgregacin creciente de aqulla. En todo caso, si la unidad iba a ser salvada, 10 iba a ser dificultosamente: en 1824, de nuevo el Norte estaba alzado en una confederacin republicana, y poco despus arda la guerra en el Sur, en la Banda Oriental en que el Brasil heredaba de Portugal una nueva y dscola provincia, la Cisplatina, formada por tierras antes espaolas. En la capital una constituyente (en la que las voces de los amigos de los rebeldes encontraban eco inslitamente franco) deba ser disuelta por el emperador, que en 1824 dara su carie octroye, prometida en el momento mismo de la disolucin: pese a estas tormentas, el imperio sera liberal y parlamentario. Aunque la ausencia de una honda crisis de independencia aseguraba que el poder poltico seguira en manos de los grupos dirigentes surgidos en la etapa colonial, haba entre stos bastantes tensiones para asegurar al Imperio bras-

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leo una existencia rica en tormentas. En ellas encontraremos un eco ms apacible de las que conmovan a la Amrica espaola; unas y otras nadan de la dificultad de encontrar un nuevo equilibrio interno, que absorbiese las consecuencias del cambio en las relaciones entre Latinoamrica y el mundo que la independencia haba trado consigo.

3. tJna larga espera

lf na larga espera

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. En 1825 terminaba la guerra de independencia; deJaba en toda Amrica espaola un legado nada liviano: ruptura de las estructuras coloniales, provocada a la vez por una transformacin profunda de los sistemas mercantiles, por la persecucin de los grupos ms vinculados a la antigua metrpoli, que haban dominado esos sistemas, por la militarizacin que obligaba a compartir el poder con grupos antes privados de l... En el Brasil una transicin ms apacible pareca haber esquivado esos cambios catastrficos; en todo caso, la independencia consagraba all tambin el agotamiento del orden colonial. De sus ruinas se esperaba que surgiera un orden nuevo, cuyos rasgos esenciales haban sido previstos desde el comienzo de la lucha por la independencia. Ahora bien, ,ste s~ ~emoraba en nacer. La primera explicacin, la mas optimista, buscaba en la herencia de la guerra la causa de esa desconcertante demora: concluida la lucha, no desapareca la gravitacin del poder militar en el que se vea el responsable de las, tendencias centr134

higas y la inestabilidad poltica dispuestas, al J1arl'l('1 , a perpetuarse. La explicacin era sin duda insuicienn-. y adems tenda a dar una imagen engaosa del pI'< 1 hlerna: puesto que no se haban producido los camhio-. esperados, supona que la guerra de independencia habia cambiado demasiado poco, que no haba provocado 1111;1 ruptura suficientemente honda con el antiguo orden, cuyos herederos eran ahora los responsables de cuanto de negativo segua dominando el panorama hispanounw ricano, La nocin, al parecer impuesta por la realidad misma, de que se haban producido en Hispanoamrict cambios sin duda diferentes, pero no menos decisivos que los previstos, si est muy presente en los que dclxn vivir y sufrir cotidianamente el nuevo orden hisp.u \(1 americano, no logra, sin embargo, penetrar en los ('S quemas ideolgicos vigentes (salvo en figuras cuya en: ciente adhesin a un orden colonial imposible de I"1'SIl citar condena a la marginalidad), Sin embargo, los cambios ocurridos son impresionan les: no hay sector de la vida hispanoamericana que no haya sido tocado por la revolucin. La ms visible .1. las novedades es la violencia: como se ha visto ya, ('n la medida en que la revolucin de las lites criollas 111 banas no logra xito inmediato, debe ampliarse J1)'(lI~r(' sivamente, mientras idntico esfuerzo deben realizar quienes buscan aplastarla. En el Ro de la Plata, en VI' nezuela, en Mxico, ms limitadamente en Chile o (:., lombia, la movilizacin militar implica una prcviu movilizacin poltica, que se hace en condiciones dellla siado angustiosas para disciplinar rigurosamente a l. l~, que convoca a la lucha. La guerra de independencia. transformada en un complejo haz de guerras en las qlll' hallan expresin tensiones raciales, regionales, gru1;l\I':; demasiado tiempo reprimidas, se transforma en el rdil to de sangre y horror del que los cronistas patrio! 11'. y realistas nos dan dos imgenes simtricamente IIIti! i ladas: la violencia popular annima e incontrolable (.~ invocada por unos y otros como responsable nica de h. errores, ms caritativamente juzgados, de su propio hnn

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do. La explicacin es incompleta; alIado de la violencia plebeya surge (en parte como imitacin, ms frecuentemente como reaccin frente a ella) un nuevo estilo de accin de la lite criolla que en quince aos de guerra saca de s todo un cuerpo de oficiales: stos, obligados a menudo a vivir y hacer vivir a sus soldados del pas -realista o patriotaque ocupan, terminan posedos de un espritu de cuerpo rpidamente consolidado y son a la vez un ncubo y un instrumento de poder para el sector que ha desencadenado la revolucin y entiende seguir gobernndola. La altanera de los nuevos oficiales da lugar a quejumbrosos relatos desde Caracas hasta Buenos Aires: no slo son periodistas juzgados insolentes los golpeados de modo afrentoso, sino a veces magistrados y eclesisticos quienes sufren con la resignacin necesaria ese mismo destino ... Pero los que sufren esas ofensas no dejan de utilizar a esos mismos jefes en la represin de las disidencias, sea las de signo realista (yen Pasto es la salvaje violencia patriota la que mantiene en vida la guerrilla de los montaeses realistas), sea las que se dan en el frente revolucionario (y los ejrcitos de Buenos Aires dejarn un recuerdo imborrable en la vecina y artiguista Santa Fe, donde incendian todo a su paso y donde altos oficiales porteos no juzgan por debajo de su dignidad arrebatar a golpes a los ms ricos santafesinos: un miserable botn de joyas devotas). Esa violencia llega a dominar la vida cotidiana, y los que recuerdan los tiempos coloniales en que era posible recorrer sin peligro una Hispanoamrica casi vaca de hombres armados, tienden a tributar a los gobernantes espaoles una admiracin que renuncia de antemano a entender el secreto de su sabio rgimen. El hecho es que eso no es ya posible: luego de la guerra es necesario difundir las armas por todas partes para mantener un orden interno tolerable; as la militarizacin sobrevive a la lucha. Pero la militarizacin es un remedio a la vez costoso e inseguro: desde los generales que, como el seor Prudhomme, consagran su espada a defender la repblica o, si es necesario, a combatirla, hasta los oficiales

dc guardias rurales -que no siempre dejan pasar la oportunidad de transformarse en bandidos, si la posibilidad de lucro es grandelos jefes de grupos armados se independizan bien pronto de quienes los han invocado y organizado. Para conservar su favor, stos deben tenerlos satisfechos: esto significa gastar en armas (y ms an en el pago de quienes las llevan) lo mejor de las rentas del Estado. Las nuevas repblicas llegan a la independencia con demasiado nutridos cuerpos de oficiaIcs, y casi nunca se atreven a deshacerse de ellos. Pero para pagarlos tienen que recurrir a ms violencia, como medio de obtener recursos de pases a menudo arruinados, y con ello dependen cada vez ms del exigente ;lPOYO militar. Al lado de ese ejrcito, en los pases que han hecho la guerra fuera de sus fronteras (es el caso de la Argentina, en parte de Venezuela, Nueva Granada, Chile) se han formado milicias rsticas para guardar el orden local; stas, ms cercanas a las estructuras rezionales de poder y tambin menos costosas, comienzan a veces su ingreso en la lucha poltica expresando la protesta de las poblaciones agobiadas por el peso del cJ' rcito recular: a medida que se internan en esa lucha b , se hacen tambin ellas ms costosas; ese es el precro de una organizacin ms regular, sin la cual no podran rivalizar con el ejrcito. Los nuevos estados suelen entonces gastar ms de lo oue sus recursos permiten, y ello sobre todo porque c's excepcional que el ejrcito consuma menos de la mitad de esos gastos. Lo que la situacin tiene de anmalo es muy generalmente advertido; lo que tiene de inevitable, tambin. La imagen de una Hispanoamrica prisionera de los guardianes del orden (y a menudo causantes del desorden) comienza a difundirse; aunque no inexacta, requerira ser matizada. Slo en parte puede explicarse la hegemona militar como un proceso que se alimenta a s mismo, y su perduracin como una consecuencia de la imposibilidad de que los inermes desarmen a los que tienen las armas. La gravitacin de los cuerpos armados, surgida en el momento mismo en que

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se da una democratizacin, sin duda limitada pero real, de la vida poltica y social hispanoamericana, comienza sin duda por ser un aspecto de esa democratizacin, pero bien pronto se transforma en una garanta contra una extensin excesiva de ese proceso: por eso (y no slo porque parece inevitable) aun quienes deploran algunas de las modalidades de la militarizacin hacen muy poco por ponerle fin. Esa democratizacin es otro de los cambios que la revolucin ha trado consigo. Pero la palabra misma lo caracteriza muy insuficientemente, y slo se apreciar con justeza su alcance si se tiene constantemente presente, junto con la situacin postrevolucionaria, la anterior al comienzo del proceso. Adecuado o no el trmino elegido para designarlos, basta, en efecto, un examen cuidadoso para advertir que los cambios ocurridos en este aspecto han sido importantes. Ha cambiado la significacin de la esclavitud: si bien los nuevos estados se muestran remisos a abolirla (prefieren soluciones de compromiso que incluyen la prohibicin de la trata y la libertad de los futuros hijos de esclavos, innovaciones ambas de alcances inmediatos ms limitados de lo que podra juzgarse), la guerra los obliga a manumisiones cada vez ms amplias; las guerras civiles sern luego ocasin de otras ... Esas manumisiones tienen por objeto conseguir soldados: aparte su objetivo inmediato buscan en algn caso muy explcitamente salvar el equilibrio racial, asegurando que tambin los negros darn su cuota de muertos a la lucha: es el argumento dado alguna vez por Bolvar en favor de la medida, que encuentra la hostilidad de los dueos de esclavos. La esclavitud domstica pierde importancia, la agrcola se defiende mejor en las zonas de plantaciones que dependen de su supervivencia: todava en 1827 es 10 bastante importante en Venezuela para contar con la obstinada defensa de los terratenientes. Pero aun donde sobrevive la institucin, la disciplina de la mano de obra esclava parece haber perdido buena parte de su eficacia: en Venezuela, como en la costa peruana, la pr~ductivi-

dad baja (en la segunda regin catastrficamente); lo mismo ocurre en las zonas mineras de Nueva Granada, que haban utilizado mano de obra afri~ana. Por otra parte, la reposicin plantea problemas dehca~o~: a largo plazo la esclavitud no puede en Hispanoa~enca sobr~vivir a la trata, y con las trabas puestas a esta, el precio (le los esclavos -all donde se los utiliza en actividades productivassube rpidamente (en la costa peruana parece triplicar en el decenio posterior a la rev?lucin). \ ntes de ser abolida (en casi toda Hispanoamrica hacia mediados del siglo) la institucin de la esclavitud se vaca de su anterior importancia. Sin duda, los negros crnancipados no sern reconocidos como iguale~ por la poblacin blanca, ni aun por la mezclada, pero tienen u~ lugar profundamente cambiado en. una sociedad que, SI 110 es igualitaria, organiza sus desigualdades de manera (Iiferente que la colonial. La revolucin ha cambiado tambin el sentido de la divisin en castas. Sin duda, apenas si ha tocado la situacin de las masas indias de Mxico, Guatemala y el macizo andino; en las zonas de densa poblacin indcna el estatuto particular de sta tarda en desaparecer ;;n 'de los textos legales, y resiste an mejor en los hechos. Ese conservatismo de la etapa inmediatamente postetior a la revolucin implica tambin que las zonas indias donde sobrevive la comunidad agraria (que, toclava extensas en Mxico, lo son mucho ms en las 1 ierras andinas) no son sustancialmente disminuidas por el avance de los hacendados, de los comerciantes y leI rados urbanos que aspiran a conquistar tierras. Ms l-ien que cualquier intencin tutelar de las nuevas autoridades (que, por el contrario, en la mayor parte de los casos son por principio hostiles a la organizacin. comunitaria) es la coyuntura la que defiende esa arcaica orl'anizacin rural: el debilitamiento de los sectores altos ',;rbanos la falta -en las nuevas naciones de poblacin indgen~ numerosade una expansi.~n del, consumo interno y, sobre todo, de la exportacion ~gn~ola, qu~ haga inmediatamente codiciables las tierras indias, expli-

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can que stas sigan en manos de comunidades labriegas atrozmente pobres, incapaces de defenderse contra fuertes presiones expropiadoras y adems carentes a menudo de ttulos escritos sobre sus tierras. Frente al mantenimiento del estatuto real (y a menudo tambin del legal) de la poblacin indgena, son los mestizos, los mulatos libres, en general los legalmente postergados en las sociedades urbanas o en las rurales de trabajo libre los que aprovechan mejor la transformacin revolucionaria: aun cuando los censos de la primera etapa independiente siguen registrando la divisin en castas, la disminucin a veces vertiginosa de los habitantes registrados como de sangre mezclada nos muestra de qu modo se reordena en este aspecto la sociedad postrevolucionaria. Simultneamente se ha dado otro cambio, facilitado por el debilitamiento del sistema de castas, pero no identificable con ste: ha variado la relacin entre las lites urbanas prerrevolucionarias y los sectores, no slo de castas (mulatos o mestizos urbanos) sino tambin de blancos pobres, desde los cuales haba sido muy difcil el acceso a ellas. Ya la guerra, como se ha visto, creaba posibilidades nuevas, en las filas realistas an ms que en las revolucionarias: Iturbide, nacido en una familia blanca humilde en Mxico, y en el Per Santa Cruz, Castilla o Gamarra pudieron as alcanzar situaciones que antes les hubieran sido inaccesibles. Este proceso se da tambin all donde la fuerza militar es expresin directa de las poderosas en la regin (as, en Venezuela despus de 1830, y en el Ro de la Plata luego de 1820), pero aqu el cambio se vincula ms bien que con la ampliacin de los sectores dirigentes a partir de las viejas lites urbanas con otro desarrollo igualmente inducido por la revolucin: la prdida de poder de stas frente a los sectores rurales. La revolucin, porque armaba a vastas masas humanas, introduca un nuevo equilibrio de poder en que la fuerza del nmero contaba ms que antes: necesariamente ste deba favorecer (antes que a la m~y reducida

poblacin urbana) a la rural, en casi todas partes abrumadoramente mayoritaria. Y como consecuencia de ello, a los dirigentes prerrevolucionarios de la sociedad rural: al respecto, la atencin concedida a los episodios revolucionarios ms radicales puede llamar a error en la medida en que haga suponer que en el campo ocurrieron en esta etapa cambios radicales y duraderos del ordenamiento social. Por el contrario, en casi todas partes no haba habido movimientos rurales espontneos, y la jefatura segua, por tanto, correspondiendo (en el nuevo orden poltico como en el viejo) a los propietarios (1 a sus agentes instalados al frente de las explotaciones; 11110S y otros solan dominar las milicias organizadas para asegurar el orden rural. Aun en algunas de las zonas que han conocido una radicalizacin marcada en la etapa revolucionaria esa hegemona no desaparece: se mantiene, por ejemplo, en algunas del litoral argentino que siguen a Artigas. Lo que es ms importante: los resullados de la radicalizacin revolucionaria son efmeros, en la medida en que sta slo preside la organizacin para la guerra; la reconversin a una economa de paz obliga a devolver poder a los terratenientes; en su Banda Oriental, deshecha por la guerra, Artigas (cuya preocupacin por dar mejor lugar en el nuevo orden a los postergados del antiguo no puede discutirse) impone a todos los hahitantes no propietarios de la campaa la obligacin de llevar prueba de estar asalariados por un propietario; pone as en manos de stos la clave del nuevo orden rural. Sin duda, no puede hacer otra cosa si quiere que la economa de su provincia vuelva a ofrecer rpidamenle saldos exportables, pero su decisin muestra muy bien de qu modo aun los jefes de los ms radicales movimientos rurales debieron colaborar en la destruccin de su propia obra. Otros lo hicieron con celo an ms vivo .lesde que descubrieron las ventajas personales que podan derivar de dirigir la reconstruccin del orden social: en Venezuela los antiguos guerrilleros transformados en hacendados proporcionan el personal dirigente a la repblica conservadora.

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Sin duda, la revolucin no haba pasado por esas tierras sin provocar bajas y nuevos ingresos en el grupo terrateniente; las ha provocado tambin en otras reas de historia poltico-social menos agitada. Pero ha tenido otra consecuencia acaso ms importante: es el entero sector terrateniente, al que el orden colonial haba mantenido en posicin subordinada, el que asciende en la sociedad postrevolucionaria. Frente a l las lites urbanas no slo deben adaptarse a las consecuencias de ese ascenso: el curso del proceso revolucionario las ha perjudicado de modo ms directo al hacerles sufrir los primeros embates de la represin revolucionaria o realista. Adems la ha empobrecido: la guerra devora en primer trmino las fortunas muebles, tanto las privadas como las de las instituciones cuya riqueza, en principio colectiva, es gozada sobre todo por los hijos de la lite urbana: la Iglesia, los conventos, las corporaciones de comerciantes o mineros, donde las hay. Los consulados de comercio, por ejemplo, se transforman en intermediarios entre los comerciantes y un poder poltico de exigencias cada vez ms exorbitantes, cuya agresiva mendicidad es temida por encima de todo. Sin duda, la guerra consume desenfrenadamente los ganados y frutos de las tierras que cruza; cuando se instala en una comarca puede dejar reducidos a sus habitantes al hambre crnica, que en algunos casos dura por aos luego de la pacificacin. Pero aun as deja intacta la semilla de una riqueza que podr ser reconstituida: es la tierra, a partir de la cual las clases terratenientes podrn rehacer su fortuna tanto ms fcilmente porque su peso poltico se ha hecho mayor. Pero la revolucin no priva solamente a las lites urbanas de una parte, por otra parte muy desigualmente distribuida, de su riqueza. Acaso sea ms grave que despoje de poder y prestigio al sistema institucional con el que esas lites se identificaban, y que hubieran querido dominar solas, sin tener que compartirlo con los intrusos peninsulares favorecidos por la corona. La victoria criolla tiene aqu un resultado paradjico: la lucha

IIa destruido lo que deba ser el premio de los vence dores. Los poderes revolucionarios no slo han debido reemplazar el personal de las altas magistraturas, coloando en ellas a quienes les son leales; las ha privado ,le modo ms permanente de poder y prestigio, translor mndolas en agentes escasamente autnomos del centro de poder poltico. En las vacancias de ste, luego dc 1825 no se ver ya a magistraturas municipales o judi ciales llenar el primer plano como en el perodo 1808 1810; la revolucin ha trado para ellas una decadencia irremediable. Un proceso anlogo se da en la Iglesia: la colonial estaba muy vinculada a la corona, y no se salva de la politizacin revolucionaria. Un jefe de la revolucin de Iluenos Aires seala las nuevas tareas del cuerpo ec1e, :;istico: liberado de la opresin del antiguo rgimen, debe poner su elocuencia al servicio del nuevo; quien 110 lo haga se revelar indigno de la libertad, y scni privado de ella. No son amenazas vacas: la depura .in de obispos y prrocos, expulsados, apresados, rcm plazados por sacerdotes patriotas designados por el poder civil, transforma no slo la composicin del clero hispanoamericano, sino la relacin entre ste y el po del' poltico. Este cambio es espontneo a la vez qu inducido; los nuevos dirigentes de la Iglesia son a menudo apasionados patriotas, y no son slo las Coll sideraciones debidas al poder poltico del cual dependen las que los hacen figurar en primer trmino en las do naciones para los ejrcitos revolucionarios, ofreciendo ornamentos preciosos y vasos sagrados, esclavos convcn luales y ganados de las tierras eclesisticas. As, la Iglesia se empobrece y se subordina al podel poltico; en algunas zonas el cambio es limitado y com pensado por el mantenimiento de un prestigio pOp11L11 muy grande (as en Mxico, en Guatemala, en Nueva Granada, en la sierra ecuatoriana). En otras partes esto 110 ocurre, y el proceso es agravado por las deserciones ,le curas y frailes; es el caso del Ro de la Plata, dOllde sacerdotes y conventuales, tras de laicizaciones que IlIs

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autoridades eclesisticas suelen conceder abundantemente, sobresalen desde Buenos Aires hasta el fondo de las provincias, en la poltica y en el ejrcito. En todo caso, el proceso no es frenado desde fuera: si la Iglesia colonial ha dividido sus lealtades entre Roma y Madrid, la revolucionaria ha quedado aislada a la vez de ambos centros. El Papa no reconoce otro soberano legtimo que el rey de Espaa; los nuevos estados se proclaman herederos de las prerrogativas de ste en cuanto al gobierno de la Iglesia en Indias; el resultado es que administradores de sedes episcopales (ni el Vaticano ni los nuevos gobiernos se atreven a nombrar obispos) y prrocos son designados -y a menudo removidos- por las autoridades polticas y con criterios polticos. Lo mismo que las dignidades civiles, las eclesisticas han perdido buena parte de las ventajas materiales que solan traer consigo; han perdido an ms en prestigio. En estas condiciones, debilitadas en las bases econmicas de su poder por el costo de la guerra (y por la rivalidad triunfante de los comerciantes extranjeros), despojadas de las bases institucionales de su prestigio social, las lites urbanas deben aceptar ser integradas en posicin muy subordinada en un nuevo orden poltico, cuyo ncleo es militar. Los ms pobres dentro de esas lites hallan en esa adhesin rencorosa un camino para la supervivencia, poniendo las tcnicas administrativas a menudo sumarias, que son su nico patrimonio suprstite al servicio del nuevo poder poltico; los que han salvado parte importante de su riqueza aprecian en la hegemona militar su capacidad para mantener el orden interno, que aunque limitada y costosa es por el momento insustituible; se unen entonces en apoyo del orden establecido a los que han sabido prosperar en medio del cambio revolucionario: comerciantes extranjeros, generales transformados en terratenientes... La impopularidad que las nuevas modalidades polticas encuentran en la lite urbana, haya sido sta realista o patriota, no impiden una cierta divisin de funciones en la que sta acepta resignadamente la suya.

Esta divisin de funciones sigue imponindose por una razn adicional. La revolucin, aunque ha cambiado .ilgunos de los modos en que sola manifestarse, no ha suprimido un rasgo esencial de la realidad hispanoamericana: tambin luego de ella sigue siendo imprescindilile el apoyo del poder poltico-administrativo para alcnnzar y conservar la riqueza. En los sectores rurales se da una continuidad muy marcada: ahora como antes, la I ierra se obtiene, no principalmente por dinero, sino por el favor del poder poltico, que es necesario conservar. '1 ~11 los urbanos la continuidad no excluye cambios ms importantes: si en tiempos coloniales el favor por excelcncia que se buscaba era la posibilidad de comerciar con ultramar, sta ya no plantea serios problemas en tiempos postrevolucionarios. En cambio, la miseria del Estado crea en todas partes una nube de prestamistas a corto rrmino, los agiotistas execrados de Mxico a Buenos Aires, pero en todas partes utilizadas: aparte los subidos intereses, las garantas increbles (en medio de la guerra civil un gobierno ceda desde las rentas de aduana hasta la propiedad de las plazas pblicas de su capital p~ra ganar la supervivencia, y a la vez la interes~~a adhesin de esos financistas aldeanos a su causa palluca), era la voluntaria ceguera del gobierno frente a las hazaas de esos reyes del mercado lo que esos prstamos garantizaban. En uno y otro caso, la relacin entre el poder poltico y los econmicamente poderosos ha variado: el podero social, expresable en trminos de poder militar, de los hacendados, la relativa superioridad econmica de los agiotistas los coloca en posicin nueva frente a un estado al que no solicitan favores, sino imponen concesiones. Esos cambios derivan, en parte, de que en Hispanoamrica hubo un ciclo de quince aos de guerra revolucionaria. No fue se, sin embargo, el nico hecho importante de esos tres lustros: desde 1810 toda Hispanoamrica se abri plenamente al comercio extranjero; la suerra se acompaa entonces de una brutal transforma~in de las estructuras mercantiles, que se da tanto en
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las zonas realistas como en las dominadas por los patriotas: si stos han inscrito la libertad de comercio en sus banderas revolucionarias, sus adversarios dependen demasiado del favor ingls para poder hacer una poltica sustancialmente distinta, y terminan por abrir sus puertas al comercio extranjero, sea mediante concesiones abiertas, sea mediante autorizaciones limitadas multiplicadas en sus efectos por la indulgencia con que se las aplica. He aqu un cambio esencial en la relacin entre Hispanoamrica y el mundo; el modo en que se dio explica en parte sus resultados: en la primera mitad del siglo XIX (salvo en los dos aos afiebrados que precedieron al derrumbe de la bolsa de Londres en 1825), ni Inglaterra ni pas europeo alguno realizaron apreciables inversiones de capitales en Hispanoamrica. La negativa a emprender esa aventura sola justificarse por altivas censuras al desorden postrevolucionario; esta explicacin encontraba en Hispanoamrica un amplio eco, que mostraba cmo las relaciones con las nuevas metrpolis se apoyaban en una dependencia ideolgica ms slida que la de la ltima etapa colonial. En efecto, si las insuficiencias del nuevo orden hispanoamericano eran tristemente evidentes, aun as la causa primera de esa negativa a intervenir a fondo en la reordenacin de la economa hispanoamericana deba buscarse en la economa metropolitana misma. Aun los economistas ms amigos de lo nuevo, al llegar al umbral de 10 que deba ser un nuevo pacto colonial para Hispanoamrica, haban abundado en reservas frente a la temible fuerza -a la vez destructora y creadora- de la Europa que comenzaba su revolucin industrial. Lo que esas reservas no haban previsto eran los desfallecimientos de esa fuerza, y eran precisamente stos los decisivos: durante toda la primera mitad del siglo XIX Hispanoamrica entra en contacto con una Inglaterra, y secundariamente con una Europa que slo puede cubrir con dificultad los requerimientos de capital de la primera edad ferroviaria en el continente y en Estados Unidos.

Esa Inglaterra, esa Europa que quieren arriesgar poco en Hispanoamrica sin duda porque el riesgo es grande, llera sobre todo porque les queda poco qu arriesgar, buscan, en cambio, cosas muy precisas de la nueva relucin que se ha abierto. Hasta mediados del siglo, salvo la excepcin de las tierras atlnticas del azcar, no son los frutos de la agricultura y la ganadera hispanoamericana los que interesan a los nuevos dueos del mercado; los de la minera, si ms atractivos, no 10 son ta~to como para provocar las inversiones de capital necesarias 'para devolver su antigua productividad a las fuentes de metal precioso. Lo que se busca en Latinoamrica son sobre todo desemboques a la exportacin metropolitana, y junto con ellos un dominio de los circuitos mercantiles locales que acente la situacin favorable para. la m:t~poli. Hasta 1815, Inglaterra vuelca sobre Latinoamrica IIn abigarrado desborde de su produccin industrial; ya en ese ao los mercados latinoamericanos estn abarrorudos, y el comienzo de la concurrencia continental y el .umdizarse de la estadounidense invitan a los intereses histricos a un balance -muy pesimista- de esa primera etapa, Para los nuevos pases que haban entrado en c0t;lacto directo con la Europa industrial en esos aos decisivos, ese balance hubiera sido ms matizado, pera tampoco le hubiese faltado una impresionante columna de prdidas, Prdidas sobre todo para los que haban dominado las estructuras mercantiles coloniales. Estos haban sido debilitados por la divisin entre un sector peninsular y uno criollo; el segundo, que haba esperado prosperar con la ruina de su rival, se vio en cambio arrastrado por ella; era demasiado dbil para resistir solo a los conquistadores ultramarinos del mercado. Lo debilitaba an ms su vulnerabilidad a las presiones de un estado indigente (los extranjeros -sobre todo los ingleses- estaban mejor protegidos por el deseo de contar con la .benevolencia de su gobierno y por el temor a las represahas del poder naval). Pero 10 debilitaba sobre todo el derrumbe de los circuitos comerciales en los que haba prosperado:

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la ruta. de Cdiz es cortada por la guerra y la revolucin; a partl~ de 181.4, el retorno de Europa continental al com~rclO mundial hace desaparecer las oportunidades ocasionalmente proporcionadas por economas coloniales antes aisladas de sus proveedores habituales. Y la nueva ruta dominante, la de Londres (luego de 1820, de Liverpool) concede todas las ventajas al rival ultramarino de los comerciantes criollos. Lo mismo en cuanto al transRor.te ocenico: la reconciliacin con Inglaterra, si no ~hmmaba a los ms aguerridos competidores de la marina mercante britnica (es el caso de la norteamericana) aplastaba los esbozos de marinas locales que haban comenza~o a darse en algunos puertos hispanoamericanos. Tambin er: los circuitos internos de Hispanoamrica la guerra de independencia introdujo innovaciones a las cual~s los debilitados grandes mercaderes locales no pudieron adaptarse eficazmente: en toda la costa atlntica y en el sur. de la del Pacfico signific un paso ms en la apertura directa al comercio ultramarino que haba comenzado la refo;:ma de 1778: Valparaso, los puertos del sur del Peru y los del norte de Mxico se transforman en centros de ese comercio; en ellos los asente? avanzados de la penetracin mercantil brit~ica triunfan con tanta mayor facilidad de posibles rivales locales por cuanto tambin para stos el ambiente es extrao: derrotados en Buenos Aires, en Lima o en Veracruz, los comerciantes criollos de esos puertos encontrarar: difcil desquitarse en Valparaso, en no o en TamplC? . . Esa derrota tiene efectos irreversibles: en toda Hispanoamrica, desde Mxico a Buenos Aires la parte ~s rica, la ms prestigiosa, del comercio l~cal quedara en manos extranjeras; luego de cincuenta aos en Buenos Aires o Valparaso, los apellidos ingleses abundar~n e~}a aristocracia local. Aun fuera de los puert~s l.a situacin ~e. los c~m.erciantes extranjeros es privilegiada; en su viaje a Mxico, al comienzo de la dcada del 40, Fanny Caldern de la Barca poda notar cmo en todas partes las casas ms ricas de los pueblos haban pasado a manos de comerciantes ingleses. As la ruta

de Liverpool reemplaza a la de Cdiz, y sus emisarios pasan a dominar el mercado como lo haban hecho los del puerto espaol. El cambio sin duda no se detiene aqu: el comercio de la nueva metrpoli es en muchos aspectos distinto del espaol. Nunca aparece ms diferente que en sus comienzos: entre 1810 y 1815, los comerciantes ingleses buscan a la vez conquistar los mer.udos y colocar un excedente industrial cada vez ms amplio. Son los aos de las acciones audaces, cuando los mercaderes-aventureros rivalizan en la carrera hacia las comarcas que la guerra va abriendo, en las que quieren recoger la crema del mercado. En esos aos es destruida la estructura mercantil heredada; no sern siempre los productores quienes la aoren, pues los nuevos dueos del comercio introducen en los circuitos un circulante monetario que sus predecesores se haban cuidado de difundir: de este modo la economa confirma a la poltica impulsando a la emancipacin del productor rural frente al mercader y prestamista urbano. Este proceso no va, sin embargo, muy lejos: luego de 1815 la relacin as esbozada entra en crisis. Por una parte, la depresin metropolitana obliga a cuidar los precios a que se compran los frutos locales; por otra, la capacidad de consumo hispanoamericana, calculada con exceso de optimismo en los aos pasados, ha sido colmada. Pero a la vez han aparecido competidores a los nuevos seores del mercado, y frente a la rivalidad norrcamericana los ingleses comienzan a advertir qu debilidades se escondan bajo sus aparentes cartas de triunfo, Emisarios de una economa industrial, que en parte ha financiado sus aventuras de conquista mercantil, su deber primero es volcar cantidades relativamente constantes de productos industriales (sobre todo textiles) en un mercado de capacidad de consumo muy variable. Constantemente abrumados por vastos stocks, se defienden mal de los navieros-comerciantes norteamericanos, que en harcas ms pequeos trasladan stocks cuya composicin pueden variar de acuerdo con las exigencias del mct cado, puesto que slo en mnima parte actan corno

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representantes de una industria necesitada de desemboques fijos. Frente a esos rivales, los britnicos, identificados con un comercio cuyo volumen y composicin permanecen estables, tienden cada vez ms o continuar las actitudes de los antiguos dominadores del mercado colonial latinoamericano; no es casual que, luego de 1825, se hagan abundantes las tomas de posicin britnicas sobre Hispanoamrica, en que se h-ce amplia justicia al antiguo rgimen. En muchos aspectos Inglaterra es, en efecto, la heredera de Espaa, beneficiaria de una situacin de monopolio que puede ser defendida ahora por medios ms econmicos que jurdicos, pero que se contenta de nuevo demasiado fcilmente con reservarse los mejores lucros de un trfico mantenido dentro de niveles relativamente fijos. La Hispanoamrica que emerge en 1825 no es, sin embargo, igual a la anterior a 1810: en medio de la expansin del comercio ultramarino, ha aprendido a consumir ms, en parte porque la manufactura extranjera ha comenzado a aplastar a los productos artesanales locales (esos sarapes hechos en Glasgow al gusto mexicano, que son en Saltillo ms baratos que los de Saltillo; esos ponchos hechos en Manchester al modo de la pampa, malos pero tambin baratos; la cuchillera toledana de Sheffield; el algodn ordinario de la Nueva Inglaterra que, antes que el britnico, triunfa sobre el de los obrajes del macizo andino). Pero al lado de esta conquista del mercado existente, estaba la creacin de un mercado nuevo: los aos de oferta superabundante llevaban a ventas masivas que si podan arruinar a toda una oleada de invasores comerciales, preparaban una clientela para quienes los seguiran. Sin duda, esa ampliacin encontraba un lmite en la escasa capacidad de consumo popular (un lmite tanto ms rgido por cuanto --contra lo que quieren tenaces prejuicios retrospectivosla mayor parte de las nuevas importaciones son, en efecto, de consumo popular); la expansin de las de tejidos de algodn, que explica el mantenimiento del

nivel total de las importaciones, se debe sobre todo .11 descenso secular del precio de esos tejidos. Esa ofensiva industrial super la resistencia de las ar-sanas locales, y toda una literatura nostlgica no se i:tlga de evocar esa derrota, que fue, sin embargo, meIIOS total y menos inmediata de lo que ella supone. Pero 'l'tz su consecuencia ms grave no fue esa; el aumento .k- las importaciones, al parecer imposible de frenar (una poltica de prohibicin no slo era impopular, sino privaba a los nuevos estados de las rentas aduaneras 'lile, por presin de los terratenientes, se concentraban ,;si siempre en la importacin y constituan la mayor !,'Irte de los ingresos pblicos), significaba un peso muy !'.rave para la economa en su conjunto, sobre todo cuando 110 se daba un aumento paralelo e igualmente rpido de LIS exportaciones. Las dificultades se presentaron an ms .Ir.unticamente porque el inters principal de los nuevos dueos del mercado, como el de los anteriores, era t1htener metlico y no frutos; ahora la fragmentacin ,Id antiguo imperio haba separado a zonas enteras de :IIS fuentes de metal precioso (es el caso del Ro de la Plata, despojado en quince aos de casi todo su circul.mte); aun en zonas que las haban conservado, el ritmo tll' la exportacin, ms rpido que el de produccin, po,Ii\ llevar al mismo resultado: as ocurra en Chile luego ,le la independencia; productor de plata y oro, el nuevo I,:\s no poda conservar la masa de moneda, sin embargo r.m reducida, necesaria para los cambios internos. Pero aun la exportacin del circulante era insuficiente para equilibrar los dficits de la balanza comercial. En IS25, a propsito de Guayaquil, un cnsul britnico se l'l'cguntaba cmo era posible un sistema por el cual, .uio tras ao, el pas importaba ms de lo que exportaba. A unque una parte del problema resulta de las valuacioncs de aduana, en casi todas partes sistemticamente Ilajas para los productos locales, ste est lejos de ser totalmente imaginario. Antes de la poca de grandes inversiones, que fue la segunda mitad del siglo XIX, Hispanoamrica parece haber conocido una inversin extran-

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jera menos fcilmente visible, la de una parte de las ganancias comerciales, que se traduca, por ejemplo, en algunas. regiones en. la compra de tierras por parte de c~merclant.es extranjeros. Pero esas inversiones no podan ser sino modestas, y por eso mismo el dficit comer~ial no poda exceder ciertos lmites. Eso explica la lentitud con que crecen las importaciones, luego de que en los aos revolucionarios se establece su nuevo nivel. ~s la economa nos muestra una Hispanoamrica detenida, en la que la victoria (relativa) del productor -en trminos sociales esto quiere decir en casi todos los casos del terratenientesobre el mercader se debe sobre todo, a la decadencia de ste y no basta (salvo en ciertas situaciones locales) para inducir un aumento de produccin que el contacto ms ntimo con la economa mundial no estimula en el grado que se haba esperado hacia 1810; Hispanoamrica aparece entonces encerrada en un nuevo equilibrio, acaso ms resueltamente esttico que el colonial. La parte que por accin y sobre todo por omisin tena en el establecimiento de ese equilibrio la economa de las nuevas metrpolis parece muy grande. Pero al lado ~e ella es preciso tomar en cuenta la que tuvo la poltica de las naciones que en Iberoamrica llenaban en parte el va,co .dejad;>. tambin en este aspecto por las viejas metrpolis polticas, Desde el comienzo de su vida independiente, esta parte del planeta pareca ofrecer un campo privilegiado para la lucha entre nuevos aspirantes a la hegemona. Esa lucha iba a darse, en efecto, pero -pese a las alarmas de algunos de sus agentes localesla victoria siempre estuvo muy seguramente en manos britnicas. Las ms decididas tentativas de enfrentar esa hegemona iban a estar a cargo de Estados Unidos -aproxlluadamente entre 1815 y 1830- Y a partir de esa ltima fecha, de Francia. El avance norteamericano estaba apoyado en una penetracin comercial que comenz por .ser exitosa: desde Mxico a Lima y Buenos Aires, los Informes consulares britnicos recogidos por Humphreys denuncian, para aos muy cercanos a 1825, la

11I:I',nituddel peligro. Estaba apoyado tambin en una "Iil'ntacin poltica an ms favorable que la de Gran ',rdaa a la causa de los revolucionarios hispano ameII.aI10S; intent expresarse en el apoyo a ciertas faccioIIl'S revolucionarias (en general las menos moderadas): '11 Chile como en Mxico, apoyando en un caso a los Il<'1'manos Carrera en el otro a los yorkinos, los agentes (Insulares de la Unin enfrentaban a los sectores ms -nservadores, que contaban con el beneplcito br~tni.'(1. En su aspecto poltico la amenaza norteamericana .". desvaneci bien pronto: los bandos que contaron con '01 1 simpata enfrentaron rpidos fracasos; en todas l?arI ('s -notaban con amargura los agentes norteamerica11 (1 slos favores de la diplomacia britnica eran buscados ansiosamente y recibidos con agradecimiento, mientras que los de Estados Unidos encontrab.an una cort.s indiferencia. En lo econmico, la presencia norteamerrr.ma se desvaneci ms lentamente: apoyada en un sislema mercantil extremadamente gil, iba a perder buena 1 .arte de sus razones de superioridad cuando se re?iciera slidarnente una red de trficos regulares; fue, Sin embargo, el abaratamiento prog~esivo de los algod~nes de l.ancashire el que -al desalojar del mercado latinoamericano a los de Nueva Inglaterra, tanto ms rsticoshizo perder importancia al comercio norteamericano con Hispanoamrica. . ., . La presencia francesa nunca signific un riesgo pa~a el comercio britnico: ms que concurrente, el comercio [rancs era complementario del ingls, orientado como estaba hacia los productos de consumo de lujo y semilujo, y secundariamente hacia los de. alimen~acin de origen mediterrneo, en los que Francia tenda a reemplazar a Espaa. Pero el solo hecho de que una gran potencia continental tuviese relaciones ms estrechas con Latinoamrica representaba un peligro. Fue la poltica francesa la que contribuy a disiparlo: deseosa de afirmar su gravitacin, la monarqua de julio se hizo sentir sobre todo a travs de conflictos basados en reclamaciones en extremo discutibles; en Mxico pudo salir con

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la suya en 1838; en el Ro de la Plata iba a obtener con mu,c~o ms esfuerzo, un xito ms limitado, pero ~anto e~ exito com? el fracaso le enajenaban posibles simpatas hIspanoamencanas; esa poltica agresiva y a la vez vacilante no ofreca una alternativa vlida a la ms discreta hegemona britnica. . ,Es:a es, e~ efecto, el dato dominante en la constelacron internacional en que se mueve Latinoamrica. Afirn:ada vrgorosamenn, durante la guerra de la independenCI~ (sobre todo en los aos iniciales, en que el aislamiento respecto de la antigua metrpoli y de la entera Europa napolenica -y junto con l la guerra anglonorteamencanahacen de la Gran Bretaa el nico p~der exte~n? que puede gravitar en la revolucionada HIsJ::anoamenca, a la vez que la metrpoli efectiva del Brasil en qu~ la corte portugue.sa ha encontrado refugio) esa hegemona se ha de consolidar en los aos posterior~s a 1815, en los que, sin embargo, no faltan tentatlV~s de reconciliacin de la Hispanoamrica revolucionana y la Europa restaurada (ese es uno de los sentidos de _las cornen~:s monrquicas). La intransigencia de Espana y la debilidad de las monarquas continentales frus~ran estas tentativas; Gran Bretaa tiene ahora, como integrante de. pleno dere~ho de la Europa de la restauracion, una situacrn envidiable, ms que nunca los revolucionarios se disputan s.u bu~na voluntad, de la que depende s.u propia supervIvencIa. La diplomacia britmc~ se deja adular, y utiliza su posicin para consolidar los Intereses de s~s sbdito~, amenazados, luego de 1815, p.or .una ola de Impopulandad creciente. En la dcada s~gUlente ,:,a a consolidar an ms esa situacin privilegIad~, hacIendo pagar el reconocimiento de la independencia .de los nuevos estados con tratados de amistad c0l:?erclO y navegacin que recogen por entero sus aspi~ raciones. En ese momento la hegemona de Inglaterra se apoya en ~u predominio comercial, en su poder naval, en tratados internacionales. Pero se apoya tambin en u~ uso muy discreto de esas ventajas: la potencia dorrunante, que protege mediante su podero poltico una

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ruculacin sobre todo mercantil, y que no desea interms profundamente en la economa latinoamerica11:1, arriesgando capitales de los que no dispone en abun.Lincia, se fija objetivos polticos adecuados a esa siru.icin. En primer lugar no aspira a una dominacin' poltica .Iirccta, que implicara gastos administrativos y la cornprumetera en violentas luchas de facciones locales. Por ,-1 contrario, se propone dejar en manos hispanoameri. ';lIJas, junto con la produccin y buena parte del comcrcio interno, el costoso honor de gobernar esas vastas I icrras. No quiere decir eso que no tenga tambin en ,...te aspecto puntos de vista muy firmes, ni que se inhiba ,le hacer sentir su poder para imponerlos. Pero en cuanlu a esto, hay que tener en cuenta ante todo que los "sfuerzos britnicos por imponer determinadas polticas .crn siempre limitados: a falta de un rpido xito suelen ser abandonados, dejando en situacin a menudo incmoda a quienes creyeron contar incondicionalmente con el apoyo de la Gran Bretaa. No hay que olvidar I arnpoco que las aspiraciones polticas de Gran Bretaa en Latinoamrica estn definidas por el tipo de inters econmico que la vincula con estas tierras. Su poltica es slo muy ocasionalmente (en algunos grandes conflictos) la de su cancillera de Londres; ms frecuentemente es la de sus agentes, identificados con grupos de comerciantes que aspiran sobre todo a mantener expeditos los circuitos mercantiles que utilizan; en trminos ms generales, a mantener el statu-quo si ste asegura razonablemente la paz y el orden interno. Salvo excepciones (cada vez ms contadas a medida que se avanza en el tiempo), una extrema cautela es el rasgo dominante de una poltica as concebida. Esta cautela explica la preferencia inglesa por el mantenimiento de la fragmentacin poltica heredada de la revolucin, que suele atribuirse al deseo de debilitar a los nuevos estados. Por el contrario, cada vez que una organizacin poltica en unidades ms vastas pareci posible, sta cont con el beneplcito britnico, que no
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falt ni a los proyectos de Bolvar ni a Jos menos ambiciosos protagonizados por Santa Cruz. Sin duda, frente al conflicto argentinobrasileo Inglaterra impuso una solucin que se apartaba de esta lnea, creando un estado-tapn, y sus dirigentes no dejaron entonces de tomar en cuenta las ventajas que derivaran para sus intereses en el Ro de la Plata, imposible desde entonces de clausurar por voluntad unilateral de una potencia. Pero al lado de estas consideraciones estaba la de que esa solucin era la nica que poda devolver rpidamente la paz y un comercio no perturbado al Atlntico sudamericano. Esta ltima consideracin pareca ser, en todos los casos, la decisiva: si -contra lo que quieren reconstrucciones histricas demasiado fantasiosasInglaterra no tena motivo para temer la creacin de unidades polticas ms vastas, que ofrecieran a su penetracin comercial reas ms slidamente pacificadas (y el ejemplo del Brasil muestra suficientemente que, en efecto, la relacin de fuerzas le permita encarar con serenidad las veleidades de poltica autnoma que podran surgir en esas supuestas grandes potencias), tena en cambio motivos sobrados para temer que esos proyectos fuesen irrealizables, que su ltimo fruto fuese la anulacin de los esfuerzos por imponer algn orden a las unidades ms pequeas en que espontneamente se haba organizado la Hispanoamrica postrevolucionaria. Esa poltica prudente explica que la hegemona inglesa haya podido seguir consolidndose cuando algunas de sus bases comenzaban a flaquear: si a mediados de siglo el comercio y la navegacin britnicos siguen ocupando el primer lugar en Latinoamrica, estn ya muy lejos de gozar del cuasi-monopolio de los aos posteriores a la revolucin. Pero, pese a la multiplicacin de conflictos locales, el influjo ingls, que en lneas generales no combate, sino apoya a los sectores a los que las muy variadas evoluciones locales han ido dando el predominio, es a la vez favorecido por stos. Es en este sentido muy caracterstica la diferencia que un gobernante gustoso de identificarse con la causa de Amrica frente a las

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,11',resiones europeas, el argentino Juan Manuel de Rosas, 1'~;lablece entre las francesas -a las que re~pon~e co~ una resistencia obstinada, seguro de que la victona sera (" premio de su pacienciay la.s britnica.s~ frer:te a las I1 des busca discretamente soluciones conClhatona!, convencido como est de que a la postre Gran Bretana descubrir dnde estn sus intereses en el Ro de la Plata, v de que, por otra parte, no bastara la resistencia ms tenaz para borrar el influjo britnico de esa comar~a. El mismo deseo de esquivar una ruptura total se manifiesta ''u el Brasil, cuyos dirigentes resisti.eron, sir: ,e~bargo, 111I1tenacidad sin igual las pretensiones britnicas en rorno a la supresin de la trata de negros: a. lo largo ,le conflictos que se prolongaron ?urante ~?cemos y q~e llevaron en algn momento a la 111ter~uP.clOn~e, r~laclOncs diplomticas, el ab~n?ono de la .or~lta britnica seI',ua siendo, para los dirigentes brasileos, un proyecto imposible, . Su fuerza y el uso moderado que de .ella ha~e contrihuyen a hacer de Inglaterra la p~tencla dom~nante; a mediados del siglo XIX parece surgir en el horizonte laI inoamericano el influjo de otra: es de nuevo los Esta?os Unidos, cuya huella queda inscrita en la guerra rnexicauo-norteamericana, y ms discretamente en el breve florecer del anexionismo cubano, y cuyo nuevo papel parece reconocido por Gran Bretaa (por lo menos par~ la Amrica Central) en el tratado de 1850, que pre.ve IlI1a solucin concertada para el problema del canal 111tcrocenico. Pero el sentido de la presencia norteamericana es doble. Hay, por un lado, la voluntad de expa~sin territorial de regiones consagradas a una econom!a .urraria divididas entre s por el problema del trabajo s~rvil' ' en particular, el sur esclavista debe expandirse o perecer, y la guerra de Mxico es su triunfo, como la anexin de Cuba es su proyecto. En este. aspecto la presencia norteamericana se traduce pur~ y sln;plemente en un avance sobre la frontera de las tierras iberoamericanas. Hay tambin el esbozo de un~. relacin nueva, que no por casualidad se da en esa Amrica Central, a la

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que el descubrimiento del oro californiano transforma en eje de las comunicaciones de la ampliada rea econmi~a norteamericana; en este aspecto la presin estadoumdense (destinada a disminuir temporariamente al completarse la red ferroviaria entre el Atlntico y el P!cfico) anuncia, pero todava de lejos, un futuro que solo ha de m.ad?rar a comienzos del siglo xx, en un marco muy distinto del que encierra a Latinoamrica entre la emancipacin y los aos centrales del siglo XIX. Este marco es, por el momento, muy rgido; los datos de la realidad hispanoamericana y los de la economa metropolitana coinciden en provocar una estabilidad en la penuria, muy distinta de las renovaciones esperadas en la aurora de la revolucin; la potencia dominante, al tomar en cuenta esa situacin e introducirla como postu~ado esencial de su poltica, contribuye a consolidarla. MIentras tanto Hispanoamrica espera, cada vez con menores esperanzas, el cambio que no llega. Hacia la dcada del 40, definitivamente alejada la posibilidad de una restauracin del antiguo orden, la nostalgia de sus blandas ~xcelencias puede ser reconocida por conservador~s e innovadores a la vez como un sentimiento muy arraigado en la opinin hispanoamericana. Es que entre los cambios trados por la independencia es fcil sobre todo advertir los negativos: degradacin de la vida administrativa, desorden y militarizacin un despotismo ms. pesado de soportar .r:orque debe ej~rcerse sobre poblaciones que la revolucin ha despertado a la vida poltica, y que slo deja la alternativa, a la vez temible e ilusoria, de la guerra civil, incapaz de fundar sistemas de convivencia menos brutales. En lo econmicc desde una perspectiva general hispanoamericana, se da' un estancamiento al parecer invencible: en casi todas partes los niveles de comercio internacional de 1850 no exceden demasiado a los de 1825; este indicador, particularmente sensible a cambios inducidos a partir del contacto con el resto del mundo, lo dice casi todo. Pero esa situacin general conoce variaciones locales muy importantes, que se relacionan, ms bien que con la dife-

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nte intensidad del desorden interno, con las caractesticas -esbozadas ya antes de 1810- de las distintas "ml1omas regionales. Venezuela, que ha combatido reir.rnda y ferozmente su guerra de independencia en su propio territorio, o el Ro de la Plata, que la ha comI,a tido fuera de l, pero ha conocido luego guerras civiles, bloqueos internacionales y largas etapas de desork-u, logran retomar y superar los niveles de los ms pr<'sperosaos coloniales; Venezuela en su agricultura, v el Ro de la Plata en su ganadera tienen, desde antes le 1810, el germen de una estructura econmica orientada ;1 ultramar, que compensar las desventajas del nuevo .Iima poltico-social con las ventajas que le aporta la nueva organizacin comercial, y as podr afirmarse. En ,;lll1bio Bolivia, Per y sobre todo Mxico, cuya econoIlIa minera ha sufrido de muchas maneras el impacto ,le la crisis revolucionaria, y requerira aportes de capI .ilcs ultramarinos para ser rehabilitada, no logran re'lIl1quistar su nivel de tiempos coloniales: la produccin mexicana de plata desciende a la mitad de la cifra al';lIlzada en las ltimas dcadas coloniales; en 1810 el virreinato de Mxico exportaba por valor cinco veces mayor que el del Ro de la Plata, y a mediados de siglo .unbas exportaciones se han nivelado, aunque ya no ,,,den de Buenos Aires los retornos de plata altoperuana; ,omparacin todava ms impresionante: en cuarenta ;1I10S la riqueza ganadera de la pampa rioplatense, que .mtes de 1810 haba proporcionado exportaciones por valor del 4 por 100 de las de plata mexicana, est cerca k igualarse con ellas: ha decuplicado en valor, mienIras el de sta -como se ha sealado- se ha reducido .1 la mitad. Entre estos casos extremos se sita la mayor parte .lc las regiones hispanoamericanas, cuya evolucin es menos rica en altibajos. En algunas de ellas hemos de ver reproducirse, en escala reducida, los contrastes que se acaban de descubrir para Hispanoamrica. As, en A mrica Central ese admirable observador que fue Stephens pudo encontrar en casi todas partes una ecoI
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noma a la que la falta de desemboques para su produccin y la falta de capitales para acrecerla hacan esttica: en Honduras, en Nicaragua, en el litoral costarricense del Pacfico, hacendados dueos de tierras vastas como provincias europeas vivan en la escasez sobre esas riquezas ilusorias, que era imposible explorar adecuadamente ".Pero en la meseta central de Costa Rica pudo ver el comienzo de la expansin del caf; propietarios a los que sus vecinos vaticinaban prxima ruina utilizaban las ganancias de cosechas anteriores, instaladas en Europa, en plantar ms y ms cafetales, y lejos de arruinarse se encontraban cada vez ms ricos: ese diminuto rincn centroamericano haba encontrado -como el Ro de la Plata o Venezuelala nueva frmula de prosperidad, en una economa exportadora ligada al mercado ultramarino. En otras partes el mismo proceso se da de modo ms lento: es el caso de Nueva Granada, donde el aumento de las exportaciones de cueros (fruto de la ganadera de la sabana) llena, en parte, la brecha abierta por la crisis de la minera; es ms acentuadamente el caso de Chile, que -habiendo obtenido en el reajuste del comercio hispanoamericano acceso directo al mercado metropolitanotambin completa con exportaciones de cueros las derivadas de una minera que, desde 1830, retorna su ritmo ascendente y que ha agregado a los metales preciosos el cobre (que ya desde mediados de la dcada del 20 supera en valor a plata y oro sumados y slo ser devuelto a segundo plano por la expansin de la plata de la dcada siguiente). Es entonces la Hispanoamrica marginal, la que en tiempos coloniales estaba en segundo plano, y slo comenzaba a despertar luego de 1780, la que resiste mejor la suma de crisis brutales que significa el perodo de emancipacin; junto con el Ro de la Plata, Venezuela, Chile, Costa Rica, tambin las islas antillanas, que han permanecido bajo dominio espaol, prosiguen su avance econmico; sobre todo Cuba, beneficiada por la crisis que la emancipacin de los esclavos produce en la economa azucarera de las Antillas inglesas (y por el liberalismo comercial que Es-

Ira aplica a lo que resta de su imperio,

,1(: la agresividad

para salvarlo de las potencias econmicamente dominantes), expande su produccin de azcar; entre 1815 v 1850 el volumen de las exportaciones azucareras cuI lanas ms que cuadruplica (pasando de algo ms de Ill.OOO toneladas a los 200.000) y su valor, ms que duplica.

. I,erpone

con esa Hispanoamrica dinmica, que se sucasi totalmente con las tierras atlnticas (cuyo papel haba sido tan secundario hasta la segunda mitad .lcl siglo XVIII), tambin el Brasil supera sin dificultades conrnicas inmediatas la crisis de independencia: del mismo modo que en Cuba, tambin aqu la crisis azucarera de las West Indies significa un estmulo inmediaI o: el nordeste azucarero conoce un retorno de prosperidad; al mismo tiempo, el extremo sur ganadero repite, en tono menor, la expansin de su vecino meridional, d Ro de la Plata. Ese crecimiento en los extremos crea .lesequilibrios que han de repercutir en la vida poltica brasilea; si el imperio logra sobrevivir, el Brasil independiente slo adquirir una cierta cohesin cuando el caf vuelva a colocar al centro del pas en el ncleo de su economa. Esos desequilibrios estn agravados porque el renacimiento nordeste azucarero conserva todo su arcasmo: como antes, depende para sobrevivir de una mano de obra esclava que slo la importacin puede mantener en nivel adecuado (puesto que, al revs de lo que ocurre en el Sur norteamericano, el Brasil del azcar no es capaz de producir internamente los esclavos que llenen los huecos creados por la muerte en la fuerza de trabajo disponible). Bajo el predominio del norte azucarero, el Brasil debe sostener una lucha tenaz, pero de resultado necesariamente negativo, con una Inglaterra dispuesta a abolir la trata: si en la primera mitad del siglo XIX las importaciones de esclavos africanos son mayores que en cualquier poca anterior, la crisis del sistema se avecina inexorablemente. Al mismo tiempo,
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absorbido en la defensa de su economa azucarera, el Brasil cede paulatinamente en los otros puntos de conflicto con la potencia hegemnica: el tratado de 1827 reiteraba sustancialmente los trminos del arrancado a Portugal en 1810; apertura del mercado brasileo a la importacin britnica, sin defensa para ningn rubro de produccin local; mantenimiento de jurisdicciones especiales para los britnicos residentes en BrasiL.. Pese a todo ello, a partir de 1845 Gran Bretaa pasa a reprimir la trata por la violencia; slo cuando se resigna a eliminarla, el Brasil recupera la posibilidad de una poltica en otros aspectos ms independiente de la tutela britnica. Entre tanto, se ha constituido en el principal mercado latinoamericano para Gran Bretaa; sus importaciones alcanzan bien pronto el nivel de los cuatro millones de libras anuales (cuatro veces las del Ro de la Plata). Los resultados son los esperables: dficit comercial, desaparicin del circulante metlico, penuria de las finanzas (agravada porque tampoco en el Brasil imperial, pese a la levedad de la crisis de independencia, mantener el orden interno es empresa sencilla).

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Para esa situacin inesperadamente dura, la Amrica Latina fue elaborando soluciones (de poltica econmicofinanciera; de poltica general) que slo lentamente iban a madurar. All donde la crisis fue, a pesar de todo, menos honda, las soluciones fueron halladas ms pronto, y significaron transformaciones menos profundas. Ninguna adaptacin al nuevo orden de cosas fue en ambos aspectos ms exitosa que la brasilea; y el Imperio termin por ser, para la republicana Amrica espaola, un algo escandaloso trmino de comparacin para medir su propio fracaso. Ese xito tena algunos secretos: el viejo orden era en Brasil ms parecido al nuevo que en Hispanoamrica; una metrpoli menos vigorosa, y por 10 tanto menos capaz de hacer sentir su gravitacin; un contacto ya directo con la nueva metrpoli econmica, un peso menor de los agentes de la corona respecto de

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poderes econmico-sociales de raz local acost.ulIlhr1< lo imponerse, eran todos rasgos que en el Brasil rolol 11 11 .mticipaban el orden independiente. Las tra~s~(~I"IlI:1n' nes eran, sin embargo, indudables, y la transicrn, dd I ci]. La creacin de un parlamento tena, de modo nWIlO violento consecuencias comparables a la militarizacin de Hispanoamrica: en l las clases terratenientes de 11 pas abrumadoramente rural deban predominar, ~ pUI evitarlo, la corona deba emplear de modo muy dlSl"1I1 hle sus poderes. Un liberalismo brasileo, vocero solm lodo de las distintas aristocracias locales (la azucan-r.: del norte, la ganadera del centro, la tamb.in gana.k-r del extremo sur) choca con un conservadurismo urbano comprometido por la presencia en sus fil~s de los pOI lugueses que dominan el pequeo y mediano c?m('r~'1c de los puertos, y repres~ntado sobre todo po~ funClOJl:lI','O herederos de la mentalidad -a menudo mas esclarcci. 111 que la de sus rivales los grandes seores liberales-:- dI' I antiguo rgimen. Sin duda, entre esos adversarios l'I equilibrio era posible: misin de la corona era ascgll('1I con su influjo algn poder al sector conservador, y u '" vez arbitrar entre ambos. Para ello contaba bsicamr-nn con el apoyo del ejrcito, slo lentamente nacionalizad',l \' mezclado -no por casualidadde cuerpos merccnurro-. europeos. Aun as su tarea no era fcil: el emperador Pedro I iba a fracasar sustancialmente en ella; termin por qur dar identificado con los sectores que en el nuevo BI'Il~i1 mantenan la nostalgia del absolutismo y de la unin mil Portugal. Antes haba tenido tiempo ?e lanz~r al llIll1' rio a la primera de sus aventuras internacionales. 111 guerra del Ro de la Plata por la posesin de la B:IIHla Oriental rebautizada Provincia Cisplatina e incorporm II1 como tal al imperio brasileo, luego de haber siclo oru pada, a partir de 1816, p?,r tropas portug~~sas. La 1~III' rra -fruto de una rebelin de la poblacin local, Cjllf' oblig al gobierno de Buenos Aires a apoyarla luego 11,. zanar el control de la mayor parte del territorio dispu ~ado- provoc una alineacin de fuerzas s6lo apnrcn
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temente paradjica. Si la corona, apoyada en el ejrcito y mal arraigada en el pas, deseosa por lo tanto de evitar una humilIacin internacional que poda serle fatal, quera una lucha conducida hasta la victoria, su belicismo encontraba eco muy limitado en los sectores conservadores; en cambio, los liberales (sobre todo los del Sur) adoptaban con entusiasmo una poltica que satisfaca sus intereses regionales (representados muy concretamente por los hacendados riograndenses que estaban hacindose dueos de tanta parte de la campaa del Uruguay). He aqu una secuencia que an ha de repetirse: la corona tender a encontrar un terreno de acuerdo con los liberales, en una poltica exterior ms aventurera que la deseada por los sectores urbanos, que apoyan habitualmente a los conservadores. En todo caso la guerra no es un xito; derrotado por tierra, el Brasil ahoga econmicamente a su enemigo mediante el bloqueo de Buenos Aires; debe finalmente aceptar la mediacin inglesa y la solucin que Gran Bretaa ha propuesto desde el comienzo: la independencia de la Banda Oriental, que desde 1828 se constituye en nuevo estado republicano. Entre tanto, el Brasil, necesitado de la buena voluntad britnica, ha hecho concesiones sustanciales en los tratados de 1825 y 1827, sobre trata y comercio y navegacin. Entre tanto tambin, la guerra le ha permitido descubrir un instrumento financiero que, censurado enrgicamente por todos, y contrario a las buenas doctrinas econmicas, se revela, sin embargo, indispensable: el papel moneda. En la inflacin se descubre la solucin conjunta para los problemas de un estado en perpetua miseria y los de una economa en perpetuo dficit de intercambio: entre 1822 y 1846 el milreis pierde la mitad de su valor, pasando de 61,50 a 27 peniques; las consecuencias del proceso se agravan porque se da en clima catico, con multiplicacin de bancos de emisin, creacin de nuevas monedas metlicas de valor inferior al declarado, y clandestinamente empobrecidas por el gobierno, falsificaciones frecuentes... Pese a todo ello, la inflacin permite eludir crisis aun ms

graves. En otro aspecto, su adopcin es significativa: marca el triunfo de los intereses rurales sobre los urhanos; entre los primeros son, sobre todo, los terrarcnientes del Norte y del Sur, dependientes del mercado internacional, los ms favorecidos; entre los segundos es an ms perjudicada que los comerciantes la masa de asalariados (la clase media, que en el imperio esclavista es ms nutrida que la clase baja libre). Pero el descontento urbano, que enfrenta el duro orden conservador mantenido por el imperio, adquiere signo liberal; capaz de buscar salida subversiva, ser un nuevo instrumento de extorsin en manos del liberalismo ms moderado de base rural. As las cosas, no es extrao que la vida poltica del imperio haya sido agitada. En 1831 don Pedro 1 decide trasladarse a Portugal, a luchar contra la rebelin absolutista de don Miguel y asegurar la sucesin para su hija Mara de la Gloria. Su retiro es una implcita confesin de fracaso, y marca el comienzo del imperio parlamentario. Los alcances de la innovacin son limitados por el hecho de que si el gabinete requiere el apoyo de la mayora parlamentaria, es a la vez capaz -contando con el apoyo de la corona- de conquistar esa mayora en elecciones suficientemente dirigidas. Pero es indiscutible que el nuevo orden da lugar ms importante al liberalismo; la reforma de la carta daba en L832 mayores autonomas a las provincias, y ese esbozo de federalismo era an ms favorable al partido antes opositor que el parlamentarismo. Entre 1831 y 1840 la regencia iba a intentar frenar el proceso centrfugo, mientras enfrentaba alzamientos disidentes en el Norte y el Sur (desde 1835 Ro Grande do Sul est en guerra civil, conmovido por un alzamiento republicano). Pero -rasgo muy notable del orden poltico brasileo- el liberalismo puede ser alternativamente revolucionario y constitucional; sus adversarios prefieren no obligarlo a renunciar a sus ambigedades, temerosos de terminar con la unidad brasilea. En 1840, la declaracin de mayoridad de don Pedro JI, entonces de quince aos, signific

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un triunfo liberal, bien pronto limitado por la voluntad del monarca de retomar un papel de rbitro en el ritmo de alternancia de los partidos. En 1845 era vencida la revolucin riograndense, y sus jefes entraban a ocupar lugares importantes en el orden imperial restaurado; en 1848 una revolucin nordestina, esencialmente urbana, era fcilmente sofocada. Desde entonces la fuerza de las cosas mismas, y la accin tenaz de la corona, iban a destruir la rivalidad (y junto con ella la cohesin interna) de los partidos: vocero de fuerzas locales, que una vez tutelados sus intereses inmediatos eran indiferentes a la gran poltica, el parlamento iba a proporcionar apoyo a una lite de polticos formados en l, pero deudores del poder a la corona y al ejrcito, al que las guerras civiles de la dcada del 40 haban dado una fuerza nueva en el panorama interno. Esa atenuacin de los conflictos polticos, si no significaba necesariamente un triunfo del liberalismo, implicaba, en cambio, el de los sectores sociales que haban comenzado por identificarse con ste. Haba sido facilitada porque, en las dcadas agitadas de 1830 y 1840, esos sectores y sus rivales haban encontrado un terreno de unin en la resistencia a la supresin de la trata. El mantenimiento de sta era esencial para la economa azucarera del norte y del litoral del centro; el comienzo de la expansin del caf (que se insinuaba en Ro de Janeiro antes de encontrar su tierra de eleccin en San Pablo) tambin se apoyaba en el trabajo esclavo. Al mismo tiempo, el comercio de esclavos, al que la persecucin britnica haca a la vez ms azaroso y ms lucrativo, ofreca un oportuno desquite a los comerciantes portugueses de las ciudades litorales, eliminados del gran comercio europeo por los britnicos. Pero hacia fines de la dcada del 40, esta comunidad de intereses comenz a quebrarse: si la persecucin creciente de la trata haca al comercio de esclavos an ms lucrativo, pona a la vez en crisis a la agricultura que utilizaba esa mano de obra cada vez ms costosa; esa creciente di-

\{'rgencia de destinos e intereses puso fin a la mansa I {'belin de los parlamentarios contra sus lderes qlw conservadores o liberalescoincidan en pedir 111(" "idas eficaces contra la trata; stas llegaron finalmente "11 1851. En 1840 el senador paulista Vergueiro haba unenzado a explotar tierras de caf utilizando colonos libres, a los que reconoca la mitad del fruto de la co';('cha; el centro del Brasil comenzaba as a descubrir 1111 nuevo camino, y aun el norte azucarero deba bus,'arlo para sobrevivir, puesto que la agricultura esclavista : estaba haciendo econmicamente imposible. El ncleo del Brasil comienza a apartarse de nuevo .Icl nordeste azucarero; la reconciliacin en una sntesis poltica en que el liberalismo es cada vez ms el ele mento dominante, se traduce en una nueva concesin :1 las fuerzas regionales del Sur: vuelto desde 1845 al escenario rioplatense, gracias al fin de la secesin riogran.lcnse, el Brasil intenta orientar el dinamismo de los dirigentes del extremo Sur hacia metas de expansin y no de secesin. Desde 1851, en alianza con el gobierno uruguayo encerrado en Montevideo y con los gobernadores disidentes de las provincias argentinas de Entre Ros y Corrientes, organiza una campaa que, a comienzos de 1852, logra derribar a Rosas, gobernador de Buc1l0S Aires y figura dominante del panorama rioplatense. Desde entonces hasta 1870, el imperio volver a tener participacin muy activa en los asuntos de los vecinos del Sur; si en el balance final los frutos de su accin se revelarn muy magros, haberla emprendido revela ya el vigor alcanzado por el Brasil imperial a mediados del siglo XIX; aunque la expansin de su economa ha sido relativamente lenta (las exportaciones han pasado, entre la tercera y la quinta dcada del siglo, de un promedio anual de casi cuatro millones de esterlinas a uno de casi cinco millones y medio; en el mismo plazo las irnporraciones han subido de algo ms de cuatro millones a seis millones), ms lenta por cierto que la de la pohlncin (casi cuatro millones, de los cuales algo ms de un milln de esclavos, en 1825; ocho millones, de los cuales

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dos millones y medio de esclavos, en 1850), hay, sin embargo, en ella ciertos avances que, junto con la estabilidad poltica, explican el prestigio que el Brasil imperial conquista en Hispanoamrica. Ese Brasil ha sido la base primera de la penetracin comercial europea hacia el Ro d~ la Plata y Chile; se esboza a partir de 1810 el surgimiento de una metrpoli secundaria, destinada a no madurar; en todo caso, hasta veinte aos despus de 1810 Ro de Janeiro hace, frente a Buenos Aires y Valparaso, papel de mercado de distribucin. Junto con el mayor volumen comercial se da alguna mayor madurez en la estructura financiera: Brasil tiene un sistema bancario antes de que sus vecinos hispnicos lo puedan tener de modo estable; y luego de 1851, junto con los hacendados riograndenses, es el mayor banquero de Ro de janeiro, el barn y luego vizconde de Mau, quien extiende sus actividades (slo nominalmente independientes respecto del centro financiero de Londres) hacia el Uruguay y la Argentina. Esos avances, como los de la poltica brasilea, sern efmeros, pero por el momento parecen confirmar la superioridad de la solucin neoportuguesa frente a la neoespaola, luego de la crisis de la emancipacin. Frente al xito imperial -por limitado que se quiera- Hispanoamrica parece no poder exhibir sino un balance en que los fracasos predominan abrumadoramente. El inventario de esos fracasos se ha hecho muchas veces; la primera consecuencia de ellos suele buscarse en la fragmentacin poltica de Hispanoamrica, que se contrapone a la unidad de la Amrica portuguesa, salvada a pesar de las crisis que abundaron en el siglo XIX brasileo. Pero esta conclusin es muy discutible: baste observar que la estructura colonial portuguesa haba creado un Brasil unido, y la espaola haba dividido a las Indias en variadas jurisdicciones administrativas. Esa diferente organizacin colonial refleja a su modo datos que le son previos: el Brasil era gobernado todo l por

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solo virrey porque poda serlo, pese a la sumaria administrativa portuguesa; gobernar desde 1111 solo centro las tierras que van desde California 11 I\nenos Aires era demasiado evidentemente imposible. l ,:( 1~l1erra de independencia haba confirmado las divisiones ruternas de la Hispanoamrica colonial, y haba creado otras: fueron sus vicisitudes las que hicieron estallar la unidad -por otra parte tan reciente- del virreinato dd 1{ o de la Plata. Slo en Amrica Central el proceso de fragmentacin iba a proseguir luego de 1825, con la diso lucin de las Provincias Unidas de Centro amrica en 11)41 y con la separacin de Panam de Colombia, producida en un contexto muy diferente y ya en el siglo xx. Ms que de la fragmentacin de Hispanoamrica habra en ronces que hablar, para el perodo posterior a la ind pendencia, de la incapacidad de superarla. Esta incapa cidad se pone de manifiesto a travs del fracaso de las tentativas de reorganizacin que intentan evadirse del marco estrecho de los nuevos estados, herederos del marco territorial de los viejos virreinatos, presidencias y capitanas: la ms importante es, desde luego, la de Bolvar. Pero sta implica algo ms que un intento de agrupar en un sistema poltico coherente a Hispanoam rica en torno de Colombia; es a la vez una tentativa dI' equilibrar los aportes revolucionarios y los del viejo or den, en la que se refleja el pensamiento de Bolvar frcnua la realidad postrevolucionaria. El libertador segua siendo hostil a la monarqua; a la aversin de principio se agregaba ahora, luego del derrumbe del poder nnpolenica, la seguridad de que -como deca con vocabu lario maquiavlico- no hay poder ms difcil de 1ll:1I1 tener que el de un prncipe nuevo. El fracaso de Na polen le interesaba, adems, porque vea en la liga de los republicanos y los aristcratas que lo haba en frentado una prefiguracin de las resistencias que l dl'ha enfrentar desde Caracas hasta Potos. En particular por los que llamaba jacobinos (secuaces demasiado COnSCCll<'1l tes de ideologas a menudo ms moderadas que las dl' la montaa) iba a profesar una aversin destinada a IH
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desarmarse, que recordaba la de su reticentemente admirado modelo por los idelogos: a las tendencias utpicas de stos cont.rapona Bolvar su propio realismo, duramente aprendido a lo largo de su carrera de revolucionario. Pero si ese realismo se manifestaba en diagnsticos muy precisos .Ylcidos de los problemas hispanoamerican,os, las SolucI~nes, buscadas a tientas, no siempre pare. ~lan m~cho mas practicables que la de los republicanos Intr.a~slgent~s; tambin las repblicas que Bolvar orgaruzo podran llamarse, como l llam burIonamente a las soadas por sus rivales, repblicas areas. En lo poltico, la solucin la encontraba Bolvar en la repblica autoritaria, con presidente vitalicio y cuerpo electoral reducido; al asegurar un estable predominio a las lites de raz prerrevolucionaria ese rgimen enconrra, ra, segn Bolvar, modo de arraigar en Hispanoamrica. ~o?re esas lneas organiz Bolvar a la repblica de BoItvla,. qu~, le ro.g~ se transformase en su Licurgo; la constltuclon boliviana fue introducida en 1826 en el Per, en reemplazo de la excesivamente liberal de 1823 c?m<;>.era esperable, fue Bolvar el primer presidente vitalicio del Per. Ese mismo ao volva a Colombia en la que Pez haba levantado a la seccin venezolana' R:con~iIiado con el caudillo llanero, se hall cada vez ~as dstanre de Santander, que en su ausencia haba Intentado sofocar el alzamiento venezolano. Por otra parte, la constitucin de Ccuta, vestigio de una etapa r~mo~a de la revol~~in hispanoamericana, ya no le satISfacla;. la :onv~nclon de Ocaa, convocada para reformarla, inclua, SIn embargo, demasiados adversarios del autoritarismo bolivariano, y sus adictos prefirieron retirarse de ella. Entre tanto la ruptura entre Bolvar y Santander se haba tornado total; el primero achacaba al segundo participar en conspiraciones, el segun. adoptaba progresivamente la posicin de defensor IntransIgente de la legalidad republicana, que en el pasado lo haba encontrado menos entusiasta. Finalmente un pronunciamiento de altos funcionarios y militares di~ todos los poderes en Colombia a Bolvar, que los acept;

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IIllOS meses despus salv casi milagrosam~nte la vida ,Il: un atentado de la oposicin bogotana. MIentras. t~nto ,11 predominio en el Sur se derrumbaba; .en Bolivia y ('\l el Per se le identificaba con la presencia d~ las tropas colombianas, que por su parte estaban fat.tgadas de ;11 papel de guardianas del orden nuevo en tI~rras tan remotas. Fueron stas las que, alzndos; en LIma" p~sieron fin al rgimen vitalicio en el Pe~u; .~na comrsion de vecinos declar restaurada la cons~ltuclOn. de 1823, meses despus una constituyente hara presidente .del Per al general La Mar, militar de carre~a y realt,st,a hasta 1821, que estaba destinado a ser el eJe~tor dcil de las voluntades de la mayora .p~rIamentarla, ;t; qu~ volvan a encontrarse los sobrevivientes de l~ ehte l~mea, En Bolivia la posicin de Sucre -presld:~te VItaliciose debilit inmediatamente; una revoluc,l(~n que recibi incitaciones del Per, y en la que participaron algunos de sus subordinados, lo elimin del poder; un ejrcito peruano, al mando del ,general C?a.marra (otro antiguo jefe realista), se in.trod~Jo en BO~lvla para consolidar la victoria sobre el Infl~Jo colombl.ano. El desenlace fue una guerra entre Peru .Y, Colombia; uno, y ot~o de los adversarios estaban debilitados por la. discordia interna (que deshizo la organizacin del ejrcIto. per,:ano). Luego de unos meses de guerra,'y algunas victorias escasamente decisivas de los colombianos, La Mar era derrocado y reemplazado por ~a~arra, que contaba con el apoyo del presidente de Bolivia, Santa Cru~, otro ?e los militares mestizos que, formados ~n la~ filas realistas haban pasado luego a las revolucionarias, Gamarra hiz~ la paz con Colombia, renunciando a toda. pre.tensin peruana sobre Guayaquil; el si~t:ma bohvar,lano haba perdido as su entero sector me~l~lOnaI. La misma Colombia no sobrevivi al esfuerzo e:ngldo P?r la guerra peruana: en 1830 yenezuela y QUltO ~olvlan a separarse, la primera bajo el comando de Paez, la seg~nda bajo el de Flores, hasta entonces general l~al a Bolvar. El libertador abandon el poder, par? morir meses ?;Spus en Santa Marta, de tuberculosis y desesperacin,

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Segn su desolada conclusin, querer construir algo en Hispanoamrica haba sido como arar en el mar. Sucre, el ms fiel de sus secuaces, que un ao antes haba sido asesinado en una celada, haba dicho ya 10 mismo cuando an su jefe segua planeando nuevas construcciones polticas: todas ellas estaban condenadas de antemano porque los cimientos eran necesariamente de arena ; barro ... Esas conclusiones amargas coronan un esfuerzo a la vez grandioso y muy atento a las limitaciones de la realidad. En efecto, Bolvar se haba ya desengaado de la posibilidad de cambiar sustancialmente el orden hispanoamericano; aun ms que en 10 poltico, en 10 econmico y social volvi deliberadamente a las prcticas del viejo orden; en Colombia restaur el sistema impositivo colonial, en el Per proclam, pero no aplic, la abolicin del tributo indgena. Igualmente era Bolvar sensible al nuevo equilibrio mundial de fuerzas en cuyo marco Hispanoamrica llegaba a la independencia, y -contra las tendencias aventureras que llevaban a otros a buscar el apoyo de fuerzas secundarias y remotasse manifestaba dispuesto a ganar el apoyo de las dominantes: con una sinceridad que a otros iba a faltar proclam una vez y otra que entre las naciones hispanoamericanas y la Gran Bretaa se haba establecido una relacin peculiar, y con el apoyo britnico contaba para consolidar ese nuevo orden republicano, que planeaba cada vez ms parecido al viejo. Ese apoyo -muy discretamente otorgadono iba a faltar a los ambiciosos planes de organizacin americana de Bolvar; de ellos el ms grandioso fue el congreso de Panam; a este comienzo de una liga de los nuevos pases americanos -en la que slo iban a estar presentes los delegados de Colombia, Per, Mxico y Centroamricano iba a seguir, sin embargo, nada; la iniciativa cont desde el comienzo con la hostilidad abierta del Brasil y la apenas disimulada de Buenos Aires y Chile, poco deseosos de incorporarse al sistema bolivariano. Que ste haya contado con la simpata britnica

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11<1 tiene nada de sorprendente: luego de haber esperado IIIIICho de la ruptura del orden colonial, los intereses 11I' tnicos tenan motivos para temer que sta hubiese Io demasiado lejos; una restauracin de sus rasgos eseni.rlcs no poda disgustarIos. Tampoco les disgustaba el ',l',no republicano que el sistema conservaba: la menar'!,l'1, tericamente preferible, era una aventura aun ms rivsgosa, e implicaba un acercamiento a las potencias conrinentales. Nada daaba a esa simpata el hecho de que 1;, .lvar se propusiese unificar bajo su influjo a un rea IltllY vasta del antiguo imperio espaol; se ha visto ya uno la creencia de que la nueva potencia hegemnica I.ivoreci sistemticamente la disgregacin hispanoameri.ina carece de fundamento. Este apoyo no fue bastante para salvar el proyecto holivariano. Pero por qu fracasaban las tentativas .lcstinadas a romper la fragmentacin heredada a la vez de la colonia y la revolucin? Por qu fracas la de Bolvar, que comenz contando con recursos que 1III11cavolvera a tener ninguno de sus imitadores ms I ardas? Retrospectivamente Bolvar iba a declarar imposible su xito, y junto con l el de toda otra empresa .Ie organizacin poltica en Hispanoamrica. Pero no slo vra el proyecto bolivariano -pese a todo su realismovxcesivarnente ambicioso: su realismo era, por aadidula, discutible, en la medida en que se apoyaba en una imazen acaso no totalmente exacta de la realidad postrcvclucionaria. En ella impresionaba a Bolvar sobre todo el peso de las supervivencias del antiguo rgimen; su realismo consista en respetarlas para asegurar al nuevo orden base suficiente en comarcas slo superficialmente locadas por la revolucin. Pero esas supervivencias no se daban nicamente del modo en que las conceba el Libertador: las lites urbanas, a las que busc ganar entrezndoles una parte del poder en las asambleas censilarias, estaban debilitadas por la crisis revolucionaria; las rurales, tocadas por ella en su composicin, pero con su poder intacto y aun acrecido, tendan a buscar apoyo en los poderes militares locales, a los que la revolucin daba

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peso decisivo. Bolvar, sin duda, no ignoraba que el orden postrevolucionario era sustancialmente militar; para l, sin embargo, esta caracterstica era efmera, y un orden durable slo surgira sobre bases aristocrticas cuando, disipada la tormenta, volviesen a aflorar los rasgos esenciales del prerrevolucionario. El fracaso de Bolvar puede vincularse entonces a este pronstico errado: contra lo que l crea las innovaciones aportadas por la guerra de independencia haban venido para quedarse. Pero se vincula tambin con una dificultad de orden tctico que no pudo superar: cualquiera fuese su intencin a largo plazo, Bolvar se presentaba en Bogot, en Lima o en Chuquisaca como el representante de ese orden militar con el que no quera identificarse, y por ello mismo encontraba el recelo de los sectores con los que a largo plazo se propona compartir el poder; stos se obstinaban en una oposicin a menudo solapada, que encontraba su expresin en ese republicanismo juzgado utpico, y que sindolo en sus manifestaciones tericas era a la vez expresin de fuerzas demasiado bien arraigadas en la realidad. Y los militares en las que Bolvar deba apoyarse se satisfacan cada vez menos en su papel de instrumentos de gobierno destinados a ser mediatizados en el futuro; por otra parte, mantenerse en ese papel exiga sacrificios demasiado prolongados: significaba, por ejemplo, que las tropas colombianas deban permanecer indefinidamente guardando el orden en comarcas distantes algunos miles de kilmetros de su tierra de origen. No es extrao entonces que en casi todas partes los adversarios y los sostenes de Bolvar se hayan entendido para librarse de la tutela del Libertador; en el Per es la unin de la oposicin, a la vez oligrquica y principista, y unos cuantos generales dispuestos a fructuosas transacciones la que pone fin al ensayo bolivariano; en Colombia el legalista Santander y el personalista Pez se reconcilian luego de ese derrumbe que han contribuido por igual a provocar; ese vasto sector de la Hispanoamrica postrevolucionaria, que va desde Caracas hasta Potos, est

uuenzando un duro aprendizaje: el de la reconciliacin , nsigo mismo, a partir de la cual podr ir descubriendo 1, IS rasgos todava secretos del orden postrevolucionario, distinto a la vez del antiguo y del imaginado en los das .':>peranzados de 1810.

Tambin

en el marco ms estrecho proporcionado

por

I'IS nuevos estados la ilusin (que se juzgaba desengaliada, pero a menudo implicaba un infundado optimis11Il)) de que el retorno a un orden parecido al viejo era posible iba a revelarse falaz. Si en casi todas partes estos ensayos de restauracin se tradujeron en rpidos fraca',liS, a los cuales sigui su abandono definitivo, fue en Mxico donde, por el contrario, ocuparon buena parte de la primera etapa independiente. Esto no es extrao: ,'11 Mxico los ltimos tiempos coloniales haban sido an ms prsperos que en el resto de Hispanoamrica, y por otra parte la independencia se haba logrado sin que perdieran la supremaca local los que a 10 largo de la lucha por ella haban sido sostenes del orden colonial. 1,:1 conservadurismo mexicano se transforma en el refugio de todos cuantos han sufrido resignadamente la disolucin del viejo sistema. Sin duda, el imperio de Iturbide, solucin demasiado personalizada a los problemas de la transicin a la independencia, se derrumba sin contar con ms vivo apoyo de los que sern conservadores que de los futuros liberales. La cada del rgimen imperial es fruto de la accin del ejrcito, convocado por el pronunciamiento de un todava oscuro jefe de guarnicin, Antonio Lpez de Santa Anna, seguido bien pronto no slo por los oficiales surgidos de los movmientas insurgentes, sino tambin por muchos de los antiguos realistas, descontentos por la indiferencia con que el emperador, decidido a tomar distancias frente a sus antiguos colegas y limitado en su generosidad por la ruina del fisco, atiende a sus requerimientos. La gravitacin del ejrcito, al que las guerras de independencia han dejado en herencia un demasiado nutrido cuerpo

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de oficiales y una funcin inexcusable de guardin del orden interno, se revela decisiva. A la cada del primer imperio sigue la convocacin de una constit.uye~te y la eleccin como presidente de Guadalupe Victoria, que pese a sus inclinaciones liberales ~ntentar guard~r. un cierto equilibrio frente a las facciones cuya hostilidad crece progresivamente. En la constituyente y fuera de ella, dos partidos se dibujan: los que ahora se llaman escoceses y los yorkinos. Los primeros, conservadores, tienen su organizacin apenas secreta en la logia masnica escocesa, que cuenta con el patrocinio del ministro britnico; los segundos, liberales y federalistas, la tienen en la que ~e.;l.,.1 ha establecido como filial de la de Nueva York bajo los auspicios del cdnsul de los Elsflta~osdUnido.slQdu 1"'.1' separa a los parti os? Gracias a UJO e capita es e que Mxico aprovechar con preferencia a cualquier otro; I Eb~sas h~~:~li~:e~~an;l: afu~s:~ti:tl: U;os~~l~O~~.J' .. I.I.1 cionario, que se transforma en deudor de inversionistas I de Londres, sino tambin a sectores de la minera deshecha por la guerra, los escoceses creen posible una reconstruccin poltico-social en que Gran Bretaa ocupe ,.

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l':;C camino cuando un estado indigente no le ofrezca ro ms lucrativo en lo inmediato en la forma del agio, 'lile se da en Mxico como en otras comarcas hispano1I(

.unericanas.

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papel anlogo al de Espaa, y la aristocracia minera y terrateniente criolla v la mercantil espaola se reconcilien para apoyar con"todo su vigor el nuevo orde~ ".Sin duda, ese orden nuevo ser en algunos aspectos distinto del viejo: el ministro britnico Ward, que est muy cero ca de ese partido, seala que el Mxico independiente deber seguir importando ms que el colonial, puest.o que su produccin artesanal textil no puede cornpetrr con la importada; encuentra la solucin en una expansin de la agricultura en tierras calientes, que cree nuevos rubros exportables a ultramar y permita equilibrar la balanza comercial. Pero tambin para l lo primero en orden de urgencia es restaurar la minera y ordenar las finanzas pblicas: slo la primera, una vez devuelta a la prosperidad, puede ofrecer capitales para la expansin agrcola, yesos capitales buscarn ms seguramente

Los aliados mexicanos del agudo diplomtico no dei.rhan de tomar en cuenta otros cambios. Eran en primer 111"'lr ms sensibles a los derrumbes provocados por la ",1 rcrra en los sectores dirigentes: para ellos la emigralj<'nde los ms ricos mercados espaoles, luego de 1821, I HIera slo importante por los ms de cien millones de l'l':SOS en metlico que segn era comn creencia se haluan llevado consigo: significaba, por aadidura, un grave Il-bilitamiento de una clase alta ya excesivamente minolilara. Eran igualmente sensibles a la mayor autonoma lll' accin de que la experiencia revolucionaria hab~ he,!lo capaces a los sectores populares; frente .a est~ innovacin, en la que se adverta sobre todo el peligro siempre posible de un violento desborde plebeyo, los esco~eses I l .ndan a contemplar con indulgencia el peso creciente Id ejrcito en las finanzas mexicanas. E.n cambio, eran menos comprensivos frente a las apetencias de esos seclores medios que, en la capital y en las ciudades. ?e provincia, esperaban ubicarse en las estructuras admllli~uativas del nuevo estado. Ward, que como ellos vela \ -n esas apetencias el sentido ltimo del federalismo, aconxcjaba recogerlas; el precio que con ello se pagara por 1:1 paz era en suma moderado. Los escoceses no estaban I an seguros; en la proliferacin de poltic?s de cla~e 'uiedia vean no slo una carga para el fisco, sino aun mas 1111 riesgo de radicalizacin. Y no se equivocaban: el liberalismo termin. por ~arcr suya una exigencia a la vez mas popular y disruptiva que la federal: era la de expulsin d~ los espaoles peninsulares. Sin duda -tal como objetaban sus adversarios- los ms ricos se haban marchado ya; slo queliaban pequeos hacendados y cO?1ercian~e~ de aldea en los que era imposible ver un peligro poltico, Pero precisamente eran esos espaoles menos prsperos los ms aborrecidos por la plebe, que tena contacto directo y
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Halperin, 12

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cotidiano con ellos. La agitacin en favor de la expulsin de los espaoles devolva a la escena mexicana a esa plebde que dlodsherederos dI e la independencia habban manteni o cui a osamente a margen; la convoca a a la accin en favor de un proyecto que significaba el despojo de algunos relativamente ricos en favor de otros ms pobres; el retorno a un desorden generalizado, animado por un recrudecimiento de las tensiones entre los que tenan y los que no tenan, pareca el desenlace esperable de esa campaa iniciada por los liberales. Pese a que stos logran imponer la expulsin (que estar lejos de cumplirse por entero) enfrentan desde entonces una oposicin tenaz de los conservadores, transformados -nota complacido Wardde una pura faccin poltica en la unin de todos los que tenan algo que perder. Fruto de esa unin fue el conservadorismo mexicano, surgido de la ampliacin de la faccin escocesa. Nostlgico del pasado, de esa poca de oro en que la prosa persuasiva de Lucas Alamn -el ms lcido jefe del conservadorismo mexicano, y el ms desconsolado historiador de esa catstrofe que fue la revolucintransforma la era de las reformas borbnicas, el conservadorismo haba aceptado ya -y no slo al resignarse a la hegemona militaralgunas de las consecuencias de esa revolucin aborrecida. Consciente de la democratizacin producida, temeroso de sus consecuencias, busca en la Iglesia un apoyo contra ellas, pues ve en esa institucin la nica capaz de disputar la orientacin de la plebe mestiza e india a los agitadores liberales. El resultado es que el conservadorismo es mucho menos ilustrado que su modelo colonial: se opone tenazmente a los avances de la tolerancia religiosa, a los de la reforma inmobiliaria que amenaza a la propiedad eclesistica, no tocada hasta entonces por la revolucin. El partido conservador cree llegada su hora en el momento de designarse reemplazante para Guadalupe Victoria; logra entonces imponer contra el candidato liberal Vicente Guerrero a su oscuro candidato. En vano: Santa Anna se pronuncia y es rpidamente imitado; Guerrero

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es, a pesar de todo, presidente. Le toca enfrentar una rcntativa -pronto fracasadade reconquista espaola; en 1830 su vicepresidente, Bustamante, persuade al ejrcito de que destituya al presidente liberal, que ser jccutado ante el horror de una opinin pblica que no I loda dejar de respetar en la vctima a uno de los paladines de la lucha por la independencia. Durante dos aos )',obierna Bustamante, asesorado por Lucas Alamn, y aml-os, luchando como luchan por la supervivencia, deben .dejar que el ejrcito consuma lo que el fisco tiene y lo que no tiene. De nuevo es en vano: en 1832 se pronuncia finalmente, desde su finca de Manga de Clavo en Veracruz, el general Santa Anna. Al ao siguiente es presidente; en su nombre gobiernan el vicepresidente Grnez Faras y un congreso liberal, que se lanza primero sobre los privilegios del clero y luego sobre los del ejrcito. Santa Anna reaparece entonces; este Deus ex machina de la poltica mexicana expulsa a los liberales y se constituye en garante del orden conservador que restaura. Con un precio, desde luego: los conservadores deben respetar el lugar del ejrcito en la vida mexicana (un lugar que, entre otras cosas, le otorga ms de la mitad de las rentas del Estado). En 1836, guerra de Tejas: los colonos del sur de los Estados Unidos que all se han instalado y han sido bien recibidos por las autoridades mexicanas, no aceptan el retorno al centralismo que est en el programa conservador. Santa Anna corre a someterlos: tras de vencer la resistencia del Alama es deshecho en San Jacinto. La independencia de Texas es un hecho, pero no es reconocida por Mxico, contra el consejo de Alamn, que deseaba ver surgir all un estado independiente y protegido por Gran Bretaa, capaz de hacer frente al avance expansivo de los Estados Unidos. En 1838 Santa Anna, retirado a Manga de Clavo, reconquista su prestigio en otra guerra -igualmente .perdidacontra Francia, que exige indemnizacin cuantiosa por daos sufridos por sus sbditos con motivo de luchas civiles mexicanas. La obtendr, pero Santa Anna,

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a quien una bala de can naval francs ha arrancado una pierna, se transforma en smbolo de una resistencia tan intil como heroica. As, devuelto a su papel de garante del orden conservador, sigui gravitando hasta que la guerra con los Estados Unidos, estallada en 1845, le devolvi a su papel alternativo de jefe militar, llamado ahora por los liberales, a los que la conyuntura acababa de devolver el poder. La guerra era el desenlace de toda una etapa de la poltica estadounidense; si se produjo tan tarde fue porque el norte no deseaba fortalecer al bloque esclavista con un nuevo Estado, incorporando a Texas; ahora el avance hacia el Oeste anticipaba la posibilidad de equilibrar la anexin de Texas ampliando la masa de botn con otros territorios destinados a quedar libres de la institucin peculiar del sur norteamericano. La guerra fue demasiado fcilmente ganada por los Estados Unidos; esa victoria se explica, en parte, porque el ejrcito mexicano no haba sido organizado para ser un instrumento de combate en guerras internacionales, en parte porque las disensiones dejadas por decenios de lucha facciosa estaban lejos de haberse apagado en Mxico. En todo caso, la derrota -que tuvo, pese al herosmo de los defensores de la capital, su punto culminante en la toma de stapareci despertar las tensiones mal acalladas por el orden conservador: levantamientos indios en el Norte, guerra de castas en el Yucatn, donde la ampliacin de los cultivos de azcar estaba privando de tierras a los indios mayas mal pacificados. La paz pareca an peor que la guerra: Mxico perda en 1848 la mitad de su territorio en beneficio de su vencedor. A pesar de tanta ruina, los conservadores lograban conservar el poder; su jefe intelectual, Alamn, que por esos aos estaba trazando su negro cuadro del Mxico postrevolucionario, en que distribua generosamente culpas a todos menos a su faccin (que lo haba gobernado durante casi toda esa etapa), soaba una regeneracin definitiva en la religin y la monarqua. Mientras esta se alcanzaba, una mano fuerte era nece-

',;Ira para frenar el inquietante despertar liberal: era, II11'Y previsiblemente, la de Santa Anna. Vuelto del desI icrro, el artfice de la derrota resolvi temporariamente '.lIS problemas financieros vendiendo nuevo territorio a I'::;l~tdosUnidos por diez millones de dlares. IntilmenI(': al ao siguiente estallaba una nueva rebelin liberal, 11 IIIY distinta de los episodios militares que haban lleliado la historia reciente. Con ella mora el Mxico de ti lamn y Santa Anna, el de los conservadores amigos ,kl orden en eterna alianza con el organizador del desr.len. La historia de esa etapa mexicana ha sido narrada una y otra: deliciosamente incongruente, llena de salvaje ,,,Iorido (su episodio ms brillante es el entierro solemIIC de la pierna de Santa Anna, con el ilustre hroe I,residiendo el duelo), puede servir para hacer de ella '"1 relato brioso. Menos fcil es entenderla: Santa Anna ('s un aventurero que no enga mejor a sus contempor.incos que a los historiadores dispuestos a divertirse "011 l; Alamn y Gmez Faras, que se disputaron su f:vor, que al hacer de l el interlocutor favorito de los polticos dentro del ejrcito confirmaron su predominio :;obre ste, eran, por el contrario, reflexivos observadores de la situacin mexicana, y polticos consecuentes ('on sus ideas. Quiz era precisamente esa integridad Ideolgica la que los obligaba a transacciones tan chocantes con la realidad; ni en el programa conservador II en el liberal el ejrcito, tal como lo haba creado la l~llerra revolucionaria, tena lugar legtimo; por lo tanto, 1')8 acuerdos con l se hacan en un plano en el cual el voluble e inseguro Santa Anna se mova mejor que nadie. Pero por qu el acuerdo con el ejrcito era necesario? Sin duda porque conservaba un inmenso poder, herencia de la guerra. Pero tambin porque ese poder segua siendo necesario para mantener el orden interno. Por aadidura, porque lo mantena demasiado bien, y para los liberales el camino al gobierno pareca ser un .icuerdo con el ejrcito y no la rebelin popular, cada vez ms difcil a medida que las convulsiones de la seV('Z

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gunda dcada del siglo se alejaban y el orden se afirmaba mejor en Mxico. El orden conservador haba logrado entonces el ms inmediato de sus objetivos: durar. Pero se era tambin el nico que haba alcanzado: en 1850 Mxico no haba logrado retornar a los niveles de su economa colonial; las finanzas pblicas, afectadas por una contraccin econmica al parecer insuperable y por las exigencias de un ejrcito nunca saciado, hacan del Estado el deudor eterno de agiotistas locales, que pronto iba a comenzar a serlo en gran escala de acreedores internacionales. La vuelta al antiguo rgimen, remozado por el contacto con las nuevas metrpolis, era imposible, y hacia 1850 la restauracin conservadora no haba logrado eliminar uno solo de los males contra los cuales sus voceros se haban elevado elocuentemente un cuarto de siglo antes. En suma, el Mxico conservador fracasaba por falta de una direccin homognea; porque adems eran demasiadas las dificultades de esta zona, antes tan prspera, para adaptarse al nuevo orden abierto con la independencia, que le era desfavorable. En efecto, la guerra haba destruido el sistema de explotacin minera; si los hombres que le haba arrebatado podan ser devueltos o reemplazados, no ocurra lo mismo con las destrucciones materiales, que eran considerables. La guerra haba producido un dao aun mayor, aunque indirecto, al hacer desaparecer los capitales cuya relativa abundancia era uno de los secretos de la expansin minera mexicana en la segunda mitad del siglo XVIII. Esos capitales, en parte consumidos por la guerra, en parte retirados a Espaa a partir de 1821, hubieran sido imprescindibles para que la produccin minera mexicana retomara su ritmo; en la restauracin parcial que sigui a 1823, el papel del capital britnico -sin embargo de volumen tan insuficiente- fue decisivo. La necesidad de ese aporte de capital es peculiar de la minera (la agricultura o la ganadera lo requieren en mucha menor escala) y explica que Mxico haya tardado tanto -por falta de l- en reconstruir su economa; explica tam-

hin que los conservadores mexicanos, conscientes desde muy pronto de la necesidad del aporte de capital ultramarino, hayan mostrado una apertura hacia el extranjero que era excepcional entre los hispanoamericanos de esa I cndencia y, por otra parte, no siempre se compaginaba hien con el misonesmo y el intolerante tradicionalismo religioso que gustaban de ostentar. Pero esa apertura a la colonizacin econmica de las nuevas metrpolis iba tambin ella a fracasar, y su fracaso es una de las causas del derrumbe conservador en Mxico. . Desarrollos anlogos, marcados por el estancamiento econmico y la incapacidad de hallar un estable ordenamiento poltico, encontramos en las otras tierras hispanoamericanas de la plata, ahora divididas entre la repblica del Per y la de Bolivia. Aqu el cuadro es an ms complicado, porque las lites sobrevivientes estn necesariamente desunidas: los herederos de la Lima comercial y burocrtica, los de los centros mineros del Alto Per, los hacendados ricos slo en tierras, que dominan la sierra desde el Ecuador hasta la raya de la Argentina, los hacendados de la costa peruana, muy ligados a la fortuna comercial de Lima y arruinados por la quiebra de una agricultura de regado y de mano de obra esclava... y frente a ellos un personal militar que sirve alternativamente en el ejrcito del Per y el de Bolivia est destinado a tener decisivo papel. Mientras tanto el Per no sale de su marasmo. La crisis de la minera no termina con la guerra; la del comercio limeo es agravada por la aparicin de ncleos rivales desde Valparaso hasta Guayaquil. La agricultura de la sierra y el altiplano prosigue su desarrollo aislado; los cambios econmicos de la revolucin la tocan poco, los poltico-jurdicos tambin, desde que ha fracasado -en Per como en Bolivia- la abolicin del tributo y la divisin de las tierras indgenas de comunidad. Sin duda stas comienzan a ser ms velozmente rodas por los avances de la propiedad privada -de caciques, comerciantes mestizos de los pequeos centros serranos, hacendados que amplan sus tierraspero

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sustancialmente resisten a esos avances. La perduracin del tributo, la de los servicios personales, no pueden extraar: debido a la crisis de la minera, cerca del 80 por 100 de los ingresos fiscales de Bolivia provienen -entre 1835 y 1865- de la capitacin de los indgenas; en comarcas en que la parte de la economa de mercado ha disminuido resulta imposible utilizar el trabajo libre donde antes se recurra al forzado. Esa regin, que parece condenada a la decadencia, se presta mal a recibir un orden estable. En el Per, cado La Mar, gobierna Gamarra, y junto con l su esposa, una mestiza nacida en una aldea cuzquea, extremadamente impopular entre la aristocracia limea, capaz, en cambio, de evocar con xito, ante una tropa rebelada, la solidaridad que esos soldados de sangre mezclada deben a un presidente tambin mestizo. Pero las divisiones del ejrcito perduran, la hostilidad de una oposicin a la vez aristocrtica y republicana no desarma. Cado Gamarra, la lucha por la sucesin permite reaparecer en la escena peruana a Andrs Santa Cruz, presidente de Bolivia, que no ha dejado de interesarse en la poltica del Estado vecino, que ha utilizado a Gamarra contra La Mar y ahora 10 cuenta de nuevo entre sus agentes. Santa Cruz impone la unin de Per y Bolivia; en 1836 nace la confederacin per-boliviana, en la que los poderes se concentran en el protector. Santa Cruz intenta ejercer, en ese marco ms amplio, el mismo autoritarismo renovador que 10 caracteriz en Bolivia: su dictadura reforma la administracin y la justicia, reorganiza el sistema de rentas. .. Por un momento parece encarnar el modelo del gobernante hispanoamericano preferido por los poderes europeos; el papa, la monarqua de julio, la diplomacia britnica coinciden en otorgar su aplauso a esa experiencia. Esos remotos apoyos se revelan muy insuficientes: Santa Cruz tiene contra s a Lima, a la que ha despojado de toda esperanza de predominio. Tiene contra s a los que ha perjudicado con sus reformas, desde los magistrados a los funcionarios y comerciantes que se consagraban al fraude a la aduana. No tiene en su favor

a los sectores populares, menos tocados que en Mxico por la movilizacin revolucionaria, y perjudicados por una poltica que aumenta en lo inmediato el peso del fisco, y a largo plazo revela la intencin de deshacer la comunidad de tierras indgenas en favor de propietarios individuales, que no se reclutaran precisamente entre los comuneros. Hacer en Per y Bolivia un Estado moderno es, en suma, una operacin demasiado onerosa, que deja indiferentes a los de arriba como a los de abajo. Esa empresa se identifica, adems, con una de glorificacin personal del Protector, que si encuentra la burla despiadada de las lites urbanas (que no pueden olvidar que ste es hijo de una cacica india) agudiza rivalidades aun ms peligrosas entre los jefes militares. Por ltimo, la tentativa de Santa Cruz enfrenta la oposicin de sus vecinos. En la Confederacin Argentina, salida a duras penas de la guerra civil, y tambin en Chile, Santa Cruz fomenta la accin de los opositores; frente a ambos pases toma medidas destinadas a devolver a los territorios reunidos en la Confederacin su viejo predominio; en particular es la hegemona comercial de Valparaso en el Pacfico sudamericano la que se ve amenazada. Chile se lanza a la guerra en 1837; una primera expedicin contra el Per fracasa; le sigue en 1839 otra, que tiene xito. En las filas de los invasores son numerosos los peruanos desafectos: aparte de un sector de jvenes aristcratas de Lima, que buscan 10 que llaman la regeneracin, es decir, un poder no compartido con los rudos generales de la sierra, ms de uno de stos se les ha unido contra el ms poderoso de todos. Con decepcin de los regeneradores limeos, Chile no se inclina por ellos, sino por Gamarra, que vuelto as al poder en 1841, lleva la guerra a Bolivia y es derrotado. En el vaco que crea su derrota los regeneradores hacen finalmente su tentativa de alcanzar el poder; en Vivanco, el general aristcrata, satisfactoriamente blanco, encuentra su paladn, para fracasar junto con l: Ramn Castilla, hijo de un nfimo burcrata peninsular y de una india, ser quien haga la reconcilia-

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cin de las facciones peruanas, pero si tiene xito donde otros fracasaron es porque algo ha cambiado en el Per; ha quedado atrs el perodo de la penuria de Lima y la indigencia del Estado, obligado a vivir, sobre todo, de la capitacin indgena que los jefes de guarniciones de la sierra saben que podran detener a su capricho: el guano, y ms generalmente el cambio de la coyuntura e~onmica mundial introducen al Per, a mediados de siglo, en una nueva poca, en que las lites urbanas podrn desquitarse de sus pasadas postergaciones y recomenzar la conquista del Estado. Esa poca no ha de llegar para Bolivia hasta mucho ms tarde. Cado Santa Cruz, es su antiguo auxiliar, el general Ballivin, que lo abandon en la duodcima hora, el que -tras de vencer a Gamarra y asegurar la independencia bolivianacontina su obra de modernizacin administrativa. En 1848 el resultado de un sucederse de revoluciones fue el ascenso a la presidencia del general Belz, que por primera vez emple en Bolivia la apelacin a las clases populares como recurso poltico; aunque en la accin el nuevo presidente no se muestra muy lejos de las actitudes sociales de sus predecesores, ese rasgo significa una innovacin importante en la vida poltica boliviana: el ingreso en ella, por lo menos como masa de espectadores impacientes, de la plebe mestiza de las ciudades (en particular de La Paz, donde funcionaba el gobierno y donde la vuelta de la economa altoperuana a su orientacin hacia el Pacfico haba colocado el ncleo mercantil del altiplano). Pero, como viene ocurriendo desde 1825, la economa boliviana vive en estado de marasmo: el recurso empleado por un fisco en quiebra al acudir a una disminucin del tenor de la moneda de plata (que ser ahora mal recibida en tierras vecinas) hace an ms difcil a este pas, al que le estn faltando productos exportables, mantener las corrientes de comercio internacional. A mediados del siglo la quina parece ofrecer algn alivio, y su exportacin -monopolio de Estadobeneficia a ste y a la casa concesionaria perteneciente a una familia de vieja aristocracia pacefia;

basta, sin embargo, para cambiar los datos esenciales I~la economa boliviana. , . . No es extrao que el nuevo orden poltico arraigue mal en tierras que no han podido encontra~, su lugar en la Latinoamrica deshecha por la revolucin y lentamente vuelta a rehacer en medio. de una c?~untura desfavorable. En otras partes, soluciones polticas adecuadas a esa nueva coyuntura logran imponerse de modo ms slido. . Aun en ellas, sin embargo, la conqui~t~. de un ?~den estable se revela extremadamente difcil. La dIf~cultad deriva, en parte -se h~ v:isto ya-, de la visencia de un nuevo clima econormco, que no favorece ~ quienes dominaron economa y sociedad antes ~e 1810. Pero surge tambin de que el elemento q~e actua como rbitro entre esos dirigentes urbanos y mineros, los de las zonas rurales de economa semiaislada, la plebe urbana que comienza a hacers: escuchar (mientras la rural no ha sido despertada en tierras peruanas por la revolucin, y en las mexican.a,s ~a sido ~~uta!mente de~uelta a la sumisin), es un ejrcito tamble~ el no s~ficIentemente arraiaado en el nuevo orden: solo paulatmamente los jefes ve~eranos de la revolucin, a. los qu~ a veces el azar de su ltimo destino ha dado l~fluenCla en una regin a la que no pertenecen por o;lgen, estable~en vinculaciones con sectores cuyo podero local ha. sido favorecido por el cambio de coyuntu~a, y lleg~~ a Identificarse con ellos. Hasta entonces la mterv~nclOn de ~?S generales -y los de sus tropas, a menud? a~enas .tambIen ellas a la reginse da al azar de las comcl~enClas .e~tre las oposiciones que se dan dentro de la ~oCle?~d ClVI1y las rivalidades entre jefes militares. Esa ;;l~uaClon es, consecuencia del modo particular en que M;X.ICOy Peru ha~ vivido la lucha de independencia: en MeXICOesta fr~c.aso hasta que sus adversarios reto~ar?n sus banderas ~ol1tlca~ para mejor combatir sus asplra~lOnes en ~tros o~?e~es, en Per se resolvi en la conquista del paI~ por eJ.ercItos venidos del Sur y del Norte. En otras regiones hispanoamericanas el orden nuevo iba a surgir, sobre todo, del

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juego de las fuerzas internas; si esto no era garanta de una evolucin invariablemente pacfica, s era condicin favorable para que en algunos casos sta se diera.

Entre los estados sucesores de la Gran Colombia encontramos en uno de ellos una situacin comparable a la per-boliviana: es el Ecuador el estado que recoge con nombre nuevo el patrimonio territorial de la antioua presidencia de Quito. En este marco, ms pequeo ~ue el vasto Per, la lnea de desarrollo es ms sencilla: los q.u~,hacen de ,r?itros e~ la vieja y siempre vigente oposicron entre la lite costena -plantadora y comerciante_ y la aristocracia de la sierra (dominante sobre una masa indgena vinculada sobre todo por el peso de las deudas heredadas de padres a hijos, y apenas tocada por los camblOS revoluclOnarios) son militares que permanecen extranjeros al Ecuador: los venezolanos de Flores, que c?nstltuyen .un cuerpo extrao hasta que sus jefes principales comienzan a tallarse dominios territoriales en la S!~rra. Flores es presidente en 1830; enfrenta la oposi. cron de la costa, encarnada en Vicente Rocafuerte un patricio de Guayaquil, con el que se reconcilia mist~riosarnente, luego de una lucha civil, en 1834. Rocafuerte y Flores comparten el poder y se suceden en la presidencia, lo que los ha unido es, al parecer, el temor de que la lucha interna haga estallar la unidad poltica ecuatoriana: ni Guayaquil, que, incorporado al Per vera sacrificados sus intereses a los de Lima, ni los militares venezolanos -que, anexada la sierra a Colombia perderan su preeminencia en ellapueden favorec~r un desenlace que slo es visto con favor por algunos magnates serranos, fatigados de sufrir el no blando gobierno de los genzaros negros llegados desde Venezuela para quedarse. A esa alianza la costa imprime su actitud ms abierta e innovad~ra; Rocafuerte, durante su presidencia y luego de ella, amma un esfuerzo de modernizacin administrativa que hace del Ecuador, visto a distancia, uno de los

pases que enfrentan con xito las e~ige.~cias de la hora nueva. Desde ms cerca, esa modernizacin se revela exI rcmadamente superficial; si la econo~a ?e ~a costa, cuV:IS posibilidades de exportar no han disminuido, se recupera con relativa rapidez de los trastornos -por .otra parte escasosque la revolucin aport, ~n la SIerra "larden de herencia colonial no es sustanc~al.mente tocado: al irse apagando las tensiones entr: vI.eJos y ~uevos seores de la tier.ra serrana, la gra~ltaclOn de es~a .: har sentir progresivamente; en la deca~a. ~el 40 a solucin descubierta en 1834 agota sus posibilidades, y 110 deja en herencia al Ecuador las bases de un orden slido. d d Nueva Granada y Venezuela, al revs e Ecua or, ya desde 1830 se liberan de la influencia de element?s de origen extrao. La disolucin de la G~an Colombia devuelve a Santander el poder en Bogota; ya entonces s~ afirma el influjo militar del general Mosquera, que sera dominante durante esta entera etapa, marcada. por el avance paulatino del conservado~ismo neogranadino. En sus comienzos el rgimen, que tIene. rasgos d~ ~uro autoritarismo, retoma frente a la Iglesia la ~r~dlclOn col~nial; la quiere gobernada por el poder ClVll.. Es~~ eXIgencia es abandonada a medida que la normalizacin de as relaciones con Roma hace sentir S;lS efectos en, la iglesia colombiana; a mediados de la decada del 40 e~ta entra a integrar el sistema conservador en sus ~rop.l?S trminos. Colabora as en una empresa ?e moderm~aclOn cautamente llevada adelante; en particular do~m~ ~1 nuevo sistema de enseanza elemental y los mas limitados ensayos de enseanza media y superior. . El orden conservador se apoya sobre todo en CIertas regiones neogranadinas: la franja mon~~osa del sur, q~e ha resistido tenazmente a la revoluclO~, pe~o t~mblen al valle del Cauca, en cuyo curso ~edlo, e inferior los comerciantes y terratenientes de Antioqua n? m,uestran an el dinamismo econmico que los caracten~~ra h~ego, pero ya s un conservadurismo poltico y tradicionalismo religioso igualmente marcados. Frente al bloque conser-

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vador, la costa atlntica es hostil al orden establecido que ha perjudicado a sus clases mercantiles. En Bogot hay tambin una tenaz oposicin liberal; esa ciudad crecida gracias a sus funciones polticas, rene una turba de empleados mal pagados, una lite cuyos hijos quieren vivir al ritmo del mundo, y se preguntan si la solucin poltica adoptada por Nueva Granada sera juzgada suficientemenre moderna en Pars, un sector de artesanos capaces de capitanear en momentos confusos a turbas de plebe descontenta, y descontentos ellos mismos con un librecambismo que aunque es esencial para asegurar la salida de los frutos de los terratenientes ganaderos de la sabana (los cueros, que comienzan por dominar las exportaciones de la Nueva Granada independiente) y lo es Igualmente para la prosperidad de la aaricultura de exportacin, condena, en cambio, a lenta <> ruina a las artesanas locales. Esos descontentos, basados en razones a menudo contradictorias, se unen en una oposicin que, pese a llamarse liberal, acepta mucho de las tendencias del orden conservador; slo le reprocha su adhesin a un catolicismo cada vez ms militante en la oposicin al espritu del siglo y a la vez la timidez con que emprende el camino de la modernizacin. Pero de la etapa conservadora son las primeras tentativas de navegacin a vapor en los ros neogranadinos y de construccin de ferrocarriles, y el ritmo a menudo lento de los desarrollos futuros mostrarn que el xito limitado de esos ensayos no puede achacarse solamente a la timidez del rgimen conservador. La Nueva Granada presenta por esos aos, como se ve, un modelo poltico para tierras ms agitadas. Cul es el secreto de este xito, relativo pero indudable? Notemos en primer trmino el papel relativamente secundario del ejrcito neogranadino; en segundo lugar, la e~istencia de fuertes diferenciaciones regionales, que est leJOS de ser tan slo un factor de inestabilidad, puesto que gracias a ella se da una divisin de esa ciase alta -que es la que tiene un cuasi-monopolio del poder polticoen grupos locales relativamente indiferentes a la

marcha de la poltica nacional mientras sta no afecte ui su preeminencia local ni sus intereses concretos. Esas .Iivisiones regionales son todava de otra manera un faclor de cohesin: crean vnculos entre las aristocracias y 1,rs dems sectores sociales de las distintas regiones, par1 icularmente importantes en Nueva Granada porque la poblacin rural mestiza no es tan pasiva ni est tan sometida como en las tierras andinas ms meridionales. I.a ferocidad de las guerras civiles que Nueva Granada conocer a partir de la segunda mitad del siglo XIX, las cifras inslitamente altas de cados en ellas, revelarn de lluevo a su modo esa solidez mayor del cuerpo poltico, ('11 la medida en que ste puede ser movilizado en esas luchas con una amplitud que sera impensable, por ejemplo, en el Per. En 1830 el pronstico sobre el futuro poltico venezolano habra debido ser acaso ms pesimista que respecto del neogranadino. Arrasada por. la gue~ra, que ~ue all particularmente feroz, con sus anstocractas costenas arruinadas y entregadas al dominio de ejrcitos formados por mestizos llaneros y mulatos isleos, Venezuela parece condenada a una extrema inestabilidad. El proceso es otro: bajo la gida de Pez, presidente durante largas etapas, y de otros jefes militare~ ,de la i~d:pendencia, lo que se da es una reconstruccin econornica y social sobre lneas muy cercanas a las del orden prerrevolucionario. La posibilidad de exportar a un mercado ampliado permite la expansin productiva en la costa: en 1836 se sobrepasan los niveles de exportaciones inmediatamente anteriores a 1810, y desde entonces el proceso ascendente prosigue por unos aos; la economa venezolana, apoyada ahora en el caf antes que el cacao o el azcar, sufre, sin embargo, con la crisis de precios en la dcada siguiente. El orden conservador comienza entonces a mostrar sus quiebras. En primer lugar, el retorno a un orden semejante al colonial hace nacer tensiones muy duras: los beneficiarios del sistema son grandes comerciantes que se reservan 10 mejor del negocio cafetero (el cultivo se halla en manos de agricultores me-

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dios) y grandes propietarios, que en el litoral intentan reha.cer una economa de plantacin devolviendo a la esclavitud a los negros emancipados a todo pasto durante ~as guerras de independencia, y en los Llanos buscan imponer una ms estricta disciplina de trabajo para utilizar en plen? las posibilidades abiertas a la exportacin de cu~ros. Sin duda, la revolucin ha introducido nuevos m:~mbros en los sectores privilegiados: son los jefes militares que ahora gobiernan a Venezuela' Pez ante~ cal?ataz ep una hacienda llanera, es aho~a gra~ propietano de tierras, y no es el nico... En cambio, los soldados veteranos no ven facilitado el acceso a la tierra que les fue prometido; las que se les distribuyen suelen venderlas (Pez las compr en abundancia a sus soldados, a pr~cio muy bajo) o perderlas cuando el legalismo r~tros'pectlvo de la repblica conservadora anule las confIscaClone~ que perjudicaron en el pasado a los realistas. A mediados de la dcada del 40, los descontentos se acumulan; el que primero se hace sentir es el de algu~os de los beneficiarios del sistema; algunos grandes senares de Caracas, devueltos a la prosperidad se fatigan de ocupar polticamente el segundo lugar tras de los ~?os .generales de la revolucin, y organizan una opa sicron liberal, a la que un periodista de talento Antonio Leocadio Guzmn, hace extremadamente popular entre la plebe caraquea. Pero la protesta liberal no se Imit?r, finaln:ente, como en otras partes de Hispanoamr~ca, a la ciudad: la campaa, con sus ex soldados fugitIVOS ~ ~a~ adaptados a una disciplina de trabajo cada vez mas ngIda? con s~s cultivadores menores que tienden a ver. en la anstocracia mercantil a la causante nica de su ruma (en verdad sta se ha limitado a descargar el peso ?e la ,crisis. sobre los agricultores), presenta tensiones aun ~as senas que las de la ciudad, y en una y otra se anuncia a travs de mltiples signos un futuro menos ser en? qu: los aos de consolidacin del orden postrevolucionario en Venezuela. En Amrica Central las dificultades hubieran debido ser acaso menores: esta tierra no conoci revolucin ni

realista; pasada en 1821, junto con Mxico, a Fernando VII a la independencia, se separ de su vecino del Norte a la cada de Iturbide, ;1 quien seguan fieles los jefes de las guarniciones del untiguo ejrcito regio acantonadas en la capitana de (;uatemala. Surgen as las Provincias Unidas de la Amri('a Central: destinadas a vida breve y azarosa, son desgarradas por la lucha entre liberales y conservadores, que se identifican con la oposicin entre Guatemala -tierra de economa semiaislada y poblacin india, dominada por una minora espaola de estilo seorialy el Salvador, rincn que proporciona la mayor parte de las exportaciones ultramarinas de Centro amrica (el primer rubro de ellas sigue siendo el ndigo), de propiedad ms dividida y poblacin mestiza. Los liberales, acusados de querer gobernar la vida eclesistica, se han propuesto crear un obispado en San Salvador, y quieren llevar all la capital..; Bajo la jefatura de Morazn dominan la poltica centroamericana; en 1837 una rebelin india en la sierra guatemalteca revela la presencia de un jefe temible, Rafael Carrera; los aristcratas de la ciudad de Guatemala llaman contra l al aborrecido Morazn, que fracasa. Carrera conquista Guatemala, la separa de la unin centroamericana y la gobierna en alianza con los conservadores; el jefe de la plebe rural de color se transforma en columna del orden, y a cambio de ello recibe el gobierno vitalicio de la Repblica de Guatemala, salvada por l para la fe verdadera. En algunos puntos el caudllo mestizo se muestra ms dctil que sus aliados de la aristocracia terrateniente: recibe con cordialidad a los extranjeros, aun a los herticos ingleses y estadounidenses. La prdida de Guatemala deshace a la confederacin: el Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica se constituyen en diminutos estados republicanos; por el momento -salvo en Costa Rica, donde, como se ha dicho, est comenzando la expansin del cafpoco ha cambiado en esos despoblados rincones del imperio espaol. En Guatemala -donde Carrera domina hasta su muerte la escenala alianza entre aris-

resistencia

(le la lealtad

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tocracia tradicional y poder militar adquiere matiz original porque este poder es el de una milicia improvisada, desvinculada de las tradiciones militares coloniales o revolucionarias, y su jefe proporciona acaso el ejemplo ms extremo de homo nouus llevado al poder por la militarizacin postrevolucionaria.

En el extremo sur de Hispanoamrica el Ro de la Plata sufre una evolucin compleja, por el momento ms rica en fracasos que en xitos duraderos. Dentro de l el Paraguay comienza su vida independiente, en una experiencia cuyos rasgos extremos le gana la atencin curiosa de observadores europeos: luego de ser gobernado por un efmero triunvirato, el pas cae en 1812 bajo el dominio del doctor Jos Gaspar Rodrguez de Francia; este abogado de la universidad de Crdoba, hijo de un comerciante portugus, impone una frrea dictadura y aisla al Paraguay de sus vecinos, cuyas turbulencias juzga un ejemplo peligroso. Ese aislamiento se extiende a la economa: los pocos contactos que quedan al Paraguay con el resto del mundo se hacen mediante comerciantes brasileos autorizados a ttulo individual por Francia. Las consecuencias estn lejos de ser nicamente negativas; esa sociedad mestiza, de necesidades sumarias, puede renunciar sin excesivo sacrificio a consumos ultramarinos; la disminucin de los cultivos destinados a la exportacin (yerba y sobre todo tabaco) asegura una abundancia de los de consumo local que hace a la poca de Francia un perodo de bienestar popular. Por otra parte, el dictador gusta de apoyarse en la plebe mestiza contra la poco numerosa aristocracia blanca; si sta no es despojada de sus tierras, es la vctima principal de un sistema que hace desaparecer casi por entero los cultivos destinados a mercados externos al pas. Frente a los crticos de su sistema de riguroso aislamiento, Francia hubiera podido invocar las devastaciones que una actitud ms abierta haba producido en el resto del Ro de la Plata. All, luego de la disolucin

heredero de la administracin virreina], que se haba producido en 1820, la bsqueda ,11' un nuevo orden estable fracas, pese a que tuvo a su .crvicio la energa indomable y los mltiples talentos de 111:U1 Manuel de Rosas. La disolucin del estado unitario en 1820 haba esI .ulo lejos de constituir una calaJ:nida~, sin m~zda: si.rvi II:lra liquidar bruscamente una situacin ya insostenible. Pe ro en esa liquidacin no slo sala destrozado el. cenI ralisrno de Buenos Aires, sino tambin el federalismo ,Iel resto del litoral, que haba tenido en Artigas s~ ~al.uln. La poltica de Buenos Aires alc~nzaba un e~lto 11lstumo cuando los portugueses concluan la conquista ,le la Banda Oriental y convertan al antiguo Protector .lc los Pueblos Libres en un fugitivo cada vez menos respetado por sus secuaces del litoral argentino; st?s bligaron a Artigas a buscar en el Paraguay un re~uglO que Francia convirti en cautiverio; luego emprendIera? luchas por la supremaca, que permitieron a Bueno~ A!res, derrotada en 1820 y transformada en una provmcra ms de una vaga federacin sin instituciones, ce?tr~les, alcanzar en el litoral argentino una hegemona indiscurida. Armada de ella, la provincia de Buenos Aires se opuso a la tentativa de reorganizacin del pas, que en nombre de las provincias del Tucumn y Cuyo (converridas casi pstumamente al federalismo, luego de haber sido columnas del rgimen centralizado y gobernadas muy frecuentemente por 9uienes haban s.i~o. ~ntes agentes del desaparecido gobierno central) dirigi el gobernador de Crdoba, Bustos. Ese apego al sistema de disolucin nacional se explica: gracias a l la provincia de Buenos Aires, duea de las comunicaciones con ultramar, y por lo tanto de las rentas de aduana, ya no debe emplearlas en mantener un aparato administrativo y militar que excede sus lmites. Por otra parte, la disolucin del Estado ha puesto fin, de hecho, a la participacin argentina en la gue:ra de independencia. La nueva provincia se encuentra rica y libre de compromisos externos; puede consagrarse a

.1.-1 estado revolucionario

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mejorar su economa y su organizacin interior. Este programa encuentra el apoyo de una clase nueva de hacendados (entre los que ha encontrado refugio buena parte de la riqueza mercantil expulsada de su campo tradicional por la competencia britnica). Frente a la ruina de las tierras ganaderas del resto del litoral, las de Buenos Aires prosperan gracias a la paz interna. Comienza la admirable experiencia de Buenos Aires; bajo la gida de un general que ha consagrado las etapas ms recientes de su carrera a combatir contra los indios en acciones muy cercanas a las de polica rural, los hombres ms ilustrados improvisan un brillante rgimen parlamentario: reducen el cuerpo de oficiales, rescatan la deuda, reforman el sistema aduanero disminuyendo las tasas y aumentando los ingresos del Estado, ordenan el crdito pblico y crean un banco destinado a combatir las tasas de inters demasiado altas. Al mismo tiempo llevan adelante una reforma eclesistica, clausuran conventos y muestran una simpata por la libertad de cultos que -si encuentran escaso apoyo en buena parte de las clase ricasno bastan para enajenar al gobierno el favor de stas. Detrs de esas reformas se encuentra Bernardino Rivadavia, hijo de un rico comerciante peninsular, que ha gustado de actuar como influyente de segunda fila desde 1810: ahora, como ministro, su figura es por el contrario abiertamente dominante. Pero la experiencia de Buenos Aires tiene xito slo porque un conjunto de problemas han sido dejados de lado; stos no han sido eliminados. Uno de ellos es el de la organizacin del pas; otro, el de la Banda Oriental, donde el dominio de los portugueses, y luego brasileos, es una ofensa al orgullo nacional. Esos problemas son actualizados por la necesidad de dar al pas una personalidad internacional, y por el inters efmero que despierta en los inversores britnicos, que algo anacrnicamente se orientan ms bien que hacia las nuevas riquezas del litoral hacia las bastante mticas de las minas de plata del interior. Un alzamiento rural exitoso en la Banda Oriental pone

.rl gobierno de Buenos Aires, apasionadamente adi~to. a 1:1 paz, ante el incmodo prese~te de u!l vasto terrrtorio liberado de portugueses, que pide ser incorporado a las I 'rovincias Unidas del Ro de la Plata. Ya en ese momento Buenos Aires ha convocado un congreso constiuiyente, al que sus diputados dominan pero con el, que 110 saben muy bien qu hacer. En ese congreso, mas de 11\1 representante del interior intenta transformar al provectado poder nacional en un instrument~ de transformacin de situaciones provinciales: los diputados, ele"idos de entre la clase letrada por los caudillos militares :;ue dominan esas provincias, esperan, en efec~o, que (J congreso les abra el camino para una ~econqU1.sta del IJoder local. Los diputados de Buenos A~res ;~cdan en lomar ese camino: finalmente entran en el, bsicamente porque las divisiones de su propio part~do .local los obli"an a contar con slido apoyo mayontano en el con;:reso' desde entonces son prisioneros en l de la co~rien;e hostil a los sobernantes del interior. A la vez, y por razones parecid:s, empujan a la g.uerra con el Brasi}. En Buenos Aires el gobierno del partido del orden habl~ contado con oposicin ~onstante d~, la. plebe urb~na. !?Irgida por algunos oficiales del ejrcito revol~~I~nano, esa oposicin popular usaba argumentos patritico-belicistas que ahora encontraban eco entre algunos not~bles que, habiendo gravitado sobre el gobernador Rodnuuez eran menos escuchados por Las Heras, su sucesor desd~ 1824, pero dominaban la diputacin de Buenos Aires al congreso constituyente. La guerra con el Brasil llev a anular muchos de !os cambios que haba trado 1820: de nuevo era preCISO costear un ejrcito, devolver gravitacin a los oficiales veteranos de la Independencia y arruinar al fisco. La suerra trajo adems el bloqueo y -como en el pas ~dversariola inflacin, tambin aqu a base del recin inventado papel moneda inconvertible. Declarada ~ fin~s de 1825, la guerra culminaba en 1827 con la victorra arzentina de Ituzaing, que el vencedor no era ya capaz deo aprovechar en pleno. Recibida con general bencpl:

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cito cuando no se haban adivinado las penurias que traera consigo, la guerra era cada vez ms impopular entre los ricos de Buenos Aires, y era ahora la primera causa de desconfianza frente al nuevo espritu aventurero de los dirigentes del antiguo partido del orden que dominaban el congreso constituyente. Estos iban bien pronto a dar nuevos motivos de descontento a la opinin: haran presidente de la repblica a Rivadavia, y excediendo descaradamente sus atribuciones pondran a la entera provincia de Buenos Aires bajo la autoridad del gobierno nacional; esa maniobra, que los libraba de Las Heras y sus antiguos aliados, y ahora rivales, les ganaba la aversin definitiva de las clases altas de Buenos Aires. Mientras tanto, la redaccin de una constitucin unitaria termin de enajenar al congreso la buena voluntad de los gobernantes del interior, ya comprometida por episodios como la aprobacin del tratado de comercio y amistad con Gran Bretaa, que impona la libertad de cultos aun en las provincias interiores, y por otros ms turbios, vinculados con las rivalidades entre compaas mineras organizadas en Londres con el auspicio de Rivadavia y otras igualmente lanzadas al mercado burstil de la City con el de hombres influyentes del interior. La guerra civil estall primero en el Norte y luego en el centro del pas: Facundo Quiroga, jefe de las milicias de los Llanos de la Rioja, termin por dominar all. Finalmente, tras de una resistencia cuya obstinacin irrit a Lord Ponsonby, enviado como mediador por el gobierno de Londres, Rivadavia se avino a tratar la paz con el Brasil; el tratado firmado por su agente y mulo Garca, que devolva al Brasil la provincia oriental, era rechazado por el presidente y el congreso. Pero el rgimen presidencial estaba muerto; a la renuncia de Rivadavia sigui la restauracin de la provincia de Buenos Aires, gobernada por el jefe del antiguo partido de oposicin, el coronel Dorrego. Por detrs ele l eran los antiguos sostenes sociales del partido del orden los que volvan a gravitar, obligando a Dorrego -personalmente adicto a una guerra a ultra n-

zaa seguir las negociaciones de paz. Estas culminaban en 1828 en un tratado que creaba un nuevo estado independiente: la Repblica Oriental del Uruguay, en cuya viabilidad por el momento nadie crea demasiado. Vuelto de la Banda Oriental el ejrcito argentino, se apresur a derrocar y ejecutar a Dorrego (diciembre de 1828): el general Lavalle, jefe del movimiento, asumi la responsabilidad de la decisin, que le haba sido aconsejada por algunos prohombres del antiguo partido del orden, ahora rebautizado unitario. La ejecucin de Dorrego, seguida de un gobierno militar que gravitaba duramente sobre la campaa, fatigada de guerra, provoc un alzamiento rural que reconoci como jefe a Juan Manuel de Rosas, un prspero estanciero del sur que haba organizado una eficaz milicia regional en su rincn de frontera. En seis meses el rgimen militar se derrumb en Buenos Aires, y el camino para el poder qued abierto para Rosas. Mientras tanto, el movimiento antifederal era ms exitoso en el interior, donde un jefe cordobs, el general Paz, se apoderaba de su provincia y luego venca a Facundo Quiroga, obligndolo a refugiarse en Buenos Aires. Nueve provincias caan bajo su dominio, mientras las cuatro litorales le eran adversas. Capturado Paz por sorpresa en 1831, Quiroga reconquista el interior, y la Argentina es de nuevo una laxa unin de provincias, dominada por Rosas, Lpez (gobernador de Santa Fe) y Quiroga. Entre ellos es Rosas la figura dominante, no slo porque -del mismo modo que en 1820Buenos Aires, momentneamente disminuida por su adhesin a una causa perdida, recupera muy pronto su ascendiente, sino tambin porque su gobernador es el nico jefe federal que ha asimilado la experiencia de la crisis pasada para deducir de ella un arte de gobierno. Este miembro de las clases econmicamente dominantes de Buenos Aires ha entrado en poltica por reaccin frente a los errores de la clase poltica en la que haba confiado; al viejo partido del orden le reprocha haber traicionado minuciosamente su programa. Pero ya no es posible volver

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a l: la politizacin masiva, la faccionalizacin son hechos irrevocables. El orden slo puede reconquistarse por la victoria total de un partido sobre otro. Pero en la Argentina los partidos carecen de cohesin: eficientes para deshacer la paz interna, no bastan para apoyarla. Rosas quiere armar uno que sirva tambin para esto, mediante una propaganda masiva que termina por obligar hasta a los caballos a llevar escarapela roja en signo de adhesin al federalismo, pero que utiliza tambin medios ms sutiles, como una prensa no siempre burda en sus argumentos ... Ser la plebe fanticamente federal la que discipline por el terror a esos colaboradores necesarios pero inseguros que proporcionan las clases ilustradas. En la provincia de Buenos Aires esta poltica tiene xito, y Rosas, gobernador entre 1829 y 1832, lo es de nuevo a partir de 1835 con la suma del poder pblico. Pero tiene menos xito en el interior, donde ha faltado una politizacin igualmente intensa, y donde es sobre todo el temor a la intervencin portea el que acalla a los jefes provinciales, poco adictos a una estricta disciplina de partido. Adems esa poltica obliga a Rosas a satisfacer el extremismo, por l alimentado, de una opinin pblica de la que depende: apresado dentro de un esquema en el que ha comenzado por creer slo a medias, Rosas debe llevar adelante una eterna guerra santa contra sus adversarios, a los que presenta abusivamente como herederos de los unitarios de 1825 y 1828. El clima de la Argentina rosista es la guerra civil, con complicaciones internacionales, sobre todo surgidas del turbulento Estado Oriental. Este ha estado sometido a la accin contrastante de dos caudillos rurales, Lavalleja y Rivera. Ambos son hacendados; el primero se presenta como el portavoz de su grupo; el segundo y ms opulento usa su popularidad entre los peones, campesinos sin tierra, mnimos hacendados en tierra ajena, en suma entre los gauchos que treinta aos de inestabilidad haban hecho an ms dscolos en la campaa uruguaya. Rivera termin por triunfar; luego de gobernar el nuevo Estado con soberbia indi-

crencia por los preceptos de la ciencia financiera, ,k'j,') en 1835 el mando a un sucesor elegido por su influjo, Este, Manuel Oribe, era un hombre de la lite urbana de Montevideo, demasiado largamente oprimida por los caudillos de la campaa, dispuesta a buscar apoyo con ira ellos fuera del Uruguay, ya fuese en Buenos Aires va en el Brasil. Oribe se haba inclinado a la primera solucin, y haba transferido slo lentamente su lealtad del unitarismo de Rivadavia al neofederalismo de Rosas; como presidente mostr frente a Rivera veleidades de independencia, juzgadas insultantes por ste, que se lanz a la revuelta. Apoyado por los antirrosistas desterrados, por algunos de los revolucionarios de Ro Grande, por la plebe rural, Rivera gana finalmente tambin el apoyo de la diplomacia francesa, que ya ha entrado en conflicto con Rosas. Toma Montevideo y Oribe se refugia en Buenos Aires; Rosas, que lo ha juzgado sospechoso de debilidad con los unitarios, adopta casi pstumamcn te su causa y no dejar de luchar por la restauracin del que llama presidente legal del Uruguay. Mientras tanto debe enfrentar el bloqueo establecido en 1837 sobre Buenos Aires en defensa de las exigen cias discutibles (yen todo caso insignificantes) de algu nos sbditos franceses. Las penurias tradas por el !lfo. queo le enajenan simpatas en el litoral, mientras las de la guerra con la confederacin per-boliviana crean una corriente antirrosista en el norte argentino. Las re beliones se suceden: en 1839 el sur ganadero de Buenos Aires se levanta tambin, y un millar de gauchos de esa cuna del federalismo rosista emigran, luego de la de rrota, a servir en el ejrcito que organiza Lavalle. Este. con apoyo francs, avanza sobre Buenos Aires; en agos to de 1840 se retira, en octubre una matanza oficiosa de desafectos -atribuida por el gobierno a la annima clera popular, pero interrumpida en un instante y sin incidentes luego de la protesta del agente britnico marca el comienzo del desquite rosista. Este se inaugura con un tratado con Francia: la crisis de Sitia obliga :1 la monarqua de julio a abandonar sus agresiones hispa

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noamericanas, dejando sobriamente entregados a su destino a sus aliados locales. Rosas cede en casi todos los puntos en litigio, pero luego de que Francia se ha lanzado en vano a una campaa abierta para derribarlo se considera -sin equivocarseel triunfador en el conflicto. La victoria sobre sus adversarios internos es ms fcil: un ejrcito cuyas tropas comanda Oribe conquista el interior, hasta la frontera de Bolivia y la de Chile, e impone en todas partes gobernadores adictos a Rosas; desde 1842 ste tiene un poder que ningn anterior gobernante haba alcanzado sobre el conjunto del territorio argentino. La guerra prosigue en la Banda Oriental. Vencido Rivera, Oribe domina la campaa, mientras tropas argentinas sitian a Montevideo; los comerciantes de la ciudad sitiada logran que una fuerza naval britnica levante el bloqueo puesto por la escuadra de Buenos Aires. Es el comienzo de un nuevo conflicto internacional, que sirve de campo de prueba del acercamiento anglofrancs esbozado por el gabinete conservador de Londres. Buenos Aires volver a ser bloqueada en 1845, y una expedicin guerrero-comercial penetrar en el Paran, que Rosas mantiene -como todos sus predecesorescerrado a la navegacin extranjera. Estos xitos no bastan para derribar a Rosas; los agresores, fatigados de una operacin cada vez ms costosa (para su propio comercio), retoman el camino de las negociaciones, que Rosas encara sin ansiedad. Montevideo sobrevive oracias a subsidios franceses; en 1849-50 los acuerdos anglofranco argentinos parecen entregar a su destino a la Nueva Troya. Surge entonces una nueva coalicin antirrosista: terminada la rebelin riograndense, el Brasil vuelve a gravitar en el Plata; Urquiza, el gobernador de Entre Ros, el Brasil y el gobierno de Montevideo se unen, y Urquiza, tras de expulsar a Oribe del Uruguay, invade Santa Fe para seguir sobre Buenos Aires. En Caseros, cerca de cincuenta mil soldados se enfrentan; el ejrcito rosista (cuya marcialidad haba impresionado al representante britnico en Buenos Aires, que aun en la vspera

IIIVO tiempo de comunicar a Londres su pronstico de ,;cgura victoria para las fuerzas del orden) se desband luego de un brevsimo combate, y el gobernador, tras de dimitir el cargo, march al destierro ingls. Termina as la poca de Rosas; durante ella, pese a todas las vicisitudes, la Argentina prosper. Esa prosperidad era sobre todo la de la provincia de Buenos Aires, que si tiene que dar tropas para los ejrcitos rosistas, por lo menos no conoce invasiones ni luchas en su territorio, salvo el paso fugaz de Lavalle en 1840. I~ra la ms tarda del litoral ganadero: en la dcada del 40, Entre Ros y Corrientes -concienzudamente arrasados por las guerras civilescomienzan a adquirir importancia nueva; en particular en la primera de esas provincias una clase terrateniente muy poco numerosa y muy rica comienza -algo prematuramentea sentirse rival de la de Buenos Aires; acepta en pleno el programa de libre navegacin de los ros que, segn cree, la emancipar de esos rapaces intermediarios que son los comerciantes de la capital de Rosas; es ese programa el que gana tambin la voluntad del Brasil, ansioso de asegurarse contacto fluvial con sus tierras interiores. (Los emigrados de Buenos Aires, que lo proponan tan persuasivamente, acaso no ignoraban, por su parte, que los grandes comerciantes porteos ya no necesitaban apoyos polticos para retener su predominio ... ) Pero la prosperidad comenzaba tambin a ser la del interior: a partir de 1840 las provincias centrales y andinas comienzan a recibir un eco de la que se afirma ms all de los Andes; la misma dureza del dominio poltico porteo, al disciplinar la vida poltica local, favorece el proceso: las lites locales comienzan a reconciliarse discretamente en una adhesin unnime pero dudosamente sincera a la poltica de Rosas; las legislaturas provinciales de San Juan, La Rioja o Tucumn tienen entre sus miembros a desterrados polticos recientes; otros vuelven a jefaturas de milicias desde sus refugios trasandinos o desde la tierra de indios. San Juan -dice el desterrado sanjuanino Sarmientoes