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J.

Sidlow

B a x t e r

examinai as escrituras
J
u z e s a

ster

escrituras
*

examinai as

Atravs de um estudo sistem tico e progressivo, o Dr. Baxter "exam ina" a P a la v ra de D e u s n u m a s rie d e lies b sic a s e am plam ente interpretativas, abrangendo desde o Livro de Juizes at Ester. Este livro no um com entrio versculo po r versculo, nem tam bm um a srie de anlises e esboos. Antes, um com pleto panoram a dos eventos, lugares e pessoas que com pem a histria narrad a de Juizes a Ester. Pastores, sem inaristas, professores e estudantes da Bblia em g e ra l ir o e n c o n tr a r a q u i u m a r iq u e z a d e m a te r ia l p a r a m ensagens, lies e estudos particulares. N ingum p o d e r term in ar esta srie de lies e continuar a m esm a pessoa. Todo estudante receber um benefcio vitalcio e se r in fin ita m e n te a b e n o a d o com e ste s e s tu d o s p r tic o s e envolventes.

J. S idlow Baxter um australiano de Sydney, tendo crescido n a In g la terra . Ele n o som ente u m p re g a d o r de h a b ilid a d e e s p a n to s a ; a n te s d e tu d o , u m p r o f e s s o r d e c a p a c id a d e com provada por m ilhares de pessoas que j tiveram oportunidade d e o u v i-lo . R e c e b e u o g r a u d e D o u to r em T e o lo g ia p e lo Sem inrio Batista Central, em Toronto, no Canad.

J.

Sidlow

axter

T racI NEyd

uo

dE

SiQUEiRA

SOCIEDADE RELIGIOSA EDIES VJDA NOVA C aixa Postal 21.486 04698-970 So Paul o-SP

Ttulo do original em ingls: EXPLORE THE BOOK

Copyright J. Sidlow Baxter

R evises: L ucy Y am akam i e V alria Fontana C o o rd en a o editorial: R ob in son M alk om es C o o rd en a o d e produo: E b er C ocareli

Primeira edio em portugus: fevereiro de 1993

Publicado no Brasil com a devida autorizao e ccm todos os direitos reservados por SOCIEDADE RELIGIOSA EDIES VIDA N O V A Caixa Postal 21486 - 04698-970 So Paulo-SP

CONTEDO

PREFCIO DO A U T O R .................................................................... PREFCIO EDIO EM P O R T U G U S .................................... O LIVRO DOS J U Z E S ....................................................................... Lies 24 e 25 O LIVRO DE R U T E ............................................................................. Lies 26 e 27 O PRIM EIRO LIVRO DE S A M U E L ............................................... Lies 28 e 29 O SEGUNDO LIVRO DE S A M U E L ............................................... Lies 30 e 31 O PRIM EIRO LIVRO DOS R E I S ..................................................... Lies 32 a 34 O SEGUNDO LIVRO DOS R E I S ............................................ .. Lies 35 a 39

7 9 1-1

29

47

67

89

12l

OS LIVROS DAS C R N IC A S ........................................................... 169 Lies 40 e 41 O LIVRO DE E S D R A S .......................................................................197 Lies 42 a 44 O LIVRO D E N E E M IA S ....................................................................231 Lies 45 a 47 O LIVRO D E E S T E R ..........................................................................263 Lies 48 a 50

PREFCIO

todas as sees compreendidas neste curso bblico foram aprensentadas em minhas palestras bblicas das noites de tera-feira na Capela Charlotte de Edimburgo, justificando assim sua forma em tom de conversa, em certas partes. No so ensaios escritos, mas foram palestras preparadas para serem proferidas em pblico, e julguei mais acertado deix-las em seu molde original, acreditando que h certas vantagens prticas nisso. Peo que sejam tolerantes neste aspecto, especialmente se os olhos exigentes de algum conhecedor ou diletante literrio passarem sobre elas em sua forma impressa agora estabelecida. Alm do mais, em vista de estes estudos terem sido preparados sem inteno de serem publicados mais tarde, tomei em vrias partes a liberdade permitida a um pregador, mas no a um escritor, apropriando-me dos escritos de outros. S espero que minha admirao no me tenha levado a aproximar-me demais da ameaadora fronteira do plgio. Se isso aconteceu, sinto-me aliviado com a certeza de que s pode ter sido em relao a autores que no esto mais conosco. Minha gratido jamais ser excessiva para com os caros John Kitto, de tempos idos (e, para muitos, obsoleto), John Urquhart, A. T. Pierson, Sir Robert Anderson, G. Campbell Morgan e outros da mesma tradio evanglica. Todos eles foram mestres em seus dias e a seu prprio modo. A todos eles, e a essa incomparvel obra composta, o Pulpit Commentary (Comentrio de Plpito), devo minha gratido permanente e presto minha homenagem. Entretanto, no todo, este curso bblico basicamente resultado de meu estudo pessoal, e aceito de bom grado a responsabilidade por ele, crendo que d verdadeira honra Bblia como a Palavra de Deus inspirada, em cada uma de suas partes. Que Deus possa empreg-lo graciosamente em um ministrio til para muitos que vivem e trabalham na seara de seu amado Filho, nosso Senhor e Salvador. J. S. B.
q u a se

PREFCIO EDIO EM PORTUGUS

A obra aqui intitulada E X A M IN A I A S E S C R IT U R A S a segunda parte de uma coleo de seis volumes (dos quais j foram publicados o primeiro do Antigo Testamento e os dois do Novo). Esta coleo surgiu em decorrn cia do desejo do Pastor J. Sidlow Baxter de oferecer, com lies atraentes e prticas, um conhecimento bblico bsico aos membros da Capela Charlotte, em Edimburgo, na Esccia. O autor teve a feliz idia de preparar seus estudos de um modo completo para os membros daquela igreja, comeando com Gnesis e term inando em Apocalipse, sem escrever apenas mais um comentrio. O autor lana um alicerce agradvel e seguro para aquele que deseja apresentar-se como obreiro (ou membro da igreja) que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade (2 Tm 2.15). Neste volume, o Pastor Baxter discorre sobre temas palpitantes contidos de Juizes a Ester. Ele apresenta uma abordagem bastante prtica, com vrias aplicaes espirituais dos eventos, lugares e pessoas que compem a histria narrada por estes livros. Destaque deve ser dado ao estudo dos tipos e anttipos que se encontra praticamente em todas as lies deste volume. s vezes, Baxter alegoriza o texto bblico, isto , aparentemente confere um significado a um trecho ou histria bblica que o autor original no tinha em mente nem podia ter. Ns preferiramos que ele tivesse deixado bem claro que os textos em pauta ilustram verdades, mas no significam tais verdades. Podem-se criar analogias e comparaes entre fatos bblicos e realidades teolgicas sem ultrapassar o verdadeiro significado do texto original. O Pr. Baxter escreveu estes estudos antes do Conclio Vaticano II. Naquele tempo, a postura da Igreja Catlica Romana era de hostilidade e exclusivismo. Muito mudou de l para c; portanto, o prezado leitor precisa levar isto em conta. Em lies sempre prticas e bastante assimilveis, Baxter oferece incontveis informaes muito iluminadoras queles que tm pouco mais do que uma lembrana das histrias narradas nesta poro histrica da Bblia. Temos convico de que a popularidade gozada por esta obra em ingls ser a mesma que se verificar na sua edio em portugus. Dentro de pouco tempo, Edies Vida Nova estar colocando disposio do

pblico leitor os ltimos dois volumes desta srie, que se relacionam com o Antigo Testamento. Os editores

O LIVRO DOS JUZES (1)

Lio NQ24

NO TA: Para este estudo, lei a Juizes por inteiro, preferivelmente de uma s vez. A Bblia o mapa da histria. Ela fornece uma viso panormica de todo o curso de eventos, desde a criao e queda do homem at o juzo final, com o incio dos novos cus e da nova terra. Ela no nos apresenta apenas os acontecimentos, mas tambm seu carter moral, mostrando os motivos das vrias personagens da pea e o resultado de seus atos. Os eventos so mostrados em relao s suas causas e efeitos, sendo revelado o juzo de Deus sobre seu carter. Sem a Bblia, a histria seria um espetculo de rios desconhecidos, correndo de nascentes desconhecidas para mares igualmente desconhecidos. Mas, sob sua orientao, podemos rastrear as correntes complexas at seus mananciais e distinguir o fim desde o comeo.
D R . H . G R A T T O N G U IN N E S S

O LIVRO DOS JUZES (1)

C O M O S E R IA B O M se pudssemos apagar dos registros da histria de Israel os vrios feitos sombrios e os tristes acontecimentos que formam a maior parte deste stimo livro do cnon! Lamentavelmente, porm, o pecado de Israel est incrustado em sua histria, e mesmo que a nao se arrependa amargamente, ainda assim sua iniqidade permanece marcada aqui para sempre, podendo ser vista por todos. O Senhor diz, muito tempo depois, atravs do profeta Jeremias: Eu vos introduzi numa terra frtil, para que comsseis o seu fruto e o seu bem; mas depois de terdes entrado nela, vs a contaminastes, e da minha herana fizestes abominao (Jr 2.7). Como no podemos suprimir esse trgico registro, aprendamos dele; pois, embora seja um pattico anticlmax do Livro de Josu, trata-se de um dos livros mais ricos das Escrituras, por suas lies e seus exemplos edificantes.

O nome
Evidentemente, o Livro dos Juizes deve seu nome ao prprio contedo, dedicado ao perodo dos chamados juizes de Israel e a alguns desses juizes em particular. Podemos dizer que abrange aproximadamente os primeiros 350 anos da histria de Israel em Cana. Este o perodo do regime teocrtico, em que o prprio Senhor o Rei invisvel de Israel. Os perodos de 400 anos da histria de Israel so dignos de nota; observemo-los: Desde o nascimento de Abro at a morte de Jos no Egito (o perodo familiar) Desde a morte de Jos at o xodo do Egito (o perodo tribal) Desde o xodo at Saul, o primeiro rei (o perodo teocrtico) Desde Saul at Zedequias e o exlio (o perodo monrquico)

cerca de 400 anos cerca de 400 anos cerca de 400 anos cerca de 400 anos

O perodo dos juizes encontra-se no terceiro desses perodos de 400 anos, ou seja, o teocrtico. A teocracia foi uma gloriosa experincia com possibilidades superlativas; e o fracasso de Israel mais trgico ainda. Diz o Dr. Joseph Angus com relao aos juizes como uma classe: Os juizes (shophetim ) aqui descritos no constituram uma sucesso regular de governadores, mas sim libertadores ocasionais levantados por Deus a fim de salvar Israel da opresso e ministrar justia. Sem assumir a condio de autoridade real, eles agiam como vice-reis do Senhor, o Rei invisvel. O poder exercido por eles parece ter sido comparvel ao dos sufetes de Cartago e Tiro, ou ao dos arcontes de Atenas. O governo do povo pode ser descrito como uma confederao republicana, com os ancios e princpes tendo autoridade sobre as suas prprias tribos.

Natureza e autoria
evidente que os registros que nos foram preservados neste Livro dos Juizes so verdadeiros em termos histricos, embora no pretendam manifestamente constituir uma histria cientfica do perodo de que tratam, pois a primeira caracterstica de uma histria cientfica o cuidado com a cronologia sem dvida algo que falta ao Livro dos Juizes. Sua nfase est no significado espiritual dos eventos escolhidos e no na simples continuidade cronolgica. O que temos uma coleo de narrativas escolhidas por causa de sua relao com o objetivo principal do livro. Esta seleo deliberada explica por que se ocupou tanto espao com os episdios ligados a D bora, G ideo, A bim eleque e o deslize vergonhoso de Benjamin, enquanto longos perodos deixaram de ser mencionados. Isto explica tambm o estranho silncio a respeito dos sumos sacerdotes no corpo do livro e certas outras peculiaridades. Ou seja, este Livro dos Juizes no se preocupa tanto em formar uma corrente histrica, mas em destacar uma lio vital, a qual ser mencionada a seguir. A autoria do livro desconhecida, embora a tradio judaica o atribua a Samuel. H pouca dvida de que a maior parte do livro consiste dos registros contemporneos originais das diferentes tribos. Os detalhes minuciosos e descritivos das narrativas, o cntico de Dbora, a histria de Joto, a mensagem de Jeft ao rei de Amom, a descrio exata do grande parlamento em Mispa e muitas outras pores semelhantes devem ser

documentos contemporneos. Todavia, ao mesmo tempo evidente que esses documentos originais foram editados e compilados posteriormente. Fica claro em 18.31 e 20.27 que a compilao teve lugar depois que a arca foi removida de Silo. Pela repetio da frase naqueles dias no havia rei em Israel (17.6; 18.1; 19.1; 21.25), conclumos que a organizao foi feita depois do incio do reino de Saul, o primeiro rei. Todavia, a meno dos jebuseus habitando em Jerusalm at ao dia de hoje (1.21), torna igualmente claro que tal compilao se deu antes da ascenso de Davi ao trono (que expulsou os jebuseus de sua fortaleza 1 Cr 11.5). O que poderia ento ser mais provvel do que a mo de Samuel, que liga os perodos dos juizes e dos reis, ter participado em grande parte da obra que chegou at ns? A referncia em 18.30 a um cativeiro do povo levou alguns estudiosos a argumentarem que o livro no foi compilado antes da deportao das dez tribos, centenas de anos depois; mas os outros registros de tempo no livro combinam-se contra essa idia. As palavras evidentemente indicam uma das primeiras servides no perodo dos juizes, ainda viva na memria do povo. Assim, os docum entos originais do livro so praticam ente con temporneos aos eventos registrados, e sua compilao na forma atual data de algum ponto no reinado de Saul, tendo sido feita muito provavelmente pelo grande israelita Samuel. Nas palavras do Dr. Ellicott: A subordinao de todos os incidentes da histria prtica de inculcar lies definidas mostra que o livro, na sua forma atual, foi compilado por uma nica pessoa.

O retrato de Israel
O carter moral dos israelitas, como descrito neste livro, parece ter se deteriorado muito, escreve o Dr. Angus. A gerao dos contemporneos de Josu mostrou-se corajosa, fiel e, em grande parte, livre da fraqueza e da obstinao que haviam desonrado seus pais (Jz 2.7). Agora, o primeiro ardor deles havia esfriado um pouco e, mais de uma vez, caram num estado de indiferena que Josu achou necessrio censurar. medida que cada tribo recebia a sua parte, seus integrantes iam se envolvendo de tal forma no cultivo da terra e apreciando cada vez mais o conforto em lugar

da guerra que cadavez menos mostravam disposio para ajudar o restante do povo. Outra gerao surgiu. Vivendo entre idlatras, os israelitas copiaram o seu exemplo, casaram-se com eles e contaminaram-se com as suas abominaes (2.13; 3.6). Os antigos habitantes que no foram molestados reuniram foras para atacar a raa escolhida: as naes e tribos vizinhas, tais como os srios, filisteus, moabitas e midianitas, apro veitaram-se de sua degenerao para avanar sobre eles. Enquanto isso, a licenciosidade, o conforto e a idolatria, que os hebreus estavam aceitando, prejudicavam seus poderes de defesa.

O significado geral
Os juizes levantados por Deus eram lies prticas vivas, atravs dos quais Deus procurou preservar em Israel a idia de que a f no Senhor, o nico Deus verdadeiro, era o caminho exclusivo para a vitria e o bem-estar. Mas o povo s correspondia na medida em que isso servia ao propsito egosta do momento livrar-se do cativeiro e obter proveitos materiais. Eles no passaram a amar mais ao Senhor por Sua pacincia constante; nem ao menos passaram a servi-lO num plano inferior, por um senso de dever. Em termos gerais, o Deus de seus pais no passava de um recurso conveniente em tempos de dificuldade. Quando as coisas estavam razoavelmente confortveis, a traio descarada ao Senhor era a ordem do dia. O povo irritava-se sob as exigncias disciplinares do chamado superior feito por Deus a Israel, atravs de Abrao e Moiss. Eles negligenciavam o livro da aliana e desviavam-se rapidamente, praticando o que era impuro e proibido. De tempos em tempos, com pena de Seu povo humilhado e sofredor, Deus levantou esses homens, os juizes, cujas faanhas de livramento em resposta f demonstrada para com Ele apesar das vulgaridades e imperfeies de carter e de comportamento dos prprios juizes eram to manifestamente milagrosas que Israel foi forado a reconhce-lO novamente como o Deus verdadeiro, sendo assim encorajado a voltar sua primeira f e ao seu primeiro amor. Todavia, essas intervenes graciosas no tinham um efeito duradouro, e a obstinao inicial de Israel transformou-se em um endurecimento incurvel. Lamentavelmente, isso muito para os primeiros 350 anos de Israel em Cana! Eis um pattico anticlmax para o Livro de Josu.

A lio central
Qual a razo desse desvio trgico? A resposta a esta pergunta constitui o propsito maior que domina o Livro dos Juizes. Seu objetivo era expor a causa e o curso da decadncia e da runa de Israel, de modo a estimular a conscincia nacional a que se voltasse arrependida para o Senhor; no difcil imaginar que aquele grande patriota, Samuel, compilou este livro com tal fim em vista. O plano do livro, mencionado abaixo, no nos deixa em dvida quanto sua lio central, ou seja: O FRACASSO DEVIDO TRANSIGNCIA Cada pgina do livro contribui para enfatizar esta verdade central. As proezas dos juizes ensinam, naturalmente, que a volta f verdadeira proporciona uma vitria renovada; todavia, justamente ao ensinar isto, acentuam a dura realidade central de que todo fracasso se deve transigncia. Como tudo comeou? Bem, no primeiro captulo ficamos sabendo que. as nove tribos e meia que se estabeleceram em Cana no destruram, nem sequer expulsaram, as naes dos cananeus, como Deus ordenara, permitindo que ficassem. As outras duas tribos e meia Rben, Gade e metade da tribo de Manasss lamentavelmente j haviam transigido, ao preferirem se estabelecer em Gileade, a leste do Jordo. O primeiro captulo de Juizes oferece-nos uma lista de oito conquistas incompletas de Jud, Benjamim, Manasss, Efraim, Zebulom, Aser, Naftali e D. As outras duas tribos, Issacar e Simeo, no foram mencionadas, mas supe-se que seu comportamento tenha sido igual ao dos outros. Se dominarmos o mal de maneira incompleta no incio, teremos constantes problemas com ele mais tarde e, em geral, acabaremos derrotados por ele no fim. Isso aconteceu com Israel. E vem acontecendo com outros. Devemos precaver-nos! No bom cutucar ona com vara curta! insensato abafar o pecado com panos quentes! A ordem divina para Israel foi severa, mas necessria. A nao acolheu o inimigo e viveu para arrepender-se disso. A seguir, no segundo e terceiro captulos, contemplamos o desen volvimento de outra concesso. Depois de ter dominado apenas par cialmente os cananeus, Israel fez ento uma aliana com eles (2.2) algo

que Deus havia proibido. O prximo passo foi aceitar casamentos com eles (3.6) o que Deus tambm havia proibido. Aps os casamentos mistos, Israel passa a imitar seus costumes, curva-se a seus dolos, esquece o Senhor e serve a Baal e Astarote (2.13; 3.6). Marque bem esses estgios domnio incompleto, alianas militares, casamentos mistos, idolatria e completa apostasia seguidos do humilhante cativeiro (2.14; etc.). Os juizes, misericordiosamente levantados para chamar Israel de volta e livrar a nao, impediam sua runa por algum tempo, mas esta voltava pior do que antes, no momento em que a sepultura silenciava a voz de cada juiz. Lemos em 2.18,19: Quando o Senhor lhes suscitava juizes, era com o juiz, e os livrava das mos dos seus inimigos, todos os dias daquele juiz; porquanto o Senhor se compadecia deles ante os seus gemidos, por causa dos que os apertavam e oprimiam. Sucedia, porm, que, falecendo o juiz, reincidiam e se tornavam piores do que seus pais, seguindo aps outros deuses, servindo-os, e adorando-os eles; nada deixavam das suas obras, nem da obstinao dos seus caminhos. Esta ento a histria trgica do Livro dos Juizes fracasso devido transigncia. Faa com que essas palavras fiquem gravadas em sua mente e destruam qualquer tolerncia negligente de tudo o que for impuro ou suspeito. No poderemos gozar do repouso prometido por Deus durante muito tempo, se permitirmos que pecados apenas parcialmente destrudos fiquem conosco. Se nos associarmos s coisas suspeitas por parecerem inocentes, logo nos veremos de novo ligados aos desejos da carne e cairemos das alturas s quais Deus nos levantou. Fracasso devido transigncia! Se Israel pelo menos tivesse atendido mensagem deste livro! Queira Deus que a igreja transigente de hoje jamais o desconsiderei A palavra de Deus a Seu povo hoje continua sendo a de 2 Corntios 6.17, 18:
P O R IS S O , R E T IR A I-V O S D O M E IO D E L E S , S E P A R A I-V O S , D I Z O S E N H O R ; N O T O Q U E IS E M C O U S A S IM P U R A S ; E E U V O S R E C E B E R E I, S E R E I V O S S O P A I, E V S S E R E IS P A R A M IM F IL H O S E F IL H A S , D I Z O S E N H O R T O D O -P O D E R O S O .

O LIVRO DOS JUZES (2)

Lio NQ 25

NOTA: Releia todo o Livro dos Juizes, marcando em sua parte principal (do captulo 3 ao 16) as seis servides iniciadas com as palavras: Os filhos de Israel fizeram o que era mau perante o Senhor. Esta ento a estrutura bsica de Juizes:

O LIVRO DOS JUZES


O LIVRO DA DECADNCIA O FRACASSO DEVIDO TRANSIGNCIA
P R L O G O E X P L IC A T IV O

- 1-2 NARRATIVA PRINCIPAL - 3-16 Servido Libertador Otniel (3.9-11) Ede (3.15-30) (e Sangar, 31) Dbora (4.4-5.31) (e Baraque) Gideo (6.11-8.35) Jeft (11.1-12.7) Sanso (13.2-16.31)

Apostasia 3.5-8 3.12-14 4.1-3 6.1-10 10.6-18 13.1

Ao rei da Mesopotmia, 8 anos Ao rei de Moabe, 18 anos Ao rei de Cana, 20 anos Aos midianitas, 7 anos Aos filisteus etc., 18 anos Aos filisteus, 40 anos

EPLOGO ILUSTRATIVO - 17-21

O LIVRO DOS JUZES (2)

A disposio
o p l a n o ordenado deste livro serve por si para defender com bastante firmeza a idia de sua compilao por apenas uma pessoa e no vrias. Os registros de Juizes vo do captulo 3 ao 16, e so esses captulos que formam o corpo do livro. Os outros consistem de um prlogo (1-2) e um eplogo (17-21). O prlogo uma explicao, enquanto o eplogo uma ilustrao. O prlogo explica como surgiram as condies lamentveis do perodo. O eplogo ilustra as prprias condies. Desse modo, temos: Prlogo explicativo (1-2) Parte principal do livro (3-16) Eplogo ilustrativo (17-21) Com relao parte principal do livro (3-16), no h possibilidade de engano quanto sua disposio. Doze juizes so citados sucessivamente: Otniel, Ede, Sangar, Dbora (com Baraque), Gideo, Tola, Jair, Jeft, Ibs, Elom, Abdom e Sanso. Seis deles se destacam mais pois toda a histria concentra-se em seis apostasias e perodos de cativeiro de Israel e nos seis libertadores ou juizes que conseguiram libertar o povo. So eles: Otniel, Ede, Dbora, Gideo, Jeft e Sanso. As seis principais apostasias so assinaladas em cada caso pelas palavras: Os filhos de Israel fizeram o que era mau perante o Senhor. Elas ocorrem no corpo do livro apenas essas seis vezes, e em cada caso sobrevm o juzo com a conseqente servido. O fato de esses seis perodos de servido de Israel serem considerados como procedentes do prprio Senhor motivo de surpresa. Primeiro: Ento a ira do Senhor se acendeu contra Israel, e ELE os entregou nas mos de Cus-Risataim, rei da Mesopotmia (3.8). Segundo: ... o S E N H O R deu poder a Eglom, rei dos moabitas, contra Israel (3.12). Terceiro: Entregou-os o S E N H O R nas mos de Jabim, rei de Cana (4.2). Quarto: ... o S E N H O R o s entregou nas mos dos midianitas por sete anos

(6.1). Quinto: Acendeu-se a ira do Senhor contra Israel, e (o S E N H O R ) entregou-os nas mos dos filisteus (10.7). Sexto: "... (o S E N H O R ) os entregou nas mos dos filisteus por quarenta anos (13.1). Os cativeiros de Israel no foram simples acidentes, mas castigos. Este um ponto a ser seriamente considerado. Deus pode conferir privilgios especiais a certas pessoas e naes, mas Ele no faz acepo de pessoas no sentido de mostrar indulgncia para com os favoritos. Os que pecam contra os privilgios especiais tm maiores responsabilidades e incorrem empenas mais severas. Deus talvez conceda muitos privilgios, mas jamais d o privilgio de pecar. Devemos tomar cuidado para que um sentimento de privilgio no engane nosso corao e nos leve a incorrer no pecado da presuno. Lendo este Livro dos Juizes, possvel que nos surpreendamos ao ver como um padro de vida inferior podia associar-se a um chamado to elevado. Sim chamado superior e vida inferior. O presidente de uma conveno disse certa vez: possvel ter boa moral sem ser espiritual; e at possvel ser espiritual sem ter boa m oral! Um paradoxo? Impossvel? Todavia, no entramos em contato com pessoas que, tendo conhecimento das verdades mais profundas e elevadas da vida crist, so capazes de conversar livremente num tom bastante espiritual, mas que, mesmo assim, apresentam um comportamento que faria o no-cristo comum se afastar com repugnncia? O conhecimento pode facilmente gerar insensibilidade, e esta pode ser hipocritamente ocultada com um manto exterior de aparente espiritualidade. Devemos vigiar e orar, para no cairmos tambm ns nesta tentao.

Uma nfase notvel mantida


A narrativa principal de Juizes notvel por causa de uma nfase interessante, de quatro aspectos, que mantida de ponta a ponta. Cada uma das seis apostasias, servides e libertaes est disposta nesta ordem de quatro itens:
PECADO S O F R IM E N T O S P L IC A SALVA O

Isto pode ser visto de modo fcil e claro, se dispusermos os seis episdios em colunas paralelas, com as palavras e a ordem da narrativa bblica. Para ns ser valioso gravar essa seqncia qudrupla em nossas mentes, pois ela tem uma excelente aplicao hoje. E possvel que, em relao a Israel, o longo perodo de pecado e sofrimento esteja agora terminando, e a splica e a salvao do fim dos sculos, que foram profetizadas, estejam prximas.

Os seis episdios
Prim eiro 3.7-11
PECADO

S egu n d o 3.12-30 Tornaram, ento, os filhos de Israel a fazer o que era mau perante o Senhor...

T erceiro 4.1-5.31 O s filh o s de Israel tornaram a fazer o que era m au p e r a n te o S e n h o r , d e p o is d e falecer Ede...

Os filh o s de Israel fizeram o que era mau perante o Senhor, e se esqueceram do Senhor seu Deus; e renderam culto aos Baalins e ao poste-dolo... Ento a ira do Senhor se a c e n d e u c o n tr a Israel, e ele os entregou nas m os de Cus-Risataim, rei da M e s o p o ta m ia : e o s filhos de Israel serviram a Cus-R isataim oito anos...

SOFRIM ENTO

... mas o Senhor deu poder a Eglom, rei dos moabitas, contra Israel; porquanto fizeram o que era mau perante o S e n h o r . E a ju n to u co n sig o os filh os de A m om e os am alequitas, e foi, e fe r iu a Isra el; a p o d e r a r a m -s e da cidade das palmeiras. E o s filh o s d e Isr a e l serviram a Eglom, rei dos moabitas, dezoito anos... E n t o o s filh o s de Isr a e l clam aram ao Senhor...

Entregou-os o Senhor nas mos de Jabim, rei de Cana, que reinava em Hazor. Ssera era o c o m a n d a n te d o seu exrcito, o qual ento h a b ita v a em Harosete-Hagoim...

SPLICA

Clamaram ao Senhor os filhos de Israel...

Clamaram os filhos de I s r a e l ao S e n h o r , porquanto Jabim tinha novecentos carros de ferro, e por vinte anos oprimia duramente os filhos de Israel...

SALVAO

e o S en h or lh es suscitou libertador, que os libertou: a Otniel, filho de Q uenaz, que era irmao de Calebe, e mais novo do que ele etc. Q uarto 6.1-8.35

"... e o S en h or lhes su s c ito u lib erta d o r , Ede, homem canhoto, f ilh o de G era, benjamita etc.

D b o r a , p r o fe tis a , m ulher de L apidote, julgava a Israel naquele tem po... M andou ela chamara Baraque, filho de Abinoo etc.

Q uinto 10.6-12.7 Tornaram os filhos de Israel a fazer o que era mau perante o Senhor, e serviram aos Baalins, e a A sta r o te , e aos deuses da Sria, e aos de Sidom, de Moabe, dos filhos de Amom e dos filisteus; deixaram o S en h or, e no o serviram... Acendeu-se a ira do Senhor contra Israel, e entregou-os nas mos dos filisteus, e nas mos dos filhos de Amom... E n to os filh o s de Isr a e l clam aram ao Senhor, dizendo: Con tra ti havemos pecado, p o r q u e d e ix a m o s a nosso Deus, e servimos aos Baalins... livra-nos a in d a e s ta v e z , te rogamos... Ento o Esprito do Senhor veio sobre Jeft; e atravessando este por G ileade e M anasss, passou at M ispa de Gileade e de Mispa de Gileade contra os filhos d e A m o m ... A ssim foram subjugados os filhos de Amom diante dos filhos de Israel etc.

S exto 13.1-16.31 T en d o o s filh o s de Israel tornado a fazer o que era mau perante o Senhor...

PECADO

Fizeram os filhos de Israel o que era mau perante o Senhor...

SOFRIM ENTO

"... por isso o Senhor os entregou nas mos dos m id ia n ita s p or s e te anos...

e s te (o S en h or) os entregou nas mos dos filisteus por quarenta anos... No h registro de s plica, evidentemente porq u e haviam dito, corho ltimo recurso: Livra-nos ainda esta vez, te rogamos (veja coluna anterior).

SPLICA

... ento os filhos de Isra el clam avam ao Senhor. Tendo os filhos de Israel clam ado ao Senhor, por causa dos midianitas...

SALVAO

Ento veio o Anjo do Senhor, e assentou-se debaixo do carvalho, que est em Ofra, que p e r te n c ia a J o s, abiezrita; e Gideo, seu filho, estava malhando o trigo no lagar, para o pr a sa lv o d o s m id ia n ita s. E n t o o A n jo do S en h or lhe apareceu (a Gideo), e lhe disse etc.

Apareceu o Anjo do Senhor... e lhe disse... e ele (Sanso) comear a livrar a Israel do poder dos filisteus... (Segue-se o relato de Sanso e suas proezas.)

Esta nfase repetida ir, por si mesma, atuar na mente do leitor. Possamos ler, marcar, aprender e digerir interiormente. Existem coisas no reino moral que se acham indissoluvelmente ligadas. O pecado e o sofrimento sempre andam juntos. No podem ser separados. Seria to bom se os coraes humanos se convencessem disso! tambm verdade que a splica e a salvao igualmente esto ligadas. Deus Se enternecer com uma splica sincera em que o mal abandonado. Ele mostrar ento Sua salvao. GIDEO - E COMO ELE AINDA FALA Alguns dos personagens descritos neste Livro dos Juizes so dignos de um cuidadoso estudo. Escolhem os G ideo para ser m encionado brevemente aqui, a fim de mostrar como essas pessoas nos falam hoje. Gideo, o quinto juiz de Israel, relatado com justia como um dos heris de destaque na histria primitiva da nao. Entretanto, temos de compreender desde o incio que seu herosmo no era produto de um carter natural, mas sim resultado de um a experincia espiritual transformadora. isso que o torna importante para nossos dias. O prim eiro contato com G ideo m ostra um a figura pattica de incredulidade (6.11-23). Ele se apresenta como um jovem furtivo e nervoso, malhando trigo no lagar a fim de escond-lo dos saqueadores midianitas. Que trgicas exclamaes de incredulidade escapam de seus lbios quando o Senhor aparece repentinamente em toda Sua majestade! pois a leitura do versculo 12 sem dvida esta: O Senhor contigo, o Senhor Todo-poderoso, e no aquela que chama Gideo de valente, em lugar do Senhor (como acontece na A R A ) . Veja as reaes do Gideo ainda no convertido. No versculo 13, ele fala ofegante: Ai, senhor meu, se o Senhor conosco, por que nos sobreveio tudo isto? e que feito de todas as suas maravilhas que nossos pais nos contaram, dizendo: No nos fez o Senhor subir do Egito? Porm, agora o Senhor nos desamparou... Um a recepo desanimada: Ai... por que? ...onde? ... mas ... E no versculo 14 temos: Ento se virou o Senhor para ele, e disse: Vai nessa tua fora, e livra a Israel da mo dos midianitas; porventura no te enviei eu? Essas foram palavras fortes e cheias de segurana, mas Gideo s conseguiu gemer: Ai, Senhor meu, com que livrarei a Israel? O Senhor responde de novo: J que eu estou contigo, ferirs os midianitas como se

fossem um s homem. At isto, porm, s desperta um trmulo se: Se agora achei merc diante dos teus olhos, d-me um sinal. Nas respostas de Gideo temos certam ente uma boa amostra do vocabulrio da incredulidade. Em suas exclamaes e lamentos sucessivos vemos a surpresa ctica da descrena, a seguir sua incerteza e sua indagao, sua queixa e sua falsa humildade, sua falta de recursos, sua dvida persistente e sua busca de sinais. O Gideo no convertido uma triste representao da paralisia que sempre acompanha a falta de f.

Gideo transformado
Veja agora, porm, a experincia transformadora de Gideo. Em primeiro lugar, ele foi convertido. Usamos a palavra com ponderao. Quando o Anjo do Senhor estava para completar sua visita a ele, Gideo estava plenamente convicto quanto ao verdadeiro Deus de Israel. Note o versculo 24: Ento Gideo edificou ali um altar ao Senhor, e lhe chamou, o Senhor p a z . O significado do altar vital, pois ele sempre o lugar em que Deus e o homem se encontram. Trata-se do smbolo externo de um pacto interno entre a alma humana e Deus. Quando Gideo construiu o altar para o Senhor, ele voltou as costas aos falsos deuses e tornou-se um adorador do Deus verdadeiro. Alm disso, Gideo deu ao altar um nome significativo: o Senhor paz (Jehovah-Shalom ). Pela primeira vez em sua vida este jovem hebreu teve uma sensao de paz, que sempre um primeiro produto da verdadeira converso. Gideo, contudo, seguiu adiante. Ele se tornou consagrado. Rendeu sua vontade do Senhor. Leia do versculo 25 ao 27. Precisamos retroceder um pouco nos acontecimentos para apreciar como essa prova foi um grande desafio nova f e obedincia de Gideo. A ordem para derribar o altar de Baal faz-nos lembrar imediatamente de que Gideo vivia numa poca de completa apostasia religiosa. Os lderes religiosos de Israel eram modernistas e haviam feito o povo se desviar. Derribar o altar de Baal era ir contra a vontade popular, arriscando a prpria vida. Mas Gideo passou no teste, e como o resultado foi notvel! Leia de novo do versculo 28 ao 32. O pai de Gideo tambm se converteu! O velho homem talvez tivesse suspirado secretamente, saudoso do passado, ansiando pelo aparecimento de um valente batalhador que viesse em defesa da f

legtima e chamasse seus compatriotas de volta ao Senhor. Agora, quando seu filho se levantou para lutar pela f, Jos imediatamente aliou-se a ele. Podemos aplicar isso a ns mesmos. Quase sempre, a razo pela qual temos to pouca capacidade para influenciar os que nos rodeiam, levando-os a Cristo, que no estamos preparados para assumir uma plena consagrao vontade de Deus. Finalmente Gideo tornou-se controlado, ou seja, controlado pelo Esprito de Deus. Veja o versculo 34: Ento o Esprito do Senhor revestiu a Gideo, o qual tocou a rebate, e os abiezritas se ajuntaram aps dele. Ele se tornou imediatamente lder e salvador de seu povo. Este reconheceu nele o poder transformador de Deus e o seguiu quando fez soar sua trombeta. A histria registrada na Bblia conta a maravilhosa vitria de Gideo sobre os midiantas e de como ele libertou Israel do jugo estrangeiro. Que transformao! O homem que fora primeiro convertido e depois se tom ara consagrado estava sendo agora controlado pelo Esprito Santo. O versculo 34 notvel. Uma traduo apropriada seria assim: O Esprito do Senhor revestiu Gideo dEle mesmo. A personalidade de Gideo, por assim dizer, tornou-se um traje com o qual Deus se movia entre os homens. Que sermo este homem para ns! como Abel, que, mesmo depois de morto, ainda fala (Hb 11.4). Esta experincia de salvao da alma e transformao da vida e do carter, pela qual ele passou, pode ser conhecida por ns no em seus incidentes exteriores, mas em sua essncia interior. Podemos nos tornar verdadeiramente convertidos a Deus, realmente consagrados Sua vontade e controlados pelo Seu Esprito Santo. Deus pode nos tomar e usar como fez com Gideo. Convertido, consagrado, controlado pelo Esprito! Deus permita que isto se aplique a ns! Precisamos desviar os olhos das circunstncias que provocam dvidas e fix-los na palavra de Deus. Fiel o que vos chama, o qual tambm o far (1 Ts 5.24). A dvida v os obstculos, A f divisa o caminho. A dvida v a noite sombria, A f v o dia. A dvida teme adiantar-se, A f se eleva sublime. A dvida murmura: Quem cr? A f responde: Eu.

O LIVRO DE RUTE (1)

Lio NQ 26

NOTA: Para este estudo, leia todo o Livro de Rute de uma s vez. Esta uma das maiores recompensas de se conhecer verdadeiramente as Escrituras. Nenhum outro livro mostra-se uma mina de tesouros preciosos to inesgotveis para aqueles que se dispem a aprofundar-se nele. um campo para infinitos estudos e incessantes descobertas. O crente mais humilde pode encontrar um tesouro jamais desenterrado por outrem ; algo, ento, especialm ente seu. N enhum a prova mais indiscutvel da origem divina da Bblia pode ser encontrada do que esta capacidade de revelar a cada leitor devoto algo absolutamente novo.
A R T H U R T. P IE R S O N , D .D .

O LIVRO DE RUTE (1)

F R E Q E N T E M E N T E encontram-se gemas de valor incalculvel em lugares inusitados. Muitas flores raras j se abriram numa fenda rochosa. Arco-ris artsticos iluminam repentinamente os cus mais cinzentos. Vistas belssim as podem aparecer num a curva de estrada pouco promissora, encantando o viajante. O mesmo acontece com o Livro de Rute, um pequeno mas brilhante e soberbo idlio. Ele comea com as palavras: Nos dias em que julgavam os juizes.... Assim, evidente que a histria pertence ao perodo abrangido pelo Livro dos Juizes uma poca trgica, como j vimos. Todavia, este episdio, centrado em Noemi, Rute e Boaz, to tocante e belo que surge como um contraste redentor depois de nossa penosa leitura do Livro dos Juizes. uma histria encantadora e inesperada em tal cenrio. O Livro dos Juizes deixa-nos com a certeza indiscutvel de que a condio geral da poca era de deteriorao moral; mas o Livro de Rute focaliza outro aspecto do quadro, mostrando que em meio corrupo generalizada havia exemplos de amor nobre, cortesia piedosa e ideais elevados. Esta histria realmente uma estrela brilhante num cu escuro, uma rosa se abrindo gloriosamente no deserto rido, uma jia de grande pureza faiscando entre runas, um sopro de brisa perfumada em meio esterilidade circundante. Mas ele muito mais do que isso. Se este exemplo de cortesia piedosa foi escolhido pelo autor annimo e registrado por escrito (talvez por causa de sua ligao especial com Davi e o trono), no podemos supor de forma lgica que representa muitos outros casos entre a decadncia que reinava na poca, os quais jamais foram relatados e sobre os quais nada sabemos? H um fundo de verdade na seguinte declarao de Alexander Maclaren: Os perodos mais negros no foram na realidade to sombrios como parecem na histria. Este curto trecho biogrfico apresentado em forma de histria. Trata-se de uma srie de idlios pastorais ou bicos-de-pena feitos sobre um cenrio rural, mostrando a nobre dedicao de uma jovem viva m oabitapor sua sogra judia, tambm viva, e a recompensa que mais tarde coroou sua devoo e auto-sacrifcio.

O rela to verdadeiro. A simplicidade transparente confirma sua autenticidade. Este livro fala de acontecimentos e pessoas reais, cujos nomes figuram de fato em registros genealgicos. Diz o Dr. James Morison: O material da histria de tal natureza que, se no fosse autntico, sua falsidade seria imediatamente percebida e desmascarada. A essncia da histria consiste, por assim dizer, de filamentos de grande sensibilidade. Ela estava ligada genealogia da famlia real, sendo que os principais personagens eram ancestrais do rei Davi. O fato de haver um elo moabita na cadeia de sua genealogia deve ter sido muito conhecido pelo prprio rei, por toda sua casa e por grande parte do povo de Israel em geral. Provavelmente, sabia-se tambm que este elo moabita no se achava muito longe na linhagem real. A existncia de tal ligao constitua uma peculiaridade importante demais para ser tratada com indiferena. No podemos duvidar de que toda a histria desse caso fosse narrada com freqncia e comentada tanto na corte como fora dela. Portanto, naturalmente lgico que o escritor tivesse cuidado em no deturpar os fatos. Qualquer incluso de detalhes fictcios ou romanceados teria sido rejeitada imediatamente tanto pela famlia real como pelo povo, os dedicados admiradores do rei.

Jf Caractersticas especiais
Este um dos dois livros das Escrituras que levarti o nome de uma mulher; o outro Ester. H um grande contraste entre ambos. Rule_oima jovem gentia levada p a r a v iv p j p.ntrp. ns hphreus, que sp rasa com um judeu Ha Knhage.m rpal de Davi. E ster uma jovem judia levada para viver entre gentios, que se casa com um gentio, rei de um grande imprio. Tanto Rute como Ester foram mulheres boas e importantes. O Livro de Rute, porm, destaca-se num ponto: trata-se do nico caso na Bblia em que um livro inteiro dedicado a uma mulher. O Livro de Rute uma histria de amor. Um de seus objetivos sem dvida exaltar o amor virtuoso e mostrar como ele pode transpor todas as dificuldades e preconceitos. O notvel, porm, que no se trata do amor romntico entre um rapaz e uma moa, mas sim, nas palavras do Dr. Samuel Cox, a histria do amor de uma mulher por outra; e por mais estranho que possa parecer aos ouvidos da gerao moderna, o relato do

intenso e dedicado amor de uma jovem esposa por sua sogra! Outro aspecto interessante da obra a universalidade de sua perspectiva. As trs figuras principais do livro so Noemi, Rute e Boaz. Todos so personagens adorveis; todavia, de alguma forma, sem absolutamente diminuir os outros dois, Rute se sobressai, e a cada reviravolta da histria o autor enfatiza habilmente que ela a herona, mesmo no sendo israelita como Noemi e Boaz. Quando pensamos na exclusividade zelosa dos judeus da antigidade, notvel encontrar esta descrio sincera de uma mulher moabita como alvo de admirao. Ela vista sobrepujando at as filhas de Israel, mas disto no resulta o menor ressentimento e, sim, uma admirao merecida. O fato de a graa e a virtude da bondosa filha de Moabe terem tido um reconhecimento assim to franco evidenciado pelo prprio autor. A histria inteira escrita num esprito de caridade e universalidade. Ela justa e at generosa ao falar dos que estavam fora das fronteiras israelitas. No contm qualquer censura a Elimeleque, apesar de ele ter deixado a terra de seus pais para viver entre os pagos; nem a Orfa, embora tivesse deixado a Noemi. Pelo contrrio, registra sua bondade e dedicao em pelo menos pretender ficar com a m e, at que Noemi a dissuadiu dessa inteno. Para Rute, entretanto, os louvores se acumulam. O relato baseia-se na verdade de que Cristo tornou-se patrimnio comum da raa, ou seja, de que em qualquer nao Deus aceita um amor puro e desprendido. Em vez de confirmar o privilgio exclusivo do povo escolhido, Ele convida outra raas a se aproxim arem e depositarem sua confiana sob as asas do Senhor, mostrando que, no momento em que confiam nEle, os privilgios e bnos de Israel passam a pertencer-lhes tambm. Da mesma forma, surpreendente observar que essa jovem moabita, Rute, no s fez um casamento to respeitvel em Israel como tambm se tornou a bisav de Davi (como mostram os versculos finai]_e uma das mes na linhagem da qual o Messias viria a nascer. Rute uma das quatro mulheres mencionadas na linhagem messinica. As outras trs so: Tamar, Raabe e Bate-Seba. Elas retratam uma conduta indigna, mas a virtuosa Rute as redime. Um exame cuidadoso da genealogia a partir de Ado at o nascimento de Jesus mostra que houve cerca de 60 geraes, e que estas parecem dividir-se em seis grupos de dez, com o dcimo homem em cada caso representando de forma singular alguma grande verdade relativa vinda

do Messias. Vejamos o primeiro grupo de dez: Ado Sete Enos Cain Maalaleel Jerede Enoque Metusalm Lameque
NO

No o dcimo homem. Da mesma forma como Satans procurara fazer abortar a esperana messinica, justamente no incio da histria da humanidade, com o assassinato de Abel, agora, nos dias de No, ele tenta frustr-la, promovendo uma corrupo completa e geral da raa. Em meio depravao, porm, existe um homem que anda com Deus e ntegro entre os seus contemporneos (Gn 6.9); quando toda a humanidade destruda, esse homem e sua famlia so poupados, e justamente atravs dele corre a linhagem messinica. Todo o poder de Satans e todo o pecado dos homens no podem frustrar o plano do Senhor Deus. Vejamos agora os prximos dez: Sem Arfaxade Sal Hber Pelegue Re Serugue Naor Ter
ABRAO

Abrao o dcimo homem aqui. Ele foi o escolhido para tornar-se o pai do povo da aliana, do qual o Messias seria descendente. Deus revela-Se especialmente a ele e faz promessas incondicionais, confirmadas mais tarde com um juramento. Examinemos agora o terceiro grupo de dez: Isaque Jac Jud Perez Hezrom Ro Aminadabe Naassom Salmom
BOAZ

Boaz o dcimo homem aqui. O que sabemos sobre ele? justamente isso que nosso pequeno mas precioso Livro de Rute nos conta (no estaramos agora chegando a um dos significados mais profundos deste livro?). Foi Boaz quem introduziu a Rute., uma gentia, entre os ancestrais de Davi e na linhagem messinica. No momento em que Rute entrou nessa linhagem, ela levou consigo todos os gentios (de modo representativo), de forma que agora ambos, judeus e gentios, partilham da esperana comum na vinda daquele que seria a luz para revelao aos gentios, e para glria do teu povo de Israel. (O outro dcimo homem ser mencionado mais tarde.) Rute realmente pertence a todos ns, e muito mais ainda aquele maravilhoso Salvador que, na plenitude dos tempos, veio dessa linhagem em que Rute brilha como uma delicada estrela.

A data em que foi escrito


muito provvel que este pequeno livro tenha sido escrito durante o reinado de Davi como sugerem as seguintes consideraes: (1) o primeiro versculo diz: Nos dias em que julgavam os juizes... Isto indica que o livro foi escrito depois do perodo dos juizes, pois o escritor est claramente se referindo a um tempo passado; (2) em 4.7, o escritor fala de um costume que prevalecera em Israel outrora. Assim sendo, o livro deve ter sido escrito bem depois do perodo a que alude, pois o costume mencionado havia cado em desuso como evidente pelo fato de o autor se deter para explic-lo; (3) a genealogia no final do ltimo captulo vai at Davi, sendo interrompida nele (veja 4.17-22). Mas porque parar nesse ponto, se o livro foi escrito depois dos dias de Davi? E como poderia sequer mencionar Davi se tivesse sido escrito antes de seu tempo? (4) o perodo do reinado de Davi seria suficientemente longo para permitir que o costume dos primeiros dias ou da metade do perodo dos juizes casse em desuso (digamos 100 a 150 anos), o que fica claro pelo fato de que Davi, o stimo filho de Jess, era bisneto de Boaz, tendo reinado, portanto, de 100 a 150 anos depois dos acontecimentos descritos no Livro de Rute. Por outro lado, o perodo do reinado de Davi no seria longo o suficiente para impossibilitar o conhecimento dos detalhes contidos no livro, com relao a pessoas e incidentes que teriam sido esquecidos em dias posteriores aos de Davi; (5) o reino davdico foi uma poca literria na histria judaica. O

prprio rei era um homem de letras e atraa outros letrados sua volta. Davi tambm era um homem sensvel e profundamente humano, havendo certamente se interessado pela recente ligao moabita em sua linhagem. Alm do mais, ele estava muito acima da estreiteza de idias dos judeus em geral e no se envergonharia de seu elo moabita (especialmente em vista de 1 Sm 22.3, 4). A alma cavalheiresca de Davi no iria, de fato, orgulhar-se de sua ligao com algum como Rute? Assim, conclumos que o Livro dos Juizes provavelmente foi escrito nos dias de Davi; portanto, este acrscimo seleto, referente ao mesmo perodo, deve ter sido escrito na mesma poca. Como preparo para nossa prxima lio, oferecemos abaixo um esboo simples do Livro de Rute.

O LIVRO DE RUTE
O amor sofredor reina no final Captulo 1 A DECISO DO AMOR: (a nobre escolha de Rute) RUTE, A FILHA FIEL apega-se a Noemi em seu sofri mento. Captulo 2 A RESPOSTA DO AMOR: (o servio humilde de Rute) RUTE, A RESPIGADEIRA MOABITA.responde ne cessidade urgente de Noemi. Captulo 3 O PEDIDO DO AMOR: (o terno apelo de Rute) RUTE, A SUPLICANTE VIRTUOSA apela para o pa rente bondoso. Captulo 4 A RECOMPENSA DO AMOR: (alegrias conjugais de Rute) RUTE, A ESPOSA E ME AMADA alegra-se na con sumao abenoada.

O LIVRO DE RUTE (2)

Lio NQ27

NOTA: Para este novo estudo sobre o Livro de Rute, leia toda a histria mais duas vezes, verificando o quadro que apresentamos no final da lio anterior. Quando o ltimo dia terminar, E as noites se acabarem; Quando o ltimo sol for enterrado Em seu sepulcro azul; Quando as estrelas forem apagadas como velas, E os mares se acalmarem de vez; Quando os ventos esquecerem sua argcia, E as tempestades se forem; Quando os ltimos lbios silenciarem, E a ltima orao for feita, O amor reinar imortal Enquanto o universo permanecer na morte. Annimo

O LIVRO DE RUTE (2)

A histria
Captulo 1
e m a l g u m p o n t o no perodo dos juizes sobreveio uma fome em Cana que se fez sentir at mesmo nos distritos frteis, como aquele que circundava Belm. Em vista das dificuldades, Elimeleque, um judeu que habitava em Belm, procurou refgio temporrio na terra de Moabe, levando consigo sua mulher Noemi e seus dois filhos, Malom e Quiliom. Sabemos que se tratava de uma famlia piedosa, e sem dvida custou-lhes muito decidir ir embora e buscar sustento entre os idlatras moabitas. Mesmo assim eles se foram e, com certeza, erraram em deixar a terra da aliana de Israel e seu lugar entre o povo eleito. Israel sabia que a fome s era infligida por causa do pecado (Lv 26 etc.). Chegaram a Moabe; contudo, no foram felizes, pois ao buscarem a sobrevivncia, foram privados da prpria vida. Buscaram po, mas encontraram tmulos. Elimeleque morreu primeiro. Seus filhos rfos casaram-se ento com mulheres moabitas (outra coisa proibida Dt 7.3 etc.) e, pouco mais tarde, eles tambm se achavam enterrados no solo de Moabe, deixando suas duas jovens vivas com a me Noemi, tambm viva. Dez anos se passaram. Noemi ouve falar da fartura da terra natal e resolve voltar. As duas noras haviam aprendido a am-la e querem segui-la. Elas ficaram conhecendo o Deus verdadeiro na casa de Noemi. O amor mtuo. Elas partem com Noemi mas, convencida com bondade, Orfa decide permanecer em Moabe. Rute, porm, aprendeu a amar tanto a Noemi que est preparada para abandonar tudo por causa dela. Num dos pronunciamentos mais nobres j ouvidos, Rute confirma sogra, a quem tanto ama, sua deciso de ficar com ela; nada, seno a morte, poderia separ-las:

No me instes para que te deixe, e me obrigue a no seguir-te; porque aonde quer que fores, irei eu, e onde quer que pousares, ali pousarei eu; o teu povo o meu povo, o teu Deus o meu Deus. Onde quer que morreres, morrerei eu, e a serei sepultada; faa-me o Senhor o que bem lhe aprouver, se outra cousa que no seja a morte me separar de ti (1.16, 17). A fim de apreciar o significado do amor sacrificial de Rute neste ponto, precisamos ter uma idia da importncia da insistncia de Noemi para que as duas jovens voltassem proteo da casa de seus prprios pais. Veja os versculos 8 e 9: Ide, voltai cada uma casa de sua me; e o Senhor use convosco de benevolncia, como vs usastes com os que morreram, e comigo. O Senhor vos d que sejais felizes, cada uma em casa de seu marido. Note a palavra felizes (a verso de Almeida Revista e Corrigida traz descanso): o termo hebraico assim traduzido menuchah. Ele significa repouso, no tanto no sentido comum, mas no de abrigo seguro. Os hebreus referiam-se casa do marido usando essa palavra. Ela era o menuchah da mulher, ou refgio seguro. No Oriente antigo, a situao das mulheres solteiras e jovens vivas era delicada. O nico lugar onde podiam encontrar segurana e respeito era na casa do marido. S isto podia garantir m ulher proteo contra a servido, a negligncia ou a licenciosidade. Era este fato que Noemi tinha em mente quando insistiu na volta de Orfa e Rute, pois queria que buscassem segurana, respeito e honra na casa de seus pais e, depois, em casa de seu marido. Noemi no tem mais filhos para que se casem com Orfa e Rute, como lhes diz com tristeza. Se a acompanharem de volta a Israel no h qualquer expectativa de futuro ou de segurana para elas. Se continuarem em Moabe h uma boa possibilidade de encontrarem proteo na casa de um marido. Isso, porm, no acontecer se viajarem para Cana, pois proibido por lei aos israelitas contrarem matrimnio com estrangeiros. No podemos ter portanto qualquer inteno de censura a Orfa em sua deciso final de ficar em Moabe. V eja p o r m o am or g lo rio so de R u te . E m b o ra co n h e ce sse perfeitamente o preo a ser pago, ela desistiu alegremente de tudo e se disps a sofrer qualquer coisa por causa de Noemi!

Noemi volta ento para casa com a moabita Rute, e ao chegarem ali, toda a cidade se comoveu por causa delas, e as mulheres diziam: No esta Noemi? (1.19). Assim termina o primeiro captulo e a primeira cena. Captulo 2 O captulo 2 introduz a cena 2, que de uma beleza tocante. Noemi, em sua completa pobreza, tem de permitir que Rute v colher os restos da colheita entre respigadores rudes, a fim de levar para casa algum alimento. Rute vai para os campos, cheia de desprendimento, desejosa de fazer esse hum ilhante mas honesto esforo para obter sustento. Ela providencialmente guiada a um campo pertencente a Boaz, um rico parente de Noemi. Todas as palavras e atos registrados sobre Boaz revelam sua piedade e bondade. Ele fica impressionado com a graa e modstia da respigadeira e, depois de fazer perguntas a seu respeito, concede-lhe privilgios e proteo especiais durante todo o perodo da colheita. Assim, ela pode comer e beber com os respigadores e juntar uma boa poro de cereal, ficando protegida de qualquer atrevim ento da p arte dos empregados mais jovens. Rute volta com o primeiro produto de seu trabalho a Noemi, que imediatamente percebe a mo de Deus nos acontecimentos. Rute continua ento a respigar nos campos de Boaz durante toda a colheita de trigo e cevada.

Captulo 3 No captulo 3 chega a crise, um fato estranho para os ocidentais, devendo po rtan to ser cuidadosam ente estudado. A colheita term inou. Os encontros dirios com Boaz chegaram ao fim. Estabeleceu-se uma ligao entre Boaz e Rute, mas o rico parente no tomou nenhuma providncia prtica. Noemi percebe a tristeza que envolve o terno esprito de Rute e prepara um plano a fim de descobrir quais as intenes de Boaz e resolver o caso. O expediente estava em perfeita conformidade com o antigo costume hebraico e os ensinamentos da lei mosaica. No h nele qualquer toque de impureza. Os estatutos mosaicos diziam: Se irmos morarem juntos, e um deles morrer, sem filhos, ento a mulher do que morreu no se casar com outro estranho, fora da famlia; seu cunhado a tomar e a

receber por mulher, e exercer para com ela a obrigao de cunhado. O primognito que ela lhe der ser sucessor do nome do seu irmo falecido, para que o nome deste no se apague em Israel (Dt 25.5, 6). Quando Noemi enviou Rute a Boaz, como descrito neste captulo, ela estava, na verdade, pedindo-lhe que obedecesse a esta lei israelita e tambm, ao mesmo tempo, que desse abrigo marital a Rute, honrando o nom e de Malom, seu marido judeu falecido. Boaz entendeu isto claramente, como mostraram suas nobres palavras (3.10-13). Note como Rute e Boaz usam a palavra resgatador (parente). Rute diz: tu s resgatador (parente prximo; v. 9). Boaz responde: Ora muito verdade que eu sou resgatador; mas ainda outro resgatador h mais chegado do que eu (v. 12). A palavra resgatador, em hebraico, goel; e a lei do goel, parente prximo, muito interessante. Esta lei estabelecida em Levtico 25, Nmeros 35 e Deuteronmio 19 e 25. Havia trs obrigaes que o goel precisava cumprir: (1) Remir o irmo e a herana do irmo, segundo sua possibilidade, caso a pobreza tivesse obrigado o irmo a servir como escravo ou dispor de sua terra. (2) Vingar qualquer violncia fatal cometida contra o irmo. (3) Conseguir um sucessor para o irmo, caso ele tivesse morrido sem deixar filhos. O propsito claro em tudo isso era preservar as famlias israelitas da extino. A qualificao do goel era que deveria ser um parente consanguneo ou parente prximo. Cada parente era um dos goelim, mas o parente mais prximo era distintamente o goel. Voltando agora ao terceiro captulo de Rute e tendo em mente esta lei do goel, devemos observar como esto distantes de nossas idias ocidentais modernas as maneiras simples e rsticas que do o ambiente a esta cena. com razo que o Dr. Samuel Cox afirma: Uma era em que o rico proprietrio de um latifndio vasto e frtil colhia cevada e dormia entre montes de gros no cho da eira (v. 7) com certeza bem diferente da atual, como tambm remota. Alm disso, o fato de Rute aproximar-se de mansinho do lugar em que Boaz dormia e deitar-se sob a sua capa (v. 7) no passava de uma reivindicao legal feita pela maneira aprovada naqueles tempos. Quando Rute disse: ... estende a tua capa sobre a tua

serva, Boaz compreendeu perfeitamente o apelo da jovem viva, pedindo sua proteo, pois nos casamentos orientais da antigidade o marido colocava seu manto sobre a cabea da noiva, como um smbolo de proteo permanente dali por diante. Eis, ento, o que acontece: Boaz acorda e encontra Rute a seus ps. No incio fica surpreso, mas, ao ouvir as palavras de Rute, compreende a situao e mostra simpatia. Sua resposta amvel (w . 10-13) revela sua honradez e a de Rute. Conhecemos agora as razes pelas quais ele no props casamento a Rute: (1) por ser consideravelmente mais velho; e (2) por no ser o parente mais prximo. tambm possvel que uma terceira razo ocupasse a mente de Boaz, ou seja, o fato de que Noemi, a esposa do falecido sogro de Rute, tinha mais direitos sobre ele; agora, entretanto, justamente por ter enviado Rute, Noemi havia desistido de seu direito a favor da nora. As seis medidas de cevada que Rute levou para casa na manh seguinte fizeram com que Noemi soubesse que o honrado Boaz no perderia tempo em tomar as providncias necessrias. Captulo 4 O captulo 4 o ponto culminante da histria. Boaz faz sem demora um contrato com o parente mais prximo na presena dos ancios e de testemunhas porta da cidade, como era o costume. Esse parente annimo admite sua obrigao e est disposto a comprar a terra que fora de Elimeleque, mas recua quando fica sabendo que, ao fazer isso, deve tambm tomar uma moabita por mulher, e apresenta a seguinte objeo: ... para que no prejudique a minha [herana]. Em sua opinio, Malom e Quiliom haviam transgredido a lei ao se casarem com estrangeiras, e as calamidades sobrevindas a eles e a Noemi eram devidas a isso; ele tambm ficaria sujeito a elas se viesse a casar-se com uma das vivas. O homem passou ento o seu direito a Boaz, reconhecendo isto publicamente atravs do antigo costume de tirar o calado e entreg-lo a Boaz uma prtica que tinha origem no fato de que os homens tomavam posse legal das propriedades plantando o p ou o calado no solo. Os ancios e testemunhas na porta ento disseram: Somos testemunhas. Rute era muito mais preciosa para Boaz do que a terra. Ela se tornou sua esposa. Atravs de Boaz, Rute veio a ser me de um filho que, por sua vez, foi o pai de Jess, sendo este o pai de Davi, o maior rei de Israel.

Quanto a Noemi, sua alegria foi completa. Ela cuidou do menino, e jamais criana alguma teve uma ama mais terna ou mo mais amorosa. As mulheres do lugar disseram a Noemi: ... tua nora, que te ama, o deu luz, e ela te melhor do que sete filhos (v. 15). Esta histria, que comeou com fome, morte e luto, termina com plenitude, nova vida e jbilo. O choro durou uma noite, mas a alegria veio com a manh. O triste incio deu lugar a um fim doce e belo. Com uma voz cheia de gentileza e segurana, este precioso Livro de Rute chama-nos do passado, dizendo-nos que o amor que longnimo e bondoso jamais deixa de ter sua recompensa no final.

Aspectos tipolgicos
Uma leitura cuidadosa deste Livro de Rute parece mostrar que existe um significado tipolgico latente e oculto desenvolvendo-se de acordo com o desenrolar da histria. Os prprios nomes que ocorrem aqui nos indicam isso, e, uma vez descoberta a pista, podemos segui-la sem hesitar. A histria comea em Belm, cujo nome significa Casa do Po (beyth casa; lechem = po). A primeira figura mencionada Elimeleque, cujo nome significa meu Deus R ei ou meu Deus meu Rei (Eli = meu Deus; meleque = rei). Este israelita, junto com sua mulher Noemi, cujo nome significa prazer ou favor, deixa Belm, na terra de Israel, por causa de fome, e busca socorro na terra estrangeira de Mabe. Os nomes de seus dois filhos, que levam em sua companhia, so Malom (alegria ou cano) e Quiliom (ornamento ou perfeio). Sob provao, eles se esquecem do lugar da aliana e recorrem a um expediente que envolve transigncia. Em Moabe, Elimeleque (meu Deus meu rei) morre; o mesmo acontece com Malom (cano) e Quiliom (perfeio). Depois de dez trgicos anos, Noemi, a remanescente comovente, volta; mas em vez de continuar sendo Noemi (prazer, doura, favor), ela passa a ser Mara (amargura), por sua prpria palavra. Se este no um tipo surpreendente de Israel, estamos muito enga nados. Israel, como originalmente constitudo em Cana, era um a teocracia. Deus era o rei de Israel. Israel era Elimeleque e podia dizer meu Deus meu rei. Israel estava casado, por assim dizer, com Noemi prazer, favor e bno; e os filhos de Israel eram Malom e Quiliom

cano e perfeio. Mas, ao ser provado, Israel cedeu e desviou-se, deixando a anterior lealdade ao Senhor. Elimeleque morreu. Israel no mais podia dizer com um corao perfeito diante do Senhor meu Deus meu R ei. Malom e Quiliom tambm morreram a cano de louvor e o ornam ento de santidade piedosa tambm partiram de vez; enquanto Noemi, a antes favorecida e agradvel, volta finalmente como um triste rem anescente, vazia e amarga como nos dias em que o remanescente de Israel voltou com Esdras e Neemias. A partir da volta de Noemi, porm, Rute (graciosa) assume o lugar de destaque; e ela um tipo da Igreja. O tipo composto de trs cenas: (1) Rute no campo da colheita; (2) Rute na eira; e (3) Rute na casa de Boaz. Vemos primeiro a Rute que rebusca no campo da colheita: estrangeira, pobre e destituda, no tendo parte nem poro em Israel ou na promessa da aliana. Ela busca todavia refgio sob a proteo do Senhor, Deus de Israel, e suplica piedade junto ao bondoso e rico Boaz. O nome Boaz significa h fora nele; e certamente Boaz, o forte, o rico, o nobre, o generoso, aqui um tipo de Cristo, enquanto olha para a gentia Rute com favor benevolente e terno amor por ela. Segundo, vemos Rute que, no tendo esperana em ningum mais alm de Boaz, vai para a eira, apostando tudo, crendo na bondade dele, arriscando tudo em funo da honra, bondade e poder remidor de Boaz; achegando-se a ele, pobre e sozinha, mas em amor, porque primeiro foi amada; deitando-se aos seus ps, suplicando o abrigo de seu nome, pedindo a proteo de seu brao, buscando a proviso que s seu amor podia dar e descobrindo nele mais do que a esperana ousara esperar. Terceiro, vemos Rute que, tendo sido graciosamente recebida pelo Boaz resgatador, une-se a ele como esposa e compartilha da vida dele, de seu lar e de toda sua riqueza e suas alegrias. A nosso ver, no preciso uma percepo muito aguada para deduzir de tudo isto uma belssima coerncia de ensino de tipos relativos a Cristo e Igreja. Talvez haja maior nfase sobre Rute; todavia, os paralelos tipolgicos acham-se perfeitamente definidos no caso de Boaz. Ao agir como resgatador, ele deve manifestar as trs qualificaes principais e indispensveis; ou seja, ele deve ter o direito de resgatar o poder para resgatar e a vontade de resgatar. C risto, como nosso G o e l, ou Parente-Resgatador, tem o direito por ser nosso verdadeiro Parente, o poder por ser Filho de Deus, e a disposio graciosa. Nosso Boaz celestial

no remiu para ns apenas o estado perdido por Elimeleque um bem terreno; Ele fez de ns Sua noiva, a fim de compartilharmos para sempre com Ele de Sua vida, Seu lar, Sua riqueza e Suas alegrias eternas. Gozamos nEle mais bnos do que as que nosso pai Ado perdeu, privando-nos delas! Contudo, quem o parente annimo que no quis resgatar (4.6)? Penso que a resposta pode ser encontrada se lermos novamente as palavras registradas em Deuteronmio 23.3: Nenhum amonita nem moabita entrar na assemblia do Senhor; nem ainda a sua dcima gerao entrar na assemblia do Senhor eternam ente. Esse parente no identificado e pouco disposto em Rute 4.6 a LEI. A lei, por si mesma, justa, mas no acolhe, no abre espao, no d as boas-vindas estrangeira Rute. O parente annimo teria pago o preo da propriedade de Elimeleque, se isso fosse tudo que tivesse de fazer (4.4); mas no momento em que ouviu falar que a moabita Rute estava envolvida, recusou-se. A lei tambm no pode fazer nada por ns como pecadores e espiritualmente estranhos a Deus. Ela no pode perdoar. No pode purificar. No pode renovar-nos nem dar-nos poder. Ela s pode condenar-nos. Graas a Deus a moabita rejeitada pela lei admitida pela graa! Os pecadores contra quem o Monte Sinai troveja a alma que pecar, essa morrer (Ez 18.20) escutaro as palavras graciosas do Monte Calvrio: Quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra em juzo, mas passou da morte para a vida (Jo 5.24).

O PRIMEIRO LIVRO DE SAMUEL (1)

Lio N2 28

NOTA: Para este estudo, leia todo o Primeiro Livro de Samuel e, pelo menos duas vezes, os primeiros sete captulos. O que pensar ento da Bblia? Vou lhes dizer claramente o que julgo que devemos pensar. Afirmo que os autores bblicos, depois de terem sido preparados para sua tarefa por meio da organizao providencial de toda a sua vida, receberam alm disso uma orientao abenoada, maravilhosa e sobrenatural, como tambm um estmulo do Esprito de Deus, ficando ento preservados dos erros que aparecem em outros livros; assim, a obra resultante, a Bblia, em todas as suas partes a prpria Palavra de Deus, inteiramente verdadeira quanto aos fatos e completamente soberana quanto aos seus mandamentos.
J. G R E S H A M M A C H E N

O PRIMEIRO LIVRO DE SAMUEL (1)

d i s s e m o s adeus gentil Rute e viramos outra pgina da Bblia. O Primeiro Livro de Samuel est nossa frente, apresentando-nos a uma das figuras mais venerveis da histria de Israel e iniciando um novo e comovente captulo na fascinante narrativa sobre o povo terreno de Deus. Este Primeiro Livro de Samuel encabea o que chamamos de trs livros duplos do Antigo Testamento 1 e 2 Samuel, 1 e 2 Reis e 1 e 2 Crnicas. Esses trs livros duplos formam juntos uma seo completa, registrando a ascenso e queda da monarquia israelita.

Samuel e Reis
Nos manuscritos hebraicos, 1 e 2 Samuel formam apenas um livro, assim como 1 e 2 Reis e 1 e 2 Crnicas. A diviso em dois livros de cada um, como os temos agora, teve origem com a chamada traduo Septuaginta das escrituras hebraicas para o grego, aceita como tendo sido escrita no sculo terceiro a. C. Na Septuaginta, 1 e 2 Samuel e 1 e 2 Reis so chamados respectivamente de Primeiro, Segundo, Terceiro e Quarto Livros dos Reinos (o plural Reinos indica os dois reinos, Jud e Israel). A Vulgata Latina a famosa traduo da Bblia para o latim feita por Jernimo no quarto sculo A. D. segue a Septuaginta, dividindo Samuel e Reis em dois livros cada, mas lhes d o nome de Primeiro, Segundo, Terceiro e Quarto Livros dos Reis (e no Reinos). A diviso atual em 1 e 2 Samuel foi criticada por alguns eruditos, embora tenha sem dvida bastante m rito. O Segundo Livro de Samuel distintamente o livro dos quarenta anos do reinado de Davi. muito apropriado que um reino to memorvel fosse destacado e registrado em um livro especial. Quanto a este Primeiro Livro de Samuel, ele marca igualmente um perodo definido: do nascimento de Samuel, o ltimo dos juizes, at a morte de Saul, o primeiro rei, abrangendo um perodo de cerca de 150 anos. O Primeiro Livro de Samuel insupervel no interesse que desperta. Ele no s recapitula os acontecimentos histricos, mas tambm os

entretece com as biografias de trs personalidades brilhantes Samuel, Saul e Davi. Os captulos so agrupados em torno dessas trs pessoas: Captulos
u

1 a 7 - SAM UEL a 15 - S A U L 16 a 31 - D a v i
8

Como natural, os trs registros se sobrepem. Samuel vive bastante tempo durante o reino de Saul e v tambm Davi ganhar proeminncia, enquanto Saul continua a reinar at Davi chegar aos trinta anos de idade. Todavia, 1 Samuel realmente agrupado como acabamos de indicar. Nos sete primeiros captulos, Samuel a figura principal. Nos oito captulos seguintes, tudo se concentra em Saul, ficando Samuel em segundo plano. Nos captulos restantes, apesar de Saul ainda estar reinando, no h qualquer dvida de que a ateno principal est sobre Davi.

Aspecto central e mensagem


No caso de 1 Samuel no h realmente necessidade de nos preo cuparmos com uma anlise detalhada. Fixe bem na m ente (e a memria ir reter facilmente os dados) que 1 Samuel o livro da transio da teocracia para a monarquia e tambm o livro de trs homens notveis Samuel, o ltimo dos juizes, Saul, o primeiro dos reis, e Davi, o maior dos reis. Se nos lembrarmos disso, dificilmente iremos esquecer a mensagem espiritual central do livro. Deus chamara Israel para uma relao singular com Ele, e o prprio Deus era o rei invisvel de Israel. O povo fora castigado de tempos em tempos por causa da desobedincia. Mais tarde, porm, queriam atribuir grande parte disso ao fato de que no tinham rei humano visvel, com o acontecia com as naes vizinhas. A gora, finalmente, quando Samuel envelhece e seus filhos se mostram perversos, o povo aproveita a oportunidade para pedir um rei humano. A deciso fatdica est registrada no captulo 8, que deve ser lido com cuidado. Tratava-se na verdade de um retrocesso, ditado apenas pela aparente convenincia. Era a aplicao da sabedoria humana e no da f em Deus. Eles preferiram o nvel inferior, recusando o melhor que lhes fora

concedido por Deus e aceitando a segunda escolha. A diferena bem grande. O povo achava que resolveria seus muitos problemas e que tudo seria maravilhosamente facilitado, se apenas pudesse ter um rei humano e visvel como as naes ao seu redor. Infelizmente, porm, tiveram de ap ren d er com presteza o quanto estavam enganados, pois novas dificuldades apareceriam exatamente atravs do rei que haviam exigido. Esta a mensagem central de 1 Samuel para ns: aumento de problemas por escolherem o caminho aparentemente mais fcil, mas inferior, da sabedoria humana, em vez do caminho de Deus por escolherem menos do que o melhor de Deus. Examinemos agora brevemente os trs homens notveis em torno dos quais gira a histria. O primeiro deles Samuel.

Samuel (1-7)
Poucos se igualam a Samuel em termos de carter, e como agente no desenvolvimento inicial da nao s Moiss pode ser comparado a ele. O ministrio de Samuel marca a instituio da monarquia. A partir de agora veremos Israel sob o governo de reis. Alm disso, o aparecimento de Samuel assinala a instituio do cargo de profeta. Havia alguns homens em Israel, mesmo antes do tempo de Samuel, sobre quem o manto da profecia havia cado (Nm 11.25; Jz 6.8). O prprio Moiss chamado de profeta (Dt 18.18). Mas no havia um ofcio proftico organizado. Samuel fundou as escolas de profetas e deu origem ordem proftica. Num sentido muito real, portanto, ele o primeiro dos profetas, e tal distino est no Novo Testamento, conforme mostram os seguintes versculos: E todos os profetas, a comear com Samuel, assim como todos quantos depois falaram, tambm anunciaram estes dias (At 3.24). Depois disto lhes deu (Deus) juizes at o profeta Samuel (At 13.20). E que mais direi ainda? Certamente me faltar o tempo necessrio para referir o que h a respeito de Gideo... de Samuel e dos profetas (Hb 11.32).

Samuel , pois, uma figura marcante. Ele termina o perodo dos juizes, encabea a ordem dos profetas, d origem ao primeiro grande movimento educacional na nao; coloca o primeiro rei de Israel no trono e, mais tarde, unge Davi, o maior de todos os reis de Israel. Resumimos nos comentrios abaixo um timo artigo sobre Samuel, includo no Pulpit Commentary.

Seu aparecimento oportuno

O preparo de Israel fora excelente. As tribos haviam cresci dc daquela cultura mental com a qual o Egito sobrepujara o mune sob a liderana culta de Moiss, fora feita a entrega da ld , \jlfKrbora simplesmente preparatria em certos aspectos civ is^ \j^ B istrativ o s, continha um resumo dos princpios fundam entaisn^m orarque jamais foi superado. Por maior que fosse a in flu n c ia ^ w o ^ s< 3 > o re Israel, no devemos pensar que o povo se elevara artpveK am que ele mesmo se encontrava. Mal Moiss e sua gerao^Sapai^ceram, o povo voltou ao barbarismo. Em lugar de com pr^^terH w nobre ideal que seu legislador planejara para eles, afundavam c a d ^ g z mais (como visto em Juizes), at que a nao chegou ao/pqrito de quase desaparecer. Os filisteus, fortalecidos por u m J h p ^ ^ w s m te de imigrantes e a importao de armas da Grcia, estavamVEfq^mente reduzindo Israel a uma raa escrava. Assim, a neg ^X rf& ^v J d em conquistar a costa martima nos primeiros dias (Jz l.l^T O V ^tava agora pondo em perigo a independncia da nao. 1 t e b ia que Israel iria ser inevitavelmente esmagado, Sa a. Jamais as coisas pareceram to desesperadoras. Mesmo uel deteve a decadncia da nao, ajudou-a a tornar-se um np ordeiro e prspero e colocou-a no caminho que levava a seu destino blime, a fim de ensinar a humanidade sobre o Deus verdadeiro; mas isto

Sua obra educacional Samuel dedicou-se tarefa de dar nao cultura mental e um governo ordeiro. Estas eram as necessidades mais urgentes. A base de toda a sua reforma foi a restaurao da vida moral e religiosa do povo. preciso

comear sempre nesse ponto. Alm do mais, Samuel era demasiadamente sbio para confiar apenas em sua influncia pessoal. Muitos homens de grande influncia em sua poca nada deixaram de duradouro. Se Israel tivesse de ser salvo, seria atravs de instituies que exercessem presso contnua, empurrando o povo para cima, para um nvel superior. O meio que ele empregou para este crescimento interno da nao foi a fundao de escolas. Estas, alm de elevar Israel a um nvel mental mais alto, auxiliariam na adorao do Senhor, ao transmitir idias verdadeiras sobre a natureza divina. Samuel deve ter visto com freqncia que o principal obstculo para seu trabalho como juiz de Israel era a condio mental inferior do povo. No havia no meio da nao homens cultos para ocupar um cargo oficial ou administrar a justia. O pattico fracasso do talentoso rei Saul mostra isto e prova que Samuel estava certo ao hesitar em levantar um rei. As escolas eram prioritrias. Atravs delas, toda a condio cultural de Israel progrediria e homens seriam preparados para exercer uma liderana de alto nvel. Essas escolas foram abertas em toda parte. Nelas, os jovens aprendiam a ler e escrever, adquirindo conhecimentos. Davi foi um produto delas, assim como a maioria de seus lderes. Surgiu um sistema de educao nacional. Outros resultados viriam, dos quais o mundo inteiro ainda hoje obtm benefcios. Se no fosse por isso, tal conjunto de homens inspirados que nos legaram as Escrituras teria sido impossvel. Isaas e seus companheiros eram homens cultos, falando a um povo culto. Tanto o Antigo como o Novo Testamento so em grande parte resultado das escolas de Samuel. Outra grande obra de Samuel foi o preparo da monarquia cons titucional, mais um fato que o colocava muito alm de sua poca. At certo ponto, ele no se mostrava favorvel a isso, pois sabia que a hora no era oportuna. Uma monarquia limitada s vivel em meio a um povo culto. O Livro do Reino escrito por Samuel (1 Sm 10.25) no poderia influenciar muito um Saul que no sabia ler nem escrever; e Saul aproximou-se muito daquilo que Samuel temia. O governo que Samuel desejava estabelecer era o de um poder real nas mos de um leigo, mas agindo em obedincia lei escrita de Deus e Sua vontade, conforme declarada de tempos em tempos pela voz viva da profecia, que apelaria para o senso moral do rei. No foi seno quando Samuel educou Davi que apareceu uma pessoa preparada para o trono. Apesar de suas faltas particulares, Davi, ao contrrio de Saul, jamais tentou colocar-se acima da lei de Deus ou sequer

manipul-la em seu prprio benefcio. Ele se manteve estritamente dentro dos limites estabelecidos. Comeamos a perceber como foi grande a figura de Samuel. Ele deu incio ao primeiro movimento no sentido da educao nacional e moldou a monarquia constitucional da nao. De fato, Samuel um grande homem.

O PRIMEIRO LIVRO DE SAMUEL


A TRANSIO DA TEOCRACIA PARA A MONARQUIA SAMUEL: O LTIMO DOS JUZES (1-7)
S E U N A S C IM E N T O E S U A J U V E N T U D E (1, 2) S E U C H A M A D O E S E U O F C IO (3) S E U S T E M P O S E S E U S A T O S (4-7)

Resumo 7.15-17 SAUL: O PRIM EIRO REI (7-15)


S U A E S C O L H A C O M O R E I (8-10) S E U IN C IO P R O M IS S O R (11-12) S U A IN S E N S A T E Z E S E U P E C A D O P O S T E R IO R E S (12-15)

Rejeio 15.23,28, 35 DAVI: O SUCESSOR UNGIDO (16-31)


S U A U N O R E A L IZ A D A P O R S A M U E L (16.1-13) S E U S E R V I O D IA N T E D E S A U L (16.14-20) S E U S A N O S C O M O F U G IT IV O (21-30)

Morte de Saul 31

O PRIMEIRO LIVRO DE SAMUEL (2)

Lio N2 29

iVOTA: Para este novo estudo sobre o Primeiro Livro de Samuel, leia novamente do captulo 8 at o fim. Q uando um hom em se desprevine por um momento, com toda probabilidade ficaremos sabendo mais verdades a respeito dele do que em todas as suas tentativas de revelar a si mesmo ou de ocultar-se. A conscincia sempre presente, mas geralmente oculta, relampeja nesse instante. Ele mais tarde pode desculpar-se e dizer que no queria realmente dizer o que disse. O fato que foi surpreendido, dizendo aquilo em que pensava constantemente. Com toda probabilidade Saul jamais dissera isso antes e jamais repetiria; mas ele estivera pensando nisso por muito tempo: Fui insensato. O homem no pode escapar da verdade nua sobre si mesmo enquanto continua no uso da razo. Ele pode praticar a arte do engano to habilmente que no s deixa de revelar-se a seus semelhantes como tambm em sua loucura inconcebvel imagina que se escondeu de Deus; contudo, jamais ocultou-se de si mesmo, e em algum momento de tenso e presso, acaba por dizer o que estava pensando todo o tempo. , Saul dormira profundamente naquela noite, pois o registro nos diz que da parte do Senhor Jhes havia cado profundo sono (1 Sm 26.12). Ele acordou com a voz de Davi, chamando-o do monte oposto. Ao despertar, ficou alerta, com o esprito aguado, no se sentindo pesado por ter comido demais nem entorpecido pelo vinho. Tudo se achava claro e lmpido ao seu redor, como acontece muitas vezes quando acordamos. Foi ento que percebeu tudo e exclamou: Eis que tenho procedido como louco. Esta toda a histria do homem.
G. C A M P B E L L M O R G A N

O PRIMEIRO LIVRO DE SAMUEL (2)

COMO j dissemos, este primeiro Livro de Samuel o livro da transio da teocracia para a monarquia, e ser bom nos lembrarmos sempre disto, medida que procuramos ter uma idia geral dos livros da Bblia. Vimos tambm que este livro concentra-se em trs homens Samuel, Saul e Davi. Samuel, o ltimo dos juizes, j foi estudado, e agora voltamos nossos pensamentos para Saul, o primeiro dos reis. Antes, porm, preciso observar cuidadosamente como ocorreu a mudana dos juizes para os reis. A TRANSIO DOS JUZES PARA OS REIS

O pedido A mudana aconteceu devido insistncia do prprio povo, como vemos no captulo 8, que marca o ponto crtico. Veja os versculos 4 e 5: Ento os ancios todos de Israel se congregaram, e vieram a Samuel, a Ram, e lhe disseram: V, j ests velho, e teus filhos no andam pelos teus caminhos; constitui-nos, pois, agora, um rei sobre ns, para que nos governe, como o tm todas as naes. Como afirma o Dr. Kitto, a exigncia no era de uma plebe ignorante e iludida, mas o pedido solene e deliberado dos ancios de Israel aqueles cujos anos ou alto posto na nao lhes davam maior peso e influncia. No se tratava de um impulso momentneo, mas sim do resultado de deliberao e conferncia prvias, pois os ancios foram a Ram com o propsito de apresentar o assunto ao profeta. Sem dvida alguma, eles se reuniram e consideraram a questo muito bem, antes de darem um passo com tanta resoluo. Sua aproximao de Samuel foi marcada pelo respeito. Eles no estavam descontentes com o profeta em si; mas em vista de sua idade avanada e do comportamento insatisfatrio dos filhos dele, queriam insistir para que o governo passasse a ser uma monarquia, enquanto Samuel ainda se achava entre eles e com a aprovao de sua autoridade. Eles realmente deliberaram e consideraram; mas, mesmo assim, no tinham razo. Seus olhos novamente se afastavam de Deus. Um pedido

como este jamais seria produto de orao. Os ancios realizaram uma reunio de comisso e no de orao! Agora estavam determinados a dar um passo para trs, em vez de avanar com Deus. Quantas vezes a incredulidade revestida com a sabedoria corporativa das comisses! A resposta A reao de Samuel ao pedido dada no versculo 6: Porm esta palavra no agradou a Samuel, quando disseram: D-nos um rei, para que nos governe. Ento Samuel orou ao Senhor. A resposta divina foi esta: Atende voz do povo em tudo quanto te dizem, pois no te rejeitaram a ti, mas a mim, para eu no reinar sobre eles... Agora, pois, atende sua voz, porm adverte-os solenemente, e explica-lhes qual ser o direito do rei que houver de reinar sobre eles. Samuel tentou ento dissuadi-los (10-18), mas sem xito, pois os versculos 19 e 20 dizem: Porm o povo no atendeu voz de Samuel, e disseram: No, mas teremos um rei sobre ns. Para que sejamos tambm como todas as naes; o nosso rei poder governar-nos, sair adiante de ns, e fazer as nossas guerras. O pedido transformou-se ento em exigncia; e Deus fala novamente a Samuel: Atende sua voz, e estabelece-lhe um rei (v. 22). Devemos notar portanto trs coisas sobre esta exigncia de um rei. Primeira, sua razo externa era a depravao dos filhos de Samuel. Segunda, o motivo interior era que o povo fosse como as outras naes. Terceira, o significado mais profundo era que Israel rejeitara a teocracia, sendo esta a questo mais sria de todas, enfatizada na resposta divina: Pois no te rejeitaram a ti, mas a M IM , para eu no reinar sobre eles. Quantos cristos brilhantes foram prejudicados por desejarem ser como as pessoas do mundo a seu redor, como fez Israel ao exigir um rei humano! E como traioeira a tentao de apoiar-se no que visvel e humano, em vez de repousar no Deus invisvel! Todos ns nos inclinamos para essa tentao; mas ceder a ela significa colher tristezas.

O resultado O povo exigiu e exerceu o que hoje chamado de direito de livre-arbtrio. A mudana da teocracia para a monarquia foi decidida por

eles. Deus lhes deu um rei e constituiu um sistema monrquico. Parecia que Israel havia se cansado de uma forma teocrtica de governo, na qual seu bem-estar dependia de uma conduta correta. Eles talvez supusessem vagamente que um governo sob um rei humano os aliviaria um pouco dessa responsabilidade, j que seu bem-estar dependeria mais do tipo de governo e das qualidades do prprio rei. Ao dar-lhes um rei, porm, Deus resguardou os interesses morais da nao, constituindo um a m onarquia que preservava ao mximo os princpios do governo teocrtico: o rei deveria responder diretamente a Deus, e o povo tambm se tornaria responsvel perante Ele, atravs de seu rei. Este no deveria ser autocrtico, mas teocrtico. O profeta e o sacerdote colaboravam com o rei na qualidade de oficiais, em lugar de lhe serem subordinados; pois tambm dependiam diretamente de Deus. Como natural, na qualidade de homens e cidados eles estavam sujeitos ao rei, da mesma forma como todos os demais. J mencionamos antes que o governo seria de um poder real nas mos de um leigo, mas agindo em obedincia lei escrita de Deus e Sua vontade, declarada de tempos em tempos pela viva voz da profecia. Assim sendo, quando nos referimos mudana da teocracia para a monarquia, no pretendemos dizer que todos os princpios do governo teocrtico haviam sido abolidos. A respon sabilidade teocrtica continuava atravs da monarquia; mas a teocracia absoluta cessara. Observaes Podemos compreender os sentimentos dos lderes de Israel ao insistirem em ter um rei humano. Ao que tudo indica, havia sinais de problemas surgindo no horizonte: por parte dos filisteus, sempre prontos para a guerra, no Ocidente, e por parte dos amonitas, no Oriente (12.12). possvel entender igualmente a ansiedade de Israel pelo fato de no haver ningum destacado entre eles, seja pela capacidade ou pela posio, para lider-los nos conflitos que provavelmente teriam de enfrentar. O desejo de uma visvel dignidade de estado, como tinham as naes sua volta, pode ser tambm compreendido, pois a mente oriental eminentemente rgia. Talvez fosse um estigma sobre Israel o fato de no haver um cabea real da nao. Todavia, devido aos privilgios teocrticos e ao chamado superior de Israel, esta exigncia peremptria de um rei humano constitua

um erro grave. O pedido do povo por um rei fora previsto na palavra de Deus atravs de Moiss. Veja Deuteronmio 17.14-20. Talvez os ancios de Israel deduzissem disso que era desejo de Deus estabelecer um governo monrquico entre eles e talvez tivessem razo. Todavia, mesmo assim, o mnimo que deveriam ter feito seria buscar o conselho de seu rei divino a respeito disso. Note ainda que, em vez de ficarem reconhecidamente ansiosos por preservar a liberdade e o direito pblico que possuam sob a teocracia, eles insistiram em ser governados ao estilo dos povos que os rodeavam. Em outras palavras, insistiram em desistir de seu governo brando em favor de uma soberania humana desptica. Samuel adverte-os solenemente da loucura que estavam cometendo e dos resultados que poderiam sobrevir. Veja 8.11-20. Um rei desse tipo iria tomar seus filhos e filhas para servi-lo, trabalhar para ele e guerrear por ele. Tomaria seus campos e vinhas, assim como o dzimo de suas sementes e colheitas, dos rebanhos e de outros bens. Ele faria ainda mais, de modo que se lamentariam por sua causa. Sem dvida, as palavras de Samuel descreviam corretamente os governos monrquicos que existiam naquela poca nas redondezas de Israel. No obstante, sem temer coisa alguma, os lderes de Israel mostraram-se prontos a desistir de suas preciosas imunidades! O fato de a monarquia instituda em Israel no ser desptica como as que cercavam a nao, diz o Dr. Kitto, deveu-se ao cuidado perspicaz e previdente de Samuel, agindo sob a orientao divina, assegurando desde o incio que as liberdades que o povo to voluntariamente atirava ao fogo no fossem abolidas.

Saul, o primeiro rei de Israel


Saul, o primeiro rei de Israel, uma das figuras mais notveis e trgicas do Antigo Testamento. Se tivermos qualquer sensibilidade em relao aos valores supremos e questes vitais da vida humana, a histria de Saul representar um desafio para ns. Em certos aspectos ele foi grande; em outros, insignificante. Em alguns pontos ele chamou ateno pela sua beleza; em outros, mostrou-se definitivamente feio. Saul comeou a reinar com grande firmeza, mas em breve decaiu, decepcionando a todos, e terminou de maneira to lamentvel que o processo de decadncia que o

arruinou se torna monumental para todos que prestam ateno. Notemos as trs fases principais de sua carreira: (1) o incio promissor; (2) a decadncia posterior; e (3) o fracasso final. O incio promissor (9-12) Jamais um jovem mostrou-se to promissor ou teve possibilidades to brilhantes em sua juventude. Para comear, ele se distinguia por uma superioridade fsica surpreendente. Saul descrito como moo, e to belo que entre os filhos de Israel no havia outro mais belo do que ele; desde os ombros para cima sobressaa a todo o povo (9.2). Tinha sade, altura e beleza. Embora o aspecto fsico no seja a parte mais importante do homem, um fsico to esplndido como o de Saul representava um bem maravilhoso, dando-lhe a vantagem inicial de mostrar-se imediatamente cativante. Em segundo lugar, o jovem Saul demonstrava certas qualidades de carter altamente recomendveis. Lemos sobre sua modstia (9.21; 10.22), discrio (10.27) e esprito generoso (11.13). Havia tam bm outras excelentes qualidades o respeito pelo pai (9.5), sua valentia e bravura (11.6, 11), sua capacidade para amar intensamente (16.21), sua oposio enrgica a males como o espiritismo (28.3) e sua evidente pureza moral nas relaes sociais. Em terceiro lugar, Deus lhe dera instrumentos especiais quando ele se tornou rei. Lemos: Deus lhe mudou o corao, de modo que passou a ser outro homem (10.6, 9). Outrossim, o Esprito de Deus se apossou de Saul, e ele profetizou (10.10). Essas expresses indicam que Saul sofreu uma renovao interior e se achava sob a orientao especial do Esprito Santo. Isso no tudo; ele recebeu uma tropa de homens cujos coraes Deus tocara (10.26). Saul tinha tambm um conselheiro de confiana junto de si, o inspirado Samuel. Para coroar tudo isso, Deus marcou o incio do reinado de Saul, concedendo uma vitria militar retumbante, que conquistou a confiana do povo para o novo rei (11.12). Este era o jovem e promissor Saul. Extraordinariamente rico em talentos naturais e preparado de modo especial por meio de dons sobrenaturais, seu futuro parecia de fato brilhante. O chamado para ser rei foi uma oportunidade mpar, dada a um homem em um milho. Chamaram-no para reinar, sendo sua realeza apoiada pela constituio.

Ele foi chamado para a soberania teocrtica, e Deus o qualificou so b ren atu ralm en te p ara isso. Q uanta chance p ara um a gloriosa colaborao com Deus! Que oportunidade para abenoar os homens! Ele no demonstrou qualquer dos sintomas de vanglria que outros, menos talentosos, teriam deixado entrever ao galgarem de sbito uma posio superior. Sua ascenso ao trono de Israel sem dvida foi uma manh de promessas. A decadncia posterior A promessa inicial de Saul infelizmente provou ser uma alvorada logo encoberta por nuvens sombrias. Apostasia, decadncia, degenerao, desastre esta a escala funesta e decrescente que logo se estabelece, at que este heri-gigante morre de modo ignbil, cometendo suicdio devido sua perturbao mental. A prim eira apostasia ocorreu logo no incio. Veja o captulo 13. Tratava-se de um ato de orgulho irreverente. Os filisteus estavam prontos para pelejar contra Israel. Saul recebeu ordens para aguardar Samuel em Gilgal. Quando parecia que o profeta no viria antes de expirar o prazo combinado, Saul, impaciente, violou a prerrogativa do sacerdote e insensatamente ousou oferecer ao Senhor, com suas prprias mos, os sacrifcios pr-estabelecidos. Podemos aceitar a impacincia de Saul. Todavia, ele violou aquela obedincia voz de Deus atravs do profeta, que era um a condio bsica da soberania teocrtica. Samuel re preendeu-o: Procedeste nesciamente em no guardar o mandamento que o Senhor teu Deus te ordenou. A prxima falha vem a seguir. Veja o captulo 14. Foi um ato de obstinao temerria. D eus usa a Jnatas como seu instrum ento, espalhando confuso entre os filisteus. Os sentinelas de Israel relatam o que viram. Saul chama o sacerdote para pedir a orientao de Deus, mas impacienta-se insensatamente e, sem esperar resposta, envia seus homens para a peleja. Tambm impe sem refletir uma sentena de morte sobre qualquer homem que se alimentasse naquele dia (v. 24). Como resultado, ficaram muito fracos para consolidar a vitria (v. 30) e, por causa da fome extrema, pecaram comendo carne com sangue (v. 32); Jnatas recebe sentena de morte por ignorncia, sendo salvo apenas pela interveno do povo (w. 27, 45).

No captulo 15 surge uma falha ainda mais grave. uma mistura de desobedincia e engano. Saul recebe uma ordem para destruir com pletamente os amalequitas, mas poupa o rei e a melhor parte do gado. A seguir mente a Samuel, culpando o povo pelos despojos. Chega at a afirmar que estes seriam sacrificados ao Senhor. A reprovao de Samuel comea assim: Porventura, sendo tu pequeno aos teus olhos... A humildade fora infelizmente substituda pela arrogncia. Samuel percebe o fingimento: Por que, pois, no atentaste voz do Senhor? ... rejeitaste a palavra do Senhor. A partir deste ponto a decadncia se acelera. Tendo-se retirado de Saul o Esprito do Senhor (16.14), um esprito maligno o atormentava. Ele cede a um cime mesquinho, que se transforma em maldade cruel contra Davi. Trs vezes tenta mat-lo e, depois, persegue-o durante longos meses, como uma perdiz nas montanhas. Saul entrega-se parte mais vil de sua natureza. Duas vezes Davi poupa a vida do rei, e este promete abandonar sua caada sangrenta. Ele sabe que, ao esforar-se para matar Davi, ele est na verdade lutando contra Deus, e chega a admitir: Agora, pois, tenho certeza de que sers rei (24.20). Todavia, mesmo depois disso, ele retoma sua perseguio covarde. Saul diz com razo a respeito de si mesmo: Eis que tenho procedido como louco (26.21). O fracasso final O ltimo ato trgico no lamentvel drama deste homem descrito do captulo 28 ao 31. Sua carreira em declnio finalmente o leva feiticeira de En-Dor, como um amargurado e aflito fugitivo da condenao. Este destroo de homem, que antes gozara do conselho direto do cu, trata agora com o submundo. No precisamos nos demorar no assunto da consulta noturna nem no suicdio de Saul no campo de batalha no dia seguinte. No h necessidade de pesquisar detalhes neste ponto. Basta conhecer os fatos reais, o mergulho final feitiaria e suicdio! Saul no existe mais. Jaz morto, juntamente com o bondoso Jnatas. Como os poderosos caem! Como esse filho da manh foi levado ruina! Sim, Saul voc que teve um incio promissor, mas depois veio a decair e se destruiu, voc procedeu definitivamente como louco! Quando vemos Saul descer tanto, ser que no perguntamos o que estava por trs de sua temvel frustrao? Foi a obstinao, a vontade

prpria. Os dois pecados principais de Saul foram a arrogncia e a desobedincia a Deus. Por trs de ambas jazia a vontade prpria impulsiva, indisciplinada. Podemos traar os quatro estgios progressivos deste culto ao e u po r p a rte de Saul: prim eiro, vontade p r p ria; depois, auto-afirmao; em seguida, egocentrismo, resultando inevitavelmente em autodestruio. Mesmo depois de morto, ainda fala (Hb 11.4) Em tons tristes e intimidantes, a voz de Saul ainda fala, e fazemos bem em atend-la. Em primeiro lugar, ele nos ensina que a nica condio vital para a verdadeira plenitude de vida a obedincia vontade de Deus. Devemos guardar isto muito bem Saul foi chamado para exercer um reinado teocrtico, e o mesmo acontece conosco. Cada personalidade humana foi criada para a soberania teocrtica. Saul jamais foi destinado a exercer um governo absolutista. Nunca se pretendeu que a ltima palavra fosse dele. Saul recebeu a uno de Deus, a fim de executar uma vontade superior sua. Ele deveria ser o vice-regente humano e visvel do Rei divino e invisvel de Israel, o Senhor. Ele s podia governar verda deiramente sobre os sditos enquanto obedecesse ao rei supremo que estava acima dele. Ns tam bm tem os de fazer isso. No somos proprietrios independentes de nossa vida. Somos propriedade de Deus. Ele nos fez reis e rainhas sobre nossas personalidades com dons, poderes e possibilidades; mas nosso governo deve ser teocrtico e no uma monarquia independente, autogerida. Somos destinados a governar para Deus, de modo que nossas vidas e personalidades possam cumprir a vontade dEle e realizar Seu propsito. Quando governamos obsti nadamente parte de Deus, nossa verdadeira soberania destruda, e perdemos o significado real e o propsito da vida. Num grau maior ou menor, agimos como loucos. Saul nos ensina tambm esta verdade semelhante: permitir que o euse sobreponha em nossa vida perder o melhor e ficar com o pior. Os filisteus no eram os piores inimigos de Saul. Ele mesmo foi seu pior inimigo. Todo homem que permite que o eu encha seu campo de viso, at que embote sua percepo ntima para aquilo que realmente verdadeiro e divino, est procedendo como louco. Todos os^que vivem para si, em vez de preferirem a vontade de Deus so como lWicos. O processo de deca

dncia em nossa vida talvez no seja to observvel exteriormente como aconteceu com Saul, simplesmente porque no ocupamos uma posio to destacada; mas estamos procedendo como loucos do mesmo modo, e nossa corrupo final to certa quanto a dele. Existem vrias outras lies de carter mais incidental. Descobrimos que as vantagens no so, por si mesmas, garantias de sucesso. Saul tinha muitas, mas mesmo assim falhou de modo inglrio. No ousamos apoiar-nos nelas. Observamos tambm que oportunidades maravilhosas nem sem pre proporcionam um a coroa real aos hom ens, nem os equipamentos espirituais especiais nos imunizam contra a possibilidade de sair da vontade de Deus e proceder como loucos. O homem tambm procede insensatamente quando negligencia seus melhores amigos, como Saul desprezou a Samuel, ou quando ele avana para realizar em preendimentos para Deus antes de ser enviado por Ele, ou quando desobedece a Deus em pequenas coisas, como fez Saul a princpio e depois prosseguiu cometendo desobedincias maiores, ou quando tenta ocultar a desobedincia com uma desculpa religiosa, como fez Saul, ou quando permite que a inveja e o dio o dominem e escravizem, como tambm aconteceu com Saul. Como este rei pronuncia advertncias para ns! Deus ajude cada um de ns a dizer com sinceridade: Tua vontade, faze Senhor; Eu sou feitura, tu s o Autor; Molda e refaze todo o meu ser. Segundo as normas do Teu querer.

O SEGUNDO LIVRO DE SAMUEL (1)

Lio Ne 30

NOTA: Leia para este estudo 2 Samuel inteiro e duas vezes os seis primeiros captulos. As narrativas das Escrituras esto de tal forma impregnadas de um elemento didtico e tico que todas as suas sees biogrficas e histricas parecem dignificadas por um propsito moral, ensinando a verdade pelo exemplo. Portanto, as partes proftica e histrica encontram-se to prximas que a histria parece outra forma de profecia, transmitindo instruo para o presente e prevendo tipologicamente o futuro. A Bblia transforma-se numa galeria de quadros e fotografias, onde so ensinadas lies que impressionam at mesmo os que tm mais dificuldade em entender. Cada linha e cada contorno esto cheios de significado.
A . T. P IE R S O N , D . D .

O SEGUNDO LIVRO DE SAMUEL (1)

O LIVRO DO REINADO D E DAVI Samuel distintivamente o livro do reinado de Davi, pois comea com o governo de Davi em Jud, logo aps a morte de Saul, e termina pouco antes da morte de Davi, quando ele era j velho e entrado em dias (1 Rs 1.1). O livro cobre, portanto, um perodo de cerca de 40 anos, pois foi essa a durao do reinado de Davi. Em 5.4, 5 temos: Da idade de trinta anos era Davi quando comeou a reinar; e reinou quarenta anos. Em Hebrom reinou sobre Jud sete anos e seis meses; em Jerusalm reinou trinta e trs anos sobre todo o Israel e Jud. Assim, isto sempre nos ajudar a nos lembrarmos de 2 Samuel: o livro dos quarenta anos do reinado de Davi.
O S E G U N D O L IV R O D E

Autoria composta
A autoria de 2 Samuel bastante incerta, embora as indicaes mais provveis ainda favoream o ponto de vista mais antigo de que o prprio Samuel responsvel pelos 24 captulos do primeiro desses dois livros que levam seu nome; os remanescentes, at o final de 2 Samuel, seriam obra de dois profetas, Nat e Gade. Veja 1 Crnicas 29.29,30. Como j foi mencionado, 1 e 2 Samuel eram originalmente um nico livro, tendo sido a atual diviso estabelecida na Septuaginta. Apesar dos que argumentam que a separao de um livro em dois no tem razo nem necessidade de ser, existe uma vantagem definida: o reinado memorvel de Davi destacado e apresentado como objeto de grande relevncia, merecendo um estudo especial. Uma vez que Davi foi o verdadeiro fundador da monarquia, o reorganizador da adorao religiosa de Israel, o heri proeminente, o rei e poeta de seu povo, e como sua dinastia continuou no trono de Jud at o cativeiro, assim como o Messias prometido deveria ser da linhagem davdica, no surpreendente que lhe fosse conferida tanta relevncia.

A diviso trgica
Este Segundo Livro de Samuel, como bem observa Matthew Henry, est dividido em duas partes principais. No possvel deixar de not-las. O grande pecado de Davi, registrado no captulo 11, marca a triste diviso, bem na metade do livro e dos 40 anos do reinado de Davi. At esse ponto, tudo triunfo para Davi; mas, depois, h problemas e dificuldades sombrias, golpes dolorosos e provaes trgicas. Na prim eira parte cantamos as vitrias de Davi e, na segunda, lamentamos os males que o acometem. Note bem que o Segundo Livro de Samuel foi dividido exatamente em duas metades com doze captulos cada. Os captulos 11 e 12, que registram o pecado e o arrependimento de Davi, devem ser includos na primeira parte, pertencendo de direito a ela. Foi por causa da prosperidade obtida atravs de vastas conquistas que Davi ficou exposto tentao de no se precaver e ceder aos seus desejos. No final desse captulo 12, lemos o relato da conquista de Rab, a cidade real de Amom. Este episdio assinala o trmino dos triunfos desse tipo registrados no livro. Eis, portanto, seu esboo:

O SEGUNDO LIVRO DE SAMUEL


O LIVRO DOS QUARENTA ANOS DO REINADO DE DAVI

TRIUNFOS TRANSFORMADOS EM PROBLEMAS DEVIDO AO PECADO I. OS TRIUNFOS DE DAVI (1-12) 1-4 5-12 REI D E JU D APENAS, EM HEBROM

(Perodo da Guerra Civil 7 anos)


R E I D E T O D O IS R A E L , E M J E R U S A L M

(Perodo da Conquista 13 anos) II. OS PROBLEMAS D E DAVI (13-24) 13-18 19-24 P R O B L E M A S F A M IL IA R E S D E D A V I

(Do Pecado deAm nom Revolta deAbsalo)


PROBLEM AS D E D A V I N A NAO

(Revolta de Seba at a Peste)

A mensagem espiritual central


A m ensagem espiritual central deste livro, portanto, destaca-se claramente: T R IU N F O S T R A N S F O R M A D O S E M P R O B L E M A S D E V ID O A O P E C A D O . possvel dizer tambm que nas duas partes do livro temos, respectivamente, triunfo mediante a f e problemas devidos ao pecado. O livro de 2 Samuel enfatiza que todo pecado, do rei ou do indivduo comum, dos hom ens de posio superior ou inferior, dos piedosos ou dos incrdulos, produz certamente fruto amargo. O pecado o destruidor da prosperidade. Por mais que uma rvore esteja cheia de folhas e parea bela, se a podrido est roendo o tronco, sem dvida ela ir quebrar e cair ou, ento, tornar-se uma carcaa de rvore desfolhada. No existe pecado sem sofrimento. Isto se aplica especialmente concupiscncia dos olhos e ao pecado sexual, que foi a razo da runa de Davi. Devemos fugir dessas coisas como o faramos de uma vbora. Veja tambm como o pecado de Davi levou a um pecado ainda maior: o assassinato. Quase sempre um pecado leva a outro pior. semelhana de J, faamos aliana com nossos olhos (J 31.1), para no coloc-los naquilo que pode seduzir-nos, pois, sendo mais fracos do que supomos, poderamos ceder ao pecado, acumulando assim espinhos agudos em nosso peito.

Fatos importantes a serem notados


No h necessidade de acompanharmos o estudo captulo a captulo em 2 Samuel, mas gostaramos de chamar ateno para certos fatos e eventos-chave que devem ser notados cuidadosamente.

Davi em Hebrom Davi reinou em Hebrom durante sete anos e seis meses, mas apenas sobre Jud, porque as outras tribos no quiseram aceit-lo como sucessor de Saul. Instigados por Abner, capito do exrcito de Saul, Is-Bosete, filho do rei morto, foi proclamado rei em oposio a Davi. As outras tribos, exceto Jud, uniram-se a Is-Bosete, sem dvida devido presso de Abner, lder de grande influncia e renome. Esta rejeio de Davi, porm, era um grande erro, e Israel estava

cometendo uma falta grave. A sucesso hereditria ao trono no era um princpio da constituio da monarquia judaica. Mesmo que fosse, o legtimo herdeiro de Saul seria Mefibosete, filho de Jnatas, mas este renunciara a todos os direitos pessoais e familiares em favor de Davi. A culpa de Abner e Israel ainda maior porque em seu corao eles sabiam muito bem que Davi era o sucessor de Saul nomeado por Deus. Oua as palavras de Abner, quando discute com Is-Bosete: Assim faa Deus segundo lhe parecer a Abner, se, como jurou o Senhor a Davi, no fizer eu, transferindo o reino da casa de Saul e estabelecendo o trono de Davi sobre Israel e sobre Jud, desde D at Berseba (3.9, 10). Pouco mais tarde, Abner diz aos ancios das tribos: Outrora procurveis que Davi reinasse sobre vs. Fazei-o, pois, agora ,porque o Senhorfalou a Davi, dizendo: Por intermdio de Davi, meu servo, livrarei o meu povo das mos dos filisteus e das mos de todos os seus inimigos (3.17,18). Algum tempo depois, as tribos admitiram a Davi: ... tambm o Senhor te disse: Tu apascentars o meu povo de Israel, e sers chefe sobre Israel (5.2). Abner e os lderes de Israel foram assim condenados por suas prprias palavras. Perguntamos: por que Abner e Israel a princpio rejeitaram Davi? Uma razo pode ter sido um temor ciumento da parte de Abner, receoso de no conseguir manter sua posio de suprema liderana sob um rei como Davi, que j tinha os seus prprios valentes de renome ao seu redor. Mas pode ter havido outra razo para Israel rejeitar o novo rei: a confiana em Davi tinha se abalado por causa de sua recente estadia entre os principais inimigos da nao, os filisteus, a fim de escapar de Saul. louvvel o comportamento adotado por Davi perante a delicada situao criada pela rejeio de Israel. Ele no tentou subir ao trono mediante o poder de seu exrcito. Davi sabia que Deus o indicara para o trono, e sua experincia com Ele durante a disciplina dos anos precedentes lhe ensinara a esperar pelo tempo de Deus. O Senhor no havia falhado. Davi no agiria sem a orientao divina (2.1). Ele foi guiado at Hebrom. Jud o acolheu e Davi reinou em Hebrom, cidade antiga onde morou Abrao e que era a capital de Jud. Nos meses que se seguiram, Davi se ia fortalecendo, porm os da casa de Saul se iam enfraquecendo (3.1). O povo de Israel no podia deixar de ver, com autocensura, o contraste entre o carter fraco de Is-Bosete e as brilhantes qualidades de Davi, com seu governo firme e benevolente, o sucesso que coroava todos os seus projetos, as vitrias em quaisquer conflitos entre Israel e Jud (2.12-32) e o afeto

do povo por ele. O captulo 5 tem enorme importncia. Davi finalmente aclamado rei de todo Israel, e ele transfere a sede de seu governo para Jerusalm. As palavras dos lderes de Israel, ao oferecerem a Davi o reino, so tocantes e impressionantes. Somos do mesmo povo de que tu s. Outrora, sendo Saul ainda rei sobre ns, eras tu que fazias entradas e sadas militares com Israel; tambm o Senhor te disse: Tu apascentars o meu povo de Israel, e sers chefe sobre Israel (5.1, 2). Vemos que o reconhecimento do direito de Davi ao trono apoiava-se numa base trplice: 1. Seu parentesco humano Somos do mesmo povo de que tu s 2. Seu mrito comprovado Tu fazias entradas e sadas militares com Israel 3. Sua autorizao divina O Senhor te disse:... sers chefe sobre Israel No este um sermo em si mesmo, falando do direito de Cristo de reinar sobre nossas vidas? Ele nosso parente osso de nossos ossos e carne de nossa carne. Ele nosso Salvador, cujo mrito j foi com provado, que esposou nossa causa e lutou contra nosso inimigo, tra zendo-nos libertao da culpa e tirania do pecado. Ele tambm rei por permisso divina, o prncipe e Senhor de Seu povo, aquele a quem foi entregue toda autoridade no cu e na terra. O governo est sobre os seus ombros (Is 9.6). Ser que cada um de ns pode dizer: O governo de minha vida est sobre os ombros dEle? ,

O novo centro Ao se tornar rei de um Israel unido, Davi transferiu a sede do governo para Jerusalm. Hebrom, embora uma capital adequada enquanto o reino de Davi se limitava a Jud, achava-se muito ao sul para tornar-se a metrpole de um reino que unia todas as tribos. Mesmo Jerusalm ficava bastante ao sul, no ponto mximo onde ousaria situar-se uma capital israelita; e talvez a escolha de Davi tenha sido parcialmente ditada por uma relutncia de sua parte em distanciar-se demasiado da tribo de sua inteira confiana, ou seja, a tribo de Jud, da qual ele era membro. Jerusalm era chamada Jebus naquela poca (1 Cr 11.4), sendo um local naturalmente protegido. Sem dvida Davi tinha esse fato em mente

quando decidiu estabelecer-se ali. O nome Jebus derivava dos jebuseus que continuavam na posse da terra, ou pelo menos da poro superior e fortificada que conhecemos como Monte Sio. E provvel que na parte inferior de Jebus, isto , na cidade (e no na cidadela), jebuseus e benjamitas convivessem normalmente. Os jebuseus desafiaram Davi a conquistar o Monte Sio. Esta fortaleza era to temvel e estava por tanto tempo nas mos dos jebuseus que todos a consideravam inexpugnvel. A guarnio de soldados jebuseus zombou de Davi, desafiando-o: No entrars aqui, porque os cegos e os coxos te repeliro (5.6). Eles disseram isso pensando: Davi no entrar neste lugar. Mas ele tomou a cidadela. Lemos que ele afirmou: Todo o que est disposto a ferir os jebuseus suba pelo canal subterrneo e fira os cegos e os coxos, a quem a alma de Davi aborrece (5.8). E quem eram esses coxos e cegos odiados pela alma de Davi? No eram pessoas coxas e cegas, pois Davi no aborreceria os fisicamente defeituosos; era por demais generoso para isso. Alm do mais, como seria estranho ter uma fortaleza guarnecida por aleijados! Os coxos e cegos aqui mencionados eram os deuses dos jebuseus. Estes desafiaram a Davi, dizendo que ele no entraria em Sio, a no ser que removesse os seus deuses, dando a entender que ele jamais teria condies de retir-los e, portanto, nunca entraria em Sio. Foi Joabe quem subiu primeiro at a fortaleza (1 Cr 11.6). A partir desse dia, Sio tornou-se a Cidade de Davi. Jerusalm passou assim a ser a principal cidade de Israel, entrando para a histria como a cidade mais sagrada e magnfica do mundo; uma cidade, alm disso, com um futuro ainda mais esplndido do que todo o seu glorioso e trgico passado!

O SEGUNDO LIVRO DE SAMUEL (2)

Lio N2 31

NOTA. Para este estudo em 2 Samuel, leia do captulo 7 at o fim novamente, dando especial ateno aos captulos 7, 11 e 12. Os reinados de Davi e Salomo constituem o perodo ureo do Estado judeu. Desde o princpio, Davi mostrou-se preocupado em se certificar de que todos os passos dados no sentido de tomar posse do reino fossem dirigidos pelo Senhor (1 Sm 23.2, 4; 2 Sm 2.1). Ele sempre se conduziu como Seu servo, e quando estabeleceu o reino, sua principal preocupao foi promover a honra divina e o bem-estar religioso do povo (2 Sm 6.1-5, 7.1, 2). Como rei, ele procurou a prosperidade do Estado e, como representante visvel do Senhor, conformou-se estritamente ao esprito teocrtico. Provavelm ente foi mais pelo carter de sua administrao do que por suas virtudes particulares que ele foi chamado de homem segundo o corao de Deus (1 Sm 13.14; veja tambm At 13.22), que deveria fazer toda a minha (de Deus) vontade. impossvel justificar todos os seus atos ou consider-lo um indivduo perfeito. Todavia, quando observamos a piedade de sua juventude, a profundidade de sua contrio, a fora de sua f, o fervor de sua devoo, a superioridade e variedade de seus talentos, a grandeza e calor de seu corao, seu valor proeminente numa poca de guerreiros, sua justia e sabedoria como rei, e seu apego adorao e vontade de Deus, podemos muito bem consider-lo um modelo de autoridade real e obedincia espiritual.
A N G U S , B IB L E H A N D B O O K

O SEGUNDO LIVRO DE SAMUEL (2)

A aliana davdica
V A M O S agora para o captulo 7, onde passamos a conhecer a aliana davdica. No podemos deixar de avaliar devidamente esta aliana e suas condies, pois, alm de afetar imensamente tudo o que se segue nas Escrituras, ela influencia toda a histria da humanidade, em especial aquelaparte que ainda viria. Trata-se de uma passagem bblica de suprema importncia, sendo uma das principais chaves para a compreenso do plano divino para a histria. A partir da poca em que esta aliana foi anunciada, os judeus sempre creram que o Messias procederia da linhagem davdica. Eles criam nisso nos dias do Senhor e continuam crendo hoje. Os profetas confirmaram tal fato mais tarde, em passagens como Isaas 11.1, Jeremias 23.5 e Ezequiel 37.25. Foi de acordo com tais profecias que o anjo Gabriel anunciou Jesus a Maria: Este ser grande e ser chamado Filho do Altssimo; Deus, o Senhor, lhe dar o trono de Davi, seu pai; ele remar para sempre sobre a casa de Jac, e o seu reinado no ter fim (Lc 1.32, 33). A aliana davdica foi pronunciada como segue:

... tambm o Senhor te fez saber que ele mesmo te far casa. Quando teus dias se cumprirem, e descansares com teus pais, ento farei levantar depois de ti o teu descendente, que proceder de ti, e estabelecerei o seu reino. Este edificar uma casa ao meu nome, e eu estabelecerei para sempre o trono do seu reino. Eu lhe serei por pai, e ele me ser por filho; se vier a transgredir, castig-lo-ei com varas de homens, e com aoites de filhos de homens. Mas a minha misericrdia se no apartar dele, como a retirei de Saul, a quem tirei de diante de ti. Porm a tua casa e o teu reino sero firmados para sempre diante de ti; teu trono ser estabelecido para sempre (2 Sm 7.11-16). O primeiro significado importante dessas palavras que temos aqui a confirmao divina do trono em Israel. At ento, como vimos, este havia sido estabelecido por homens (veja 1 Sm 8), por causa do clamor do povo.

Saul, o primeiro rei, foi o homem escolhido pelo povo. Embora tivesse sido escolhido, ungido e apresentado ao povo por Deus, a escolha final foi do prprio povo. At ento, o trono de Davi tambm repousara sobre a escolha do povo primeiro dos homens de Jud e depois das outras tribos. Mas agora o trono de Davi confirmado por indicao divina. Ele declaradamente incorporado ao plano de Deus para Israel e, atravs deste para toda a raa, a partir dessa poca at o final dos tempos. O segundo fato importante aqui a previso da perpetuidade da dinastia davdica. Trs coisas so asseguradas a Davi: (1) um a casa ou posteridade; (2) um trono ou autoridade real; e (3) um reino ou esfera de governo. Todas lhe so garantidas para sempre: ... a tua casa e o teu reino sero firmados para sempre diante de ti; teu trono ser estabelecido para sempre (v. 16). Esta linguagem enftica. A expresso para sempre, que ocorre trs vezes, no deve ser tomada no sentido popular, significando que os descendentes de Salomo iriam manter a posse do reino por muitos sculos. Essa interpretao descartada por outras passagens da Bblia, onde encontramos referncias ou aluses a tal expresso, notavelmente o Salmo 89, que tanto uma confirmao como uma exposio da aliana davdica. Veja o versculo 29: Farei durar para sempre a sua descendncia, e o seu trono como os dias do cu. E os versculos 36, 37: A sua posteridade durar para sempre, e o seu trono como o sol perante mim. Ele ser estabelecido para sempre como a lua. No h possibilidade de erro em palavras como essas. Para coroar esta nfase solene, a aliana selada com um juramento. Veja o Salmo 89.35: Uma vez jurei por minha santidade (e serei eu falso a Davi?). Veja tambm Atos 2.30. Esta aliana refere-se a uma posteridade literal, um trono literal e um reino literal isso deve ficar definitivamente estabelecido. Querer espiritualiz-la para significar uma posteridade celestial e um reino espiritual, sinnimos da igreja crist, violar justamente o primeiro princpio da interpretao bblica, isto , o princpio de que as palavras ditas claramente devem ser pelo menos aceitas como significando o que dizem. O terceiro fato importante a ser compreendido com relao a esta aliana davdica a sua implicao messinica. A repetio tripla e enftica da promessa de estabelecer o reino de Davi para sempre s poderia ser cumprida no Messias vindouro; e sempre foi entendida, portanto, como tendo nEle o seu cumprimento final. Nas palavras ditas a Davi, Salomo

sem dvida o primeiro em vista; mas a promessa abrange a longa sucesso de reis humanos e a longa disperso presente, para culminar nEle que, j tendo vindo terra como Profeta e havendo ministrado agora no santurio celestial como Sacerdote, voltar um dia na glria como o maior Filho de Davi, o Rei dos reis e Senhor dos senhores, e esse reino ser sem fim sobre o trono de Davi e sobre o seu reino, para o estabelecer e o firmar mediante o juzo e a justia, desde agora e para sempre (Is 9.7). Esta aliana davdica incondicional, porque no fim encontra Cristo. certo que existe na aliana uma proviso para a possibilidade de pecado e falhas nos filhos de Davi que viriam a reinar; nas palavras do versculo 14: ... se vier a transgredir, castig-lo-ei com varas de homens, e com aoites de filhos de homens. Esta, porm, no uma condio de que dependa o cumprimento da aliana, pois o versculo seguinte imediatamente diz: Mas a minha misericrdia se no apartar dele, como a retirei de Saul, a quem tirei de diante de ti. Essa clusula foi colocada na aliana para resguardar Salomo e seus descendentes humanos desviados, at que o verdadeiro e perfeito rei pudesse vir. Da mesma forma como na aliana abrmica o descendente prometido era Isaque, num sentido imediato, e Cristo no sentido final (G1 3.16), assim tambm, na aliana davdica, o filho prometido Salomo, no sentido imediato, e Cristo no sentido final. Nota-se muito bem que as duas alianas, a abrmica e a davdica, so incondicionais. Isto se deve ao fato de ambas encontrarem seu cum primento final em Cristo, pois sabemos que no pode haver falhas por parte dEle. Esta aliana davdica marca igualmente um quarto desenvolvimento principal na profecia messinica. A primeira grande profecia foi feita a Ado, em Gnesis 3.15, onde nos dito que o descendente da mulher feriria a cabea da serpente. A segunda foi feita a Abrao, em Gnesis 22.18: "... nela (a descendncia de Abrao) sero benditas todas as naes da terra. A terceira foi feita atravs de Jac, em Gnesis 49.10: O cetro no se arredar de Jud... at que venha Sil. A quarta feita agora a Davi, em 2 Samuel 7. Veja ento o desenvolvimento. Primeiro, no caso de Ado, a promessa para a raa em geral. A seguir, no caso de Abrao, para uma nao da raa a nao de Israel. Depois, no caso de Jac, para uma tribo dessa nao a tribo de Jud. Em seguida, no caso de Davi, para uma famlia dessa tribo a famlia de Davi. Ficamos assim preparados para a palavra final que Isaas acrescentaria mais tarde ainda, ou seja, que

o futuro Descendente da mulher, Filho de Abrao, Leo de Jud e Herdeiro de Davi, nasceria de uma virgem. Note o que Deus diz sobre o filho de Davi: edificar uma casa ao meu nom e (2 Sm 7.13). Davi, por ser homem de guerra, no poderia tipificar Cristo como Melquisedeque, que o rei da Paz: esta glria foi reservada a Salomo. Davi estabeleceu o reino sobre o qual Salomo reinou, mas Cristo ser tanto Davi quando Salomo. Como Davi, Ele conquistar todos os inimigos e estabelecer o reino na terra; como Salomo, Ele reinar em paz eterna. Possa Ele vir logo!

O completo estabelecimento de Davi


Do captulo 8 ao 10 vemos o reinado de Davi em seu apogeu. Para onde quer que se volte um guerreiro vitorioso, enquanto em casa um administrador reto e engenhoso. Israel jamais tivera tal poder entre as naes. Em 8.12, 14 encontram os uma lista dos povos poderosos subjugados por Davi os filisteus no ocidente, os srios e Hadadezer ao norte, os amonitas e moabitas ao leste, os edomitas e amalequitas ao sul. O segredo por trs das sucessivas conquistas de Davi encontrado no versculo 14: ... e o Senhor dava vitrias a Davi por onde quer que ia; enquanto a razo para a consolidao interna de Israel dada no versculo 15, ou seja, Davi julgava e fazia justia a todo o seu povo. Israel torna-se assim o poder central e supremo entre os povos. Basta uma leitura superficial desses captulos para perceber que Davi era um general hbil e um governante virtuoso. O captulo 8 comea dizendo que feriu Davi os filisteus, e os sujeitou. Lembre-se de que Davi subiu ao trono imediatamente aps a esmagadora derrota de Saul perante os filisteus, quando quase toda a terra estava sob o jugo deles. Portanto, o fato de ele vencer os filisteus foi ainda mais notvel. A seguir, ficamos sabendo que ele tambm derrotou os moabitas; f-los deitar em terra e os mediu: duas vezes um cordel, para os matar; uma vez um cordel, para os deixar com vida (v. 2). Tm havido muitas crticas contra o procedimento brbaro de Davi nesta ocasio; mas, na verdade, o registro tem o propsito de evidenciar a generosidade dele. O pro cedimento normal naqueles dias era matar todos os prisioneiros de guerra, quase sempre sem levar em conta idade ou sexo. Aqui, porm, vemos um

toque de bondade. Um tero seria poupado, com um acrscimo de clemncia no sentido de que, dos trs cordis usados para medir os dois teros a serem mortos e um tero a ser poupado, o que deveria marcar o tero a ser poupado era um cordel inteiro ( A R C ) , o que indica que era maior do que os outros dois. Concordamos que, mesmo assim, o processo era brutal; mas a guerra sempre foi dessa forma e hoje mais do que nunca, apesar de toda a nossa to falada civilizao. Ser que existiu em qualquer guerra do passado algo mais medonho que o moderno bombardeio areo contra mulheres e crianas inocentes, e o metralhar deliberado de homens e mulheres se afogando no mar? Ser que j houve tortura pior do que a dos campos de concentrao da Alemanha e da Rssia? Alm disso, antes de criticarmos Davi e os israelitas, devemos compreender que, a no ser que guerreassem com grande desvantagem e mos amarradas, era inevitvel que lutassem de acordo com os princpios reconhecidos pelos povos com quem entravam em conflito. Faamos justia a Davi, pelo menos reconhecendo que, ao poupar nessa ocasio um grande nmero de moabitas, ele estava mostrando uma atitude humanitria estranha s guerras de sua poca. Se tivesse poupado a todos, aqueles inimigos que procurava subjugar teriam imediatamente abusado de sua clemncia, talvez com resultados desastrosos. Lemos em seguida como Davi esmagou o rei de Zob e tirou dele seus carros e cavaleiros. A derrota infligida por Davi, s com homens a p, sobre um exrcito equipado com uma poderosa fora de carros e cavalaria (w. 3-6), indica sua percia militar; e a captura deles mostra ainda mais claramente seu hbil comando. Poderamos continuar, mas vamos interrom per aqui. Os captulos devem ser lidos com a ajuda de bons comentrios. Eles esto repletos de atrativos e informaes. Pense na condio precria de Israel quando Davi subiu ao trono e lembre-se de que, na sua morte, ele entregou a Salomo um imprio unido que se estendia desde o rio do Egito at o Eufrates e do Mar Vermelho at o Lbano. Que grande conquista! Alm disso, o desenvolvimento religioso de Israel foi acelerado mediante a piedade de seu amado rei e a influncia de sua poesia sagrada. No santurio, os servios foram organizados sistematicamente e os cnticos sagrados receberam proeminncia. Diz-se muito bem que jamais houve esforo mais sincero para conduzir os assuntos de uma nao de acordo com os princpios religiosos. O reinado de Davi foi verdadeiramente uma poca nobre na histria dos hebreus.

O grande pecado de Davi


Como j foi dito, o grande pecado de Davi, registrado no captulo 11, marca uma triste reviravolta. bom enfatizar algumas consideraes que devem ser mantidas em mente toda vez que pensamos nele. Os crticos apontam-no como evidncia da corrupo moral de algum que a Bblia apresenta como heri. Vejam!, exclamam eles, eis o grande heri bblico! Que grande carter ele tem! Tambm se perguntou vrias vezes como podemos harmonizar essa vergonhosa queda de Davi com a declarao bblica de que Deus mesmo o considerou um homem segundo o meu corao (1 Sm 13.14; At 13.22). A resposta a tais crticas e indagaes que devemos levar em considerao todos os fatos com honestidade e imparcialidade. Vejamos: 1. Devemos observar a vida de Davi como um todo. No justo nem honesto enfatizar esta mancha no registro de Davi a fim de faz-la parecer o maior fato na vida dele. Os crticos devem lembrar que, se no fosse pela honestidade da prpria Bblia, este negro episdio poderia muito bem ter sido ocultado de ns, e nada saberamos sobre ele. Assim sendo, devemos julgar Davi de acordo com o relato bblico inteiro, com toda impar cialidade. Devemos ver sua f e obedincia para com Deus por vrios anos, sua retido geral e generosidade, sua conduta baseada em princpios elevados e aspiraes espirituais ardentes, qualidades que o caracte rizaram quase sempre em toda sua carreira. 2. Devemos levar em considerao o arrependimerito de Davi. Jamais houve algum mais abatido e envergonhado pela auto condenao e arrependimento santo do que Davi depois de seu pecado. Acima de qualquer dvida, diz Ellicott, o Salmo 51 a expresso de sua penitncia depois da visita de Nat para repreend-lo. Quem pode ler ento esse salmo de soluos sem compreender que o pecado de Davi era uma exceo e no uma expresso de seus objetivos e desejos habituais? O pecado foi cometido num acesso de fraqueza. A contrio mostra a verdadeira atitude do homem para com tal pecado e foi a atitude de Deus. 3. Devemos julgar o carter de Davi de acordo com sua poca. O evangelho cristo e a tica do Novo Testamento no haviam ainda sido entregues aos homens naquele tempo. Julgado pelos padres morais de seus dias, Davi sobressai entre seus companheiros; especialmente quando o comparamos com os reis da poca, ele se agiganta. A indulgncia sensual

extravagante dos reis orientais da antigidade notria. O poder deles sobre a vida e as propriedades dos sditos era com freqncia absoluto. Eles se apossavam das mulheres conforme seus desejos, com pouca considerao pelos crimes que pudessem cometer para consegui-las. Compare Davi com esses reis e isto revelar o contraste. 4. Devemos observar a vida interior de Davi revelada nos salmos davdicos. Nos livros de Samuel e Crnicas vemos a vida exterior de Davi. Nos salmos davdicos vemos sua vida interior. Seu corao completamente exposto e, ao v-lo desse modo, s podemos chegar a uma concluso honesta. Muitos dos que criticam Davi e a Bblia se alegrariam se seus coraes pudessem ser expostos em termos to santos. Esses salmos, tocantes em sua sinceridade evidente, fornecem uma prova positiva de que Davi era um homem bom de que ele de fato era, como diz a Escritura, um homem segundo o corao de Deus. Um general pode perder uma batalha e mesmo assim vencer a guerra. Embora uma ou mais batalhas possam ser perdidas, at vergonhosamente, o resultado da campanha inteira pode ser a vitria. Isto se aplica aos homens num sentido moral; no caso de Davi, a histria de sua vida em seu todo, apoiada pelo nobre testemunho de seus salmos, mostra decididamente que, apesar de algumas derrotas e de uma queda notria e triste, o resultado final veio a justificar o pronunci amento de que ele era um homem que agradava a Deus. A nosso ver, qualquer das consideraes acima suficiente para justificar a avaliao bblica de Davi e, quando tomadas em conjunto, elas se tornam conclusivas. Veja tambm a nota sobre Davi no incio deste estudo. Se os crticos continuarem objetando, porm, poderemos nos apoiar no fato de que, quando Davi foi declarado um homem segundo o corao de Deus, ele se achava apenas na casa dos vinte anos. Com certeza, porm, nenhuma apreciao de Davi poderia exigir que limitssemos as palavras sua juventude; quanto a ns, no faremos isso. Com todos os fatos nossa frente, concordamos plenamente com o veredicto de que temos em Davi um dos homens mais santos de toda a era pr-crist. Como disse Agostinho, a queda de Davi deveria pr em guarda todos os que no caram e salvar do desespero todos os que caram.

Lies notveis Observe agora algumas lies notveis ligadas ao pecado de Davi. Em primeiro lugar, observe a honestidade e a fidelidade das Escrituras ao registrarem um incidente to negativo. Se a tarefa de escrever a Bblia tivesse sido deixada simplesmente em mos humanas, ela no conteria um captulo desse tipo. A culpa de Davi exposta sem o menor esforo para atenu-la e muito menos retir-la. Existe uma autenticidade severa na maneira como a Bblia lida com os personagens humanos. Diz o Dr. Edersheim: No necessrio salientar que estes relatos autnticos dos pecados dos heris bblicos provam a veracidade e credibilidade das narrativas bblicas, em contraste com as histrias fictcias que procuram diminuir as falhas dos personagens bblicos ou at mesmo negar sua culpa. O Talmude nega o adultrio de Davi com base na idia de que todo guerreiro tinha de se divorciar da mulher antes de partir para o campo de batalha. Bate-Seba seria ento livre. Observe igualmente que a queda de Davi ocorreu quando ele se achava em conforto e ociosidade. Todos os seus inimigos haviam sido esmagados. A presso dos perigos que o mantiveram em esprito de orao havia desaparecido. Ele achava que no valia a pena seguir pessoalmente com os exrcitos a fim de conquistar a ltima fortaleza dos amonitas; ento enviara Joabe como comandante (veja 11.1). No imaginamos quanto devemos a essas circunstncias aparentem ente difceis, das quais desejamos livrar-nos, mas que so o meio usado por Deus para nos manter orando. A prosperidade e o conforto so sempre perigosos, e jamais ficamos to expostos tentao do que quando estamos inativos. Note ainda que o pecado de Davifoi o clmax de um processo. Como regra geral, as quedas violentas como a de Davi no ocorrem sem serem precedidas por um processo de enfraquecimento. Davi dera lugar sensualidade, convivendo com muitas mulheres (2 Sm 5.13); este era um comportamento expressamente proibido aos reis de Israel, como vemos em Deuteronmio 17.17. Por ser um homem de paixes fortes, segundo sua prpria natureza, Davi cedera lugar carne, e ento veio a tragdia. Como precisamos nos guardar contra os primeiros golpes do pecado! Veja Tiago 1.14,15. Vemos novamente como o pecado de Davi levou a outra falha ainda pior. Ele procurou inutilmente ocultar seu crime. Urias, o marido trado de

Bate-Seba, foi induzido a beber para que, sob a ao da bebida, se tornasse suficientemente irresponsvel e, assim, pudesse ser dito mais tarde que o filho de Bate-Seba era seu (2 Sm 11). Mas este estratagema vergonhoso falhou pelo comportamento nobre de Urias que, alm de ser um dos valentes de Davi (2 Sm 23.39), foi um de seus mais retos e leais defensores. Depois disso, Davi (que ficara chocado quando Joabe matou Abner) tornou Joabe seu cmplice no pecado e mandou matar Urias! Como um nico pecado pode forjar uma terrvel cadeia de iniqidades! Se cairmos no pecado, a nica medida segura a confisso e a restituio. Observe de novo que o pecado de Davi resultou em anos de sofrimento. Incesto, fratricdio, rebelio, guerra civil, intriga, revolta todas essas coisas esto ligadas ao pecado de Davi. Que triste colheita o pecado produz! O erro de Davi foi perdoado, mas suas conseqncias no foram eliminadas. A sentena divina sobre Davi, em 12.11: Assim diz o Senhor: Eis que da tua prpria casa suscitarei o mal sobre ti, fornece a explicao para o restante da histria de Davi, to conturbada e infeliz quanto fora feliz e bem-sucedido o comeo de seu reinado. Deixemos que o aluno faa um estudo independente dos captulos finais de 2 Samuel. Em geral, so tristes, mas contm toques de beleza e estmulo aqui e ali, sendo tambm repletos de lies proveitosas. Quando pensamos no terrvel pecado de Davi, seu remorso e aba timento e sua aflio comovente que lhe proporcionaram absolvio da culpa do pecado mas no puderam eliminar as conseqncias, somos lembrados das palavras escritas h muitos anos por Studdart Kennedy, um renomado padre ingls da Segunda Guerra Mundial. Em um artigo sobre o pecado de Judas, ele diz: Por que fiz isso? Como pude agir desse modo? Essas podem ser as perguntas mais amargas e trgicas que homens e mulheres fazem a si mesmos. Algo feito que no pode ser desfeito, algo final e irrevogvel, e o homem olha para aquilo e no pode acreditar que o tenha cometido, no pode ver-se ali e, no entanto, sabe que o praticou e que a culpa ser sua para sempre.

Judas deve ter olhado assim para Cristo, Quando este saiu do tribunal de condenao, Algemado e com o sangue ainda mido em suas costas. Por que fiz isso? Como pude faz-lo? Eu O amava, Todavia O vendi. Como isso pode acontecer? O que sou traidor admirador amigo Ou o diabo encarnado? Estou louco? Sim, louco completamente alucinado minha razo vacila. Essas moedas esto manchadas de sangue Ajuda-me, Jesus! No queria praticar esse ato. Sangrentas, midas e sangrentas elas queimam esto quentes. Quentes como o inferno. No posso suportar. Eu no sou eu. Sou uma coisa condenada, Coisa medonha vomitada pelo inferno. Eu sou e devo mat-la agora. No posso viver ela deve voltar Para o inferno devo no v-lO jamais, Jamais Senhor, misericrdia! A morte Devo buscar a morte. O arrependimento e o remorso so fatos humanos, fatos peculiarmente humanos. Esta cena no poderia aplicar-se a qualquer outra criatura que no o homem. Poderia ser verdadeira em relao a voc ou a mim. Pessoas comuns podem sentir-se assim, e realmente se sentem. J as vi, sentei-me com elas, tentei confort-las. J as ouvi, murmurando repetidam ente: Como pude fazer isso? Como pude fazer isso? Um homem no pode ser verdadeiramente livre, a no ser que se renda completamente e sem reservas ao servio do Altssimo. Os verdadeiros tiranos que restringem e limitam o ser humano so os seus prprios desejos indisciplinados e desorganizados. Ele no pode ser livre, exceto atravs d a organizao interior de suas paixes; sem isso, a nica liberdade que possui a de enforcar-se. Todavia, por mais corda que lhe seja dada, exatamente para isso que ir us-la no final, a no ser que tenha algum grande objetivo e propsito que d significado e unidade sua vida. Se uma pessoa tiver esse alvo ou propsito e seus desejos forem organizados e disciplinados em relao a ele, quando agir ento contra esse objetivo,

quando esquec-lo e seguir alguma paixo desviada e rebelde, passar a perceber seu pecado. Ela saber que h alguma coisa terrvel, mortal, em sua palavra ou ato. No se trata apenas de uma tolice, um erro, um pecado contra si mesmo ou seu prximo, mas de uma negao de todo o significado do mundo. um pecado contra seu Deus.

O PRIMEIRO LIVRO DOS REIS


(D

Lio N2 32

NOTA: Para este estudo, leia todo o Primeiro Livro dos Reis e duas vezes os oito primeiros captulos. Como foi mencionado, os dois Livros dos Reis eram originalmente um s (veja nossa introduo a 1 Samuel). Eles foram divididos em dois pela primeira vez pelos tradutores da Septuaginta, no sculo terceiro a. C., e esta diviso foi seguida em todas as verses posteriores. Os livros tm incio com a ascenso de Salomo ao trono e terminam com a destruio de Jerusalm. No comeo, o templo construdo. No final, ele queimado. Juntos, os dois livros cobrem um perodo de cerca de quatrocentos anos. Quando sua autoria, os estudiosos no tm dvida de que a linguagem dos dois livros e sua unidade de propsito indicam um nico autor. Quem ento os escreveu? A tradio judaica diz que foi o profeta Jeremias. Esta tradio no pode ser aceita como conclusiva nem pode ser refutada com facilidade. Na verdade, h muito a seu favor. claro que Jeremias teria usado documentos j existentes (1 Rs 11.41; 14.29 etc.) e, depois, os redatores teriam feito contribuies menores para o a perfeioamento final da obra; substancialmente, porm, o trabalho de um autor nico, provavelmente Jeremias, quando idoso. Examinemos agora o primeiro desses dois livros dos Reis.
J. S. B.

O PRIMEIRO LIVRO DOS REIS (1)

q u a n t a glria e quanta tragdia se encontram na histria que se estende nossa frente nos livros dos Reis! Que verdades intensamente espirituais e prognsticos profticos tambm podem ser discernidos nesses registros! O esplendor do reino de Salomo e a construo do templo prefiguram a glria e a adorao do reino vindouro de Cristo sobre a terra. Os ministrios de Elias e Eliseu contm grande riqueza de significados espirituais e valores tipolgicos latentes. Seria fcil estender-nos sobre temas to frteis, mas nosso propsito aqui simplesmente apresentar a idia geral e a essncia desses registros, como base para outros estudos.

O livro da ruptura
Ao gravar mentalmente os livros da Bblia, ser til nos lembrarmos de cada um deles por seus aspectos distintos. Ajudar, portanto, se nos lem brarmos sempre deste Primeiro Livro dos Reis como sendo o livro da ruptura, indicando com isso que ele registra a diviso em dois do reino unido sobre o qual Saul, Davi e Salomo governaram que sero daqui por diante conhecidos como Israel e Jud. O reino de Israel, com preendendo dez tribos, torna-se o reino do norte, enquanto o de Jud, abrangendo Jud e Benjamim, torna-se o reino do sul. No reino do norte (Israel), a capital passa a ser Samaria. No reino do sul (Jud), Jerusalm permanece como capital. Portanto, este o aspecto central de 1 Reis: a diviso do reino unido em dois. Este Primeiro Livro dos Reis divide-se em duas partes principais to evidentes que no precisariam ser indicadas. H 22 captulos. Os onze primeiros so dedicados a Salomo e seu esplndido reinado de 40 anos. Os ltimos onze captulos cobrem aproximadamente os primeiros 80 anos dos reinos de Israel e Jud depois da separao. Os versculos finais do captulo 11 registram a morte de Salomo, marcando assim as duas divises do livro. Nos onze primeiros captulos temos o reino unido. Depois disso vem a diviso ou separao, e nos onze captulos seguintes

vemos o que acontece com as duas linhagens de reis. A mensagem espiritual bsica de 1 Reis indiscutvel: IN T E R R U P O P O R C A U S A D A D E S O B E D I N C IA . Isto se v no captulo 11, que marca o trgico ponto crtico e prediz a ruptura iminente, tornando-se assim a explicao de toda a histria: Por isso disse o Senhor a Salomo: Visto que assim procedeste e no guardaste a minha aliana, nem os meus estatutos que te mandei, tirarei de ti este reino, e o darei a teu servo. Contudo no o farei nos teus dias, por amor de Davi, teu pai; da mo de teu filho o tirarei. Todavia no tirarei o reino todo; darei uma tribo a teu filho, por amor de Davi, meu servo, e por amor de Jerusalm, que escolhi (11.11-13).

O PRIMEIRO LIVRO DOS REIS


O LIVRO DA RUPTURA INTERRUPO POR CAUSA D A DESOBEDINCIA I. O G R A N D E REIN A D O D E Q U ARENTA ANOS DO R E I SALOMO (1-11)
A S C E N S O D E S A L O M O E P R IM E IR O S A T O S (1-4) C O N S T R U O D O T E M P L O E D O P A L C IO D E S A L O M O (5-8) A U G E D A F A M A E D A G L R IA D E S A L O M O (9-10) D E C L N IO E M O R T E D E S A L O M O (11.1-43)

II. OS PRIM EIROS OITENTA ANOS DOS DOIS REINOS (12-22)


A S C E N S O D E R O B O O : A R U P T U R A (12.1-33) R E IS D E J U D R O B O O A JO S A F (13-22) J E R O B O O A A C A Z IA S (13-22) R E IS D E IS R A E L -

M IN IS T R IO D O P R O F E T A E L IA S E M IS R A E L (17-22)

O rei Salomo
A figura de Salomo surpreendente em trs aspectos: histrico, pessoal e tipolgico. Numa viso histrica, seu interesse especial est no fato de ele re

presentar o perodo de maior prosperidade de Israel como reino. Seu reinado marca a poca mais esplndida e rica da histria dos hebreus. No resta qualquer dvida: mesmo uma leitura superficial dos captulos 9 e 10 mostra-nos que as riquezas de Salomo e a abundncia em Israel naqueles dias eram tamanhas que se tornaram verdadeiras maravilhas. Salomo em toda a sua glria veio a ser o smbolo clssico da opulncia real. Alm disso, porm, Salomo de interesse histrico por ser o ltimo a governar sobre o reino unido. Como j vimos, foi por causa da desobedincia do prprio Salomo que se deu a ruptura, e no haver jamais um rei sobre o reino judeu unido at que Cristo volte como Filho e Senhor de Davi. No aspecto pessoal, Salomo sem dvida uma figura notvel, embora no seja fcil avaliar realmente seu carter. Sua sabedoria acima do normal fez dele um prodgio para todos os povos vizinhos. Sua orao quando o templo foi dedicado revela uma elevada capacidade espiritual. Sua administrao bem-sucedida no governo mostra sua habilidade mental superior. No que se refere santidade pessoal, porm, h certa hesitao, uma falta de vigor moral. Sentimos que no existe aquele esplendor de paixo altrusta que caracterizava a piedade de Davi. Apesar de Salomo jamais ter cedido desobedincia impetuosa e arrogante como fez Saul, ele no demonstrou tambm uma devoo fervorosa a Deus como Davi demonstrara. Se escapa parcialmente da condenao de Saul, no chega a receber a aprovao concedida a Davi. Mas o interesse histrico e pessoal de Salomo ultrapassado pelo seu significado tipolgico. Da mesma forma como Davi, ele um dos maiores tipos de Cristo no Antigo Testamento e, como Davi, tipifica Cristo em Seu reino ainda futuro sobre a terra. Alguns vem uma diferena interessante na maneira como Davi e Salomo tipificam o reino vindouro de Cristo. Davi o tipo do reino milenar de Cristo, ou seja, Seu reinado de mil anos sobre a terra como o Filho maior de Davi, sobre a casa de Israel restaurada e reunida. Salomo o tipo do reino /ra.v-milenar de Cristo, que Paulo chama de dispensao da plenitude dos tempos, quando Cristo ir reinar naquela nova Jerusalm que descer do cu, da parte de Deus. No iremos tratar desse assunto aqui (mas veja a nota que precede a prxima lio).

O templo (5-8)
Mostramos que este Primeiro Livro dos Reis tem duas partes: os onze primeiros captulos referem-se inteiramente aos 40 anos do reinado de Salomo, e os onze captulos restantes cobrem os primeiros 80 anos dos dois reinos. Queremos destacar agora que cada um desses dois perodos torna-se notvel por causa de um fenmeno importante. No primeiro, temos a construo do maravilhoso templo de Jerusalm. No segundo, encontramos o ministrio maravilhoso do profeta Elias no reino do norte. Observemos aqui certos aspectos relativos ao templo.

Captulo 5 O captulo 5 apresenta os preparativos para o templo. Salomo pede a Hiro, rei de Tiro, que lhe envie cedros do Lbano. A madeira nativa em Israel era o sicmoro (10.27) que, embora til, era grosseiro e muito inferior ao cedro do Lbano, de tipo mais duro e compacto. Hiro, rei de Tiro, enviara alguns anos antes cedros a Davi (2 Cr 2.3) para a construo de sua casa real, e Davi sentia-se constrangido por viver em casa de cedro enquanto a arca de Deus permanecia numa simples tenda (2 Sm 7.2). A superioridade do cedro do Lbano, unida s despesas de mandar busc-lo to longe, fez dele uma espcie de luxo em Israel, e as casas construdas com esse tipo de madeira eram consideradas mais finas. A comunicao entre Salomo e o rei de Tiro dada com mais detalhes e pontos de grande interesse em 2 Crnicas 2. Salomo enviou sua mensagem a Hiro, e este respondeu por escrito. Havia cortesia de ambos os lados. Salomo, que faz o pedido, envia um mensageiro especial para transmitir oralmente a mensagem, e Hiro deve responder por escrito a um pedido desse tipo, selando a resposta com o selo real e provavelmente devolvendo-a pelo prprio mensageiro de Salomo. Este tambm um exemplo de comunicao escrita da antigidade. A mensagem de Salomo a Hiro surpreende pelo testemunho que d do Senhor. Precisamos lembrar que Hiro era um idlatra e que Salomo poderia facilmente pensar que seria mais conveniente omitir referncias ao seu prprio Deus, mencionando apenas os detalhes comerciais de seu pedido. Veja em Crnicas 2.4-6, porm, suas gloriosas palavras: Eis que estou para edificar a casa ao nome do Senhor meu Deus... A casa que

edificarei h de ser grande, porque o nosso Deus maior do que todos os deuses. No entanto quem seria capaz de lhe edificar a casa, visto que os cus e at os cus dos cus o no podem conter? Este um nobre testemunho da supremacia e infinitude do Senhor, que no deixa espao para quaisquer outras supostas divindades; todavia, a mensagem de real cortesia. Ainda mais notvel a resposta de H iro que, longe de ofender-se, reconheceu o Senhor nestas palavras: Bendito seja o Senhor Deus de Israel, que fez os cus e a terra\ que deu ao rei Davi um filho sbio, dotado de discrio e entendimento, que edifique casa ao Senhor, e para o seu prprio reino (2 Cr 2.12). Estas foram as exigncias feitas por Salomo ao rei de Tiro: Manda-me, pois, agora um homem que saiba trabalhar em ouro, em prata, em bronze, em ferro, em obras de prpura, de carmesim e de azul; que saiba fazer obras de entalhe juntamente com os peritos que esto comigo em Jud e em Jerusalm, os quais Davi meu pai empregou. Manda-me tambm madeira de cedros, ciprestes e sndalo do Lbano; porque bem sei que os teus servos sabem cortar madeira no Lbano. Eis que os meus servos estaro com os teus (2 Cr 2.7, 8). Salomo pediu ento um especialista em arquitetura e projetos, hbeis entalhadores e cortadores, e um grande suprimento de vrios tipos de madeira. O pagamento seria feito com produtos agrcolas, como descrito em 2 Crnicas 2.10. Tudo isto concorda com o que sabemos sobre a Fencia e Israel naqueles tempos. O pas dos fencios, onde reinava o rei Hiro, estendia-se ao longo da costa do Mediterrneo, e seus habitantes eram mercadores com pouco tempo para a agricultura. O territrio era limitado e inadequado para suprir as necessidades de suas grandes e populosas cidades. Mas o reino de Salomo, situado no interior, era rico em frutas e cereais diversos, podendo suprir perfeitamente outros povos alm do seu. Os ltimos versculos do captulo 5 dizem-nos que Salomo formou um grupo de trinta mil homens, empregando-os em turmas de dez mil por ms no Lbano, de modo que cada homem trabalhava quatro meses em doze, com folga de dois meses em casa entre os turnos uma proporo bem razovel. Alm desses, Salomo tinha setenta mil transportadores e oitenta mil cortadores nas montanhas. Esses trabalhadores braais no eram israelitas, mas cananeus (veja 2 Cr 2.17, 18), e havia 3.300 chefes sobre eles. Esses nmeros perfazem um enorme total de mais de 183.000 pessoas! Podem os com ear a perceber assim a magnitude do em

preendimento. O captulo 5 termina com estas palavras: Mandou o rei que trouxessem pedras grandes e pedras preciosas, e pedras lavradas para fundarem a casa... Essas grandes pedras de alicerce existem at hoje, sendo agora conhecidas como H aram -esh-Sheref. Sobre elas foi edificada a Mesquita de Omar. Algumas dessas pedras grandes tm de 5 a 5,5 metros de comprimento; outras tm mais de 7 metros de comprimento e 2,5 metros de largura, e de 90 centmetros a 1,2 metros de espessura. Uma delas chega a ter 11,5 metros de comprimento! Certo relatrio diz: Esta grande pedra uma das mais interessantes do mundo, pois trata-se da pedra angular principal da parede macia do templo. Fixada em sua posio permanente h trs mil anos, ela continua ali, firme e segura. No pode haver dvida de que esses blocos imensos datam da poca de Salomo. Decifradores verificaram recentem ente que os sinais dos artesos sobre elas so dos fencios dos quais, como a Escritura nos diz, Salomo pediu e recebeu material desse tipo para o templo. Quando consideramos o tamanho e o peso dessas grandes pedras, e refletimos que elas tiveram de ser transportadas de muito longe at Jerusalm, por meio de carros puxados por bois, s podemos nos maravilhar.

Captulos 6-8 No captulo 6 vemos as dimenses, os materiais e a construo do templo. As informaes com respeito a cada parte descrita, embora exatas e detalhadas, no permitem que os estudiosos concordem quanto aparncia e arquitetura externa do edifcio. O plano bsico, porm, muito claro, e suas medidas so exatamente o dobro das do tabernculo. Este tinha 60 cvados de comprimento por 20 de largura. O comprimento dividia-se em duas partes, sendo uma o Lugar Santo, com 40 cvados, e a outra o Santo dos Santos, com 20 cvados. Havia na frente do edifcio um prtico com a mesma largura do prdio (20 cvados) e 10 cvados de profundidade. Este prtico fazia, portanto, com que o comprimento do templo chegasse a 70 cvados (excluindo a espessura das paredes). Nos dois lados do tem plo e em sua parte posterior, havia pequenos compartimentos construdos contra as paredes, do lado de fora, para uso dos sacerdotes. Eles eram construdos ao longo das paredes, em trs andares sobrepostos de tal modo que as vigas de madeira desses cmodq

no precisassem ser fixadas nas paredes do edifcio sagrado; as paredes do templo foram feitas com salincias sobre as quais as vigas ou tbuas podiam repousar. A largura desses cmodos, acrescida da espessura das paredes, soma dez cvados a cada lado do templo e parte de trs; de maneira que o comprimento total de 80 cvados e a largura 40 cvados. Vemos ento que o templo de Salomo no era muito grande. O cvado mede cerca de 45 cm, de maneira que um prdio de 80 cvados de comprimento por 40 de largura teria 36 por 18 metros. Isto indica que o templo de Salomo era bem pequeno comparado com algumas de nossas igrejas; este fato pode surpreender-nos e at decepcionar-nos. Devemos porm lem brar que, em vista do propsito do tem plo, jam ais foi pretendido que seu tamanho fosse imponente. Ao contrrio de nossas igrejas modernas, feitas para acomodar congregaes, o templo no foi construdo para reunir pessoas. A congregao no se reunia dentro dele, mas adorava voltando-se em direo a ele, como sendo a casa de Deus. Era o lugar da presena divina e dos sacerdotes que ministravam perante ela e para mais ningum. Neste sentido, ele se assemelhava aos templos egpcios e outros templos da antigidade. Visto sob este aspecto, qualquer surpresa quanto aparente insignificncia de seu tamanho desaparece. Nas palavras do Dr. Kitto: A importncia do templo de Salomo, que fomos levados a considerar como uma das maravilhas do mundo antigo, no consistia em seu tamanho, mas na natureza complexa, dispendiosa e altamente decorativa de todo seu interior e mobilirio; tambm no nmero, extenso, grandiosidade e enorme trabalho de alvenaria dos ptios, cmaras, paredes e torres que havia nele. No de fato demais supor que essas construes externas, formando o anel em que a gema preciosa do templo se achava engastada, tivessem custado tanto quanto o edifcio sagrado em si, pela imensa quantidade de ouro aplicada. No podemos falar aqui da primorosa ornamentao do interior, mas queremos simplesmente chamar ateno para o fato notvel de que todo ele era coberto de ouro puro (v. 21). No se tratava de uma simples dourao, mas de verdadeira cobertura, de cuja arte ainda nos restam exemplares abundantes preservados desde aqueles tempos. Os entalhes decorativos foram primeiro feitos em madeira de cedro, formando a base do enfeite que aparecia na superfcie de ouro. A quantidade de ouro gasta no interior e no mobilirio do templo deve ter sido enorme. E bom lembrar, no entanto, que nos dias de Salomo o ouro no representava

dinheiro. No era um meio de troca, um padro de valor, como acontece hoje. A prata era o padro de valor, sendo bastante provvel que Salomo tivesse comprado ouro com prata. Devemos entender claramente que o ouro era usado para trabalhos ornamentais, mas no como dinheiro; assim, de acordo com observaes j feitas, o ouro utilizado no templo de Salomo no representa o custo monetrio envolvido, mas a quantidade real do metal empregado. No podemos nos deter aqui com os dois belssimos querubins de ouro (cada um com 4,5 metros de altura), nas colunas de bronze (cada uma com 8 metros de altura), no prtico dianteiro (que era mais alto que o restante do edifcio), no mar de fundio, nas pias, candelabros, mesas, utenslios e outros equipamentos interessantes do templo. Tudo isto deve ser estudado cuidadosamente com a ajuda de um bom comentrio. Queremos, no entanto, mencionar trs pontos. Primeiro, lemos que Salomo fez janelas estreitas para o templo (6.4), e pode-se ficar indagando como tais janelas seriam possveis, se havia trs andares de cmodos construdos contra o exterior das janelas do templo. A resposta que esses trs andares juntos tinham apenas 15 cvados de altura (6.10), enquanto o templo tinha 30 cvados de altura (6.2). Assim sendo, mesmo acrescentando espao para o assoalho e teto desses trs andares de cmodos, havia um amplo lugar para as janelas, na parte de cima. Naturalmente, elas no eram envidraadas, mas cobertas de trelias adornadas, que era ento a maneira comum de vedar tais janelas. Segundo, o primeiro versculo do captulo 7 diz: Edificou Salomo os seus palcios, levando treze anos para os concluir. Uma vez que o templo s levou sete anos, poderia parecer egosmo por parte de Salomo o fato de ele levar mais seis anos para construir sua prpria casa; iremos, porm, fazer injustia a ele se pensarmos desse modo. No existe idia de contraste entre as ltimas palavras do captulo 6 (que declaram ter Salomo levado sete anos para construir o templo) e as primeiras do captulo 7. Os prdios do palcio eram muito maiores e o empreendimento, mais vasto; no houvera tambm qualquer preparo de materiais para esses edifcios como acontecera com o templo, e provavelmente um nmero m enor de trabalhadores foi em pregado. Alm disso, o fato de Salomo ter completado a casa do Senhor antes de comear a sua um ponto a seu favor. Terceiro, no devemos esquecer aparte de Davi no templo. Embora no

tivesse tido permisso para constru-lo e apesar de saber que morreria antes de sua construo, por sua generosidade caracterstica comeou a fazer os preparativos necessrios. Ele parece ter-se encarrregado dessa tarefa com tanto zelo quanto teria se lhe coubesse edificar o templo. Em 1 Crnicas 22.2-5 lemos: Deu ordem Davi para que fossem ajuntados os estrangeiros que estavam na terra de Israel; e encarregou pedreiros que preparassem pedras de cantaria para se edificar a casa de Deus. Aparelhou Davi ferro em abundncia, para os pregos das folhas das portas, e para as junturas, como tambm bronze em abundncia, que nem foi pesado. Madeira de cedro sem conta, porque os sidnios e trios a traziam a Davi em grande quantidade. Pois dizia Davi: Salomo, meu filho, ainda moo e tenro, e a casa que se h de edificar para o Senhor deve ser sobremodo magnificente, para nome e glria em todas as terras; providenciarei, pois, para ela o necessrio; assim o preparou Davi em abundncia antes de sua m o rte . Com o esta linguagem e com portam ento generosos so caractersticos de Davi! No versculo 14 do mesmo captulo observamos que ele tambm deixou para o templo cem mil talentos de ouro e um milho de talentos de prata e bronze e ferro em tal abundncia que nem foram pesados. Alm disso, numa passagem notvel (1 Cr 28.10-19), descobrimos que Davi igualmente deixou para Salomo plantas e modelos para o templo, afirmando t-los recebido de Deus (w. 12, 19). Tambm deixou para Salomo bons amigos que se dispuseram a ajud-lo. Um deles foi Hiro, rei de Tiro, que, segundo lemos, sempre fora amigo de Davi (1 Rs 5.1) e ajudou Salomo por causa de Davi. Existe algo de nobre e tocante, assim como de trgico, nos preparativos entusisticos de Davi para o templo que jamais teria oportunidade de ver. Possamos ns ser assim to pouco egostas para com aqueles que viro depois de ns! Que Deus nos ajude a deixar para nossos filhos o material moral para a construo de suas vidas como templos vivos! Possamos deixar para nossos filhos os padres que recebemos de Deus e tambm bons amigos que possam ajud-los com sabedoria quando j tivermos partido!

O PRIMEIRO LIVRO DOS REIS (2 )

Lio N2 33

NOTA: Para este novo estudo em 1 Reis, releia do captulo 1 ao 4 e do 9 ao 11. Homero foi traduzido para cerca de vinte idiomas. Shakespeare foi traduzido para cerca de quarenta. Deixando de lado os demais, pelo que sei existem dois livros que passaram de cem tradues. Essas obras so: O Peregrino, de John Bunyan, e Imitao de Cristo, de Thomas Kempis. Os nicos dois que alcanaram um nmero de trs algarismos baseiam-se na Bblia. Eles tm origem na Bblia, nasceram dela... A Bblia inteira, ou parte dela, foi traduzida para pouco mais de mil lnguas faladas.
G. CAM PBELL M O R G A N

O PRIMEIRO LIVRO DOS REIS (2)

SALOMO: SUA ASCENSO, SABEDORIA, GLRIA E FRACASSO

A ascenso de Salomo (1-2)


S A L O M O era muito jovem quando subiu ao trono. Ele prprio disse: No passo de uma criana (3.7). Eusbio declara que ele tinha 12 anos. Josefo diz que tinha 15. Podemos afirmar com segurana que no passava dos 20. Sua ascenso precoce foi precipitada por uma conspirao de Adonias, o filho mais velho de Davi, ainda vivo, e que aspirava ao trono. Adonias aparentemente julgou poder aplicar seu golpe de estado com base em trs coisas: o enfraquecimento de Davi, por causa da idade, a desqualificao de Salomo, em vista de sua imaturidade, e sua prpria qualificao como filho favorito de Davi e dono de uma personalidade atraente (1.6). Ele foi apoiado por Joabe, comandante do exrcito, e por Abiatar, chefe dos sacerdotes, ambos provavelmente procurando servir a seus prprios interesses Joabe para m anter seu comando como acontecera no reinado de Davi, e Abiatar para expulsar seu rival, Zadoque. O estratagem a, porm , no surtiu efeito devido s providncias imediatas tomadas pelo profeta Nat, que obteve e depois proclamou o voto solene do idoso Davi, no sentido de indicar Salomo como seu sucessor. A culpa de Adonias vista em sua confisso, ocorrida logo depois, de que ele sabia que o reino era de Salomo, da parte do Senhor (2.15). Veja o captulo 2. Ele trata das instrues dadas a Salomo por Davi, pouco antes da morte deste. Enquanto a primeira parte bastante nobre e profunda, a outra contm certos aspectos medonhos que podem parecer estranhos a um leitor moderno. Davi falou a respeito de Joabe: ... no permitas que suas cs desam sepultura em paz (2.6). Suas palavras sobre Simei foram: as suas cs desam sepultura com sangue (2.9). Mas, se essas palavras do moribundo Davi forem interpretadas como expresso de um esprito vingativo, h muito engano nessa opinio. A

atitude pessoal de Davi para com Joabe e Simei j fora demonstrada. Ele havia sido generoso por anos, tolerando a Joabe, e j perdoara a maldio de Simei. Suas palavras no leito de m orte a respeito deles foram pronunciadas do ponto de vista do dever pblico e no por vingana pessoal. Veja as obrigaes de Israel: No aceitareis resgate pela vida do homicida, que culpado de morte: antes ser ele morto... Assim no profanareis a terra em que estais; porque o sangue profana a terra; nenhuma expiao se far pela terra por causa do sangue que nelaxfor derramado, seno com o sangue daquele que o derramou (Nm 35.3; f '^ no olhars com piedade, antes exterminars de Israel a culpa/tf^aigije inocente, para que te v bem (Dt 19.13). Joabe assassinara^kWgjk frio tanto Abner como Amasa, estando portanto sob cu 1 p a v i a agora mais de 30 anos desde que matara Abner, mas j / ^i^ts nessa ocasio Davi estivera com certeza pensando nas pafaw x ^ w j jv in a de Israel, quando disse: Inocente sou eu, e o meu remosN^Vcom o Senhor, para sempre, do sangue de Abner, filho de Ner^Caia)aste sangue sobre a cabea de Joabe e sobre toda a casa de-^eu(g^ir''(2 Sm 3.28, 29). Como rei teocrtico, Davi era responsvel$e4a\nanuteno da lei divina, e isto que est por trs de sua < Jem a Sal no. Conforme afirmou o Dr. J. L. Porter: No final de sua vijqTwavi percebeu que havia negligenciado este dever imperioso. Q V e^^rC ontrava-se em perigo. A vingana divina pendia s o b r ^ le y C \V \ estava muito fraco para executar a lei, beira da morte. ComBVvvesfe n ;ante do Legislador e Juiz divino, porm, ele pronuncjeji 1 ^Mna sobre os criminosos e ordenou a seu herdeiro e sucess5r^\ |^executasse. No h qualquer idia de vingana a sangue \ N A ja^/nas sim de rigorosa justia, embora um tanto tardia. N O m a is triste em relao sentena dada por Davi a Joabe que este .V ^u pelo sangue de Abner s muito mais tarde, sendo punido por aqueles a quem servira com tanta lealdade e sucesso. O pior de tudo que Davi havia usado justamente esse homem, Joabe, como seu cmplice na morte de Urias! E de lamentar que Davi tivesse descido sepultura com tal peso em sua conscincia. No caso de Simei, houve traio acrescida de blasfmia ele havia lanado uma maldio sobre o Ungido do Senhor. Salomo no deveria consider-lo completamente purificado desse crime duplo. Simei era perigoso e no estava acima de suspeitas. Davi visava a segurana do reino

de seu filho e, alm disso, suas palavras devem ser lidas tendo em vista o que ocorreu depois entre Salomo e Simei. Este, na verdade, deveria ter sido morto anos antes, e a clemncia de Davi para com ele deveria ter despertado lealdade o que no aconteceu.

A sabedoria de Salomo (3-4)


A orao de Salomo pedindo sabedoria, em vez de riqueza, poder e longevidade, uma passagem belssima (3.5-15). Ela revela que o jovem rei j possua um bom grau de maturidade, pois o fato de ter pedido sabedoria acima de tudo j era um sinal de sabedoria. Em nenhuma outra coisa sua sabedoria precoce vista mais claramente do que em sua deciso de pedir mais sabedoria. Todavia, sem diminuir nossa apreciao da nobre escolha feita aqui por Salomo, importante entender claramente o tipo de sabedoria que ele buscou e com a qual veio a ser sobrenaturalmente dotado; pois, a no ser que compreendamos isto, acharemos difcil con ciliar sua sabedoria com a insensatez posterior. As prprias palavras de Salomo indicam que, ao pedir sabedoria, ele no queria dizer sabedoria espiritual aquele discernimento das coisas divinas que s vem atravs da regenerao e santificao e de uma comunho ntima com Deus, ou aquela sabedoria de que Paulo fala no Novo Testamento. No; nesse tipo de sabedoria, Salomo est bem abaixo de seu pai Davi. A sabedoria buscada por Salomo e que lhe foi concedida sobrenaturalmente foi critrio administrativo, julgamento perspicaz, conhecimento intelectual, aptido para adquirir tal conhe cimento, sabedoria prtica no controle dos assuntos do reino. Neste tipo de sabedoria, ele ultrapassou at mesmo os renomados filsofos de sua poca, como lemos em 4.29-34: Deu tambm Deus a Salomo sabedoria, grandssimo entendimento e larga inteligncia como a areia que est na praia do mar. Era a sabedoria de Salomo maior do que a de todos os do Oriente e do que toda a sabedoria dos egpcios. Era mais sbio do que todos os homens, mais sbio do que Et, ezrata, e do que Hem, Calcol e Darda, filhos de Maol; e correu a sua fam a por todas as naes em redor. Comps trs mil provrbios, e foram os seus cnticos mil e cinco. Discorreu sobre

todas as plantas, desde o cedro que est no Lbano at ao hissopo que brota do muro; tambm falou dos animais e das aves, dos rpteis e dos peixes. De todos os povos vinha gente a ouvir a sabedoria de Salomo, e tambm enviados de todos os reis da terra que tinham ouvido da sua sabedoria . Para o povo em geral, a primeira evidncia da profunda percepo do jovem rei foi sua deciso no caso das duas jovens mes que queriam reclamar seus direitos sobre a mesma criana (3.16-28). A maneira como Salomo tratou desse caso de fato surpreendente. As dvidas com relao sua im aturidade foram desse modo dissipadas. O povo reconheceu nele uma sabedoria que superava em muito sua pouca idade. Sem dvida, a sabedoria de Deus estava nele. A partir de ento, Salomo recebeu a confiana e venerao de todo seu povo.

A glria de Salomo (9-10)


O final da construo do templo e do palcio marcam os primeiros vinte anos do reinado de Salomo (veja 9.10). Os ltimos vinte so tratados brevemente nos captulos 9-11. Os captulos 9 e 10 marcam o perodo do apogeu. Sua descrio eloqente quase no exige comentrio aqui. Eles no deixam qualquer dvida quanto ao esplendor material da poca. O relato das riquezas e opulncia de Salomo (10.14-29) um pargrafo assombroso, e quando lemos que Salomo fez com que a prata se tornasse to comum quanto as pedras de Jerusalm, bom lembrar que a prata, e no o ouro, era o dinheiro naqueles dias! A visita da rainha de Sab (10.1-13) causa um interesse especfico, e a generosidade de Salomo para com ela se torna uma belssima ilustrao da liberalidade do Rei celestial para conosco. Em 10.13 lemos: O rei Salomo deu rainha de Sab tudo quanto ela desejou e pediu, afora tudo o que lhe deu por sua generosidade real. Maravilhada, a rainha rendeu-se aos tesouros desejveis que contemplou. Com tpica apreciao feminina, ela simplesmente no conseguiu resistir ao desejo de pedir isto e aquilo, at que finalmente se encontrou no dilema de ver muito mais coisas que queria, sem poder cometer a indelicadeza de continuar pedindo! Salomo, porm, leu seu corao e deu-lhe no s tudo o que pediu, mas tambm

tudo o que pensou, acrescentando ainda a isso sua generosidade real. Vejamos ento as trs medidas da liberalidade de Salomo aqui: (1) tudo o que ela P E D IU ; (2) tudo o que ela P E N S O U (desejou); e (3) a G E N E R O S ID A D E real de Salomo. Com isto em mente, leia Efsios 3.20: Ora, quele que poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos, conforme o seu poder que opera em ns. Temos aqui a mesma medida de doao em trs partes: (1) tudo quanto pedimos', (2) tudo quanto pensamos" ; e (3) para fazer infinitamente mais. Deus nos conceda f para pedirmos grandes coisas e termos amplos desejos em relao a Ele! pois o dar no O empobrece, e o reter no O enriquece. interessante notar que no versculo citado acima, onde dito que Salomo deu rainha de Sab por sua generosidade real, o texto hebraico diz literalmente segundo a mo do rei Salomo. Pense no que significa esse segundo. Salomo era o rei mais rico de toda a terra e ele dava de acordo com sua posio! Que prodigalidade encontra-se nesse segundo! Ele nos faz lembrar de Filipenses 4.19: E o meu Deus, segundo a S U A riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus cada uma de vossas necessidades. Possa o Esprito Santo nos ensinar o significado desse segundo e enriquea nossas vidas com essa generosidade real que procede daquele que disse: ... e eis aqui est quem maior do que Salomo (Mt 12.42).

O fracasso de Salomo (11)


Infelizmente, a glria do perodo salomnico foi curta. Logo os filhos de Israel passariam a lamentar: Como o ouro se foi! A culpa foi s de Salomo. As seguintes frases, encontradas no captulo 11, contam a histria de seu fracasso: ... amou Salomo muitas mulheres estrangeiras (v. 1); a estas se apegou Salomo pelo amor (v. 2); ... suas mulheres lhe perverteram o corao para seguir outros deuses (v. 4); assim fez Salomo o que era mau perante o Senhor (v. 6); pelo que o Senhor se indignou contra Salomo (v. 9); por isso disse o Senhor a Salomo: ... tirarei de ti este reino (v. 11). Esta infidelidade de Salomo precipitou a diviso do reino em dois. O sol da glria de Salomo ocultou-se em nuvens escuras. Nem todas as vestes suntuosas de seu dispendioso guarda-roupa

podem esconder a feia mancha em seu carter. Salomo no s abusara dos casamentos, mas tambm enchera seu grande harm com mulheres daquelas naes contra as quais Israel recebera repetidamente a proibio divina Moabe, Amom, Edom e outras; ele chegara at a edificar lugares altos para suas divindades abominveis. Se o rei se comportava desse modo, no era provvel que o povo logo fizesse o mesmo? Salomo perdera o direito ao favor divino. O mais sbio dos homens tornara-se o maior dos insensatos, pois pecara contra a luz, o privilgio e a promessa, valores que no foram dados nessa medida a ningum mais em toda a terra. O reino seria tomado de sua famlia, exceto Jud, que permaneceria por causa de Davi. O captulo 11 termina com a morte de Salomo, fechando, assim, a primeira parte do livro. Observamos em Salomo que a mais elevada dose de sabedoria humana inferior verdadeira piedade. Se, como diz o salmista, o temor do Senhor incio da sabedoria, ento, com certeza, a maior sabedoria obedecer a Deus em todas as coisas e andar diante dEle com um corao perfeito. A seguinte citao contm uma crtica justa a Salomo: Ao avali-lo, devemos nos lembrar de seus privilgios e oportunidades. Ele no recebeu um reino destrudo e um exrcito desmoralizado, como acontecera com seu pai, mas, sim, um reino estabelecido na justia e um exrcito vitorioso em todas as frentes. Tinha tambm para gui-lo a experincia dos dois reis que o precederam. A paz, como indica seu nome, certamente caracterizou seu reino; mas duvidoso que tenha merecido seu outro nome: Jededias, Amado do Senhor. Abrao era o amigo de Deus e Davi, um homem segundo o corao de Deus; mas Salomo no seguiu os passos deles. Seu registro tem aspectos brilhantes, como se v em sua humildade inicial, sua escolha sbia de um dom, sua construo do templo e sua belssima orao quando este foi dedicado (1 Rs 3.7, 9; 8.22-53). Se essas coisas fossem removidas de seu registro, o que ficaria para lhe ser creditado? Ele era um homem de extraordinria habilidade, botnico, zologo, arquiteto, poeta e filsofo moral; era, todavia, um homem a quem estranhamente faltava fora de carter. Moiss havia dito que os futuros reis de Israel no deveriam acumular riquezas, cavalos ou mulheres (Dt 17.14-20), mas Salomo fez tudo isso. Ele, que era amado pelo seu Deus, no tanto por si mesmo, poderemos pensar, mas por causa de Davi, deixou-se desviar por mulheres estrangeiras (Ne 13.26), mesmo depois de o Senhor lhe ter aparecido duas vezes. Tomou para si setecentas mulheres e justamente

dentre aquelas naes contra as quais Israel fora advertido (1 Rs 11.1, 2). Isto levou introduo de falsos deuses e de falsa adorao, dando motivo para o Senhor pronunciar-se contra ele. Se algum poderia sentir-se satisfeito por ter obtido tudo quanto desejava, esse algum era Salomo; todavia, ele deixou escrito que tudo sob o sol vaidade e aflio de esprito (Eclesiastes). A vida de Salomo a vida do eu em sua plenitude, que acaba se tornando triste e saturada de tudo. isso ento que temos a dizer sobre o rei Salomo sua ascenso, sabedoria, glria e fracasso. Existe algum de carter mais enigmtico? Existe em toda a histria uma ironia que nos faa refletir mais do que esta: o mais sbio dos homens transformando-se no maior insensato, o homem que possua riqueza, fama e prazer, acima de todos os outros, vindo a escrever no final: Vaidade das vaidades! tudo vaidade!? Possamos ns ler, gravar, aprender e digerir tudo isso interiormente! APNDICE AO REINO DE SALOMO
Dissemos que o reinado de Salomo tipifica o futuro reinado de Cristo na terra. Quais eram ento as caractersticas distintas do reinado de Salomo? Primeira, em todo o curso de seu reinado houvepaz e descanso. Nenhuma guerra ou conflito interno quebrou a serenidade daqueles quarenta anos. Segunda, havia insuperveis sabedoria e conhecimento, como vemos em 1 Reis 4 e 10. Terceira, havia liqueza e glria superando tudo o que existira antes. Quarta, havia fama e honra: o nome de Salomo era o maior entre todas as naes ao redor de Israel, e os israelitas eram honrados por todos os povos. Quinta, havia alegria e segurana; em 1 Reis 4.25 lemos: Jud e Israel habitavam confiados, cada um debaixo da sua videira, e debaixo da sua figueira, desde D at Berseba, todos os dias de Salomo. Veja tambm o versculo 20. Com certeza, estes so os sinais preditos daquele reino que Cristo ainda estabelecer entre as naes. Haver paz e descanso: Uma nao no levantar a espada contra outra nao, nem aprendero mais a guerra (Is 2.4); o lobo habitar com o cordeiro, e o leopardo se deitar junto ao cabrito; o bezerro, o leo novo e o animal cevado andaro juntos, e um pequenino os guiar (Is 11.6). Haver tambm sabedoria e conhecimento sem precedentes, pois a terra se encher do conhecimento do Senhor, como as guas cobrem o mar (Is 11.9). Haver ainda riqueza e glria como nunca antes, pois o monte (i. e. reino) da casa do Senhor ser estabelecido no cume dos montes (i. e. reinos), e se elevar sobre os outeiros, e para ele afluiro todos os povos (Is 2.2). Haver igualmente fama e honra, e um imprio tal como rei algum jamais conheceu antes, pois

domine ele (Cristo) de mar a mar, e desde o rio at aos confins da terra... E todos os reis se prostrem perante el; todas as naes o sirvam (SI 72.8, 11). Haver do mesmo modo alegria e segurana para todos os sditos privilegiados nesse reino final; pois em Miquias 4.4 lemos: Mas assentar-se- cada um debaixo da sua videira, e debaixo da sua figueira, e no haver quem os espante, porque a boca do Senhor dos Exrcitos o disse. No existe estudo mais envolvente na Escritura do que o de tais trechos gloriosos dos profetas, que descrevem o esplendor deste reino davdico e salomnico de Cristo que ainda est para vir sobre a terra. Nossa orao diria deve ser esta: Venha o teu reino!
J.S.B.

O PRIMEIRO LIVRO DOS REIS (3)

Lio N 34

NOTA: Para este estudo final no Prim eiro Livro dos Reis, leia novamente do captulo 12 ao 22. Salomo continuou a poltica de seu pai e compartilhou de sua bno. Seus domnios estenderam-se do Mediterrneo at o Eufrates, e do Mar Vermelho e da Arbia at o termo do Lbano (1 Rs 4.21 etc.). Os povos que pagavam tributos eram mantidos em completa sujeio e, como continuavam governados por seus prprios prncipes, Salomo era literalmente rei dos reis. Os cananeus que permaneceram na Palestina tornaram-se sditos pacficos ou servos teis. Ele tinha tesouros imensos, compostos em grande parte dos despojos das diversas naes, obtidos e acumulados por seu pai com o propsito de construir um templo ao Senhor. Salomo acrescentou a isso os rendimentos de pesados impostos. O tamanho de seu harm ultrapassava at mesmo os limites dos costumes orientais, embora isso possivelmente fosse ditado por uma poltica mundana. A sabedoria de Salomo exaltada tanto nas Escrituras como na histria oriental. Trs mil provrbios deram prova de suas virtudes e sagacidade. Mil e cinco canes colocaram-no entre os primeiros dos poetas hebreus, enquanto seu conhecimento de histria natural foi demonstrado por escritos que vieram a ser muito admirados. Sua prpria grandeza o traiu. Os tesouros, mulheres e carros eram todos contrrios ao esprito e preceitos da lei (Dt 17.16, 17). As arrecadaes exageradas desagradaram o povo e, acima de tudo, ele foi desviado por suas mulheres, construindo templos a Camos, ou Baal-Peor, o dolo obsceno de Moabe; a Moloque, o deus de Amom; e a Astarote, deusa dos sidnios. Seus ltimos dias foram, portanto, perturbados por adversrios que instigaram uma revolta dos povos vassalos. A tribo de Efraim tornou-se um foco de inimizade; Hadade fez mal em Edom; Damasco declarou sua independncia sob Rezom; e Aias recebeu instrues para anunciar a Salomo que, por ter quebrado a aliana mediante a qual mantinha sua coroa, o reino lhe seria tirado, e uma parte seria dada a seu servo (1 Rs 11.31).
A N G U S , B IB L E H A N D B O O K

O PRIMEIRO LIVRO DOS REIS (3)

OS DOIS REINOS
c h e g a m o s agora segunda metade do livro. A ruptura acontece logo aps a morte de Salomo, e a partir deste ponto seguimos a histria dos dois reinos e das duas linhagens de reis. No necessrio tratar separadamente desses reis para nosso esquema de estudo. Todavia, tentaremos focalizar os pontos importantes da ruptura e o curso dos acontecimentos subseqentes.

A ruptura
A tragdia de Israel Em primeiro lugar, a ruptura foi uma tragdia. No final do reinado de Salomo, Israel veio a ser exaltado mais alta dignidade de sua histria. Sob as provises feitas por Davi e Salomo, a adorao, a religio e o ensino pblico alcanaram um ponto jamais conhecido antes. Nas palavras do R eitor Baylee: A teologia dos salmos, a sabedoria prtica de Provrbios, a sugesto mstica de Cantares, os ensinos patriarcais de J, a arqueologia de Gnesis e a manifestao de Deus na histria, desde Josu at 2 Samuel, forneceram instruo e orientao abundantes, destinadas a fazer de Israel o centro de luz e bno para toda a terra. Os elevados propsitos de Deus para Israel estavam se desenvolvendo com evidncia cada vez maior, e s podemos exclamar: Oh, como teria sido se a ruptura no desferisse um golpe to mortal contra a nao?! A culpa de Salomo Em segundo lugar, bom compreender que as Escrituras atribuem a culpa da ruptura a Salomo. Como vimos no Livro dos Juizes, embora Deus possa conferir muitos privilgios, Ele jamais concede o privilgio de

pecar no, nem mesmo para algum to especial como Salomo. Assim sendo, por mais que isso pudesse ter entristecido o Deus da aliana davdica, a ruptura foi permitida. A culpa de Salomo era grande. uma acusao terrvel mas verdadeira dizer que toda a histria posterior da ruptura, o declnio gradual do poder e influncia, a corrupo moral e at o esquecimento completo de Deus, em certos perodos, foram apenas desdobram entos necessrios dos princpios e prticas perniciosos introduzidos por Salomo. A insensatez de Roboo Em terceiro lugar, no captulo 12 explicada a ruptura conforme sua ocorrncia. Nos ltimos anos do reinado de Salomo, as despesas extravagantes da corte do rei tornaram-se to grandes que exigiram o aumento de tributos a um ponto tal que o povo mal podia pagar. Desse modo, com a morte de Salomo e a ascenso de Roboo ao trono, o povo, sob a liderana de Jeroboo, procurou diminuir o mal que lhes fora causado, atravs de uma reduo nos impostos. O pedido parece ter sido razovel: Teu pai fez pesado o nosso jugo; agora, pois, alivia tua dura servido de teu pai e o seu pesado jugo que nos imps, e ns te serviremos (12.4). O comportamento imprudente e a resposta presunosa de Roboo, porm, revelam sua completa incapacidade para avaliar uma situao desse tipo (12.5-15) e dem onstram uma inferioridade m ental que contrasta penosamente com a mente superior de seu notvel pai. A ameaa insensata de agravar ainda mais o jugo do pai foi a gota dgua. As dez tribos renunciaram a toda e qualquer lealdade casa de Davi, e Jeroboo tornou-se seu rei.

A s inovaes de Jeroboo Em quarto lugar, a ruptura causou graves inovaes no reino das dez tribos. Jeroboo era to sagaz e inescrupuloso quanto enrgico e violento. Ele logo percebeu que, embora Siqum tivesse sido fortificada como sua capital, Jerusalm continuaria a ser considerada o centro unificador de todas as tribos, a no ser que medidas drsticas fossem tomadas para evitar isso. O templo e a arca da aliana, assim como tudo o que era sagrado na

religio de Israel, achavam-se em Jerusalm, a sede principal do saber. Se o povo continuasse a comparecer s festas religiosas naquela cidade, mais cedo ou mais tarde o resultado se mostraria fatal ao trono do reino das dez tribos. Jeroboo estabeleceu assim dois novos centros de adorao para o reino das dez tribos um em D, ao norte, e outro em Betei, ao sul, declaradamente baseado na idia de que era demais exigir que o povo continuasse percorrendo toda a distncia at Jerusalm (12.28). Em cada um dos novos centros ele colocou um bezerro de ouro e proclamou: Vs aqui teus deuses, Israel, que te fizeram subir da terra do Egito! Israel foi assim levado a pecar gravemente. No seria justo dizer que Jeroboo, ao fazer os bezerros de ouro, estivesse pensando em introduzir a adorao de outros deuses alm do Senhor, pois os bezerros eram claramente considerados pelo povo como figuras simblicas consagradas ao Senhor. Todavia, a culpa de Jeroboo permanece, pois ele sem dvida recordou o episdio do bezerro de Aro, ao usar as mesmas palavras deste: Vs aqui teus deuses, Israel, que te fizeram subir da terra do Egito. Alm disso, Jeroboo conhecia muito bem a ira de Deus e de Moiss por ocasio desse pecado, alm de saber que a representao do Deus de Israel na forma de dolo era proibida. Jeroboo tambm construiu lugares altos para o novo culto, instituiu sacrifcios e estabeleceu uma festa correspondente Festa dos Taber nculos, apesar de fazer com que fosse observada um ms mais tarde do que a festa na Judia. Alm disso, ele elegeu uma nova ordem de sacerdotes dentre as camadas mais inferiores do povo. Esta medida foi tom ada porque os verdadeiros sacerdotes e levitas aparentem ente preferiram (sendo este um fato a seu favor) perder seu sustento e voltar a Jerusalm, em vez de participar das inovaes ilcitas de Jeroboo (veja 2 Crnicas 11.13). Parece tambm que os sacerdotes e levitas que se retiraram foram acompanhados por outros fiis de Israel (2 Cr 11.16). Contudo, as dez tribos como um todo rapidamente aceitaram os novos ajustes (1 Rs 12.30). Dessa forma, alm da ruptura poltica que separava Israel de Jud, surgiu uma separao religiosa. Jeroboo, como j dissemos, era um homem astuto e enrgico; mas faltava-lhe o discernimento espiritual para perceber que, se Deus o colocara no trono, Ele tambm superaria as contingncias que viessem a ameaar seu trono. Ele se afundou cada vez mais no pecado e arrastou

consigo o povo. Seu epitfio caracterstico : Jeroboo, filho de Nebate, que fez pecar a Israel (1 Rs 22.53; 2 Rs 3.3; 10.29 etc.). O reino das dez tribos teve assim um triste incio, indo rapidamente de mal a pior.

As duas linhagens de reis


Compare agora as duas linhagens de reis, at o ponto onde este Primeiro Livro dos Reis termina. No h necessidade de entrar em muito detalhes. Os fatos por si mesmos contam a histria com toda clareza. Como j dissemos, a segunda metade de 1 Reis abrange aproximadamente os primeiros 80 anos dos dois reinos, a partir da ruptura. Nesse perodo, quatro reis reinaram em Jud e oito em Israel. Seus nomes, juntamente com o nmero de anos que reinaram e a sentena das Escrituras sobre eles, so os seguintes:
JU D R o b o o .................. m au A b i a s ..................... m au A s a ......................... b om J o s a f ..................... bom IS R A E L J ero b o o ..................... mau . . 3 . .41 . .25 N a d a b e ......................... m au B a a s a ............................ m au E l ................................ m au Zinri ............................ m au O nri ............................ m au A cabe ......................... m au A c a z i a s ......................... m au cerca de 86 anos . 2 .24 . 2 .(1 sem an a) .12 .22 . 2 cerca d e 86 anos

_ _

(E m b o ra m en cio n a d o em 22.50, o reinado d e Jeoro n o co m eo u sen o dep o is d e A c a z ia s , m o stra d o na co lu n a d e Israel)

Esses nmeros mostram que Israel teve duas vezes mais reis do que Jud no mesmo perodo. Oito reis em aproximadamente 80 anos no bom para nao alguma. Mas, muito pior ainda o fato de que, dos oito reis que reinaram sobre Israel, todos eles foram perversos um registro

trgico. Dos quatro reis que reinaram sobre Jud, os dois que per maneceram mais tempo (abrangendo 66 dos 86 anos) foram reis bons.

O profeta Elias (17-22)


Os seis ltimos captulos de 1 Reis ocupam-se do ministrio do profeta Elias no reino do norte, o reino das dez tribos. Este espetacular homem de Deus chama nossa ateno para um bom propsito. Ele uma das figuras mais notveis em toda a histria de Israel. Sua proeminncia vista na reforma religiosa que executou e no fato de que o Novo Testamento fala mais dele do que de qualquer outro profeta do Antigo Testamento. Alm disso, ele foi o escolhido para aparecer com Moiss na transfigurao do Senhor. Ademais, a partir deste ponto que o ministrio dos profetas nos dois reinos judaicos se torna mais enftico. Um dos personagens mais surpreendentes e fantsticos de Israel, Elias aparece repentinamente em cena como um profeta da crise, com troves na voz e tempestades no olhar. Ele desaparece tambm de modo sbito, levado para o cu num carro de fogo. Entre a primeira e a ltima apario, estende-se uma seqncia de milagres espantosos. Chamaremos ateno aqui para trs coisas: seu carter, seu ministrio e seu significado. Seu carter A grandeza do carter de Elias reconhecida por todos. Mesmo os crticos que puseram em dvida seus milagres concordam com ela. Ele parece ter sido notvel at mesmo fisicamente. No era homem da cidade, mas do campo. D e fato, parece ter sido um verdadeiro beduno, apreciando os esconderijos dos montes e vales, percorrendo as vastas pastagens desabitadas de Bas. Sua aparncia austera e sbria sem dvida teria atrado imediatamente a ateno do homem da cidade, vestido de forma mais agradvel. Ao lermos sobre o confronto entre Elias e Acabe, quando o profeta anunciou a aproximao de um perodo de seca, devemos imaginar um xeque barbudo, de cabelos longos e pele queimada pelo sol, ou um daros magro, de olhos penetrantes, vestido com peles de ovelha, entrando ousadamente na presena do rei e levantando um brao rijo para o cu ao acus-lo de pusilnime em tons que soavam como os

ecos temveis das montanhas. Mas Elias surpreende tambm no que diz respeito sua formao moral. Trs qualidades destacam-se em especial: coragem, f e zelo. Veja a coragem. Este o Martinho Lutero do antigo Israel, que sozinho desafiou todos os sacerdotes da religio do Estado e todos os cidados do reino para um teste decisivo no Monte Carmelo. Veja tambm sua f. Ela refora a coragem. Era necessrio ter muita f para apresentar-se a Acabe e dizer: ... nem orvalho nem chuva haver nestes anos segundo a minha palavra (1 Rs 17.1)! A natureza, por si s, pode fazer o orvalho e a chuva faltarem por dias ou semanas e, em casos bem raros, at por alguns meses; mas para que o orvalho e a chuva sejam retidos durante anos necessrio que haja uma interveno sobrenatural. Observe agora o zelo de Elias. Ele verdadeiramente expressou sua principal paixo, ao afirmar: Tenho sido zeloso pelo Senhor, Deus dos Exrcitos (1 Rs 19.10). Quanto este filho do deserto, queimado pelo sol e inculto, pode nos ensinar sobre o zelo pela honra divina, sobre a indignao ardente diante da transigncia religiosa e sobre a lealdade veemente palavra de Deus! Seu ministrio O Dr. Kitto comenta: Havia dois tipos de profeta: os de ao e os de palavras. Dentre estes ltimos, o maior , sem dvida, Isaas. Entre os primeiros, jamais houve algum maior do que Elias. Este , portanto, o primeiro fato sobre o ministrio de Elias: ele era um profeta de ao. Segundo nos consta, ele no escreveu nada, mas isto no nos surpreeende. Uma impetuosidade e um dinamismo como os de Elias dificilmente se unem pacincia de um escritor. Muitos dos mais entusiasta e enrgicos reformadores no tinham absolutamente qualquer dom como escritores. Eram homens de ao e no de discurso. Sempre h necessidade de homens assim. O ministrio de Elias foi tambm de milagres. A todo momento encontram os milagres. Em vista disso, alguns recentes eruditos descartaram sumariamente esta seo das Escrituras como sendo mtica. Todavia, a narrativa to sbria e detalhada que, se no fossem pelos milagres, o crtico mais destrutivo jamais questionaria sua veracidade. O ministrio de Elias incluiu igualmente reforma. Ele no deu origem

a nada. Contudo, protestou contra a apostasia religiosa e a degradao resultante de seu povo, chamando os homens de volta aos bons e antigos caminhos que o Deus de Israel havia lhes designado atravs de Moiss. Hoje, h necessidade de denncias assim diretas.

Seu significado Em primeiro lugar, Elias demonstra a verdade de que Deus tem sempre um hom em que se apresenta na hora exata. As coisas j estavam suficientemente negras quando Acabe comeou a reinar, mas ele logo as tornou cem vezes piores. Est escrito: Ningum houve, pois, como Acabe, que se vendeu para fazer o que era mau perante o Senhor, porque Jezabel, sua mulher, o instigava (1 Rs 21.25). Sob a liderana real foi feito um esforo determinado para eliminar a religio do Senhor. Este foi o perodo mais medonho de toda a histria de Israel. Todavia, justamente na hora crtica surge o heri de Deus. A mesma coisa repete-se continuamente na histria. Quando a luz da verdade evanglica parece estar a ponto de extinguir-se da cristandade, e o papado sufoca milhares de europeus sob seu manto perverso, Deus tem seus Luteros e Calvinos para chamar o continente de volta quela f entregue de uma vez por todas aos santos. Quando a poltica, a religio e a moral se tornam to degenerativas na Inglaterra que a prpria essncia da nao prejudicada, Deus tem os seus John Wycliffes, William Tyndales, Whitefields e Wesleys. Outro aspecto que Elias ilustra que, quando a perversidade atinge propores extraordinrias, Deus a confronta com medidas extraordinrias. Os deuses fencios que Jezabel e Acabe ensinaram Israel a adorar representavam essencialmente os elementos materiais que produzem o orvalho e a chuva Baal, Astarote e Aser. Assim sendo, o Deus verdadeiro mostra sua superioridade sobre todos os poderes da natureza, suspendendo a chuva e o orvalho por trs anos e seis meses. Em oposio aos milagres fictcios da falsa religio, o Senhor intervm com milagres reais. Eis a razo pela qual o ministrio de Elias de milagres. Deus est enfrentando uma situao extraordinria com medidas extraordinrias. Acredito que tambm hoje, quando uma situao extraordinria comea a desenvolver-se, podemos esperar que Deus enfrente mais uma vez o desafio com medidas extraordinrias. Elias importante para nossos dias em outras formas, tambm; mas

vamos mencionar apenas mais uma: Elias voltar de novo a esta terra! De modo bastante surpreendente, somos informados disso nas ltimas palavras do Antigo Testamento (Ml 4.5-6). Alguns zombam dessa idia, da mesma forma como negam uma volta visvel do Senhor Jesus. Outros afirmam que as profecias de Isaas e Malaquias com relao vinda de Elias foram cumpridas em Joo Batista, sobre quem o Senhor disse: Elias j veio (Mt 17.12). Mas embora Joo fosse um cumprimento provisrio, ele no era o prprio Elias; e o Senhor disse (depois da morte de Joo) que o verdadeiro Elias vir (Mt 17.11). Se nos voltarmos para aquele estranho captulo 11 de Apocalipse, descobriremos que Elias uma das duas testemunhas que devero vir a este mundo, pouco antes do fim do presente sistema mundial e da volta de Cristo (como o perfil deixa claro). Elias com certeza uma figura importante. Quando ele entrou em cena, h muito tempo atrs, as coisas comearam a se transformar rapidamente e, quando voltar, num futuro prximo, coisas ainda maiores acontecero! A volta do Senhor tambm estar prxima!

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS


(D

Lio Ne 35

NOTA: Para este estudo, leia todo 2 Reis uma ou duas vezes. Os grandes imprios do Oriente Assria, Babilnia e Prsia iro agora ocupar quase toda nossa ateno (i. e., a partir de 2 Reis). Todos eles exerceram grande influncia sobre o destino do antigo Israel. Uma das melhores surpresas destes ltimos tempos que, entre os documentos recuperados desses grandes reinos mundiais, foi encontrado um contnuo e esplndido comentrio acerca desse longo perodo da histria de Israel. As confirmaes so to numerosas e conclusivas que os crticos tiveram de confessar que, pelo menos aqui, a Bblia deve ser reconhecida como histria. Isto foi acompanhado pela aniquilao de algumas de suas concluses mais antigas e certas. Onde quer que o explorador e o descobridor nos tragam de volta o passado a que a Bblia se refere, o crtico tem de retirar-se confuso e envergonhado. JOHN URQUHART

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS (1)

ESTE SEGUNDO Livro dos Reis, que se inicia com o traslado de Elias para o cu e termina com a ida dos judeus cativos para a Babilnia, mais trgico do que todos os que o precederam. Alm disso, o mais trgico documento nacional jamais escrito. O povo eleito, atravs do qual os propsitos graciosos de Deus deveriam ter se desenvolvido para o esclarecimento e regenerao de toda a raa, afunda-se cada vez mais na infidelidade e degradao moral, at que a medida de sua iniqidade finalmente atinge o limite, e o juzo vem. Inimigos impiedosos des carregam sua vingana sobre esses homens, arrastando-os de sua terra para um humilhante cativeiro.

O livro da disperso
No captulo 17, vemos o reino das dez tribos do norte (Israel) seguir para o cativeiro na Assria, do qual nunca mais retornou. No captulo 25, vemos Jerusalm saqueada, o templo queimado e o reino do sul (Jud) seguindo para o cativeiro na Babilnia, do qual apenas um remanescente voltou. Embora Jud no tivesse ido para o cativeiro seno um sculo depois de ter se separado de Israel, os dois cativeiros so juntamente chamados de disperso. J vimos como em cada um dos livros histricos, at este ponto, destaca-se uma linha mestra. Ser til gravar bem isso na memria. 1 Samuel o livro da transio da teocracia para a monarquia. 2 Samuel o livro do reinado de Davi. 1 Reis o livro da ruptura diviso de um reino em dois. Agora 2 Reis, que deve ser sempre lembrado como o livro da disperso. No podemos ler 2 Reis sem pensar naquele provrbio de Salomo: O caminho dos perversos como a escurido (Pv 4.19). As palavras de Paulo ... o salrio do pecado a m orte (Rm 6.23) so demonstradas aqui em escala nacional e claramente proclamadas em termos de justia potica, para todos verem e atentarem. Cometer pecados, apesar das advertncias, traz runa sem salvao. Um erro indesculpvel chama uma ira inescapvel. O abuso do privilgio resulta em aumento de castigo.

Quanto maior a culpa, tanto mais pesado o golpe. A correo talvez encontre resistncia, mas a retribuio no pode ser impedida. ... como escaparemos ns, se negligenciarmos... (Hb 2.3). ... de Deus no se zomba; pois aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar (G1 6.7). Todos esses pensamentos enchem nossa mente, ao lermos 2 Reis. Ao contemplar as tribos de Israel derrotadas e humilhadas, sendo arrastadas atrs dos carros de seus conquistadores pagos, certamente no podemos deixar de notar a mensagem central deste livro: o pecado voluntrio traz um fim lamentvel.

A estrutura
Os que escrevem sobre os livros dos Reis parecem achar difcil fazer uma anlise adequada de seu contedo, porque as histrias de Jud e Israel se sobrepem repetidamente e se fundem numa s narrativa. Para ns, porm, as linhas gerais destacam-se claramente. Vimos como em 1 Samuel as trs partes se unem em torno de Saul, Samuel e Davi, e como em 2 Samuel temos os triunfos e depois os problemas de Davi. Observamos tambm que em 1 Reis o livro indiscutivelmente divide-se em duas partes principais: a primeira dedicada totalmente ao reinado de 40 anos de Salomo, e a segunda cobrindo os primeiros 80 anos dos dois reinos. Veremos agora que neste Segundo Livro dos Reis as divises principais so facilmente discernveis, podendo ser memorizadas sem dificuldade. V erificarem os que os dez prim eiros captulos ocupam-se quase totalmente do reino do norte, Israel (sendo as nicas referncias a Jud puramente acidentais: para mencionar como dois reis de Jud se uniram a Israel em duas aes militares e devido sua ligao com a casa de Acabe atravs do casamento). Nesses dez primeiros captulos, o ministrio de Eliseu no reino do norte o assunto predominante. A seguir, no grupo subseqente captulos 11 a 17 temos os registros alternados de ambos os reinos, terminando com a ida de Israel para \ cativeiro na Assria. Por ltimo, do captulo 18 ao 25 temos apenas a histria de Jud (uma vez que o reino do norte, das dez tribos, encontra-se agora disperso no cativeiro); e este terceiro grupo de captulos finaliza com a ida de Jud para o exlio na Babilnia. A fim de tornar isto bem claro, apresentamos o seguinte esboo:

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS


O LIVRO DA DISPERSO O PECADO VOLUNTRIO TRAZ UM FIM LAMENTVEL

I. REGISTROS D E ISRAEL, O REINO DO NORTE (1-10) ESTA PARTE CONTM O MINISTRIO DE ELISEU E CONCLUI COM A MORTE DE JE, DCIMO REI DE ISRAEL. II. REGISTROS ALTERNADOS DOS DOIS REINOS (11-17) ESTA PARTE VAI AT O CATIVEIRO DE ISRAEL NA ASSRIA (NESSE PERODO, JONAS, AMS E OSIAS PROFETIZARAM EM ISRAEL). III. REGISTROS DE JUD, O REINO DO SUL (18-25) ESTA PARTE TERMINA COM O CATIVEIRO DE JUD NA BABILNIA, PERODO NO QUAL OBADIAS, JOEL, ISAAS, MIQUIAS, NAUM, HABACUQUE, SOFONIAS E JEREMIAS HAVIAM PROFETIZADO EM JUD. (Para o presente propsito, no h necessidade de uma anlise mais detalhada. Os trs movimentos principais acima devem ser fixados muito bem em nossa mente, a fm de tornar mais fcil a memorizao do livro inteiro.) O Segundo Livro dos Reis, ento, marca historicamente o fim dos dois reinos hebreus, em bora eles continuem sendo objetos de grandes profecias, as quais sero consideradas mais tarde no decorrer de nosso estudo. Com o cumprimento dessas profecias ser completado o triunfo final de Deus na raa hebraica e atravs dela. Sob o ponto de vista histrico, porm, a narrativa sobre o povo de Deus, como mostra este Segundo Livro dos Reis, de fracasso e tragdia, dilacerando nosso corao.

As duas linhagens reais completas


Como 2 Reis registra a disperso e a runa dos dois reinos hebreus (o reino do norte, de Israel, para o cativeiro na Assria, em 721 a. C., e o reino do sul, de Jud, para o exlio na Babilnia, em 587 a. C.), ser proveitoso examinar as duas linhagens de reis em sua totalidade; ou seja, pelo menos a partir da poca em que as dez tribos se separaram na ruptura a fim de formarem seu prprio reino, em 975 a. C. digno de nota o fato de 19 reis ao todo terem reinado sobre as dez tribos, sendo que este reino durou apenas cerca de 250 anos; enquanto Jud, que teve vinte reis desde a ruptura, continuou existindo durante aproximadamente 390 anos a partir dessa poca. Lembre-se: os 19 reis de Israel procederam de nada menos do que sete dinastias diferentes, enquanto os 20 reis de Jud eram de uma nica dinastia a davdica. Isto nos leva a fazer duas observaes. Primeira, embora os sucessivos reis no sejam tratados em detalhes, mas, sim, considerados como reis e no homens, interessante observar que, no caso dos reis de Jud, Davi o padro pelo qual o carter deles avaliado. Lemos repetidamente palavras como: ... seu corao no era de todo fiel para com o Senhor seu Deus, como fora o de Davi, seu pai (veja 1 Rs 11.4,6,33,38); ... tu no foste como Davi, meu servo (14.8); ... seu corao no foi perfeito para com o Senhor seu Deus como o corao de Davi, seu pai (15.3); Asa fez o que era reto perante o Senhor, como Davi, seu pai (15.11); e assim por diante. Este um grande tributo a Davi. Apesar dos pecados pessoais que mancharam sua vida, sua confiana em Deus, sua integridade geral, seu zelo pela honra divina e seu re conhecimento reverente da responsabilidade que lhe cabia como rei teocrtico foram tais que justificaram o nome de homem segundo o corao de Deus, suficientes para fazer dele um modelo para todos seus sucessores no trono. Segunda, fica claro que um dos principais propsitos da histria da Bblia neste ponto mostrar a fidelidade de Deus aliana davdica (2 Sm 7) na preservao da linhagem de Davi (veja, por exemplo, 2 Rs 8.19). Muitas vezes, a casa real de Davi parecia correr o risco de ser aniquilada. Foi ameaada por ocasio da revolta das dez tribos. Mais tarde, depois da morte de Acazias, quando um usurpador apossou-se da cidade real, e a sobrevivncia da linhagem davdica atravs de Salomo dependia da

preservao do menino Jos, este foi salvo da espada do usurpador por uma mulher, Jeoseba, e a linhagem pde ento continuar. Ainda mais tarde, quando o rei Zedequias, que no tinha herdeiros, adoeceu e estava aparentemente prestes a morrer, vemos Jerusalm sitiada pelos assrios, e tudo indicava que a linhagem davdica corria perigo tanto pela espada como pela doena. Mas Deus interveio, e a linhagem continuou. Tempos depois, quando o reino de Jud caiu por causa de seus pecados, a fidelidade de Deus permaneceu e assim tambm a linhagem. Apesar de Deus ter dito a respeito do perverso rei Jeconias: Registrai este como se no tivera filhos (Jr 22.30), e a linhagem de Davi atravs de Salomo ter cessado, uma linha suplementar de Davi foi preservada atravs de Nat, e assim continuou a sucesso. Mesmo aps o cativeiro na Babilnia, a linhagem continua em Zorobabel, e sob sua liderana o templo foi reconstrudo. A partir dele, o registro genealgico preservado at o nascimento de nosso Senhor Jesus Cristo, Filho e Senhor de Davi. NEle, a linhagem davdica perpetuada para sempre, e por Ele, em Seu segundo advento, o trono de Davi ser estabelecido novamente na terra, na cidade de Jerusalm, em cumprimento quela aliana feita com Davi muito tempo atrs. Ouvimos dizer que, em vista de Israel ter se constitudo e reconhecido como um estado independente na Palestina, com earam a surgir indagaes e certas suposies foram feitas com a idia de estabelecer um elo atual com o trono davdico. No sabemos se existe verdade nisso; mas uma coisa certa: Israel jamais ser um reino independente outra vez, at que o prprio Rei volte, o Senhor Jesus Cristo. Ele, e s Ele, ir restabelecer o trono davdico, pois desde seu nascimento em Belm, s Ele o verdadeiro herdeiro, segundo as Escrituras do Antigo e Novo Testamentos.

REIS DE JU D E ISRAEL A PARTIR DA RUPTURA Quadro com o nmero de anos de reinado de cada um e um paralelo aproximado das cronologias dos dois reinos e suas linhagens. JUDA R o b o o ..................................... 17 A b i a s .......................................... 3 Asa ........................................... 41 ISRAEL J e r o b o o .................................. 22 Nadabe .................................... 2 B a a s a ........................................ 24 El ............................................. 2 Zinri .......................... 1 semana O n r i ........................................... 12 A c a b e ........................................ 22 A c a z ia s ....................................... 2 Joro ........................................ 12 Je ........................................... 28

J o s a f ........................................ 25

Jeoro .................................... 8 A c a z ia s ........................................1 A t a l i a .......................................... 6 J o s ...........................................40 Amazias .................................. 29 Azarias (Uzias) ...................... 52

Joto ........................................16 Acaz ........................................16 Ezequias ................................. 29 M a n a ss s................................. 55 Amom ...................................... 2 J o s i a s ....................................... 31 J e o a c a z ........................3 meses J e o a q u im ..................................11 Joaquim .....................3 meses Zedequias ...............................11

J e o a c a z ......................................17 Jeos . ...................................... 16 Jeroboo I I ............................... 41 Interregno-.................................. 12 Zacarias ................................ 1/2 S a lu m .......................... 1 ms Menam .................................. 10 P e c a a s ....................................... 2 P e c a ........................................... 20 Osias ....................................... 9

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS (2)

Lio V 36

NOTA: Para este novo estudo em 2 Reis, releia os dez primeiros captulos e o captulo 13. No se pode dizer que os conhecimentos mais recentes estejam nos afastando da Bblia; pelo contrrio, esto nos levando de volta a ela. Nossos cientistas mais renomados esto tateando e abrindo caminho atravs de um vasto emaranhado de fatores materialistas, indo em direo a uma cosmoviso muito mais harmonizada com as Sagradas Escrituras. Alm disso, tornou-se claro que os lderes da cincia da gerao passada superestimaram e enfatizaram demasiadamente o limitado conhecimento de sua poca, no se aprofundando nele. Uma vez que a educao reflete as crenas das mentes que predominaram na gerao anterior, e no as do presente, estamos sofrendo hoje por causa desses erros de clculo. Mas, luz dos fatos que no foram ento observados, ou que tiveram sua importncia negligenciada, os cientistas da atualidade deixaram de supervalorizar o conhecimento humano. Pelo contrrio, eles esto enfatizando a ignorncia humana. Os chamados milagres no mais esto sendo ridicularizados, mas, sim, reconhecidos. SIR CHARLES MARSTON

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS (2)

O PROFETA ELISEU (1-10) O TEMA PREDOMINANTE nos dez primeiros captulos de 2 Reis o ministrio do profeta Eliseu, para o qual queremos pedir cuidadosa ateno. O ministrio de Eliseu to notvel quanto o de Elias e, em alguns detalhes tipolgicos, ainda mais singular. Em nosso penltimo estudo, falamos de Elias sob trs aspectos carter, ministrio e significado. O melhor que podemos fazer talvez seja usar esses trs ttulos tambm para Eliseu, dando nfase ao ltimo deles: seu significado amplo e peculiar.

Seu carter pessoal sempre bom considerar o carter pessoal dos servos importantes de Deus, pois assim podemos conhecer o tipo de pessoa que Deus escolhe e usa de modo marcante. Destacamos os seguintes traos da formao moral de Eliseu, por serem percebidos de imediato. Vemos primeiro um desejo espiritual. Quando Elias disse: Pede-me o que queres que eu te faa, o pedido de Eliseu foi: Peo-te que me toque por herana poro dobrada do teu esprito (2.9). No houve interesse por vantagens terrenas, embora isso certamente pudesse ser escolhido. Notamos igualmente afeio filial: Deixa-me beijar a meu pai e a minha me, e ento te seguirei (1 Rs 19.20). No existe paralelo aqui com aquele candidato a discpulo em Lucas 9, que se ofereceu antes de ser chamado, mas cuja vocao o Senhor sabia ser apenas superficial. Eliseu cortou os laos familiares imediatamente, mas a maneira como o fez demonstra afeio pela famlia. Geralmente, os que combinam afeto pelos seus com supremo amor a Cristo so os que se tornam mais sinceros e adequados servos do Senhor. Observamos a seguir a humildade de Eliseu. Ao que parece, seus servios eram de carter bem humilde. Ele chamado de filho de Safate, que deitava gua sobre as mos de Elias (2 Rs 3.11) uma aluso ao

antigo costume oriental de o servo derramar gua de um jarro sobre as mos de seu senhor, a fim de lav-las. Tambm nos impressiona a coragem de Eliseu. Veja, por exemplo, seu primeiro encontro com o rei Joro (3.13,14). Ao contrrio das bajulaes mentirosas dos adivinhos que rodeavam Joro, as palavras de acusao proferidas por Eliseu foram cortantes. S um mensageiro de Deus cora joso e sincero poderia t-las dito. Nesta viagem de dez captulos com Eliseu, devemos ainda observar sua f poderosa. Desde o momento em que tocou as guas do Jordo com o manto de Elias, crendo que elas iriam obedecer-lhe como havia ocorrido com ele, vemos sua f se intensificando de experincia em experincia. Foi essa f que fez arder o fogo de sua coragem. A verdadeira f em Deus sempre torna o homem destemido. Notamos igualmente o desprendimento de Eliseu. Como ele poderia ter ficado rico com os presentes sugeridos por Naam, o srio (5.5 etc.), e com os que foram enviados pelo rei Ben-Hadade (8.9)! Mas os olhos do profeta no se fixaram em tais recompensas. Ele s vivia para uma coisa a vontade e a honra do Senhor. Possa o Esprito de Deus reproduzir essas qualidades em nossos coraes e em nossas vidas! Seu ministrio proftico O ministrio de Eliseu extraordinrio. O sobrenatural surge nele a todo momento das formas mais surpreendentes. Seu ministrio foi ainda mais entremeado de milagres do que o de Elias. J foi observado que no existem milagres no Antigo Testamento, exceto os de Moiss, que possam ser comparados em nmero e variedade com os prodgios realizados por Eliseu. Nesses dez primeiros captulos de 2 Reis, encontramos registrados nada menos do que dezessete desses fenmenos. A lista completa, incluindo o estranho milagre junto sepultura de Eliseu, composta de vinte. Quantos outros milagres foram operados atravs de Eliseu, sem terem sido registrados? No sabemos. Talvez muitos. O princpio de seleo e excluso deliberadas, regularmente observado pelos escritores bblicos guiados pelo Esprito e sobre o qual comentamos antes, leva-nos a concluir que os milagres registrados de Eliseu so especialmente dignos de nota, seja pela sua importncia na ocasio, seja pelos seus significados es

pirituais latentes. Ao que sabemos, Eliseu, semelhana de Elias, nada escreveu, mas seus milagres devem ter causado grande agitao. Reis e lderes, tanto dentro como fora de Israel, foram obrigados a dar-lhe ateno. Por exemplo, em 2 Reis 8.4 lemos: Ora o rei falava a Geazi, moo do homem de Deus, dizendo: Conta-me, peo, todas as grandes obras que Eliseu tem feito. Todos os atos poderosos de Eliseu, devemos lembrar, eram evidncias indiscutveis e irrefutveis da realidade e do poder soberano do Senhor, o Deus verdadeiro de Israel, de quem a nao havia se afastado afrontosamente. O ministrio de Eliseu ocorreu num perodo que se compara de modo sinistro com o atual. O prprio fato de os ministrios de Elias e Eliseu serem to cheios de prodgios sobrenaturais tem por si mesmo um significado intenso. Deus est resolvendo uma situao crtica atravs de medidas extraordinrias. Apesar de a nao ter se tornado apstata e degenerada, um ltimo apelo ser feito por meio de mensageiros especiais e sinais milagrosos surpreendentes, a fim de que o povo volte ao Senhor e verdadeira f em Israel. At o ltimo momento, Deus procurar fazer com que Seu povo, seduzido pela idolatria, deixe suas corrupes, evitando assim a catstrofe culminante da disperso, que de outra forma lhes sobrevir. Infelizmente, quanto mais alto o aviso e mais claro o sinal, tanto mais surdo e cego o obstinado povo se torna! Porque o corao deste povo est endurecido (Mt 13.15). Nem mesmo o ministrio de profetas como Elias, Eliseu e Jonas conseguiram fazer a nao desviar-se de seu curso des cendente. Sem dvida havia um remanescente santo, mas, em sua maioria, os lderes e o povo estavam envolvidos em suas idolatrias e costumes imorais, no atendendo aos apelos e advertncias dos profetas do Senhor. O mesmo estado de coisas desenvolve-se hoje, medida que a presente era avana para o Armagedom. Grandes sinais e juzos se fazem sentir na atualidade. Todos os que tm olhos podem ver, se quiserem. Todavia, quanto maiores os sinais de Deus, tanto mais ousados os pecados do homem. Quanto mais pesados os juzos, tanto mais cegas e obstinadas contra Deus e Seu Cristo se mostram as naes. O mal j no pode ser contido por qualquer m edida suave. A apostasia acentuada e os sentimentos contra Deus, juntamente com o cada vez mais perigoso conhecimento cientfico, exigem uma interveno divina decisiva. O juzo e a destruio so de novo necessrios, e eles j esto avanando em

direo ao atual sistema. Enquanto isso, porm, Deus est reunindo Seu pequeno rebanho a quem se compraz em entregar o reino. Seu significado peculiar No possvel analisar o ministrio e os milagres de Eliseu sem perceber que existe um significado mstico e tipolgico latente em torno dele e de seus atos. Parecemos descobrir repetidamente que o Esprito Santo o investiu com antecipaes sutis do ministrio do prprio Senhor. Vemos uma sugesto disto no contraste entre Elias e Eliseu. Descobrimos que o tipo de diferena entre Elias e Eliseu o mesmo existente entre Joo Batista e o Senhor Jesus. Isto muito claro para passar despercebido, tendo uma importncia maior do que se pensa a princpio. Sabemos que a correspondncia entre Elias e Joo Batista mais do que simples coincidncia. Existe um elo tipolgico especificamente declarado entre os dois. O anjo Gabriel anunciou que Joo, como mensageiro do Senhor, deveria ir adiante dele no esprito epoder de Elias (Lc 1.17); o prprio Senhor disse mais tarde a respeito do profeta: "... ele mesmo Elias, que estava para vir (Mt 11.14; veja tambm 17.10-12). No admira, portanto, que surgisse a pergunta quanto existncia de uma ligao tipolgica semelhante entre Eliseu e o Senhor Jesus. E o que descobrimos? Bem, no existe uma declarao definida em ponto algum nesse sentido, mas os indcios so por demais evidentes para serem acidentais. Elias, como Joo Batista, no comia, nem bebia, e esteve nos desertos, solitrio e distante dos homens. Eliseu, por outro lado, comia e bebia como o Senhor Jesus e misturava-se livremente com o povo. No se viram no caso de Eliseu cabelos compridos e manto de peles, nem alimentao por meio de corvos na caverna solitria de Querite; era um homem calado e vestido normalmente, de presena amvel e socivel, tendo sua prpria casa em Samaria. Em lugar de fogo, tempestade, severidade e juzo, houve atos de cura e palavras mais brandas. ' Certos aspectos especiais do ministrio de Eliseu tambm lhe do aparncia semelhante ao do Senhor. Nos repetidos ministrios de Eliseu alm das fronteiras de Israel, parece que vemos uma sugesto daquele que viria a ser a glria do seu povo, Israel e tambm luzpara os gentios. O milagre de Eliseu com os vinte pes de cevada e o fato de ele multiplicar o azeite da viva lembram-nos facilmente daquele que tomou de cinco

pezinhos para alimentar a multido faminta nos tempos do Novo Testamento. O milagre da cura de Naam, que ficou livre da lepra atravs das palavras ditas por Eliseu, um dos maiores exemplos do evangelho da salvao no Antigo Testamento. No podemos deixar de acrescentar que o choro de Eliseu, ao prever os males que cairiam sobre a nao, mas os quais ele no tinha poder para evitar (8.11, 12), praticamente a nica cena no Antigo Testamento que se compara ao choro de Jesus sobre Jerusalm, conforme relatado por Lucas. O mesmo paralelo sugerido pela nfase principal do ministrio de Eliseu. A nfase que distingue o ministrio de Elias, assim como a pregao de Joo Batista, com certeza o chamado severo para o arrependimento, acompanhado pela advertncia acerca do juzo iminente. Mas a nfase principal de todo o ministrio de Eliseu est na ressurreio e na esperana de uma nova vida, que dependem apenas da resposta do povo. A nao chegou agora a um estado tal que dificilmente poder recuperar-se, exceto por alguma coisa que se iguale ressurreio. Assim sendo, atravs do ministrio de Eliseu, o povo pode ver, numa sucesso de milagres simblicos, o poder da ressurreio em atividade e a esperana da nova vida que lhes pertence no Senhor, se apenas voltarem para ele. Medite um pouco em alguns milagres de Eliseu. Veja como ca racterstica esta sugesto da vida procedendo da morte. Seu primeiro milagre o da cura das guas mortais de Jeric, de maneira que aquilo que antes provocara morte agora dava vida (captulo 2). A seguir, os exrcitos so salvos da morte por meio da gua suprida de forma milagrosa (captulo 3). No captulo seguinte, lemos a respeito da ressurreio do filho da sunamita, que voltou da morte para uma nova vida (captulo 4). Logo depois vem a histria do cozido venenoso: a m orte na panela transforma-se em vida e sade. Lemos aqui tambm sobre a multiplicao dos pes de cevada. Em seguida, temos a cura de Naam, pelo batismo simblico no Jordo que eliminou a morte e o fez levantar-se das guas para uma nova vida (captulo 5). O milagre do machado recuperado representa o mesmo de maneira diversa. Fez flutuar o ferro um novo poder vital, superando o peso da morte. Finalmente, sem mencionar outros milagres, temos o estranho milagre em que um homem trazido de volta vida junto sepultura de Eliseu, mediante contato acidental com os ossos do profeta morto! A nfase na ressurreio e na nova esperana que percorre esses milagres certamente muito clara.

Mas este significado tipolgico latente que se liga a Eliseu alcana sua mais surpreendente expresso quando observamos Elias, Eliseu e Jonas em conjunto. Esses trs profetas vieram em rpida sucesso durante o ltimo perodo antes da disperso do reino do norte Jonas pro vavelmente viveu at quase o final do reinado de Jeroboo II, depois do qual o reino das dez tribos s sobreviveu cerca de 60 anos. Os sinais dados atravs desses trs profetas jamais haviam sido vistos antes e tiveram o propsito de prender a ateno do povo. A nao infelizmente no atendeu, mas os sinais permanecem, fazendo desses trs profetas uma espcie de trio tipolgico. Deve ser notado que a idia de ressurreio expressa e ilustrada com fora singular mediante o ministrio desses trs. No caso de Elias, temos a ressurreio do filho da viva de Sarepta para uma nova vida. Jamais um m ilagre assim havia ocorrido em Israel. M ilagres aconteciam re petidamente desde os dias de Moiss, mas nunca um morto voltara vida. O inconcebvel acontecera. No de admirar que esse homem que podia levantar os mortos tivesse poder para persuadir seus conterrneos a irem ao Monte Carmelo! Todavia, esse milagre dos milagres foi repetido no ministrio de Eliseu, com a ressurreio do filho da sunamita. Na verdade, aconteceu mais de uma vez. E uma coisa ainda mais estranha ocorreu: um morto recuperou a vida ao entrar em contato com o cadver de Eliseu! O mais espantoso de tudo a experincia de Jonas que vem a seguir, algo mais inusitado ainda do que recobrar a vida uma ressurreio no apenas da morte fsica, mas do ventre do abismo (inferno)! Examinemos esses trs profetas em conjunto. Eliseu morreu e foi sepultado como Cristo morreu e foi sepultado. Jonas, num sinal miraculoso, fez mais do que morrer e ser sepultado; ele desceu at a prpria morte, assim como Cristo. Elias triunfantemente feriu e dividiu as guas do Jordo (eis um tipo da morte), passou por elas e ento foi elevado ao cu da mesma forma como Cristo tambm derrotou a morte e depois subiu ao cu. Agora observe-os de novo. Eliseu morre e sepultado; todavia, em sua morte, ele d vida a outro do mesmo modo como Cristo, atravs de Sua morte, d vida aos que entram em comunho com Ele. Jonas vai ao prprio inferno, mas tirado de l, a fim de no ver a corrupo como Cristo no foi deixado na morte, nem sofreu para ver a corrupo (At 2.21). Elias, ao subir, lanou seu manto e uma poro dobrada de seu esprito, para

que seu seguidor na terra pudesse fazer maiores obras do que ele mesmo fizera assim como Cristo, ao subir ao cu, derramou o Esprito para que Seus seguidores pudessem fazer as obras maiores de que Ele falara. Essas correspondncias so fortuitas? Ou teriam sido planejadas com muita clareza, mas ao mesmo tempo com muita sutileza para que as almas piedosas, dispostas a serem ensinadas pelo Esprito de Deus, pudessem discernir as verdades divinas que jamais seriam buscadas pelos sbios e prudentes deste mundo? Quando estudarmos o pequeno livro que leva o nome de Jonas, falaremos mais detalhadamente sobre os ensinos peculiares ocultos, mas ainda assim visveis, na histria desse profeta. Enquanto isso, apreciemos devidamente o significado de Elias, Eliseu e Jonas como um trio. Como Deus preparou maravilhosamente seu povo terreno, atravs das obras e experincias sobrenaturais desses trs profetas, para aquele supermilagre que estava ainda por acontecer: a ressurreio do Senhor Jesus, o Cristo de Israel e o Salvador do mundo! Em 1 Corntios 15.4, Paulo diz que Cristo ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras. Mas a quais Escrituras do Antigo Testamento ele estava se referindo? Talvez tivesse em mente o Salmo 2.7 (citado por ele na mesma situao em Antioquia da Pisdia veja Atos 13.33); ou talvez estivesse pensando no Salmo 16.10, 11 (versculos que Pedro citou como profecias da ressurreio no dia de Pentecoste veja Atos 2.25-36). Temos plena certeza, porm, de que tambm tinha em mente esses trs homens, Elias, Eliseu e Jonas; pois durante aqueles trs anos de silncio que Paulo passou na Arbia (G1 1.17, 18), quando o Esprito o ensinou a respeito de todas as Escrituras nas coisas referentes a Cristo, ele deve ter passado a ver nesses trs maravilhosos profetas vislumbres que jamais pudera sequer imaginar! Todos os aspectos mais proem inentes da ressurreio de Cristo so manifestados previamente por esses trs profetas, at mesmo os trs dias e noites no Hades e a sada no terceiro dia; de modo que Paulo pde dizer que a ressurreio do Senhor no terceiro dia deu-se verdadeiramente SEGUNDO AS ESCRITURAS!

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS (3)

Lio Ne 37

NOTA: Para este terceiro estudo de 2 Reis, releia do captulo 9 ao 12 duas vezes. M ediante recentes pesquisas, o Segundo Livro dos Reis tem sido confirmado e ilustrado de modo muito mais amplo do que qualquer outro livro do Antigo Testamento. Isto se deve ao fato de os registros da Assria e da Babilnia, abrangendo o mesmo perodo de 2 Reis, terem sido em grande parte recuperados. Os monumentos desses dois grandes imprios lanaram uma luz, e por meio dela notamos com gratido e surpresa a absoluta fidelidade e a exatido minuciosa da histria sagrada, devido a sucessivas e inesperadas confirmaes. A lio ensinada atravs disso deve ser considerada e lembrada. Temos menos provas de outras partes da histria do Antigo Testamento, por termos menos informaes relativas aos pases e pocas de que trata a narrativa bblica. Mas onde quer que a cortina se levante, observamos exatamente o que foi relatado na Bblia. Pode haver prova mais completa de sua confiabilidade? JOHN URQUHART

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS (3)

Os reis perversos do reino do norte


COMO J notamos (veja a lio 34), no Primeiro Livro dos Reis os oito homens que governaram no reino do norte foram perversos. O que dizer dos outros onze que figuram neste Segundo Livro dos Reis? A resposta tanto reveladora quanto lamentvel. O registro diz que cada um deles fez o que era mau com exceo de Salum, e ele reinou apenas um ms! Eis as referncias: 3.2,3; 10.31,32; 13.2, 3, 11; 14.24; 15.9,18,24, 28; 17.2. Que registro! E quo ruinoso o resultado! Pense nessa triste linhagem de reis em paralelo com a linhagem davdica que reinou sobre Jud. J observamos nos registros dos reis de Jud que o padro segundo o qual cada rei avaliado o exemplo de Davi. Este um fato interessante e vale a pena examin-lo. o que ocorre no caso de Salomo (1 Rs 11.6), Abias (15.3), Josaf (2 Cr 17.3), Amazias (2 Rs 14.3), Acaz (16.2), Ezequias (18.3) e Josias (22.2). Davi lanou assim uma sombra positiva sobre seus sucessores reais, durante um perodo de cerca de 370 anos. Voltando agora para esta sucesso contnua de homens perversos que reinaram sobre o reino das dez tribos do norte, encontramos um padro comparativo ainda mais enftico. Lamentavelmente, no se trata de um exemplo nobre como o de Davi justamente o inverso. No existe ningum nesta linhagem para estabelecer uma norma de verdadeira santidade ou lanar sobre o trono qualquer brilho duradouro. O padro pelo qual esses reis de Israel so julgados o reinado vergonhoso de Jeroboo, o primeiro que ocupou o trono do reino do norte depois da separao das dez tribos de Jud; e o epitfio que distingue Jeroboo, este atrevido ofensor, : JEROBOO, FILHO DE NEBATE, QUE FEZ PECAR A ISRAEL. Inmeras vezes ele mencionado nos registros dos reis com essa horrvel designao, tanto que as palavras quase se transformam num refro. Eis aqui um fato surpreendente e trgico: acerca de quinze dos dezoito reis que sucederam a Jeroboo no trono do reino das dez tribos afirma-se que eles fizeram o que era mau, seguindo o exemplo de Jeroboo, filho de Nebate, que fez pecar a Israel. Estas so as

referncias: Nadabe (1 Rs 15.26), Baasa (15.34), Zinri (16.19), Onri (16.25, 26), Acabe (16.31), Acazias (22.52), Joro (2 Rs 3.2, 3), Je (10.31), Jeoacaz (13.2), Jeos (13.11), Jeroboo II (14.24), Zacarias (15.9), Menam (15.18), Pecaas (15.24) e Peca (15.28). O perverso Jeroboo projetou assim sua sombra mortal sobre o trono e a agonia do reino das dez tribos durante um perodo de 250 anos, at que, finalmente, degradado, devastado e deportado, ele foi arrasado pelo dra go assrio. Ser bom refletirmos sobre as sombras lanadas por esses dois homens, Davi e Jeroboo. Todos ns lanamos sombras enquanto atravessamos esta vida. Assim como nossos corpos projetam suas sombras invo luntariamente, ns tambm, de modo contnuo e involuntrio, lanamos a sombra de nossa influncia moral e espiritual sobre outras vidas. No podemos separar-nos desta influncia involuntria e quase sempre inconsciente projetada sobre os outros, da mesma forma como nossos coipos no podem se livrar de suas prprias sombras. O que podemos determinar o tipo de sombra que lanamos. Nossa influncia, mesmo sem qualquer pronunciamento dos lbios, pode contribuir tanto para a salvao como para a condenao eterna de outras almas. Deus nos guarde de projetarmos uma sombra como a de Jeroboo! Entre os jovens e os velhos que nos rodeiam, h sempre aqueles que, por uma ou outra razo, encontram-se numa disposio mental sensvel, suscetveis sombra da influncia exercida por outra personalidade. muito srio refletir sobre o fato de que a sombra de nossa influncia silenciosa pode ter resultados que cheguem at a eternidade. E bom lembrar tambm que nossa sombra muitas vezes continua aqui, mesmo depois de termos ido embora, como aconteceu com Davi e Jeroboo. Estariam mortos Voltaire, Paine, Ingersol e Huxley, assim como outros cticos religiosos que os seguiram? As sombras deles no continuam caminhando sobre a terra, murmurando suas velhas blasfmias em nova fraseologia entre as paredes de nossas escolas e faculdades? Por outro lado, estariam mortos Lutero, Calvino, Wesley, Whitefield, Moody e Spurgeon? As sombras desses evangelistas serficos, com a plenitude de Cristo, no continuam caindo como bno duradoura sobre nossa vida? Pode-se objetar que esses homens escolhidos por ns so todos famosos, sendo que o mesmo no se aplica aos menos notveis. Se pensamos assim , estamos errados. A sombra vil de Adolph Hitler inclui em si todos os

outros homens cujos nomes jamais sero publicados, mas que influen ciaram os primeiros anos de Hitler e fizeram dele o que se tornou mais tarde. Falamos de Wesley, Whitefield e outros gnios santificados do reavivamento metodista; mas lembre-se de que, na verdade, a sombra celestial dessa poca gloriosa no passa da influncia combinada daqueles milhares de obscuros mas consagrados homens e mulheres que, para o historiador, constituem simplesmente uma multido annima. Talvez alguns leitores estejam agora agradecendo a Deus a vida de um pai ou de uma me fiel que partiu ou ainda de outro ente querido cristo que faleceu, mas cuja sombra ainda perdura. Ou quem sabe algum que leia estas linhas sofra e chore por causa de uma sombra escura lanada sobre sua vida por antepassados de outro tipo. Que espcie de sombra ns vamos lanar hoje e deixar amanh? Sem dvida, nossa influncia permanecer depois de ns. Deus nos mantenha perto de Cristo e nos ajude a projetar a sombra de uma influncia santificada que permanea para curar e abenoar, como ocorreu com a sombra de Pedro, muito tempo atrs em Jerusalm, que curava os doentes sobre os quais caa!

A disperso do reino do norte


Encontramos registrado em 2 Reis 17 um dos mais trgicos anticlmax da histria. Com quanta esperana de um destino superior os hebreus haviam entrado em Cana sob a liderana de Josu! Em que misria as tribos do reino do norte so agora levadas para longe e dispersas! Neste captulo 17, encontramos a condenao final do reino das dez tribos e a deportao de seu povo abatido e derrotado para o cativeiro, encerrando para sempre sua existncia como reino autnomo. Os pecados que originaram essa m onstruosa calamidade que os esmagou esto escritos aqui indelevelmente, incrustados para sempre, a fim de que todos os que vierem depois possam conhecer a verdadeira causa daqueles acontecimentos e justificar os tratos de Deus com os homens. Leia de novo do versculo 7 ao 23. Que lista de violaes da aliana entre Deus e Israel! Que idolatria insacivel! Que impiedade arrogante! Que profundidade de degradao! Note especialmente do versculo 20 ao 23. Aqui, bem no final da acusao divina e no momento crtico da mina, cai novamente a sombra medonha desse homem perverso, o primeiro rei que

ocupou o trono do reino das dez tribos Jeroboo, filho de Nebate, que fez pecar a Israel. Pelo que o Senhor rejeitou a toda descendncia de Israel, e os afligiu e os entregou nas mos dos despojadores, at que os expulsou da sua presena... Assim andaram os filhos de Israel em todos os pecados que Jeroboo tinha cometido; nunca se apartaram deles, at que o Senhor afastou a Israel da sua presena... (2 Rs 17.20, 22, 23) H certos fatos de grande importncia que devemos notar agora quanto eliminao do reino das dez tribos. Primeiro, vemos aqui, escrita em linhas ntidas e terrveis, a operao da justiapotica , ou seja, vemos o juzo divino caindo sobre uma nao em correspondncia direta ao seu pecado, do mesmo modo como uma linha de poesia responde a outra. Com toda segurana, este captulo atribui a disperso mo vingadora do prprio Deus. Assim, se este captulo uma explicao inspirada, nenhuma filosofia da histria ser verdadeira, caso no reconhea a mo soberana de Deus controlando todos os eventos e desenvolvimentos. Alguns homens, hoje, esto inclinados a desprezar a idia de que Deus castiga os pecados das naes de modo assim direto, fazendo-as pagar por eles. Se a Bblia realmente a Palavra de Deus, essas pessoas esto erradas. O Deus que derrubou o reino de Israel, castigando-o com a disperso, continua sendo o Deus que reina e julga as naes. S existe um Deus verdadeiro. Ele no abdicou. Seu poder no diminuiu, e Sua natureza continua a mesma. Ele o Senhor que diz: Eu no mudo. Aqueles que crem na Bblia como a Palavra de Deus tm condies de entender pelo menos um pouco do significado implcito do que ocorreu com os pases da Europa nos ltimos anos de guerras e conflitos. A nosso ver, os que dizem no identificar qualquer evidncia de controle sobrenatural sobre as estranhas anomalias da ltima guerra e em suas conseqncias esto com uma cegueira anormal. Da mesma forma como Deus manteve o controle das revolues da histria nos dias do Egito, Assria, Babilnia e Israel, Ele continua fazehdo isso agora, na histria das atuais Rssia e Alemanha, Estados Unidos e Inglaterra; e to certo como Deus puniu os pecados das naes, aplicando ento o juzo, Ele repete hoje a mesma frmula. Segundo, devemos notar que a disperso das dez tribos ocorreu em dois

estgios. Alguns anos antes da destruio final do reino, duas tribos e meia j haviam sido levadas cativas: Rben, Gade e a meia tribo de Manasss, que ocupavam o territrio a leste do Jordo, sendo as primeiras a cair nas mos dos assrios. Sua deportao narrada em 1 Crnicas 5.25, 26: Porm com eteram transgresses contra o Deus de seus pais e se prostituram seguindo os deuses dos povos da terra, os quais Deus destrura de diante deles. Pelo que o Deus de Israel suscitou o esprito de Pul, rei da Assria, e o esprito de Tilgate-Pilneser, rei da Assria, que os levou cativos, a saber: os rubenitas, os gaditas e a meio tribo de Manasss, e os trouxe para Haia, Habor e Hara, e para o rio Goz, onde permanecem at ao dia de hoje. Aprendemos em 2 Reis 15.29 que a tribo de Naftali, que ficava a nordeste, tambm sofreu com eles. Anteriormente, em nosso estudo do Livro de Nmeros, notamos que as tribos de Rben e Gade e a meia tribo de Manasss, em lugar de cruzar o Jordo como ordenado por Deus, pediram permisso para ocupar a regio de Gileade a leste do Jordo. O pedido parecia justo, como acontece com a maioria dos argumentos que desculpam a transigncia, mas ainda assim era uma transigncia. O verdadeiro lugar deles era com as outras tribos, alm do Jordo, no lugar da bno da aliana. Mas eles escolheram pelo que viram (Nm 32.33) e no pela f, de acordo com a vontade de Deus, contentando-se com uma poro fora do lugar da bno prometida. Eles representam os chamados cristos m undanos de hoje. Vemos as conseqncias de sua escolha. Eles logo se curvaram diante dos deuses dos povos vizinhos; e agora so os primeiros a serem levados cativos. A transigncia normalmente parece um meio fcil de fugir s dificuldades, mas depois ela sempre custa caro e muitas vezes fatal. O rei assrio que levou essas tribos chamado Tiglate-Pileser, em 2 Reis 15.29, e tambm Pul, em 1 Crnicas 5.26. Houve muita controvrsia com relao a esses nomes. Alguns estudiosos julgavam que se tratava de duas pessoas diferentes, embora a Bblia parea referir-se a uma s. Mas uma crnica babilnica antiga, descoberta h alguns anos pelo Dr. Pinches entre as placas do Museu Britnico, acabou com a incerteza, pois ela se refere a Tiglate-Pileser pelo nome de Pull ou Pulu. A Bblia assim novamente confirmada em outro detalhe histrico. A deportao das outras tribos do reino do norte aconteceu mais ou menos 13 anos depois das duas tribos e meia, ou seja, por volta de 721 a. C. Nessa ocasio, Tiglate-Pileser j morrera, sendo sucedido por Salma-

neser IV. Veja de novo 17.3-6. notvel que Samaria tenha conseguido resistir aos soldados experientes da Assria durante trs anos (v. 5). Provises e munio devem ter sido acumuladas antecipadamente. Eles tambm esperavam diariamente ajuda do Egito (v. 4), que, no entanto, jamais chegou. E a cidade finalmente caiu. Podemos imaginar a condio de seus habitantes e o tratamento que receberam dos assrios, um povo notoriamente cruel e que parece ter sido, entre todos os opressores, o que mais se destacou na aplicao de torturas. Todo o povo foi levado embora, no voltando nunca mais a ver Samaria. Terceiro, esta disperso das dez tribos concorda plenamente com o que sabemos dos costumes assrios daquela poca. John Urquhart diz: Um aspecto que se destaca nas campanhas de Tiglate-Pileser III a remoo da populao de um pas conquistado em cativeiro para a Assria, colocando-se em seu lugar povos de terras tambm distantes, sob a superviso de oficiais assrios, anexando desse modo tais terras Assria. No havia resistncia a temer da parte de homens vencidos, sem laos em comum e sem uma ptria a defender. Esta medida foi eficaz em acabar com as conspiraes e alianas que costumavam surgir nos distritos conquistados, assim que os exrcitos assrios se retiravam. Pode-se dizer que este plano foi inventado pelo prprio Tiglate-Pileser. Inscries assrias h muito sepultadas, agora desenterradas e interpretadas por a rq u e lo g o s , m o stra m -n o s q u e e s ta p r tic a fo i e x e c u ta d a implacavelmente. As referncias a ela se repetem. No temos espao aqui para cit-las, exceto uma como exemplo: Tirei deles 155.000 pessoas e crianas. Levei embora seus cavalos e gado, no podendo sequer contar seu nmero. Aqueles pases acrescentei s fronteiras da Assria... como barro os esmaguei, e o ajuntamento de seu povo mandei para a Assria. A medida de Tiglate-Pileser foi seguida pelos seus sucessores, pois resolveu o problema que at ento desnorteava todo conquistador: como manter os povos no cultivo da terra, para assim enriquecer o imprio, sem que eles desenvolvessem esprito ou meios para uma revolta. Ao que parece, Salmaneser, que sitiou Samaria, morreu no ano da queda da cidade, e a conquista foi reivindicada por Sargo, seu sucessor. Foram encontradas inscries feitas por Sargo que falam da deportao dos israelitas de Samaria a seu mandado (27.290 o nmero dado por ele) e do estabelecimento de estrangeiros na terra. Quarto, no houve retomo desta disperso. Os descendentes desses

exilados podem ter voltado Judia duzentos anos depois, na ocasio em que o remanescente judeu retornou com Esdras e Neemias; alm disso, porm, no houve retorno algum, sendo que o reino das dez tribos desapareceu por completo. Recentemente, foram feitas tentativas para identificar essas tribos de Israel. Os ndios americanos e os armnios, entre outros, foram sugeridos. A teoria do israelismo britnico, que as identifica com os povos britnicos e americanos em todo o mundo, atraente; porm, quanto mais nos aprofundamos nesse argumento, tanto mais difcil achamos aceit-lo. Mas no podemos discutir isso aqui. Devemos nos lim itar ao fato histrico da disperso dessas tribos. Isso aconteceu realmente, sendo uma tragdia terrvel que ainda hoje provoca lgrimas. Entre os muitos documentos assrios agora recuperados, h um contrato de venda (feito cerca de 14 anos aps a disperso de Israel) em que dois homens e uma mulher israelitas so vendidos por um fencio a um egpcio por trs minas de prata (cerca de 27 libras esterlinas). Esta condio de escravatura perptua deve ter sido o destino de milhares de pessoas. O caminho dos prfidos verdadeiramente intransitvel (Pv 13.15). Israel recusara-se a aceitar os servios nobres de Deus. Ele deve agora sofrer e chorar na servido degradante aos homens. Realmente, aquelas palavras de Jesus enquanto chorava sobre Jerusalm, sculos mais tarde, tm uma aplicao duradoura e ampla. Ele diz: ... quis eu ... e vs no o quisestes! (Mt 23.37); assim, ... j no me vereis... (Mt 23.39).

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS (4)

Lio NQ38

NOTA: Para este estudo de 2 Reis, leia outra vez do captulo 18 at o final do livro. Esses 18 captulos so importantssimos, pois levam ao ponto culminante do juzo divino que caiu sobre Jud na forma do exlio na Babilnia. Eles devem ser lidos com cuidado e reflexo. Os que esto familiarizados com os comentrios crticos sobre o Antigo Testamento vero at que ponto seu contedo rejeitado por esta nova evidncia (i. e., da arqueologia) tal como, por exemplo, o fato de o monotesmo ter sido a religio original e o politesmo um subproduto dele, ou de os habiru serem, afinal os hebreus e os israelitas no tempo de Josu. De fato, se hoje alguma pessoa ctica, ou simplesmente franca, resolvesse devolver na mesma moeda, passando a compilar uma enciclopdia dos erros cometidos pelos crticos e comentaristas do Antigo, Testamento, colocando ao lado de cada falha os fatos reais que recentemente vieram tona, essa obra certamente ocuparia muitos volumes. SIR CHARLES MARSTON

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS (4)

A trajetria e queda de Jud


O r e i n o d a s d e z t r i b o s no existe mais. Suas cidades foram saqueadas, sua capital aniquilada, sua casa real varrida e de sua terra agradvel foram literalmente jogados fora os habitantes israelitas, sendo repovoada por uma mistura hbrida de raas, trazida de longe pelo dominador assrio. Agora, com a histria do reino das dez tribos encerrada para sempre, a ltima srie de captulos neste Segundo Livro dos Reis (18-25) trata unicamente da trajetria final e da queda de Jud. Esses oito ltimos captulos do livro vo, portanto, desde a queda de Samaria (721 a. C.) at o saque de Jerusalm (587 a. C.), um perodo de cerca de 130 anos. Poderia algo dar ao reino irmo motivo mais grave para reflexo penitente e vontade de regenerar-se do que aquilo que acontecera s dez tribos? O juzo, h muito prenunciado, mas misericordiosamente adiado, enfim cara. As advertncias pronunciadas pelos fiis profetas do Senhor se haviam materializado com trgica exatido. Israel abusara de sua aliana com o Senhor, e Ele agora o rejeitara completamente. As notcias sobre esse acontecimento devem ter despertado muitos coraes e conscincias em Jerusalm, enchendo-os de singular apreenso. Todavia, o fato que esta terrvel demonstrao da vingana divina teve pouco efeito profundo ou duradouro sobre Jud. Exceto pelo rem ado de Ezequias, e num grau menor pelo de Josias, repete-se a mesma histria de apostasia e degradao, at que Jerusalm paga o castigo agonizante deplorado por Jeremias em suas lamentaes. Examinemos esses oito captulos restantes de 2 Reis. Desde a poca da separao das dez tribos de Jud (1 Rs 12) at o ponto onde comea este captulo 18 de 2 Reis, doze sucessores de Davi ocuparam o trono de Jud. Oito ainda surgiro antes da queda de Jerusalm: Ezequias, Manasss, Amom, Josias, Jeoacaz, Jeoaquim, Joaquim e Zedequias, dos quais trs exigem um comentrio especial. Em primeiro lugar destaca-se o rei Ezequias.

Ezequias
O bom rei Ezequias foi de fato um homem notvel. Soldado, estadista, arquiteto, poeta, santo ele foi tudo isso. Seu reinado foi o maior desde os dias de Davi e Salomo. Enquanto examinamos os trs captulos que falam a seu respeito (18-20), devemos ler tambm o relato paralelo em 2 Crnicas 29-32. um registro nobre. Logo depois de subir ao trono, ele reabriu e reparou a casa do Senhor, reorganizando o sacerdcio e os servios dos levitas. Chamou seus sditos de volta adorao do Deus verdadeiro, guiando-os atravs de seu prprio exemplo ilustre. Ezequias destruiu dolos, santurios e altares falsos em todo o reino. Reuniu o povo numa grande observncia nacional da Pscoa, sobre a qual est escrito: ... porque desde os dias de Salomo, filho de Davi, rei de Israel, no houve cousa semelhante em Jerusalm (2 Cr 30.26). Ele tambm esmagou os inimigos de Israel e ampliou as fronteiras, tendo sido enaltecido vista de todas as naes (2 Cr 32.23). Afirma-se que ele confiou no Senhor Deus de Israel, de maneira que depois dele no houve seu semelhante entre todos os reis de Jud, nem entre os que foram antes dele (2 Rs 18.5) Quantos benefcios slidos resultam sempre que homens, reis e naes andam nos caminhos do Deus verdadeiro! Comeam a materializar-se as esperanas douradas que a poltica, a economia, a legislao e a educao por si mesmas jamais conseguem cumprir.

Ezequias e as Escrituras Contudo, a importncia de Ezequias no est limitada ao seu reinado e ao seu tem po. Em bora poucos possam compreender, seu impacto continua sendo sentido em nosso mundo moderno. Ele realmente um dos homens muito importantes da histria, e as repercusses de seus esforos duraro at o fim dos sculos. Parece claro que devemos bastante a Ezequias no que se refere organizao e transmisso das Escrituras do Antigo Testamento. Pense no que isso significa para as naes e para a histria. Note algumas das evidncias de que Ezequias agiu de acordo com as Escrituras. Destacamos seu zelo pela casa do Senhor (2 Cr 29.3-19) e pela adorao do Senhor (w. 20-36), alm de sua estrita obedincia ao padro davdico (w. 25,27, 30). Seu prazer estava claramente na palavra do Senhor. Alm disso, 2

Crnicas 31.21 fala da obra" que comeou na lei e nos mandamentos. E isso no tudo; ele formou ainda uma sociedade de homens para esse trabalho literrio piedoso. Uma referncia a Provrbios 25.1 m ostrar que esses homens de Ezequias tiveram uma boa participao no preparo do Livro dos Provrbios em sua forma atual. O trabalho dificilmente se limitaria a esse nico livro! J foi dito, com razo, que, na poca de Ezequias, Israel alcanou seu apogeu literrio, sendo o prprio rei, o patrono real da piedade e das letras. Isaas, Sebna e Jo foram lderes entre esses homens de Ezequias (2 Rs 18.18; 19.2). Parece haver uma curiosa confirmao do trabalho de Ezequias nas Escrituras, na forma de uma peculiaridade que talvez poucas pessoas conheam. No final de muitos livros do Antigo Testamento, nos originais hebraicos, ocorrem trs letras maisculas que nenhum escriba ousou omitir, ainda que seu significado tenha se perdido. So as trs letras hebraicas correspondentes a H, Z, K, as trs primeiras do nome Ezequias. muito provvel, disse J. W. Thirtle, que, aps os homens de Ezequias terem completado seu trabalho de transcrio dos vrios livros, Ezequias tenha colocado neles sua prpria assinatura como confirmao real. Quando chegarmos ao estudo do Livro dos Salmos veremos que Ezequias no s teve muito a ver com a organizao dessa compilao, como tambm foi o autor de alguns salmos e canes. O reino de Ezequias ganhou destaque pelo fato de quinze anos terem sido acrescentados sua vida (2 Rs 20; Is 38). Foi durante esses anos a mais que as atividades literrias de Ezequias chegaram ao auge. H mais significado nisso do que parece a princpio. Os dias de Jud estavam contados. S mais cinco reis deveriam reinar, antes de comearem as deportaes para a Babilnia, e, dentre eles, quatro iriam mostrar-se mpios fracassos. Com certeza, chegara o momento de reunir e editar as Escrituras inspiradas, a fim de preserv-las e transmiti-las; e quem seria o hom em de Deus para isso? Quem mais adequado e disposto que Ezequias? Temos bons motivos para agradecer a Deus a vida de Ezequias, aqueles quinze anos a mais e seus esforos com relao s Escrituras, que iriam significar tanto para a posteridade. Ezequias realmente uma grande figura.

Manasss
Vamos falar de estudo de contrastes! Haveria um contraste to extremo entre pai e filho como houve entre Ezequias e Manasss? Como possvel que algumas vezes o melhor dos pais tenha o pior dos filhos, e o pior dos pais o melhor dos filhos? Eis um timo tema de estudo para os psiclogos! No tentaremos resolver esse problema, mas procuraremos nos precaver em vista dele. Se homens como Samuel e Ezequias tiveram filhos como Joel, Abias e Manasss, tenhamos cuidado antes de permitir que hoje nossos lbios censurem pais piedosos que tm filhos e filhas mundanos. H pouco tempo atrs, ouvimos duas mulheres crists criticando severamente um cristo idoso e santo, conhecido por sua habilidade em ganhar almas para o Salvador. Seria muito melhor, se ele comeasse em casa com seu filho no-convertido e sua filha mundana, disse uma para a outra. O comportamento e seus filhos condena seu cristianismo em casa. Ficamos tristes ao ouvir essas palavras sarcsticas, pois sabamos como o bom homem orara por seus filhos, como tivera uma vida ntegra diante deles, como lhes suplicara e chorara por causa deles em nossa presena apenas uns dias antes. Como a lngua de alguns cristos s vezes uma espada cortante! Como eles ferem o corao de Jesus cada vez que degradam o bom nome de algum outro cristo! Faremos bem em pedir ao Esprito Santo que coloque um sentinela porta de nossos lbios! fcil magoar cruelmente coraes santos que j esto cheios de tristeza por causa de filhos e filhas desviados. Vejamos agora Manasss: que personagem! tambm um enigma sombrio o fato de o mais perverso de todos os reis de Jud ter tido o reinado mais longo! Cinqenta e cinco anos um perodo extenso. D u ran te mais de meio sculo, M anasss praticou atos quase im~ publicveis. No precisamos nos demorar aqui em seus extremos de idolatria e espiritismo, em sua oferta de sacrifcios humanos, no fato de ter feito correr sangue inocente pelas ruas de Jerusalm (incluindo o do profeta Isaas, martirizado) e assim por diante. Diz-se at que ele praticou males maiores do que os dos prprios amorreus, a quem Deus removeu diante do povo escolhido. No preciso muita imaginao para perceber os efeitos que tudo isto teria sobre a nao. Mas existem trs aspectos notveis peculiares a Manasss que devemos

examinar de modo especial. Para isso, leiamos o relato paralelo em 2 Crnicas 33. Em primeiro lugar, somos informados de qu e, Manasss foi levado cativo para a Babilnia. O versculo 11 diz: Pelo que o Senhor trouxe sobre eles os prncipes do exrcito do rei da Assria, os quais prenderam a Manasss com ganchos, amarraram-no com cadeias, e o levaram a Babilnia. Este versculo tem sido o pomo de discrdia entre os crticos bblicos. Se tivesse sido um rei babilnico a levar Manasss cativo para a Babilnia, tudo seria normal; mas um rei da Assria, cuja capital era Nnive, do outro lado do Rio Tigre, levando Manasss cativo para a Babilnia, que ficava 500 km ao sul, junto ao Eufrates bem, isto com certeza um erro! Novamente, porm, a Bblia mostra estar certa e os crticos, errados. Sabemos que o rei da Assria que reinou na mesma poca do pai de Manasss, Ezequias, foi Senaqueribe, e que o filho deste, que reinou durante parte do reinado de Manasss, foi Esardom (2 Rs 18,19; 2 Cr 32). Recentes descobertas feitas por estudiosos da Assria mostram que, de todos os reis da Assria, este Esardom fo i o nico que construiu um palcio na Babilnia e viveu ali! Segundo, no cativeiro, Manasss arrependeu-se e foi perdoado por Deus. Ele se torna assim um dos casos mais surpreendentes do amor divino perdoando os maiores pecadores. Veja os versculos 12 e 13. Manasss converteu-se realmente! Terceiro, Manasss foi devolvido a Jerusalm e corrigiu, na medida do possvel, todo o mal que praticara. Leia do versculo 14 ao 20. Ele uma das advertncias mais graves a todos os perversos, pois assim como o juzo caiu sobre ele em retribuio direta pelos males praticados, o mesmo acontecer a outros como ele. Todavia, Manasss tambm um dos mais maravilhosos incentivos a todos os que se arrependem verdadeiramente, pois ele nos mostra que, apesar de termos ofendido a Deus, o amor dEle tal que Se agrada em mostrar misericrdia ao pior pecador.

Josias
Deixamos de lado o reinado perverso de Amom, filho de Manasss. Depois de dois anos ele foi morto por seus prprios servos (2 Rs 21.19-26). Chegamos assim ao nobre reinado de Josias. Este foi um intervalo

luminoso durante os ltimos cem anos do reino de Jud, isto , entre a morte do rei Ezequias, em 698 a. C., e o saque de Jerusalm pelos babilnios, em 587 a. C., quando a maior parte do povo de Jud foi levada para o exlio. A luminosidade do reino de Josias infelizmente compara-se do ocaso um brilho final da glria evanescente, pouco antes de o trono de Davi ser transformado em p. Josias subiu ao trono por volta de 641 a. C., quando tinha apenas oito anos de idade. Nos primeiros anos de seu reinado, portanto, a rainha-me, assessorada por conselheiros de confiana, era quem praticamente dirigia o governo. Com dezesseis anos, sendo ainda moo, comeou a buscar o Deus de Davi, seu pai (2 Cr 34.3); e aquilo que prometia desde os primeiros anos foi esplendidamente cumprido. No nos demoraremos aqui no nobre progresso de seu reino. O fato de ter reparado o templo, a estranha descoberta do Pentateuco perdido, a leitura da lei para o povo reunido em seu reino, a renovao da aliana com o Senhor por causa do povo, suas medidas firmes contra os males morais e a organizao de uma observncia nacional da Pscoa como jamais houvera desde o dia dos juizes todas essas coisas esto includas nos registros e falam por si mesmas. Existem, no entanto, dois eventos importantes que desejamos comentar em especial. Vejamos. \ Primeiro, ogovemo de Josias no impediu realmente o declnio moral da nao. O aparente reavivamento consistiu mais em medidas externas tomadas pelo prprio rei do que em um desejo sincero por parte do povo em geral. Houve muita reforma exterior, mas nenhum retorno interior. A liderana do rei foi respeitada, mas no houve um verdadeiro arre pendimento em relao ao Deus to descaradamente desobedecido. Jud fora longe demais. O senso moral do povo tornara-se to insensvel que no tinham mais capacidade de responder genuinamente direo do rei. Profeta aps profeta e providncia aps providncia, Deus suplicara a Seu povo, mas este havia mostrado que no queria, at que, por aquele processo mortal que sempre opera na natureza humana, chegara ao ponto onde no podia. A apostasia e a idolatria passaram a fazer parte integrante do carter nacional. O povo perdera a comunho com o Senhor. A percepo do trono terreno em Jud desaparecera, por terem perdido a viso do trono no cu. A persistente estupidez da idolatria, cada vez mais depravando a nao, era um esforo desnorteado para preencher o vcuo criado pela perda da comunho com o Senhor. A sensibilidade moral do

povo degenerara em srio endurecimento. medida que as coisas pioravam, grandes profetas eram levantados; todavia, os mais vigorosos e os mais brandos dentre eles acabaram dizendo: Quem creu em nossa pregao? (Is 53.1). evidente que as mudanas nos dias de Josias foram superficiais, pois o povo estava pronto para voltar idolatria e infidelidade logo depois de seu reinado. Pessoas que tinham coragem de rejeitar mensagens como as de Isaas e Jeremias certamente mereciam castigo, e o juzo j se achava porta. Tudo isto tristemente confirmado nas profecias de Jeremias. Este profeta corajoso comeou seu ministrio no dcimo-terceiro ano de Josias e continuou at depois da queda de Jerusalm (Jr 1.1-3). Os primeiros captulos de Jeremias referem-se ao reinado de Josias. Veja em Jerem ias 3.10 a superficialidade do reavivamento na poca de Josias. bom, porm, perceber a nobre influncia de Jeremias sobre o prprio rei durante todo seu reinado. Talvez Josias no tivesse sido o que foi sem a ajuda de Jeremias. Segundo, o reinado de Josias ocorreu num dos pontos crticos mais lamentveis da histria. Eventos da maior importncia achavam-se em andamento: (1) a queda do imprio assrio, que existia h centenas de anos e havia mantido completo domnio sobre as outras naes por um perodo de aproximadamente duzentos anos; (2) o surgimento do novo imprio babilnico com Nabopolassar e seu filho Nabucodonosor, atravs de quem a mais antiga senhora das naes colocou novamente sua mo no cetro dos reinos; (3) a formao do imprio medo, que, pouco mais tarde, como imprio medo-persa, deveria vencer a Babilnia e, atravs do famoso decreto de Ciro, promover a reconstruo de Jerusalm e a restaurao do remanescente judeu, como conta o Livro de Esdras; e (4) a dissoluo do reino de Jud como reino independente (a destruio de Jerusalm e a deportao final dos judeus para a Babilnia aconteceu em 587 a. C., somente vinte anos depois da morte de Josias, e desde ento Jud nunca mais veio a existir como reino independente). Mais tarde, em 536 a. C., quando o imprio babilnico foi vencido por Ciro e o imprio persa tomou seu lugar, as vrias regies dominadas pela Babilnia passaram para o governo persa. As centenas de milhares de judeus dispersos tanto os do reino das dez tribos (Israel), levado pela Assria em 721 a. C., como os do reino do sul (Jud), levado cativo mais tarde pela Babilnia tambm passaram a ser dominados pelos persas. Houve o mesmo tipo de transio quando o imprio persa foi dominado

por Alexandre, depois por imprios menores e finalmente pelo romano. S cerca de 50.000 voltaram Judia quando Ciro lhes deu permisso, em 536 a. C. Dispersos entre as naes, os judeus mesmo assim per maneceram um povo distinto; eles foram preservados de conturbaes por sucessivas pocas e cresceram muito em nmero. Ns os encontramos aos milhares, dispersos por todo o mundo romano nos dias de Cristo e dos apstolos. Tiago dirigiu sua epstola s doze tribos que se encontram na Disperso; e Pedro comea escrevendo da mesma maneira: Pedro... aos eleitos que so forasteiros da Disperso, no Ponto, Galcia, Capadcia, sia, e Bitnia. Como mencionado acima, porm, desde o perodo do exlio babilnico at hoje, Jud nunca mais existiu como reino independente. Em maio de 1947, Israel mais uma vez se tornou constitudo (e mais tarde reconhecido) como um estado independente; mas segundo observamos num estudo anterior, a nao jamais se tornar de novo um reino independente at que volte o prprio Rei, nosso Senhor Jesus Cristo. Segundo o Antigo e o Novo Testamentos, somente Ele o verdadeiro herdeiro.

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS (5)

Lio NQ39

NOTA: Para este estudo final em 2 Reis, releia cuidadosamente do captulo 18 at o fim do livro, concentrando-se na ltima parte, isto , de 23.31 a 25.30. As reformas foram superficiais. Imediatamente aps a m orte de Ezequias, o povo voltou aos seus costumes perversos. Quando Ezequias deu incio sua reforma, ele comeou com o templo. Antes que qualquer outra coisa pudesse ser feita, foram necessrios 16 dias para que os sacerdotes e levitas tirassem todo o entulho do templo; isto significa que o templo simplesmente se tornara um depsito de lixo. Nos dias em que Josias efetuou sua reforma, o livro da lei foi encontrado. Note bem o que isto significa: ele teve de ser descoberto! Alm do mais, os ensinamentos surpreenderam Josias de tal forma que ele interrompeu seu trabalho para consultar a profetisa Hulda. O povo havia se esquecido tanto da lei de seu Deus que, ao encontr-la, ele no tinha conhecimento algum dela. G. CAMPBELL MORGAN

O SEGUNDO LIVRO DOS REIS (5)

A QUEDA DE JERUSALM E JU D NO ANO da morte do rei Josias, o imprio assrio tambm morreu (608 a. C.), e com isso desapareceu tambm a esperana terrena de Jud de proteo contra o Egito, de um lado, e contra a Babilnia, de outro. Os babilnios, vingadores de Jeov cujo advento fora anunciado por Isaas mais de cem anos antes, tinham agora surgido. Finalmente seria desferido o golpe fatal sobre Jud. O exlio babilnico aproximava-se. No relato bblico desta temvel desforra que caiu sobre Jerusalm e Jud, muitos pontos incidentais atraem nossa ateno. Limitemo-nos, porm, ao nosso objetivo presente, escolhendo apenas certos fatos importantes. Primeiro, chamamos ateno para o fato de a destruio de Jerusalm e o cativeiro de Jud serem enfaticamente atribudos mo soberana do Senhor. No considerar isto perder nove dcimos de seu significado. Com efeito, isto sucedeu a Jud, por mandado do Senhor... (2 Rs 24.3; veja tambm 2 Cr 36.16, 17, 21). Por terem uma relao nica com Deus, por serem o povo escolhido para personificar uma revelao especial de Deus para as naes e porque os tratos de Deus com eles so per manentemente transmitidos s naes atravs das Escrituras inspiradas, os juzos que lhes sobrevieram tornaram-se a suprema lio objetiva da histria quanto maneira como Deus governa as naes. Os estadistas de hoje no poderiam fazer nada mais proveitoso do que estudar os princpios das disposies de Deus entre os povos da terra, conforme revelados nas Escrituras e exemplificados na nao de Israel. Quanto sofrimento poderia ser assim poupado! Mas os nossos polticos modernos so sbios demais para se tornarem realmente sbios. O juzo que caiu sobre o reino das dez tribos repete-se agora em Jud vemos nele a operao da justia potica. Os que quiserem podem sorrir. So bem-vindos sua tolice culta que faz da histria uma questo de acaso cego. Ns ficamos com as Escrituras. Acreditamos que Deus ordena as coisas na histria segundo o comportamento das naes. Ele concede ampla liberdade vontade humana, a fim de que os homens e as naes sejam plenamente responsveis por seus atos; mas Ele tem o

controle supremo de todos os demais poderes e cumpre Sua vontade soberana entre os povos da terra, tanto para recompensar os bons como para castigar os maus. Isto to verdadeiro hoje quanto o era quando Jerusalm caiu sob os golpes de Nabucodonosor. Segundo, bom notar que a deportao do povo de Jud deu-se em trs etapas. A primeira delas aconteceu no terceiro ano do rei Jeoaquim. Entre os cativos ento levados de Jerusalm para a Babilnia estava o jovem Daniel (Dn 1.1-4 com 2 Rs 24.1, 2; 2 Cr 36.5-7). A segunda deportao ocorreu cerca de oito anos mais tarde, pouco depois da morte de Jeoaquim e da ascenso de Joaquim. Nabucodonosor deps Joaquim aps um curto reinado de trs meses, colocando em seu lugar Zedequias. Uma vez que isto coincidiu com o incio do reinado de Zedequias, deve ter ocorrido onze anos antes da destruio de Jerusalm. Nesta segunda deportao, Nabucodonosor levou dez mil cativos, escolhendo dentre todos os habitantes de Jerusalm os mais teis e os das classes mais altas (2 Rs 24.8-6). Entre eles se achava o sacerdote (e mais tarde profeta) Ezequiel pois ele prprio nos conta que, quando se deu a destruio de Jerusalm, ele j se encontrava na Babilnia h dez anos (Ez 40.1), A ltima deportao aconteceu em 587 a. C., precipitada por uma intil rebelio de Zedequias. Nabucodonosor decidiu ento destruir aquela cidade judaica e o reino de uma vez por todas. Depois de um cerco de dezoito meses a cidade foi arrombada (2 Rs 25.4). O rei Zedequias e seus guerreiros fugiram durante a noite, mas foram alcanados. Os filhos de Zedequias foram assassinados diante de seus olhos. A seguir, cegaram o rei Zedequias, ataram-no com cadeias de bronze e o levaram para a Babilnia (todo este procedimento encontra seu paralelo nos registros dos conquistadores orientais desse perodo). Jerusalm foi completamente saqueada de todos os seus tesouros e valores; o templo totalmente desmantelado e todos seus utenslios levados embora; os muros da cidade foram derrubados, e depois a cidade inteira, com seu templo profanado, seus palcios vazios e suas casas agora desertas, foi incendiada. Tudo isto se acha registrado em 2 Reis 25 e 2 Crnicas 36. Quem pode descrever o que o povo sofreu durante e depois do cerco? Um pouco do que eles suportaram pode ser visto em Lamentaes, Ezequiel e Josefo. O rosto dos homens ficou escuro por causa da fome, e sua pele enrugou e secou. As mulheres nobres buscavam restos de comida nos monturos; as crianas morreram ou foram comidas pelos pais (Lm

2.20; 4.3-10); um tero dos habitantes morreu de fome ou da praga que ela provocou (Ez 5.12). Quase toda a populao restante foi levada ento para o exlio, s ficando os mais pobres, deixados como vinheiros e lavradores (2 Rs 25.11,12). Terceiro, depois de os babilnios se retirarem de Jerusalm, houve uma conspirao entre os judeus deixados na terra, resultando em nova fuga de judeus da Judiapara o Egito. Isto est registrado em 2 Reis 25.22-26, mas para entender perfeitamente esses versculos precisamos ler Jeremias 40-43. (Jeremias preferiu ficar com os que haviam sido deixados na terra.) A seguinte citao d uma idia do que aconteceu. Ao levar Zedequias para a Babilnia, Nabucodonosor nomeou como governador da Judia um certo Gedalias, judeu de boa posio, mas que no pertencia famlia real. Gedalias fez de Mispa, perto de Jerusalm, sua residncia, e logo se juntaram a ele vrios judeus importantes que haviam fugido de Jerusalm e se escondido at a partida dos babilnios. Os mais eminentes deles eram Joan, filho de Care, e Ismael, membro da casa real de Davi. Gedalias recomendou aos refugiados que se submetessem ao rei da Babilnia e cultivassem a terra. Seu conselho foi aceito e, a princpio, seguido; mas, algum tempo depois, Joan avisou a Gedalias que Ismael pretendia destru-lo. E logo, por Gedalias no ter tomado as devidas precaues, o assassinato foi consumado. Outras atrocidades se seguiram, mas, aps algum tempo, Joan e os outros lderes dos refugiados se armaram, foraram Ismael a fugir para junto dos amonitas e, temendo ento que Nabucodonosor os responsabilizasse pelo crime de Ismael, fugiram (contrariando os conselhos de Jeremias) com a grande multido de judeus que fora deixada na terra, indo da Judia para o Egito. Nosso escritor os abandona nesse ponto (v. 26) sem mencionar as calamidades que lhes aconteceram ali, de acordo com os pronunciamentos profticos de Jeremias (veja Jr 44.2-28). Assim sendo, at os judeus deixados por Nabucodonosor foram dispersos a partir da Judia, e a terra tornou-se absolutamente desolada. Quarto, a data em que comeou o cerco de Jerusalm de grande significado e deve ser cuidadosamente observada. Em 2 Reis 25.1 temos essa data com notvel preciso: Sucedeu que, em.o nono ano do reinado de Zedequias, aos dez dias do dcimo ms, Nabucodonosor, rei de Babilnia, veio contra Jerusalm, ele e todo o seu exrcito, e se acamparam contra ela, e levantaram contra ela tranqueiras em redor. Esta a primeira vez

nesses livros histricos que um evento datado com tamanha exatido. Assim, mesmo sem considerar o restante, a data cuidadosamente apresentada iria chamar nossa ateno; mas o fato que este mesmo evento referido com uma preciso igualmente impressionante em outras partes da Escritura. Na poca em que Nabucodonosor investiu contra Jerusalm, o profeta Ezequiel achava-se muito distante na Babilnia, onde estivera exilado por mais de nove anos. No dia em que comeou o cerco de Jerusalm, Deus concedeu uma mensagem especial a Ezequiel sobre aquilo. Em Ezequiel 25.1, 2, lemos: VEIO A MIMA PALAVRA DO SENHOR, EM O NONO ANO, NO DCIMO MS, AOS DEZ DIAS DO MS, DIZENDO: FILHO DO HOMEM, ESCREVE O NOME DESTE DIA, DESTE MESMO DIA; PORQUE O REI DE BABILNIA SE ATIRA (i. e., CERCOU) CONTRA JERUSALM NESTE DIA. Isso no surpreendente? No mesmo instante em que os exrcitos babilnicos estavam chegando para cercar a capital judaica, o fato foi revelado por Deus a Ezequiel, a centenas de quilmetros de distncia. Ezequiel recebeu ordens para escrever enfaticamente essa datada fim de que fosse observada e preservada no dcimo dia do ms de Tebete, em 589 a. C. Desde ento esse dia passou a ser observado pelos judeus com um jejum anual. Alm disso, o profeta Jeremias marca a data com o mesmo tipo de peculiaridade. Veja Jeremias 52.4. E porque tanta ateno fixada nesse dia? A resposta a essa pergunta tambm encontrada em Jeremias, ou melhor, em uma comparao de Jeremias com Ageu e Daniel. O captulo 25 de Jeremias prediz um perodo de setenta anos de desolao em Jerusalm. Mais tarde, encontramos isto ocupando a mente de Daniel (Dn 9.1, 2) e mencionado de novo por Zacarias (Zc 1.12). Esse perodo de 70 anos comea a partir daquele dia, cuidadosamente enfatizado, em que o exrcito babilnio sitiou Jerusalm e este fato nos ajudar posterior mente a interpretar muitas coisas em nossos estudos. No pode haver dvidas de que o ano proftico na Escritura de 360 dias (veja nosso artigo sobre a profecia das setenta semanas de Daniel). Se contarmos ento setenta anos de 360 dias cada a partir do dcimo dia do ms de Tebete em 589 a. C., quando comeou o cerco de Jerusalm,

chegamos ao vigsimo-quarto dia do ms de Quisleu de 502 a. C. Aconteceu alguma coisa de especial nesta segunda data? Veja o pequeno livro do profeta Ageu, em 2.15-20, e leia o que ele diz aos exilados que voltaram depois de seu cativeiro na Babilnia. Note o destaque deliberado do profeta nas palavras, alm de nossa nfase com o uso de negritos: AGORA, POIS, CONSIDERAI TUDO O QUE EST ACONTECENDO DESDE AQUELE DIA. ANTES DE PORDES PEDRA SOBRE PEDRA NO TEMPLO DO SENHOR... CONSIDERAI, EU VOS ROGO, DESDE ESTE DIA EM DIANTE, DESDE O VIGSIMO-QUARTO DIA DO MS NONO, DESDE O DIA EM QUE SE FUNDOU O TEMPLO DO SENHOR, CONSIDERAI NESTAS COISAS ... MAS DESDE ESTE DIA VOS ABENOAREI. O pronunciamento de Ageu marcou o final daquele perodo de setenta anos. Depois falaremos disso mais detalhadam ente. Por enquanto, devemos marcar bem essa nfase significativa sobre o ano, o ms e o dia em que Jerusalm foi cercada. Quinto, devemos tambm esclarecer bem esta questo: o juzo no caiu sobre o povo escolhido apenas por terem cometido abominaes como os outros povos, mas principalmente por terem quebrado uma aliana sagrada. Note alguns exemplos principais: (1) Israel deveria guardar um ano sabtico a cada sete anos e o ano do jubileu sagrado a cada cinqenta anos, quando todos os escravos seriam libertados e todas as dvidas canceladas. Veja Levtico 25. Onde est escrito que Israel guardou esses sbados? Veja Jeremias 34.8-22. Por causa dessa infidelidade vieram os setenta anos de assolao como um longo sbado de juzo. Veja a notvel ligao entre Jeremias 25.11 e 2 Crnicas 36.21; leia depois Levtico 26.32-35 como uma explicao para ambas as passagens; (2) Israel no deveria fazer qualquer aliana com as naes vizinhas, mas sim manter-se separado (x 34.12-17 etc.). Todavia, desde o princpio Israel falhou (Js 9.14-16; Jz 2.2; e muitas outras referncias); e (3) Israel deveria rejeitar a idolatria e o uso de imagens religiosas. Quase no h necessidade de referncias. O registro vergonhoso. Mas veja 2 Reis 17.17-23. Outros exemplos poderiam ser dados, como a falta de dzimos e a no-observncia da Pscoa. Foi dessa maneira que Israel burlou a aliana e mereceu o juzo de forma especial. Deve ser claramente entendido que todos os juzos que recaram sobre o

povo escolhido estavam estritamente de acordo com o que fora anunciado para essas circunstncias de negligncia, quando a aliana foi proclamada pela primeira vez (veja Levtico 26.14-39).

Impresses finais
Conquistada, cativa, lanada fora assim termina a histria de Jud como reino independente. Agora, lancemos um olhar retrospectivo sobre 2 Reis para obter nossas impresses principais. O aspecto duplo deve ser sempre mantido em mente o humano e o divino. Em primeiro plano e no sentido imediato, acha-se a falha humana vista nos reis e na multido; mas, como pano de fundo e no sentido definitivo, acha-se o triunfo divino, conforme vimos nos profetas e em suas mensagens pois devemos lembrar que todos os grandes profetas, cujos escritos chegaram at ns, profetizaram no perodo abrangido por 2 Reis, e so os escritos desses homens que finalmente interpretam para ns tanto o tempo presente como o futuro da histria de Israel. Do lado humano, vemos, acima de tudo, que onde no h viso, o povo perece. Ao deixarem o culto sincero e simples do Senhor, eles tiveram a sensao de que perderam Sua presena, e houve crescente idolatria, alianas ruinosas, incapacidade de discernir a mo de Deus, mesmo quando ela castiga, e perda do verdadeiro ideal de vida nacional; os valores morais foram menosprezados e a conscincia chegou a um tal ponto de insensibilidade que at as mensagens dos profetas inspirados deixaram de fazer efeito. Sim, esta a mensagem do lado humano. Quando se perde a viso de Deus, surgem inevitavelmente, como diz o Dr. Campbell Morgan, ideais degradados, conscincias adormecidas, propsitos derrotados. Esta lio aplica-se tambm s naes de hoje, como aconteceu com Jud e Israel muito tempo atrs. Do lado divino, porm, vemos o quadro do triunfo final. O maior profeta daquela poca escreve a respeito do Senhor: ELE no desanimar nem se quebrar (Is 42.4). Quando o trono na terra desmorona, o trono no cu controla as tempestades. O povo escolhido pode falhar na terra, mas o propsito escolhido atravessa os sculos, e a consumao prescrita contemplada atravs dos olhos dos profetas. O exlio na Babilnia, que veio como juzo sobre os judeus, curou-os para sempre de sua idolatria e

recuperou-os notavelmente da sensao de perda de Deus. A lei do Senhor tornou-se extremamente preciosa para eles, e o verdadeiro ideal de sua nao voltou a ser discernido, sendo preservado at hoje. Eles continuam sendo o povo escolhido. Que exemplo para ns! Espalhados sobre a superfcie da terra; sempre perseguidos, porm sempre preservados; mesclados com todas as raas, todavia o povo mais exclusivo do mundo. Sua histria um mistrio, mesmo parte das explicaes dadas nas Escrituras. Outros povos de dimenses muito maiores do que eles passaram e desapareceram (como, por exemplo, os assrios e babilnios); no entanto, eles, os filhos de Abrao, continuam preservados, segundo a promessa da aliana, e sero preservados at que toda falha humana seja completamente eclipsada no triunfo divino, quando o Filho maior de Davi, o Senhor Jesus, sentar-se no trono em Jerusalm e reinar sobre o imprio mundial.

OS LIVROS DAS CRNICAS (1)

Lio N2 40

NOTA: Leia duas vezes 1 Crnicas por inteiro. AS GENEALOGIAS Nove captulos de listas genealgicas! Que perda de espao! Pelo contrrio, que cegueira pensar assim! Nenhuma parte das Crnicas mais importante. Tais linhas de descendncia eram de importncia sagrada para todos os judeus piedosos, e com razo, pois eles sabiam que sua nao, alm de ser o repositrio de uma revelao divina especial, possua promessas esplndidas que alcanavam as geraes ainda por nascer. O prprio cronista sabia muito bem que essas genealogias revelam o processo seletivo da eleio divina desde Ado e que a linhagem da aliana de propsito redentor deveria culminar no Messias. A preservao do tronco e dos principais ramos da rvore genealgica de Israel torna-se especialmente vital depois do exlio babilnico (quando as Crnicas foram escritas). Milhares de famlias haviam sido desarraigadas. Os elos se partiram. Muitos registros se perderam (veja por exemplo Esdras 2.59), e grande parte dos arquivos de Jud deve ter se desintegrado, se no foi com pletam ente destruda. A lista de nosso cronista liga o perodo pr-exlio ao pv-exlio, pois (note bem), em 9.2-34, vemos o retorno Judia aps o exlio. A interrupo marcada pelo primeiro versculo desse captulo, que na verdade deveria ser o ltimo do captulo precedente. O Bible Handbook, de Angus, comenta: Essas listas do a linhagem sagrada atravs da qual a promessa foi transmitida durante quase 3.500 anos, fato este incomparvel na histria da raa humana. J. S. B.

OS LIVROS DAS CRNICAS (1)

o s e g u n d o Livro dos Reis deixou uma estranha e sombria tristeza oprimindo nossa mente. Temos vontade de nos sentar com Jeremias, sobre sacos de pano e cinzas, e lamentar em meio s runas: Como jaz solitria a cidade! ... Tornou-se como viva! ... Como se escureceu o ouro! ... Os nobres filhos de Sio, comparveis a puro ouro, como so agora reputados por objetos de barro! (Lm 1.1; 4.1, 2) A cidade foi saqueada. O templo queimado. O campo assolado. A nao deportada. Queremos seguir os milhares de homens de Jud para a terra do exlio, sentar-nos e chorar com eles junto aos bancos de Quebar, como fez Ezequiel, ou misturar-nos a seus prncipes cativos na capital da Babilnia, como fez Daniel; a seguir, transpondo as dcadas, voltaremos a Jerusalm e Judia com o remanescente, sob a liderana de Esdras e Zorobabel. Todavia, antes de podermos fazer isso, os dois livros de Crnicas esto nossa frente e devemos ser gratos por eles. A Bblia com certeza ficaria mais pobre sem eles. Indo rapidamente de Ado a Neemias, eles nos fornecem as principais genealogias da nao israelita e os acontecimentos mais importantes do reino davdico at a poca do exlio na Babilnia. Como analisamos cuidadosamente os livros de Samuel e dos Reis, no precisaremos fazer mais do que um breve estudo de 1 e 2 Crnicas. Contudo, a brevidade de nosso tratamento no deve sugerir falta de importncia. Pelo contrrio, essas crnicas no s esto vivas em cada pgina at mesmo nas listas iniciais de genealogias! mas tm grande significado para uma compreenso correta do sentido divino que percorre a histria da nao israelita. A nica razo pela qual tratamos 1 e 2 Crnicas com brevidade o fato de cobrirem praticamente o mesmo terreno de 2 Samuel e dos dois livros dos Reis. Pode parecer que no passam de repetio. De fato assim, mas no se trata de v repetio. A histria j contada nos livros de Samuel e Reis esboada novamente, porm de um ponto de vista diverso, com novas nfases e novos aspectos, com acrscimos e omisses significativos, fornecendo interpretaes que completam seu sentido. Nesta repetio, com seus acrscimos e omisses caractersticas, que o ponto de vista e significado particulares de Crnicas so realmente percebidos; pois se

lermos essas crnicas lado a lado com os relatos anteriores em Samuel e Reis, logo iremos notar que os acrscimos e omisses parecem ser todos do mesmo tipo, isto , todos do a impresso de se conformar a um propsito central. Qual ento a idia unificadora impregnada nesses acrscimos e omisses? E qual o propsito central de Crnicas?

A idia unificadora
Primeiro, quanto idia unificadora ou nfase, todos os que estudaram ou escreveram sobre esses dois livros de Crnicas so unnimes em observar a proeminncia dada ao templo e aos assuntos relacionados a ele. Entre muitas outras, vejamos a citao do Dr. A. T. Pierson: Embora grande parte do contedo dos Livros dos Reis seja repetido ou reafirmado em Crnicas, muito omitido, por ser estranho ao propsito do autor. Mas tudo o que est ligado ao templo, sua preservao e restaurao, pureza de seu culto, regularidade e ordem de seus servios; tudo o que torna odiosos os ritos ou relquias idlatras ou eleva Deus ao Seu verdadeiro trono no corao do povo, aqui enfatizado. Se tivermos lido cuidadosamente o primeiro desses dois livros de Crnicas, como sugerimos no incio do presente estudo, exemplos desta nfase sobre o templo e os tpicos a ele associados viroiacilmente tona. Por exemplo, comeando pelo captulo 11, todo o restante dos dezenove captulos de 1 Crnicas ocupa-se do reinado de Davi. Esses captulos no repetem a conhecida histria das aventuras romnticas de Davi, seu reinado em Hebrom, sua tristeza com a morte de Saul e Jnatas, seu pecado contra Bate-Seba e Urias ou a revolta de Absalo (essas, para no mencionar outras, so algumas das principais omisses), mas, por outro lado, os seguintes assuntos que no so mencionados em Samuel e Reis aparecem agora detalhadamente a reserva antecipada de material para o templo feita por Davi (22), a contagem e distribuio prvia dos levitas e sacerdotes (23-24), a indicao e organizao dos cantores, msicos e porteiros (25-26) tudo na expectativa do templo (essas, para no mencionar outras, so alguns dos principais acrscimos). Esta caracterstica persiste at o Segundo Livro das Crnicas. O relato do reinado de Salomo muito mais curto aqui do que em 1 Reis; todavia, no menos de seis dentre os nove captulos reservados a ele em 2 Crnicas

referem-se ao templo. Tambm importante o fato de que, a partir do captulo 10, que marca a diviso da nao em dois reinos, o reino das dez tribos do norte completamente deixado de lado, por ter sido fundado sobre a apostasia da verdadeira adorao da nao e parte da casa de Davi. As Crnicas reportam-se apenas a Jud e Jerusalm, por serem estes o reino e a cidade que abrigam o templo. Todos esses captulos restantes (10-36) no se restringem apenas a Jud, mas limitam-se igualmente ao ponto de vista que subordina todos os fatos polticos, militares e pessoais aos interesses dessa religio santa da qual o templo era o grande smbolo. Assim, os reinos de Asa, Josaf, Jos, Ezequias e Josias, por exemplo, recebem destaque por causa das reformas religiosas e restauraes do templo associadas a eles. Em Reis, apenas trs versculos mencionam as reformas de Ezequias, contra trs captulos em Crnicas. Em qualquer parte de Crnicas, o templo enfatizado como o centro fundamental da verdadeira vida nacional, e mesmo onde ele no mencionado especificamente, fica claro que a nfase est sempre na religio por ele representada. Daremos apenas um exemplo disto. Diz o Dr. J. H. Moulton: Nenhum incidente particular salienta melhor o contraste entre as duas verses do que o reinado de Abias. O relato proftico (/. e. o de Reis) uma breve nota sobre a perversidade do rei, to grande que a sucesso continuou na famlia s por causa de Davi. Tambm feita uma meno das guerras entre Israel e Jud. O cronista relata essas guerras com detalhes, oferecendo especialmente um timo discurso de Abias dirigido ao inimigo, em que se concentra todo o esprito de Crnicas: No vos convm saber que o Senhor Deus de Israel deu para sempre a Davi a soberania de Israel, a ele e a seus filhos, por uma aliana de sal? Contudo se levantou Jeroboo, filho de Nebate, servo de Salomo, filho de Davi, e se rebelou contra seu senhor. Ajuntou-se a ele gente vadia, homens malignos; fortificaram-se contra Roboo, filho de Salomo; sendo Roboo ainda jovem e indeciso, no lhes pde resistir. Agora pensais que podeis resistiro reino do Senhor, que est na mo dosfilhos de Davi; bem sois vs uma grande multido, e tendes convosco os bezerros de ouro que Jeroboo vos fez para deuses. No lanastes fora os sacerdotes do Senhor, os filhos de Aro, e os levitas, e no fizestes para vs outros sacerdotes, como as gentes das outras terras? Qualquer

que vem a consagrar-se com um novilho e sete carneiros logo se faz sacerdote daqueles que no so deuses. Porm, quanto a ns, o Senhor nosso Deus, e nunca o deixamos; temos sacerdotes, que ministram ao Senhor, a saber, os filhos deAro, e os levitas na sua obra. Cada dia, de manh e tarde oferecem holocaustos e queimam incenso aromtico, dispondo os pes da proposio sobre a mesa purssima, e o candeeiro de ouro e as suas lmpadas para se acenderem cada tarde, porque ns guardamos o preceito do Senhor nosso Deus; porm vs o deixastes. Eis que Deus est conosco, nossa frente, como tambm os seus sacerdotes, tocando com as trombetas, para rebate contra vs outros, filhos de Israel, no pelejeis contra o Senhor Deus de vossos pais; porque no sereis bem sucedidos (2 Cr 13.5-12). At mesmo as genealogias nos nove primeiros captulos levam ao estabelecimento em Jerusalm e na Judia do remanescente que voltou (depois do exlio), necessrio como base para o servio do templo e subsdio atravs do qual esse servio seria sustentado (pois deve ficar perfeitam ente claro que, em 9.2-34, a referncia ao novo estabe lecimento depois do exlio. O versculo 1 marca a interrupo). Assim sendo, sem necessidade de mais ilustraes, vemos a nfase unificadora que percorre Crnicas. No se trata de simples repetio. Tam bm no so apenas suplem entos fornecendo inm eros itens omitidos em Samuel e Reis. Elas relatam a histria do povo eleito de uma forma nova e sob outra perspectiva.

O propsito central
Continuamos, porm, nos perguntando: Por que esta nova nfase unificadora? Qual o propsito por trs dela? Aqui, at certo ponto, devemos afastar-nos dos comentaristas. A razo comum dada para a nfase religiosa peculiar em Crnicas que o escritor, ou melhor, o compilador, era um sacerdote, uma pessoa com uma perspectiva bastante eclesistica para quem, muito compreensivelmente, todos os assuntos relativos adorao organizada e, em especial, ao templo eram de inigualvel importncia. Por exemplo, no Bible Handbook (Manual Bblico), de Angus, lemos: Deve ser sempre lembrado que os livros de

Crnicas so essencialmente levticos. Portanto, dada proeminncia especial a tudo que se refere casa e ao servio do Senhor. Lemos na Modem Reader s Bible (A Bblia para os Leitores de Hoje), de Moulton: Toda a srie de crnicas movida pelo esprito eclesistico consciente. Ellicott afirma: Com base em todo o carter e esprito do trabalho, a maioria dos crticos infere com razo que se trata da obra de um levita ligado ao templo. Muitos outros parecem ser da mesma opinio. Bem, as crnicas podem ter sido ou no compiladas por um sacerdote ou levita; mas dizer, como fazem muitos, que sua nfase peculiar deve-se simplesmente ao fato de o compilador ter sido um sacerdote ou levita preocupado em exaltar sua prpria linha de pensamento perder de vista o desgnio divino predominante nesta parte das Escrituras e reduzir a importncia de Crnicas perspectiva limitada de um eclesistico que no era maior do que posto por ele ocupado. Se realmente quisermos apreciar o propsito central de Crnicas, devemos ter em mente a poca e as circunstncias em que os livros foram publicados. As crnicas passaram a ser compiladas aps o exlio na Babilnia, quando o remanescente tinha voltado da Babilnia para a Judia, sob a liderana de Esdras e Zorobabel. Isto confirmado com toda clareza mediante declaraes e referncias das prprias crnicas, como mos traremos no prximo estudo. Elas foram especialmente escritas para esses judeus repatriados e seus descendentes, que deveriam reconstituir a vida judaica nacional na terra, e foi por causa de certas novas circunstncias que confrontavam agora o povo judeu que elas foram compiladas com uma nfase unificadora, como j notamos, e em vista de um propsito especial que passaremos a mencionar. Se nos imaginarmos na Judia com aquele rem anescente, logo perceberemos que h uma grande ausncia a ser compreendida pela nossa mente: no h rei. Esse o fato crucial a ser compreendido e o primeiro indicador do propsito de Crnicas: O TRONO D E DAVI DESAPARECEU! No preciso muita imaginao para perceber o que isto significava para todos os judeus que viviam com seriedade. O trono de Davi era nico na terra, pois havia sido fundado sob uma aliana divina. J tratamos disso num estudo anterior, assim no precisamos mais demorar-nos no assunto

aqui. Deve ter sido um problema grave para os judeus zelosos o fato de no haver mais um trono de Davi. O que salientamos, porm, que o povo no estava voltando para reconstruir um trono e, sim, um templo. Na verdade, a reconstruo do templo foi o principal motivo de o imperador persa, Ciro, ter expedido um edito precipitando a volta do remanescente judeu a Jerusalm e Judia (Ed 1.1-4). Talvez haja aqui uma lio oportuna e vital para nossos dias. Note bem: mesmo antes de Neemias ser enviado para reconstruir a cidade, Esdras e Zorobabel so enviados com o remanescente para reconstruir o TEMPLO. Em qualquer reconstruo nacional, temos de comear assim com o templo, isto , com DEUS! Nossos polticos e reconstrutores do atual perodo ps-guerra no querem aprender. Eles persistem na idia mundana de que a cidade precisa ser construda antes do templo, mas esto errados. Agora, no entanto, com preendendo perfeitam ente que o trono desapareceu, vejamos o que resta. Haviam permanecido trs coisas que significavam mais do que todas as outras: 1. Primeira, havia o ensino do passado, um passado como nenhum outro povo jamais tivera, e com uma importncia nunca associada histria de qualquer outra nao. Os ensinamentos desse passado haviam se completado no exlio do qual o remanescente acabara de voltar; isto , certos processos no passado da nao haviam se cumprido exatamente, at ao ltimo detalhe, chegando ao seu amargo fim. Fazendo um retrospecto, o povo da aliana podia ver agora, em linhas severamente definidas, o ponto exato para onde esses processos de apostasia os haviam levado, percebendo que era vital aprender para sempre a lio do passado de sua nao. 2. Segunda, havia a promessa proftica para o futuro. Embora o trono de Davi no mais se achasse entre eles, a linhagem davdica continuava segundo a promessa e aliana divinas, deveria vir o Messias que elevaria o trono davdico a um esplendor sem precedentes e consum aria o propsito do Senhor em Israel e atravs dele, introduzindo um reino mundial esplndido, com seu centro em Jerusalm. Tornava-se vital que mantivessem esta grande esperana sempre em mente, enquanto se reinstalavam em Jerusalm e na terra da aliana.

3. Terceira, havia a presena do Senhor com eles naquele momento. Essa presena fora surpreendentemente garantida a eles por meio do decreto de Ciro, o imperador persa, ordenando aos judeus que voltassem sua terra natal e reconstrussem o templo do Senhor, em Jerusalm (Ed 1.1-4). Quais teriam sido os sentimentos dos judeus durante os ltimos anos de seu exlio na Babilnia, quando a fama de Ciro, o Persa, comeou a espalhar-se quando a Babilnia caiu e o novo imperador, Ciro, que na verdade havia sido mencionado por Isaas duzentos anos atrs, publicou esse decreto para a reconstruo do templo em Jerusalm, exatamente como previsto por Isaas? (Veja Is 45 e tambm nosso artigo sobre a data de Isaas). Isto, somado proclamao de Nabucodonosor sobre sua converso ao Senhor (Dn 4.1-3, 34-37) e s profecias de Jeremias quanto durao exata da servido Babilnia (veja Jr 29.10 e o comentrio feito em nosso estudo de Ageu), deve ter mostrado aos judeus, sem sombra de dvida, que o Senhor estava com eles em seu retorno Judia. Esses eram ento os trs fatores transcendentes que permaneceram: o ensino do passado nacional, a promessa proftica do futuro e a presena de Jeov naquele momento. O que faltava ainda? Era necessrio, acima de tudo, que a nao interpretasse seu passado, presente e futuro do modo certo, isto , a partir do ponto de vista divino; efoi exatamente com isto em mente satisfazer esta necessidade e alcanar este fim que as crnicas foram compiladas. Trs coisas eram naturalmente muito importantes neste sentido: (1) em vista do chamado peculiar da nao e da aliana davdica, tornava-se essencial manter intactas as principais genealogias da nao, sendo assim apresentadas cuidadosamente nos nove primeiros captulos; (2) em vista das catstrofes ocorridas, era importante reformular a histria da nao de um ponto de vista exclusivamente religioso, pelo menos desde o incio do reino de Davi. Encontramos isto a partir do captulo 10 de 1 Crnicas; (3) devido ao fato de o templo representar a religio santa que fora dada a Israel mediante revelao especial, cuja desconsiderao acarretara tantos males nao, e como o templo era o supremo elo sobrevivente entre o grande passado da nao e seu futuro previsto ainda mais esplndido, tornava-se da maior importncia enfatizar o templo e suas observncias aos olhos do povo. Conforme j notamos, esta importncia do templo pode ser vista em Crnicas.

O templo era agora, acima de todas as coisas: (a) o smbolo da unidade da nao, muito mais nessa poca em que o trono terreno desaparecera; (b) a lembrana do elevado chamado da nao e sua funo; (c) o sinal de que o Senhor continuava com Seu povo escolhido; (d) o centro da verdadeira nfase na vida nacional. luz desse templo, todo o passado deveria ser interpretado, o presente reconstrudo e o futuro previsto. Da, portanto, a compilao de Crnicas, com sua nfase contnua no templo e nos aspectos religiosos das coisas. Eis tambm o propsito central de Crnicas, ou seja, apresentar novamente ao povo da aliana a verdadeira nfase da vida nacional de Israel, convenc-los de seu primeiro dever e sua nica e verdadeira segurana, desafiando assim a raa eleitja a uma consagrao renovada como sacerdote nomeado por Deus paradas naes. Talvez no haj a melhor forma de concluir o presente estudo do que citar algumas palavras de John Urquhart: Esses livros de Crnicas... no so meras repeties de informaes fornecidas por livros j existentes; nem so compostos de restos deixados por antigos escritores. A histria de Israel contada outra vez com uma inteno clara e definida. Essa inteno to evidente no silncio dos livros como em suas palavras. A histria das dez tribos omitida, e eles s tratam de Jud. luz do propsito distinto de Crnicas, a razo fica clara. Apenas Jud preservou as ordenanas divinas. Para os israelitas que voltaram, no era isto quer o chamem de carter eclesistico ou de qualquer outro nome a nica coisa que o povo restabelecido tinha de manter constantemente diante de si? Israel, ao contrrio das outras naes, no possui um destino parte do ofcio de Deus. Isto ficou provado por mais de dezoito sculos do que pode ser denominado existncia nacional, mas no vida nacional. No futuro, isto ser manifestado de modo mais glorioso no dia da consagrao renovada de Israel. Mas h o suficiente, mesmo agora, para ensinar alta crtica, e tambm a um racionalismo modificado, que os livros de Crnicas viram claram ente o que est se tornando hoje aparente como fenmeno histrico: Israel no existiu e no pode existir por si mesmo. Ele o sacerdote nomeado por Deus para as naes. Quando reconheceu sua misso, impressionou e liderou as naes. Quando a negligenciou, afundou na insignificncia. Quando renunciou a ela, Israel ficou privado de sua terra natal e de sua percepo e poder espirituais. Hoje, em sua cegueira, ele peregrina entre as naes, deserdado e despido, mas, ainda assim, levando as marcas indelveis de seu destino sacerdotal. O livro que

proclamou esse destino ao Israel restaurado, h 24 sculos atrs no s lhes deu a lio nmero um de seu passado, mas tambm trouxe para os israelitas a histria de seu futuro. Este nico fato suficiente para mostrar que o livro proftico e divino.

OS LIVROS DAS CRNICAS (2)

Lio \" 41

NOTA: Para este novo estudo, leia 2 Crnicas duas vezes. Como aconteceu com 1 e 2 Samuel e 1 e 2 Reis, esses dois livros de Crnicas formavam uma obra contnua no original hebraico, sob o ttulo Dibr Hayymm (Acontecimentos dos Dias). A diviso em duas partes remonta Verso Septuaginta (sculo terceiro a. C.), que chamou as duas partes de primeiro e segundo livros das Coisas Omitidas.\A diviso ocorre de fato no ponto mais adequado, mas o ttulo Coisas Omitidas no muito apropriado: ele torna Crnicas um simples suplemento, deixando de lado seu intento especial. O ttulo que conhecemos data da poca de Jernimo, que traduziu as Escrituras hebraicas para o latim, em cerca de 385-405 A. D. Esta conhecida traduo chamada Vulgata Latina por ter sido aceita como o texto geralmente autntico e exato (vulgatis = geral, comum), desde os dias de Gregrio I (540-604 A. D.) e com a confirmao do Conclio de Trento (1562 A. D.) Em algumas das edies da Vulgata Latina encontramos o ttulo Chronicorum Liber, ou seja, Livro das Crnicas, como o temos agora em nossa verso. Mesmo este ttulo no muito louvvel, pois, na verdade, Crnicas mais um resumo retrospectivo e interpretativo do que simples registros.
J. S. B.

OS LIVROS DAS CRNICAS (2)

A T a q u i , nosso estudo de Crnicas preocupou-se com sua nfase unificadora e seu propsito. Desejamos agora considerar seu contedo, mas antes existem alguns assuntos preliminares que chamam nossa ateno.

Os originais da compilao
Crnicas com certeza uma compilao de documentos anteriores, alguns dos quais parecem ser citados literalmente (veja at ao dia de hoje, em 2 Crnicas 5.10; 8.8). Cerca de quatorze deles so citados, como segue: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. Livro dos reis de Israel e de Jud (2 Cr 27.7) Um midrash (comentrio) sobre o item acima (2 Cr 24.27) Crnicas do vidente Samuel (1 Cr 29.29) Crnicas do vidente Gade (1 Cr 29.29) Livro da histria do profeta Nat Cr 9.29) (<2 f% -5 ^ A profecia de Aias, o silonita (2 Cr 9.29) As vises do vidente Ido (2 Cr 9.29) Livros de histria do profeta Semaas (2 Cr 12.15) Registros de genealogias, do profeta Ido (2 Cr 12.15) Um midrash (comentrio) do profeta Ido (2 Cr 12.15) Crnicas de Je, filho de Hanani (2 Cr 20.34) Atos de Uzias, registrados pelo profeta Isaas (2 Cr 26.22) A viso do profeta Isaas (2 Cr 32.32) Histria de Hozai (ou os videntes; 2 Cr 33.19)

Essas fontes de compilao so mais reveladoras do que parecem primeira vista. Elas indicam: (a) que o autor estava bem informado para sua tarefa; (b) que ele fazia uso de documentos bem conhecidos, provando a natureza idnea de sua obra; (c) que muitos escritos de eruditos competentes haviam se acumulado durante a histria da nao, o que nos

confirma ainda mais a confiabilidade dos registros que temos na Bblia; e (d) que os arquivos de Israel no eram de modo algum o produto falsificado, grosseiro e quase embolorado, conforme supunham alguns de nossos eruditos, mas sim um conjunto literrio cuidadosamente com posto, coligido, comparado e compilado. Note o primeiro livro em nossa lista: o livro dos reis de Israel e de Jud. Encontramos trs vezes este ttulo (2 Cr 27.7; 35.27; 36.8). Quatro vezes vemos o ttulo parcialmente invertido: o livro dos reis de Jud e de Israel (2 Cr 16.11; 25.26; 28.26; 32.32). Os dois ttulos referem-se mesma obra. Isto evidente, pois de qualquer maneira que ele ocorra, a referncia a um rei de Jud. O livro parece conter um repertrio notvel de dados histricos e biogrficos (2 Cr 27.7). E bom compreender que, quando o cronista se refere a este livro dos reis, ele no est indicando o outro livro em nossa Bblia que chamamos hoje por esse nome. Pelo contrrio, podemos crer que tanto Reis como Crnicas em nossa Bblia citam a mesma obra. Isto indicado pelo fato de os livros que hoje chamamos de Reis no conterem aqueles temas para os quais o cronista chama ateno no livro que ele conhecia assim.

Data e autoria
A no ser que aceitemos a suposio de certos modernistas de que os livros de Crnicas esto cheios de interpolaes, no demoraremos em encontrar versculos estabelecendo a data aproximada de sua compilao. Em 16.15 e 9.1, fica claro que foram coligidos depois da ida para a Babilnia. A genealogia em 3.16-24 mostra o mesmo. As ltimas palavras de 2 Crnicas referem-se at ao decreto de Ciro, que encerrou ofi cialmente o exlio, como coisa do passado. A no ser que rotulemos gratuitamente todo o texto de 1 Crnicas 9 como acrscimo posterior, a concluso de que a obra pode ser atribuda diretamente ao perodo posterior volta do remanescente e seu estabelecimento parcial nas cidades e em Jerusalm (como esclarece a comparao deste captulo com Ne 11.3-32; 7.45; 12.25, 26; Ed 2.42). Ademais, a genealogia de Zorobabel, em 3.17-24, leva-nos pelo menos a um ponto bem remoto na vida de Esdras ou Neemias. Os estudiosos de hebraico, podemos acres centar, concordam no fato de que a linguagem e a ortografia de Crnicas

tambm se ajustam ao perodo ps-exlio. Os.aramasmos marcam a corrupo do hebraico puro pela linguagem caldia aprendida pelos judeus cativos na Babilnia. A identidade do compilador continua desconhecida. O Talmude diz ser Esdras. No podemos entrar aqui na discusso em torno desse assunto, mas mencionaremos trs pontos que a nosso ver favorecem a tradio de Esdras: (1) no encontramos ainda qualquer razo plausvel contra ela; (2) os eruditos parecem unnimes em identificar uma nica mo nos trs livros agora chamados Crnicas, Esdras e Neemias, e todos concordam ser a de Esdras, pelo menos em grande parte do livro que leva seu nome; e (3) ningum era mais adequado do que Esdras. Nossa convico de ter sido ele o compilador da maior parte da obra, porm , no exclui acrscimos por parte de algum editor subseqente para complet-la.

A relao com os livros precedentes


Como j notamos, embora em sua maior parte os livros de Crnicas tratem do mesmo assunto abordado por Samuel e Reis, elas foram escritas numa data posterior, sob uma perspectiva diferente, com uma nfase especial e tendo um propsito particular. Podemos condensar agora os aspectos contrastantes entre Crnicas e os livros histricos precedentes: Samuel e Reis so mais biogrficos', Crnicas mais estatstico. Os primeiros so mais pessoais, Crnicas mais oficial. Samuel e Reis. tm uma perspectiva mais proftica; Crnicas tem um ponto de vista mais sacerdotal. Os primeiros do a histria tanto do reino do norte (Israel) como do reino do sul (Jud) depois da diviso da nao em dois reinos; por sua vez, a partir da ruptura, os livros de Crnicas passam a apresentar apenas a histria de Jud. Em Samuel e Reis, a nfase est no trono. Em Crnicas, a nfase est no templo. Em seu efeito total, os livros de Samuel e Reis so uma condenao da nao, expondo sua culpa; enquanto Crnicas tem como intuito servir de estmulo nao, incentivando a uma nova lealdade. Os livros de Samuel e Reis so registros simples e fiis de coisas que aconteceram, enquanto Crnicas uma sucesso de trechos propositalmente escolhidos para enfatizar uma idia central. Todos os livros da Bblia vistos at aqui, desde Gnesis at 2 Reis, seguiram uma seqncia cronolgica de eventos, a partir da criao de Ado at o

cativeiro de Jud. Mas agora, com Crnicas, chegamos a uma obra que no nos faz avanar (exceto em pequenos toques espordicos que revelam sua compilao ps-exlio); ela retrocede e recapitula toda a histria, a fim de deduzir e aplicar uma lio vital: a resposta da nao a Deus o fator decisivo em sua histria e destino. Podemos acrescentar que esta lio to verdadeira em relao s naes de hoje como foi para Israel e Jud antigamente.

A relao com os livros seguintes


Ellicott declara: Um exame do texto hebraico de Crnicas, Esdras e Neemias logo revela que os trs assemelham-se muito, no s no estilo e na linguagem, que so da ltima era da escrita hebraica, mas tambm no ponto de vista geral, na maneira como as autoridades originais so tratadas, a lei sagrada citada explicitamente e, acima de tudo, na clara preferncia por certos tpicos, tais como registros genealgicos e estatsticos, descries de ritos e festas religiosas, relatos detalhados das classes sacerdotais e suas vrias funes, notas sobre a msica do templo e assuntos ligados organizao da adorao pblica... Existem outros fatos que podem ser acrescentados a estes para provar que Crnicas, Esdras e Neemias constituam originalmente uma grande histria nica. Isto talvez seja confirmado pelo estranho encerramento de Crnicas num trecho aparentemente interrompido que os primeiros versculos de Esdras completam; existe tambm uma parte de uma verso grega desses trs livros que no mostra diviso alguma entre eles. Esta grande afinidade entre Crnicas, Esdras e Neemias tem certos valores para ns. H muito tempo, quando os judeus formaram seu cnon de escritos sagrados, eles colocaram Crnicas bem no final; e encontramos certos professores bblicos hoje que gostariam de fazer-nos pensar que os livros de Crnicas ainda deveriam estar no final do Antigo Testamento, de modo a mostrar mais facilmente a ligao de suas genealogias com as contidas em Mateus. Mas no, Crnicas no deve ser separado de Esdras e Neemias. O lugar certo justamente onde aparece em nossa Bblia. Isto obviamente verdade; eles pertencem aos livros histricos, e estes so o elo real entre os perodos pr-exlio e ps-exlio. Eles fazem um retrospecto, resumindo o perodo do trono e associando-o ao novo perodo sem trono.

No devemos de forma alguma separar os quatro livros ps-exlio Crnicas, Esdras, Neemias e Ester; nem devemos deixar de ver como seus temas distintos se renem para formar um grupo progressivo, a saber: Crnicas Esdras Neemias Ester Retrospeco Restaurao Reconstruo Preservao

Contedo e estrutura
Agora, o mais interessante de tudo o exame rpido do contedo de Crnicas. Talvez interessante no seja a melhor palavra; essas crnicas so fascinantes, se com um pouco de imaginao pudermos apreender o pensamento do autor-compilador e perceber o propsito por trs de sua pena ganhando a forma cuidadosamente escolhida, medida que as divises se sucedem. Vejamos a primeira diviso de 1 Crnicas (1-9). correto dizer que esses captulos so genealogias, mas isto seria coloc-los em uma posio quase inexpressiva. Eles fazem parte do esquema total de nosso cronista e, quando vistos desse modo, assumem um novo significado. O que deve mos observar principalmente a rvore genealgica de certo povo o povo do Senhor. Os descendentes de Ado projetam trs grandes ramos: os filhos de Jaf, de Co e de Sem. No propsito seletivo de Deus, o mais velho posto de lado, e Sem, o mais novo, o escolhido. O mesmo acontece com Abro, o filho mais novo de Ter, com Isaque, preferido em lugar de Ismael, e com Jac, em preferncia a Esa. Tudo isto se acha no captulo 1. A seguir, no captulo 2, a linha redentora e o progresso seletivo vo de Jac a Jud e depois a Jess, chegando assim a Davi. O cronista faz uma interrupo aqui, a fim de preservar a genealogia de Calebe, esse heri da f que tambm descendia de Jud (2.18-25); mas no captulo 3 ele retoma a linhagem davdica at o ltimo rei de Jud, Zedequias. Finalmente, depois de mostrar o processo seletivo de Ado at Abrao, Isaque, Jac, Jud e Davi, ele recapitula as genealogias das tribos de Israel em geral e suas partes em Cana (4-8), pois todas participam das promessas da aliana. Assim sendo, nesses primeiros captulos temos

distintamente o p o v o do Senhor. Vejamos agora do captulo 10 ao 12. Aqui comea o reinado de Davi, o ungido do Senhor. O captulo 10 (que evidentemente apenas uma transio) relata a morte de Saul (tudo o mais sobre ele deliberadamente omitido) e como Deus passou ou transferiu o reino a Davi. Os captulos 11 e 12 contam como Davi tornou-se rei, como fez de Jerusalm a capital, quem eram seus valentes e como todas as tribos concordaram em torn-lo rei. Saul foi rei mais por escolha humana. Davi foi rei por escolha divina. Saul possua qualidades naturais excelentes, todavia no tinha uma f verdadeira e no podia agradar a Deus (10.13). Sua casa foi assim posta de lado, e 0 trono foi dado ao homem escolhido por Deus (10.14). Temos ento aqui o U N G I D O do Senhor. Observemos ento do captulo 13 ao 16. Este o registro do primeiro ato pblico notvel do rei Davi a arca do Senhor levada a Jerusalm. Davi sentiu profundamente que o segredo da bno da nao era a presena do Senhor entre eles. Saul jamais tivera essa compreenso. Ele permitira que a arca do Senhor, smbolo de Emanuel (Deus conosco) permanecesse abandonada (13.3), e isto, em sua essncia, representava um desprezo pelo direito de primogenitura de Israel, mostrando que Saul no merecia ser rei. Tudo muda com Davi, o homem de f. Ele de imediato planeja colocar a arca do Senhor como centro da vida de Seu povo. Depois de uma dificuldade (13.9-13), ela foi finalmente levada com a devida reverncia a Jerusalm. Embora a filha de Saul no visse glria nesse ato de f e talvez desprezasse o homem de Deus por isso (15.29), Deus abenoou esse homem de todas as formas (14); e Davi, num salmo inspirado (16.7-36), pde ensinar o povo a ver a misericrdia da aliana nesse smbolo sagrado da promessa. Nesta terceira diviso, vemos assim a A R C A do Senhor. A seguir, do captulo 17 ao 21, vemos a aliana de Jeov. Deus agra dou-Se em escolher uma nao dentre a raa humana Israel e dentre essa nao, uma tribo Jud e da tribo, uma famlia a casa de Davi, e fez com ela uma maravilhosa aliana. Veja isto no captulo 17. Do captulo 18 ao 20, temos o cumprimento imediato dessa aliana no pleno estabelecimento de Davi e em sua sublime prosperidade. Embora Davi tenha mais tarde sido presa de um estratagema de Satans (21), mesmo este lapso foi administrado em favor do plano de Deus, pois ocasionou a determinao do lugar onde o futuro templo seria edificado (21.28

com 2 Cr 3.1). Assim, temos nesses captulos a A L I A N A do Senhor. Isto nos leva ao ltimo grupo de captulos (22-29), que tratam do templo do Senhor. No foi permitido que Davi o construsse, mas ele fez grandes preparativos materiais (22), levitas (23), sacerdotes (24), msicos, porteiros e outros trabalhadores (25-27), e uma incumbncia final em antecipao para Salomo e a nao (28-29). O assunto aqui claramente o T E M P L O do Senhor. Assim sendo, em 1 Crnicas temos: o P O V O do Senhor (1-9) o U N G I D O do Senhor (10-12) a A R C A do Senhor (13-16) a a l i a n a do Senhor (17-21) o T E M P L O do Senhor (22-29) ' O tema de 1 Crnicas a casa do Senhor. Num sentido mais amplo, essa casa toda a nao de Israel; num sentido mais restrito, a casa de Davi; no sentido central, o templo. A lio principal pode ser expressa pelas palavras de 1 Samuel 2.30: ... aos que me honram, honrarei. Ao homem que queria construir uma casa para Deus, o Senhor diz: ... o S E N H O R te edificaria uma casa (1 Cr 17.10). No h necessidade de uma anlise detalhada. O quadro a seguir ir fixar a estrutura para ns. Chegamos ao Segundo Livro das Crnicas. Para o nosso propsito aqui, ele pode ser resumido com toda brevidade. Trata-se de um livro trgico, com uma abertura gloriosa e um fim terrvel. Os nove primeiros captulos mostram-nos os quarenta anos do reinado de Salomo. Os captulos restantes (10-36) do a histria de Jud at o exlio. Quanto ao reinado de Salomo, a maior parte do relato associada ao templo. No precisamos falar aqui sobre o templo como um edifcio, uma vez que j fizemos isso em nosso estudo de 1 Reis. No igualmente necessrio discorrer de novo sobre a pessoa de Salomo nem sobre os aspectos tipolgicos de seu reino. Tentaremos apreender os significados nacionais e morais do esboo do cronista. A aliana davdica afirmara que a descendncia de Davi iria: (1) herdar um reino slido; (2) construir o templo; e (3) sujeitar-se disciplina. Essas trs provises comeam a ser cumpridas no reinado de Salomo. O reino alcana um esplendor sem precedentes, o templo glorioso construdo e, infelizmente, a disciplina precisa ser aplicada. As promessas de Deus relativas s questes/zna' jamais contm uma orao condicional (se),

porque encontram seu objetivo final em Cristo (veja nossa nota sobre 2 Sm 7), mas as promessas relativas aos processos intermedirios em direo a essas questes finais com freqncia incluem um se. Assim sendo, como j foi observado, prometeram-se a Salomo sabedoria, riqueza e poder, e ele os recebeu; foi-lhe prom etido prolongam ento de dias se perseverasse em seu andar com Deus (1 Rs 3.14) ele perdeu este ltimo dom e morreu aos 59 anos.

O PRIMEIRO LIVRO DAS CRNICAS


A CASA DO SENHOR

A RESPOSTA A DEUS: O FATOR DETERMINANTE I. AS PRINCIPAIS GENEALOGIAS D E ISRAEL (1-9)


D E A D O A J A C (T A M B M A L IN H A G E M D E E S A ) (1) D E J A C A D A V I (T A M B M A L IN H A G E M D E C A L E B E ) (2) D E D A V I A Z E D E Q U I A S (E O P S -E X L IO ) (3) A S G E N E A L O G IA S D A S T R IB O S E S U A S T E R R A S (4-8)

Nova localizao ps-exlio (9) II. O REINADO DE D AVI EM JERUSALM (10-29)


O U N G I D O D O S E N H O R (10-12) A A R C A D O S E N H O R (13-16) A A L IA N A D O S E N H O R (17-21) O T E M P L O D O S E N H O R (22-29)

A morte do rei Davi (29.26-30) Que histria depois da morte de Salomo a comear com Roboo e a ruptura at Zedequias e a disperso! No h necessidade de mencionar separadamente aqui cada um dos vinte reis. J lemos o relato do cronista. Conhecemos a histria. Todavia, observemos de novo o ponto central de interesse. Nas crnicas precedentes levantaram-se diante de ns um T R O N O estabelecido numa aliana divina e um t e m p l o que se tornou glorioso pela presena divina nele. O trono e o templo tm como propsito apoiar e glorificar um ao outro; mas desenvolve-se uma apostasia que se agrava cada vez mais, apesar de interrupes ocasionais, sendo que o trono

se torna o pior inimigo do templo, at chegar o ponto em que um deles deve desaparecer. Como no pode ser o templo, preciso que seja o trono. Da o exlio e a suspenso do trono davdico. tambm permitido que o templo seja queimado, pois j fora mais profanado pelo pecado dos judeus do que poderia ter sido pelo incndio babilnico. No novo perodo sem trono, depois do exlio, um novo templo deve ser construdo. Este o significado central para a nao; mas devemos captar a verdade moral e espiritual do livro. Por toda a histria desses reis, com suas reformas ocasionais e recadas cada vez piores, h uma verdade solene, vital e urgente: a resposta de uma nao a Deus o fator realmente determinante e sua histria e estino. Isto se aplicou especialmente a Israel, mas universalmente verdadeiro com respeito aos povos da terra hoje: ... nos dias em que (Uzias) buscou ao Senhor, Deus o fez prosperar (26.5); ... Joto se foi tornando mais poderoso, porque dirigia os seus caminhos segundo a vontade do Senhor seu Deus (27.6) esta a nfase em todo o livro de 2 Crnicas. Tomados em conjunto, nos dois livros de Crnicas temos uma viso histrica completa da monarquia davdica e vemos nela um chamado superior, uma grande bno, erros e um triste final. O propsito que percebamos, pelos altos e baixos da histria da nao, que sempre que o rei e o povo honravam a Deus havia pros peridade; quando agiam com infidelidade para com Deus surgiam as adversidades. Pgina aps pgina esta verdade confirmada: a resposta da nao a Deus o fator realmente decisivo em sua histria e destino. Esta verdade talvez no seja percebida de modo to imediato em nosso mundo moderno com sua complexidade internacional. Quando obser vamos os acontecimentos durante certo perodo, porm, descobrimos que ela ainda existe. Os princpios morais e as convices espirituais so as coisas mais importantes com relao ao progresso ou declnio nacional, e no a poltica e a economia como parece ser a idia de governo que hoje prevalece. O lugar que reservamos a D E U S aquilo que determina nossa prosperidade ou adversidade, nossa histria e nosso destino. O Israel de outrora reis, lderes, povo enganou a si mesmo, julgando que podia pecar com impunidade, pois achava que, desde que o Senhor no podia ser visto, Ele tambm no podia ver; mas eles no enganaram a Deus, e ns tambm no podemos faz-lo: ... de Deus no se zomba (G1 6.7). Ele reina, Ele escolhe, Ele suporta; mas no ir ignorar um persistente abuso de privilgios. O abuso do chamado superior mediante

um padro de vida inferior sempre termina em desastre. Como seria bom se as naes, os lderes e os povos pudessem compreender isso hoje! O seguinte esboo ir ajudar a fixar os pontos principais em nossa mente:

O SEGUNDO LIVRO DAS CRNICAS


O TEMPLO E O TRONO

A RESPOSTA A DEUS: O FATOR DETERMINANTE I. OS QUARENTA ANOS DO REINADO DE SALOMO (1-9)


O S P R IM R D IO S
do

R E I N A D O D E S A L O M O (1)

S A L O M O E D IF IC A O T E M P L O (2-7) S A L O M O E M T O D A S U A G L R IA (8-9)

Morte de Salomo (9.29-31) II. A HISTRIA DE JUD AT O EXLIO (10-36)


A D I V IS O D O R E IN O (10) O S V IN T E R E IS D E J U D (11-36) A D E P O R T A O P A R A A B A B IL N IA (36.15-21)

Decreto de Ciro (36.22, 23)

Reflexes finais
Em nossa curta pesquisa de Crnicas tivemos de deixar de lado vrios pontos interessantes. Talvez algumas sugestes possam ser teis ao term i narmos. Os livros de Crnicas so um terreno frtil para os pregadores. Cada parte est repleta de sugestes espirituais. Apenas como um exemplo em 2 Crnicas, veja os quatro livramentos concedidos a Jud: (1) sob Abias contra Jeroboo; (2) sob Asa contra os etopes; (3) sob Josaf contra os moabitas; e (4) sob Ezequias contra os assrios. Note como em cada caso a vitria atribuda ao fato de Deus ter lutado por Jud (veja os captulos 13, 14, 20 e 32); ou leia os captulos notando os dois persistentes perigos para o templo e para a verdadeira adorao: (1) negligncia e (2) cor-

rupo. Tambm as reformas sob Ezequias constituem um excelente estudo, mostrando os primeiros passos a serem dados, tanto negativa como positivamente, em qualquer reconstruo nacional. Nas palavras do Dr. J. H. Moulton: Poucos exerccios sero melhores no estudo da literatura histrica do que comparar essas duas divises da histria bblica (Crnicas com Samuel e Reis) em seu tratam ento do mesmo incidente. Damos a seguir uma lista das passagens paralelas. PASSAGENS PARALELAS Uma comparao com os livros de Samuel, de Reis e certos captulos de Isaas necessria no estudo de Crnicas. A fim de ajudar nisto, damos abaixo uma lista completa das passagens paralelas com as quais as pas sagens de Crnicas devem ser analisadas.
1 Sm 27 29.1-3 31 2 Sm 5.1-5 5.6-10 5.11-16 5.17-25 1 Cr 12.1-7 12.19-22

10
11.1-3 11.4-9 14.1-7 14.8-17 13 1 5 ,1 6 17 18 19

6 .1-11
6.12-23 7

10
11.1-27 12.29-31 23.8-39 24.1-9 24.1-9 24.10-17 24.18-24 1 R s 2.1 2.1-4

20.1
20.1-3 11.10-47 21.1-6 2 7 .2 3 ,2 4 21.7-17 21.18-22.1 23.1 28.20, 21 29.23-30 2 Cr 1.1 1.2-13

2 .10-12
2.46 3.4-15 5

2
3.1-14; 4.9

7.15-21 7.23-26 7.38-46 7.47-50 7.51

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.

8
9.1-9 9.10-28 10.1-13 10.14-25 10.26-29 11.41-43 12.1-19 12.21-24 12.25 12.26-31 14.22-24 14.25-28 1 4 .2 1 ,2 9 -3 1 15.1 15.6 1 5 .7 ,8 1 5 .1 1 ,1 2 15.13-15 15.16-22 1 5 .2 3 .2 4 2 2 .1 -4 0 ,4 4 22.41-43 22.45 22.47-49 22.50 2 R s 1.1; 3.4, 5 8.16-19

. . . . . . . . .
. .

. . . . . . .

3.15-17 4.2-5 4.6,10,17 4.18-22 5.1 5.2; 7.10 7.11-22


8

9.1-12 9.13-24 9.25-28; 1.14-17 9.29-31


10

11.1-4 11.5-12 11.13-17


12.1 12.2-12

8 . 20-22
8 .2 3 .2 4 8.25-27

. .

8.28, 29; 9.1-28 10.11-14 . 11.1-3 . 11.4-20 . 11.21; 12.1-3 . 12.6-16 1 2 .1 7 ,1 8 12.19-21 . . .

. 12.13-16 . 13.1,2 . 13.2-31 . 13.22;14.1 . 14.1-5 . 15.16-18 . 16.1-6 . 16.11-14 . 18 . 17.1; 20.31-33 . 20.34 . 20.35-37 . 21.1 2 Cr 20.1-3 . 21.2-7 . 21.8-15 . 21.18-20 . 22.1-4 . 22.5-7,9
.

. . . . . .

22.8 22.10-12

23 24.1-3 24.4-14 24.23,24 24.25-27

14.1-6 . 14.7 . 14.8-14 . 14.17-20 . 14.21,22; 15.1-4 15.6,7,27,28. 15.32-35 . 15.38 . 16.1,2 . 16.3,4,6 . 16.7 . 15.29 . 16.8-18 . 16.19.20 . 18.1-3 . 18.13 . 18.14-16 .
20 .1-11

. . . . . . . . . . . .

25.1-4 25.11-16 25.17-24 25.25-28 26.1-15 2 6 .2 2 ,2 3 27.1-8 27.9 2 8 .1 ,2 28.3-8 28.16-19 28.20

. 28.21-25 . 2 8 .2 6 ,2 7 . 2 9 .1 ,2 Is 3 6 .1 2 Cr 32.2-8 2 Cr 32.24 Is 38 Is 39.1-8 2 Cr 32.9-19 Is 36.2-22 2 Cr 32.20 Is 37.1-4 Is 37.6, 7 2 Cr 32.17 Is 37.8-20 2 Cr 32.21 Is 37.21-38 2 Cr 32.32, 33 . . . . . . . . . . . . . . 31.1-9 33.18-20 33.21-25 34.1-7 34.8-28 34.29-32 35.1-19 34.33 35.20-27 36.1-3 3 6 .4 ,5 36.9 36.10 3 6 .1 1 ,1 2

20.12-19 18.17-37 19.1-5 19.6.7 19.8-19 19.20-37 20.20.21 21.1-16 21.17.18 21.19-26 22.1,2 22.3-20 23.1-3 23.21-23 23.24-26 23.28-30 23.30-33 23.34-37 24.8,9 24.15-17 24.18.19

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

24.20 25.8-21

. .

. .

. 36.13-16 . 36.18-21

E sta lista d e p assa g en s paralelas foi extrada d e The A n n o ta te d B ible ( A B b lia com N o ta s), d e A . G . G aeb elein .

bom saber que recentes descobertas arqueolgicas confirmaram Cr nicas com exatido. Acima de tudo, possa a mensagem central de Crnicas gravar-se em nossa mente: a resposta a Deus o fator realmente decisivo. Isto verdade tanto para uma nao como para um indivduo. aplicvel na antigidade e hoje. O primeiro dever e a nica e verdadeira segurana do trono est em sua relao com o templo. Nossos lderes nacionais deveriam refletir sobre esse fato. Quando Deus honrado, o governo bom e a nao prospera. Mas quando Deus desonrado, por mais sagaz que seja a poltica, ela no pode evitar o desastre final. O chamado para nossa nao hoje, to claro quanto no decreto de Ciro (mencionado no final de 2 Crnicas), para que suba e R E C O N S T R U A O T E M P L O .

O LIVRO DE ESDRAS (1)

Lio NQ42

NOTA: Leia duas vezes o Livro de Esdras para este estudo. Tome nota dos pontos ou referncias problemticos. Pelo menos alguns deles sero tratados nas duas lies seguintes. Quanto aos meses judaicos, veja nota no apndice ao nosso prximo estudo sobre Esdras. Muitos afirmam que o Livro de Esdras obra de vrios escritores e que sua unidade lhe foi dada por um compilador. Alguns acreditam que esse compilador tenha sido Esdras, enquanto outros crem tratar-se de um judeu desconhecido contemporneo a ele. Esta ltima teoria baseia-se no fato de haver curiosas transies da terceira para a primeira pessoa e vice-versa, o que ocorre em trechos finais (7.28; 10.1)... Supe-se que estilos diferentes podem ser identificados no comeo do livro... Admite-se que Esdras tenha escrito pelo menos uma parte, mas a crena mais simples de que ele realmente comps o todo, usando palavras suas na maior parte e inserindo documentos em certos pontos, to plausvel quanto qualquer outra hiptese. A harmonia geral do livro inteiro e a real uniformidade de seu estilo favorecem esta opinio. A objeo quanto mudana de pessoa no tem grande importncia, pois modificaes deste tipo ocorrem com freqncia em obras admitidas como tendo sido produzidas por um nico autor, como em Tucdides e em Daniel. Alm disso, a tradio atribui o livro inteiro a Esdras; e se este escreveu Crnicas, segundo opinio de muitos crticos, ento este ser mais um argumento a favor da autoria de Esdras.
R E V . G E O R G E R A W L IN S O N , M . A ., E M P U L P IT C O M M E N T A R Y

Nota: A citao acima refere-se a curiosas transies (plural) da terceira para a primeira pessoa e vice-versa, como se ocorressem vrias vezes. A verdade que existe uma diviso inteira em que a mudana para a primeira pessoa mantida, sem alternncia (7.27-9.15). Mencionamos isto por parecer que fortalece ainda mais a probabilidade de Esdras ter sido o autor-compilador e no um judeu desconhecido contemporneo a ele.
J. S. B.

O LIVRO DE ESDRAS (1)

OS T R S pequenos livros que esto agora nossa frente Esdras, Neemias e Ester completam o grupo de dezessete livros histricos que formam a primeira parte do Antigo Testamento. Esses trs formam um conjunto que registra as relaes de Deus com os judeus depois do cativeiro. Esdras e Neemias tratam do remanescente que voltou a Jerusalm e Judia, enquanto o Livro de Ester est ligado queles que ficaram na terra do cativeiro. medida que lemos essas trs obras do final dos dezessete livros histricos, devemos ler tambm os trs profetas no fim dos dezessete livros profticos, a saber, Ageu, Zacarias e Malaquias, pois foram esses os trs profetas que Deus levantou dentre Seu povo no perodo ps-exlio.

A volta do remanescente
O assunto abordado por este Livro de Esdras um dos mais importantes na histria judaica: a volta do remanescente. Este fato aconteceu por volta do ano 536 a. C., isto , no final dos setenta anos de escravido Babilnia. Tanto o exlio como a volta foram previstos muito antes do incio do exlio (veja Jr 25.11,12 e 29.10,11), e o Livro de Esdras reconhece isto em suas primeiras palavras: No primeiro ano de Ciro, rei da Prsia, para que se cumprisse a palavra do Senhor, por boca de Jeremias, despertou o Senhor o esprito de Ciro, rei da Prsia, o qual fez passar prego por todo o seu reino, como tambm por escrito, dizendo:
A S S IM D I Z C IR O , R E I D A P R S IA : O S E N H O R D E U S D O S C U S M E D E U T O D O S O S R E IN O S D A T E R R A , E M E E N C A R R E G O U D E L H E E D IF IC A R U M A C A SA EM JE R U SA L M D E JU D . Q U E M D E N T R E V S D E T O D O O S E U PO V O , SEJA SE U D E U S COM EL E, E S U B A A JE R U SA L M D E J U D , E E D I F I Q U E A C A S A D O S E N H O R , D E U S D E IS R A E L ; E L E O D E U S Q U E H A B IT A E M J E R U S A L M .

Assim, devemos notar esses dois fatos desde o incio primeiro, que a volta foi anunciada como profecia; e segundo, que o decreto de Ciro fez com que ela comeasse.

Os totais do remanescente
Quanto ao remanescente que voltou, trs grupos de famlias so enu merados no segundo captulo de Esdras, perfazendo um total de 24.144 pessoas. Seguem-se quatro grupos de sacerdotes, totalizando 4.289. Depois vm os grupos de levitas e outros, somando 1.385. Esses trs totais juntos do a soma de 29.818. Este total, porm, parece ser apenas o conjunto de homens, pois lemos nos versculos 64 e 65: Toda esta congregao junta foi de quarenta e dois mil trezentos e sessenta, afora os seus servos e as suas servas, que foram sete mil trezentos e trinta e sete. Assim sendo, o total geral de homens, mulheres e servos de 49.697; podemos, portanto, considerar o tamanho do remanescente como sendo um nmero redondo 50.000. Esse nmero, em comparao com o total da nao, era bem pequeno. De fato, no passava de um remanescente. Durante os anos de cativeiro na Babilnia, grande parte da velha gerao morrera e a nova gerao de judeus que crescera em meio ao ambiente estrangeiro no tinha aquela sensao penosa de estranheza, humilhao e ressentimento que seus pais haviam sentido. Portanto, compreensvel mas no desculpvel que a atrao da terra natal no fosse to forte sobre eles como havia sido para os pais exilados. Mudanas histricas tambm haviam acontecido durante esses anos de exlio dos judeus. O poder da Babilnia desmoronara e perecera diante da fora irresistvel do imprio persa (o que justifica o fato de ter sido um rei persa, Ciro, o Grande, quem expediu o decreto que precipitou a volta do remanescente judeu a Jerusalm); e os judeus no parecem ter sido muito maltratados sob o governo persa. Assim sendo, quando surgiu a oportunidade providencial para a repatriao, a maior parte da nao, para sua vergonha, preferiu a vida tolervel e talvez at lucrativa sob o governo persa, qual se adaptara muito bem.

Uma volta posterior


Houve ento essa volta de cinqenta mil pessoas em resposta ao decreto de Ciro, em 536 a. C., sob a liderana de Zorobabel (veja 2.2), descendente direto dos reis de Jud. Mas cerca de oitenta anos mais tarde, em 456 a. C., houve uma nova volta, embora de um nmero bem menor, sob o comando de Esdras, o sacerdote e escriba. Ela foi ocasionada por um decreto de Artaxerxes, o rei persa que ocupava nessa poca o trono; e os doze grupos dos que compunham todo o conjunto, juntamente com os netinins (os servidores do templo 8.20), somaram cerca de 2.000 pessoas, apesar de ser dito que este era somente o nmero de homens (8.3 etc). Com este outro grupo de Esdras em vista, podemos dizer que a volta do re manescente ptria deu-se em dois estgios: comeou com Zorobabel, no primeiro ano de Ciro (536 a. C.) e completou-se oitenta anos mais tarde, com Esdras, no stimo ano de Artaxerxes (456 a. C.). O novo retorno sob Esdras descrito nos captulos 7 e 8, dividindo este livro de Esdras em suas duas partes principais: parte I a volta sob Zorobabel (1-6); parte II a volta sob Esdras (7-10).

O Livro de Esdras
Como indicamos em nosso estudo de Crnicas, h razes para crer que 1 e 2 Crnicas, Esdras e Neemias eram originalmente uma s obra. O ponto de vista judaico e dos primeiros cristos de que Esdras foi o autor-compilador desse original. Talvez possamos mencionar novamente aqui, para nosso proveito, trs pontos a favor da tradio de Esdras: (1) no encontramos ainda qualquer razo forte contra ela; (2) os estudiosos concordam que uma nica mo pode ser rastreada atravs de Crnicas, Esdras e Neemias, e que ela certamente a de Esdras em parte do livro que leva seu nome; e (3) difcil encontrar outra alternativa. Quem era mais adequado ou mais provvel? Quando percia crtica super-especializada, que afirma discernir vrios estilos diferentes no original, basta responder que o fato de Esdras ser o autor-compilador da m aior p arte da obra no exclui necessariam ente os toques com plementares guiados por Deus aqui e ali, feitos por uma mo competente pouco tempo depois, nem exclui que as partes autobiogrficas no Livro de

Neemias tenham sido escritas pelo prprio Neemias. Quando data do livro, evidentemente ele foi escrito depois do ltimo evento registrado, isto , a reforma sob Esdras, ocorrida no ano aps sua chegada a Jerusalm (456 a. C.). Provavelmente, foi escrito alguns anos depois desse evento. Talvez o significado espiritual bsico do livro possa ser mais bem expresso nas palavras de Lamentaes 3.32: ... pois, ainda que entristea a algum, usar de compaixo... Deus certamente entristecera Seu povo eleito, pois o juzo se tornara necessrio e a dor era bastante merecida; agora, porm, o perodo de exlio havia passado. Deus no Se esquecera de ser gracioso, e uma restaurao compassiva tornou-se possvel. Essa verdade mais que maravilhosa o Deus de Israel e do universo um D eus compassivol No devemos nos esquecer disso, especialmente quando os pecados dos homens trazem enormes calamidades sobre o mundo. A estrutura do livro simples e interessante. Como j mencionado, h uma clara diviso em duas partes. Do captulo 1 ao 6 temos a volta com Zorobabel e o que se seguiu a ela; depois disso, do captulo 7 ao 10, temos a nova volta com Esdras e os acontecimentos subseqentes. Deve-se compreender bem que entre essas duas partes (i. e., entre o final do captulo 6 e o comeo do 7) existe um intervalo de sessenta anos. A volta sob Zorobabel ocorreu no primeiro ano de Ciro (1.1), ou seja, em 536 a. C. O retorno sob Esdras deu-se no stimo ano de Artaxerxes (7.1, 8), em 456 a. C., isto , oitenta anos depois. Os seis primeiros captulos do livro cobrem os primeiros vinte anos (aproximadamente) depois da volta com Zorobabel, o que deixa cerca d esessenta anos entre o final do captulo 6 e o comeo do 7. Durante a primeira parte desse intervalo, aconteceram os eventos crticos narrados no Livro de Ester. Existe um paralelismo notvel entre as duas partes principais deste Livro de Esdras. Em lugar de uma anlise comum, pargrafo por pa rgrafo, devemos ter em mente um quadro do livro nesta forma paralela. A parte 1 comea com o decreto de Ciro; a parte 2 comea como o decreto de Artaxerxes. Na parte 1 a figura central Zorobabel; na 2, Esdras. Em ambas as partes apresentada uma lista cuidadosa das pessoas que voltaram e dos utenslios sagrados. Na parte 1 temos o ministrio dos profetas Ageu e Zacarias; na parte 2 temos o ministrio do sacerdote-escriba Esdras. No final da parte 1, o principal resultado a recons-

O L IV R O D E E S D R A S (1)

truo do templo; no final da parte 2, o principal resultado a nova separao entre o povo e os estrangeiros.

O LIVRO DE ESDRAS
O LIVRO DA RESTAURAO ... pois, ainda que entristea a algum, usar de compaixo...
A V O L T A COM ZOROBABEL (1-6) O d ecreto d e C iro (1.1-4) O ld er Z o ro b a b el (1.8; 2.2) N o m e s e n m ero d o rem a n escen te (2.3-65) U te n slio s sa grad os e p resen tes (1.6-11; 2.68-70) A ch eg a d a a Jerusalm (3.1) M in istrio p roftico: A g eu , Z acarias (5.1-6.14) R esu lta d o principa recon struo d o tem p lo (6.15-22) O lder E sdras, o escrib a (7.1-10) N o m es e nm ero d e acom p anh an tes (8.1-20) U ten slio s sagrados e p resen tes (7.15-22; 8.24-35) A ch egad a a Jeru salm (8.32) M in istrio in tercessrio d e E sd ras (9.1-15) R esu lta d o p rincipal nova sep arao en tre o p ovo e o s estran geiros (10.1-44) A VOLTA COM ESD R A S (7-10)

O d ecreto d e A rtaxerxes (7 .1 ,1 1 -2 6 )

Os dois lderes
Se este livro recebesse o ttulo de acordo com seu tema e no pelo autor, ele seria o Livro do Remanescente, Livro da Restaurao ou Livro da Repatriao, em lugar de Esdras. Se fosse intitulado conforme suas partes ou personagens principais, seria O Livro de Zorobabel e Esdras, e no apenas Esdras. Vale a pena mencionar isto, para que, em vista da repetida referncia como Livro de Esdras, no venhamos a pensar no prprio Esdras como o personagem principal da histria. Esdras foi, na verdade, o chefe do grupo dos que regressavam e quem conduziu a nova

separao (7-10), mas o verdadeiro chefe do remanescente, oitenta anos antes da expedio de Esdras, e o administrador-chefe dos assuntos do remanescente, depois de seu restabelecimento na Judia, foi Zorobabel. O profeta contemporneo Ageu dirige-se sempre a ele como Zorobabel, governador de Jud. Como ele devia ser adulto quando guiou o remanescente de volta Judia, supomos que j havia morrido h bastante tempo quando Esdras chegou a Jerusalm, oitenta anos depois do remanescente. A ltima referncia histrica a Zorobabel encontra-se em 5.2. Esses dois lderes so figuras de grande importncia na histria de Israel.

Zorobabel Neste Livro de Esdras, Zorobabel tambm chamado por dois outros nomes Sesbazar (1.8,11; 5.14-16) e Tirsata (2.63, A R C ) . O primeiro seu nome babilnio ou caldeu; o ltimo um ttulo persa, significando governador (como em ARA). Seu nome pessoal, Zorobabel, significa descendente da Babilnia , indicando que era um filho do exlio, nascido na terra da Babilnia ou provavelmente na prpria cidade da Babilnia. Isto tambm sugere que no caso pessoal de Zorobabel, a viagem com o remanescente de 50.000 a Jerusalm no era uma volta, mas sua primeira ida. Nada sugere que ele j tivesse visto Jerusalm ou a Judia antes. Ele chamado Zorobabel, filho de Pedaas. Sua linhagem completa dada em 1 Crnicas 3. De fato, ele pertencia gerao nascida no cativeiro, e isto mostrado definitivamente em 1 Crnicas 3.17-19. Sua linhagem torna mais notvel o fato de ele ter liderado o remanescente. Zorobabel descendia diretamente da linhagem real de Davi, sendo o neto do rei Jeconias (que comeou a reinar com a idade de dezoito anos, mas foi levado cativo para a Babilnia trs meses mais tarde; veja 2 Rs 24.8-16). O cronista considera to importante a linhagem de Zorobabel que, depois de lig-la em retrospecto de Davi, ele a segue at vrias geraes depois de Zorobabel ou seja, a algum ponto mais avanado no tempo em Crnicas, Esdras ou Neemias. Quando chegamos ao Novo Testamento, descobrimos imediatamente que Mateus completa os elos, at que, da linhagem de Davi e Zorobabel, segundo a carne, nasce C R IS T O . Nada sabemos sobre o carter pessoal de Zorobabel, exceto por inferncia de dados muito escassos. Seu zelo religioso est implcito,

naturalmente, na prpria liderana do remanescente. Notamos seu cui dado em conformar a adorao restaurada palavra de Deus (Ed 3.2-5, 11) e sua resposta aos dois profetas (5.1,2; Ag 1.12). Mas a glria trplice que o imortaliza que ele: (1) comandou o remanescente de volta Judia; (2) lanou os fundamentos do novo templo; e (3) completou a edificao do novo templo (compare 3.8 e 6.15 com Zc 4.9).

Esdras A tradio judaica, via Talmude, tornou Esdras um dos personagens mais ilustres em toda a histria de seu povo. Cinco grandes obras so atribudas a ele: (1) a fundao da chamada Grande Sinagoga ou snodo de eruditos judeus (veja a nota em nosso prximo estudo); (2) o estabelecimento do cnon sagrado, ou lista autorizada das Escrituras hebraicas oficiais, e sua organizao em trs partes: a lei, os profetas e os escritos; (3) a mudana das Escrituras hebraicas da lngua hebraica antiga para a nova, com seus caracteres assrios de forma quadrada; (4) a compilao de Crnicas, juntamente com o livro que traz agora seu nome, e do Livro de Neemias; e (5) a instituio de sinagogas locais. Se essas grandes realizaes tiveram origem em Esdras de maneir comprovada e direta, ento sua figura certamente digna de ser observada com admirao; mas ser que todas realmente procedem dele? Inves tigadores de grande conhecimento nessas tradies judaicas consi deram-nas em grande parte lendrias. No entanto, verdade que esses grandes desenvolvimentos aconteceram durante ou logo depois do perodo da liderana moral e literria de Esdras, e sua influncia no foi pequena. Portanto, temos razo em consider-lo uma figura notvel. Entretanto, devemos observar Esdras pessoalmente. Ele era um dos cativos na Babilnia, onde, quase com certeza, tambm nasceu. Era descendente direto do primeiro sumo sacerdote de Israel, Aro; todos os elos da rvore genealgica so dados em 7.1-5. Esdras era ento sacerdote e tambm escriba escriba versado na lei de Moiss (7.6), o que significa que ele era um instrutor perito nas Escrituras. Se no fosse assim, Esdras jamais se tornaria o lder que foi. Ele nos mostra como Deus pode usar algum que estuda visando ter uma compreenso profunda da palavra escrita de Deus. Ele nos revela que ter um conhecimento completo e cuidadoso das Escrituras uma qualificao nobre e vital para uma

liderana superior. Em seu carter pessoal, Esdras d igualmente um timo exemplo. Veja seu propsito piedoso (7.10); sua gratido piedosa pelo sucesso (7.27, 28); sua dependncia de Deus em esprito de orao (8.21-23); sua grande tristeza pelo pecado do povo (9.3, 4); sua profunda humildade diante de Deus (w . 5-15); sua atitude pronta e destemida contra tudo o que era errado (10). Esses aspectos do carter de Esdras merecem reflexo e podem muito bem levar-nos a orar de joelhos para que as mesmas qualidades sejam reproduzidas em ns, mediante o ministrio santificador do Esprito Santo.

O LIVRO DE ESDRAS (2)

Lio NQ43

NOTA: Para esta lio, releia o Livro de Esdras de uma s vez. Um dos mais brilhantes cientistas franceses da atualidade o Dr. Alexis Carrel, do Instituto Rockefeller de Nova Iorque afirmou que a atitude negativa em relao aos milagres no pode mais ser sustentada em face dos fatos observados pela cincia durante os ltimos cinqenta anos. Esta autoridade na pesquisa mdica chega a aceitar os milagres de cura atravs da orao, incluindo at mesmo molstias orgnicas como o cncer. Evidncias de acontecimentos inusitados na vida humana sempre existiram, mas s agora eles esto sendo reconhecidos, registrados e documentados pela cincia. Uma vez que isto est sendo feito, segue-se que as pessoas bem informadas e no preconceituosas no podem daqui por diante rejeitar a narrativa bblica, por registrar eventos singulares ocorridos h milhares de anos. Aqueles dentre o nosso clero que se denominam modernistas devem familiarizar-se com este avano do conhecimento, caso desejem manter seu ttulo; de outra forma, eviden temente, tornar-se-o modernistas antigos.
S IR C H A R L E S M A R S T O N

O LIVRO DE ESDRAS (2)

E S T E L IV R O de Esdras contm lioes espirituais notveis, algumas das quais desejamos mencionar. Antes disso, porm, devemos tratar de vrios pojiloj (jg narrativa cjuc alvcz no cstcjarn muito claros para alguns leitores. A histria do livro torna-se bem mais interessante quando i partes obscuras que aparecem aqui e ali so esclarecidas e c , suplementar incide sobre elas. - Q

Notas explicativas e informaes^e


A durao do exlio O exlio dos judeus na BabilcpiS irmtas vezes referido como o exlio dos setenta anos, com base em J e r e m i^ ^ .1 0 e 2 Crnicas 36.21. Mas um leitor cuidadoso ir per irim iatpmente que, se o exlio durou setenta anos, praticamente nenhim Q p\ adultos que tomaram parte dele poderia estar vivo ou ser fisiraffnOTte-capaz de se juntar ao remanescente que voltou. Tod^ay^5^3H^ lemos: Porm muitos dos sacerdotes e levitas e cabeas dem m ks'j idosos, que viram a primeira casa (o templo de Salonc p^$^V;X>am em voz alta quando sua vista foram lanados os rxasa (a nova). Devemos ento pensar que esses muitos 'hom ens de noventa anos ou mais? No, pois o exlio durou i*51 anos e no setenta. Ele comeou em 587 a. C. e terminou com creto de Ciro em 536 a. C. Em Jeremias 29.10, as palavras so para Babilnia. Deus no diss ie Sei vo ficaria na Babilnia 70 anc ias que haveria um domnio de setenta anos para a Babilnia (que se cumpriu exatamente; veja nossa nota sobre isto no estudo de Ageu). Esses homens mais velhos que voltaram a Jerusalm com o remanescente no tinham necessariamente mais de 70 anos. Mesmo assim, foram valentes e zelosos em viajar mil e cem quilmetros da Babilnia at Jerusalm, uma jornada que significava cinco meses de caminhada diria.

Assria, Babilnia, Mdia-Prsia A histria de Israel registrada nas ltimas partes de Reis e Crnicas, assim como em Esdras, Neemias e Ester, tem como pano de fundo trs imprios mundiais Assria, Babilnia e Mdia-Prsia. Com o Livro de Esdras diante de ns, chegamos a um ponto em nosso estudo bblico em que deveramos ter pelo menos um esboo deste contexto em nossa mente. Isto ainda mais necessrio porque neste pequeno livro so mencionados nada menos do sete reis diferentes, representando os trs imprios mun diais; assim, a histria muito mais significativa quando essas referncias so distinguidas com clareza. Por exemplo, no devemos pensar que o imperador Dario aqui o mesmo rei Dario do livro de Daniel; nem devemos pensar que o Artaxerxes do captulo 4 o mesmo do captulo 7. Portanto, algumas palavras sobre a Assria, Babilnia e Mdia-Prsia sero teis. Em primeiro lugar temos o IM P R IO A S S R IO . A histria do reino da Assria tem seu incio num passado muito remoto e abrange trs perodos. O primeiro, de cerca de 1430 a 1000 a. C., e o segundo, de cerca de 880 a 745 a. C., tendo havido em ambos um perodo de ascenso ao poder seguido de longo declnio. O terceiro perodo o que est mais ligado a Israel', nessa poca, a Assria tornou-se senhora do mundo. Este perodo comeou em 745 a. C., com o hbil e cruel general-usurpador Pul, que assumiu o nome real de Tiglate-Pileser III, continuando at que Nnive foi finalmente destruda, por volta de 612-608 a. C., quando a Babilnia passou a dominar. Estes so os imperadores assrios e sua ligao com a histria bblica: Tiglate-Pileser III (745-727) - 2 Rs 15.19,29; 16.7,10; 2 Cr 28.20 Salmaneser IV (727-722) - 2 Rs 17.3; 18.9 Sargom (722-705) - 2 Rs 18.11; Is 20; 10.12, 28-34 Senaqueribe (705-681) - 2 Rs 18-19; 2 Cr 32; Is 36, 37 Esar-Hadom (681-668) - 2 Rs 19.37; 2 Cr 33.11; Ed 4.2 Assurbanpal (668-626) Ed 4.10 (Asnapar?) Com a morte de Assurbanpal, este perodo maior da Assria entrou em declnio. Em 625 a. C., a Babilnia recuperou a independncia com Nabopolassar (pai de Nabucodonosor), que reinou at 606 a. C. O reino

dos medas tambm reconquistou a independncia. Mais tarde, os medas e os babilnios se aliaram e conquistaram Nnive, por volta de 608 a. C., destruindo para sempre o imprio assrio (veja mais sobre isto em nosso estudo de Naum). A seguir vem o IM P R IO B A B IL N IC O . Com a queda de Nnive, a cidade da Babilnia, ainda mais antiga, apossou-se novamente do cetro das naes. Sua nova soberania comeou em 606 a. C. com o jovem e brilhante Nabucodonosor; todavia, isto durou s at 536 a. C., cumprindo assim exatamente o que est em Jeremias 29.10. Durante os ltimos cinqenta anos desse perodo, os judeus encontravam-se cativos na Babilnia. Se os reis que se seguiram a Nabucodonosor fossem to majestosos quanto seus nomes, talvez o imprio tivesse tido um destino melhor! Damos abaixo a relao deles: Nabucodonosor (606-562) Evil-Meiodaque ou Amil-Mai duque (562-559) 2 Reis 25.27 Nergal-Sarezer, ou Neriglissar (559-555) Jeremias 39.3,13 Labashi-Marduque, ou Laborisoarchod (555, 9 meses) Nabonido ou Nabunahid (cujo vice-rei foi o Belsazar de Daniel 5; 553-536) O IM P R IO M E D O -P E R S A substituiu ento a Babilnia. J mencionamos como o reino dos medas recuperou a independncia e fez aliana com a Babilnia para derrubar a Assria. Essa aliana terminou com o fim do reinado de Nabucodonosor. Dois ou trs anos mais tarde, os medas e os persas tornaram-se um s imprio, sob Ciro, o Persa. Eles se asse melhavam muito e seguiam os mesmos costumes e religio. Uma revolta destronou o ltimo rei meda em 559 a. C., e a tomada do trono por Ciro transferiu a supremacia aos persas. Ciro teve uma carreira de esplndidas conquistas. Em apenas doze anos, com seu punhado de persas, ele destruiu para sempre trs grandes imprios a Mdia, a Ldia e a Babilnia; conquistou toda a sia e garantiu para sua raa durante dois sculos o domnio do mundo. Este o Ciro cujo decreto para o retorno dos judeus para a Judia abre o Livro de Esdras. Depois de conquistar a Babilnia, Ciro colocou ali um certo Gobrias para ser vice-rei. Este Gobrias aparentemente o Dario do Livro de Daniel. Ciro tambm inverteu a prtica de deportaes que os assrios e

babilnios haviam empregado desde a poca de Tiglate-Pileser e permitiu que os povos vassalos voltassem aos seus pases de origem e restaurassem suas religies e instituies. Sua idia era lig-los a seu governo pela gratido, em vez de medo. Foi assim que o Estado judeu teve condies de ser ressuscitado na Judia, embora ainda permanecesse sujeito Prsia. O imprio persa durou de 536 a. C. (primeiro ano de Ciro) at 330 a. C., quando foi derrubado por Alexandre, o Grande, e deu lugar ao imprio grego. A seguir damos o nome de seus reis, com exceo de dois ou trs usurpadores menores em seus ltimos anos. Os nomes entre parnteses so os nomes pessoais ou sinetes desses reis, parte de seus ttulos monrquicos. Ciro, o Grande (536-529) Ed 1 etc.; Is 45 Cambises (529-521) Assuero, de Ed 4.6 Gaumata (pseudo-Esmerdis) (7 meses) Artaxerxes, de Ed 4.7 Dario I (Histaspis) (521-486) restaurao do templo: Ed 5, 6 Xerxes I (485-464) Assuero, de Ester Artaxerxes I (Longnimo; 465-24) Ed 7.1; Ne 2.1; 5.14 Xerxes II (424) Dario II (Nothus; 424-404) Ne 12.22(?) Artaxerxes II (Mnemon; 404-359) Artaxerxes III (Ochus; 359-338) Dario III (Codomano; 336-30) - Ne 12.22(?)

O decreto de Ciro No possvel ler livros como Esdras, Neemias e E ster sem se surpreender com a maneira maravilhosa atravs da qual Deus reina nos perodos de perturbao e crise. No podemos perder de vista que, em Esdras 1.1, a proclamao de Ciro que ocasionou a volta do re manescente diretamente atribuda a uma imposio divina: ... des pertou o S E N H O R o esprito de Ciro, rei da Prsia, o qual fez passar prego... Os homens e as naes so agentes livres, e Deus lhes permite, dentro de amplos limites, que tracem sua prpria histria, mas jamais a ponto de fugir ao Seu controle supremo. Existem intervenes divinas, algumas vezes visveis, mas quase sempre invisveis, que, sem violar o livre-arbtrio do homem, asseguram o cumprimento dos propsitos

divinos finais. Nesses ltimos tempos da era presente bom manter esta verdade sempre diante de ns, ou seja, que a liberdade humana no exclui o domnio divino. Isso tem um efeito estabilizador quando ocorrncias ms e perturbadoras parecem surgir sem qualquer controle. Bem acima da vontade permissiva de Deus est Sua vontade diretiva, que jamais ser derrotada. As palavras do decreto de Ciro so certamente notveis: O Senhor Deus dos cus me deu todos os reinos da terra, e me encarregou de lhe edificar uma casa em Jerusalm de Jud (Ed 1.2). Como seria possvel a esse imperador persa ser to reverente e ter tal conhecimento e orientao do D eus de Israel? Note especialm ente suas ltim as palavras na proclamao: Senhor, Deus de Israel; ele o D eus. Os crticos modernistas acham que a nica possibilidade de escapar do problema desse palavreado surpreendente depreci-lo como sendo uma parfrase judaizante do original. Mais uma vez, insinuam que os escritores bblicos recorrem a distores e interpretaes erradas. Contudo, o problema desses crticos passa a ser: se este edito de Ciro no era redigido como se encontra na transcrio das Escrituras, por que Ciro teria publicado esta proclamao de seu favor para com os judeus? Certamente, no havia razo poltica para isso, pois os judeus, ao contrrio dos babilnios e de outros povos conquistados por Ciro, no tinham absolutamente poder para ajudar ou prejudicar o novo governo. O fato que, de alguma forma, Ciro tinha sido influenciado pelos ensinamentos da religio judaica. O historiador judeu Josefo conta-nos como isso aconteceu. Ele afirma que, depois de Ciro ter conquistado a Babilnia, foi m ostrada ao im perador a notvel profecia de Isaas 44.24-45.6, escrita duzentos anos antes, na qual Ciro nomeado ante cipadamente como o restaurador predestinado dos judeus e reconstrutor do templo. Josefo nos diz que Ciro, tendo visto a predio de Isaas, foi imediatamente tomado de um desejo e uma ambio sinceros de cumprir o que fora assim escrito. Josefo conta-nos muito mais sobre Ciro e seu edito, mas talvez no necessitemos aceitar tudo. No pode haver, porm, qualquer dvida sobre o fato de o edito, ou melhor, sua transcrio bblica, ser literalmente exata; e isto implica naturalmente que Ciro (como Josefo declara) passara a reconhecer o Senhor como o Deus supremo. no mnimo compreensvel que a profecia de Isaas tivesse criado na mente de Ciro um desejo ardente de conhecer mais a respeito das Escrituras

inspiradas de Israel. Como de fato esplndido o controle de Deus! At mesmo aquela negra calamidade, o exlio dos judeus na Babilnia, transformada na converso de Nabucodonosor, o imperador babilnio, e de Ciro, o imperador persa. Ele igualmente curou de uma vez por todas a idolatria do povo da aliana e, ao difundir o conhecimento do Deus nico e verdadeiro pelas nao do mundo antigo, preparou a vinda do evangelho do Senhor e Salvador Jesus Cristo. E as dez tribos? Se lermos cuidadosamente o Livro de Esdras, veremos novamente que ele vai contra aquela teoria fantasiosa de que as chamadas dez tribos perdidas so a Inglaterra e os Estados Unidos. Este no o lugar certo para discutirmos o caso do israelismo britnico separadamente; mas existem certos aspectos do Livro de Esdras que tratam diretamente do assunto e que devem ser notados. A posio do israelismo britnico de que os judeus so apenas uma tribo (Jud), sendo as outras os povos ingleses e norte-americanos. Afirma-se que s a tribo de Jud voltou Palestina sob o decreto de Ciro, e as outras (dez alm da tribo dos levitas) se perderam . A teoria inteira mostra-se cheia de dificuldades, mas, tomando apenas um aspecto, vejamos o que o Livro de Esdras diz sobre a composio do remanescente. Primeiro, vemos em 1.3 que o edito de Ciro para todo Israel. Devemos lembrar que a Assria (que levou o reino das dez tribos para o cativeiro) foi mais tarde absorvida pelo imprio babilnico, que por sua vez veio a tornar-se parte do dom nio de Ciro; desse modo, todas as tribos encontravam-se agora em seu imprio. Os chefes de Jud e Benjamim compreensivelmente responderam, j que o remanescente voltaria a Jerusalm e Jud; mas com eles estavam todos aqueles cujo esprito Deus despertou (v. 5). Veja agora Esdras 2.2. Aqui ficamos conhecendo os chefes do remanescente. Compare com Neemias 7.7. Havia doze lderes. No perfeitamente lgico supor que esses doze fossem os chefes das doze tribos? Caso negativo, por que ento doze? A seguir, vejamos Esdras 2.70. No s Jerusalm mas tambm todas as outras cidades da Judia (veja 2.1) foram novamente ocupadas. Lemos

ento que habitaram nas suas cidades; como tambm todo o Israel. Poderia isto significar outra coisa seno que todas as tribos participaram do retorno? Passe para 6.17. No significativo que, na dedicao do novo templo, o nmero de cabritos oferecidos como oferta pelo pecado fosse doze, por todo o Israel? No igualmente sugestivo o fato de que em 8.35 haja de novo doze novilhos e doze bodes oferecidos por todo o Israel? Em 8.29, como entender a frase os cabeas de famlias de Israel, se todas as tribos no estivessem representadas? mais do que claro que todas as tribos participaram do remanescente, embora Jud e Benjamim tivessem com preensivelm ente tom ado a liderana. No se tratou simplesmente, como dizem os profetas do israelismo britnico, de um retorno dos habitantes de Jud. Alm disso, essas indicaes de que o remanescente era composto de todas as doze tribos so fortalecidas por dois fatos importantes fora do Livro de Esdras. O primeiro deles que antes de as dez tribos terem sido removidas, elas se haviam infiltrado em grandes propores em Jud (2 Cr 11.13-17; 15.9; 34.6-9). O segundo o fato de os nomes judeu e israelita terem se tornado sinnimos durante o exlio. Quem pode duvidar disso, quando o Livro de Ester fala dos judeus como espalhados entre as 127 provncias persas, desde a ndia at a Etipia (Et 1.1; 3.8,12, 14)? O Livro de Ester no faz distino entre judeu e israelita, nem o Senhor Jesus nem os escritores do Novo Testamento. Lembre-se, foi apenas uma pequena parte que voltou Judia, mesmo no caso da tribo de Jud. H razo suficiente para dizer que a maior parte de Jud perdeu, assim como aconteceu com as outras tribos. Quando o apstolo Tiago, cinco sculos e meio depois, escreveu s doze tribos que se encontram na Disperso (Tg 1.1), ele se dirige a um povo disperso conhecido por inteiro como de judeus; do mesmo modo, aqueles povos que so conhecidos por ns hoje como judeus so a posteridade de todas as tribos de Israel e no apenas de Jud. Esdras 4.4-24 Esta passagem apresenta um problema que vale a pena notar. Atravs de hbeis intrigas, os adversrios provocam a suspenso das obras de reconstruo do templo. Vemos no versculo 5 que eles alugaram

conselheiros contra os judeus, para frustrarem o seu plano, todos os dias de Ciro, rei da Prsia, at ao reinado de Dario. Este Dario foi o terceiro depois de Ciro. Releia a lista de reis persas. A frustrao durou do segundo ano de Ciro (3.8) at o segundo ano de Dario (4.24), cerca de quatorze anos. O problem a comea no versculo 6: No princpio do reinado de Assuero escreveram uma acusao contra os habitantes de Jud e de Jerusalm . A seguir, o versculo 7 diz: E nos dias de Artaxerxes, rei da Prsia, Bislo... lhe escreveram etc. Esses dois nomes, Assuero e Artaxerxes, constituem o problema. Veja novamente nossa lista de reis persas. Os dois reis assim conhecidos s governaram depois de Dario, em cujo segundo ano terminou a interrupo das obras de reconstruo. Assim sendo, se esses so os dois realmente indicados em Esdras 4.6, 7, ento os versculos 6-23 constituem um longo parnteses contando o que ocorreu trinta anos mais tarde e tambm os acontecimentos ocorridos vinte anos (ou mais) depois disso. . No so poucos os que adotaram esta idia do parnteses; mas a nosso ver ela errada e desnecessria. No existe realmente nada que a favorea alm da seqncia de nomes reais, que neste caso deixam muito lugar para dvida, pois muitas vezes os reis persas tinham mais que um nome. Alm disso, uma digresso desse tipo parece bastante estranha e sem nexo aqui. Mas o que claramente determinante para a idia o sentido dos versculos 23 e 24. No ltimo versculo do captulo lemos: Cessou, pois, a obra da casa de Deus, a qual estava em Jerusalm; e isso at ao ano segundo do reinado de Dario, rei da Prsia. Esse pois com certeza faz a ligao com o texto imediatamente anterior. No precisamos nos preocupar, portanto, com a embaraosa questo dos dois nomes reais nos versculos 6 e 7. Eles podem ter sido Cambises e Gautama, que reinaram entre Ciro e Dario, ou os dois nomes podem se referir apenas a Cambises. Quem eram os netinins? Lemos dezessete vezes em Esdras e Neemias a respeito dos netinins (servidores do templo). Eles so mencionados apenas uma vez em outras passagens (1 Crnicas 9.2, que se refere tambm ao novo estabelecimento ps-exlio). O s no final da palavra no estritamente necessrio, pois o final im designa o plural em hebraico. Quem eram, pois, esses ne-

tinins? O termo hebraico significa aqueles que foram dados. Esdras 8.20 chama-os de netinins, que Davi e os prncipes tinham dado para o servio dos levitas (IB B ; a r c , netineus). Essa parece ser uma indicao suficiente. Tanto em Esdras como em Neemias eles esto intimamente ligados a outra ordem os servos de Salomo, que parecem ter sido descendentes dos cananeus que Salomo empregou em seu templo (2 Cr 2.17), cujos deveres eram talvez ainda mais humildes do que os dos netinins. possvel que os netinins tenham sido originalmente estran geiros cativos que, de tempos em tempos, eram dados pelos reis para o trabalho servil do templo. Os nomes de alguns deles parecem indicar uma diversidade de origem no-israelita. O nome netinim parece ter sido aplicado definitivamente a essa classe de serviais apenas na poca do retorno provavelmente porque o servio deles tornou-se ento muito mais necessrio. Neemias 11.21 indica que eles foram organizados em uma espcie de grupo, tendo seu prprio chefe. Alm desses lugares, no so mais mencionados nas Escrituras. possvel que, juntamente com outros grupos, tenham sido gradualmente incorporados ao grupo maior dos levitas. APNDICES A GRANDE SINAGOGA
Segundo a tradio rabnica, um grande conclio foi realizado algum tempo depois da volta do remanescente judeu da Babilnia, a fim de reorganizar a vida religiosa do povo. Smith d o seguinte resumo: Ele consistiu de 120 membros, conhecidos como os homens da Grande Sinagoga, os sucessores dos profetas, por sua vez sucedidos pelos escribas que tinham proeminncia individual como professores. Esdras foi admitido como presidente. O objetivo deles era restaurar novamente a coroa ou gliia de Israel. Com este fim, eles reuniram todos os escritos sagrados das eras antigas e da deles, completando dessa forma o cnon do Antigo Testamento. Instituram a festa do Purim. Organizaram o ritual da sinagoga e deram sua aprovao para o Shemneh Esrh, as dezoito bnos solenes. Grande parte disso evidentemente incerta. A ausncia de qualquer meno histrica de um grupo assim, no s no Antigo Testamento e nos apcrifos, como tambm em Josefo, Filo e em Seder Olam, de modo que o primeiro registro encontrado em Pirke Aboth, por volta do segundo sculo A D., levou alguns crticos a rejeitarem toda a declarao como sendo uma inveno rabnica.

verdade que muitos eruditos contemporneos rejeitaram esta tradio; todavia, como diz o Dr. James Orr: difcil crer que declaraes to detalhadas e definidas no tenham qualquer fundamento na histria verdica. O excessivo ceticismo de certas escolas modernas em tais questes antes um modismo intelectual do que produto de precauo erudita.

OS MESES JUDAICOS EM ESDRAS, NEEMIAS E ESTER


Em Esdras, Neemias e Ester, os meses judaicos so mencionados 35 vezes. Devemos familiarizar-nos com o calendrio judaico. Havia na verdade dois anos judaicos o sagrado e o civil. O ano novo comeava originalmente no outono (Ex 23.16), mas, a partir do xodo, o stimo ms (Nis) tornou-se o primeiro (Ex 12.2). Josefo diz: Moiss designou Nis como primeiro ms de suas festas, porque ele os tirou do Egito nesse ms, de modo que a comeava o ano para todas as solenidades por eles observadas para honrar a Deus. Contudo, ele preservou a ordem original dos meses quanto a comprar, vender e outras questes comuns. Nas Escrituras, os meses so praticamente aqueles do ano sagrado. Em sua maioria, os nomes pr-exlio no chegaram at ns, mas parecem ter sido baseados nas estaes, Abibe significando o cereal na espiga e Zive a beleza das flores da primavera. Os doze meses eram lunares; portanto, a cada trs anos, mais ou menos, era acrescentado um dcimo-terceiro ms intercalado, a fim de reajustar o ano de acordo com o sol.

Ms
Abibe ou Nis Zive Siv Tamuz Abe Elul Etenim ou Tisri Bul Chisleu Tebete Sebate Adar

Sagrado
1 2
35 42 52 62 72

Civil
72 82 92

Portugus
maro-abril abril-maio maio-junho junho-julho julho-ag ag-set set-out out-nov nov-dez dez-jan jan-fev fev-maro

8-92

102 112 122 12 22

102 112 122

40 52
62

32

O LIVRO DE ESDRAS (3)

Lio Ns 44

NOTA: Para este estudo, leia novamente o Livro de Esdras, notando o rumo que as coisas tomaram do captulo 2 ao 6. Quando as pessoas dizem que a doutrina da inspirao plenria ou completa da Bblia deixa de fazer justia individualidade dos escritores bblicos, elas simplesmente mostram que no sabem do que esto falando. Na verdade, a Bblia contm um a enorme diversificao. Temos a simplicidade rudim entar de Marcos, a eloqncia inconsciente mas esplndida de Paulo, a arte literria consciente do autor da Epstola aos Hebreus, a beleza incomparvel das narrativas do Antigo Testamento, a elevada poesia dos profetas e dos salmos. Com certeza, perderamos muito se a Bblia fosse escrita por inteiro em um s estilo! Ns, que cremos na inspirao plenria da Bblia, no apenas admitimos isso, mas insistimos nesse ponto. A doutrina da inspirao plenria no afirma que todas as partes da Bblia so iguais nem afirma que todas so igualmente belas ou mesmo igualmente valiosas, mas declara que todas so igualmente verdadeiras e que cada parte tem seu lugar.
J. G R E S H A M M A C H E N

O LIVRO DE ESDRAS (3)

N O e r a N O S S A inteno fazer com que os estudos de Esdras chegassem a uma terceira parte. Sendo, porm, um tratado importante das Escrituras, pois marca um ponto crtico significativo, o livro merece perfeitamente esta nova considerao. Neste estudo final, iremos rever o livro de um ponto de vista exclusivamente espiritual. Ele est repleto de lies espirituais de relevncia sempre nova, mas nos limitamos aqui maior lio espiritual, que se desenvolve medida que a prpria histria do livro acontece.

APLICAES ESPIRITUAIS IMPORTANTES O assunto do livro, como j vimos, a repatriao dos judeus, sob o decreto de Ciro. Este o livro da restaurao. O que no devemos perder de vista que esta restaurao histrica dos judeus exemplifica surpreendentemente as leis e os fatores que operam em toda verdadeira restaurao espiritual Em prim eiro lugar, o prprio fato da restaurao judaica espi ritualm ente significativo. Ele fala do profundo consolo relativo restaurao dos cristos que foram seduzidos por este mundo perverso ou enredados pelas astcias de Satans e se desviaram. Deus perm itira que grande tristeza envolvesse o povo da aliana, chegando ao expediente extremo de dispersar as doze tribos nas terras dos conquistadores pagos. O fato de serem o povo da aliana no os tornou imunes ao castigo do pecado. A bsolutam ente no. Seu privilgio aumentou a responsabilidade. Sua apostasia e presuno tiveram como resposta um castigo inclemente. Mesmo sob os aoites, porm, eles continuavam sendo o povo do Senhor. A aliana se mantinha. Deus no a abandonou. Ele os lanou fora, mas no os esqueceu, e propiciava agora um caminho de volta e restaurao para todos os que quisessem aproveitar. Assim como isto se aplicou nao de Israel, tam bm se aplica individualmente ao povo de Deus em Cristo. Podemos nos afastar do lugar da bno. Podemos perder nosso primeiro amor e nos tornar frios

espiritualmente. Podemos escorregar de volta ao mundanismo e dei xar-nos seduzir por sua atrao enganosa. Deus talvez venha a permitir um castigo severo para nos advertir. At certo ponto, ele pode permitir que poderes malignos nos guiem. O Esprito de Deus entristecido pode nos privar de toda conscincia de Sua presena. Todavia, se pertencermos realmente ao Senhor mediante uma converso genuna, se tivermos verdadeiramente nascido do Esprito e sido aspergidos com o sangue da aliana do Calvrio, ento Deus jamais nos lanar fora de todo nem permitir que finalmente venhamos a cair da graa. Por mais que tenhamos nos afastado, h sempre um caminho de volta e restaurao. Deus tornou clara essa verdade em Sua Palavra, e a restaurao dos judeus a ilustra. De fato, no caso dos judeus, Deus no s abriu o caminho de volta, ma foi Ele tambm quem despertou os coraes daqueles que responderam dentre Seu povo (1.5). Desse mesmo modo, o Esprito Santo ainda ministra no corao e na conscincia dos cristos apstatas. O prprio desejo de voltar obra Sua em nosso ntimo e evidncia de nossa eleio. Como Deus tem pacincia e terna graa para conosco, por amor de Jesus! Jamais ousemos abusar dela em ingratido! Vamos, porm, prosseguir. Na primeira metade do Livro de Esdras, (1-6) encontramos seis pontos especficos com respeito restaurao dos judeus, correspondendo aos principais fatores na restaurao espiritual

1. A volta terra O primeiro ponto na restaurao de Israel foi a volta terra (1.3). Para a nao de Israel, Cana era o lugar da bno, num sentido especial. Ela era sua herana prometida, e o pleno gozo das bnos da aliana abrmica estava associado com sua ocupao. O Senhor poderia mant-los distintos mesmo na disperso, mas no haveria cumprimento das promessas e propsitos da aliana, enquanto estivessem fora da terra. Portanto, o primeiro passo na restaurao consistia na volta ao lugar da bno. Isso tambm acontece com a restaurao da alma. H, por acaso, algum leitor destas linhas que tenha perdido a primeira alegria, a primeira viso, a chama outrora brilhante, por ter retornado ao mundo, mas sente o desejo de ser restaurado? Que isto fique ento bem entendido: o caminho da restaurao est aberto, e o Senhor aguarda para ofertar Sua graa, mas primeiro precisamos voltar ao lugar onde Ele pode abenoar-nos, ou seja,

devemos voltar as costas Babilnia deste mundo que nos manteve cativos; devemos esquecer o que ocasionou nossa contaminao e voltar velha terra da aceitao e bno, que a promessa de Deus no evangelho. O que Cana foi para o israelita, com todas suas provises materiais, o evangelho para o cristo, com todas suas provises espirituais. A primeira coisa para qualquer apstata aflito voltar palavra de Deus manifestada no evangelho, mantendo-se firme nela. Esse o nico lugar em que Deus lida conosco com graa restauradora. Devemos voltar para l e retom ar a antiga posio de arrependimento para com Deus, f para com o Senhor Jesus e obedincia para com a Palavra escrita. Precisamos nos reafirmar naquela antiga base, a de que a salvao s se d pela graa de Deus e pela nossa f. Assim sendo, quando estivermos ali, poderemos obter a promessa e comear a nos alegrar na restaurao. Mas que promessa esta? Vejamos a conhecida promessa de 1 Joo 1.9. No podemos exp-la aqui, mas alguns minutos de reflexo iro mostrar a qualquer apstata arrependido como magnfica sua proviso. Com freqncia vemos apstatas restaurados chorarem de alvio jubiloso quando a f os faz aceitar essa promessa. No haver alvio at que fixemos a mente em alguma promessa desse tipo contida na Palavra de Deus; quando, porm, firmarmos nossos pensamentos em algumas dessas preciosas promessas da Palavra, o Esprito Santo ter oportunidade de testemunhar dentro de ns quanto realidade de nossa restaurao.

2. A reconstruo do altar A segunda coisa em relao ao remanescente judeu foi a reconstruo do altar (3.1-6). Ele foi erguido justamente no lugar em que o anterior estivera. Aqui, como em muitos outros lugares, o altar sem dvida tipifica o grande altar do Calvrio, como ns mesmos podemos ver agora com nossa luz mais intensa. Mas o que isto significava para aqueles judeus que voltaram? O altar, com suas vrias ofertas e, especialmente, com suas ofertas voluntrias, representava a consagrao a Deus\ pois simbo licamente o ofertante oferecia a si mesmo com sua oferta. justamente isso que precisamos fazer se quisermos ser restaurados de nossa apostasia. Devemos reconstruir em nosso corao o altar de dedicao a Cristo. Deve haver uma completa rendio de nossa vida a Ele. Voc notar que, juntamente com a reedificao do altar em Jeru

salm, foi restabelecida a antiga adorao, isto , a antiga comunho foi restaurada. O mesmo acontece conosco quando o altar reedificado e nos rendemos novamente ao nosso verdadeiro Senhor. 3. O comeo do novo templo Os judeus que voltaram tinham uma incumbncia vinda no s de Ciro, mas do prprio Deus: construir, no antigo local, um novo templo para Ele (1.2, 3). Depois de o altar ter sido reedificado e a verdadeira adorao restaurada, iniciou-se o trabalho no novo templo. Isto demonstra servio e testemunho. Sem dvida, seus propsitos e servios especiais eram le vantar a nova casa para dar testemunho do Senhor entre as naes vizinhas casa de orao para todos os povos (Is 56.7). Assim, tambm ns devemos erigir uma casa espiritual de louvor e de testemunho do Senhor em nossas vidas, em cada igreja crist local, em cada comunidade e em todos os pases do mundo. Nossas vidas devem manifestar um servio restaurado e um testemunho de Cristo; e isso realmente acontecer, se estivermos de volta terra da promessa do evangelho, tendo reconstrudo o altar da consagrao e restaurado a antiga comunho.

4. O encontro dos adversrios s vezes, alguns dos que foram restaurados ficam de tal forma enlevados com o sentimento de aceitao e comunho com Deus que tendem a imaginar, como fazem muitos convertidos, que chegaram a um estgio no qual todas suas dificuldades terminaram. Mas logo descobrem seu erro como aconteceu com o remanescente judeu h muito tempo atrs, quando comearam a reconstruir o templo. Em toda histria humana, jamais houve uma obra autntica de Deus sem que surgisse a oposio do diabo. A oposio geralmente comea de maneira sutil; depois, caso a sutileza falhe, ela se transforma em franca obstruo, com toda espcie de medida desonesta. Foi justamente isso que aconteceu naquele tempo na Palestina. Apa receram os adversrios (4.1), e estes procuraram impedir a reconstruo do templo de trs maneiras: (1) tentanto enganar os judeus para lev-los

a uma unio irreal: Deixai-nos edificar convosco (4.2); (2) pela franca obstruo: "... desanimaram o povo de Jud, inquietando-o no edificar (4.4); e (3) pelo embuste: "... alugaram contra eles conselheiros (4.5). A primeira foi a mais perigosa, mas no teve xito. Vemos aqui, porm, um daqueles aparentes enigmas que ocorrem na obra de Deus: embora o remanescente permanecesse firme, os adversrios obtiveram vitria por algum tempo. Conseguiram que o trabalho fosse suspenso e o remanescente ficasse desanimado. Devemos preparar-nos para os adver srios e para contrariedades estranhas e decepcionantes, mesmo quando estamos trabalhando fielmente para Deus. Nosso lema sempre deve ser: nenhuma concesso. Precisamos tambm preparar de antemo nossas mentes contra as decepes, pois de alguma forma, sob a atual situao na terra, as provaes so um elemento necessrio ao progresso espiritual. 5. O levantamento de profetas Novas vozes so agora ouvidas em meio ao remanescente, exortando e encorajando a todos com uma palavra especial de Deus. Os profetas Ageu e Zacarias aparecem. Suas palavras so como uma brisa forte vinda das colinas. Zorobabel e seus ajudantes sentem que Deus realmente est de novo entre eles e retomam a construo com resoluo renovada. Isso acentua um pouco mais o notvel paralelo entre a histria do remanescente e a experincia espiritual dos cristos de hoje. preciso compreender muito bem que os profetas hebreus eram homens sob uma inspirao sobrenatural perfeitamente definida (veja nosso primeiro estudo sobre os profetas). Eles eram a voz viva de Deus dirigida ao povo da aliana, e interessante notar como o Senhor levantou tais homens em pocas de grande necessidade. Os profetas do Antigo Testamento, da mesma forma como os apstolos do Novo, j se foram, no s como indivduos mas como uma ordem que se tomou agora desnecessria. O cnon completo das Escrituras divinamente inspiradas est em nossas mos, equipando-nos perfeitamente para todas as exigncias da vida e do servio cristo. Essas Escrituras so a palavra viva e vigorosa de Deus para ns, exercendo um ministrio proftico em nossos coraes semelhante ao de Ageu e Zacarias em tempos passados. Em todo nosso servio para Deus, especialmente quando h oposio, desnimo e aparente fracasso, precisamos viver bem perto da Palavra escrita. Este

um dos segredos citais da perseverana e do sucesso final. Que Deus nos ajude a aprend-lo! 6. A obra completada Quando um a obra verdadeiramente de Deus, ela no pode ser destruda. Esta uma das inspiraes para o servio cristo; um exemplo disso a obra completada pelos reconstrutores do templo. No terceiro dia do ms de adar, no sexto ano de Dario, acabou-se esta casa (Ed 6.15). A dedicao foi um acontecimento de grande alegria (w . 16,22). A seguir, celebrou-se a Festa da Pscoa e dos Pes Asmos, um acontecimento que fala figuradamente de salvao e comunho, como foi visto em nossos estudos de Levtico. Assim sendo, apesar dos obstculos, a tarefa completada, resultando em vitria, alegria e comunho. A f e o trabalho triunfam em nome do Senhor. Este, com certeza, o resultado da obra que pertence verdadeiramente a Deus e que feita para Ele na obedincia da f. No precisamos duvidar. Este sexto ponto no paralelo entre aqueles reconstrutores do antigo templo e a experincia do povo do Senhor de hoje corresponde aos fatos. Vemos ento, desenvolvendo-se em seis aspectos na primeira metade do Livro de Esdras, uma surpreendente lio histrica, mostrando as leis e os fatores que atuam em toda restaurao espiritual verdadeira e em todo servio cristo autntico, como j foi observado anteriormente. Note de novo os pontos do paralelo: 1. A volta terra (1 e 2) de volta base certa 2. A reconstruo do altar (3.1-6) renovao da dedicao 3 .0 comeo do novo templo (3.8-13) servio e testemunho 4 .0 encontro dos adversrios (4) a f sendo provada 5. A exortao pelos profetas (5.1-6.14) necessidade da Palavra de Deus 6 .0 templo completado (6.15-22) a f vitoriosa

PARTE 2 - ESDRAS (7-10) J falamos sobre o carter de Esdras; assim, no precisamos estudar novamente a segunda metade do livro que fala dele e de sua expedio. Encontramos aqui, porm, uma grande riqueza de valores espirituais que queremos esboar rapidamemte, ainda que no possamos abrir espao para um estudo mais completo. Os quatro captulos que falam de Esdras e sua misso marcam um progresso em quatro sentidos. Aqui, Esdras um modelo de servio e liderana. 1. O PREPARO DE ESDRAS PARA A TAREFA (7) O verdadeiro preparo Esdras tinha disposto o corao: (1) para buscar; (2) para fazer; e (3) para ensinar. 2. ESDRAS EXECUTA A TAREFA (8) A verdadeira dependncia de Deus. Veja do versculo 21 ao 23. Para buscar o caminho certo. Note tambm o cuidado de Esdras com os detalhes. 3. A CONSTERNAO D E ESDRAS COM A TRANSIGNCIA (9) Veja os versculos 2,4 etc. Assim se misturou a linhagem santa. Recurso autntico: Estendi as mos para o Senhor. 4. ESDRAS RESTAURA A SEPARAO (10) O verdadeiro curso de ao acertar o que est errado. Veja os versculos 6,7,10: Fazei confisso, separai-vos. O ASPECTO DIVINO At aqui nos ocupamos com o aspecto humano dos ensinos espirituais neste Livro de Esdras. Agora, porm, reuniremos em alguns pargrafos o significado divino. Este profundo e rico em consolo. Voltemos ao primeiro versculo do livro: No primeiro ano de Ciro, rei da Prsia, para que se cumprisse a palavra do Senhor, por boca de Jeremias... A restaurao dos judeus foi, portanto, o cumprimento de uma profecia feita setenta anos antes. Isto nos leva a Jeremias 25 e 29, de onde extramos os seguintes trechos:

Toda esta terra vir a ser um deserto e um espanto; estas naes serviro ao rei de Babilnia setenta anos. Acontecer, porm, que, quando se cumprirem os setenta anos, castigarei a iniqidade do rei de Babilnia e a desta nao, diz o Senhor, como tambm a da terra dos caldeus;farei deles runas perptuas (25.11,12). Logo que se cumprirem para Babilnia setenta anos atentarei para vs outros e cumprirei para convosco a minha boa palavra, tomando a trazer-vos para este lugar. Eu que sei que pensamentos tenho a vosso respeito, diz o Senhor; pensamentos de paz, e no de mal, para vos dar o fim que desejais... e tomarei a trazer-vos ao lugar donde vos mandei para o exlio (29.10-14). Essas profecias foram pronunciadas antes da queda de Jerusalm, e Jeremias foi maltratado por ter dito que o rei da Babilnia seria vencedor. Mas assim como a restaurao dos judes por Ciro deve ser lida de acordo com essas profecias, estas mesmas palavras devem ser observadas segundo outro grande pronunciamento, em Jeremias 18.1-6, que diz respeito soberania de Jeov. Palavra do Senhor, que veio a Jeremias, dizendo: Dispe-te, e desce casa do oleiro, e l ouvirs as minhas palavras. Desci casa do oleiro, e eis que ele estava entregue sua obra sobre as rodas. Como o vaso, que o oleiro fazia de barro, se lhe estragou na mo, tomou afazer dele outro vaso, segundo bem lhe pareceu. Ento veio a mim a palavra do Senhor: No poderei eu fazer de vs como fez este oleiro, casa de Israel? diz o Senhor; eis que, como o barro na mo do oleiro, assim sois vs na minha mo, casa de Israel. Veja estes fatos impressionantes. Deus o oleiro. Israel o barro. A histria a roda. O vaso se estragou esta a histria de Israel desde o xodo at o exlio. Tornou a fazer dele outro vaso esta a histria em Esdras e Neemias. Chegara a hora em que Deus passaria a moldar um novo vaso com o mesmo barro. Tomou afazer apegue-se a isso! algo maravilhoso porque nos fala do ponto mximo da soberania divina. O fato final no que o vaso se estragou, mas que foi feito de novo. Essa a palavra final na soberania divina. Como ela contrasta com a idia e prtica humana da

soberania! De acordo com esta, se voc teve uma oportunidade e falhou, a soberania o esmaga e o rejeita. A ltima palavra na soberania de Deus, porm, tornou a fazer. Quanto conforto encontramos nisso tornou a fazer! Reflita, pois o mesmo se aplica a ns como indivduos. Eu sou esse vaso estragado. No alcancei sequer meu prprio ideal, quanto menos o de Deus para mim. Permiti que esta minha vida, que poderia ter sido um vaso de beleza, se tornasse corrupta, feia, fracassada, estragada. A palavra da soberania divina : tornarei a fazer. Ser que algum diz: muito tarde agora! Tenho 60 anos. No posso voltar atrs no tempo e viver de novo? Bem, se fssemos feitos simplesmente para viver 70 anos, isso poderia estar certo; mas a sepultura no nosso alvo. Existe diante de ns um destino eterno. O elemento vital colocar-nos deliberadamente nas mos de Deus. O barro desonrado pode ser limpo na fonte do Calvrio. O endurecim ento obstinado pode dar lugar flexibilidade mediante a influncia renovadora do Esprito do Pentecoste. Se nos colocarmos sem reservas na mo do oleiro-mestre, Ele pode fazer de cada um de ns um utenslio para honra (2 Tm 2.21). Tornou a fazer dele este tambm o ltimo ato da histria de Israel. Comeando com Abrao, Deus fez um novo vaso afamlia escolhida; mas esse vaso teve de ser quebrado no Egito. Comeando novamente no Sinai, Deus fez outro vaso com o mesmo barro, a nao escolhida; mas este teve de ser quebrado no exlio na Assria e Babilnia. Comeando outra vez na restaurao sob Zorobabel e Esdras, com o mesmo barro Deus fez ainda outro vaso, o remanescente que voltou; mas este teve de ser destrudo pela disperso sob os romanos, em 70 A. D. O vaso continua quebrado; mas o fato final que Deus ir faz-lo de novo, moldando-o com tanta beleza e perfeio que surpreender os homens e resultar em glria a Deus. O judeu, que hoje motivo de aborrecim ento para todos os povos, tornar-se- o carter mais belo em toda terra. A nao que hoje est esmagada e partida, mais do que todas as outras, ir demonstrar o ideal divino de nacionalidade em integridade moral irrepreensvel e prosperi dade material.

O LIVRO DE NEEMIAS (1)

Lio N2 45

NOTA: Para este estudo, leia duas vezes o Livro de Neemias. O exlio na Babilnia parecia ter sido o toque fnebre da lngua he braica. As classes mais elevadas foram deportadas para a Babilnia ou fugiram para o Egito, e os que ficaram logo adotaram a lngua usada pelos seus conquistadores. O hebraico antigo tomou'se um idioma literrio e sagrado; provavelmente, o aramaico passou a ser a lngua de uso corrente. Qualquer que seja o sentido exato de Neemias 8.8, fica provado que o povo daquela poca tinha extrema dificuldade em compreender o hebraico clssico quando ouvia sua Jeitura, Todavia, no campo da religio, o antigo idioma continuou a ser empregado durante vrios sculos.
T . H . W E IR , E M IN T E R N A T IO N A L S T A N D A R D B IB L E E N C Y C L O P A E D I A

O LIVRO DE NEEMIAS (1)

N E E M IA S um livro precioso quanto s lies espirituais por ele ensinadas. Ele narra como os muros de Jerusalm foram reconstrudos pelo remanescente que voltou sob o comando de Neemias e como o povo foi instrudo de novo na lei que Deus havia dado Sua nao muito antes, atravs de Moiss. Esta reconstruo do muro da cidade como uma lio muito clara, ilustrando as verdades centrais de todo verdadeiro servio para Deus. Aquele que considerar os ensinamentos to vividamente descritos aqui ser um construtor sbio e bem-sucedido nas coisas espirituais. Embora no decorrer deste estudo tenhamos de nos manter mais ou menos restritos s idias e aos significados principais de cada Jivro das Escrituras, no desejando sobrecarregar-nos com questes tcnicas ou eruditas, temos praticamente a obrigao de consider-las em alguns pontos. Este aspecto ir acentuar-se quando nos referirmos a livros como J, Isaas, Daniel e Jonas. Por enquanto, porm, precisamos ter pelo menos uma idia da autoria, data e contexto de cada livro.

Quem escreveu?
Quanto data e autoria, nossos comentrios sobre este Livro de Neemias so breves, pois certos fatos se evidenciam logo numa primeira leitura. Primeiro, no h dvida de que o prprio Neemias o autor das partes que se encontram na primeira pessoa. So os captulos de 1 a 7 e de 12.27 a 13.31, onde termina o livro . Segundo, o trecho intermedirio (8.1-12.26) foi provavelmente incorporado por Neemias a seu prprio registro, ainda que o estilo possa sugerir um autor diferente, como alguns eruditos parecem afirmar. Alguns sugerem Esdras para esta parte. Terceiro, a lista genealgica do remanescente que voltou, encerrando o captulo 7, evidentemente baseou-se numa lista oficial preparada antes, enquanto a lista no captulo 12 provavelmente foi iniciada pelo prprio Neemias e acrescentada numa data posterior (pois o nome Jadua, nos versculos 11 e 22, leva-nos ao tempo de Alexandre, o Grande). Podemos

dizer ento que Neemias certamente o verdadeiro autor de grande parte do livro, e provavelmente o compilador do todo (dando margem a toques suplementares, como em 12.11,12,23).

Quando foi escrito?


A data em que Neemias completou a obra deve ter sido por volta de 430 a. C., ou seja, logo aps sua volta a Jerusalm, depois de ter sido chamado pelo rei para ir temporariamente Babilnia (13.6, 7). O decreto real autorizando a primeira viagem de Neemias a Jerusalm foi no ms de nis, no ano vigsimo do rei Artaxerxes (2.1). Sir Robert Anderson demonstrou que esta data corresponde a 14 de maro de 445 a. C. A segunda viagem de Neemias a Jerusalm, depois de sua breve visita Babilnia, ocorreu no ano trinta e dois de Artaxerxes (13.6), portanto doze ou treze anos mais tarde, o que nos leva a 432 a. C. Assim sendo, dando espao s atividades registradas nos ltimos pargrafos do livro, devemos concluir definitivamente que o livro no poderia ter sido completado antes de 432 a. C., e foi provavelmente escrito pouco depois dessa data, pois os eventos se acham ainda bastante vivos na mente do escritor (13.22, 29).

Qual o contexto?
Como vimos, Neemias chegou a Jerusalm em 445 a. C. O remanescente judeu restaurado encontrava-se de volta Judia h mais de noventa anos. Zorobabel e seus contemporneos haviam morrido e outra gerao os substitura. O que aconteceu durante esses noventa anos? O novo templo fora construdo, muito inferior ao original, naturalmente; mas, embora o prdio em si levasse apenas quatro anos, cinco meses e dez dias para ser construdo (Ag 1.15 com Ed 6.15), o remanescente j tinha voltado h 21 anos quando ele foi completado! Cerca de 60 anos depois disso, Esdras viajara da Babilnia para Jerusalm com seu grupo de duas ou trs mil pessoas (Ed 7 diz 2.000, mas refere-se somente aos homens). As condies morais e espirituais na Judia estavam longe de ser satisfatrias. Prncipes, governadores, sacerdotes, levitas e todo o povo haviam assumido muitos

casamentos mistos com as naes idlatras que os cercavam e, embora no estivessem adorando dolos, mesmo assim se mostravam coniventes com a idolatria, permitindo sua infiltrao e colocando em risco a gerao seguinte. Se essa fuso do remanescente com os gentios que habitavam a Palestina no fosse detida, isso teria significado completa absoro e obliterao dos judeus como um povo separado. Assim, podemos compreender perfeitamente a consternao de Esdras ao descobrir esse estado de coisas (Ed 9.3-15). Talvez a permissividade tivesse surgido durante o perodo de debilidade do governo, entre a morte de Zorobabel e o advento de Esdras. A falha, porm, foi drasticamente corrigida por Esdras, cujas providncias oportunas foram acompanhadas de arre pendimento geral (Ed 10). Agora, quando Neemias chegou a Jerusalm, doze anos depois de Esdras, as circunstncias estavam longe de ser confortveis. Os muros e as portas de Jerusalm continuavam em runas, desanimando os olhos e o corao, e o povo estava em grande misria e desprezo (1.3; 5.3). Alguns dos mais pobres tinham hipotecado seus bens aos judeus em melhor situao (5.5). O sbado e outras obrigaes no estavam sendo obser vados, como mostra a aliana no captulo 10. Este o contexto do livro.

Assunto e estrutura
O objetivo especial de Neemias era a reconstruo dos muros da cidade. Vimos como o livro de Esdras divide-se em duas partes principais. Na primeira, sob a liderana de Zorobabel, ocupamo-nos da reconstruo do templo. Na segunda, guiados por Esdras, ocupamo-nos da restaurao da adorao. Este Livro de Neemias, que uma seqncia natural do Livro de Esdras, divide-se tambm em duas partes. Na primeira, estudamos a reconstruo dos muros (1-6). Na segunda, a repetio das instrues ao povo (7-13). Assim sendo, em Esdras e Neemias temos a restaurao do templo, da adorao, dos muros e do povo. Observamos que Esdras distintamente o livro da restaurao, e Neemias, o da R E C O N S T R U O . Quando chegarmos epopia de Ester, descobriremos que aquele decididamente o livro da preservao. Assim, neste trio de livros ao final dos dezessete livros histricos do Antigo Testamento temos:

ESDRAS N E E M IA S ESTER

R ESTAURAAO R EC O N ST R U O PRESER V A O

O LIVRO DE NEEMIAS
O LIVRO DA RECONSTRUO A RECONSTRUO DO M URO (1-6)
A IN T E R C E S S O D E N E E M IA S (1.1-11) A E X P E D I O D E N E E M IA S (2.1-16) A E X O R T A O D E N E E M IA S (2.17-20) A T E N T A T IV A D E R E C O N S T R U O (3.1-32) O O B S T C U L O R E C O N S T R U O (4-6.14) O T R M IN O D A R E C O N S T R U O (6.15-19)

A REPETIO DAS INSTRUES AO POVO (7-13)


O N O V O R E G IS T R O D O R E M A N E S C E N T E (7 ) O N O V O E N S IN O D A L E I (8) A N O V A C O N S A G R A O D O P O V O (9-10) O N O V O P O V O A M E N T O D A C I D A D E (11) A N O V A D E D IC A O D O S M U R O S (12) A N O V A E L IM IN A O D O S A B U S O S (13)

Este esboo ser muito til para nossos propsitos neste ponto. Ele apresenta o objetivo e a forma do contedo de relance. O livro, porm, presta-se a uma anlise mais detalhada, e alguns dos sub-itens so bastante instrutivos quando analisados e recebem uma aplicao espiritual, conforme mostraremos.

mensagem espiritual
Quando observamos Neemias, este heri forte, sincero e santo, co mandando resolutamente a reconstruo na primeira parte do livro, e depois resistindo sem vacilar s tentaes de ceder permissividade e intriga na segunda parte do livro, descobrimos a mensagem espiritual do

livro inteiro chegando a ns com grande fora. Devemos atender sua voz. No h vitria sem trabalho e sem luta. No h oportunidade sem oposio. No h porta aberta nossa frente sem que haja muitos adversrios para impedir nossa entrada (1 Co 16.9). Toda vez que os santos dizem: Levantemo-nos e construamos, o inimigo exclama: Levantemo-nos e impeamos. No h triunfo sem dificuldades. No h vitria sem vigilncia. H uma cruz no caminho de cada coroa digna de se usar. No livro inteiro h lies e analogias. Em cada corao humano, devem-se construir os muros de uma cidade de Deus. Entre todas as naes da terra, devem-se erigir as muralhas de uma cidade de Deus. Neemias exemplifica os princpios vitais envolvidos em qualquer cons truo verdadeiramente bem-sucedida. Devemos acrescentar tambm que o prprio Neemias um carter de prim eira grandeza. E le se destaca como um homem de orao, f, coragem e ao. Verifique os versculos e os incidentes que indicam essas qualidades. Eles so uma inspirao leitura e reflexo. O Reverendo Samuel Chadwick, amado por todos os metodistas fiis, usou certa vez as seguintes palavras, ou algo parecido, numa orao em um culto que estava dirigindo em Manchester, na Inglaterra: , Senhor, faze com que sejamos intensamente espirituais, mas mantm-nos perfeitam ente naturais e completamente prticos. Quando nos lembramos dessa orao, no podemos deixar de pensar em como Neemias ilustra essas trs expresses intensamente espiritual, perfeitamente natural, completamente prtico. Tanto Neemias como Samuel Chadwick preenchiam com perfeio as condies dessa orao, e ambos foram singularmente reconhecidos por Deus como construtores e soldados espirituais. Possa o Senhor levantar numerosos sucessores deles em meio s necessitadas igrejas de nossos dias! O HOM EM E A HISTRIA Neste Livro de Neemias, o homem e a histria esto inseparavelmente unidos um ao outro. A histria da reconstruo de Jerusalm teria sido muito diferente se aquela tarefa enorme e arriscada tivesse defrontado um homem de calibre inferior ao de Neemias! Jamais algum enfrentou to bem uma hora de crise como Neemias no episdio da reconstruo da cidade.

Todavia, no s o homem que faz a histria. quase igualmente verdadeiro que a histria faz o homem. Os perigos e problemas do empreendimento trazem tona tudo o que de melhor no indivduo. Quantas vezes isso acontece! Quanto devemos s dificuldades e con trariedades, s obstrues e oposies, que tiveram permisso para nos provar! As coisas que julgamos estar nos esmagando estavam na verdade nos edificando como vemos agora em retrospecto. Assim, sigamos este homem desde o comeo de sua histria at o momento em que os muros de Jerusalm foram reconstrudos. No pequeno livro que leva seu nome, vemos Neemias em trs funes: (1) o copeiro; (2) o construtor do muro; e (3) o governador.

Neemias, o copeiro (1.1-2.10)


Neemias era filho de Hacalias (1.1) e aparentemente da tribo de Jud (2.3). Sem dvida, ele foi criado no exlio e, quando ainda bem jovem, passou a servir na corte persa, onde alcanou a lucrativa posio de copeiro real diante de Artaxerxes Longnimo e da rainha Damaspia, na residncia real em Sus. Nesse tempo eu era copeiro do rei, diz ele a respeito de si mesmo (1.11). Para ns, leitores ocidentais e modernos, esse cargo pode parecer sem importncia, semelhante ao de um mordomo da atual classe alta. Mas estamos errados em pensar assim. Nas palavras do Dr. Angus, tratava-se de um dos cargos mais honrados e de confiana na corte; e para citar o Dr. W. M. Taylor, era um cargo mencionado pelos escritores da antigidade como sendo de grande influncia. Sabemos da grande influncia que o mordomo do Fara exerceu a favor de Jos e vemos a elevada posio que o infame Rabsaqu (ou chefe dos copeiros) ocupava no imprio da Assria (2 Rs 18). Certo dia, quando Neemias servia na corte do rei, seu irmo Hanani e um grupo de judeus deram-lhe um relatrio to lamentvel sobre as condies de Jerusalm e da comunidade restaurada na Judia que ele se entristeceu muitssimo. Contaram-lhe que seus conterrneos na distante terra natal estavam em grande dificuldade, porque, entre outras coisas, os muros da cidade continuavam em runas e as portas permaneciam do mesmo jeito como quando haviam sido queimadas e destroadas pelos babilnios, 140 anos antes. Muros e portas nada significam para as cidades

hoje em dia, mas, no passado, no Oriente, significavam quase tudo. Esses muros e portas derrubados faziam com que os habitantes ficassem merc de ataques e roubos por parte dos vizinhos perversos. bem provvel que o relatrio de Hanani tenha sido ainda mais doloroso pelo fato de naquele momento os cidados de Jerusalm estarem sofrendo justamente s mos dos povos mentirosos e traioeiros que os rodeavam. Neemias, abatido pela dor, entregou-se em seguida ao jejum, la mentao e orao (1.2-11). Durante este processo, cresceu nele a certeza de que deveria dedicar-se imensa tarefa de reconstruo. Ele no podia, porm, decidir por si mesmo. Por mais difcil que fosse entrar no palcio persa, quando algum conseguia um cargo ali, era ainda mais difcil sair. No entanto, a tristeza e o jejum de Neemias alteraram de tal forma sua aparncia em quatro meses que Artaxerxes perguntou-lhe o que havia de errado. As palavras do imperador parecem indicar que ele realmente se afeioara ao servo. No obstante, como comenta o Dr. Kitto, Neemias tin h a razo suficiente p ara temer sobremaneira (2.2), po is e ra considerado ofensa capital apresentar-se triste ao rei (veja tambm Ester 4.2). Neemias respondeu com amabilidade humilde, no ousando fazer qualquer pedido, mas orando sinceramente para que Deus predominasse. O resultado foi a permisso generosa para empreender o projeto que tinha em seu corao. Termina assim a primeira cena Neemias, o copeiro. Observe isto: a verdadeira santidade no incompatvel com o xito terreno. De fato, acontece muitas vezes que a santidade vem a ser fator importante para promover e possibilitar o sucesso. Estamos cansados de ouvir falar que impossvel ser um verdadeiro cristo no mundo dos negcios de hoje e que aplicar princpios santos nas transaes comerciais modernas um convite falncia. Poderamos dar muitos exemplos em contrrio. certo que temos de pagar um preo e talvez haja algumas perdas; mas a observao nos convence de que o carter e os princpios cristos verdadeiros, aliados a uma habilidade normal para os negcios, contribuem definitivamente para o sucesso. Se Neemias pde m anter a sensibilidade de sua conscincia em meio s intrigas da corte persa, podemos tambm juntar a retido com o sucesso nas transaes de hoje. Os Neemias da atualidade so o sal no mundo dos negcios. melhor perder o emprego do que vender nossa conscincia! Mas, em nove dentre dez casos, manter uma boa conscincia nos levar em direo ao xito tanto material quanto espiritual e nos conservar firmes quando realmente chegar a hora do sucesso.

O LIVRO DE NEEMIAS (2)

Lio N 46

NOTA: Para este estudo, releia do captulo 2 ao 6, marcando os versculos que revelam as virtudes ou traos especiais do carter de Neemias.

No a aritmtica de nossas oraes, por mais numerosas que sejam, nem sua retrica, por mais eloqentes que sejam, nem sua geometria, por mais longas que sejam, nem sua msica, por mais doce que seja nossa voz, nem sua lgica, por mais convincentes q sejam, nem seu mtodo, por mais ordenadas que sejam o que importa para Deus. O que mais vale o fervor do esprito.
W IL L IA M L A W

O LIVRO DE NEEMIAS (2)

O HOM EM E A HISTRIA - (continuao)

Neemias, o construtor do muro (2.11-6.19)


De posse da autorizao real, emocionado por sentir a graa soberana do Senhor, mas consciente dos perigos envolvidos em seu empreen dimento, Neemias parte para Jerusalm, acompanhado de uma escolta de soldados persas, e completa sua viagem em cerca de trs meses. Durante o cam inho, tem de passar pelas provncias de certos strapas e governadores persas. Para aqueles dalm do Eufrates ele leva cartas (2.7, 8), fazendo as devidas entregas (v. 9). Entre tais governadores achava-se um certo Sambal que, segundo Josefo, era strapa de Samaria. Havia igualmente um certo Tobias, o servo, que talvez fosse um governador subalterno ou, com maior probabilidade, uma espcie de secretrio de Sambal. Vemos que esses dois se aborreceram muitssimo com o fato de algum vir a procurar o bem dos filhos de Israel (v. 10). Neemias est prestes a enfrentar grandes problemas com esses homens. Neemias chega a salvo em Jerusalm e, depois de um intervalo de trs dias, faz uma visita secreta s runas durante a noite, a fim de escapar observao dos espies inimigos de Samaria. Ele no divulga sua misso aos lderes de Jerusalm at ter feito pianos para assegurar que toda a obra seria iniciada e terminada em poucas semanas (2.12-18). Seu plano (claramente implcito no relato) era dividir a reconstruo entre diversos grupos de trabalho, todos agindo simultaneamente e cada um responsvel por sua prpria parte do muro (captulo 3). O plano teve tanto sucesso que, apesar da oposio, o muro foi completam ente reconstrudo em pouco mais de sete semanas (6.15). Depois disso, foram colocadas nas entradas slidas portas de dois batentes (7.1), guardas foram designados e regras estabelecidas para que se fechassem as portas ao cair da noite, sendo reabertas pela manh (7.3). Assim, o objetivo principal de Neemias realizou-se num prazo de seis meses, a partir da ordem recebida de Artaxerxes!

Veja aqui tambm a fuso de um senso prtico com uma intensa espiritualidade. A tarefa foi dividida e sistem aticam ente realizada. Neemias colocou cada um dos 42 grupos de trabalho para construir naquela parte do muro que ficava mais perto de onde seus integrantes moravam (3.10, 23, 29, 30). Isto lhes deu um interesse especial pelo trabalho. Nossa primeira obrigao com Cristo sempre nossa prpria vizinhana. Encontramos esta mistura de senso prtico e espiritualidade em toda a histria de Neemias. Em 4.9, por exemplo, lemos: ... ns oramos ao nosso Deus e, como proteo, pusemos guarda contra eles (os adversrios), de dia e de noite. Neemias jamais permitiu que a presuno substitusse a precauo. O cristianismo organizado de hoje est organizado demais, e complicamos nosso avano por causa da m quina excessivamente complexa. Todavia, o problema real no est tanto no mecanismo em si, mas sim no fato de a fora-motriz vital por trs dele ter falhado em grande parte. A organizao est abarrotada, em agonia. H muito trabalho perante os homens e pouco servio diante de Deus. H cada vez mais movimento, mas cada vez menos uno. So os Neemias que Deus usa os homens e mulheres que misturam a prtica e a espiritualidade. medida que observamos Neemias, lembramo-nos cada vez mais das famosas palavras de Cromwell: Confie em Deus e mantenha seca sua plvora. Falando em termos gerais sobre os dias de hoje, vemos um brilhante mas frustrante excesso de nfase sobre o lado humano, sobre o vigor no servio religioso. Mais do que nunca lutamos contra problemas sociais em comisses e conferncias e cada vez menos lutamos de joelhos contra os poderes espirituais do mal que esto por trs dos problemas sociais da atualidade. Quase todos nas comisses possuem um bom program a, mas na verdade poucos parecem te r um a v erd ad eira preocupao espiritual. O lado prtico sobrepujou o espiritual e, quando isso acontece, o que prtico torna-se absolutamente impraticvel. Talvez as lies mais instrutivas desta histria de Neemias ocorram em relao s obstrues e reveses que ele teve de superar naqueles meses de reconstruo. Houve trs formas de oposio externa desprezo (4.1-6), fora (4.7-23) e astcia (6.1-19). Houve igualmente trs formas de obstculo interno escombros (4.10), medo (4.11-14) e cobia (5.1-13). Cada um a delas um a lio, um estudo em si que corresponde surpreendentemente ao que enfrentamos hoje num sentido espiritual.

A OPOSIO EXTERNA Desprezo (4.1-6) Vejamos a oposio encontrada externamente por Neemias. Primeiro, veio em forma de desprezo. Veja 4.1-3. Jamais houve sarcasmo mais escarnecedor do que o contido na pergunta de Sambal: Que fazem estes fracos judeus? Esta exatamente a primeira reao da sociedade mundana para com a minoria espiritual espalhada nas igrejas. O que fazem essas pessoas fracas? perguntam desdenhosamente. O que umas poucas reunies de orao representam quando comparadas com um pacto europeu, uma mudana revolucionria para um governo socialista ou uma conferncia da ONU? O que significa essa idia tola de converter pessoas uma a uma, se comparada com programas cientficos, legislativos, educacionais, econmicos e socio lgicos que podem afetar milhes de pessoas ao mesmo tempo? Bem, como Neemias enfrentou o desprezo de Sambal e Tobias? Temos a resposta em 4.4-6. Ele apenas continuou a orar e a construir. Ouve, nosso Deus, pois estamos sendo desprezados, diz ele. Depois da orao, acrescenta: Assim edificamos o muro... porque o povo tinha nimo para trabalhar. Essa a maneira de enfrentar o desprezo, sem revidar! O sarcasmo de Sambal e Tobias logo comeou a parecer tolo, medida que os muros de Jerusalm subiam cada vez mais. Nossa melhor resposta ao desprezo do mundo continuar sempre orando a Deus, pedindo a bno do Esprito Santo e mantendo nossos esforos para ganhar almas para Cristo. Deus sempre honra a orao e o esforo sinceros. O diabo obtm grande vitria toda vez que consegue tirar-nos de alguma causa nobre para Cristo atravs do sarcasmo, e temo que atinja seu alvo com demasiada freqncia. bom aprendermos essa lio de Neemias!

Fora (6.7-23) Examine de novo a oposio externa enfrentada por Neemias. Quando as provocaes e zombarias falharam, ela tomou um a forma mais am eaadora. O desprezo deu lugar fora. As provocaes trans

formaram-se em ameaas, e as zombarias, em conspiraes. Inimigos como Sambal e Tobias no eram do tipo que se contenta em descarregar sua raiva em vo escrnio. Suas flechas de sarcasmo mais agudas no atingiram a alma devota de Neemias. Ento, o escrnio deu lugar fora. Leia de novo o captulo quatro, a partir do versculo 7. As coisas pareciam realmente muito srias. A oposio havia se tornado uma aliana poderosa Sambal, Tobias, rabes, amonitas, asdoditas! notvel (ser mesmo?) como inimigos mtuos freqentemente se tornam amigos para lutarem juntos contra o povo de Deus. Pilatos e Herodes acabaram com as brigas e se tornaram amigos em sua condenao e injria conjunta a Jesus (Lc 23.12). O romanismo e o paganismo deram-se as mos contra a verdadeira f protestante. A Rssia comunista e a Alemanha nazista uniram-se num propsito comum contra o cristianismo! No nos devemos surpreender hoje, quando ^inimigos do Senhor recorrem fora. Se isto acontecer, como devemos agir? O que Neemias e seus companheiros fizeram? Continuaram como antes orando e trabalhando; todavia, tiveram de acrescentar vigilncia orao e luta ao trabalho. Veja os seguintes versculos do captulo 4: Porm ns oramos ao nosso Deus e, como proteo, pusemos guarda contra eles, de dia e de noite (v. 9). ... cada um com uma das mos fazia a obra, e com a outra segurava a arma (v. 17). Isto quer dizer que a orao no era suficiente? Por que a proteo e as aimas se confiavam no Senhor? Porque Neemias no era um fantico para cair no erro de pensar que f arrogncia. Orar, vigiar, trabalhar, lutar! Como tudo isso se relaciona a ns hoje! No estamos sugerindo de modo algum que os cristos devam recorrer a armas reais quando a fora fsica usada contra eles, como Neemias foi obrigado a fazer; mas existe uma aplicao espiritual. Existem ocasies apropriadas para resistir, atacar e expor o erro, o engano, a falsidade e o pecado daqueles que se opem verdade encontrada em Cristo Jesus. Dessa luta no devemos fugir, qualquer que seja o risco ou custo.

Havia tambm outro tipo de oposio dos inimigos externos que Neemias precisou enfrentar. Quando o desprezo e a fora falharam, Sambal, Tobias e seus aliados recorreram astcia. Isto foi feito em quatro estgios. Primeiro, eles tentaram o fingimento (6.1-4). Vem, encontremo-nos nas aldeias, no vale de Ono. Este era um engodo para uma conferncia supostamente amigvel em terreno neutro, prova velmente com a sugesto de que deveria ser feita uma aliana entre Neemias e eles. Mas Neemias percebeu a hipocrisia deles (v. 2) e cada vez que repetiam o convite, dava a mesma resposta: Estou fazendo grande obra, de modo que no poderei descer (v. 3). Esta sempre a nica resposta segura a tal fingimento a separao sem concesses. A seguir eles tentaram o blefe (w. 5-9). Disseram que seria feita junto ao rei uma acusao contra Neemias e os judeus, no sentido de que eles estavam se preparando para uma rebelio, sendo que a nica sada para Neemias seria aconselhar-se com eles. A resposta de Neemias foi uma franca negativa, uma orao renovada e a completa separao. Depois disso, e pior que tudo, eles conseguiram convencer alguns dos prprios companheiros de Neemias, usando assim de traio contra ele (w. 10-14). At mesmo alguns dos profetas foram subornados. Neemias, porm, recusou-se a agir de modo covarde e pecaminoso, mesmo quando aconselhado por um profeta. A perfdia daqueles Judas em meio a seus prprios seguidores foi uma grande tristeza para Neemias, mas ele superou tudo, atravs de sua corajosa sinceridade e da orao (w. 11,14). Parece terrvel dizer, mas a verdade que existem traidores como Semaas e Noadia (w . 10-14) na maioria das atuais congregaes crists hom ens e m ulheres que professaram converso a Cristo, que participam da comunho e dos trabalhos dos santos, mas no obstante parecem sentir um prazer cruel na queda de um lder cristo. Na presena dele, so amigveis, dedicados e santos, mas por trs no passam de criadores de intrigas. Eles professam lealdade e interesse, mas, se notam um deslize ou queda, ficam felizes em passar adiante a notcia entre os irmos ou contar para todos quantos puderem. Como esses irmos desleais fazem sofrer os ministros, pastores, superintendentes e lderes cristos! Eles so os Tobias, os traidores, os quintas-colunas de Satans. Tudo que o lder cristo pode fazer ao lidar com tais pessoas continuar

construindo para Deus por infmia e por boa fama (2 Co 6.8), recusando corajosamente todos os expedientes suspeitos e entregando-se conti nuamente a Deus atravs da orao. Os inimigos de Neemias, porm, no cessaram suas atividades malignas nem mesmo quando falhou este ato de traio especial. Eles procuraram aborrecer e desanimar Neemias mediante grupos de irmos que com eles pactuavam (w . 17-19). O astuto Tobias havia se tornado genro de um lder de Israel que tinha muitos seguidores. Seu filho tambm desposara uma judia, e Tobias passou a ser tanto genro como tio para os israelitas. Nasceu assim um grupo em Jerusalm que permitia que seus laos familiares com T obias superassem seu dever moral e espiritual. Como a transigncia torna as coisas complicadas! Neemias com certeza teve grandes problemas ao descobrir que muitos dos principais lderes de Jud mantinham laos estreitos com Tobias e que vrios deles lhe eram ajuramentados, pelo fato de tanto ele como seu filho terem se casado com israelitas. O mesmo tipo de situao no aflige nossas congregaes hoje? Quantas vezes ela amarra as mos, paralisa os lbios e parte o corao de ministros sinceros do evangelho! Muitos homens no ministrio cedem, pouco a pouco, a fim de acomodar as coisas; mas deixam ento de ser um verdadeiro Neemias. No fcil manter a posio de Neemias. Todavia, no fim, ele o nico que usa a coroa da aprovao divina e do verdadeiro sucesso. OS OBSTCULOS INTERNOS Observamos a oposio enfrentada por Neemias vinda de fora de Jerusalm. Vejamos agora os obstculos que ele encontrou no lado de dentro. Eram trs: escombros (4.10), medo (4.11-14) e cobia (5.1-13). Escombros (4.10) Em primeiro lugar, houve o problema dos escombros. Ento disse Jud: J desfaleceram as foras dos carregadores, e os escombros so muitos; de maneira que no podemos edificar o muro. fcil compreender tal desnimo. Bem no incio da reconstruo, Sambal havia se referido sarcasticamente aos montes de p. Deve ter sido um trabalho triste e

cansativo remover tudo aquilo antes que cada parte do muro fosse reconstruda; e agora havia necessidade de reduzir os obreiros para escolher uma guarda contra o ataque externo (v. 9). Desse modo, os trabalhadores que restaram para remover os escombros estavam prximos da exausto. Isto tem um paralelo pattico com o servio cristo de hoje. H inmeros cristos piedosos que no podem levar adiante o servio do muro que Deus lhes deu para construir, por causa do obstculo dos montes de p. Como h montes de p em muitas de nossas igrejas! Uma vez recebi uma carta de um ministro do sul da Inglaterra, pedindo conselho sobre se deveria ficar ou sair de certa igreja. impossvel, disse ele, obter qualquer avano espiritual por causa dos montes de p. Os ministros que o precederam eram modernistas. Eles colocaram toda espcie de dvida e descrena sobre a Bblia na mente das pessoas, de modo que as referncias dele s Escrituras eram em grande parte desacreditadas, e suas mensagens acabavam sendo deturpadas. Mas este no o nico tipo de escombro. Numa carta de outro ministro da Inglaterra li: O povo daqui no quer dar ouvidos a qualquer desafio espiritual. Eles se ressentem disso. Durante anos eles vm se concentrando em programas que incluem jogos de cartas, reunies sociais e danantes etc.. verdade, os montes de p se acumulam!

Medo (4.11-14) Do lado de dentro surgiu um novo elemento de desnimo: o medo. Judeus de regies adjacentes traziam, periodicamente, notcias de que um ataque de surpresa estava sendo planejado pelos inimigos de Neemias (w. 11,12). Isto espalhou medo entre os obreiros. Nada paralisa mais do que o medo; e como ele costuma retardar o trabalho evanglico hoje! O temor surge principalmente quando se olha para as circunstncias e conse qncias e no para Deus. Os homens de Neemias ficaram amedrontados pela superioridade numrica das foras de Sambal. Existem paralelos no m undo contem porneo. M uitas vezes os inimigos do cristianismo evanglico pareceram enormes e mortais. Na Unio Sovitica e na Alemanha de Hitler, vimos o prprio Estado solidamente contra Ele sendo a fidelidade a Cristo castigada pelo exlio na Sibria ou pela priso nos campos de concentrao nazistas. de surpreender que o medo tenha

feito empalidecer muitas fisionomias e sufocado muitos testemunhos? edificante ver como Neemias aniquilou o medo que havia tomado conta de seus homens. Em primeiro lugar, eles deveriam olhar para Deus, e no para as circunstncias. ... lembrai-vos do Senhor, grande e temvel, clama Neemias (v. 14). Em segundo lugar, eles deveriam refletir sobre a situao: ... pelejai pelos vossos irmos, vossos filhos, vossas filhas, vossas mulheres e vossas casas (v. 14). Tudo corria perigo! Nenhuma misericrdia poderia ser esperada de seu impiedoso inimigo. Em terceiro lugar, eles deveriam estar de prontido (w. 16-23). Dali por diante segurariam uma ferramenta com uma das mos e uma arma com a outra. Quanta sabedoria nessa unio de espada e colher de pedreiro! Nem mesmo a m aante m anobra de preparar-se para a invaso deveria interromper a construo, pois, a longo prazo, o muro reconstrudo seria por si mesmo a defesa suprema. Nem a batalha deve impedir a construo! Essas trs coisas tm grande aplicao para os tempos de hoje! Devemos nos lembrar do Senhor. No existe melhor remdio para o medo do que uma viva conscincia de Deus. Segundo, necessrio manter os fatos em mente. Se as doutrinas que distinguem a f evanglica no que se refere Bblia, pessoa de Cristo, ao sangue derramado no Calvrio e mensagem do evangelho so realmente autnticas, ento as doutrinas prprias dos modernistas e romanistas esto erradas. E as conseqncias so incornensuravelmente mais graves do que aquelas do episdio de Neemias. Almas esto em jogo! Os destinos eternos pendem na balana! Terceiro, no devemos esquecer nossa necessidade de portar armas para a luta. Nossas armas so: (1) a Bblia, que a espada do Esprito; (2) a orao, que pode ser usada para opor-se ao erro, assim como para salvar almas; e (3) a ao do Esprito Santo, enchendo-nos continuamente e renovando-nos. Cobia (5.1-13) Havia infelizmente o terceiro obstculo interno, o flagelo da cobia. Isto quase fez ruir o projeto de Neemias, mais do que todos os estratagemas de Sambal e Tobias, pois ameaava um conflito mortal entre os homens do prprio Neemias. As circunstncias eram muito perturbadoras. Muitos

israelitas, a fim de obter dinheiro para comprar trigo (v. 3) ou pagar tributos (v. 4), foram obrigados a hipotecar seus bens e, em alguns casos, at a entregar seus filhos e filhas como escravos. Os judeus mais ricos, em vez de contribuir para aliviar a grande necessidade pblica, haviam explorado egoisticamente a situao at o ponto em que houve um clamor. Hoje, quando Satans no pode prejudicar uma obra para Cristo por meio de escombros ou pelo medo de um tipo ou de outro, ele tenta faz-lo mediante interesses egostas e outros motivos errados entre cristo e cristo. Ele se aproveita de qualquer circunstncia possvel para provocar isso; e seu lamentvel sucesso conhecido na terra e no cu! Como Neemias deve ter se sentido desanimado! E quantos ministros piedosos se desanimam hoje, quando descobrem que, mesmo entre seus mais fervorosos e hbeis obreiros, existem motivos e sentimentos errados a impedir a bno e frustrar o reavivamento, apesar de todas as oraes e do trabalho. Veja como Neemias enfrentou essa dificuldade. Em primeiro lugar, ele desafiou os ofensores atravs de ao imediata e at mesmo drstica (v. 7). Em segundo lugar, apelou a eles com seu prprio exemplo (w . 8-11). Em terceiro lugar, os ofensores admitiram sua culpa e fizeram restituio (w. 12, 13). Como bom ter prontido, franqueza e ousadia nessas questes! Neemias um exemplo vigoroso para todos os lderes no trabalho cristo. A dificuldade na poca de Neemias foi superada porque os ofensores, sendo abertamente acusados, admitiram sua culpa e se arrependeram, corrigindo o erro. No de admirar que toda a congregao tenha respondido Amm! E louvaram ao Senhor (v. 13). Como seria bom se a m vontade, os ressentimentos e as animosidades entre os cristos de hoje fossem tratados com tanto destemor e fidelidade. O reavivamento espiritual ficaria muito mais prximo. O atraso devido cobia, assim como as demais dificuldades, foi vencido, e a construo do muro continuou. Recapitule mais uma vez os problemas que o corajoso Neemias encontrou e superou: externamente, o desprezo (4.1-6), a fora (4.7-23) e a astcia (6.1-19); internamente, os escombros (4.10), o medo (4.11-14) e a cobia (5.1-13). Em cada caso a dificuldade se torna mais aguda e mortal, mas tambm a vitria mostra-se sempre mais visvel, at que, pedra sobre pedra, dia aps dia, apesar de toda a oposio externa e todos os obstculos internos, o muro foi reedi ficado!

Portanto, estas so algumas lies que chegam at ns atravs da reconstruo do muro da cidade sob a liderana de Neemias. Devemos ler, observar, aprender e agir de acordo com elas! Os dias em que vivemos so to intensos e complexos que ofuscam todos os anteriors. A necessidade enorme. As questes so terrveis. O tempo curto. O muro precisa ser construdo, mesmo em tempos conturbados. Deus nos ajude a continuar lutando e trabalhando, vigiando e aguardando, batalhando e construindo! A tentem os para este homem, Neem ias, aquele que reconstruiu Jerusalm , m antendo-o em nossa m ente enquanto tra balham os para Deus, hoje, sob condies adversas. E le ser um a inspirao para ns. Deus est construindo conosco e, no final, com certeza ns tambm veremos os muros da nova Jerusalm de Deus, com pletamente edificados na terra, e as naes andaro mediante a sua luz (Ap 21.24).

O LIVRO DE NEEMIAS (3)

Lio N 47

NOTA: Para este estudo final em Neemias, leia do captulo 7 s/o 13 novamente, destacando os versculos que revelam as qualidades especiais do carter de Neemias. A teoria da evoluo tem dominado a mente crtica em completa desconsiderao dos fatos histricos. Seja o que for que se diga a favor da evoluo do universo material, pouco se pode dizer sobre a evoluo do homem, como um dogma. Assim, a histria nos ensina que, embora a civilizao seja progressiva, ela tambm regressiva. Quando seus fatores morais e espirituais declinam, a civilizao destri a si mesma. Mas o conceito de evoluo, baseado na idia de um progresso firme e consistente, desde o barbarismo at os dias de hoje, subestimou o conhecimento e a cultura dos tempos do Antigo Testamento, postulando algo excessivamente primitivo. De acordo com essa idia, por exemplo, os israelitas devem ter sido analfabetos; mas v-se agora (i. e., pela evidncia de recentes descobertas arqueolgicas) que, desde os dias de Moiss, eles possuam recursos para a expresso literria superiores aos de seus contemporneos.
SIR C H A R L E S M A R S T O N

O LIVRO DE NEEMIAS (3)

Neemias o governador (7-13)


Finalmente, em nosso rpido exame deste homem e sua histria, observamos Neemias como governador, isto , como governador da cidade de Jerusalm reconstruda e da provncia da Judia, sob os persas. Ns o vemos nesta posio na segunda metade do livro, do captulo 7 ao 13. Muitos homens que se mostram geniais numa crise fracassam no processo que se segue. Isso no aconteceu com Neemias, como se pode observar nesses captulos. H muita coisa aqui que nos chama a ateno e impressiona nossa mente, mas nossos comentrios devem limitar-se apenas ao destaque das principais linhas e lies. A retido e a franqueza de Neemias surpreendem-nos em toda a histria, salientando-se ainda mais nesses ltimos captulos que falam dele como governador. Quer aprovemos ou no seu mtodo de tratar desta ou daquela irregularidade, seu motivo sempre claro como o dia e perfei' tamente cristalino. No existe nenhuma dissimulao em seu carter ou conduta. Note suas quatro principais qualidades: 1. Viso clara 2. Palavras sinceras 3. Tratamento firme 4. Honra a Deus Agora, repassemos rapidamente os captulos.

Medidas de segurana (7.1-3) Em 7.1-3, vemos Neemias preparando os regulamentos necessrios para a segurana do que se tornara ento uma fortaleza de primeira categoria. O fato de ter designado levitas para guardar as portas (v. 1) pode parecer estranho, mas precisamos nos lembrar de que, naquela poca, os sa' cerdotes constituam quase metade da escassa populao (compare o ca ptulo 11 com 1 Cr 9.10-19). A seguir, ele nomeia dois oficiais da cidade

para cuidar de todos os outros assuntos seu irmo Hanani e um certo Hananias, que j era maioral do castelo ou torre do templo (v. 2).

O problema da populao (7.4-73; 11)


A seguir, Neemias trata do problema da populao diminuta (v. 4), decidindo de incio fazer um censo (v. 5). Para isto, ele verifica a genealogia dos que subiram prim eiro (/. e., 90 anos antes com Zorobabel), e o restante deste stimo captulo reproduz esse registro (que j vimos antes, em Esdras 2). A falta de populao corrigida pelo lanamento de sortes, a fim de trazer um entre cada dez indivduos da populao da Judia que estava fora de Jerusalm para viver dentro da capital agora reconstruda (veja o captulo 11, que se reporta ao 7). Note no versculo 5 que a preservao cuidadosa desses registros de nascimento em Israel foi feita de acordo com a mente de Deus (Deus me ps no corao). Era im portante determ inar quais os verdadeiros descendentes de Israel, especialmente porque a nao esperava Aquele que daria glria imperecvel s suas genealogias, o Filho mais importante de Davi que surgiria dessa linhagem de Zorobabel e finalmente desfaria o cativeiro de Jud; o Zorobabel supremo, que restauraria perfeitamente o templo; o Esdras supremo, que escreveria a lei no corao do povo escolhido; o Neemias supremo, que reconstruiria para sempre os muros de Sio (Is 54.11,12; Zc 6.12,13; Jr 31.33; SI 48.12,13; Is 60).

O movimento de volta Bblia (8-10)


O captulo 8 comea assim: Em chegando o stimo ms (i. e., o ms especialmente sagrado), e estando os filhos de Israel nas suas cidades, todo o povo se ajuntou como um s homem, na praa, diante da Porta das guas; e disseram a Esdras, o escriba, que trouxesse o livro da lei de Moiss, que o Senhor tinha prescrito a Israel. A seguir encontramos um relato notvel, nos captulo 8, 9 e 10, do que chamaramos hoje de um grande movimento de volta Bblia. Houve uma extraordinria conveno religiosa e o prprio povo pediu que lhe fossem explicadas as Escrituras (8.1). Esdras e seus auxiliares explicam de

novo a lei. A observncia da Festa dos Tabernculos renovada. Foi tambm observado um dia de grande humilhao, quando o povo confessou suas tristes falhas e reconhecer a maravilhosa misericrdia de seu Deus longnimo (9). Depois disso, estabeleceram um a aliana auto-imposta, com o profundo objetivo moral de, da para a frente, ordenar seus caminhos conforme a vontade de Deus revelada nas Escrituras (10). O novo censo (11) O captulo 11 d os principais resultados do novo censo feito por Neemias. Do versculo 3 ao 19 lemos sobre os habitantes de Jerusalm. Do 20 ao 36, vemos o restante nas outras cidades da Judia. Note no versculo 2 que o povo bendisse a todos os homens que voluntariamente se ofereciam ainda para habitar em Jerusalm. Esses eram os homens, um em cada dez, sobre os quais foram lanadas sortes para que fossem morar na capital. As palavras indicam que aceitaram de bom grado a sorte e se subm eteram patrioticam ente, embora, aparentem ente, nenhuma compensao fosse oferecida a eles. No de surpreender que o povo os tivesse aclamado, pois a transferncia significaria em muitos casos o abandono de bens, a troca da riqueza pela pobreza, deixar uma casa confortvel por outra quase em runas ou desistir da vida como um pequeno proprietrio de terras, trocando-a pela de um arteso ou trab alh ad o r contratado. (C asualm ente, podem os m encionar que expanses foradas de uma capital mediante transferncias deste tipo no eram incomuns no mundo antigo, quando a fora dos Estados dependia muito do tamanho e predominncia da capital.) O censo da cidade neste captulo 11 o da populao assim aumentada.

A dedicao dos muros (12.27-47) At agora os captulos puderam ser lidos de forma direta, praticamente no havendo necessidade de algum comentrio detalhado; mas, com certeza, til uma explicao quando chegamos passagem que narra a dedicao dos muros. Um leitor descuidado poderia pensar que esta passagem segue imediatamente e sem qualquer interrupo o que vem

antes, enquanto a verdade que h um intervalo de cerca de doze anos entre o final do captulo 11 e esta dedicao dos muros. Trs circunstncias indicam isto. Primeira, se a dedicao dos7muros tivesse ocorrido imediatamente aps a reconstruo, pouco provvel que o narrador teria separado os dois eventos por cinco captulos e meio. Segunda, entre o final do captulo 11 e 12.27 foi inserida (provavelmente por outra mo que no a de Neemias) uma lista de sumos sacerdotes a partir de Jesua (noventa anos antes de Neemias) at Jadua (cerca de noventa anos depois de Neemias), havendo aqui, portanto, um intervalo na narrativa. Terceira, o prprio Neemias apresenta-nos certas datas que fecham a questo. Em 13.6, ele diz que, quando o sacerdote Eliasibe deu s escondidas um aposento a Tobias nos ptios do templo, ele (Neemias) no estava em Jerusalm, pois fora ter com o imperador persa. O comportamento traioeiro de Eliasibe durante a ausncia de Neemias precedido pelas palavras: Ora antes disto... (13.4), significando que aquilo se deu antes do incidente registrado do versculo 1 ao 3, em que o povo redescobriu o que a lei de Moiss dizia sobre os amonitas e moabitas (lembre-se de que Tobias era um amonita: veja 2.10). Mas o incidente em si comea com as palavras: Naquele dia... (13.1), significando que coincidiu com a restaurao dos servios do templo, descritos pouco antes dele (12.44-47). Vemos em 12.44 que isto coincidiu com a dedicao dos muros, indicando tambm que a ausncia de Neemias e a traio de Eliasibe precederam os trs incidentes relatados anteriormente, incluindo a dedicao do muro. Como a breve ausncia de Neemias ocorreu doze anos depois de sua primeira viagem a Jerusalm para construir o muro (compare 2.1 com 13.6), isto significa que a dedicao do muro realizou-se cerca de doze anos depois de terminada a reconstruo. Quantas dificuldades Neemias enfrentou antes de ver aqueles muros reconstrudos! E como teve de continuar lutando, at que pudesse ver um povo espiritualmente reanimado dedicando aqueles muros a Deus, com gratido no corao! Verdadeiramente no existe triunfo sem trabalho. O nico servio que realmente conta aquele que realmente custa. Parece haver uma cruz no caminho de cada coroa digna de se usar! A dedicao dos muros foi realizada com toda pompa e formalidade, com uma grande cerimnia e solenidade religiosa; o povo parece ter participado com prazer e reverncia. A festa ocorreu em trs partes:

primeiro, houve duas procisses de cantores que louvavam a Deus; segundo, foi feita a leitura da lei; e terceiro, a separao entre a multido mista e o verdadeiro Israel. Aquele deve ter sido um dia realmente de jbilo para Neemias e Esdras. Cronologicamente, como a dedicao (12.27-47) veio aps os acontecimentos registrados no captulo 13, ela na verdade o ponto alto do livro. De fato, um belo clmax: No mesmo dia ofereceram grandes sacrifcios, e se alegraram... de modo que o jbilo de Jerusalm se ouviu at de longe" (12.43).

Os ltimos vislumbres de Neemias (13) Olhe outra vez o captulo 13. Veja como concesses malignas ra pidamente surgiram durante o curto perodo em que Neemias esteve fora de Jerusalm e observe como ele as atacou firmemente ao voltar. (A propsito, existe outra evidncia de que este captulo 13 na verdade precede o 12 em termos cronolgicos, uma vez que o traioeiro sumo sacerdote Eliasibe, que se une aqui a Tobias, no mencionado uma vez sequer no captulo 12, no relato da dedicao dos muros. Compreensivelmente, ele se achava desacreditado.) Neste dcimo-terceiro captulo, vemos o zelo de Neemias por Deus permanecendo forte at o fim. Ele volta a Jerusalm e imediatamente luta contra os novos males que surgiram. No tolerar nem mais um minuto a invaso dos mveis de Tobias no aposento destinado aos utenslios da casa de Deus (w. 4-9). No aceitar a auto-indulgncia s custas do servio de Deus (w . 10-14). No permitir a inobservncia do sbado nem que negcios sejam colocados acima da religio (w. 15-22). No admitir que se faam casamentos mistos, o que prejudicaria a distino do povo de Israel (w. 23-28). Existem toques de humor sombrio em algumas das medidas drsticas tomadas por esse homem de olhos chamejantes e indignao santa. Ele no deixa o tempo escapar enquanto pondera se uma atitude comum ou respeitvel. Ele possui a mo firme e o passo confiante de algum cujos propsito e conscincia so absolutamente sinceros diante de Deus. Tais homens jamais hesitam ao lidar com o pecado. A prontido e a firmeza representam mais que a diplomacia! No podemos deixar de sorrir, ao ver Neemias realmente atirando para fora os mveis de Tobias (v. 8) ou espancando e arrancando os cabelos dos judeus que haviam se casado

com mulheres que no eram de Israel (v. 25), ou afugentando o jovem judeu que se tornara genro de Sambal (v. 28). Tudo isto, porm, deve ter custado muito a Neemias. Na verdade, suas oraes fervorosas, das quais trs ocorrem nesses pargrafos, mostram com clareza que ele sentiu profundamente todas essas coisas em seu prprio esprito.

Resumo do govemo de Neemias Veja como este homem era realmente admirvel. Volte os olhos para esses captulos e note as vrias reformas efetuadas por ele. um conjunto impressionante. 1. Aumento da populao de Jerusalm (11.1) 2. Resgate dos judeus vendidos como escravos entre os pagos (5.8) 3. Abolio de emprstimos por hipotecas e de levantamentos de fundos por meio da venda de filhos (5) 4. Restaurao da observncia rigorosa do sbado e do ano sabtico (10.31; 13.15-22) 5. Instituio do tributo anual da tera parte de um siclo para os servios e manuteno do templo (10.32) 6. Criao de sistema de suprimento de madeira para os sacrifcios do templo (10.34) 7. Correo e proibio das profanaes do templo (13.4-9) 8. Reiterao da lei acerca do dzimo (10.37; 13.10-13) 9. D ivrcio de todas as m ulheres estrangeiras e renovao da separao do povo (13.1-3; 23-28) 10. Outras reformas, como regulamentos referentes s portas da cidade etc. (13.19-22) Neemias realmente um grande exemplo para todos ns, em especial para todos os obreiros e lderes cristos que tm contato com o pblico. Sua viso clara, sua franqueza no falar, sua coragem ao lidar com as pessoas e seus motivos que honram a Deus em todo momento tudo isso tanto um desafio como uma inspirao. No podemos tambm nos esquecer de que todos seus esforos para efetuar as vrias reformas mencionadas acima sofreram resistncia por parte de um grupo influente entre os sacerdotes e a nobreza, homens inclinados ao secularismo, adeptos de casamentos mistos com os povos gentios da circunvizinhana e, na

verdade, extremamente favorveis a um a unio com eles. Qualquer homem comum teria temido opor-se vontade de um grupo to forte, apoiado pelo prprio sumo sacerdote e pelos prncipes vizinhos. Neemias, porm, disps-se a contender com os magistrados (13.11) e os nobres (v. 17) sobre esses assuntos urgentes e delicados; e ele adorna com brilho permanente a grande verdade de que um homem consagrado e Deus so capazes de vencer todos os poderes e subterfgios do mal. Existem muitas outras lies neste Livro de Neemias que no podemos analisar aqui. Queremos, porm, chamar ateno especial para as oraes fervorosas de Neemias, que aparecem em nmero de oito (2.4; 4.4, 5; 4.9; 5.19; 6.14; 13.14; 13.22; 13.29). Sem dvida, neste hbito de orao fervorosa est a principal resposta para o admirvel temperamento, o santo impulso e as proezas que glorificam a Deus da parte de um dos maiores personagens de Israel. As oraes fervorosas de Neemias pressupem trs coisas: primeira, que Deus soberano em cada minuto; segunda, que Ele est presente em todo lugar; terceira, que Ele realmente ouve e responde a cada chamado repentino. E importante cultivarmos o hbito da orao fervorosa ao nosso maravilhoso Deus dos cus (2.4), cuja vontade soberana sobre imperadores e reinos e cuja presena est sempre conosco em todo lugar. Ele ouve instantaneamente cada clamor de socorro da alma, cada sussurro de adorao, cada suspiro desejoso de santidade, cada pedido de ajuda, cada splica pedindo foras, cada orao invocando orientao, cada pronunciamento secreto do corao! Devemos manter contato com Ele todos os dias, mediante esta esplndida linha de comunicao da orao fervorosa. Ela nos conservar calmos e firmes, pacientes e animados. Manter nossas mentes num nvel superior. Ir enriquecer-nos e santi ficar-nos. Trar s nossas vidas rios de bnos correndo das montanhas de Deus. Uma palavra de despedida. Mostramos que este Livro de Neemias divide-se em duas partes: 1 a reconstruo do muro (1-6) 2 a reforma do povo (7-13) Cada parte tem seu clmax. O da primeira parte o trmino do muro: Acabou-se, pois, o muro (6.15). O da segunda a dedicao do muro,

quando o jbilo de Jerusalm se ouviu at de longe (12.43). Os sinais de nossos tempos mostram que o retorno do anttipo celestial de Neemias est se aproximando rapidamente. Ento, haver o clmax de todos os clmax. Os muros de Sio sero reconstrudos para sempre, e o jbilo de Jerusalm se ouvir novamente at de longe!

O LIVRO DE ESTER (1)

Lio Ns 48

NOTA: Para esta lio, leia todo o Livro de Ester duas ou trs vezes. No existe situao na vida ou experincia humana para a qual no se possa encontrar uma mensagem de Deus em Seu Livro. No importa se uma situao pessoal, social, nacional ou internacional. E sobre o futuro, este Livro no vacila. H muitas coisas que ele no revela, mas sua realidade enfatizada do incio ao fim. Os grandes fatos fundamentais que precisamos conhecer nesta vida de preparao esto todos contidos neste Livro.
G. CAM PBELL M O RG AN

O LIVRO DE ESTER (1)

O S t r s pequenos livros de Esdras, Neemias e Ester registram as relaes de Deus com os judeus depois que estes passaram setenta anos no cativeiro na Babilnia, como fora predito. Mas enquanto Esdras e Neemias ocupam-se do remanescente do povo que voltou Judia, o Livro de Ester concentra-se naqueles que ficaram na terra do cativeiro (um nmero bem maior). Ester um livro de crise. Trata-se de um drama no uma fico, mas um fato genuno. encenado no palco da histria real e rene personagens verdadeiros. Cinco figuras movimentam-se diante de ns: Assuero, o rei persa; Vasti, a rainha deposta; Ham, aquele que odiava os judeus; Mordecai, o lder judeu; e Ester, a moa judia que se tornou rainha. Como pano de fundo temos o palcio real, a capital persa e os vrios milhares de judeus espalhados por todos os domnios do imperador. Ester a figura crucial nesse drama, pois tudo gira ao redor de sua ascenso ao trono e sua influncia como rainha. O livro, portanto, leva adequadamente seu nome, Ester. Ele descreve eventos que ocorreram em Sus, a principal capital persa, e cobre um perodo de cerca de doze anos.

O drama da providncia
O propsito do livro demonstrar o cuidado providencial de Deus com Seu povo. importantssimo perceber isso, pois aqui est o significado vivo e o valor permanente do livro. O fato bsico a preseivao pro videncial providencial, em distino quilo que chamamos de m ilagroso. Precisam os distinguir en tre controle p ro v id e n c ia l e interveno sobrenatural. A palavra providncia tem origem no latim provideo, significando eu vejo uma coisa antecipadamente (pro = antes; video = vejo); assim, o significado original de providncia previso. Como, porm, uma previso sempre ocasiona atividade em relao ao que previsto, providncia adquire o sentido de atividade que procede da previso. Em termos restritos, s existe um Ser com conhecimento prvio e, portanto, s Ele

tem capacidade para agir com base na previso. Em seu sentido absoluto, ento, a providncia a previso de Deus e a atividade divina que resulta disso. Isto implica que Deus exeTce poder absoluto sobre todas as obras feitas por Suas mos.

A demonstrao da providncia
isto que vemos demonstrado no Livro de Ester. A crise qual o livro se refere providencialmente prevista e depois providencialmente vencida no momento crucial. No empregada qualquer interveno milagrosa. Todos os acontecimentos registrados so resultados das circunstncias em sua seqncia natural. Todavia, embora no seja registrado qualquer milagre, todo o episdio, em sua essncia, um poderoso milagre um prodgio atravs do qual um Deus soberano manipula todos os eventos no-miraculosos de maneira a produzirem um efeito predeterminado. Isso ainda mais miraculoso, pois provoca tal efeito sem necessidade de fazer uso de fatos extraordinrios! Esta realidade m isteriosa que chamamos providncia, esta manipulao soberana de todos feitos comuns e no-miraculosos que formam o cotidiano da humanidade e produzem, mediante processos naturais, aqueles resultados previamente determinados pela divindade esse o maior de todos os milagres. Isto surpreendentemente confirmado neste Livro de Ester.

Deus no mencionado
Isto explica a razo pela qual o nome de Deus no ocorre no Livro de Ester. Esta ausncia tem sido um problema para muitos. Martinho Lutero, em uma de suas ocasionais impetuosidades, chegou ao ponto de dizer que preferia que este livro no existisse! Outros contestaram seu direito a um lugar no cnon. Todavia, descobrir um problema no fato de Deus no ser mencionado perder de vista aquilo que devemos ver acima de tudo! Dizemos com reverncia, embora sem hesitao, que se Deus fosse mencionado especificamente na histria ou, mais ainda, se fosse explicado que era Ele quem estava provocando todos os eventos registrados, a fora

dramtica e o impacto moral do relato ficariam reduzidos, pois, acima de tudo, a inteno que vejamos na seqncia natural dos acontecimentos, sem violar o livre-arbtrio humano e sem interromper o desenvolvimento normal dos assuntos humanos, como um poder oculto controla todas as coisas de maneira insuspeita mas infalvel. Podem existir outras razes para o autor annimo ter omitido qualquer referncia direta a Deus, como, por exemplo, que o livro tenha sido dirigido tanto aos persas como aos judeus; e pode existir tambm, como j foi sugerido, a razo mais profunda de que, em vista de os judeus estarem longe de sua terra, depois da ruptura de seu relacionamento especial com Deus, o nome do Senhor evitado para ser coerente com esta ruptura na comunho. Acreditamos, no entan to, que uma das razes principais seja aquela que citamos, isto , enfatizar a atividade invisvel de Deus na providncia. Na verdade, o nome de Deus ocorre neste Livro de Ester de maneira bastante notvel. O nome Jeov acha-se oculto em forma de acrstico quatro vezes no original hebraico, e o nome Ehyeh (Eu sou o que sou), uma vez. Em vrios manuscritos antigos, as consoantes do acrstico que representam o nome so escritas em letras maiores a fim de destac-las, como ns poderamos faz-lo em nossa lngua JeoV. No existem outros acrsticos no livro, de modo que as intenes desses cinco so claras. Os cinco pontos onde ocorrem so 1.20; 5.4; 5.13; 7.7 e 7.5. Nos quatro acrsticos que formam o nome de Jeov, as quatro palavras que formam JH V H so consecutivas em cada caso. Cada uma delas pronunciada por uma pessoa diferente. Nos dois primeiros casos, o acrstico formado pelas letras iniciais das palavras. Nos outros dois, formado pelas letras finais das palavras. No primeiro e no terceiro acrsticos, as letras grafam o nome de frente para trs, e os que falam so gentios. No segundo e no quarto, as letras grafam o nome de trs para a frente, e os que falam so hebreus. Existem ainda outros pontos de interesse que no precisamos mostrar aqui. O ponto que desejamos salientar que o nome de Jeov realmente consta do Livro de Ester desta forma secreta como se o autor annimo quisesse antecipar-se quele que poderia tropear por causa da falta de meno de Deus em sua histria. Com efeito, o autor nos diz: A fim de que no pensem que Deus ficou fora de considerao, vejam o reconhecimento dEle nestes cinco acrsticos, que, por estarem secretamente ocultos nos escritos, simbolizam a operao secreta de Deus atravs de toda a histria. verdade, Deus realmente Se

encontra neste Livro de Ester, no tanto nas slabas, mas nos aconte cimentos; no em intervenes milagrosas, mas dirigindo as rodas da providncia; no em comunicao direta, mas como o poder oculto que prevalece sobre tudo.

Quem era Assuero?


Quem era esse rei Assuero? Devemos perguntar isto antes de continuar. Podemos consider-lo uma figura histrica real? No versculo inicial do livro, dito que ele reinou sobre um imprio de 127 provncias que se estendiam da ndia Etipia. A t recentem ente, sua identidade permaneceu obscura como um enigma. Mas agora, graas a escavadores e decifradores, o m istrio foi esclarecido e Assuero, definitivamente identificado. Ele conhecido na histria no-bblica como Xerxes, forma grega de seu nome persa. Este Xerxes reinou sobre o imprio persa de 485 a 465 a. C. O mrito pertence a Georg Friedrich Grotefend, por ter sido o primeiro a identificar Assuero como Xerxes. Quando estudava na Universidade de Gttingen em sua juventude, dedicou-se pacientemente decifrao dos curiosos caracteres persas em forma de cunha encontrados nas inscries em meio s runas da antiga cidade persa de Perspolis. O nome do filho de Dario foi decifrado como Khshayarsha, que, traduzido para o grego, Xerxes e, para o hebraico, praticamente letra por letra, Akhashverosh, ou seja, Assuero. To logo o nome foi lido em persa, ficou estabelecida a identidade de Assuero, e descobertas posteriores corroboraram a teoria de Grotefend. E sobre Xerxes? Este foi o rei que comandou a construo de uma ponte sobre o Helesponto e que, ao ficar sabendo que esta fora destruda por uma tempestade logo aps sua construo, ficou de tal maneira irritado que ordenou que infligissem ao mar trezentas chicotadas e atirassem nele um par de algemas. Tambm mandou que os infelizes construtores da ponte fossem decapitados. Este foi o rei que, ao receber de Ptio, o ldio, a oferta de uma soma equivalente a cinco milhes e meio de libras esterlinas, para cobrir as despesas de uma expedio militar, ficou to embevecido com tanta lealdade que devolveu o dinheiro junto com um belssimo presente. Depois disso, quando o mesmo Ptio lhe pediu, um

pouco mais tarde, que poupasse da expedio pelo menos um de seus filhos o mais velho o nico apoio de sua velhice, ele ordenou furioso que o filho fosse cortado em dois pedaos e que o exrcito marchasse entre eles. Foi este o rei que desonrou os restos de Lenidas, o heri espartano, e que afogou a humilhao de sua derrota inglria em tamanha orgia de sensualidade que ofereceu publicamente um prmio pela inveno de alguma nova prtica. Foi o rei que cortou um canal atravs do istmo de Atos para sua frota um empreendimento prodigioso. Foi o rei cujos vastos recursos, idias arrojadas e temperamento ditatorial fizeram com que a Prsia fosse um nome temido no mundo antigo. Herdoto conta-nos que entre os milhares reunidos para a expedio contra a Grcia, Assuero era o que mais se destacava pela beleza pessoal e porte majestoso. Moralmente, porm, ele era um misto de paixes desenfreadas. Foi justamente ele o dspota que deps a rainha Vasti por recusar-se a comparecer diante de seus hspedes embriagados. Era um homem que permitiria que um povo como os judeus fosse massacrado, mas que, mudando depois para o extremo oposto, aprovaria a vingana dos judeus sobre milhares de seus outros sditos.

Dois movimentos principais


Vejamos agora a histria propriamente dita. Em nossa verso, ela narrada em dez curtos captulos. Quando os lemos, no podemos deixar de perceber que nos cinco primeiros tudo leva em direo ao ponto crtico do drama. Os acontecimentos movimentam-se rapidamente em direo ao temido desastre, at que, no final do captulo 5, a prpria forca preparada para Mordecai, e parece que nada poder evitar a tragdia iminente. A seguir, no captulo 6, a histria sofre uma sbita reviravolta. A crise foi providencialmente prevista e agora superada. A situao se modifica. O povo de Deus salvo e vingado. A ameaa de tragdia d lugar ao triunfo e bno. As nuvens negras se afastam; o sol aparece atravs delas; a terra volta a ser verdejante e ouve-se uma cano de prosperidade. Portanto, notamos que este drama da preservao providencial de senrola-se em dois movimentos principais. Do captulo 1 ao 5 temos a crise prevista, enquanto do captulo 6 ao 10 temos a crise superada. Neste episdio histrico, vemos assim a unio entre a previso e a proviso

divinas que constituem a providncia. Observamos tambm que este Livro de Ester preenche um lugar nico e essencial no cnon das Escrituras inspiradas, por ser distintamente o livro da preservao providencial. Vemos, alm disso, a mensagem espiritual do livro, ou seja, que Deus Se encontra nas sombras, vigiando os que Lhe pertencem. Ele v, sabe e cuida dos Seus. Ele pode estar fora da vista deles, mas eles jamais ficam fora de Sua vista. certo que no dormita nem dorme o guarda de Israel (SI 121.4). Ele pode ser invisvel, mas infalvel. Pode parecer estranhamente silencioso, mas continua ativamente soberano. Pode no ser percebido, mas onisciente, onipresente e onipotente. Ele guia e guarda. O mal pode ser temporariamente permitido, mas no fim frustrado. Por trs de uma providncia carrancuda, Deus esconde um rosto sorridente. Agora, coloquemos tudo isto no quadro seguinte:

O LIVRO DE ESTER
O LIVRO DA PRESERVAO PROVIDENCIAL
DEUS VIGIA NA SOMBRA OS QUE LHE PERTENCEM
A C R IS E P R E V IS T A (1-5) A R A I N H A V A S T I D E P O S T A (1) E S T E R T O R N A -S E R A IN H A (2) H A M P L A N E J A O M A S S A C R E (3) M O R D E C A I P E D E A J U D A (4) E S T E R C O N S E G U E A J U D A (5) A C R IS E S U P E R A D A (6-10) M O R D E C A I H O N R A D O (6) H A M E X E C U T A D O (7) O S J U D E U S S O V I N G A D O S (8) O P U R IM IN S T IT U D O (9) M ORDECAI NOM EADO P R IM E IR O -M IN IS T R O (10)

Tudo o mais que pudermos ver do captulo 1 ao 5 perder seu significado supremo, se deixarmos de observar que todos os fatores decisivos foram preparados de forma notavelmente providencial, em antecipao a uma crise prevista. A festa de Assuero para todos os prncipes e strapas, sua alegria de embriaguez e seu pedido imoral, a valorosa recusa de Vasti e sua deposio do trono essas coisas parecem ter pouca ligao com o perigo ainda nem sequer imaginado pelos judeus, mas que deveria surgir, por causa do dio de Ham contra eles, j que este no havia obtido eminncia at ento. No entanto, tudo estava sendo completamente

controlado, de modo a servir de preparo divino insuspeito para aquilo que viria mais tarde. De fato, a crise fora prevista anos antes da festa de Assuero, ao ser concedida uma beleza feminina extraordinria prima de Mordecai. Agora, como resultado da deposio de Vasti, a incomparvel Ester escolhida como rainha, de modo a encontrar-se em lugar de influncia quando surgisse o momento crtico, podendo assim evitar o desastre aparentemente inevitvel, e vencer os perversos inimigos de Israel. Como maravilhosa essa providncia que planeja tudo com ante cedncia! Observamos isso com perfeio aqui, para que, ao ver tal pro vidncia claramente demonstrada neste episdio notvel, possamos crer na realidade de sua operao em todas as vicissitudes de nossa vida e em toda a histria da raa humana, especialmente nestes tempos difceis, quando o mal, furioso, parece ter arrancado das mos de um controle superior as rdeas do governo.

O LIVRO DE ESTER (2)

Lio Ns 49

NOTA: Para este novo estudo no Livro de Ester, releia do captulo 6 ao


10

A alta crtica no um mal em si mesma. Trata-se da discusso de datas e de autoria. Quando, porm, o mtodo adotado o racionalismo e o naturalismo, ela se torna destrutiva e perniciosa. Quando Jesus atribuiu o Salmo 110 a Davi, Ele estava no campo da alta crtica. perfeitamente apropriado discutir datas e autores, mas pode-se passar a vida inteira tentando descobrir quantos homens escreveram Isaas, quem foi o autor do Pentateuco ou quem escreveu a Carta aos Hebreus, sem jamais estudar a Bblia.
G. CAM PBELL M O R G A N

O LIVRO DE ESTER (2)

NOTAS SOBRE A HISTRIA


B A N Q U E T E S reais prolongados, em uma proporo enorme como a descrita no primeiro captulo de Ester, no era incomuns entre os persas. Referncias contidas em autores gregos da antigidade no deixam dvidas quanto a isso. A realeza parece ter alcanado seu maior esplendor no grande imprio persa, e banquetes suntuosos constituam um aspecto proem inente da vida na corte. Uma festa e um aparato to extravagantes como os descritos aqui estariam muito de acordo com a vanglria e a ostentao de Assuero. Sabe-se agora, quase indubitavelmente, que o motivo dessa imensa reunio festiva era a convocao de todos os principais homens do reino, especialmente dos strapas, ou prncipes das provncias, a fim de decidirem sobre a possvel incurso contra a Grcia. A ordem do rei para que Vasti (cujo nome significa mulher bela) se apresentasse e se exibisse sem modstia diante de um grande grupo de libertinos embriagados no era s uma grave violao da etiqueta persa, mas tambm um ultraje cruel que teria desgraado para sempre aquela que, acima de todas as outras, devia ser protegida pelo rei. A recusa de Vasti foi corajosa e plenamente justificada, pois compreendemos muito bem que tal rejeio pblica a um monarca absoluto e extremamente presunoso deve ter sido to humilhante e exasperadora quanto bem merecida. Sem dvida, isso deve ter causado sobriedade imediata sobre o rei e os nobres do reino. No tambm de admirar que os sbios do alto conselho do rei, ao serem consultados sobre o assunto, conclussem que Vasti deveria perder sua coroa real. Cerca de quatro anos se passam (compare 1.3, 4 com 2.12, 16) entre o final do captulo 1 e a escolha de Ester como rainha que o principal acontecimento registrado no segundo captulo. Durante esse perodo, Assuero fez sua incurso contra a Grcia e voltou vergonhosamente derrotado. Talvez isso o tivesse levado a desviar seus pensamentos da guerra inglria para os prazeres do harm.

Ester, a moa judia, rf de seu pai Abiail e prima de Mor decai, agora escolhida para ser a rainha. Os versculos 7,9 e 15 do captulo 2 no deixam dvidas de que Ester deve ter sido uma jovem belssima. A leitura dos versculos 9 e 15 tambm sugere um temperamento cativante. O processo pelo qual foi feita a escolha estava de pleno acordo com o costume persa e oriental. O nome hebraico de Ester era Hadassa, que significa murta, enquanto o nome persa Ester, que lhe foi dado, significa estrela. A tradio judaica diz que Mordecai tentou esconder Ester para que no fosse levada pelos agentes reais. Mordecai tambm lhe deu instrues para no tornar conhecida sua descendncia judaica (2.10), provavelmente para no prejudic-la ou gerar intrigas contra ela. Em 3.4 vemos que tal preconceito poderia ter surgido por causa de seus parentes judeus. Com certeza, o prprio Mordecai achava-se empregado no servio da corte real, pois em 2.5, onde ele mencionado pela primeira vez, ficamos sabendo que residia na cidadela de Sus (no apenas na cidade, que ficava bem distante do palcio, como os arquelogos j mostraram claramente). Ningum que no tivesse alguma ligao com o servio real teria tido permisso para residir nesses recintos zelosamente guardados. Em 2.19, 21, ns o vemos cumprindo uma tarefa regular porta do rei, e em 3.2 ele contado entre os servos do rei que estavam sua porta. Em 6.10, observamos que o prprio rei o conhecia como o judeu Mordecai, que est assentado porta do rei. Se Mordecai no participasse do servio real, os guardas do palcio o teriam matado sumariamente quando se recusou a obedecer o decreto relativo a Ham.

Ham
Outros cinco anos se passaram quando chegamos metade do terceiro captulo (veja o versculo 7). Um novo personagem, Ham, entra em cena. Este homem alcanou tanto prestgio aos olhos do rei que veio a tornar-se o gro-vizir do reino. O rei chegou a ordenar que todos se inclinassem perante ele. Mas, enquanto os outros obedeciam a essa exigncia, houve algum que se recusou o judeu Mordecai. Ao contrrio dos persas que, segundo Plutarco, viam no rei a prpria imagem de Deus, Mordecai no prestaria a homem algum a reverncia que pertence apenas ao Deus nico e verdadeiro em quem ele cria, assim como Daniel no rendeu

homenagem divina ao rei Dario. A furia de Ham por causa disso resultou no decreto para a matana de todos os judeus do imprio persa, no dcimo terceiro dia do dcimo segundo ms. Do fato de Ham ser chamado de inimigo dos judeus (8.1; 9.10, 24), de suas palavras ao rei com relao aos judeus como uma raa e do fato de ter decidido fazer de sua vingana a oportunidade para um massacre geral contra os judeus, quando soube da nacionalidade de Mordecai, que inferimos que Ham j odiava os judeus muito antes de ter o orgulho ferido pela recusa de Mordecai em homenage-lo. A maneira leviana e descuidada com que Assuero entregou a Ham a vida de dez mil de seus trabalhadores e sditos teis merecidamente considerada como talvez o mais chocante exemplo de despotismo oriental j registrado. Ela se compara notcia desumana dada pelo nazista Hitler de que estava preparado para sacrificar a vida de um milho de alemes a fim de invadir a Gr-Bretanha. A conscincia e o bom senso protestam juntos contra o erro de colocar to grande poder nas mos de um s homem. Um indivduo realmente ntegro e bom se recusaria a assumir tal responsabilidade sozinho. Um homem perverso s pode abusar dela. A democracia talvez enfrente dificuldades variadas e complexas, mas infinitamente prefervel ao despotismo ou ditadura. A presuno de Assuero era tamanha que, alm de entregar sem piedade um nmero incontvel de homens, m ulheres e crianas para serem friam ente assassinados, ele presenteou Ham com os dez mil talentos de prata que este oferecera como pagamento ao tesouro real a fim de compensar financeiramente o imperador pela destruio dos judeus (3.11)! Mesmo quando os verdadeiros motivos de Ham foram mais tarde expostos por Ester e a ira do rei acendeu-se contra seu favorito culpado, esta raiva no se deveu ao fato de Ham t-lo enganado a fim de cometer um crime selvagem, mas porque o crime seria cometido contra o povo a que pertencia a rainha (7.5). O terrvel decreto para a aniquilao dos judeus foi devidamente promulgado (3.12-15). O captulo 4 registra a tristeza e o sofrimento de Mordecai e dos judeus, o apelo de Mordecai a Ester atravs de Hat, um dos camareiros do rei, e a corajosa deciso de Ester de arriscar sua vida numa petio ao rei. O risco estava na terrvel lei persa de que quem entrasse no ptio interior do rei sem ser chamado era condenado morte (4.11). Na ocasio, fazia um ms que Ester no era chamada (4.11), o que

podia indicar um esfriamento do soberano para com ela; de modo que o risco que corria era muito grande. Mas afinal resolveu aceitar o perigo, dizendo: "... se perecer, pereci (4.16). Neste ponto da histria, o reconhecim ento implcito de D eus indiscutvel. As palavras urgentes de Mordecai: "... quem sabe se para tal conjuntura como esta que foste elevada a rainha? so realmente a chave para todo o episdio e revelam sua percepo repentina da previso providencial por trs da estranha ascenso de Ester ao trono. Alm disso, as palavras: Porque, se de todo te calares agora, de outra parte se levantar para os judeus socorro e livramento revelam sua f inabalvel no Senhor e na indestrutibilidade de Seu povo. O pedido de Ester a Mordecai para que os judeus jejuassem durante trs dias a favor dela na verdade um pedido de orao, e ela se entrega misericrdia de Deus nesta questo. No Antigo Testamento, o jejum uma forma simblica de orao. No terceiro dia, Ester entra no ptio interno e fica de p defronte porta da sala do trono, de modo a atrair a ateno do rei. Este se acha sentado no trono real, olhando para baixo, atravs da porta aberta, onde avista, com certa surpresa, a figura graciosa de sua jovem e bela esposa. Seu cetro imediatamente estendido assegura a Ester que qualquer quebra de etiqueta era perdovel. Compreendendo ento que somente um assunto grave teria levado Ester at ali, ele generosamente a anima com as palavras: Que o que tens, rainha Ester, ou qual a tua petio? At metade do reino se te dar. Ester pede que o rei e Ham compaream a um banquete preparado para eles, mais tarde, naquele mesmo dia. Com tal banquete, que ela sabia ser do agrado do rei, Ester queria assegurar-se do seu favor e, ao mesmo tempo, garantir a presena de Ham quando expusesse o plano perverso dele. Ham teria ento de calar-se. No poderia negar a verdade da acusao, nem ousaria contradizer a rainha na presena do rei. Tambm no poderia aproveitar a oportunidade para deturpar as coisas na ausncia da rainha. Quando se realizou a festa, Ester aparentemente no achou que a hora fosse adequada, mas prometeu revelar seu pedido durante outro banquete, no dia seguinte. Havia, porm, uma Mente superior de Ester atuando neste adiamento. Durante aquele dia, o sdico Ham fez com que fosse preparada uma forca para Mordecai; naquela noite, o rei, sem poder dormir, decidiu que o mesmo Mordecai fosse exaltado diante de todo o povo! Estava preparado o momento crucial para as palavras de Ester.

O ponto crtico
Com o incio do captulo seis surge uma sbita reviravolta nos eventos. A crise providencialmente prevista havia sido superada de maneira surpreendente. Com extrema habilidade, Aquele que se assenta nos cus esmaga os perversos e livra Seu povo. Com alguns golpes de mestre toda a situao se inverte. A dramtica ironia dos novos fatos que agora se sucedem rapidamente nos faz exclamar: A verdade mais estranha que a fico! O rei no consegue dormir. A noite se arrasta. Ele pede que o livro dos feitos memorveis seja lido e ouve como uma conspirao contra sua vida havia sido evitada m ediante um gesto oportuno de M ordecai, sur preendendo-se ao descobrir que este no recebera qualquer recompensa. Resolve ento que ele dever ser premiado sem demora. J est quase amanhecendo. O rei pergunta quem est no ptio e lhe respondem que Ham (pois este se apresentara bem cedo a fim de obter uma audincia com o rei, na qual esperava conseguir autorizao para enforcar Mordecai). O rei pergunta a Ham: Que se far ao homem a quem o rei deseja honrar? Ham, supondo presunosamente ser ele mesmo o homem em quem o rei estava pensando, julgando-se tambm um provvel candidato a novas preferncias, fica envaidecido e faz a seguinte proposta atraente: ... tragam-se as vestes reais, de que o rei costuma usar, e o cavalo em que o rei costuma andar montado, e tenha na cabea a coroa real; entreguem-se as vestes e o cavalo s mos dos mais nobres prncipes do rei, e vistam delas aquele a quem o rei deseja honrar; levem-no a cavalo pela praa da cidade, e diante dele apregoem: Assim se faz ao homem a quem o rei deseja honrar. A proposta de Ham evidencia sua ilimitada presuno, sua sede doentia de louvor dos homens e sua idia mesquinha de grandeza. Seu corao bate mais forte quando se imagina sendo levado dessa forma em meio adulao de seus semelhantes. Ento, ele ouve o rei dizer: Apressa-te, toma as vestes e o cavalo, como disseste, e faze assim para com o judeu Mordecai... Qu? Fazer isso ao judeu Mordecai? Ser que os ouvidos de Ham esto zombando dele? No! verdade. O rei falou e deve ser obedecido! O brilho foge dos olhos de Ham. Seu orgulho se derrete. E como se uma mortalha sombria lhe envolvesse o corao. Por alguns segundos que parecem sculos ele fica ali de p, estupefato diante de seu senhor real. A seguir, retira-se devagar, com passos pesados, a fim

de exaltar Mordecai justamente do modo que ele mesmo estupidamente propusera. Ri-se aquele que habita nos cus; o Senhor zomba deles (SI 2.4). Quanta ironia! Por causa de sua prpria e tola vaidade, Ham viu-se obrigado a exaltar e fazer desfilar publicamente o homem cuja sentena de m orte fora pedir e para quem se atrevera a preparar a forca!

A condenao de Ham
O captulo 7 fala do segundo banquete de Ester para o rei e Ham. E um homem bem diferente aquele que se senta agora pouco vontade mesa real. Sua mente est ainda mais perturbada, porque seus sbios e Zeres, sua m ulher, lhe disseram: Se Mordecai, perante o qual j comeaste a cair, da descendncia dos judeus, no prevalecers contra ele, antes certamente cairs diante dele (6.13). Ham, todavia, no pode sequer imaginar que ser repentinamente precipitado em um miservel fim. Na noite de insnia do rei, na exaltao de Mordecai, na humilhao de Ham e, agora, na evidente boa vontade do rei, Ester reconhece o controle de um poder superior e percebe que chegou o momento de falar. O rei pergunta de novo sobre seu pedido especial e espanta-se ao saber que se trata de um pedido para que a vida dela seja poupada'. Se perante ti, rei, achei favor, e se bem parecer ao rei, d-se-me por minha petio a minha vida, pelo meu desejo, o meu povo. Porque fomos vendidos, eu e o meu povo, para nos destrurem, matarem e aniquilarem de vez. Atnito, Assuero contempla a linda face e a formosura da esposa, agora pro fundamente emocionada, e exclama: Quem esse e onde est, esse, cujo corao o instigou a fazer assim? ao que Ester responde: O adversrio e inimigo este mau Ham. Num instante o rei percebe a hipocrisia de Ham e, levantando-se da mesa do banquete, sai agitado para o jardim do palcio. Ham, tremendo de terror covarde, ultrapassa os limites da etiqueta e cai sobre o div de Ester, suplicando que lhe poupe a vida. O rei volta e o encontra nessa atitude e, seja em verdade ou por sarcasmo, interpreta mal o comportamento de Ham, imaginando um motivo imoral, e p ro n u n c ia palavras que levam os servos a re tira re m H am imediatamente, com o rosto coberto (segundo o costume persa, quando o rosto de algum era coberto, isso indicava que a pessoa no merecia mais ver a luz). Ham enviado sem demora sua condenao. Antes que o

sol nascesse outra vez sobre Sus, seu cadver balanava a cinqenta cvados de altura, na forca que ele mesmo havia mandado levantar para Mordecai. A fim de que no seja considerada incrvel a altura da fora (cinqenta cvados = cerca de vinte e trs metros), queremos mencionar que o termo hebraico traduzido como forca significa uma rvore. A rvore escolhida por Ham achava-se no terreno de sua prpria casa (7.9); e foi ali, numa terrvel ironia, que o penduraram diante do olhar horrorizado de sua prpria famlia!

O LIVRO DE ESTER (3)

Lio N- 50

NOTA: Para este estudo final de Ester, leia novamente o livro inteiro, perguntando: Os personagens e incidentes desta histria sugerem ou parecem m anter paralelos com verdades espirituais ou profticas apresentadas em outros pontos das Escrituras?

Jamais deixei minha Bblia. J O H N

bu n y a n

Sou um homem de um nico Livro. J O H N

W ESLEY

Para voc, essa Bblia sobre a mesa um livro. Para mim, ela muito mais que um livro. Ela fala comigo, como se fosse uma pessoa.
NAPOLEO BONAPARTE

Se permanecermos nos princpios ensinados na Bblia, nosso pas continuar prosperando. Mas se ns e nossa posteridade negligenciarmos suas instrues e sua autoridade, homem algum poder dizer quo subitamente uma catstrofe poder cair sobre ns e enterrar toda nossa glria em profunda obscuridade.
D A N IE L W E B ST E R

O LIVRO DE ESTER (3)

O ENSINO LATENTE DOS TIPOS Este Livro de Ester, alm de ser de grande interesse histrico, parece conter um ensino latente de tipos que no deve escapar nossa ateno.

Os judeus persas
Em primeiro lugar, e sem dvida alguma, os judeus persas como um todo so usados aqui como um tipo daquilo que secular em meio ao povo do Senhor. J nos referimos ao fato de Deus no ser mencionado na histria. Quanto mais refletimos sobre isso, tanto mais notvel se torna esta resoluta no-referncia a Deus ou a qualquer coisa religiosa; temos, tambm, mais certeza de que foi algo intencional por parte do escritor, por alguma razo especfica. Podemos realmente crer que, numa crise que ameaava de morte cada judeu no imprio persa, no houve um clamor agoniado ao Deus de seus pais? Podemos acreditar tambm que, depois do livramento surpreen dente que tiveram, no houve nenhuma voz que se elevasse em agrade cimento a Deus? Nada disso. No poderia ter havido orao mais fervorosa, vindo do fundo do corao. No poderia ter havido louvor mais ardente. Por que ento no se diz nada a esse respeito? Seria devido cegueira espiritual do autor ou a um esquecimento imperdovel? Se foi assim, como iremos justificar o fato de um livro to nscio e censurvel ter recebido um lugar to reverenciado no cnon hebraico? Se, por outro lado, a falta de meno de Deus no se deveu a uma cegueira espiritual, s h uma concluso possvel: o silncio fo i deliberado. Porque, ento, este silncio intencional? Acho que no somos deixados na dvida. Mais de cinqenta anos antes deste episdio de Ester, o imperador persa Ciro fizera uma proclamao que permitia e exortava todos os judeus a voltarem para a Judia, conforme registrado no Livro de Esdras (1.2-4).

Esdras teve o cuidado de dizer que este decreto de Ciro se deu em cumprimento profecia de Jeremias, feita antes mesmo do incio do cativeiro dos judeus. Os seten ta anos de cativeiro haviam sido pr-estabelecidos (Jr 29.10 etc.; veja tambm 25.11, 12). Alm disso, o profeta Isaas realmente havia falado de Ciro pelo seu nome, vendo-o como o futuro restaurador de Jerusalm, antes mesmo que ele tivesse nascido (Is 44.28 etc.). Aqui estava, ento, a voz do Senhor para Seu povo atravs de todo o imprio persa. Este era o chamado divino para que os judeus voltassem a Jerusalm e Judia. No poderia haver engano, pois existia uma marca sobrenatural. Em primeiro lugar, a libertao fora predita; agora estava sendo efetivada. Nenhum judeu deveria permanecer na Prsia. O povo inteiro deveria ter seguido para Sio, dando graas. Todavia, a triste verdade que s um remanescente voltou. O restante contentou-se em ficar na Prsia. claro que estavam dispostos a aplaudir os que estavam voltando e a dizer como era esplndido o gesto deles em empreender a reconstruo das cidades abandonadas de Jud e do templo do Senhor; mas eles mesmos no achavam conveniente se desligarem dos persas naquela ocasio. Na verdade, em seu egosmo, no queriam trocar a abundncia da Prsia pela pobreza da Judia desolada, embora aquele fosse o lugar da bno da aliana. Eles criam no Senhor e o reconheciam como o Deus nico e verdadeiro, mas seus coraes estavam voltados para as coisas deste mundo. Sem dvida, tais judeus so tipos dos homens mundanos em meio ao povo do Senhor hoje. Eles representam aqueles que professam f em Cristo, mas que amam demais o mundo e a carne para renunciar a estas coisas por causa de Cristo. Eles querem ser contados junto com os remidos do Senhor, mas ao mesmo tempo desejam gozar dos prazeres terrenos por algum tempo. O que acontecer com esses crentes mundanos, que correspondem aos judeus da antigidade que permaneceram na Prsia? Apenas isto: Deus no permitir que Seu nome se ligue ao deles, assim como no permitiu que Seu nome fosse associado ao dos judeus que ficaram na Prsia. O Senhor vigiou aqueles judeus que amavam a Prsia e permaneceu fiel a eles, ainda que O tivessem desprezado. Quando se viram em dificuldades, chamaram-nO, e Ele os livrou; mas no permitiu que Seu nome fosse associado ao deles. A libertao que lhes concedeu no episdio de Ester

foi registrada para que as extraordinrias circunstncias demonstrassem indiscutivelmente Seu cuidado providencial em favor deles; todavia, Seu nome no deveria ser mencionado uma vez sequer no relato. Possa a ausncia do nome de Deus no Livro de Ester gravar esta verdade em nossa mente: Deus no associar Seu nome aos mundanos que esto entre Seu povo hoje, assim como no faria com relao aos judeus da antigidade na Prsia. Atravs dos sculos, Deus est desenvolvendo Seu propsito para a salvao da terra. No final, os que tiverem sado da Babilnia deste mundo, a fim de serem separados para Ele, brilharo como estrelas no reino eterno. Mas os que disseram Senhor, Senhor, mas no renunciaram ao mundo, no sero conhecidos naquele dia. Seu registro no brilhar nos cus. Eles podero ser salvos, como pelo fogo, mas jamais ouviro o rei dos reis dizer-lhes: Vinde, benditos de meu Pai! entrai na posse do reino (Mt 25.34). A promessa do Senhor para quem vencer esta: "... lhe darei uma pedrinha branca e sobre essa pedrinha escrito um nome novo, o qual ningum conhece, exceto aquele que o recebe (Ap 2.17); mas no haver tal segredo do Senhor para o discpulo mundano. A descrio final dos santos glorificados diz que o prprio nome de Deus ser escrito em suas testas; o nome de Deus, porm, jamais ser gravado naqueles que amaram mais a si mesmos e ao mundo do que santificao. possvel salvar-se do inferno, a condenao finai dos perdidos (como os judeus dos dias de Ester foram salvos do massacre), e mesmo assim perder o eterno peso de glria que Deus preparou para aqueles que O amam de todo o corao. Podemos avanar ainda mais. Esses judeus persas dos dias de Ester tam bm foram tipos num sentido dispensacional e proftico. Eles representavam a histria da raa judaica como um todo, at o final da presente dispensao. Vemos aqui uma razo ainda mais significativa para o fato de o nome de Deus ter sido omitido no livro de Ester. Isto no pode ser mais bem explicado do que pela seguinte citao: Esses judeus persas so um tipo de seus conterrneos que iriam mais tarde rejeitar a salvao de Deus em Cristo e que, espalhados entre as naes, seriam re petidam ente ameaados de destruio. O nome de Deus e o deles no foram associados durante dezenove sculos. D eus esteve atuando maravilhosamente nesses sculos; mas aqueles judeus rebeldes e Ele no se juntaram mais. O templo de Deus foi edificado e continua sendo construdo agora; mas a obra est sendo feita por outras mos que no as

deles. As batalhas de Deus foram travadas e vencidas; mas os nomes deles no foram inscritos na gloriosa histria. Todavia, por outro lado, ele tem vigiado Seu povo rebelde e continua a vigi-lo. Ham pode planejar sua destruio, mas est conspirando contra sua prpria vida e a dos que lhe so caros. Todo inimigo desse povo aparentemente esquecido de Deus deve considerar isso: Deus ir vingar o mal feito a Seu povo, ainda que ele tenha desprezado Sua herana. A descrena deles no pode fazer com que Deus esquea Sua palavra: ... abenoarei os que te abenoarem, e amaldioarei os que te amaldioarem (Gn 12.3). Os judeus jamais sofreram tanto como na Alemanha, na Romnia e em outros pases da Europa. A Alemanha amaldioa o dia em que seguiu Hitler e suas atrocidades anti-semitas; o prprio Hitler, como Ham na antigidade, pereceu para sempre na forca que ele mesmo erigiu.

H am
O perverso Ham prefigura o homem da iniqidade, cujo apa recimento est previsto para o final da presente era, como o ltimo e pior inimigo do povo de Deus na terra. Ham um tipo do homem da iniqidade de seis maneiras. Primeira, atravs de seu nome. Em 7.6, Ester o chama de mau Ham ; tambm singular o fato de que o valor numrico das letras hebraicas que formam seu ttulo 666, o nmero do anticristo (Ap 13.18). Segunda, pelo seu poder. Numa ascenso meterica, ele supera todos os seus companheiros. Nos primeiros versculos do captulo 3 vemos que seu lugar foi colocado acima de todos os prncipes do reino, tendo sido expedido um decreto real para que todo joelho se curvasse diante dele. Assim, ele representa a terrvel besta de Apocalipse 13, que recebe seu poder e eminncia do drago, e o pequeno chifre de Daniel 7.8, que tinha olhos como os de homem, e uma boca que falava com insolncia. Terceira, por causa de seu orgulho. Note como ele se gaba de sua glria e riqueza a Zeres, sua mulher, e a seus amigos (5.11). Veja sua irritao presunosa quando Mordecai se recusa a obedecer (5.13). Preste ateno em seu plano de montar o cavalo do rei, vestido com as vestes reais, usando a coroa real e sendo levado com ostentao em meio aos aplausos do povo (6.7-9). Ham , pois, uma figura do homem da iniqidade que vir, o

qual, segundo Paulo, se ope e se levanta contra tudo que se chama Deus (2 Ts 2.4). Quarta, devido a seu dio. Quatro vezes ele chamado de inimigo dos judeus (3.10; 8.1; 9.10,24). Cinco vezes chamado tambm de agagita (3.1,10; 8.3,5; 9.24). Recentes descobertas revelaram que Agague era um territrio adjacente Mdia; simbolicamente interpretada, porm, a palavra agagita associa Ham aos agagitas mencionados anteriormente nas Escrituras. Agague foi rei dos am alequitas (1 Sm 15.8), que descendiam de Esa (Gn 36.12). Amaleque sempre foi inimigo de Israel (x 17.16; D t 25.17-19). Viria, porm, uma estrela de Jac, e um cetro subiria de Israel trazendo destruio a Amaleque (Nm 24.17-20). Da mesma forma, o Novo Testamento diz que Cristo ir matar o anticristo (2 Ts 2.8). O inquo vindouro ser o Ham dos ltimos dias. Ele ser o inimigo supremo dos judeus. Quinta, atravs de sua conspirao. Ele faz com que a honesta resis tncia de Mordecai se tom e uma oportunidade para a execuo de nm plano de aniquilao de toda a raa judaica. Com astcia capciosa, ele procura obter isso atravs do poder poltico, de modo que os judeus passam por grande tristeza e sofrimento (captulos 3 e 4). Assim tambm ser o anticristo que h de vir, o prncipe do mal, de Daniel 9, o qual lanar os judeus na grande tribulao por meio de traio poltica (Dn 9.26, 27). Sexta, mediante sua condenao. Ele terrvel no poder, mas isso dura apenas alguns anos (compare 2.16 com 3.7), e seu fim repentino e irnico. Um dia ele est cheio de vanglria, no outro pende de sua prpria forca. Alm disso, toda sua descendncia perece com ele, pois em 9.7-14 observamos que Ham tinha dez filhos, e todos foram enforcados com ele. Assim tambm o anticristo que h de vir perecer de modo repentino e irnico. Em 2 Tessalonicenses 2.8 temos: ser... revelado o inquo... pela manifestao de sua vinda. assim que repentinamente o homem da iniqidade ser destrudo. Aquele que venceu os homens por meio de prodgios sobrenaturais ser vencido por um milagre ainda maior! Alm do mais, assim como Ham tinha dez filhos que pereceram com ele, o governo gentio, no fim da era presente, ser o dos dez reis que reinam por uma hora; o anticristo atua atravs deles, e juntos perecero (Dn 7; Ap 17). Portanto, Ham uma figura horrivelmente importante!

Ester
Sobrou pouco espao para falarmos do significado tipolgico de Ester e Mordecai. Ester pode ser considerada um tipo da Igreja. Em primeiro lugar, ela assim em seus ancestrais judeus. Era filha de judeus, mas seus pais haviam m orrido. M esmo assim, a igreja, se considerada historicamente, surgiu de ancestrais judeus. O prprio " ' r e r a ' ;u ~ crituras que prepararam o cam: 3 para a igreja crist eram judaicas. A primeira comunidade crist era judaica. Tod; ao surgir do judasmo, a igreja carregava consigo o sinal de qi antecedente judaico j estava morto. A lei foi abolida em C ristoS ^r mosaica j passara. Do mesmo modo como os pais de EsW M viam morrido, tambm no mais existia o antecedente jud . y Q J } u a igreja procedia. Em segundo lugar, Ester um tipo da i: eza feminina. Deus lhe dera uma beleza que superava :s outras. Assim tambm Deus deu Igreja de Cristo oa. bfel insupervel a beleza do prprio Cristo. Ns nos tornai e Deus em Cristo. Somos aceitos no amado. Seremos ai tados como a noiva de Cristo, igreja gloriosa, sem m culanem f nem cousa semelhante (Ef 5.27). Em terceiro lugar, Estef^tt^ifica a igreja em sua exaltao. Ela se casa com um homem ci^b/ffitikLa rei dos reis. Embora Assuero, em seu carter pessoal, e s T v \ \ 'onge de tipificar a Cristo, mesmo assim, por ser um rei dos V i s ^ x p m u i t o bem representar para ns o noivo real da igreja, o q$all a^jxo, o Rei dos reis e Senhor dos senhores. Em^&yW t/lugar, E ster tipifica a igreja em sua intercesso. Ela \ diante do rei no terceiro dia, simbolizando a ressurreio ^ m t r c e s s o no poder da ressurreio. Era contra a lei o fato de Ester \ \ apresentar assim ao rei; daquele modo, a lei a exclua. No entanto, foi aceita com base na graa apenas, pois o rei a viu nos trajes reais que lhe dera (5.1). Ns tambm somos excludos pela lei, mas somos plenamente aceitos com base em generosa graa, quando aparecemos nos trajes reais que Cristo nos deu. Os judeus foram livrados mediante a intercesso de Ester. No ser atravs da intercesso dos sacerdotes piedosos da igreja que o livramento chegar par a os judeus em sua tribulao/ma/? As taas de ouro cheias de incenso no so chamadas de oraes dos santos (Ap 5.8)?

Mordecai
Quanto a Mordecai, ele pode representar perfeitamente o fiel re manescente judeu que ser preservado atravs da grande tribulao, a fim de entrar no reino milenar. Consideremos isto de quatro modos. Primeiro, em sua recusa de inclinar-se diante de Ham. Quando os servos do rei perguntaram a Mordecai: Por que transgrides as ordens do rei? (3.3), ele lhes declarou que era judeu (3.4). Sua recusa, portanto, baseava-se claramente em sua f judaica. No poderia render a um homem aquilo que s era devido a Deus; da mesma forma, na ltima tribulao o fiel remanescente judeu no se inclinar perante a besta nem receber sua marca. Segundo, Mordecai tipifica os judeus do perodo da tribulao em sua amarga tristeza, jejum e choro, que so compartilhados por milhares de outros judeus e que prefiguram aquela preparao de arrependimento que, finalmente, far com que vejam aquele a quem traspassaram (Jo 19.37) e O aceitem como seu Rei. T erceiro, ele tipifica o rem anescente judeu em seu livramento maravilhoso. Assim como ele foi salvo, o mesmo acontecer com seus irmos no futuro. O captulo 7 de Apocalipse mostra-nos a colocao do selo sobre o remanescente judeu, antes que a ira de Deus seja derramada sobre a terra. Eles so selados e salvos. Quarto, Mordecai tipifica esse povo em sua maravilhosa exaltao. O captulo final de Ester mostra que ele foi exaltado acima de todos os seus companheiros e nomeado primeiro-ministro da Prsia, o segundo homem em importncia depois do rei e da rainha! Atravs do remanescente fiel, os judeus e Jerusalm tero igualmente o lugar supremo entre as naes no reino vindouro do maior Filho de Davi. Isto encerra os dezessete livros histricos do Antigo Testamento, e aqui chegamos ao final do volume 2 deste nosso estudo.