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CIVILIZAO, Ea de Queirs
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1. RESUMO BI OGRFI CO
Jos Maria Ea de Queirs nasceu na Pvoa de Varzim, em
1845. Bacharelou-se em Direito em 1866 pela Universidade de Coimbra.
Iniciou sua carreira literria com a publicao de folhetins, mais tarde
reunidos sob o ttulo de Prosas Brbaras. No se envolveu com a
chamada Questo Coimbra e se ligou ao grupo do Cenculo liderado
por Antero de Quental. Participou ativamente das Conferncias do
Cassino Lisbonense (1871 A Nova Literatura / o Realismo como
nova expresso da Arte 4 Conferncia) e em seguida ingressou na
carreira diplomtica. Foi nomeado cnsul em 1873, mas no ano se-
guinte est em Bristol, na Inglaterra, onde fica at 1878. Encerrou sua
carreira em Paris (Frana), onde faleceu em 16 de agosto de 1900.
Ea reinterpretou a sociedade portuguesa do sculo XIX atravs de
sua escrita. visto como um dos maiores escritores da literatura mun-
dial e um dos grandes prosadores do idioma. Citado e louvado na
recm-lanada obra GNIO: Os 100 autores mais criativos da his-
tria da literatura, de Harold Bloom, juntamente com Cames,
Fernando Pessoa e Machado de Assis.
2. CONTEXTO DO REALI SMO EM PORTUGAL
O ambiente social, na Europa de ento, sofria os efeitos da con-
solidao burguesa, das idias do liberalismo e o desenvolvimento
das cincias naturais e teorias cientficas. Os efeitos das novas ten-
. . . . . / s , s .
E , s D E Q U E . R 8
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dncias filosficas e cientficas se fazem sentir em Portugal, porm de
forma muito lenta: as opinies dos intelectuais dividem-se, defenden-
do o Ultra-Romantismo ou as novas idias. Inicia-se a polmica Ques-
to Coimbra (1865: Bom senso e bom gosto, de Antero de Quental),
que viera a influenciar a nova gerao de escritores.
As teorias positivas do sculo XIX surgiram em decorrncia das
solicitaes materiais ou ideolgicas da Revoluo Industrial, nos pa-
ses mais desenvolvidos. No era o caso de Portugal, que possua
ainda formas capitalistas primrias, associadas a sobrevivncias
feudais. O Realismo vai chegar ao pas por importao. Foi mais uma
posio intelectual de grupos reformistas minoritrios (dentre eles Ea
de Queirs, Antero de Quental...). Contudo, sua influncia ser bas-
tante importante em setores burgueses mais progressistas.
Os Realistas-Naturalistas portugueses oscilaram entre duas po-
sies: a dos republicanos, adeptos de uma maior interveno soci-
al do governo para promover a democratizao do liberalismo, e a dos
socialistas utpicos, defensores, de acordo com o modelo
proudhoniano, da criao de cooperativas operrias, que se contrapu-
sessem fora do grande capital.
3. EVOLUO LI TERRI A
1. Um comeo romntico - primeira fase pertence o que hoje
est reunido em Prosas Brbaras, Uma Campanha Alegre
(artigos publicados em As Farpas) e o romance originalssimo
O Mistrio da Estrada de Sintra (em parceria com Ramalho
Ortigo) os folhetins que o autor escreveu para a Gazeta de
Portugal em 1866/67. Esses textos mostram-se ainda sob uma
certa influncia do Romantismo, como evidenciam o gosto
pelos temas histricos e as evocaes do passado medieval.
2. Um realista-naturalista - expresso abertamente o desejo
de crtica social e cultural com investigao profunda soci-
edade portuguesa de seu tempo. Ea expe sua vertente re-
formista de uma sociedade travada pelo atraso geral e influ-
ncia religiosa nociva, definindo assim as intenes de sua
arte: a anlise com o fito na verdade absoluta. [...] O Rea-
lismo a anatomia do carter. a crtica do homem. a arte
que nos pinta a nossos prprios olhos para condenar o que
houver de mau na sociedade. Temos como exemplo desta
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fase os romances: O Crime do Padre Amaro, O Primo Bas-
lio e Os Maias (Cenas Portuguesas), O Mandarim, A Rel-
quia, A Capital
3. Uma reviso ou reconsiderao de valores - o escritor
assentado, senhor de tcnica definitiva, superiormente artis-
ta. Escritor de pensamento construtivo e esperanoso. A cr-
tica radical e o pessimismo em relao ao meio portugus
so substitudos por uma espcie de f nos valores ances-
trais, embora adormecidos, da nao lusitana. Associando
uma profunda vocao de escritor a um temperamento crti-
co excepcional, Ea acreditava que a sua arte de grande
observador, inspirada por um ideal superior de justia e de
conscincia social, podia contribuir para arrancar Portugal
do atraso endmico em que se encontrava para a reforma
dos costumes e das mentalidades. Ex.: A Correspondn-
cia de Fradique Mendes, A ilustre casa de Ramires, A
Cidade e as Serras, a obra-prima dessa ltima fase.
4. QUE CONTO?
a mais breve e simples narrativa, centrada em um episdio da
vida. O crtico Alfredo Bosi, em seu livro O conto brasileiro contem-
porneo, afirma que o carter mltiplo do conto j desnorteou mais
de um terico da literatura ansioso por encaixar a forma-conto no inte-
rior de um quadro fixo de gneros. Na verdade, se comparada nove-
la e ao romance, a narrativa curta condensa e potencia no seu espao
todas as possibilidades da fico.
Uma s unidade de tempo e espao. Unidade de fatos e aes.
Nmero reduzido de personagens. Narrativas breves. Uma s clula
dramtica. Em suma, como nos ensina o professor Afrnio Coutinho,
o contista oferece uma amostra, atravs de um episdio, um flagran-
te ou um instantneo, um momento singular e representativo. Procura
obter a unidade de impresso rapidamente, custa da mxima con-
centrao e economia de meios.
Em resumo, conto, significa uma pequena narrativa; extrema-
mente econmico com os elementos da narrativa e foge da linha cls-
sica comeo-meio-fim. O conto assemelha-se descrio do captu-
lo de uma histria; como um corte, uma microviso do mundo.
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5. O CONTI STA
Ea de Queirs iniciou-se literariamente nos
contos, desenvolvidos conforme a evoluo esttica
do escritor. Os contos possuem as caractersticas tra-
dicionais dessa forma narrativa: concentrao de efei-
tos dramticos em torno de um fato. O narrador, en-
tretanto, afasta-se da explicao dos fatos represen-
tados, para deix-los mais vivos compreenso do
leitor. Assim, as interpretaes ficam a cargo do sen-
so crtico do leitor. O narrador no neutro: a ironia,
sempre presente, uma forma de manifestao de
seu desagrado em relao aos fatos relatados.
Ea escreveu um total de 16 contos, publica-
dos esparsamente em peridicos de 1874 a 1898.
Doze desses contos foram reunidos pela primeira vez
em livro apenas em 1902, sob o ttulo Contos por-
tanto, dois anos aps sua morte. Essa escassa pro-
duo mostra-nos bem que o conto no estava entre
suas formas prediletas, posto que s ocasionalmen-
te a ele se dedicou.
Os melhores contos de Ea inserem-se na Corrente Realista.
No traduzem um realismo mero reprodutor fotogrfico de fatos da
realidade, mas sim voltado para a explorao da psicologia da perso-
nagem, no sentido de confront-la com a realidade histrica.
A crtica reconhece em seus contos um espelho do seu gnio e
um dos grandes momentos de sua criao literria. Os contos revelam
um crtico excepcional do atrasado e endmico Portugal. Ea um
reformista de costumes e mentalidades de um Portugal que no su-
portava observar e vivenciar.
6. LI NGUAGEM E ESTI LO
Segundo Ea: o estilo tem limpidez, fibra, transparncia, preci-
so, nettet. Sua narrativa aparentemente lenta, uma vez que o au-
tor analisa detalhadamente os mecanismos do relacionamento e do
comportamento a fim de que os problemas sociais e psicolgicos fos-
sem diagnosticados e, possivelmente, corrigidos. Uma linguagem ex-
pressiva que, incorporando a lngua corrente em Lisboa, tambm con-
tribuiu para aumentar seu pblico.
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A linguagem clssica, seguindo a norma culta. Os efeitos est-
ticos usados para surpreender o leitor derivam-se de forte adjetivao e o
bom uso do advrbio. Aironia se faz presente de forma coerente e cruel
da qual Ea se utiliza para formular juzos sobre a realidade e simultane-
amente uma forma de denunciar a posio assumida perante o real, sem
se comprometer. O seu linguajar literrio comum e suas frases ga-
nham leveza e graa. O lxico utilizado simples assim como a sintaxe
da frase.
7. ENREDO COMENTADO: A t ent a o buc l i c a
Em 16 de outubro de 1892, Ea publicara, na Gazeta de Notcias,
um conto, intitulado Civilizao que saiu em cinco folhetins sucessi-
vos, a partir de 16 de outubro de 1892. Nele, uma voz em off (o conto
narrado em 1 pessoa) conta-nos a histria de um rapaz, Jacinto (perso-
nagem complexamente civilizado), vivendo em Lisboa. No palcio (o
Jasmineiro) que habita, tinha introduzido todas as mquinas que o s-
culo XIX inventava. O interior uma mistura bizarra entre o antigo e o
moderno. Escreve sentado numa cadeira de couro com brases, de
onde pendem tubos acsticos. Em cima da velha mesa, tem uma m-
quina de escrever, um telgrafo Morse, um fongrafo e um telefone.
Quando trabalha uma agitao: Constantemente sons curtos e secos
retiniam no ar morno daquele santurio. Tique, tique, tique, Dlim, dlim,
dlim! Craque, craque, craque! Trrre, trrre, trrre!... Era meu amigo comu-
nicando. Jacinto tinha tido sorte na vida: Nunca padeceu, mesmo na
idade em que se l Balzac e Musset, os tormentos da sensibilidade.
Mas, um dia, sem causa aparente, foi atacado pelo tdio: Aos trinta
anos, Jacinto corcovava, como sob um fardo injusto!. A vida tornava-
se oca. Vivia bocejar uma vida cansada e desinteressante. Ento, o
velho Grilo concluiu que Sua Excelncia sofria de fartura. Tentou seri-
amente interessar-se pela realidade. Comeara a ler os 77 volumes
sobre A evoluo das idias morais entre as raas negrides, mas,
todos os dias, voltava a casa mais murcho. Depois do inverno recolhido
entre as engenhocas modernas, Jacinto resolve partir para o velho solar
em Torges uma quinta nas serras que nunca havia visitado. Preparou-
se sete semanas para s ento partir. Despachou pelo trem tudo que
fosse confortvel para viver: eram caixas e mais caixas de civilizao
e ainda trinta e sete malas para o seu conforto.
A viagem correu mal. Jacinto escrevera para o seu procurador
(Sr. Sousa) antecipadamente para que esse os (o narrador, Jacinto e o
velho Grilo) aguardasse na estao, porm nem o procurador, nem o
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caseiro os esperavam. Quando ps os ps em terra, notou que no havia
ningum para lev-lo at quinta. O deslocamento da estao ao solar
de Torges foi hilariante: Jacinto numa gua e o narrador num burro. Nos
intervalos, notava a beleza da paisagem. Quando chegou ao solar, o
aviso da sua chegada extraviara-se. Os encarregados da propriedade
no esperavam por suas excelncias. Depois dessa confuso, sem o
luxo enviado anteriormente, nem as malas que ainda estavam com Grilo,
hora da ceia, Jacinto jantou um caldo de galinha (de fgado e moela),
que o caseiro Z Brs lhe preparara s pressas. Atravs do caldinho,
descobriu as delcias da natureza. Naquela noite ele experimentou comi-
das inteiramente novas e dormiu vestido numa camisa de estopa em
duas enxergas (camas) duras como um granito. O amigo-narrador parte
para a vila Goes de madrugada a fim de visitar parentes. Algumas se-
manas depois, o amigo veio visit-lo e se espanta ao ver Jacinto mais
jovial e diferente. Agora falava mal de Schopenhauer e do Ecciesiastes,
considerando que nem o alemo nem o israelita conheciam a verdadeira
vida. A sapincia estaria em recuar at o mnimo de civilizao, que
consistia em ter um teto de colmo, um pedao de terra e o gro para
nela semear: Para reaver a felicidade, necessrio regressar ao Para-
so e ficar l, quieto, na sua folha de vinha, inteiramente desguarnecido
de civilizao, contemplando o anho aos saltos entre o tomilho, e sem
procurar, nem com o desejo, a rvore funesta da Cincia. Quatro anos
mais tarde, Jacinto continuava soberbamente feliz. Com todo o tempo
sua frente, lera a Ilada. Deixara de fazer a barba. Corriam rumores de
que se iria casar com uma forte, s e bela rapariga. Em Lisboa, o
palcio desmoronava-se, jazendo, pelo cho, as mquinas que tinha
comprado. O fim do conto pastoral: Aquela hora, decerto, Jacinto, na
varanda, em Torges, sem fongrafo e sem telefone, reentrado na simpli-
cidade, via. sob a paz lenta da tarde, ao tremeluzir da primeira estrela, a
boiada recolher ente o canto dos boieiros.
Ea de Queirs decidiu ampliar o conto. No final de 1893, numa
carta ao editor, dizia estar preparando uma obra intitulada A cidade e
as serras. Em 1894, comunicava-lhe que a obra no teria mais de
quatro captulos. A obra que continha muitas das cenas de Civiliza-
o crescia. O enredo de A cidade e as serras semelhante ao do
conto. Ao longo de toda a dcada, Ea foi acrescentando pginas.
Quando morreu, no a tinha dado por terminada. A crtica informa que
a obra foi terminada pelo melhor amigo e que a culpa do pior que este
livro contm de Ramalho Ortigo.
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7.1 - PERSONAGENS
JACINTO: complexamente civilizado e entediado de civili-
zao; que segundo o narrador tinha uma vida cansada; refugiava-se
nas leituras de Schopenhauer (pessimismo) e do Eclesiastes (desilu-
so). De supercivilizado amigo urbano do Jasmineiro, palcio e san-
turio do saber e da civilizao... a Jacinto novssimo de Torges,
regio rural.
GRILO: velho escudeiro que fora do Jacinto pai, observando
seu amo Jacinto, filho, conclui que sua excelncia sofria de fartura!.
o oposto do homem que vive as delcias do mundo urbano e dito
civilizado.
Z BRAZ: caseiro de Torges, o causador da epifania em
Jacinto, com o delicioso caldo de galinha.
7.2 ESPAO/AMBIENTE
Palcio do sculo XVII, denominado Jasmineiro. Ambiente
refinado e dotado de todos os instrumentos da modernidade que pu-
dessem dar comodidades e civilidade a um homem do sculo XIX.
Jacinto procurava constantemente juntar sua vida novos interesses,
novas facilidades... que concorressem a aperfeioar a confortabilidade
do seu ambiente de pessoa civilizada. Jacinto vive muitos episdios
cmicos com o seu modo de vida.
Solar de Torges, ambiente rural, que se contrape a modo de
vida de um homem urbano de capital. Simboliza a vida simples, sob a
paz lenta da tarde . . . Jacinto vive o novo e magnfico sculo XIX.
7.3 - TEMPO
Cronolgico. narrado seqencialmente em cinco captulos,
manifestando a evoluo do tempo crescente sem refluxos, exceto
para alguma explicao sobre os Jacintos.
7.4 - FOCO NARRATIVO
O conto narrado em primeira pessoa. O narrador toma
parte da narrativa. Narra como um observador criterioso e severo dos
tormentos do homem civilizado. O tom crtico e satrico, tematizando
a oposio da vida urbana versus vida rural. O narrador evidencia
elevado grau de cultura geral remetendo o leitor constantemente a
outras fontes de conhecimento. O ponto-devista declaradamente
voltado para a grandeza e majestade da natureza.
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CIVILIZAO (Texto integral)
I
Eu possuo preciosamente um amigo (o seu nome Jacinto) que
nasceu num palcio, com quarenta contos de renda em pingues terras
de po, azeite e gado.
Desde o bero onde sua me, senhora gorda e crdula de Trs-
os-Montes, espalhava, para reter as fadas benficas, funcho e mbar,
Jacinto fora sempre mais resistente e so que um pinheiro das dunas.
Um lindo rio, murmuroso e transparente, com um leito muito liso e
areia muito branca, refletindo apenas pedaos lustrosos de um cu de
Vero ou ramagens sempre verdes e de bom aroma, no ofereceria,
quele que o descesse numa barca cheia de almofadas e de champa-
nhe gelado, mais doura e facilidades do que a vida oferecia ao meu
camarada Jacinto. No teve sarampo e no teve lombrigas. Nunca
padeceu, mesmo na idade em que se l Balzac
1
e Musset
2
, os tormen-
tos da sensibilidade. Nas suas amizades foi sempre to feliz como o
clssico Orestes. Do Amor s experimentara o mel esse mel que o
amor invariavelmente concede a quem o pratica, como as abelhas,
com ligeireza e mobilidade. Ambio, sentira somente a de compreen-
der bem as ideias gerais, e a ponta do seu intelecto (como diz o
velho cronista medieval) no estava ainda romba nem ferrugenta... E
todavia, desde os vinte e oito anos, Jacinto j se vinha repastando de
Schopenhauer
3
, do Eclesiastes
4
, de outros pessimistas menores, e trs,
quatro vezes por dia, bocejava, com um bocejo cavo e lento, passan-
do os dedos finos sobre as faces, como se nelas s palpasse palidez e
runa. Por qu?
Era ele, de todos os homens que conheci, o mais complexa-
mente civilizado ou antes aquele que se munira da mais vasta soma
de civilizao material, ornamental e intelectual. Nesse palcio
(floridamente chamado o Jasmineiro) que seu pai, tambm Jacinto,
construra sobre uma honesta casa do sculo XVII, assoalhada a pinho
e branqueada a cal existia, creio eu, tudo quanto para bem do esp-
rito ou da matria os homens tm criado, atravs da incerteza e dor,
desde que abandonaram o vale feliz de Septa-Sindu, a Terra das guas
Fceis, o doce pas ariano. A biblioteca, que em duas salas, amplas e
1 Balzac (1799-1850): romancista francs.
2 Wusser(1810-1857): poeta romntico francs.
3 SchopenhauerC\ 788-1860): filsofo alemo.
4 Eclesiastes. um dos livros da Bblia.
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claras como praas, forrava as paredes, inteiramente, desde os tapetes
de Caramnia at ao teto de onde, alternadamente, atravs de cristais, o
sol e a eletricidade vertiam uma luz estudiosa e calma continha vinte
e cinco mil volumes, instalados em bano, magnificamente revestidos
de marroquim escarlate. S sistemas filosficos (e com justa prudncia,
para poupar espao, o bibliotecrio apenas colecionara os que irreconci-
liavelmente se contradizem) havia mil oitocentos e dezessete!
Uma tarde, que eu desejava copiar um ditame de Adam Smith,
percorri, buscando este economista ao longo das estantes, oito metros
de economia poltica! Assim se achava formidavelmente abastecido o
meu amigo Jacinto de todas as obras essenciais da inteligncia e
mesmo da estupidez. E o nico inconveniente deste monumental ar-
mazm do saber era que todo aquele que l penetrava inevitavelmen-
te l adormecia, por causa das poltronas, que providas de finas pran-
chas mveis para sustentar o livro, o charuto, o lpis das notas, a taa
de caf, ofereciam ainda uma combinao oscilante e flcida de almo-
fadas, onde o corpo encontrava logo, para mal do esprito, a doura, a
profundidade e a paz estirada dum leito.
Ao fundo, e como um altar-mor, era o gabinete de trabalho de
Jacinto. A sua cadeira, grave e abacial, de couro, com brases, data-
va do sculo XIV, e em tomo dela pendiam numerosos tubos acsti-
cos, que, sobre os panejamentos de seda cor de musgo e cor de hera,
pareciam serpentes adormecidas e suspensas num velho muro de
quinta. Nunca recordo sem assombro a sua mesa, recoberta toda de
sagazes e sutis instrumentos para cortar papel, numerar pginas, co-
lar estampilhas, aguar lpis, raspar emendas, imprimir datas, derre-
ter lacre, cintar documentos, carimbar contas! Uns de nquel, outros
de ao, rebrilhantes e frios, todos eram de um manejo laborioso e
lento: alguns, com as molas rgidas, as pontas vivas, trilhavam e feri-
am: e nas largas folhas de papel Whatman em que ele escrevia, e que
custavam 500 ris, eu por vezes surpreendi gotas de sangue do meu
amigo. Mas a todos ele considerava indispensveis para compor as
suas cartas (Jacinto no compunha obras) assim como os trinta e cin-
co dicionrios, e os manuais, e as enciclopdias, e os guias, e os
diretrios, atulhando uma estante isolada, esguia, em forma de torre,
que silenciosamente girava sobre o seu pedestal, e que eu denomina-
ra o Farol. O que, porm, mais completamente imprimia quele gabi-
nete um portentoso carter de civilizao eram, sobre as suas peanhas
de carvalho, os grandes aparelhos, facilitadores do pensamento a
mquina de escrever, os autocopistas, o telgrafo Morse, o fongrafo,
o telefone, o teatrofone, outros ainda, todos com metais luzidios, todos
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com longos fios. Constantemente sons curtos e secos retiniam no ar
momo daquele santurio. Tique, tique, tique! Dlim, dlim. dlim! Craque,
craque, craque! Trrre, trrre, trrre!... Era o meu amigo comunicando. To-
dos esses fios mergulhados em foras universais transmitiam foras
universais. E elas nem sempre, desgraadamente, se conservavam do-
madas e disciplinadas! Jacinto recolhera no fongrafo a voz do conse-
lheiro Pinto Porto, uma voz oracular e rotunda, no momento de exclamar
com respeito, com autoridade:
Maravilhosa inveno! Quem no admirar os progressos des-
te sculo?
Pois, numa doce noite de S. Joo, o meu supercivilizado amigo,
desejando que umas senhoras parentas de Pinto Porto (as amveis
Gouveias) admirassem o fongrafo, fez romper do bocarro do aparelho,
que parece uma trompa, a conhecida voz rotunda e oracular:
Quem no admirar os progressos deste sculo?
Mas, inbil ou brusco, certamente desconsertou alguma mola vi-
tal porque de repente o fongrafo comea a redizer, sem
descontinuao, interminavelmente, com uma sonoridade cada vez mais
rotunda, a sentena do conselheiro:
Quem no admirar os progressos deste sculo ?
Debalde Jacinto, plido, com os dedos trmulos, torturava o apa-
relho. A exclamao recomeava, rolava, oracular e majestosa:
Quem no admirar os progressos deste sculo?
Enervados, retiramos para uma sala distante, pesadamente
revestida de panos de Arras. Em vo! A voz de Pinto Porto l estava,
entre os panos de Arras, implacvel e rotunda:
Quem no admirar os progressos deste sculo?
Furiosos, enterramos uma almofada na boca do fongrafo, atira-
mos por cima mantas, cobertores espessos, para sufocar a voz abomi-
nvel. Em vo! Sob a mordaa, sob as grossas ls, a voz rouquejava,
surda mas oracular:
Quem no admirar os progressos deste sculo?
As amveis Gouveias tinham abalado, apertando desesperada-
mente os xales sobre a cabea. Mesmo cozinha, onde nos refugia-
mos, a voz descia, engasgada e gosmosa:
Quem no admirar os progressos deste sculo?
Fugimos espavoridos para a rua
5
.Era de madrugada. Um fresco
bando de raparigas, de volta das fontes, passava cantando com braados
de flores:
5 A comicidade do fato introduz uma nota de crtica sarcstica dos progressos mo-
dernos.
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Todas as ervas so bentas
Em manha de S. Joo...
Jacinto, respirando o ar matinal, limpava as bagas lentas do
suor. Recolhemos ao Jasmineiro, com o Sol j alto, j quente. Muito de
manso abrimos as portas, como no receio de despertar algum. Hor-
ror! Logo da antecmara percebemos sons estrangulados, roufenhos:
admirar... progressos... sculo? S de tarde um eletricista pde
emudecer aquele fongrafo horrendo.
Bem mais aprazvel (para mim) do que esse gabinete teme-
rosamente atulhado de civilizao era a sala de jantar, pelo seu
arranjo compreensvel, fcil e ntimo. mesa s cabiam seis ami-
gos que Jacinto escolhia com critrio na literatura, na arte e na
metafsica, e que, entre as tapearias de Arras
6
, representando co-
linas, pomares e portos da tica
7
, cheias de classicismo e de luz,
r enovavam al i r epet i dament e banquetes que, pel a sua
intelectualidade, lembravam os de Plato
8
. Cada garfada se cruza-
va com um pensamento ou com palavras destramente arranjadas
em forma de pensamento.
E a cada talher correspondiam seis garfos, todos de feitios
dessemelhantes e astuciosos: um para as ostras, outro para o pei-
xe, outro para as carnes, outro para os legumes, outro para a fruta,
outro para o queijo. Os copos, pela diversidade dos contornos e das
cores, faziam, sobre a toalha mais reluzente que esmalte, como rama-
lhetes silvestres espalhados por cima de neve. Mas Jacinto e os seus
filsofos, lembrando o que o experiente Salomo
9
ensina sobre as
runas e amarguras do vinho, bebiam apenas em trs gotas de gua
uma gota de bordus (Chateaubriand, 1860). Assim o recomendam
Hesodo
10
no seu Nereu, e Diocles nas suas Abelhas. E de guas havia
sempre no Jasmineiro um luxo redundante guas geladas, guas
carbonatadas, guas esterilizadas, guas gasosas, guas de sais, guas
minerais, outras ainda, em garrafas srias, com tratados teraputicos
impressos no rtulo... O cozinheiro, mestre Sardo, era daqueles que
Anaxgoras
11
equiparava aos retricos, aos oradores, a todos os que
sabem a arte divina de temperar e servir a Ideia: e em Sbaris
12
, cidade
6 Arras: cidade francesa famosa por sua indstria txtil.
7 tica: pennsula da Grcia onde se encontra Atenas.
8 Plato (428-548 a.C.): famoso filsofo grego.
9 Salomo: rei de Israel de 970 a 931 a.C. Observe que esta e as prximas referncias
histricas exageram os elogios e do ao texto um tom bastante irnico, aproximando-o
da stira.
10 Hesodo: clebre poeta grego do sculo VIII a.C.
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do viver excelente, os magistrados teriam votado a mestre Sardo, pelas
festas de Juno Lacnia
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, a coroa de folhas de louro e a tnica milsia que
se devia aos benfeitores cvicos. A sua sopa de alcachofras e ovas de
carpa; os seus filetes de veado macerados em velho madeira compure
de nozes; as suas amoras geladas em ter, outros acepipes ainda, nu-
merosos e profundos (e os nicos que tolerava o meu Jacinto), eram
obras de um artista, superior pela abundncia das ideias novas e
juntavam sempre a raridade do sabor magnificncia da forma. Tal prato
desse mestre incomparvel parecia, pela ornamentao, pela graa flori-
da dos lavores, pelo arranjo dos coloridos frescos e cantantes, uma jia
esmaltada do cinzel de Ceilini
14
ou Meurice. Quantas tardes eu desejei
fotografar aquelas composies de excelente fantasia, antes que o trin-
chante as retalhasse! E esta superfinidade do comer condizia deliciosa-
mente com a do servir. Por sobre um tapete, mais fofo e mole que o
musgo da floresta da Brocelianda, deslizavam, como sombras fardadas
de branco, cinco criados e um pajem preto, maneira vistosa do sculo
XVIII. As travessas (de prata) subiam da cozinha e da copa por dois
ascensores, um para as iguarias quentes, forrado de tubos onde a gua
fervia; outro, mais lento, para as iguarias frias, forrado de zinco, amnia
e sal, e ambos escondidos por flores to densas e viosas, que era
como se at a sopa sasse fumegando dos romnticos jardins de Armida.
E muito bem me lembro de um domingo de Maio em que, jantando com
Jacinto um bispo, o erudito bispo de Corazim, o peixe emperrou no meio
do ascensor, sendo necessrio que acudissem, para o extrair, pedreiros
com alavancas.
II
Nas tardes em que havia banquete de Plato (que assim de-
nominvamos essas festas de trufas e idias gerais), eu, vizinho e
ntimo, aparecia ao declinar do Sol, e subia familiarmente aos quartos
do nosso Jacinto onde o encontrava sempre incerto entre as suas
casacas, porque as usava altemadamente de seda, de pano, de flane-
las Jaegher, e de foulard das ndias. O quarto respirava o frescor e aroma
do jardim por duas vastas janelas, providas magnificamente (alm das
cortinas de seda mole Lus XV) duma vidraa exterior de cristal inteiro,
11 Anaxgoras (500-428 a.C.): filsofo grego.
12 Sbaris: antiga cidade da Itlia, colnia grega.
13 Juno Lacnia: divindade romana.
14 Ceilini (1500-1571); escultor e ourives italiano.
13
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duma vidraa interior de cristais midos, dum toldo rolando na cimalha,
dum estore de sedinha frouxa, de gazes que franziam e se enrolavam
como nuvens, e duma gelosia mvel de gradaria mourisca. Todos estes
resguardos (sbia inveno de Holiand & Cia., de Londres) serviam a
graduar a luz e o ar segundo os avisos de termmetros. barmetros e
higrmetros, montados em bano, e a que um meteorologista (Cunha
Guedes) vinha, todas as semanas, verificar a preciso.
Entre estas duas varandas rebrilhava a mesa detoilette, uma mesa
enorme de vidro, toda de vidro, para a tornar impenetrvel aos micrbios,
e coberta de todos esses utenslios de asseio e alinho que o homem do
sculo XIX necessita numa capital, para no desfear o conjunto sumpturio
da civilizao. Quando o nosso Jacinto, arrastando as suas engenhosas
chinelas de pelica e seda, se acercava desta ara eu, bem aconchega-
do num div, abria com indolncia uma Revista, ordinariamente a Revis-
ta Eletroptica, ou a das Indagaes Psquicas. E Jacinto comeava...
Cada um desses utenslios de ao, de marfim, de prata, impunham ao
meu amigo, pela influncia onipoderosa que as coisas exercem sobre o
dono (sunt tyranniae rerum), o dever de o utilizar com aptido e defern-
cia. E assim as operaes do alindamento de Jacinto apresentavam a
prolixidade, reverente e insuprimvel, dos ritos dum sacrifcio.
Comeava pelo cabelo... Com uma escova chata, redonda e dura,
acamava o cabelo, corredio e louro, no alto, aos lados da risca; com
uma escova estreita e recurva, maneira do alfanje dum persa ondeava
o cabelo sobre a orelha; com uma escova cncava, em forma de telha,
empastava o cabelo, por trs, sobre a nuca... Respirava e sorria. Depois,
com uma escova de longas cerdas, fixava o bigode; com uma escova
leve e flcida acurvava as sobrancelhas; com uma escova feita de penu-
gem regularizava as pestanas. E deste modo Jacinto ficava diante do
espelho, passando plos sobre o seu plo, durante catorze minutos.
Penteado e cansado, ia purificar as mos. Dois criados, ao fundo,
manobravam com percia e vigor os aparelhos do lavatrio que era
apenas um resumo dos maquinismos monumentais da sala de banho.
Ali, sobre o mrmore verde e rseo do lavatrio, havia apenas dois duches
(quente e frio) para a cabea; quatro jatos, graduados desde zero at
cem graus; o vaporizador de perfumes; a fonte de gua esterilizada (para
os dentes): o repuxo para a barba; e ainda torneiras que rebrilhavam e
botes de bano que, de leve roados, desencadeavam o marulho e o
estridor de torrentes nos Alpes... Nunca eu, para molhar os dedos, me
cheguei quele lavatrio sem terror escarmentado da tarde amarga de
Janeiro em que bruscamente, dessoldada a torneira, o jato de gua a
14
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cem graus rebentou, silvando e fumegando, furioso, devastador... Fugi-
mos todos, espavoridos. Um clamor atroou o Jasmineiro. O velho Grilo,
escudeiro que fora do Jacinto pai, ficou coberto de empolas na face, nas
mos fiis
15
.
Quando Jacinto acabava de se enxugar laboriosamente a toa-
lhas de felpo, de linho, de corda entranada (para restabelecer a circu-
lao), de seda frouxa (para lustrar a pele) bocejava, com um bocejo
cavo e lento.
E era este bocejo, perptuo e vago, que nos inquietava a ns,
seus amigos e filsofos. Que faltava a este homem excelente? Ele
tinha a sua inabalvel sade de pinheiro bravo, crescido nas dunas;
uma luz da inteligncia, prpria a tudo alumiar, firme e clara sem tre-
mor ou morro; quarenta magnficos contos de renda; todas as simpa-
tias duma cidade chasqueadora e ctica; uma vida varrida de som-
bras, mais liberta e lisa do que um cu de Vero... E todavia bocejava
constantemente, palpava a face, com os dedos finos, a palidez e as
rugas. Aos trinta anos Jacinto corcovava, como sob um fardo injusto!
E pela morosidade desconsolada de toda a sua ao parecia ligado,
desde os dedos at vontade, pelas malhas apertadas duma rede que
se no via e que o travava. Era doloroso testemunhar o fastio com que
ele, para apontar um endereo, tomava o seu lpis pneumtico, a sua
pena eltrica ou, para avisar o cocheiro, apanhava o tubo
telefnico!... Neste mover lento do brao magro, nos vincos que lhe
arrepanhavam o nariz, mesmo nos seus silncios, longos e derreados,
se sentia o brado constante que lhe ia na alma: Que maada! Que
maada! Claramente a vida era para Jacinto um cansao ou por
laboriosa e difcil, ou por desinteressante e oca. Por isso o meu pobre
amigo procurava constantemente juntar sua vida novos interesses,
novas facilidades. Dois inventores, homens de muito zelo e pesquisa,
estavam encarregados, um em Inglaterra, outro na Amrica, de lhe
noticiar e de lhe fornecer todas as invenes, as mais midas, que
concorressem a aperfeioar a confortabilidade do Jasmineiro. De res-
to, ele prprio se correspondia com Edison
16
. E, pelo lado do pensamen-
to, Jacinto no cessava tambm de buscar interesses e emoes que o
reconciliassem com a vida penetrando cata dessas emoes e
desses interesses pelas veredas mais desviadas do saber, a ponto de
devorar, desde Janeiro a Maro, setenta e sete volumes sobre a evolu-
o das ideias morais entre as raas negrides. Ah! Nunca homem des-
15 Outro episdio cmico que refora o tom de sarcasmo do narrador diante das maravi-
lhas da civilizao moderna. Esse tom vai acentuar-se ao longo da histria.
15
CIVILIZAO, Ea de Queirs
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te sculo batalhou mais esforadamente contra a seca
17
de viver! Debal-
de! Mesmo de exploraes to cativantes como essa, atravs da moral
dos negrides, Jacinto regressava mais murcho, com bocejos mais ca-
vos!
E era ento que ele se refugiava intensamente na leitura de
Schopenhauer e do Eclesiastes. Por qu? Sem dvida porque ambos
esses pessimistas o confirmavam nas concluses que ele tirava de
uma experincia paciente e rigorosa: Que tudo vaidade ou dor que,
quanto mais se sabe, mais se pena, e que ter sido rei de Jerusalm e
obtido os gozos todos na vida s leva a maior amargura.... Mas por
que rolara assim a to escura desiluso o saudvel, rico, sereno e
intelectual Jacinto? O velho escudeiro Grilo pretendia que sua exce-
lncia sofria de fartura!
III
Ora justamente depois desse Inverno, em que ele se embrenhara
na moral dos negrides e instalara a luz eltrica entre os arvoredos do
jardim, sucedeu que Jacinto teve a necessidade moral iniludvel de
partir para o Norte, para o seu velho solar de Torges. Jacinto no co-
nhecia Torges, e foi com desusado tdio que ele se preparou, durante
sete semanas, para essa jornada agreste. A quinta fica nas serras e
a rude casa solarenga, onde ainda resta uma torre do sculo XV, esta-
va ocupada, havia trinta anos, pelos caseiros, boa gente de trabalho,
que comia o seu caldo entre a fumaraa da lareira, e estendia o trigo a
secar nas salas senhoriais.
Jacinto, logo nos comeos de Maro, escrevera cuidadosamen-
te ao seu procurador Sousa, que habitava a aldeia de Torges, ordenan-
do-lhe que compusesse os telhados, caiasse os muros, envidraasse
as janelas. Depois mandou expedir, por comboios rpidos, em caixo-
tes que transpunham a custo os portes do Jasmineiro, todos os con-
fortos necessrios a duas semanas de montanha camas de penas,
poltronas, divs, lmpadas de Carcel, banheiras de nquel, tubos acsti-
cos para chamar os escudeiros, tapetes persas para amaciar os soa-
lhos. Um dos cocheiros partiu com um cup, uma vitria, um breque,
mulas, guizos.
Depois foi o cozinheiro, com a bateria, a garrafeira, a geleira,
bacias de trufas, caixas profundas de guas minerais. Desde o ama-
16 Edison (1847-1931): famoso inventor norte-americano.
17 Seca, nessa passagem, significa chateao, maada.
16
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nhecer, nos ptios largos do palacete, se pregava, se martelava, como
na construo de uma cidade. E as bagagens, desfilando, lembravam
uma pgina de Herdoto
18
ao narrar a invaso persa. Jacinto emagre-
cera com os cuidados daquele xodo. Por fim, largamos numa manh
de Junho, com o Grilo, e trinta e sete malas.
Eu acompanhava Jacinto, no meu caminho para Guies, onde
vive minha tia, a uma lgua farta de Torges: e amos num vago reser-
vado, entre vastas almofadas, com perdizes e champanhe num cesto.
A meio da jornada devamos mudar de comboio nessa estao que
tem um nome sonoro em ola e um to suave e cndido jardim de
roseiras brancas. Era domingo de imensa poeira e sol e encontra-
mos a, enchendo a plataforma estreita, todo um povaru festivo que
vinha da romaria de S. Gregrio da Serra.
Para aquele trasbordo, em tarde de arraial, o horrio s nos
concedia trs minutos avaros. O outro comboio j esperava, rente aos
alpendres, impaciente e silvando. Uma sineta badalava com furor. E,
sem mesmo atender s lindas moas que ali saracoteavam, aos ban-
dos, afogueadas, de lenos flamejantes, o seio farto coberto de ouro, e
a imagem do santo espetada no chapu corremos, empurramos,
furamos, saltamos para o outro vago j reservado, marcado por um
carto com as iniciais de Jacinto. Imediatamente o trem rolou. Pensei
ento no nosso Grilo, nas trinta e sete malas! E debruado da porti-
nhola avistei ainda junto ao cunhal da estao, sob os eucaliptos, um
monte de bagagens, e homens de bon agaloado que, diante delas,
bracejavam com desespero.
Murmurei, recaindo nas almofadas:
Que servio!
Jacinto, ao canto, sem descerrar os olhos, suspirou:
Que maada!
Toda uma hora deslizamos lentamente entre trigais e vinhedo; e
ainda o sol batia nas vidraas, quente e poeirento, quando chegamos
estao de Gondim, onde o procurador de Jacinto, o excelente Sousa,
nos devia esperar com cavalos para treparmos a serra at ao solar de Torges.
Por trs do jardim da estao, todo florido tambm de rosas e margaridas,
Jacinto reconheceu logo as suas carruagens ainda empacotadas em lona.
Mas quando nos apeamos no pequeno cais branco e fresco s
houve em torno de ns solido e silncio... Nem procurador, nem cava-
los! O chefe da estao, a quem eu perguntara com ansiedade se no
18 Herdoto (484-420 a.C.): famoso historiador grego. Mais uma vez, observe o tom irnico
e sarcstico com que narrada a preparao da viagem.
17
CIVILIZAO, Ea de Queirs
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aparecera ali o Sr. Sousa, se no conhecia o Sr. Sousa, tirou afavelmente
o seu bon de galo. Era um moo gordo e redondo, com cores de ma
camoesa, que trazia sob o brao um volume de versos. Conhecia perfeita-
mente o Sr. Sousa! Trs semanas antes jogara ele a manilha com o Sr.
Sousa! Nessa tarde, porm, infelizmente, no avistara o Sr. Sousa! O com-
boio desaparecera por detrs das fragas altas que ali pendem sobre o rio.
Um carregador enrolava o cigarro, assobiando. Rente da grade do jardim,
uma velha, toda de negro, dormitava agachada no cho, diante duma cesta
de ovos. E o nosso Grilo, e as nossas bagagens?... O chefe encolheu
risonhamente os ombros ndios. Todos os nossos bens tinham encalhado,
decerto, naquela estao de roseiras brancas que tem um nome sonoro em
ola. E ns ali estvamos, perdidos na serra agreste, sem procurador, sem
cavalos, sem Grilo, sem malas.
Para que esfiar miudamente o lance lamentvel? Ao p da esta-
o, numa quebrada da serra, havia um casal foreiro quinta, onde al-
canamos, para nos levarem e nos guiarem a Torges, uma gua lazarenta,
um jumento branco, um rapaz e um podengo. E a comeamos a trepar,
enfastiadamente, esses caminhos agrestes os mesmos, decerto, por
onde vinham e iam de monte a rio, os Jacintos do sculo XV. Mas, passa-
da uma trmula ponte de pau que galga um ribeiro todo quebrado por
fragas (e onde abunda a truta adorvel) os nossos males esqueceram,
ante a inesperada, incomparvel beleza daquela serra bendita. O divino
artista que est nos Cus compusera, certamente, esse monte numa das
suas manhs de mais solene e buclica inspirao.
A grandeza era tanta como a graa... Dizer os vales fofos de
verdura, os bosques quase sacros, os pomares cheirosos e em flor, a
frescura das guas cantantes, as ermidinhas branqueando nos altos,
as rochas musgosas, o ar de uma doura de paraso, toda a majestade
e toda a lindeza no para mim, homem de pequena arte. Nem
creio mesmo que fosse para mestre Horcio
19
. Quem pode dizer a
beleza das coisas, to simples e inexprimvel? Jacinto, adiante, na
gua tarda, murmurava:
Ah! Que beleza!
Eu atrs, no burro, com as pernas bambas, murmurava:
Ah! Que beleza!
Os espertos regatos riam, saltando de rocha em rocha. Finos
ramos de arbustos floridos roavam as nossas faces, com familiarida-
de e carinho. Muito tempo um melro nos seguiu, de choupo para
castanheiro, assobiando os nossos louvores. Serra bem acolhedora e
19 Horcio (65-8 a.C.): poeta latino.
18
CIVILIZAO, Ea de Queirs
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amvel... Ah! Que beleza!
Por entre ahs maravilhados chegamos a uma avenida de faias,
que nos pareceu clssica e nobre. Atirando uma nova vergastada ao
burro e gua, o nosso rapaz, com o seu podengo ao lado, gritava:
Aqui que estemos!
E ao fundo das faias havia, com efeito, um porto de quinta, que
um escudo de armas de velha pedra, roda de musgo, grandemente
afidalgava. Dentro j os ces ladravam com furor. E mal Jacinto, e eu
atrs dele no burro de Sancho, transpusemos o limiar solarengo, cor-
reu para ns, do alto da escadaria, um homem branco, rapado como
um clrigo, sem colete, sem jaleca, que erguia para o ar, num assom-
bro, os braos desolados.
Era o caseiro, o Z Brs. E logo ali, nas pedras do ptio, entre o
latir dos ces, surdiu uma tumultuosa histria, que o pobre Brs balbu-
ciava, aturdido, e que enchia a face de Jacinto de lividez e de clera.
O caseiro no esperava S. Ex. Ningum esperava S. Ex. (ele dizia
sua incelncia).
O procurador, o Sr. Sousa, estava para a raia desde Maio, a tratar a
me que levara um coice de mula. E decerto houvera engano, cartas per-
didas... Porque o Sr. Sousa s contava com S. Ex. ... em Setembro, para
a vindima. Na casa nenhuma obra comeara. E, infelizmente para S.
Ex, os telhados ainda estavam sem telhas, e as janelas sem vidraas...
Cruzei os braos, num justo espanto. Mas os caixotes esses
caixotes remetidos para Torges, com tanta prudncia, em Abril, reple-
tos de colches, de regalos, de civilizao?... O caseiro, vago, sem
compreender, arregalava os olhos midos onde j bailavam lgrimas.
Os caixotes?! Nada chegara, nada aparecera. E na sua perturbao o
Z Brs procurava entre as arcadas do ptio, nas algibeiras das
pantalonas... Os caixotes? No, no tinha os caixotes!
Foi ento que o cocheiro de Jacinto (que trouxera os cavalos e
as carruagens) se acercou, gravemente. Esse era um civilizado e
acusou logo o Governo. J quando ele servia o sr. visconde de S.
Francisco se tinham assim perdido, por desleixo do Governo, da cida-
de para a serra, dois caixotes com vinho velho da Madeira e roupa
branca de senhora. Por isso ele, escarmentado, sem confiana na Na-
o, no largara as carruagens e era tudo o que restava a S. Ex.
0
; o
breque, a vitria, o cup e os guizos. Somente, naquela rude montanha
no havia estradas onde elas rolassem. E como s podiam subir para a
quinta em grandes carros de bois ele l as deixara embaixo, na esta-
o, quietas, empacotadas na lona...
Jacinto ficara plantado diante de mim, com as mos nos bolsos:
19
CIVILIZAO, Ea de Queirs
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E agora?
Nada restava seno recolher, cear o caldo do tio Z Brs, e
dormir nas palhas que os fados nos concedessem. Subimos. A esca-
daria nobre conduzia a uma varanda, toda coberta, em alpendre, acom-
panhando a fachada do casaro e ornada, entre os seus grossos pila-
res de granito, por caixotes cheios de terra, em que floriam cravos.
Colhi um cravo. Entramos. E o meu pobre Jacinto contemplou, enfim,
as salas do seu solar!
Eram enormes, com as altas paredes rebocadas a cal que o
tempo e o abandono tinham enegrecido, e vazias, desoladamente nuas,
oferecendo apenas como vestgio de habitao e de vida, pelos can-
tos, algum monte de cestos ou algum molho de enxadas. Nos tetos
remotos de carvalho negro alvejavam manchas que era o cu j
plido do fim da tarde, surpreendido atravs dos buracos do telhado.
No restava uma vidraa. Por vezes, sob os nossos passos, uma t-
bua podre rangia e cedia.
Paramos, enfim, na ltima, a mais vasta, onde havia duas arcas
tulheiras para guardar o gro; e a depusemos, melancolicamente, o
que nos ficara de trinta e sete malas os palets alvadios, uma benga-
la e umJornal da Tarde. Atravs das janelas desvidraadas, por onde se
avistavam copas de arvoredos e as serras azuis de alm-rio, o ar entra-
va, montesino e largo, circulando plenamente como em um eirado, com
aromas de pinheiro bravo. E, l de baixo, dos vales, subia, desgarrada e
triste, uma voz de pegureira cantando. Jacinto balbuciou:
E horroroso!
Eu murmurei:
E campestre!
IV
O Z Brs, no entanto, com as mos na cabea, desaparecera a
ordenar a ceia para suas incelncias. O pobre Jacinto, esbarrondado
pelo desastre, sem resistncia contra aquele brusco desaparecimento
de toda a civilizao, cara pesadamente sobre o poial duma janela, e
dali olhava os montes. E eu, a quem aqueles ares serranos e o cantar do
pegureiro sabiam bem, terminei por descer cozinha, conduzido pelo
cocheiro, atravs das escadas e becos, onde a escurido vinha menos
do crepsculo do que de densas teias de aranha.
A cozinha era uma espessa massa de tons e formas negras, cor
de fuligem, onde refulgia ao fundo, sobre o cho de terra, uma fogueira
vermelha que lambia grossas panelas de ferro, e se perdia em fumarada
20
CIVILIZAO, Ea de Queirs
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pela grade escassa que no alto coava a luz. A um bando alvoroado e
palreiro de mulheres depenava frangos, batia ovos, escarolava arroz,
com santo fervor... Do meio delas o bom caseiro, estonteado, investiu
para mim jurando que a ceia de suas incelncias no demorava um
credo. E como eu o interrogava a respeito de camas, o digno Brs teve
um murmrio vago e tmido sobre enxergazinhas no cho.
o que basta, Sr. Z Brs acudi eu para o consolar.
Pois assim Deus seja servido! suspirou o homem excelente,
que atravessava, nessa hora, o transe mais amargo da sua vida serrana.
Voltando acima, com estas consolantes novas de ceia e cama,
encontrei ainda o meu Jacinto no poial da janela, embebendo-se todo
da doce paz crepuscular, que lenta e caladamente se estabelecia sobre
vale e monte. No alto j tremeluzia uma estrela, a Vsper diamantina,
que tudo o que neste cu cristo resta do esplendor corporal de Vnus.
Jacinto nunca considerara bem aquela estrela nem assistira a este
majestoso e doce adormecer das coisas. Esse enegrecimento de mon-
tes e arvoredos, casais claros fundindo-se na sombra, um toque dor-
mente de sino que vinha pelas quebradas, o cochichar das guas entre
relvas baixas eram para ele como iniciaes. Eu estava defronte, no
outro poial. E senti-o suspirar como um homem que enfim descansa.
Assim nos encontrou nesta contemplao o Z Brs, com o doce
aviso de que estava na mesa a ceiazinha. Era adiante, noutra sala
mais nua, mais negra. E a, o meu supercivilizado Jacinto recuou com
um pavor genuno. Na mesa de pinho, recoberta com uma toalha de
mos, encostada parede srdida, uma vela de sebo, meio derretida
num castial de lato, alumiava dois pratos de loua amarela, ladea-
dos por colheres de pau e por garfos de ferro. Os copos, de vidro
grosso e bao, conservavam o tom roxo do vinho que neles passara
em fartos anos de fartas vindimas. O covilhete de barro com as azeito-
nas deleitaria, pela sua singeleza tica, o corao de Digenes
20
. Na
larga broa estava cravado um facalho... Pobre Jacinto!
Mas l abancou resignado, e muito tempo, pensativamente, esfre-
gou com o seu leno o garfo negro e a colher de pau. Depois, mudo,
desconfiado, provou um gole curto do caldo, que era de galinha e re-
cendia. Provou, e levantou para mim, seu companheiro e amigo, uns
olhos largos que luziam, surpreendidos. Tomou a sorver uma colhera-
da de caldo, mais cheia, mais lenta... E sorriu, murmurando com es-
panto:
20 Digenes (413-327 a.C.): filsofo grego que despregava a riqueza e as convenes
sociais. Observe a ironia dessa referncia a Digenes.
21
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Est bom!
Estava realmente bom: tinha fgado e tinha moela: o seu perfu-
me enternecia. Eu, trs vezes, com energia, ataquei aquele caldo: foi
Jacinto que rapou a sopeira. Mas j, arredando a broa, arredando a
vela, o bom Z Brs pousara na mesa uma travessa vidrada, que
trasbordava de arroz com favas. Ora, apesar da fava (que os gregos
chamaram ciboria) pertencer s pocas superiores da civilizao, e
promover tanto a sapincia que havia em Scio, na Galcia, um tem-
plo dedicado a Minerva Ciboriana Jacinto sempre detestara favas.
Tentou todavia uma garrada tmida. De novo os seus olhos, alargados
pelo assombro, procuraram os meus. Outra garfada, outra concentra-
o... E eis que o meu dificlimo amigo exclama:
Est timo!
Eram os picantes ares da serra? Era a arte deliciosa daquelas
mulheres que embaixo remexiam as panelas, cantando o Vira, Meu
Bem? No sei mas os louvores de Jacinto a cada travessa foram
ganhando em amplido e firmeza. E diante do frango louro, assado no
espeto de pau, terminou por bradar:
Est divino!
Nada porm o entusiasmou como o vinho, o vinho caindo de
alto, da grossa caneca verde, um vinho gostoso, penetrante, vivo, quen-
te, que tinha em si mais alma que muito poema ou livro santo! Mirando
luz de sebo o copo rude que ele orlava de espuma, eu recordava o
dia gergico em que Virglio, em casa de Horcio, sob a ramada, can-
tava o fresco palhete da Rtica
21
. E Jacinto, com uma cor que eu nun-
ca vira na sua palidez schopenhaurica, sussurrou logo o doce verso:
Rethica quo te carmina dicat.
Quem dignamente te cantar, vinho daquelas serras?!
Assim jantamos deliciosamente, sob os auspcios do Z Brs. E
depois voltamos para as alegrias nicas da casa, para as janelas
desvidraadas, a contemplar silenciosamente um suntuoso cu de Ve-
ro, to cheio de estrelas que todo ele parecia uma densa poeirada de
ouro vivo, suspensa, imvel, por cima dos montes negros. Como eu ob-
servei ao meu Jacinto, na cidade nunca se olham os astros por causa
dos candeeiros que os ofuscam: e nunca se entra por isso numa
completa comunho com o universo. O homem nas capitais pertence
sua casa, ou, se o impelem fortes tendncias de sociabilidade, ao seu
21 O narrador faz mais uma de suas observaes irnicas, comparando o vinho da aldeia
com o vinho palhete celebrado, um dia, pelo poeta latino Virglio, na casa de Horcio,
outro famoso poeta romano.
22
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bairro. Tudo o isola e o separa da restante natureza os prdios
obstrutores de seis andares, a fumaa das chamins, o rolar amoroso e
grosso dos nibus, a trama encarceradora da vida urbana... Mas que
diferena, num cimo de monte, como Torges! A todas essas belas estre-
las olham para ns de perto, rebrilhando, maneira de olhos conscien-
tes, umas fixamente, com sublime indiferena, outras ansiosamente,
com uma luz que palpita, uma luz que chama, como se tentassem reve-
lar os seus segredos ou compreender os nossos... E impossvel no
sentir uma solidariedade perfeita entre esses imensos mundos e os nos-
sos pobres corpos. Todos somos obra da mesma vontade. Todos vive-
mos da ao dessa vontade imanente. Todos, portanto, desde os Uranos
at aos Jacintos, constitumos modos diversos de um ser nico, e atra-
vs das suas transformaes somamos na mesma unidade. No h idia
mais consoladora do que esta que eu, e tu, e aquele monte, e o Sol
que, agora, se esconde, somos molculas do mesmo Todo, governadas
pela mesma Lei, rolando para o mesmo Fim. Desde logo se somem as
responsabilidades torturantes do individualismo. Que somos ns? For-
mas sem fora, que uma Fora impele. E h um descanso delicioso
nesta certeza, mesmo fugitiva, de que se o gro de p irresponsvel e
passivo que vai levado no grande vento, ou a gota perdida na torrente!
Jacinto concordava, sumido na sombra. Nem ele nem eu sabamos os
nomes desses astros admirveis. Eu, por causa da macia e
indesbastvel ignorncia de bacharel, com que sa do ventre de Coimbra,
minha me espiritual. Jacinto, porque na sua ponderosa biblioteca tinha
trezentos e dezoito tratados sobre astronomia! Mas que nos importava,
de resto, que aquele astro alm se chamasse Srio e aquele outro
Aldebar? Que lhes importava a eles que um de ns fosse Jos e o outro
Jacinto? ramos formas transitrias do mesmo ser eterno e em ns
havia o mesmo Deus. E se eles tambm assim o compreendiam, est-
vamos ali, ns janela num casaro serrano, eles no seu maravilhoso
infinito, perfazendo um ato sacrossanto, um perfeito ato de Graa que
era sentir conscientemente a nossa unidade, e realizar, durante um ins-
tante, na conscincia, a nossa divinizao.
Assim enevoadamente filosofvamos quando Z Brs, com uma
candeia na mo, veio avisar que estavam preparadas as camas de suas
incelncias.... Da idealidade descemos gostosamente realidade, e
que vimos ento ns, os irmos dos astros? Em duas salas tenebrosas
e cncavas, duas enxergas, postas no cho, a um canto, com duas
cobertas de chita; cabeceira um castial de lato, pousado sobre um
alqueire: e aos ps, como lavatrio, um alguidar vidrado em cima de uma
cadeira de pau!
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CIVILIZAO, Ea de Queirs
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Em silncio, o meu supercivilizado amigo palpou a sua enxerga e
sentiu nela a rigidez dum granito.
Depois, correndo pela face descada os dedos murchos, consi-
derou que, perdidas as suas malas, no tinha nem chinelas nem rou-
po!
E foi ainda o Z Brs que providenciou, trazendo ao pobre Ja-
cinto, para ele desafogar os ps, uns tremendos tamancos de pau, e
para ele embrulhar o corpo, docemente educado em Sbaris, uma ca-
misa da caseira, enorme, de estopa mais spera que estamenha de
penitente, e com folhos crespos e duros como lavores em madeira...
Para o consolar, lembrei que Plato
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, quando compunha o Banquete,
Xenofonte
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, quando comandava os Dez Mil, dormiam em piores catres.
As enxergas austeras fazem as fortes almas e s vestido de
estamenha que se penetra no Paraso.
Tem voc murmurou o meu amigo, desatento e seco
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alguma coisa que eu leia?... Eu no posso adormecer sem ler!
Eu possua apenas o nmero do Jornal da Tarde, que rasguei
pelo meio, e partilhei com ele fraternalmente. E quem no viu ento
Jacinto, senhor de Torges, acaapado borda da enxerga, junto da
vela que pingava sobre o alqueire, com os ps nus encafuados nos
grossos socos, perdido dentro da camisa da patroa, toda em folhos,
percorrendo na metade do Jornal da Tarde, com os olhos turvos, os
anncios dos paquetes no pode saber o que uma vigorosa e real
imagem do desalento!
Assim o deixei e da a pouco, estendido na minha enxerga
tambm espartana, subia, atravs dum sonho jovial e erudito, ao pla-
neta Vnus, onde encontrava, entre os olmos e os ciprestes, num ver-
gel, Plato e Z Brs, em alta camaradagem intelectual, bebendo o
vinho da Rtica pelos copos de Torges! Travamos todos trs brusca-
mente uma controvrsia sobre o sculo XIX. Ao longe, por entre uma
floresta de roseiras mais altas que carvalhos, alvejavam os mrmores
duma cidade e ressoavam cantos sacros. No recordo o que Xenofonte
sustentou acerca da civilizao e do fongrafo. De repente tudo foi
turbado por fuscas nuvens, atravs das quais eu distinguia Jacinto,
fugindo num burro que ele impelia furiosamente com os calcanhares,
com uma vergasta, com berros, para os lados do Jasmineiro!
22 Plato (428-348 a.C.): filsofo grego.
23 Xenofonte (430-355 a.C.): historiador e general grego.
24 Seco: aborrecido.
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V
Cedo, de madrugada, sem rumor, para no despertar Jacinto que,
com as mos sobre o peito, dormia placidamente no seu leito de granito
parti para Guies. E durante trs quietas semanas, naquela vila, onde
se conservam os hbitos e as idias do tempo de el-rei D. Dinis
25
, no
soube do meu desconsolado amigo, que decerto fugira dos seus tetos
esburacados e remergulhara na civilizao. Depois, por uma abrasada
manh de Agosto, descendo de Guies, de novo trilhei a avenida de
faias, e entrei o porto solarengo de Torges, entre o furioso latir dos
rafeiros. A mulher do Z Brs apareceu alvoroada porta da tulha. E a
sua nova foi logo que o Sr. D. Jacinto (em Torges, o meu amigo tinha
dom) andava l embaixo com o Sousa nos campos de Freixomil.
Ento, ainda c est o Sr. D. Jacinto?!
Sua incelncia ainda estava em Torges e sua incelncia fica-
va para a vindima!... Justamente eu reparava que as janelas do solar
tinham vidraas novas; e a um canto do ptio pousavam baldes de cal;
uma escada de pedreiro ficara arrimada contra a varanda; e num cai-
xote aberto, ainda cheio de palha de empacotar, dormiam dois gatos.
E o Grilo apareceu?
O Sr. Grilo est no pomar, sombra.
Bem! E as malas?
O Sr. D. Jacinto j tem o seu saquinho de couro...
Louvado Deus! O meu Jacinto estava, enfim, provido de civiliza-
o! Subi contente. Na sala nobre, onde o soalho fora composto e esfre-
gado, encontrei uma mesa recoberta de oleado, prateleiras de pinho com
loua branca de Barcelos e cadeira de palhinha, orlando as paredes muito
caiadas que davam uma frescura de capela nova. Ao lado, noutra sala,
tambm de faiscante alvura, havia o conforto inesperado de trs cadeiras
de verga da Madeira, com braos largos e almofadas de chita: sobre a
mesa de pinho, o papel almao, o candeeiro de azeite, as penas de pato
espetadas num tinteiro de frade, pareciam preparadas para um estudo cal-
mo e ditoso de humanidades: e na parede, suspensa de dois pregos, uma
estantezinha continha quatro ou cinco livros, folheados e usados, o D.
Quixote, um Virglio, uma Histria de Roma, as Crnicas de Froissart.
Adiante era certamente o quarto de D. Jacinto, um quarto claro e
casto de estudante, com um catre de ferro, um lavatrio de ferro, a roupa
pendurada de cabides toscos. Tudo resplandecia de asseio e ordem. As
janelas cerradas defendiam do sol de Agosto, que escaldava fora os peito-
25 D. Dinis (1261-1325): um dos primeiros reis de Portugal. Conhecido como o rei-trova-
dor. Oficializou a lngua portuguesa e fundou a Universidade de Coimbra.
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ris de pedra. Do soalho, borrifado de gua, subia uma fresquido consoladora.
Num velho vaso azul um molho de cravos alegrava e perfumava. No
havia um rumor. Torges dormia no esplendor da sesta. E envolvido na-
quele repouso de convento remoto, terminei por me estender numa ca-
deira de verga junto mesa, abri languidamente o Virglio, murmurando:
Fortunate Jacinthe! tu inter arva nota
Et fontes sacros frigus captabis opacum
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J mesmo irreverentemente adormecera sobre o divino bucolista,
quando me despertou um brado amigo. Era o nosso Jacinto. E imedi-
atamente o comparei a uma planta, meio murcha e estiolada no escu-
ro, que fora profusamente regada e revivera em pleno sol. No corco-
vava. Sobre a sua palidez de supercivilizado, o ar da serra ou a recon-
ciliao com a vida tinham espalhado um tom trigueiro e forte que o
virilizava soberbamente. Dos olhos, que na cidade eu lhe conhecera
sempre crepusculares, saltava agora um brilho de meio-dia, decidido
e largo, que mergulhava francamente na beleza das coisas. J no
passava as mos murchas sobre a face batia com elas rijamente na
coxa... Que sei eu?! Era uma reencamao. E tudo o que me contou,
pisando alegremente com os sapatos brancos o soalho, foi que se sen-
tira, ao fim de trs dias em Torges, como desanuviado, mandara com-
prar um colcho macio, reunira cinco livros nunca lidos, e ali estava...
Para todo o Vero?
Para todo o sempre! E agora, homem das cidades, vem almo-
ar umas trutas que eu pesquei, e compreende enfim o que o Cu.
As trutas eram, com efeito, celestes. E apareceu tambm uma
salada fria de couve-flor e vagens, e um vinho branco de Azes... Mas
quem condignamente vos cantar, comeres e beberes daquelas serras?
De tarde, finda a calma
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, passeamos pelos caminhos, coleando
a vasta quinta, que vai de vales a montes. Jacinto parava a contem-
plar com carinho os milhos altos. Com a mo espalmada e forte batia no
tronco dos castanheiros, como nas costas de amigos recuperados. Todo
o fio de gua, todo o tufo de erva, todo o p de vinha o ocupava como
vidas filiais por que fosse responsvel. Conhecia certos melros que can-
tavam em certos choupos. Exclamava enternecido:
Que encanto, a flor do trevo!
noite, depois de um cabrito assado no forno, a que mestre
Horcio teria dedicado uma ode (talvez mesmo um carme herico), con-
26 O narrador faz uma brincadeira, incluindo Jacinto nos versos em que o poeta latino
Virglio exalta a beleza da vida campestre.
27 Calma: perodo mais quente do dia.
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versamos sobre o destino e a vida. Eu citei, com discreta malcia,
Schopenhauer, e o Eclesiastes... Mas Jacinto ergueu os ombros, com
seguro desdm. A sua confiana nesses dois sombrios explicadores da
vida desaparecera, e irremediavelmente, sem poder mais voltar, como
uma nvoa que o sol espalha. Tremenda tolice! afirmar que a vida se
compe, meramente, duma longa iluso erguer um aparatoso sis-
tema sobre um ponto especial e estreito da vida, deixando fora do siste-
ma toda a vida restante, como uma contradio permanente e soberba.
Era como se ele, Jacinto, apontando para uma urtiga, crescida naquele
ptio, declarasse, triunfalmente: Aqui est uma urtiga! Toda a quinta de
Torges, portanto, uma massa de urtigas. Mas bastaria que o hs-
pede erguesse os olhos, para ver as searas, os pomares e os vinhedos!
De resto, desses dois ilustres pessimistas, um o alemo, que conhecia
ele da vida dessa vida de que fizera, com doutoral majestade, uma
teoria definitiva e dolente? Tudo o que pode conhecer quem, como este
genial farsante, viveu cinquenta anos numa soturna hospedaria de pro-
vncia, levantando apenas os culos dos livros para conversar, mesa-
redonda, com os alferes da guarnio! E o outro, o israelita, o homem
dos Cantares, o muito pedantesco rei de Jerusalm, s descobre que a
vida uma iluso aos setenta e cinco anos, quando o poder lhe escapa
das mos trmulas, e o seu serralho de trezentas concubinas se toma
ridiculamente suprfluo sua carcaa frgida. Um dogmatiza funebre-
mente sobre o que no sabe e o outro sobre o que se no pode. Mas
que se d a esse bom Schopenhauer uma vida to completa e cheia
como a de Csar, e onde estar o seu schopenhauerismo? Que se res-
titua a esse sulto, besuntado de literatura, que tanto edificou e
professorou em Jerusalm, a sua virilidade e onde estar o Eclesiastes.
De resto, que importa bendizer ou maldizer da vida? Afortunada
ou dolorosa, fecunda ou v, ela tem de ser vida. Loucos aqueles que,
para a atravessar, se embrulham desde logo em pesados vus de tris-
teza e desiluso, de sorte que na sua estrada tudo lhe seja negrume,
no s as lguas realmente escuras, mas mesmo aquelas em que
cintila um sol amvel. Na terra tudo vive e s o homem sente a dor
e a desiluso da vida. E tanto mais as sente quanto mais alarga e acu-
mula a obra dessa inteligncia que o toma homem, e que o separa da
restante natureza, impensante e inerte. no mximo de civilizao que
ele experimenta o mximo de tdio. A sapincia, portanto, est em recu-
ar at esse honesto mnimo de civilizao, que consiste em ter um teto
de colmo, uma leira de terra e o gro para nela semear. Em resumo, para
reaver a felicidade, necessrio regressar ao Paraso e ficar l, quie-
to, na sua folha de vinha, inteiramente desguarnecido de civilizao, con-
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templando o anho aos saltos entre o tomilho, e sem procurar, nem com
o desejo, a rvore funesta da Cincia! Dixi!
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Eu escutava, assombrado, este Jacinto novssimo. Era verda-
deiramente uma ressurreio no magnfico estilo de Lzaro. Ao surge
et ambula
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que lhe tinham sussurrado as guas e os bosques de Torges,
ele erguia-se do fundo da cova do Pessimismo, desembaraava-se
das suas casacas de Poole, et ambulabat
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, e comeava a ser ditoso.
Quando recolhi ao meu quarto, quelas horas honestas que convm
ao campo e ao otimismo, tomei entre as minhas a mo j firme do meu
amigo, e pensando que ele enfim alcanara a verdadeira realeza, por-
que possua a verdadeira liberdade, gritei-lhe os meus parabns
maneira do moralista de Tbure:
Vive et regna, fortunate jacinthe!
Da a pouco, atravs da porta aberta que nos separava, senti
uma risada fresca, moa, genuna e consolada. Era Jacinto que lia o
D. Quixote. Oh bem-aventurado Jacinto! Conservava o agudo poder
de criticar, e recuperara o dom divino de rir!
Quatro anos vo passados. Jacinto ainda habita Torges. As pa-
redes do seu solar continuam bem caiadas, mas nuas.
De Inverno enverga um gabo de briche e acende um braseiro.
Para chamar o Grilo ou a moa, bate as mos, como fazia Cato. Com
os seus deliciosos vagares, j leu a Ilada. No faz a barba. Nos cami-
nhos silvestres, pra e fala com as crianas. Todos os casais da serra
o bendizem. Ouo que vai casar com uma forte, s, e bela rapariga de
Guies. Decerto crescer ali uma tribo, que ser grata ao Senhor!
Como ele, recentemente, me mandou pedir livros da sua livra-
ria
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(uma Vida de Buda, uma Histria da Grcia e as obras de S.
Francisco de Sales), fui, depois destes quatro anos, ao Jasmineiro
deserto. Cada passo meu sobre os fofos tapetes de Caramnia soou triste
como num cho de mortos. Todos os brocados estavam engelhados,
esgaados. Pelas paredes pendiam, como olhos fora de rbitas, os bo-
tes eltricos das campainhas e das luzes e havia vagos fios de ara-
me, soltos, enroscados, onde a aranha regalada e reinando tecera teias
espessas. Na livraria, todo o vasto saber dos sculos jazia numa imensa
mudez, debaixo duma imensa poeira. Sobre as lombadas dos sistemas
filosficos alvejava o bolor: vorazmente a traa devastara as Histrias
28 Dixi (latim): Falei.
29 Surge etambula (latim): levanta-te e anda.
30 Et ambulabat (latim): e andava.
31 Livraria: biblioteca.
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Universais: errava ali um cheiro mole de literatura apodrecida: e eu abalei,
com o leno no nariz, certo de que naqueles vinte mil volumes no restava
uma verdade viva! Quis lavar as mos, maculadas pelo contato com estes
detritos de conhecimentos humanos. Mas os maravilhosos aparelhos do
lavatrio, da sala de banho, enferrujados, perros, dessoldados, no larga-
ram uma gota de gua; e, como chovia nessa tarde de Abril, tive de sair
varanda, pedir ao Cu que me lavasse
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.
Ao descer, penetrei no gabinete de trabalho de Jacinto e trope-
cei num monto negro de ferragens, rodas, lminas, campainhas, pa-
rafusos... Entreabri a janela, e reconheci o telefone, o teatrofone, o
fongrafo, outros aparelhos, tombados das suas peanhas, srdidos,
desfeitos, sob a poeira dos anos. Empurrei com o p este lixo do enge-
nho humano. A m quina de escrever, escancarada, com os buracos
negros marcando as letras desarraigadas, era como uma boca alvar e
desdentada. O telefone parecia esborrachado, enrodilhado nas suas
tripas de arame. Na trompa do fongrafo, torta, esbeiada, para sem-
pre muda, fervilhavam carochas. E ali jaziam, to lamentveis e gro-
tescas, aquelas geniais invenes, que eu sa rindo, como duma enor-
me faccia, daquele supercivilizado palcio.
A chuva de Abril secara: os telhados remotos da cidade negrejavam
sobre um poente de carmesim e ouro. E, atravs das ruas mais frescas,
eu ia pensando que este nosso magnfico sculo XIX se assemelharia,
um dia, quele Jasmineiro abandonado, e que outros homens, com uma
certeza mais pura do que a vida e a felicidade, dariam, como eu, com o
p no lixo da supercivilizao, e, como eu, ririam alegremente da grande
iluso que findara, intil e coberta de ferrugem.
quela hora, decerto, Jacinto, na varanda, em Torges, sem
fongrafo e sem telefone, reentrado na simplicidade, via, sob a paz
lenta da tarde, ao tremeluzir da primeira estrela, a boiada recolher
entre o canto dos boieiros.
EXERC CI OS
01. (UESPI-2004) Sobre o Realismo/ Naturalismo Portugus, no pode-
mos afirmar:
a) iniciou-se em 1865 com a polmica que ficou conhecida com a ques-
to Coimbr, oposio entre o antigo e o moderno feita pelos estu-
dantes de Coimbra, interessados nas novas correntes de idia filo
32 Observe que a chuva, simbolizando a natureza, limpa a sujeira da civilizao.

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