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O DIA EM QUE CRISTO MORREU

por Guilherme W. Orr

Publicado pela

imprensa T3asa Hetjular


"L IT E R A T U R A EVANIGLICA PARA O BRASIL"

Rua Kansas 770, Brooklin 04558 So Pauto SP, 1979

Direitos mundiais reservados pela Scripture Press Foundation Wheaton, Illinois, Estados Unidos

1? Edio em portugus 1979

Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados IMPRENSA BATISTA REGULAR

C.P. 18918

O Maior Dia. ..

No pode haver dvida alguma. Eis aqui o maior dia de todos os tem pos. A histria anterior e posterior presta a ele um tributo inquestio nvel. Centenas de acontecimentos anteriores apontam para ele. Milha res de eventos subseqentes esto arraigados nas aes solenes deste dia. Eis a histria: Jesus Cristo havia nascido para o mundo. Os anjos ha viam cantado, os pastores haviam vindo, os magos haviam trazido os seus presentes. Agora havia uma nova esperana para o mundo triste e claudicante. Aquele Menino havia nascido com um propsito: haveria de salvar o Seu povo dos seus pecados (Mt 1:21). A vida de Cristo sublime. Durante trs e meio ureos e gloriosos anos, Ele trabalhou, ensinou e deixou um exemplo inigualvel. Con tudo, isso no era um fim em si mesmo. Repetidamente Ele falou de uma hora vindoura (Jo 2:4; 12:23; 17:1), na verdade, a hora da Sua morte. Era na direo dessa hora que a Sua vida se movia. Cristo nasceu para morrer. Ele veio a este mundo para ser o Cordeiro de Deus. pela morte de Cristo que a humanidade pode ser redimida. Considere quanto espao dedicado, na Bblia, aos acontecimentos que rodeiam a morte de Jesus. A Sua vida cobriu um perodo de 33 anos e meio, porm Mateus dedica cerca de um tero do volume do seu evangelho ltima semana.Marcos e Lucas fazem o mesmo, e Joo de dica quase a metade do seu livro aos eventos diretamente relacionados com a morte, sepultamento e ressurreio do Senhor. Certamente, isto uma evidncia cabal da importncia que Deus atribui morte do Seu Filho. Os ltimos dias de Cristo foram transbordantes de assuntos de mui grande importncia. O Filho de Deus estava incessantemente ativo. Ele manifestou no semblante a deciso inabalvel de se dirigir a Jesu1

salm, para cumprir a Sua morte. Esteve ocupado, ensinando, pregan do, advertindo, confortando e instruindo, Ele sabia muito bem, e com preendia o significado dos acontecimentos que estavam para suceder. Contudo, nem por um s momento fugiu deles, porquanto na Sua mor te se decidia o destino do mundo. Esta a nica esperana para a hu manidade sofredora. Esta a resposta de Deus para a mais desesperadora necessidade do homem. Ser que todos j compreenderam a nfase que Deus d a sse pon to? Ser que j compreendemos que todas as palavras da Escritura, maravilhosas como so, precisam encontrar o seu devido lugar em rela o aos acontecimentos destas 24 horas inusitadas? Lembrar-nos-emos de que elas so a chave para a vinda de Cristo ao mundo? Podemos ser o tipo de crentes que devemos ser, ao ponto de saturar os nossos pen samentos com a angstia balsmica daqueles ltimos momentos de nos so Senhor na terra? Isto pode dar lugar a um milagre. Ao passo que dedicamos o nosso intelecto a compreender a verdade relacionada com este ltimo dia, podemos descobrir essas verdades a transformar divinamente as nossas vidas na imagem verdadeira de Cristo. Querido Deus... permite que se ja assim.

Por que Esta Caminhada?


Por que sugerimos uma recapitulao cuidadosa destas 24 horas? Por que to importante para ns seguir reverentemente os passos do Senhor naquele caminho de dor? Por que que todos os crentes de vem compreender perfeitamente a multido de mincias que cercam a Sua morte? A resposta simples: Nisto se exerce a nfase de Deus. O Esprito Santo deseja que conheamos esta verdade... de maneira per feita. A maior parte do mundo civilizado honra a Cristo exteriormente. Ele considerado como o exemplo notvel de humanidade abne gada. Realmente, os filsofos hesitam em colocar ao Seu lado qualquer outro homem, seja profeta, lder ou rei. Em certo sentido, Jesus Cristo a maior personalidade do mundo. 2

Considere o prisma do ensino. Tm surgido muitos sbios que se tm notabilizado em um campo ou em outro. 0 que esses homens disse ram digno de nota. Os seus motivos so puros. As suas convices so dignas de sria considerao. Contudo, no momento em que os seus maiores esforos so colocados ao lado da sabedoria de Jesus Cristo, no h termo de comparao possvel. Cristo o Mestre inigualvel. O que h de mais sublime em arte, msica e literatura, sempre d a Cristo um lugar permanente. As cortes de justia usam a Sua Palavra para que as testemunhas jurem sobre ela. Incontveis imitadores procu ram conseguir um lugar ao lado de Cristo. Contudo, Ele permanece proeminente. A Sua vida causou ao mundo uma impresso to grande como nenhuma outra pessoa que tenha vivido. Todavia, isto no tudo. Jesus Cristo no veio ao mundo apenas para viver, mas para morrer. A Sua vida nada mais foi do que o estabelecimento de uma creden cial para a Sua morte. Desde antes de Seu nascimento, foi dito que Ele haveria de vir ao mundo para salvar o Seu povo dos pecados deles (Mt 1:21). Da mesma forma, a salvao tambm no se efetua atravs da vida de Cristo. No somos redimidos pelos Seus ensinamentos, Seus exemplos, Sua devoo a uma causa, Sua intrepidez. Nossos pecados no so cobertos pela Sua sabedoria, Sua gentileza, Sua compaixo, Seu amor pelos humildes. a morte de Cristo que possui suprema importncia. Foi o derrama mento sacrificial do Seu sangue que abriu uma fonte que purifica a humanidade pecadora. Foi s quando Jesus foi levandado em uma cruz de vergonha, que Ele se tomou o Cordeiro de Deus que pagou o preo pelas transgresses do mundo inteiro. Nas predies do Velho Testamen to, a nfase est na morte de Cristo. No espao ocupado pelos escrito res do Evangelho, a tnica o Glgota. Nas cartas explanatrias, encon tradas posteriormente, no Novo Testamento, o ponto central o sacri fcio de Cristo. Caminhemos cabisbaixos por essas 24 horas incomuns, a fim de que possamos compreender o significado do amor de Deus, mostrado na morte do Seu Filho. 3

Em Que Dia?..
No poucas pessoas se tm preocupado com o dia em que Cristo foi crucificado. Embora tradicionalmente se diga que foi numa sexta-feira, e muitos cultos memoriais sejam realizados nesse dia, muitas pessoas que crem nas Escrituras ensinam que, realmente, a crucificao foi rea lizada numa quarta ou numa quinta-feira. Parece que o problema surge da passagem da Escritura que declara: Porque assim como esteve Jonas trs dias e trs noites no ventre do grande peixe, assim o Filho do homem estar trs dias e trs noites no corao da terra (Mt 12:40). Esta passagem parece indicar que a permanncia de nosso Senhor no tmulo foi de trs dias e trs noites completos. Tal interpretao lo calizaria forosamente a crucificao na quarta-feira, e o sepultamento na noite da quinta-feira, permanecendo o corpo do Senhor no tmulo quinta, sexta e sbado, e dando-se a ressurreio na madrugada de do mingo. Por outro lado, numerosas passagens sugerem que a ressurreio de veria dar-se no terceiro dia: 0 Filho do homem est pra ser entregue nas mos dos homens, e estes o mataro; mas ao terceiro dia ressuscitar (Mt 17: 22,23). ... Importa que o Filho do homem seja entregue nas mos de peca dores e seja crucificado e ressuscite no terceiro dia (Lc 24: 7). ... Mas, depois de tudo isto, j este o terceiro dia desde que tais cousas sucederam (Lc 24:21). Algumas pessoas tm sugerido que a chave para a compreenso do problema est no mtodo judaico de contar tempo, isto , usando uma parte de, um dia como se fosse um dia inteiro. Se for usado este mtodo, pode ser que Cristo tenha sido sepultado no crepsculo da sexta-feira, tendo permanecido na tumba todo o dia de sbado, e tam bm toda a noite de sbado (que, de acordo com o mtodo judaico, era o comeo do domingo), e ressuscitado dos mortos na madrugada do primeiro dia da semana, domingo. Desta forma, se pores de sexta-feira e de domingo puderem ser chamadas um dia, poderiam cumprir-se os trs dias. 4

difcil saber-se se este problema poder ser resolvido satisfatoria mente para todas as pessoas. Devido ao fato de que a data de sexta-feira est to profundamente gravada na conscincia do povo, achamos melhor escolh-la. (As horas do dia, e a ordem em que as palavras de Cristo foram ditas, tambm me recem nossa elevada considerao.) O nosso interesse reside nos aconte cimentos deste dia triste. queles que crem na data de quarta ou quin ta-feira, sugerimos que, ao ler, mudem mentalmente o dia citado.

A Semana Antecedente. ..
O ministrio pblico de nosso Senhor foi um perodo de cerca de trs anos e meio. Parte deste perodo Cristo passou em Jerusalm e sua regio, incluindo-se Jeric, e parte na regio do Mar da Galilia. Quando se aproximava a hora da Sua morte, nosso Senhor encami nhou-se para Jerusalm, onde haveria de oferecer-Se como Sacrifcio voluntrio (Lc 9:51). Visto que Cristo era o cumprimento completo da Pscoa (I Co 5: 7), era necessrio que Ele morresse no dia da Pscoa. Os seis dias que antecederam a Pscoa foram dias de intensa atividade (Jo 12:1). Cristo ensinou todos os dias no templo (Lc 21: 37), e durante a noite ficou nas encostas do Monte das Oliveiras, ou com Seus amigos Maria, Marta e Lzaro, em Betnia. A ltima semana da vida de Cristo comeou, evidentemente, com a Sua entrada triunfal em Jerusalm, quando o povo O honrou Ju bilosamente (Mt 21: 1-9). No dia seguinte, que deveria ser segunda-feira, Ele purificou o templo pela segunda vez (Mt 21: 12), incorren do ainda mais na ira dos lderes religiosos. Cristo pronunciou a maior parte das Suas incisivas parbolas nes sa ocasio (Mt 21 - 25). Em um desses dias, Ele teve tempo de pro nunciar o grande discurso proftico de Mateus 24 e 25, aos Seus dis cpulos em particular, indicando a destruio futura do templo. As conhecidas parbolas das virgens sbias e nscias e dos talentos, fazim parte do discurso do Monte das Oliveiras. 5

Durante esta semana, Judas Iscariotes fez a primeira visita aos prin cipais dos sacerdotes, a fim de estabelecer os planos para entregar Cristo nas mos deles, o que est registrado em Mt 26:14-16. Tambm durante esse perodo, Maria e Marta realizaram um jantar para expres sar o seu profundo agradecimento a Cristo por ter ressuscitado o seu irmo Lzaro (Jo 12:1-8). Os inimigos de Cristo tambm estavam ativos. Sem dvida, instiga dos pelo recrudescimento da atividade de Cristo no ministrio do ensino em pblico, eles realizaram conferncias com a inteno decla rada de conden-10 morte. Contudo, embora esse alvo parecesse ser o desejo da maioria do conclio, eles decidiram que esse procedimen to no deveria ser seguido na poca da Pscoa, para que no suscitas se uma sublevao do povo (Mt 26:3-5). Tal era o cenrio para aquele dia triste. Todos os eventos caram sob a luz dos refletores, para a realizao do maior crime da huma nidade . Atrs dos bastidores, Satans agrupava os seus efetivos para im pedir que a morte de Cristo se desse da maneira como fora profetizada. Nos cus, havia amor e interesse do Pai pelo Filho. Entre os anjos, ad mirao e assombro pelo fato de tais eventos estarem a acontecer. No corao de Cristo havia plena e completa submisso vontade do Seu Pai celestial. Este era o clice que, para beber, Ele viera ao mundo. No iria beb-lo? (Jo 18:11).

Dezessete Horas (Mc 14:12-16)


tardinha, na quinta-feira. Esta dever ser, para nosso Senhor, a mais triste festa da Pscoa. Deve ser tambm o completo cumprimen to de 1500 anos de observncia da Pscoa. O propsito para isso, que comeou como uma festa figurativa, na emergncia da sada dos filhos de Israel do Egito, dever ser realizado agora. O prprio Cordeiro de Deus dever ser imolado agora. O Senhor despacha dois de Seus discpulos para a cidade, com instru es para procurarem um homem carregando um cntaro de gua. Is to incomum, pois so sempre as mulheres que carregam gua. Os disc pulos devem seguir o homem at a sua casa, a fim de perguntar-lhe onde 6

a sala de visitas, na qual eles possam comer a Pscoa. Diante dessa con sulta, declara Cristo, o homem mostrar aos discpulos um grande cen culo mobiliado. Por sua vez, eles devem preparar os materiais necessri os para a festa. Esta festa da Pscoa a figura mais clara da obra de Cristo na cruz, apresentada pelo Velho Testamento. A palavra Pscoa refere-se l tima das dez pragas do Egito. Quando o Fara reinante havia teimosa mente recusado permitir que o Povo Escolhido deixasse a sua terra, Deus trouxe sobre aquele povo praga sobre praga. A dcima foi o terr vel apogeu. Todos os primognitos, tanto de homens como de animais, encontraram a morte numa noite; isto , todos, exceto aqueles que ob servaram a festa da Pscoa (x 3 12). As instrues de Deus ao Seu povo foram especficas: durante cator ze dias deveria ser separado um cordeiro do rebanho, imaculado e perfeito, para observao, e depois, deveria ser morto na noite da Ps coa. O seu sangue deveria ser recolhido em uma bada, e espargido nos batentes das portas de todas as residncias dos israelitas. O cordeiro de veria ser assado no fogo e preparado para ser comido; requeria-se cuida do para que nenhum de seus ossos fosse quebrado. Exigia-se que todos os membros da famlia permanecessem em casa, debaixo do sangue, onde deveriam comer a pscoa, inteiramente vestidos, com sapatos nos ps e cajados nas mos. Dessa forma, estariam prontos para deixar o Egito to logo lhes fosse dada permisso do Fara. Nessa mesma noite o anjo da morte veio ao Egito, trazendo morte para todas as famlias egpcias. Mas nas casas dos filhos de Israel, que haviam seguido s instrues de Deus, a morte no entrou. O anjo negro passou de largo (x 12:1-29). Toda esta histria pregressa de Israel foi recordada pelos dois disc pulos encarregados de preparar a festa da Pscoa, que haveriam de comer com o Senhor. Foi assim que eles prepararam o cordeiro, o-po sem fermento e as ervas amargosas, antegozando o momento da festa. Desta forma, nosso Senhor comea a Sua jornada de dor, atravs de cuidadosa observncia desta festa memorial. 7

Dezoito Horas (Lucas 22:14-18, 24-30)


Cristo e Seus discpulos chegaram ao cenculo, quele aposento no primeiro andar. Sem dvida, observaram o sinal de sangue fresco es pargido nos umbrais da porta, quando entraram. Pouco tempo depois, o sangue de Cristo haveria de ser derramado pelos pecados do mundo. A reunio no cenculo se processou em trs partes distintas: primei ro, a observncia da ltima Pscoa; depois, a instituio da Ceia do Senhor; por fim, a apresentao do maravilhoso Discurso do Cenculo, uma palavra de despedida do Senhor aos Seus discpulos. J est quase na hora de participar do cordeiro pascal. Mas, enquan to os discpulos esperam que se processem os arranjos de ltima ho ra, disputam entre si. O assunto da sua discusso quem seria o maior dentre eles, na momentosa era vindoura. Nosso Senhor, estando o Seu corao j sobrecarregado com o peso dos acontecimentos imi nentes, ensina pacientemente aos Seus discpulos que a verdadeira gran deza no medida para o cristo da mesma forma como medida para o mundo. Se algum realmente deseja ser grande, diz Jesus, que seja o menor; tome o lugar mais humilde. Se deseja ser o principal, que se con sidere como servo. Agora, a festa da Pscoa est pronta. Cristo fala aos Seus discpulos, dizendo-lhes que com grande desejo Ele esperara aquela festa. Real mente, aquela Pscoa o cumprimento da Sua misso no mundo. Ele havia vindo para ser o Cordeiro Pascal. Agora, o acontecimento da Sua morte lhe sobrevem. A Sua hora chegou. Os discpulos no tiram as suas vestes antes de comer, e nem os sapa tos. Os seus bordes esto ainda nas suas mos, como ordena a Lei (x 12: 11). Na festa udo comido apressadamente: as ervas amargas so uma reminiscncia das durezas do Egito; os pes asmos significam a necessidade de desviar-se do pecado; e h tambm o cordeiro assado, do qual derivariam as foras para a jornada da vida. Muitos podem ser os pensamentos que preenchem a mente do Salva dor. Todo este simbolismo deve comov-10 profundamente. Contu do, como sempre, Ele mantm pleno controle da situao. Embora os 8

discpulos devessem estar envergonhados devido discusso infantil que haviam alimentado, Ele no os repreendeu, mas, pelo contrrio, chamou-lhes a ateno para a brevidade do tempo que havia at a hora da Sua morte. Claramente, Ele lhes diz que no tornaria a tomar o fruto da vi deira, at que viesse o Reino de Deus. Considere, a esta altura, que nosso Senhor tinha plena compreenso de todas as profecias que se referiam Sua morte. Uma por uma, Ele as realizou todas, cumprindo-as cabalmente. Ele no foi vtima de cir cunstncias inescapveis. No. O Cordeiro de Deus se ofereceu volunta riamente.

Dezenove Horas (Jo 13:1-20)


Terminou a festa da Pscoa. Agora os discpulos podem retirar os sa patos. Sem dvida, o assoalho do cenculo est coberto de ricos ta petes. Quem haveria de cumprir as obrigaes de escravo, lavando os ps empoeirados dos discpulos? Talvez nosso Senhor espere um momento, para ver se algum se apresenta como voluntrio. Mas ningum se move. A bacia e a gua esto ali, mas ah no h ningum para tomar o lugar de servo. Assim, o precioso Senhor assume a abjeta tarefa de servo. Retira a Sua vestimenta exterior, toma a bacia e a toalha, e comea a lavar os ps dos discpulos. Parece cair sobre eles um silncio vergonhoso e estu pefato. Nosso Senhor se dirige de um para outro, cada um estendendo relutantemente os seus ps. Nada obstante, Pedro quebra o silncio para recusar-se, to s para ser informado da necessidade de que o Senhor la ve os seus ps, para que se torne participante do Senhor. Aqui Jesus sugere uma lio muito mais profunda do que a de humil dade, embora esse ensinamento tambm se manifeste claramente. A lavagem dos ps simblica para purificao do pecado do crente. A pessoa que j foi lavada inteiramente (13:10) algum que nasceu de novo genuinamente, pela lavagem do sangue do Filho de Deus no tem necessidade de ser lavada inteiramente de novo, ou de nascer de no vo uma segunda vez. Todavia, h necessidade, sempre, de ser purificada da profanao do mundo. Pedro informado de que, embora pudesse 9

ser que ele no compreendesse o pleno significado do ato de Jesus, na quela hora, entend-lo-ia mais tarde (13:7). Cristo tambm lava os ps de Judas. O traidor ainda no havia sado para realizar a sua obra negra e infamant. Porm, o escritor do rela to toma claro que o Senhor dera a entender que ele no estava includo, quando falou de salvao e purificao (13:10,11). Depois do lava-ps, nosso Senhor est outra vez sentado. Olhando em volta de Si, para o grupo de discpulos, tristemente aponta aque le, agora na Sua presena, que logo haveria de tra-10. Isto imediatamen te causa um alvoroo no meio dos discpulos, cada um deles perguntan do : Senhor, sou eu? (Mt 26:22). O prprio Judas o faz, e Cristo afir ma que na verdade ele (26: 25). Depois, Cristo pega um bocado de po, molha-o em molho de carne, e aps descrever o seu significado, es tende-o a Judas. Era de se esperar que mesmo o corao de Judas, em pedernido tenebroso, se quebrantasse diante desse gesto. Mas no h arrependimento. Assim, nosso Senhor, com profunda emoo, manda a Judas que v e termine de fazer o que planejara. Judas sai, e noite a noite mais escura do mundo. Os discpulos esto aturdidos, apreensivos. Cristo fala outra vez. A despeito do que acabara de acontecer, Ele glorificado, e Deus glorificado nEle. Tudo isto tem um objetivo. verdade que homens pecadores com mos cruis e mpias ho de agarrar e crucificar o Salvador. Mas Ele recomenda os Seus seguidores que te nham bom nimo. Ele h de ressuscitar (26:31,32).

Vinte Horas (Mc 14:22-25; Lc 22:31-34)


Tendo Judas sado, nosso Senhor continua, instituindo uma nova festa, que deve tornar-se o smbolo notvel do corao e da alma do Cristianismo. o que ns temos chamado a Ceia do Senhor . Este me morial reservado aos verdadeiros crentes redimidos pelo sangue, la vados pelo sangue. O Senhor e onze homens participaram daquela pri meira Ceia. i0

Tomando os elementos comuns, que j se achavam presentes na fes ta da Pscoa, nosso Senhor os reveste com novo e rico significado. Primeiramente, toma o Pio, asmo, amassado Sem fermento, smbolo de uma vida sem pecado. Ele o abenoa, parte e d para os discpulos ma ravilhados, dizendo que o po o Seu corpo, quebrado por eles. Quan do fossem participar dele no futuro, deveriam lembrar que o prprio corpo de Cristo fora quebrado pelas suas transgresses, e que dEle deri vam foras para viver a nova vida. Os discpulos participaram do po. Em seguida, o Senhor toma um clice de vinho. Isto, ensina Ele, o Seu sangue o smbolo do Seu sangue. Aqui de novo se demojistra a abundante riqueza da Sua iminente paixo. Logo Ele haveria de der ramar, literalmente, o sangue da Sua vida. O po e o vinho eram figura de morte, a morte do Justo pelos injustos, a morte do Pastor pelas ove lhas. E, tantas vezes quantas os seguidores de Cristo comessem o po e bebessem do vinho, anunciariam a paixo do Senhor, e a sua conexo com ela, e a sua dependncia dela. Era um instante precioso. No havia dvidas quanto ao simbolismo. O po e o vinho represen tavam a Ele. Ali estava Ele assentado, com um corpo ainda no que brado, e um sangue ainda no derramado. Nas Suas mos ele tinha os smbolos da Sua morte. Todavia, h muito mais para ensinar a esses homens simples e humil des, e nosso Senhor continua a faz-lo. F-los lembrar outra vez dos horrendos e iminentes acontecimentos. Ele, como Pastor deles, logo se ria ferido; e ento eles seriam dispersos como ovelhas. A isto, Pedro pro testa, e declara que mesmo que os outros discpulos se ofendessem por causa de Cristo, ele no o faria. Nosso Senhor olha para ele. Aqui h um pouco de mistrio. Por detrs destas cenas terrenas, di ante .do trono da graa, nos cus, Satans conseguira permisso para tentar a Pedro duramente. Cristo revela isto a Pedro, e adverte-o de que em breve ele estaria na peneira do diabo. E ento? No h esperana pa ra Pedro? Ah, sim! em virtude do amoroso interesse do Salvador. Cristo j havia orado por Pedro, e sugere que quando aquela triste provao ti vesse fim, Pedro fortalecesse os irmos. Pedro no compreende ainda, e continua a jactar-se, alto e bom som, dizendo que estava disposto a en11

tregar a vida pelo Salvador. No entanto, poucas horas depois ele nega o seu Senhor, exatamente da forma como Jesus dissera que ele haveria de fazer.

Vinte e uma Horas (Jo 13,14,15)

Nosso Senhor tinha tantas cousas para dizer aos Seus amados disc pulos! Esta a ltima noite, e durante algum tempo eles haveriam de ficar como ovelhas sem pastor. Eles tambm parecem sentir a angstia iminente. E Cristo deseja confortar os seus coraes, pois os dias que es tavam para vir estavam cheios de perigo, perseguio e dificuldade para eles... sim, e tambm alegria indizvel. A respeito do que falar o Senhor? Como poder Ele fortific-los e ao mesmo tempo aliviar a aflio deles? A resposta se encontra na graciosa sabedoria de Cristo. Eis que a poucas horas, antes que Ele seja arrebatado por uma turba grosseira e malvada. Eis aqui a oportunidade para Ele derramar a Sua alma diante desses a quem ama tanto, e que de vero ser os Seus primeiros apstolos. A essa mensagem cordial, chama mos o Discurso do Cenculo. Algumas pessoas tm encontrado nestes captulos de Joo 13 a 15 o germe de toda a verdade mais tarde aplicada no Novo Testamen to. Certamente, esta uma das pores mais ricas da Palavra de Deus. A verdade dirigida apenas aos crentes. O mundo considerado como estando do lado de fora. Eis aqui uma figura da futura Igreja, com cren tes nascidos de novo, reunidos em redor do seu Senhor e Salvador. Talvez o ponto mais importante do discurso a verdade a respeito do Esprito Santo. Nosso Senhor considera-o de supremo valor. Logo adiante dEle estava a cruz e, depois da crucificao, a Sua ressurreio. Ento haveria um ministrio ps-ressurreio, depois do qual Ele volta ria aos cus para assentar-se direita do Pai. Tal deve ser a sua posio durante o perodo que est para comear. Mas no dia de Pentecoste, dncoenta dias depois da Pscoa e da mor te de Cristo, a bendita Terceira Pessoa da Trindade, o Esprito Santo, haveria de vir ao mundo de maneira especial. Jesus diz aos Seus discpu los que, nos coraes que esto perfeitamente purificados pelo precioso 12

sangue de Cristo, Ele far Sua habitao. A permanecer, a fim de pro videnciar tudo o que for necessrio para uma vida crist, que tenha bom xito. Para todos os crentes, Ele ser o mesmo auxiliar maravilhoso que o Senhor Jesus havia sido para os Seus discpulos durante o Seu minis trio terreno. Realmente, o ministrio do Esprito Santo deveria tomar as cousas de Cristo e torn-las reais, preciosas, inteligveis e prticas, pa ra as vidas dos crentes. No que os discpulos no conhecessem o Esprito antes disso. De fato, Jesus diz que Ele estava com eles, mas bem logo haveria de estar neles (14: 17). Da mesma forma, a habitao do Esprito no se verifica apenas durante tribulaes e perseguies. A habitao do Esp rito deve ser para sempre (14: 16). Uma das verdades mais confortado ras que o Esprito Santo, embora seja outro Consolador, deve ser idntico em carter, natureza e propsito, ao prprio Senhor Jesus Cris to.

Vinte e duas Horas (Jo 15,16)


O grupo est ainda no cenculo, sem dvida. 0 Senhor fala emocio nado, e os Seus amigos ouvem, atentamente, sustendo o flego. Cristo enuncia cuidadosamente o importante assunto da produo de frutos. Esta uma das matrias chaves da vida crist. A produo de frutos depende de o crente habitar em Cristo, pois o fruto da vida crist produzido pelo Esprito Santo. impossvel para qualquer pessoa produzir fruto orindo de sua prpria fora. Haver graus de fecundida de: fruto, mais fruto, muito fruto. O Pai do cu glorificado pelos cren tes que produzem muito fruto (15:1-8). Cristo fala da perseguio vindoura (16:1-16). Previne os Seus disc pulos a respeito da reao que a Sua morte haveria de desencadear. Haver pocas de vitria aparente para os inimigos de Cristo. Os disc pulos sero postos na priso, e enfrentaro a morte. Porm, Ele reco menda que no se desesperem, pois, como Senhor deles, haver vitria final e gloriosa! 13

0 processo de ensino deve continuar indefinidamente. O Senhor ha via ensinado aos Seus discpulos muitas cousas, mas ainda tem mui tas outras para ensinar-lhes (16: 12). Mas, toda essa instruo adicional ser dos seguidores de Cristo atravs do ministrip vindouro do Esprito Santo (16: 13). Contudo, no entenda mal o tema do ensino. No deve r ser um assunto novo ou diferente. O tema do ensino do Esprito San to dever ser a pessoa e a obra do Senhor Jesus Cristo (16: 14,15). 0 Esprito tambm ter um ministrio especial para o mundo ao re dor deles. Dever ser o Divino que convencer do pecado. Embora Ele deva trabalhar atravs dos crentes, todos os pecadores que vierem a conhecer a graa salvadora de Cristo, faro isto somente atravs dEle (16:7-11). Agora Cristo estabelece as regras para a orao, pois ela dever assu mir um papel muito importante na nova vida crist. Todas as cousas devero ser pedidas ao Pai, mas em nome do Filho (16:23,24). Ensinar aos discpulos pelo que orar, e como orar, dever ser um dos ministrios do Esprito Santo. Esse perodo no se estender indefinidamente. H uma gloriosa ver dade aqui, pois Cristo promete voltar. Um pouco antes, Ele havia afirmado: Voltarei outra vez. Nesse nterim, Ele estar preparando um lugar para os Seus. Na Casa do Seu Pai h muitas moradas. Todavia, Cristo planeja uma casa muito especial para os Seus queridos. Esta ver dade confortar os coraes, quando tudo o mais falhar. Nosso Senhor recomenda: No se turbe o vosso corao... Eu sou o caminho, e a ver dade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim (14: 1-6). Porm, todos podem vir ao Pai atravs dEle. O Senhor observa os Seus queridos ouvintes. Eles ainda no com preendem inteiramente o que ouvem. Fa-lo-o, entretanto, no devi do tempo, pois o Esprito Santo trar de volta todas estas palavras me mria deles.

Vinte e trs Horas (Mt 26:30; Jo 17)

A hora se aproxima. Agora hora do Senhor e Seus discpulos deixarem o cenculo. Assim, eles cantam um hino, possivelmente o 14

grande Halel ou hino de louvor baseado nos Salmos 115 a 118. As ruas de Jesusalm esto escuras. A noite fria. Eles precisam atraves sar a cidade de oeste a leste, e sair pela porta de Estvo. Atravessan do o Vale de Cedrom, havia um jardim s.emipblico chamado Prensa de Oliva ou Getsmani . Nosso Senhor freqentemente parava nesse lugar. Agora Cristo entra em orao. No estamos certos do lugar onde foi feita esta grande orao sacerdotal, registrada em Joo 17. Ela pare ce mais de acordo com o silncio reverente do cenculo. Alguns crem que foi pronunciada no caminho para o Getsmani. De qualquer forma, uma ocorrncia muito solene e sagrada, pois permitido a simples se res humanos escutarem esta conversao ntima entre Deus Filho e Deus Pai. Devemos tirar os sapatos espirituais dos ps espirituais, neste lugar. Esta terra santa, a mais santa de todas. Maravilhamo-nos diante do contedo da orao. Dentro de mui pou cas horas o Senhor sofrer as agonias excruciantes da morte, atravs de cruel crucificao pelo pecado do mundo. Ele ser sujeito a todo o tipo de insultos e indignidades. O dio todo de um mundo mpio ser lanado sobre Ele. No poderamos achar estranho se toda a orao fos se dirigida ao Seu Pai, pedindo foras para realizar aquela tarefa estu penda. Todavia, o Senhor menciona apenas de passagem as Suas prprias ne cessidades. O Seu interesse pela honra do Seu Pai e pela realizao de Sua vontade. O crime vil que haveria de ser em breve cometido con tra Ele, por Ele mesmo considerado como um meio de glria para o Seu Pai justo. Ele olha para aquele ato vil como para a abertura de uma fonte de pureza, que haver de abenoar todo o mundo. Amorosamente, Jesus coloca diante do Pai as necessidades do peque no grupo de discpulos. Enquanto estivera no mundo, Ele os havia guardado em segurana, a todos, exceto ao filho da perdio. Agora, Cristo ora para que o Pai os guarde do Maligno. Mas Jesus ora,.no apenas pelos discpulos que esto presentes com Ele. Multides de crentes so-lhes somadas. Os discpulos haveriam de contar a outros, e estes alcanariam outros mais. A palavra do Evan gelho, atravs da vida e da pena dos discpulos, haveria de rodear o 15

mundo. Milhes viro a crer, em todos os pases. Cristo ora por todos eles, enquanto lana um olhar sobre o futuro (17:20). (Que orao notvel! Que manifestao do corao do Senhor! Seria possvel que esta orao de Cristo ficasse sem resposta?) Ele est ancioso para que os que so dEle, sejam testemunhas da Sua glria. A fim de faz-lo, eles precisam estar onde Ele est. Ao chegarem a essa posi o, eles tambm se tornaro participantes da Sua glria eternamente.

Meia Noite (Mt 26:36-46)


O Jardim do Getsmani estava pequena distncia do canto nordeste do muro da cidade. Uma pessoa precisava atravessar o ribeiro de Cedrom e comear a galgar a encosta do Monte das Oliveira, para encon trar o Jardim direita. Evidentemente, nosso Senhor e Seus discpulos muitas vezes vinham ali para descansar, quando subiam no Monte, ou quando se dirigiam casa de Maria, Marta e Lzaro, em Betnia, que fi cava do outro lado. Cristo deve encontrar o Seu destino ah. Ele sabe disso, e no hesita. O Getsmani, evidentemente, era um parque semipblico, com oli veiras que propiciavam certo isolamento. Dizendo a oito discpulos para esperar perto da entrada, Cristo leva Pedro, Tiago e Joo mais adi ante, nas sombras escuras. Ali se desenrola uma cena do mais profundo mistrio. H dvidas a respeito de se algum jamais compreender a paixo do Getsmani. As palavras que a Bblia usou para descrev-la so pro fundamente repletas de significado oculto. At essa ocasio, o Senhor havia manifestado uma calma incrvel. Conquanto os discpulos estives sem desanimados, amedrontados, apreensivos, Ele parecera estar sereno. Por palavra e por exemplo, acalmara e confortara os Seus queridos. Agora, porm, as palavras do texto revelam terrvel emoo interior. Marcos escreve, dizendo que o Senhor est tomado de pavor e de angstia (14: 33). As palavras sugerem profunda agitao, terror, horror. Cristo est intimidado por alguma cousa. Mateus cita o Senhor ao dizer que a Sua alma est excessivamente triste, at a morte (26:38), 16

palavras que, quando pronunciadas por Cristo, s podem ser tomadas ao p da letra. A cena parece ser de uma batalha invisvel e terrvel. O Senhor passa alm dos Seus discpulos para clamar ao Seu Pai em ora o agonizante... mais uma vez, e mais outra. Logo Ele sente a neces sidade de reiterar a Sua voluntariedade em beber o clice, pois esse era o propsito da Sua vinda ao mundo (20:22; Joo 18:11). Talvez o significado deste mistrio tremendo se encontre no horren do ataque de Satans e de suas hostes demonacas ali, nas profunde zas do Getsmani. O Senhor j havia sugerido que a vem o prncipe do mundo; e ele nada tem (no tem poder sobre) em mim (Jo 14:30). Dentro de pouco tempo Cristo reconhecer que aquela a hora dos Seus inimigos, a hora das trevas (Lc 22:53). Por quanto tempo nosso Senhor ora, e quo profunda a sua luta interior, nunca saberemos. Sabemos que um anjo vem para fortific-10. Evidentemente, a batalha do Getsmani est ganha. Agora, Ele acautela os Seus discpulos contra a tendncia de dormir, quando de veriam estar alerta (22: 46). Como trgico que ningum havia estado em orao, para confortar e encorajar o Senhor nem mesmo Pedro!

Sexta-Feira - Uma Hora (Mt 26:47-56; Jo 18:2-12)


A turba, que haveria de prend-10, aproxima-se do Getsmani, ten do Judas sua frente. Nosso Senhor, sabendo todas as cousas, adianta-Se para encontr-los, tendo os discpulos sonolentos nos Seus calca nhares. Judas se adianta e, com incrvel disfaratez, dirige-se a Cristo, e beija-0 da maneira oriental. Nosso Senhor corresponde, mas em vez de denunci-lo como o arqui-inimigo de todos os tempos, chama-o de amigo. Se isto no infinita misericrdia, certamente tal cousa no existe. Agora Cristo fala multido, perguntando a quem busca. A respos ta imediata: Jesus de Nazar. Sou Eu, responde o Senhor. Diante dessas palavras, os cabeas da turba-malta parecem vacilar nos calcanhares, caindo para trs. O Senhor repete a Sua pergunta. A malta responde, e Ele lha d a mesma resposta. Desta vez, Ele deixa que os ho mens amarrem as Suas mos. 17

H um movimento entre os discpulos, atrs dEle. Pedro, um dos pri meiros, d um salto para a frente, investindo selvagemente com uma pequena espada, como para defender Cristo. O que ele consegue so mente cortar a orelha direita de um servo do sumo sacerdote. Cristo re preende a Pedro, dizendo-lhe que agora no hora de espadas. Se o fos se, Cristo poderia pedir ao Seu Pai, e imediatamente se apresentariam doze legies (72.000) de anjos inteiramente armados. Calcula-se que es se exrcito poderia ter destrudo o mundo inteiro em um segundo. Mas em vez disso, Cristo toca a orelha ferida do criado, e a restaura. Voltando-se para a multido, Cristo lhes recomenda que se lembrem do que lhes ensinara diariamente no templo. Porque haviam eles cingi do com espadas e trazido cacetes para prend-10? E depois, inquire do sumo sacerdote e capito da guarda do templo: Sastes com espadas e cacetes para prender-me, como a um salteador? Contudo, para que se cumpram as Escrituras (Mc 14:48,49). Pois mesmo naquela hora de ignomnia, o Senhor ama a alma daquele povo terrivelmente desnortea do, que procura destru-10. Os discpulos abandonam o Senhor, aproveitando a oportunidade de se misturarem com a multido, e escondem a sua identidade. Pedro tambm desaparece. Assim, ali est nosso Senhor Jesus Cristo, uma figura solitria, um prisioneiro. Contudo, no se engane. Embora prend-10 faa parte do maior crime j cometido pelo homem, na verdade Ele Prisioneiro de Deus. Esta a razo por que Ele veio ao mundo. Logo Ele se tornar o Cordeiro de Deus, que tirar o pecado do mundo. Ele veio com o ob jetivo de libertar at os Seus assassinos. Poderia parecer que Cristo um prisioneiro, nas mo de homens ma lignos. Porm, olhe de novo. No so os Seus captores pecaminosos e desorientados, que so prisioneiros do seu prprio dio?

Duas Horas (Jo 18:13-24)


Sem dvida, as instrues da polcia do templo, que dirigira aquela turba, foram no sentido de levar Cristo imediatamente para o pal18

cio do Sumo Sacerdote, Caifs. Isto significava atravessar outra vez o ribeiro de Cedrom, de volta cidade, entrando nela pela porta de Est vo, uma boa caminhada, atravessando a metade de uma cidade silen ciosa, adormecida. Por alguma razo, eles pararam na casa de Ans. Este era o sogro de Caifs, que antecipadamente havia assumido aquelas elevadas fun es. Alguns dos lderes judaicos tambm esto ali. Comea o interroga trio do prisioneiro. As primeiras perguntas se referem aos ensinamen tos de Cristo. O que ensinava Ele, e por que? Eles ordenam que Ele ex plique, por exemplo, por que ensinava sem autoridade eclesistica. Cristo responde com lgica e verdade. Se Ele deve ser considerado prisioneiro, por que fazer-Lhe tais perguntas? A responsabilidade dos lderes judeus determinar o que Ele ensinou, baseando-se em outras fontes. Pergunte-se aos que haviam ouvido o Seu ensino. Cristo estivera sempre disponvel. No templo e na sinagoga, Ele falara abertamente. Tudo isto no agrada os poucos que j se haviam reunido na casa de Ans. Um dos oficiais, que havia prendido Cristo, adianta-se e o fere com a mo aberta, advertindo-0 para que no fale daquela maneira ao sumo sacerdote. A resposta do Senhor cheia de verdade:Se Ele havia falado erradamente ou faltara ao respeito para com o sumo sacerdote, que se indicasse onde estava a falta. Mas se aquilo era verdade, por que, ento, feri-10? Era aquilo procedimento judicial correto? Para uma na o que se jactava e orgulhava de justia, de rigor no cumprimento de lei, realmente uma lei dada por Deus, a brutalidade estava na ordem do dia? Nenhuma resposta registrada. Em vez disso, o grupo se dirige casa de Caifs, chamada o palcio. Ela fica pequena distncia do local do templo. uma casa grande, cmoda, pretenciosa, com espaosos jar dins e um muro sua volta. Ah, chegando um a um durante a noite, es to os membros da suprema corte eclesistica do pas, o Sindrio Judeu. Jesus levado para o palcio. Enquanto grupos de trs ou quatro membros do Sindrio conferenciam meia voz, o nobre Prisioneiro deixado em p, com as mos amarradas. L fora, os policiais esto ocupados em acender uma fogueira, a fim de tornar mais confortvel a temperatura noturna. Um dos discpulos do Senhor conseguira ser ad19

mitido no ptio. Outro discpulo, Pedro, pede permisso para entrar, e isso -lhe permitido. H um ambiente de apreenso, de maus pressgios. Processam-se ali fatos que podem chocar o povo... quando ele souber o que transpirou desta noite escura.

Trs Horas (Lc 22:54-62; Jo 18:16-27)

0 Prisioneiro espera dentro do palcio. Fora, no ptio, est cada vez mais frio. Ao redor da fogueira agrupam-se os criados. Pedro tambm junta-se a eles, enregelado. O tpico da sua conversao a priso efe tuada. Quem este Jesus de Nazar? Ser culpado dos crimes que os l deres do povo crem tenha Ele cometido? Alguns dizem que Ele capaz de fazer milagres. A rapariga que est guardando a porta chega-se a Pedro, fazendo-lhe uma pergunta incriminadora, sugerindo que ele seja um dos discpu los de Jesus. Registra-se a rude resposta: Eu no O conheo . Real mente, Pedro diz mais do que isto. Ele professa no conhecer nenhuma das circunstncias que rodeiam Cristo e Seus seguidores. Esta resposta parece satisfazer, momentaneamente. Mas a criada no dever ser desmentida. Ela tem convices definidas a respeito de Pedro, e comea a exprimir a sua suspeita para os que se encontram por perto. Evidentemente, fora ela quem abrira a porta para Pedro, quando um discpulo, cujo nome no se menciona, o trou xera para dentro (Joo 18: 16). Ela tem certeza de que Pedro est liga do ao grupo do Mestre, e o diz para o grupo que procura aquentar-se. Pedro sente-se forado a negar outra vez qualquer associao com Jesus, possivelmente num tom ainda mais enftico. Agora apresenta-se um desafio de outro lado. Ao p do fogo, encon tra-se um parente do servo do sumo sacerdote, cuja orelha Pedro ha via cortado, defronte ao Jardim do Getsmani. Olhando bem para Pe dro, ele diz: No te vi eu no jardim com ele? Diante disto, Pedro solta um rosrio de imprecaes, e grita em alta voz que nem conhece o Ho mem (Mt 26:73). Quando Pedro pra, a fim de respirar, h silncio momentneo entre os espectadores. Ento, distncia, ouve-se o penetrante cantar de 20

um galo, anunciando a chegada de um novo dia. A face de Pedro reflete o horror que ele sente, repentinamente. Arriscando um rpido olhar para os sales escassamente iluminados do palcio, os olhos de Pedro caem sobre o Senhor, que l se encon tra. Quando ele olha, o Senhor devolve-lhe o olhar. Seus olhos se encon tram. Pedro est cheio de agonizante amargura. No profundo do cora o ele ouve claramente as palavras do Senhor: Em verdade te digo que, nesta mesma noite, antes que o galo cante, tu me negars trs ve zes (26: 34). Com um grito de remorso de dor intensa, Pedro se volta e corre para a porta. Ele est soluando, como se o seu corao estives se quebrado. Cone e mergulha na noite. O que o Senhor pensa a respeito de Pedro? Ele o ama muito. Ele pre vira a vergonhosa traio e negao, e havia orado por Pedro, para que ele pudesse atravessar esta terrvel experincia (Lc 22:31-34). Ago ra, Cristo precisa dirigir-se para o julgamento, que est prestes a come ar.

Quatro Horas (Mt 26:59-68)


Alguns membros do Sindrio ah esto, outros esto esperando com impacincia. Afortunadamente para eles, Pilatos est em Jerusalm para a Pscoa;ele precisa assinar o decreto da pena de morte. Algumas das testemunhas j esto ali. E devem ser muito boas, pois foram regiamente pagas. Uma corte incompleta chamada ordem. Pede-se que o Prisioneiro se levante. Uma por uma, as testemunhas so chamadas. Os oficiais de justia as interrogam, tentando focalizar bem os seus testemunhos. Porm, tudo aquilo uma farsa. No h unanimi dade de opinio. As testemunhas entram em contradio. O julgamen to nscio, ridculo, inteiramente ilegal. Outras testemunhas se apresentam. Eis aqui duas que concordam em um fragmento de evidncia. Testificam ambas que Cristo decla rara ser capaz de lestruir o templo de Deus e reedific-lo em trs dias. O sumo sacerdote volta-se para o Prisioneiro com uma pergunta inci siva: Nada respondes? (26:62). Jesus agiu exatamente assim. 21

0 prprio ar est carregado de dio. Sentindo completa frustao, o sumo sacerdote grita para o Prisioneiro: Eu te conjuro, pelo Deus vivo, que nos diga se tu s o Cristo, o Filho de Deus (26: 63). Todos os olhos esto fitos na face do Senhor. Ele responde que exa tamente isto, e que um dia os presentes haveriam de ver os cus aber tos, onde Ele estaria assentado direita de Deus, o Pai. Isto suficiente. Dramaticamente, o sumo sacerdote levanta-se e rasga os seus vestidos, como sinal de completa resignao diante de uma tarefa desagradvel. Gritando que todos haviam escutado a blas fmia declarada, ele clama: Que vos parece? A atroadora resposta : reu de morte (26:66). Esta a sentena pronunciada contra o Senhor. Agora, gesticulando selvagemente, chamando uns aos outros, a muicido transforma o salo em um pandemnio. Avanando para o Prisioneiro, alguns cospem-Lhe na face, at que ela fica molhada. 0 Senhor empurrado pelas costas e do lado, co mo se a multido desejasse mat-10 ali mesmo. Outros vieram, e atingiram-nO brutalmente com socos. A Sua face comeou a transpirar. Alguns gritam bestialmente, perguntando-Lhe, j que realmente um profeta, quem Lhe havia batido. (Pai do cu, ser que o Teu Filho que est sendo infamado assim, to vilipendiado por homens mpios? !) Fora, comea a clarear. Frouxos raios de luz, no cu oriental, indi cam a madrugada. Enquanto de novo o Prisioneiro empurrado pa ra um canto, h mais atividade entre os membros do conclio. A ques to embaraosa que eles so forados a considerar : Ser legal tudo isto? Suponha-se que sejamos chamados a depr a respeito deste pro cesso? Seria bom transferir a responsabilidade para o conclio regular, e votar de acordo com as regras da ordem.

Cinco Horas (Mc 15:1)


Agora, o concilio todo j est reunido. Alguns estavam na primeira votao, e outros, no. Se h documentos legais para serem as sinados, talvez seja bom que.eles sejam assinados. Assim, todo o grupo se transfere para a cmara de corte. E ah, a assemblia plena depressa endossa a deciso da primeira reunio. O passo seguinte assegurar a 22

aprovao das autoridades romanas, os dominadores dos judeus. O homen a quem deveriam dirigir-se o governador, Pncio Pilatos. Embora o veredito j tenha sido pronunciado, certas ilegalidades grosseiras so evidentes. Por exemplo, o julgamento seguira-se ime diatamente priso. No se havia realizado nenhuma audincia preli minar. Alm disto, o julgamento havia sido realizado noite. Isto era ex pressamente proibido pela lei, pois este caso era uma sria causa cri minal, que poderia resultar na pena de morte. Em tais casos, dava-se tempo para deliberao cuidadosa. No julgamento havia testemunhas falsas. No interrogatrio, a fraude manifesta dos testemunhos era plenamente provada. Algumas testemu nhas mostraram evidncia de terem sido coagidas. Um falso testemu nho assim deveria ter resultado, logo, na absolvio imediata do Acusa do, sendo as testemunhas culpadas de fraude. Pelo menos, teria sido de clarado um julgamento incorreto. Quanto ao Prisioneiro em Si, no Lhe foi dada nenhuma ajuda na Sua defesa. Permitir conselho o procedimento normal em qualquer corte jurdica. Mas neste caso, chegou-se a pedir que o Prisioneiro testi ficasse contra Si mesmo, o que consistia em outra sria infrao. Ele foi solicitado para fazer declaraes em extremo incriminadoras. Da mesma forma, no foi sugerido nenhum apelo. Todo mundo ad mite que aquele tribunal incorreu em erros. Contudo, a possibilidade de os erros no serem corrigidos minorada pelo sistema de apelaes. O acusado pode apelar para uma corte superior, que tem autoridade de inverter o julgamento.. Alm do mais, o Acusado foi brutalizado. Mesmo antes que o veredi to final do tribunal fosse anunciado, o Prisioneiro foi vergonhosa e selvagemente atormentado. Na verdade, o julgamento de Cristo foi uma farsa, um malogro com pleto da justia. Foi a violao mais flagrante de todas as regras de processo criminal, aplicadas at pelos mais desprezveis e covardes dos juizes. 23

Mas Cristo ainda espera com divina dignidade. O pecado do mundo est sendo barbaramente desencadeado sobre Ele. Mas Ele no se queixa. No revida. Como um Cordeiro diante dos Seus tosquiadores, Cristo no abre a Sua boca (Is 53: 7). Ele permanece calmo, silente.

Seis Horas (Jo 18:28-38)


Geralmente o governador romano programava a sua permanncia em Jerusalm durante os dias festivos, quando a cidade estava cheia de peregrinos que a visitavam. Indubitavelmente, o Sindrio havia despa chado mensageiros a Pilatos, solicitando uma audincia o mais breve possvel. Sendo-lhes concedido o que solicitavam, o concilio todo, e os que o acompanhavam, esperavam perante Pilatos. Devido ao fato de ser considerado santo o dia seguinte, os judeus eram proibidos, pela sua lei, de entrar em propriedades de gentios; por isso, ficaram esperando no ptio aberto. Cristo impelido na frente, ainda amarrado. * Pilatos aparece na porta de entrada da sala de julgamento, para inqui rir quanto acusao. O porta-voz do concilio responde que se o Homen no fosse uma pessoa perigosa, no O teriam trazido. Diante disto, o governador romano lhes recomenda que saiam, ento, e O jul guem de acordo com a lei deles. Porm, isto no acontecer. Os inimigos de Cristo planejam pedir a sentena de morte, o que no possvel um tribunal judeu decretar. Por isso, eles continuam a apresentar a acusao: Cristo estava perver tendo a nao, proibindo que se desse tributo a Csar, e tentando proclamar-Se Rei. Srias acusaes so estas. Pilatos levanta-se, e silencio samente considera-as. * Acenando para o Prisioneiro, Pilatos abre a porta da sala de julga mento, e O conduz para dentro. Agora esto presentes apenas eles dois. Pilatos pergunta: s tu o rei dos judeus? (18: 33). Olhando di retamente nos olhos de Pilatos, o Acusado agora fala. Embora seja um Rei, o Seu reino no deste mundo. Alm disso, todos os que procu ram a verdade ouviro a Sua voz. 24

Encetam interessante palestra. Pilatos, perito em anlise judicial, ava lia o Homem que est diante dele. Mais do que isto, tem estranhos pressentimentos de que ele quem est sendo julgado. Termina a sesso, leva o Prisioneiro para fora, de novo, e anuncia para a assemblia que es pera: Eu no acho nEle crime algum (18:38). Desordem incontrolvel se manifesta. Alguns gritam uma cousa; ou tros outra cousa. Ouve-se uma voz insistindo que Cristo havia suble vado o povo, ensinando por todo o pas, comeando na Galilia, che gando at este lugar. De alguma forma, isto chega aos ouvidos de Pilatos. Diante deles acha-se uma tarefa muito desagradvel. 0 Prisioneiro ele bem sabe havia sido entregue devido a inveja e dio. Todas as evidncias confir mam a Sua inocncia. Com toda honestidade, Pilatos precisa libert-10. Mas os lderes judeus insistem a respeito da convico dEle. Eis que h um raio de luz uma sada para ele. Se Jesus galileu, na verdade per tence jurisdio de outro governador romano. Este problema perten ce a Herodes. Afortunadamente, Herodes tambm est em Jerusalm nessa ocasio (Lc 23: 6,7). Ele entregar Jesus a Herodes, escapar aos escrpulos da sua conscincia, e no desagradar aos irados judeus.

Sete Horas {Lc 23:8-12)


Herodes, filho de Herodes, o Grande, que reinara ao tempo do nasci mento de Cristo, era o governador romano da Galilia. Fora ele quem mandara matar Joo Batista. Herodes ouvira falar de Cristo muitas vezes. A histria dos Seus mila gres lhe havia sido relatada muitas vezes. Grande parte do ministrio do Senhor havia sido exercido no territrio de Herodes. Muitas vezes es te desejara ver aquele Homem. Algum dissera que Cristo era Joo Ba tista, ressuscitado. Herodes pensava nesta possibilidade. Agora, para a residncia de Herodes em Jerusalm dirige-se o mesmo grupo, com Cristo frente, ainda amarrado. Concede-se admisso aos homens; eles se encontram diante do tetrarca judeu. Herodes abre a ses so levianamente, interrogando o Prisioneiro a respeito de muitas cou25

sas. Porm, nenhuma palavra vem do Senhor. No assim com os Seus acusadores! Eles irrompem com uma torrente de acusaes veementes, em alta voz. Esta Pessoa uma ameaa um inimigo de Roma! Tem ensinado perverses de governo! Na verdade, Ele declara ser um Rei. Ainda no h resposta do Acusado. E assim, Herodes decide no ser incomodado. Este caso no perten ce a ele. Enviar o Prisioneiro de volta a Pilatos. Na mente de Hero des, apenas um caso de inveja profissional da parte dos lderes judeus. Ao mandar uma nota explicativa a Pilatos, ele diz que, no que concerne sua deciso judicial, a sua opinio de que o Homem totalmente inocente. Em primeiro lugar, contudo, Herodes sugere alguma diverso, s ex pensas do Prisioneiro. Se Ele um Rei, deve estar vestido de manei ra apropriada para a apresentao. Herodes ordena aos soldados que O vistam com um vestido suntuoso e real, e talvez uma coroa tambm. Ponham um cetro na Sua mo. E no se esqueam de ajoelhar-se! Aquela pantomima realmente suscita risos. At os invejosos lderes ju deus, que desejam resolver essa questo para a sua satisfao egostica, juntam-se ridicularizao. Talvez pensem que, seguindo a sugesto de Herodes, pode ser que ele decida assinar a sentena de morte, afinal. Cristo permanece ali, com as mo amarradas, o corpo alquebrado por tanta canseira, os olhos transbordando de tristeza, a face rubra e in chada devido aos assaltos brutais. Ele alvo do escrnio de homens cruis. Est vestido com roupas de realeza simulada. Agora a multido precisa caminhar de volta para a sala de jri de Pi latos. O conclio judaico est muito infeliz. As cousas no esto cor rendo como eles querem. Precisam redobrar esforos para levar Pilatos a ver a importncia de aceder s suas solicitaes. Pequenas confern cias so realizadas durante a caminhada. Planos estratgicos so discuti dos. A audincia perante Herodes no resultara em nada, exceto quem sabe? estabelecer a amizade entre Herodes e Pilatos, de novo, entre eles, que haviam estado de relaes cortadas durante algum tem po. 26

Oito Horas (Mt 27:15-30)


Pilatos estava esperando a volta do conclio e do seu Prisioneiro. Es tivera remoendo em sua mente aquele caso to estranho. Parece cer to que o Homem acusado inocente, e que Sua priso foi motivado apenas pela inveja. Pode ser que Cristo seja demasiadamente popular en tre o povo humilde. Para Pilatos, o problema satisfazer as solicitaes dos lderes judeus, e ao mesmo tempo ser honesto. Enquanto a multido, cada vez maior, enche novamente o ptio, Pi latos aparece com uma declarao preparada. Dirigiu-se aos acusado res: Vs me trouxestes Este, acusado de perverter o povo. Contudo, depois de examin-10, conclu, e Herodes concorda comigo nisto, que este Homem inocente destas acusaes. Nada h nEle que merea pe na de morte . Um rugido de desaprovao se levanta da multido. Pila tos, com um gesto, pede silncio. Como sabeis, continua ele, h um costume que eu tenho obser vado por muito tempo. Durante esta festa, eu tenho perdoado um de vossos prisioneiros. Agora farei isto de novo. Condenarei este Jesus, castig-10-ei, e depois solt-10-ei. Ou, se o preferis, soltar-vos-ei Barrabs. Barrabs um prisioneiro poltico, acusado de homicdio e sedio. Pi latos sente-se seguro ao oferecer esta escolha, pois sabe que Cristo muito popular entre o povo. Contudo, estranhamente, neste ponto Pilatos foi interrompido por um servo, que vem com um recado da sua esposa. Ela recomenda a seu marido que no tenha nada a ver com este justo Prisioneiro, porque tivera um sonho muito real a respeito dEle. Este intervalo, estando distrada a ateno de Pilatos, d tempo suficiente para que os lderes judeus cochichem multido, que os rodeia, as sua instrues para pedir a libertao de Barrabas, e so licitar a crucificao de Cristo. Assim, quando Pilatos recomea o seu discurso multido, en frentado com altos gritos da plebe, pedindo para que solte Barrabas. Pilatos tomado de surpresa. Se Cristo deve ser condenado, de que crime acusado? Por que deve ser condenado? A resposta apenas a reao da turba: Crudfica-0! crucifica-O! Pilatos tenta silenciar a turbamalta, mas no consegue. Assim, pedindo uma bacia de gua, levan27

ta-se e lava as mos diante da multido, dizendo-lhe que inocente do sangue daquele justo Homem. A multido, antecipadamente coagida, responde: 0 Seu sangue seja sobre ns, e sobre nossos filhos! A lei requer que o juiz, que declara um ru culpado, mande aoitar o prisioneiro. Assim, esta a desagradvel tarefa seguinte para o re lutante Pilatos. Depois, os soldados inventam um esporte cruel: zom bam de Cristo, cospem em Sua face, batem na Sua cabea, e coroam-nO com espinhos.

Nove Horas (Jo 19:4-17)


Pilatos est profundamente perturbado pelo rumo dos acontecimen tos. Sente-se manietado, obrigado a fazer o que lhe inteiramente repugnante. Trazendo Cristo para fora, mais uma vez, declara que, co mo juiz romano, no havia encontrado crime nenhum em Cristo. A res posta da multido a mesma: Crucifica-0! crucifca-O! Pilatos respon de, desgostoso: Vocs podem crurific-10. Quanto a mim, no acho crime nEle. Algum na multido brada: Temos uma lei e, de conformidade com a lei, ele deve morrer, por que a si mesmo se fez Filho de Deus. Mais uma vez Pilatos se dirige sala do jri. Olhando atentamente para o Homem, o governador pergunta: Quem s Tu? Cristo nada respon de. Pilatos agora parece falar movido pelo desespero. No me respon des? No sabes que tenho autoridade para te soltar, e autoridade pa ra te crucificar? O Homem responde: Nenhuma autoridade terias so bre Mim, se de cima no te fosse dada;por isso quem Me entregou ati, maior pecado tem (19: 11). De novo se encaminham para fora, e Pi latos assenta-se no lugar chamado Pavimento. A turba, agora arrogante ao mximo, o enfrenta. Cristo ali est: uma figura trgica, as mos amar radas, o sangue esvaindo-se da Sua fronte, onde a coroa de espinhos ha via sido apertada com fora. Esperando, talvez, suscitar alguma com paixo, Pilatos diz aos judeus: Eis aqui o vosso Rei . Mas a resposta deles apenas o clamor de homens selvagens, sedentos de sangue: Fo ra! fora! crucifica-O! Voltando-se, ento, para os principais dentre os Sacerdotes, Pilatos pergunta sarcasticamente: Hei de crucificar o vosso 28

Rei? Sem dvida, para lisongear o governador, os principais sacerdotes respondem: No temos rei, seno Csar. Se soltas a Este, no s amigo de Csar; todo aquele que se faz rei, contra Csar (19: 12). Com um olhar de indizvel piedade por to indigna e impiedosa injustia, Pilatos faz um sinal, e os soldados levam, rudemente, o Prisioneiro para Sua jornadaa Sua ltima milha. Comumente, costume que o condenado carregue a sua prpria cruz. Talvez Jesus a leva por um curto trecho, e depois um homem, Simo de Cirene, obrigado a carreg-la por Ele. Por essa hora, a multi do crescera at alcanar enormes propores, estando no meio dela um grupo de mulheres, chorando enquanto seguem a multido. Aproveita-se tambma oportunidade para crucificar dois malfeitores, que aguarda vam a execuo. Possivelmente, o caminho que levava para fora da cidade atravessava a Porta de Damasco. Depois, curvando-se para leste durante pequeno trecho, h uma pequena elevao chamada Lugar da Caveira, porque uma estranha eroso da sua encosta parecia-se com uma caveira. O lugar de execuo muito perto da cidade, e a poucos passos de uma estrada muito movimentada. Muitas pessoas, que passam, param para assistir cena. Os soldados, acostumados terrvel arte de executar homens, de dicam-se insensivelmente sua horrvel tarefa.

Dez Horas (Jo 19:18-24)


A morte por crucificao um processo prolongado e doloroso. O mtodo era grandemente usado pelas autoridades romanas, como um escarmento contra o crime. Muitas vezes um criminoso ficava dependu rado vivo na cruz, dias seguidos. O espetculo de um homem crucifica do, no se esquecia facilmente. O corpo do prisioneiro era afixado na pruz com pregos, que atravessavam-lhes as mos e os ps. Feito isto, a cruz era levantada e fincada em um buraco feito no solo. Assim, a vtima era elevada diante dos olhos de todos os que ah estivessem, ou que passassem por perto. 29

Seguia-se dor crudante, devido tremenda presso sobre a estrutura do corpo, agora sustentado apenas por pregos, que atravessavam car ne pouco resistente. Ofereda-se ao condenado, misericordiosamente, uma droga estupefaciente, de fel misturado com vinho amargo. Sem d vida, os dois malfeitores a beberam sofregamente. Mas Cristo, depois de t-la provado, recusou-a. A fim de tornar aquele espetculo, tanto quanto possvel, um exem plo para outros malfeitores, o crime do crudficado era claramente descrito, sendo escrito sobre a sua cabea, na cruz. No sabemos o que diziam as inscries dos dois ladres, mas sabemos que o dstico acima da cabea de Jesus Cristo dizia: Jesus Nazareno, O Rei dos Judeus. As palavras estavam escritas em grego, latim e hebraico. Voltemos para aquela cena. A inscrio de Cristo, evidentemente ori ginria do desgosto de Pilatos por tudo o que acontecera, enfurece a hierarquia, que assistia a tudo. Contudo, o seu pedido para que a inscri o fosse mudada para Ele disse que era o Rei dos Judeus, negada rudemente. Pilatos est explodindo. Nesse nterim, um grupo de soldados est ocupado com outro privi lgio, que lhe era ''oncedido, conforme antigo costume. Como os mortos no iriam mais predsar das suas roupas, os soldados se tornavam herdeiros daquela propriedade pessoal. A distribuio feita atravs de jogo, e as sortes so tiradas. O manto inconstil do Senhor chama espe cial ateno. Era sem dvida um presente de algum amigo Seu, magnifi camente teddo; sem dvida, uma aquisio magnfica para qualquer guarda-roupa. A multido heterognea. Representado em grande nmero est o conclio judaico, em ricos trajes, ostentando marcas do seu elevado cargo. Muitos dos servos e agregados dos grande^ tambm esto ali, prontos para fazer a vontade de seus superiores, ao menor sinal deles. O povo comum tambm est presente, perguntando-se o que significa tudo aquilo. Um grupo bem grande parece estar genuinamente triste com o rumo dos acontedmentos. Esto orando e batendo no peito. Pe lo menos um dos discpulos est ali: Joo, e algumas das mulheres, in clusive a me do Senhor, Maria. A estrada que leva ao Glgota, o Lugar da Caveira, est cheia de viandantes. Alguns esto to acustumados a ve rem pessoas serem crucificadas pelos romanos, que nem param para no30

tar o que est acontecendo. O sol est alto no cu. A morte est come ando.

Onze Horas (Mt 2 7: 39-44; Lc 23:33-43)


Jesus est na curz do centro. Nenhuma expresso de dor sai dos Seus lbios; no h qualquer queixa amargurada contra o Seu destino, e nenhuma praga proferida contra os Seus acusadores. Pelo contrrio, quando Ele fala, sai de seus lbios uma orao de inigualvel amor, diri gida ao Seu Pai celestial: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fa zem . A reao dos dois malfeitores totalmente antagnica. Eles gritam, blasfemam e xingam, na sua dor. Alguns espectadores avanam at frente da cruz de Jesus, e assobiam para Ele, perguntando-Lhe, se Ele capaz de destruir o templo e reconstru-lo em trs dias, por que no de monstra aquele poder, descendo da cruz? Os lderes religiosos renem-se em pequenos grupos, tentando justifi car a sua ao, fazendo comentrios como: Ele salvou os outros; a si mesmo se salve, se de fato o Cristo de Deus, o escolhido. Mas parece que Ele no capaz de faz-lo. Devemos crer em uma pessoa assim? Oh, ns creremos nEle, aceit-10-emos, segui-10-emos, se Ele provar a Sua divindade, descendo da cruz. Outros aproveitam a deixa: Sim, isto mesmo. Ele disse que confia em Deus. Muito bem; que Ele demonstre que de Deus. Se na verda de o Filho de Deus, que seja esta a prova. Que Ele desa da cruz, e to dos creremos. Na cruz, Cristo ouve. De repente, um dos ladres toma a iniciativa. Aquele que est na cruz do meio, ele grita que, se o Cristo, por que no toma alguma providncia? Pede que Cristo salve a Si mesmo, e a eles tambm. Diante disto, o outro ladro, experimentando mudana de atitude quase mila grosa, repreende o seu companheiro de crimes. Conclama-o a lembrar-se que a morte est prxima. Que mudana extraordinria! Confessando que merece a morte, devido aos seus crimes, e que ela justa para am 31

bos os ladres, ele declara que o Homem na cruz central inocente de qualquer crime. Ento, em um dos relatos mais comoventes de toda a literatura, le mos que aquele ladro moribundo, arrependido, dirige-se a Cristo: Senhor, lembra-Te de mim quando entrares no Teu reino . Ele chama-0 deSenhor . Reconhece a capacidade que Cristo tem para salvar. Ad mite o seu pecado e o seu justo castigo, e clama ao Senhor, pedindo sal vao pessoal. A resposta de Cristo encerra beleza que est alm da ima ginao dos homens: Hoje estars comigo no paraso (Lc 23:43). As sim aconteceu, e assim o malfeitor entrou na posse da vida eterna. Po rm, s um deles.

Meio Dia {Lc 23:44; Jo 19:25-29)


A morte por crucificao uma agonia, uma tortura tremenda, in descritvel. Cada nervo, cada msculo, est em um espasmo de dor trespassante. No obstante, o Senhor, com infinita pacincia, sofre si lenciosamente. Nas alturas, de repente a escurido cobre a face do sol, e o ar parece pesado, com agouros. Perto da cruz, um grupo de mulheres est chorando. Maria, Me de Jesus, est entre elas. Aqui se est cumprindo a profecia do piedoso Simeo, feita anos atrs, de que o seu corao seria transpassado (Lc 2: 34,35). 0 Senhor volta-Se e olha para ela, falando suavemente: Mu lher, eis a teu filho. Ento, dirige-Se a Joo, que est por perto: Eis tua me! Esta pode ser a sugesto para que Maria deixe a cena. Agora, ela dever fazer parte da famlia de Joo. Ele permanece perto da cruz. Outras Escrituras esto sendo cumpridas. Cristo est sendo levanta do da terra; sendo assim levantado na cruz, Ele deve atrair todos os homens para Si (Jo 12: 32). Ele est sendo contado com os transgres sores (Is 53: 12), e levando o pecado de muitos. Note os dois ladres crucificados com Ele. Agora, outra Escritura est para ser cumprida. Na plena posse das Suas faculdades mentais, Cristo clama: Tenho sede. Este um sintoma normal de ua morte assim. Com o corpo sustentado apenas por cravos, que penetram e rasgam a carne tenra, a 32

qual, por assim dizer, protesta, automaticamente o corpo exsuda trans pirao como gua. Resulta disso uma sede desesperadora, e todo o cor po reclama lquido. No local de execuo, providencia-se satisfao des sa necessidade. Um vaso cheio de vinho amargo ali est. Talvez seja um soldado que enche a esponja de lquido, e a coloca na boca de Cristo. Nosso Senhor participa dele. No somos capazes de compreender o profundo significado do pedi do de Cristo, se encararmos apenas a sede fsica. Nosso Senhor tem sede de almas de homens. Esta a razo para a cruz. Eis aqui o significa do da Sua vinda ao mundo. No corao de Cristo h um anseio de com panhia de homens redimidos. Essa sede, nascida do amor, s pode ser satisfeita pela obra redentora de Cristo e Seu glorioso plano de salvao. Repentinamente, tudo se torna escuro, muito escuro. O brilho nor mal do sol do meio dia completamente obliterado. Os observado res, tanto fortuitos quanto interessados, tm dificuldade em assistir cena. Alguns, batendo no peito em sinal de grave desaprovao, descem tropegamente a colina, e correm para casa. H silncio, tambm, exceto pelas maldies gementes de um dos ladres. Quase ao p da cruz, os soldados esperam, alertas a qualquer tentativa de libertar os prisionei ros. Ocasionalmente, as suas armaduras so salpicadas com gotas de san gue, que caem do corpo moribundo do Salvador, em Sua agonia.

Treze Horas (Mt 2 7:45-49)


O homem fez o pior que poderia ter feito. Cristo, o Filho de Deus, foi rejeitado, repudiado, preso por mos mpias, e condenado a mor te vergonhosa. Aos olhos de todos, Ele foi cravado na cruz de oprbrio. O dio e a abominao da humanidade pecadora desencadearam-se con tra Ele. Muitas pessoas ali chegaram para vilipendiar, insultar, zombar e denunci-10. Outras recomendaram sarcasticamente que Ele descesse da cruz, e assim provasse ser o Filho de Deus. A dor fsica fora insuport vel, mas a dor de corao fora ainda mais cruciante. A escurido desce repentinamente um estranho e incomum plio que cobre a terra. A cena agora de horror e solenidade. Os coraes batem mais depressa. Os homens olham apreensivamente uns para os 33

outros. Os guardas apalpam as suas espadas, convulsivamente. impossvel ver a face do Homem. Ele parece escondido na escuri do, embora saibamos que ainda est ali, esvaindo-Se em sangue atra vs das Suas feridas. H um grande silncio, apenas sinistro silncio. E ento, um grito al to e penetrante do Salvador quebra a quietude ambiente: Deus Meu, Deus Meu, por que me desamparaste? e depois, reina silncio no vamente. Algumas pessoas, que esto por perto, correm de novo para procurar a vasilha de vinho amargo, a fim de suavizar-lhe a sede, pensan do que aquele grito o desvario de Sua mente em desintegrao. Ou tros discordam, dizendo que Cristo est chamando por Elias. Vejamos se Elias vir salv-10 . Porm, ns sabemos a causa do grito. Em trs horas de luz, o homem havia desonrado o Salvador do mundo. Agora, em trs horas de escu rido, Seu Pai volta as costas para o Filho. Esta a terrvel penalidade do pecado. Eis aqui o horror total da transgresso humana. Como o por tador dos pecados da humanidade, Cristo est separado de Seu Pai, cou sa que no havia acontecido desde toda a eternidade. 0 Bem mais pre cioso para o corao do Pai, Aquele de quem trs vezes o Pai testifica ra: Este o Meu Filho amado, agora abandonado. Assim o desprezvel carter do pecado. Aqui est, na sua total nu dez, a natureza da legalidade completamente revelada. Esta a ter rvel pena da depravao do homem. Cristo, que por toda a eternidade havia habitado no seio do Pai, est separado, sozinho, desligado de Seu Pai. 0 grito no Meu Pai , mas um agnico Meu Deus. Este grande mistrio, tambm, nenhum ser humano pode entender. Como pos svel que duas Pessoas da Trindade eterna possam ser separadas? A ni ca resposta que isto foi o que o pecado fez. As trevas continuam. Ne nhum outro som escapa dos lbios do Salvador.

Catorze Horas (Lc 23:46; Jo 19:30)


Os momentos se arrastam lentamente. O nmero dos que assistem cena consideravelmente menor. Um estranho sentimento de irreali34

dade persiste. Todos os crucificados ainda esto vivos. Um ladro ainda se retorce e maldiz, mas o outro parece ter um sentido de calma. 0 Cru cificado, na cruz do centro, espera. Quando as trevas comeam a se dis sipar um pouco, pode-se ver a Sua face. Est horrivelmente ferida e manchada de sangue misturado com poeira. Em certo sentido, parece mais mutilado do que a face de qualquer outro homem (Is 52:14). No para menos, que muitos admirem como que esse Prisioneiro ainda pde viver, depois de ter sido to maltratado. Os olhos esto ate' fecha dos, to inchados ficaram; os lbios, cortados em vrios lugares; o ca belo, revolto e compacto com sangue coagulado. Repentinamente, outra vez o Senhor fala: Est consumado! Real mente, so apenas duas palavras. Mas a maneira pela qual Ele fala, que impressionante. Elas so faladas no com esforo, no como ex presso de dor. Incrivelmente, um grito de triunfo! Que que est consumado? Graas a Deus, os sofrimentos de Cristo acabaram. O pesadelo das l timas 24 horas, to terrveis, terminou. A crueldade do homem rea lizou o seu propsito diablico. O desprezo, a zombaria, os insultos dos Seus inimigos terminara. Porm, a redeno tambm est consumada. Cristo terminou a obra para a qual havia vindo ao mundo. Tornara-se o Cordeiro de Deus sa crificado, em cumprimento s figuras de todos os cordeiros sacrificados sobre os altares erigidos ao nosso Deus, desde que o mundo comeou. A Lei tambm est consumada, com todas as suas condenaes, pois agora Algum guardou a Lei de maneira completa, e morreu por aqueles a quem a Lei condena. A separao do Seu pai tambm est encerrada. Este mistrio, to grande que frustra qualquer esperana de compreenso, acabou uma vez mais em comunho. Terminou, tambm, a vitria sobre Satans e as suas foras malficas. Essa vitria prevista no antigo Jardim do dem (Gn 3: 15). O diabo um inimigo derrotado. Terminada, tam bm, est a parte 4o grande plano de Deus, plano que objetiva a salva o do pecador, e d-lhe poder para entrar no reino celestial, quando aprouver ao Pai. 35

Ainda resta mais uma sentana do Redentor. Depois de anunciar o trmino da Sua misso, Ele, conscientemente, baixa a cabea sobre o peito, e, dirigindo-Se ao Seu Pai, declara: Pai, nas Tuas mos entre go o Meu esprito . Poderemos notar reverentemente que estas palavras indicam uma ex traordinria morte? No podemos ver a cabea de Cristo, pendendo flacidamente de um lado para o outro, na agonia da morte. Ele baixa definitivamente a cabea, e da mesma forma, entrega-Se definitivamen te ao Seu Pai. Assim tambm, as Suas palavras no so de delrio desco nexo, de uma vida semi-esvada na morte. Eis aqui uma exibio da mor te do Filho de Deus.

Quinze Horas (Jo 19:31-37)


Os lderes judeus haviam antecipado a morte de Cristo. E como o dia seguinte designado como dia santo especial, na comemorao da Pscoa, eles esto anciosos para que os corpos no permaneam nas cru zes, para todo mundo ver. Assim, uma delegao dirige-se a Pilatos, go vernador romano, perguntando se a morte deles pode ser apressada, e os corpos removidos. Pilatos d permisso. Sem dvida, a permisso transmitida ao centurio encarregado da crucificao. Portanto, os soldados chegam e quebram as pernas dos dois ladres, nos quais resta quem sabe? um fio de vida. Contudo, quando os soldados se aproximam do corpo do Senhor, reconhecem que Ele j est morto, e por isso no Lhe quebram as pernas. Todavia, apenas para ter certeza, um dos soldados toma a sua lana e perfura o lado de Cristo, alcanando o Seu corao. Ao faz-lo, sai o que des crito como uma separao de soro e plasma. Algumas autoridades m dicas tiji declarado que tal fato pode resultar de horrvel conflito emo cional. Havia causa fsica para a hemorragia, mas, num sentido bem real, nosso Senhor morreu de corao despedaado, ao lavar os nossos peca dos e a sua condenao em Seu corpo sobre o madeiro (I Pe 2:24). Joo, o discpulo amado, permanece ah, enquanto todas estas cousas acontecem, e d testemunho delas, notando o cumprimento de outra profecia (SI 34:20; Ex 12:46) na preservao do corpo de Cristo. 36

0 Senhor estava morto. A assemblia de testemunhas, mais ampla possvel, afirma este fato. Primeiro, os escritores dos Evangelhos fa lam dele. Depois, o centurio, homem acostumado ao espetculo de agonia e morte, no apenas o declara, mas vai alm, dizendo que na ver dade Este Homem era o Filho de Deus (Mt 27:54). Concordam com o testemunho do centurio os soldados presentes. Os lderes judeus esto convencidos. Nem uma vez sugerem que Cris to no morreu. Sem dvida a sua crena baseia-se na observao pes soal de pelo menos alguns dos membros do Sindrio. Pilatos tambm es t convencido, embora expresse dvidas quanto ao fato de a morte ter ocorrido to depressa (Mc 15:44). H dois homens a quem a Bblia chama ilustres. Um Jos de Arimatia, e outro, Nicodemos, a quem Jesus chamara mestre em Is rael. Certamente o testemunho deles irreprovvel. Ambos afirmam que Cristo morreu. Alm deles havia um grupo de mulheres piedosas, que haviam permanecido ali e assistiram morte de Jesus. Elas tambm afirmam em unssono a Sua morte. No podemos desprezar os inmeros espectadores, alguns dos quais, sem dvida, nascidos de novo, que tam bm viram Cristo expirar. Sim, o Senhor realmente morrreu.

Dezesseis Horas (Mc 15:42-47; Jo 19:38-42)

Dois homens piedosos figuram proeminentemente na remoo do corpo de Jesus, da cruz para e sepulcro. Um Jos de Arimatia, ilustre membro do Sindrio (Mc 15:43). cuidadosamente declara do que ele no consentira no louco procedimento da crucificao de Cristo. Alm disso, ele vive esperando a culminncia do Reino de Deus. s suas mos limpas, juntamente com as de Nicodemos, que o precio so fardo da cruz dever ser entregue. necessrio obter permisso legal para tomar o corpo. Jos se dirige abertamente a Pilatos, requerendo seja-lhe permitido preparar o cor po de Cristo para o sepultamento, e p-10 para repouso no seu sepul cro. Pilatos, desgostoso imensamente com todo esse assunto, e bem consciente da inveia dos judeus, sem dvida sente-se alegre ao ver ho mem to distinto interessado nas disposies apropriadas acerca do cor po. D autorizao a Jos. 37

Evidentemente, Nicodemos, por muito tempo j, era discpulo secre to de Cristo. Desde aquela noite quando viera encontrar-se com o Se nhor, e tivera aquela memorvel entrevista, ele crera (Jo 3:1-21). Ago ra, com Jos, dispensa cuidados amorosos ao corpo ferido do Filho de Deus. A tarefa de Nicodemos trazer aromas, cem libras de especiarias, com as quais ungiu o corpo; tambm quem sabe? vrios metros de fino Unho branco, a fim de enfaixar o corpo para o sepultamento. Este era o costume judaico. Comeando com cada p, enfaixavam todo o corpo, encontrando as duas partes nos quadris, e continuando at o pes coo. As mos e' braos eram enroladas da mesma forma. A cobertura da cabea era de cima para baixo, encontrando a outra parte da vesti menta fnebre no pescoo. As especiarias deveriam propiciar fragrn cia penetrante, para neutralizar os odores normais da morte. possvel que Jos e Nicodemos tivessem trabalhado pessoalmente para descer o corpo da cruz, lav-lo ternamente, procurando remover as marcas de sangue e sujeira. Embora cada um deles tivesse, talvez, ser vos que podiam ajud-los, evidentemente no foi permitido a nenhum deles que tocasse a preciosa carne, a no ser os dois, que tinham o co rao limpo pelo Salvador. O querido Joo, bravo e fiel, ficou ali; tambm as mulheres que ama vam o Senhor mais do que a vida. Na verdade, Ele lhes havia concedi do vida. Agora o corpo est preparado. O jardim de Jos est a curta distn cia. H um sepulcro novo em construo, no para aquela triste oportunidade, mas para o uso da famlia de Jos. De fato, um tmulo de famlia, com lugares para vrios corpos. E enquanto o sol se esconde no ocidente, a transferncia do Glgota para o tmulo do jardim ter minada. Uma enorme pedra rolada para a entrada da tumba, e os ami gos partem.

Dezessete Horas (Mt 27:62-66)


O corpo de Cristo agora descansa no tmulo. Realmente, o tmulo novo, nenhum outro corpo jamais fora colocado nele. Est localiza do na encosta de uma montanha, cavado na rocha. Pelo fato de estar em 38

um jardim particular, de alguma forma est escondido dos curiosos. No obstante, est perto do lugar da execuo, e sem dvida, perto da estra da que sai ao norte da cidade. A pedra est diante da tumba, to grande que, quando vrias mulheres pensam em movjment-la, imaginam se se ro capazes disto. O sbado judaico comea no pr do sol, e, de acordo com a Lei, to dos os judeus obedientes devem estar dentro de suas casas. Porm, a conscincia dos lderes judeus est inquieta. Por isso, desobedecendo os mandamentos do sbado, dirigem-se a Pilatos e solicitam uma audincia. Tm outro pedido a fazer: Poderia Pilatos tornar o sepulcro seguro, se lado com as armas governamentais? Os membros do conclio lembram-se de que quando aquele Enganador havia predito a Sua morte, tam bm predissera que, trs dias depois da Sua morte, haveria de ressusci tar dos mortos. Agora, eles no temem a promessa de Cristo, mas temem que os Seus discpulos assaltem o sepulcro, roubem o corpo, e digam que Cristo ressuscitou. Neste caso, o movimento do morto pode crescer despropor cionadamente. Pode Pilatos considerar o problema e ajud-los? Pilatos responde que eles tm uma certa polcia para manter ordem no templo e nas festas. Devem us-la, e Pilatos afixar o selo romano na pedra, o que condena morte todo o que o quebrar. Aparentemente, pequeno espao de tempo dedicado a reunir a es colta, cuidadosamente instruda quanto ao seu dever. Ao chegar ao jardim, sem dvida uma das primeiras cousas necessrias rolar a pedra e examinar cuidadosamente o contedo do sepulcro. Satisfeitos pelo fa to de o corpo no ter sido movido, comeam o seu perodo de guarda. O selo de Roma colocado sobre a pedra, e os soldados se dedicam tarefa sumamente inusitada de guardar um corpo morto. As horas se passam, sem incidente. H dvida de que Nicodemos ou Jos quebrem o mandamento de repouso. Sendo obedientes Lei, permanecem em suas residncias, e oram. As mulheres tambm ob servam o dia, e esperam at que o Sbado termine. 39

0 Sbado termina ao fim do dia, mas aparentemente nenhum dos amigos do Senhor visitam o sepulcro naquela noite. Os acontecimen tos surpreendentes, que devero maravilhar o mundo todo, esto reser vados para a madrugada do primeiro dia da semana, que desde ento te mos chamado O Dia do Senhor.

Ele Ressuscitou'. ... (Mt 28: l-8;Jo 20:1-10)


0 primeiro visitante chega ao tmulo, pouco antes do nascer do sol. Ele anuncia a sua vinda com um terremoto. A sua face como o re lmpago, e as suas vestes, alvas como a neve. Um olhar para ele, enquan to rola de lado a pesada pedra, suficiente para os guardas. Eles caem desmaiados, e o anjo se assenta sobre a pedra, esperando. Ainda est es curo. Trs mulheres saem da cidade, pela porta prxima ao sepulcro. Fa lam animadamente umas com as outras, perguntando-se quem have ria de rolar a pedra, a fim de que elas pudessem ungir o corpo do Se nhor. Ao chegarem vista da entrada do tmulo, vem que a pedra j est removida. Isto as surpreende grandemente, pois elas raciocinam que nenhum amigo do Senhor pretendia violar o Seu sepulcro. Um inimigo deveria ter feito aquilo. O que faro elas? Maria Madalena se oferece pa ra voltar depressa para a cidade, e avisar os discpulos. As outras duas aventuram-se um pouco mais perto, para ver o que realmente aconte ceu. Nesse nterim, os guardas haviam se recuperado do desmaio. Olhan do em sua volta, trnsidos de medo, no conseguiram ver o anjo, e se esgueiram furtivamente para a cidade, a fim de contar s autoridades o acontecido. Agora, as duas mulheres se aproximam cuidadosamente da porta aberta do tmulo. Olhando para dentro, ficam quase petrificadas de medo, quando vem um anjo assentado direita, vestido de longas ves tes brancas. Ele afirma-lhes que elas no precisam ficar com medo. De vem, isto sim, correr cidade, para contar aos discpulos o que aconte ceu. O anjo aponta para o sepulcro vazio, onde as roupas deixadas so uma evidncia. As mulheres correm para cumprir o seu encargo, seus 40

coraes batendo furiosamente, e seus lbios transbordando com as boas novas. Na cidade, Maria Madalena dirige-se ao lugar onde esto Pedro e Jo o, e relata-lhes as novas de que a pedra fora removida da porta do tmulo. Imediatamente eles a seguem, e dirigem-se velozmente ao sepul cro. Aparentemente Joo, sendo mais moo, chega primeiro, e abaixan do-se, olha para dentro do sepulcro, vendo as roupas de linho ali deixa das. Logo chega Pedro, e imediatamente entra no tmulo. Ali, quase no podendo crer no que os seus olhos viam, ele tambm verifica as evi dncias, que provam a ressurreio do Senhor. Ele est convencido. Com as boas novas enchendo-lhes os coraes, e mentes e lbios, os dis cpulos voltam correndo para a cidade, a fim de contar aos outros a grande notcia. Evidentemente no foi dirigida a Pedro e a Joo nenhuma mensagem anglica. Eles foram persuadidos pela evidncia dos panos encontra dos na tumba. Eles podiam perceber que a nica maneira possvel de um corpo deixar as roupas era sobrenatural, um milagre.

Ele Vive (Lc 24:13-43; Jo 20:11-18)


Agora Maria Madalena chega ao tmulo. Ela ainda est sem poder compreender o grande milagre. Sabe apenas que possivelmente al guns vndalos haviam levado o' precioso corpo para profan-lo. Ela cho ra. Abaixando-se e olhando para dentro, v o que parece ser dois ho mens. Com os olhos marejados de quentes lgrimas, ela no os reconhe ce como anjos. Eles perguntam por que ela chora. A sua resposta expri me a dor angustiante e desesperada, que ela sente desde a crucificao. Algum roubara o corpo, e ela no consegue encontr-lo. Ela volta-se, e v um Homem. Ternamente, Cristo Se manifesta a ela, e lhe d a ordena que v e conte a gloriosa histria. Ela se apressa em obedecer, e, correndo, quase sem flego, conta tudo aos discpulos. Mas os discpulos no crem inteiramente, embora haja evidncias apresentadas por Pedro e Joo, na mensagem anglica narrada pelas 41

mulheres, e na emocionante mensagem do aparecimento pessoal de Cris to a Maria Madalena. As^ novas surpreendentes-correm a cidade de canto a canto. H dois amigos do Senhor, que haviam estado na cidade, e haviam ouvido fa lar das novidades. Esto voltando para a sua aldeia, Emas, na tarde da quele dia. Um Estranho se aproxima, e comea a caminhar com eles. Pergunta a respeito das notcias arrepiantes, e prossegue sugerindo que tudo aquilo, tanto a morte quanto a ressurreio do Nazareno, esto de acordo com a profecia do Velho Testamento. o Cristo ressuscitado! Mas logo ele desaparece da vista deles. noite, dez discpulos se renem em um aposento, com as portas fe chadas, com medo de um revide dos judeus. De repente, Jesus se pe no meio deles. Mostra-lhes as mos, ps e lado. Ento, os discpulos ficam alegres! o Senhor mesmo. Sete dias depois, Ele aparece outra vez;ago ra, aos 11 discpulos. Mas isto no tudo: Ele aparece a mais de 500 irmos de uma feita, na Galilia. Por 40 maravilhosos dias, Cristo fica na terra para ensinar e encora jar. Depois, certa manh, aps ter mandado os Seus discpulos que fossem por todo o mundo com a Sua histria, Ele ascende aos cus, on de Se assenta direita do Pai. Todavia, Ele promete voltar. Da prxima vez que vier, no ser como uma Criana pequenina, em uma tosca manjedoura, numa cocheira, mas como um Soberano irresistvel, Rei dos Reis, e Senhor dos senho res. Ser ento que Ele assumir o governo do mundo. Ento, a justia e a paz cobriro a terra como as guas cobrem o mar. Ora vem, vem de pressa, Senhor Jesus!

Voc Cr?
A histria de Jesus Cristo a maior histria jamais contada. a in comparvel histria do amor do Deus Todo poderoso pelas almas dos homens. Ela tem sido contada inmeras vezes para naes e tribos inu 42

merveis. No obstante, ela nunca fica velha. Realmente, esta histria vida ... vida que nunca se acaba. Obedecendo a ordem do Senhor ressuscitado, os discpulos saram, como o fizeram muitos milhares depois deles. Os mais longnquos rinces da terra conheceram o ministrio desses servos de Cristo. Hoje em dia, a mensagem a mesma... Cristo morreu, e, agora, o perdo do pecado e uma nova vida so seus, se voc receb-10 no corao. Pode ser que voc nunca tenha experimentado esta relao ntima e pessoal com o grande Filho de Deus. Se assim, eis aqui a sua opor tunidade. Hoje mesmo voc pode receb-10. Ele oferece de graa a voc e aos seus, os incomensurveis benefcios da Sua morte e ressurreio, bem como da Sua vida aps a ressurreio. Voc cr? Este o caminho: Primeiro, tome o lugar de pecador. A Bblia declara: Pois todos pe caram e carecem da glria de Deus (Rm 3:23). No h justo, nem sequer um (Rm 3:10). 0 salrio do pecado a morte (Rm 6:23). Depois, olhe para Cristo como o seu nico Salvador do pecado: Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras (I Co 15:3). Fiel a palavra e digna de toda aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores (I Tm 1:15). E, ento, aqui est o que voc precisa fazer: Venha simplesmente a Cristo. Olhe na face de Deus; diga-Lhe que voc um pecador, e que cr que Cristo morreu por voc. Aqui e agora, receba-O, pedindo-Lhe que o salve; que lave os seus pecados, e o coloque na Sua gloriosa fam lia. Vinde a Mim ... (Cristo - Mt 11:28). 0 que vem a Mim, de modo nenhum o lanarei fora (Jo 6: 37). Mas, a todos quantos 0 receberam, deu-lhes o poder (autoridade) de serem feitos filhos de Deus; a saber: os que crem no Seu nome (Jo 1:12). 43

Torque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo o que nEle cr no perea, mas tenha a vi da eterna (Jo 3:16). Se voc, agora mesmo, recebe o querido Senhor Jesus como seu Sal vador pessoal, assine na linha abaixo, e registre a data de hoje. Nome__________________________________________Data_______

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LITERATURA EVANGLICA

PARA 0 BRASIL

COMO ORAR E OBTER RESPOSTA DEUS QUER RESPONDER No precisas implorar a Deus para que Ele responda s tuas oraes... Ele quer respond-las. Seu desejo ardente propor cionar-te boas ddivas. Deus no um tirano egosta. Ele no sente prazer em atormentar os homens por t-los criado com certas necessidades que precisam ser satisfeitas para, depois ento, negar-se a atender s mesmas. Deus sbio, amoroso e beneficente. Seus tesouros em depsito esto guardados, esperando pelas nossas oraes, a fim de serem superabundantemente derramadas. Conceder boas ddivas aos homens a alegria do Seu corao, E no h nem uma s boa ddiva que Ele queira reter para Si, se.. . Os homers orarem... mas, orarem realmente. Para avaliarmos o valor desta obra, basta dizer que o autor, Guilherme Orr, tem 34 livros em ingls, dos quais 12 j esto publicados em portugus e agora saem mais trs. Este um deles. Temos certeza que o irmo ser ricamente abenoado com a leitura deste livro. 42 pginas. Para a informao do irmo, eis a lista dos livros de Orr em portugus: A Verdadeira Histria do Natal; Como Conduzir Algum a Cristo; Cura Deus no Dia de Hoje?; 39 Chaves Para o Velho Testamento; 27 Chaves Para o Novo Testamento; O Estudo da Bblia Fcil; Os Primeiros Cinco Minutos Depois da Morte; Um Quadro Simples do Futuro; Conversa Franca Com Os Jovens Crentes Sobre Amor e Sexo; Como Comear a Vida Crist; O Que Ensinar s Crianas; O Dia em Que Cristo Morreu; O Plano Divino das 7 Dispensaes.

0 DIA EM QUE CRISTO MORREU O MAIOR DIA. .. No pode haver dvida alguma. Eis aqui o maior dia de todos os tempos. A histria anterior e posterior presta a ele um tributo inquestionvel. Centenas de acon tecimentos anteriores apontam para ele. Milhares de eventos subsequentes esto arraigados nas aes solenes deste dia. Eis a histria: Jesus Cristo havia nascido para o mun do. Os anjos haviam cantado, os pastores haviam vindo, os magos haviam trazido os seus presentes. Agora havia uma nova esperana para o mundo triste e claudicante. Aquele Menino havia nascido com um propsito: haveria de salvar o Seu povo dos seus pecados (Mt. 1:21). A vida de Cristo sublime. Durante trs e meio ureos e gloriosos anos, Ele trabalhou, ensinou e deixou um exemplo inigualvel. Contudo, isso no era um fim em si mesmo. Repetidamente Ele falou de uma hora vindou ra (Jo. 2:4; 12:23; 17:1), na verdade, a hora da Sua morte. Era na direo dessa hora que a Sua vida se movia. Cristo nas ceu para morrer. Ele veio a este mundo para ser o Cordeiro de Deus. pela morte de Cristo que a humanidade pode ser redimida. Este livro nos d uma viso maravilhosa do que Cristo fez por ns. timo para evangelismo. 44 pginas.