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IES Nit de lAlb ( Elche)

Dpto. de Cultura Clsica -LATN I

LECTURA EL PRIMER IDIOMA (Isaac Asimov)

Cuando los hombres de Cromagnon pintaban aquellos animales llenos de color en las profundidades de las cuevas de lo que hoy son Espaa y Francia hace veinticinco mil aos, qu idioma hablaban? Puede creerse que haya cient ficos seriamente interesados en encontrar la respuesta a esa pregunta? C!mo ser a posible averiguarlo? "os pueblos antiguos han podido de#ar tras de s los huesos de sus hombres y mu#eres, sus herramientas, e incluso su arte, pero no nos han legado registro alguno de sus idiomas$ Para ello habr an tenido que saber escribir, y la escritura se ide! hace solamente cinco mil quinientos aos$ %unque en cierto modo de#an constancia de sus idiomas, ya que las lenguas no son completamente independientes unas de otras$ E&isten similitudes, por e#emplo, entre idiomas tales como el portugus, espaol, catal'n, proven(al, francs, italiano, y )crase o no* rumano$ +odas stas se llaman lenguas romances, porque son seme#antes no s!lo una respecto a otra, sino a la antigua lengua de los romanos que llamamos "%+,-$ -o se trata de un misterio$ El "%+,- fue lengua com.n de la Europa occidental en los d as del /mperio de 0oma$ +ras la ca da de ste y el temporal declinar de la educaci!n y de otros aspectos de la civili(aci!n, los dialectos latinos en distintas partes de lo que hab a sido ese imperio se fueron separando y, con el tiempo, se convirtieron en idiomas nuevos$ +odav a hoy, sin embargo, es posible detectar seme#an(as en el vocabulario y en la gram'tica$ 1upongamos, pues, que s!lo dispusiramos de esas lenguas romances y que el "%+,- se hubiera e&tinguido tan completamente que no tuviramos la menor constancia de l$ -o ser a posible entonces e&aminar las diversas lenguas romances, estudiar todas las seme#an(as y fabricar un lengua#e com.n del que todas pudieran haberse desarrollado? 2 si as fuera, no podr a ser esa lengua fabricada algo seme#ante al "%+,-? 1i se quiere retroceder a.n m's, e&isten seme#an(as entre el "%+,- y el 30/E34$ "os antiguos romanos as lo reconoc an y adoptaron los m's comple#os constituyentes gramaticales que hab an sido utili(ados para el griego y los aplicaron a su propia lengua$ En tal caso, no pudo haber antes un idioma m's antiguo del que derivaran tanto el griego como el "%+,-? "a sorprendente respuesta a esta pregunta vino cuando los 5rit'nicos comen(aron a hacerse con el control de la /ndia en el siglo 67///$ El fin principal consist a en practicar un comercio que enriquecer a a la

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3ran 5retaa, pero entre los conquistadores del 0eino 8nido hab a, naturalmente, estudiosos interesados en la civili(aci!n india por s misma$ Entre esos eruditos figuraba sir 9illiam :ones, quien estudi! una antigua lengua india, el 1;-1C0/+4, que, al igual que el "%+,-, ya no se hablaba, pero que hab a dado origen a posteriores variaciones$ 1in embargo el s'nscrito sobreviv a en antiguos relatos picos y escritos religiosos, y, al estudiarlos, :ones hall! seme#an(as en su vocabulario y gram'tica con el griego y el "%+,-$ <'s a.n, y en ello reside la gran sorpresa, hab a similitudes con antiguas lenguas teut!nicas, como el g!tico y un vie#o alto alem'n y antiguo escandinavo$ /ncluso encontr! seme#an(as en el persa y en las lenguas clticas$ En =>?@, sir 9illiam lleg! a la conclusi!n de que hab a, por tanto, una familia indoeuropea de idiomas que se e&tend a desde /rlanda a la /ndia y que probablemente proced a de una sola fuente$ Podr amos pensar que, hacia el ao >AAA a$ C$, hab a una tribu indoeuropea que viv a, qui(', en lo que es ahora +urqu a$ Esa tribu se pudo diseminar en todas direcciones llevando su lengua, la cual evolucion! en distintos lugares al irse quedando unos grupos aislados de otros$ Estudiando todas esas seme#an(as, no ser a posible elaborar una especie de lengua#e com.n, un /-B4E804PE4 antiguo que pudiera parecerse a lo que hablaba la tribu original en el >AAA a$C$? Esto se anto#a lo m's posible porque en el siglo 6/6 se tra(aron reglas respecto al modo en que los idiomas cambiaban con el tiempo, y entre los autores de esas nociones figuraban, entre otros, los hermanos 3rimm, m's conocidos hoy por los cuentos de hadas que recopilaron$ E&isten otras familias de lenguas que no son indoeuropeas$ Est' el grupo sem tico, que incluye el 'rabe, hebreo, arameo, asirio y otros$ Cay un grupo cam tico que engloba ciertos idiomas primitivos hablados en Egipto, Etiop a y el norte de ;frica$ +ambin el grupo uraloDaltaico, que comprende el turco, h.ngaro y finlands )as que si +urqu a fue el hogar inicial de los indoeuropeos, las vicisitudes de la historia han dispuesto que all se hable actualmente una lengua no indoeuropea*$ 1e da tambin la variedad de lenguas que hablan o hablaron los nativos americanos, los negros africanos, los chinos y otros pueblos del E&tremo 4rienteE los polinesios, los abor genes australianos y m's$$$ E&isten incluso lenguas que no tienen cone&iones conocidas con ninguna otra, tales como el antiguo sumerio y el vasco moderno$ 1i se estudiaran todas ellas, no ser a posible llegar a crear un lengua#e original del que esas lenguas se derivaron? 1upondr a una tarea enorme, pero para los lingFistas constituir a un traba#o fascinante$ "a cuesti!n se discuti! en una conferencia de lingFistas hist!ricos por 7italy 1chevoroshGia, de la 8niversidad de <ichigan, que ha estado investigando el tema$

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Ello ser a tambin un empeo .til, ya que si se pudiera determinar c!mo evolucion! el lengua#e humano es posible que, al mismo tiempo, se consiguiera averiguar las migraciones y andan(as de los primeros homo sapiens.