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Revista Eletrnica de Divulgao Cientfica em Lngua Portuguesa, Lingstica e Literatura Ano 05 n.

10 - 1 Semestre de 2009- ISSN 1807-5193

SO BERNARDO OU O LIVRO DE PAULO HONRIO: MANIFESTAES DO ENGENDRAMENTO DA NARRATIVA


Rogrio Gustavo Gonalves1

RESUMO: Essa pesquisa tem por base o estudo dos mecanismos enunciativos do
romance So Bernardo, de Graciliano Ramos, que fazem referncia ao texto enquanto produo. Buscou-se evidenciar as manifestaes metalingsticas na obra, em sua estreita ligao com a temtica do poder, explorada na esfera fabular. Considera-se o desnudamento das tcnicas discursivas, no momento em que ocorre, elemento complementar configurao do personagem-escritor, Paulo Honrio, como dominador do universo ficcional e, paralelamente, do discurso narrativo. Atenta-se tambm para a posterior ausncia da metalinguagem, em conformidade com a destituio dos poderes atribudos a esse protagonista, confirmando-se a perfeita adequao do estilo narrativo com os diferentes estgios do personagem.

PALAVRAS-CHAVE: So Bernardo; metalinguagem; relaes de poder


ABSTRACT: The research bases on the study of the enunciative mechanisms of the novel So Bernardo, of Graciliano Ramos, that make reference to the text while production. It was tried to evidence the metalinguistic manifestations in the work, into its direct connection with the subject power, explored in the storys level. The revelation of the discursive techniques is considered, when happen it, complement to the character-writer's configuration, Paulo Honrio, as ruler of the fictitious world and, at the same time, of the narrative speech. Its also looked at the subsequent absence of the metalanguage, in accordance with the deprivation of the powers attributed to that protagonist, being confirmed the perfect adaptation of the narrative style with the character's different phases. KEY WORDS: So Bernardo; metalanguage; power relations.

Em So Bernardo, os dois planos da narrativa, o da enunciao (Paulo Honrio que narra a histria) e o do enunciado (Paulo Honrio que vive a histria), nem sempre so nitidamente distintos, pois interpenetram-se. A histria da vida de Paulo Honrio relatada em seu livro uma metanarrativa, contada por um narrador autodiegtico, utilizando-nos da tipologia proposta por Genette (1979)2 se apresenta como uma narrativa segunda no seu princpio, mas
Mestrando em Letras, na rea de Teoria Literria, pela UNESP So Jos do Rio Preto. A metanarrativa consiste numa narrativa segunda, encaixada no interior do universo da narrativa primeira, conforme esclarece Genette (1979, p. 227). O narrador autodiegtico o que relata as suas prprias experincias como personagem central da histria (idem, p. 246)
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imediatamente trazida ao nvel primeiro pelo narrador, pois sua memria est constantemente presentificando o passado do relato, que parece esquecer o seu propsito memorial e desenvolver-se por si mesmo, em narrativa direta, de maneira que o leitor no se d conta do contorno espao-temporal que lhe tinha dado origem. Entretanto, em determinados momentos, os dois planos narrativos so delimitados pelo narrador-personagem com a insero de diticos no texto, como no trecho Lembro-me de um cego que me puxava as orelhas e da velha Margarida, que vendia doces. (RAMOS, G., 2001, p. 21, doravante SB), em que ao presente Lembro-me ope-se o passado puxava e vendia, demarcando a diferena temporal entre a primeira orao e as seguintes e colocando em evidncia a instncia do discurso. A essas sutis marcaes de origem memorial unem-se os momentos incisivos em que o narrador intruso, parecendo situado fora do texto, emerge no plano do enunciado para tecer comentrios sobre a concepo da obra e fazer-nos lembrar da sua condio de escritor. Nesses instantes, ele apresenta abertamente a sua narrativa como obra literria e assume o papel de autor (fictcio). ento que voltamos a nos dar conta de que Paulo Honrio quem redige as pginas que lemos: o livro que ele escreve, dentro da histria, se confunde com aquele que Graciliano Ramos escreve como narrativa, o prprio romance So Bernardo. Essas intruses nos garantem a impresso de uma obra em constante gestao, de um texto que se vai gerando medida que se l: Dois captulos perdidos. Talvez no fosse mau aproveitar os do Gondim, depois de expurgados. (SB, p. 10) pondera o personagem-escritor, exatamente ao final do segundo captulo do romance produzido e internamente organizado pelo autor real, Graciliano Ramos. Tais intervenes, que mostram Paulo Honrio no ato de composio intraficcional do livro que lemos, nos permitem vislumbrar o jogo de representao que tende a desmascarar o processo de construo da obra, pois, ao mesmo tempo em que o personagem nos relata a sua histria, nos pe a par desse processo. Roland Barthes atenta para esse tipo de ocorrncia, da presena da metalinguagem na literatura, observando que, predominantemente a partir do sculo XX, ela deixa de ser uma

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atividade reflexiva exterior ao texto para se tornar componente expressivo, situado no interior do prprio objeto literrio: A literatura recentemente passa a ser considerada como uma linguagem, submetida, como qualquer outra linguagem, distino lgica: a literatura passa em dividir-se em objeto ao mesmo tempo olhante e olhado. Segundo ele, h um desejo de querer confundir numa mesma substncia escrita a literatura e o pensamento da literatura. (1970, p. 27) Seguindo essa tendncia, em So Bernardo, por meio do projeto operativo formulado no prprio interior do universo ficcional, como elemento intrnseco obra, o personagem-escritor impe o seu mtodo particular de produo literria, que se conforma com o seu inicial modo de ser: dominador e imbudo de uma viso de mundo pragmtica. A expresso da metalinguagem, construda por ele por meio da digresso reflexiva, traduz o mais direto e explcito processo de afirmao dos seus princpios axiolgicos. No processo inicial de planejamento, por exemplo, o narrador apresenta, com o seu comportamento, sua viso puramente prtica e materialista do papel do escritor, totalmente inversa quela imagem romntica do trabalho do artista como afloramento de uma sensibilidade incomum, como forma de catarse ou como, segundo a concepo platnica, fruto de inspirao divina. Na sua perspectiva reificante, Paulo Honrio antes de iniciar o seu livro, pretende transform-lo em uma mercadoria, pensando prioritariamente no lucro que a publicao lhe trar, com a compra dos comentrios favorveis da crtica, no se importando com o valor artstico e a qualidade da obra e sim com o seu valor material. No dizer de Rui Mouro (1968, p. 11), Paulo Honrio, avesso gratuidade da arte, jamais se voltaria para a arte se dela no pudesse tirar proveito: Estive uma semana bastante animado, em conferncia com os principais colaboradores, e j via os volumes expostos, um milheiro vendido graas aos elogios que, agora com a morte do Costa Brito, eu meteria na esfomeada Gazeta, mediante lambujem. (SB, p. 5) Discorrendo sobre a preocupao de Graciliano Ramos com o texto enquanto produo, ao escolher um pseudo-autor como foco narrativo, Sonia Brayner (1978, p. 213) observa que Paulo Honrio como escritor demonstra uma autonomia deliberada, total independncia, manipulao e autoritarismo. No entanto, essa atitude se concretiza at o instante em que o personagem, em seu relato passado, perde o controle sobre o universo que ele domina e sobre os outros personagens que nele esto inseridos. Quando a conscincia de Paulo Honrio passa a

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sofrer influncias externas e ele se pe a relativizar os seus princpios ideolgicos, at ento slidos transformaes expressadas pelo sentimento de cime praticamente se esvaecem as inseres em que a instncia narrativa colocada em evidncia junto com o seu artifcio. A perda de controle no plano do enunciado reflete no estilo da enunciao: sua segurana em relao escrita desaparece ao mesmo tempo em que ele perde a segurana sobre suas atitudes. Podemos considerar, portanto, que os elementos reveladores das articulaes internas da narrativa constituem ndices do momento inicial de controle absoluto sobre o discurso pelo narrador Paulo Honrio, enquanto situado na condio de personagem plana (FORSTER, 1969, p. 51), definido principalmente por determinadas qualidades fixas e pelos aspectos exteriores. Ao distanciar-se, por meio da sua atitude metadiscursiva, estando de fora, senhor da linguagem, esse narrador assume uma ampla perspectiva sobre o texto e instaura as fronteiras pertinentes que o separam da histria que relata, confirmando, desse modo, o seu poder de manipulao sobre o discurso narrativo ao apresentar, num carter de espetacularizao, os meios com os quais o domina. Com isso, ele impede que o leitor se esquea por muito tempo de que a histria que acompanha a escritura do livro por ele produzida, caracterizando uma forma de egocentrismo narrativo. Linda Hutcheon (1984) serve-se do mito de Narciso para explicar alegoricamente o que chama de autoconscincia textual, essa forma de literatura que se autocontempla por meio do seu engenho levado superfcie, utilizando o adjetivo narcisista para design-la. So Bernardo apresenta o que a autora classifica como overt forms, ou formas abertas de narcisismo: Os textos declaradamente narcisistas revelam a sua autoconscincia por meio da tematizao, explcita ou alegorizada, em seu prprio interior, da sua identidade diegtica ou lingstica. (HUTCHEON, 1984, p. 7, traduo nossa).3 Ao introduzir registros contundentes da sua existncia ulterior, a parcialidade da voz da enunciao escandalosamente marcada no romance: quando o narrador parece propenso a considerar diferentes possibilidades, mais usuais, em torno da prpria construo ficcional, ele encerra o questionamento acerca da sua escrita logo em seguida, impondo sua preferncia
Overtly narcissistic texts reveal their self-awareness in explicit thematizations or allegorizations of their diegetic or linguistic identity within the texts themselves.
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soberana, como faz, por exemplo, em relao ao estilo descritivo gratuitamente decorativo, repelindo-o por no condizer com seus propsitos que priorizam a funcionalidade, na passagem em que relata sua viagem de trem na companhia de d. Glria: Uma coisa que omiti e produziria bom
efeito foi a paisagem. Andei mal. Efetivamente a minha narrativa d idia de uma palestra realizada fora da terra. (p.77). E, no pargrafo seguinte: Essa descrio, porm, s seria aqui embutida por motivo de ordem tcnica. E no tenho o intuito de escrever em conformidade com as regras. (SB, p. 78)

Nesses momentos, a dvida quanto ao procedimento no se manifesta de modo a interferir na fluncia da narrao. O narrador, na verdade, coloca diante de si diferentes recursos que poderia empregar, somente para mostrar que preferiu realizar sua vontade, revelia das convenes; ele apenas encena uma problematizao do narrar para, ao fim, sancionar sua escolha particular, previamente determinada. A sua conscincia interfere abertamente na histria e seleciona os elementos que vo constituir sua confisso, envolvendo o leitor no processo de estruturao com a inteno de ressaltar sua autoridade sobre o texto. Paulo Honrio torna o leitor consciente da narrativa que l e, por conseqncia, do poder que ele detm sobre ela: Vou dividir um captulo em dois. Realmente o que se segue podia encaixar-se no que procurei expor antes dessa digresso. Mas no tem dvida, fao um captulo especial por causa de Madalena. (SB, p. 78) Em sua atividade literria, o escritor fictcio parece no se prender a um projeto ou a uma direo especfica. As regras do jogo so constantemente mudadas ao bel prazer desse narrador que, sem subterfgios, em sua indiscrio, desfaz as mscaras da literatura para demonstrar sua total falta de compromisso em relao s formas cannicas, revelando certa despreocupao com a correo de sua produo. Alheio a crticas, para ele, realizar um romance parece ser apenas contar uma histria, sem a preocupao com a maneira de contar. A praticidade caracterstica do personagem em seus projetos de ascenso social se estende ao seu ofcio de escritor, em que, para se atingir o fim desejado, irrelevante se o mtodo adotado se desvia ou no das normas estabelecidas:

Continuemos. Tenciono contar a minha histria. Difcil. Talvez deixe de mencionar particularidades teis, que me paream acessrias e dispensveis. Tambm pode ser que, habituado a tratar com matutos, no confie suficientemente na compreenso dos leitores e repita passagens insignificantes. De resto isto vai

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arranjado sem nenhuma ordem, como se v. No importa. Na opinio dos caboclos que me servem, todo caminho d na venda. (SB, p. 8)

Ao mesmo tempo em que parece no se preocupar com os procedimentos construtivos, Paulo Honrio procura desdenhar da sua prpria capacidade como escritor, ressaltando as dificuldades que surgem com essa nova ocupao, que lhe estranha, e inserindo-a, assim, na categoria de mais um dos obstculos que consegue transpor, sua maneira determinada, para destacar a sua habilidade em superar problemas e reafirmar o seu esteretipo de perseguidor inquieto. Assim como a fazenda, dinheiro, esposa e filho, o livro de Paulo Honrio mais um objeto a conquistar e ele transforma essa tarefa em desafio pessoal. Quando narra a trajetria de conquistas e de dominao que produz sua imagem estvel como personagem, antes de confrontar com o seu outro, Madalena, sua narrao se ajusta perfeitamente ao seu estado psicolgico delimitado daquele momento. O efeito que se tem que aquele Paulo Honrio do passado quem conta a sua histria, numa forma de revivificao daquele instante. Apesar de declarar incompetncia e negligncia com os problemas de ordem tcnica, o narrador demonstra no ser to desatento s questes estticas e no deixar de ter a referncia convencional em perspectiva, mas apenas ser indiferente a ela. As asseres metalingsticas revelam um trabalho consciente com a palavra e do mostras das concepes artsticas especficas imputveis ao autor implcito. A expresso todo caminho d na venda, ao mesmo tempo em que sugere indiligncia por parte do narrador, faz referncia a certas tcnicas de ordem temporal empregadas no romance, como a no-linearidade da histria, entremeada de digresses. Reproduzo o que julgo interessante. Suprimi diversas passagens, modifiquei outras [...] o processo que adoto; extraio dos acontecimentos algumas parcelas; o resto bagao. (SB, p. 77) o que nos confessa o narrador, referindo-se ao estilo conciso do romance, conforme o comentrio de Hlio Plvora (1978, p.125) sobre o mesmo fragmento: Essas palavras poderamos aplicar escritura de Graciliano Ramos, ao seu jeito sinttico e direto, contido e denso. sua capacidade de fugir ao que no essencial, contornar subterfgios, evitar extrapolaes, subtrair contrapesos verbais. Paulo Honrio expe o seu comportamento autoritrio e centralizador tambm em relao literatura, ao dispensar a colaborao dos amigos e decidir realizar a escritura de suas memrias

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sozinho, valendo-se dos seus prprios recursos, embora limitados, pois no admite dividir essa forma especfica de poder que o livro representa. Na sua composio, ele prefere decidir tudo individualmente, numa relao de coerncia com a sua prxis totalizadora: Afinal foi bom privarme da cooperao de padre Silvestre, de Joo Nogueira e do Gondim. (SB, p. 8) Para estabelecer como apropriado o seu estilo pessoal e justificar a atitude de recusa interferncia dos outros no seu projeto, Paulo Honrio promove uma ridicularizao dos procedimentos sugeridos por eles que no correspondam aos seus planos, referindo-se a essas opinies de maneira vexatria, condenando, por exemplo, o uso de inverses sintticas, o que considera pedantismo da parte de Joo Nogueira, que queria o romance em lngua de Cames, com perodos de trs para diante (SB, p. 5). A contribuio de Azevedo Gondim, que argumenta que no se pode escrever como se fala, tambm prontamente rejeitada, por sua escrita no corresponder forma coloquial defendida por Paulo Honrio, em seu desejo de fugir do artificialismo e do rebuscamento da linguagem para proporcionar sua histria um estilo mais realista. Nos captulos iniciais, portanto, em sua preparao para comear o relato, o narrador oferece ao leitor uma antecipao dos aspectos formais, o tipo de narrativa dura e sem floreios que o espera, conforme nos descreve B. Abdala Jr. (1987, p. 402), comparando a linguagem empregada em So Bernardo ao estilo jornalstico, segundo ele, mais eficaz e distanciado do elitismo lxico e sinttico da literatura centralizada na busca de formas preciosistas:

Ao nvel do lxico, h em So Bernardo a substituio do nvel culto (tradicional) pelo comum (jornalstico), coloquial. Conforma-se na escrita uma realidade bruta, to seca e spera como o seu referente histrico. Frase curta, ordem direta, elos de conexo imediata e evidente, etc.

O narrador-personagem impe sua ideologia tambm no plano esttico-literrio, mostrando desviar-se, se necessrio, de frmulas estereotipadas em defesa de um estilo que corresponda ao perfil dinmico e ousado do capitalista. Com o pretexto de no ter conhecimento sobre literatura, a atitude enunciativa espontanesta do autodidata Paulo Honrio conduz revelao de uma liberdade de escolha que o isenta de seguir qualquer preceito estabelecido. Sempre constante em sua linha de raciocnio, ele no cria impasses quanto ao mtodo, optando

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sempre pelo que considera mais eficaz. Essa atitude independente diante da escrita reflete o comportamento do personagem perante a sociedade em que est inscrito, visto que, no plano literrio, ele no se prende ao enquadramento institucionalizado se no lhe for de utilidade, assim como procede em todos os campos de atividade com os quais se compromete. A atitude assumidamente manipuladora da confeco da obra pelo narrador, junto com a linguagem lacnica e sem alardes de imagens, se casa com perfeio figura, a princpio inexorvel, do heri, em sua satisfao consigo mesmo e em sua viso reificante. A revelao do prprio fazer literrio, no plano da enunciao, e as aes praticadas pelo personagem, no plano do enunciado, esto ligados com as relaes de poder, correspondendo afirmao de Sonia Brayner (1978, p. 213) em relao ao estilo adotado por Graciliano Ramos, de que, em So Bernardo, o sistema de valores instaurado vai delimitar as relaes do escritor com a linguagem de uma forma agressiva. Enquanto manipulador do discurso, o autor fictcio demonstra no sofrer interferncias de nenhum lado, impondo seus valores de maneira sentenciosa e afirmando sua autenticidade em relao escrita. As intruses de teor metalingstico permitem configurar posies doutrinrias bem definidas, atribuveis a esse narrador-personagem, que acabam por se projetar sobre o leitor, com pretenso de influenciar suas crenas e valores dominantes. Posteriormente, quando Paulo Honrio tem suas convices minadas pela interferncia da opinio de outros em sua conscincia e entra num estado de conflito interno e insegurana, revelando-se como personagem redonda (FORSTER, 1969, p. 52), complexa e imprevisvel, a referncia do ato de narrar desaparece. Junto com a perda do controle alienante sobre os outros personagens que habitam o universo ficcional, restrito ao espao da fazenda, Paulo Honrio perde o controle sobre sua prpria escrita que, fluindo sem interferncias, parece adquirir independncia, saindo de seu domnio. De incio, com o processo construtivo mostra, o narrador demonstra total segurana sobre suas escolhas metodolgicas. Depois, ao tornar-se problemtico, a narrao incorpora a mesma hesitao do personagem, de tal modo que no lhe sobra mais espao para exibir os mecanismos da escrita. A atitude ostensiva deixada de lado por Paulo Honrio, que passa a ter todas suas preocupaes obsessivamente voltadas para o juzo ou a maneira possvel de pensar

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dos outros personagens. O narrador quase que se apaga para iluminar o personagem e a sensao de presentificao do relato se acentua. Abandonando a clareza sistemtica dos passos de sua criao para entrar no terreno da subjetividade, a histria passa a desenvolver-se sem interferncias extradiegticas, num movimento de aproximao do narrador, que parece deixar de cont-la para viv-la. No contexto em que predomina a dvida em todos os campos, no temos mais a sensao de ler a histria de um personagem relatada por ele prprio no livro que escreve. Agora todo aquele otimismo crdulo nas transformaes exteriores parecem ridiculamente inteis e, nas raras digresses em que Paulo Honrio retorna ao presente da enunciao, ele j no expe as suas tcnicas de manipulao, apenas declara a sua impossibilidade de escrever, que vem acompanhada pela incapacidade de retomar o controle sobre sua vida e de resolver at os pequenos problemas cotidianos de natureza prtica da fazenda, confessando ter se tornado um homem esttico, numa identidade perfeita entre Paulo Honrio escritor e Paulo Honrio administrador. O questionamento sobre os fatos que o levaram a escrever tambm uma preocupao que antes no se apresentava na sua narrao, em coerncia com o momento de explorador feroz do personagem no nvel da histria, que nada problematizava, apenas agia: Ento para que escreve? _ Sei l! (SB, p.10). Esse interrogar-se atravs da linguagem, da reproduo, por meio da escrita, da realidade que ele no consegue mais suportar, no presente solitrio, revela o conflito insolvel que se instaura no personagem, que esquece at mesmo o seu objetivo inicial de lucrar com a publicao de suas memrias. As situaes de interrogao e de problematizao da escrita que no flui surgem nos momentos em que a histria da vida de Paulo Honrio une-se narrao e a narrativa chega ao seu aqui-agora. O autor utiliza o recurso de comear a histria in medias res, em que o narrador relata os fatos acontecidos anteriormente, na forma de um grande flashback, que vo progredindo cronologicamente at encontrarem-se novamente no momento da escrita do seu livro, onde faz coincidir os tempos da enunciao e do enunciado, coagulados no estilo direto da cena. , segundo Genette (1979, p. 225), a prtica corrente da narrao autobiogrfica, onde se v a narrativa conduzir o seu heri at ao ponto onde o narrador o espera, para que essas duas hipstases se encontrem e enfim se confundam:

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Quando os grilos cantam, sento-me aqui mesa da sala de jantar, bebo caf, acendo o cachimbo. s vezes as idias no vm, ou vm muito numerosas e a folha permanece meio escrita, como estava na vspera. Releio algumas linhas, que me desagradam. No vale a pena tentar corrigi-las. Afasto o papel. (SB, p. 101)

A mesma declarao feita no incio, no meio e no encerramento do romance, reiterando a dificuldade de Paulo Honrio com a escrita no presente conflituoso e conferindo histria um aspecto circular, que aponta para a falta de sada do personagem, incapaz de livrar-se dos sentimentos reconhecidamente autodestrutivos que lhe esto interiorizados. Paulo Honrio que, no captulo 16, opunha a funo, para ele suprflua, da biblioteca pblica da cidade necessidade visivelmente indiscutvel do hospital, em uma de suas manifestaes de repdio literatura, ironicamente termina por recorrer a este modo de expresso artstica, a este trabalho de abstrao, como remdio para sua enfermidade espiritual. Nas palavras de Otto Maria Carpeaux (2004, p. 236), na arte o turbilho angustiado encontra a calma. Buscando identificar o autor em sua obra, o crtico afirma que Paulo Honrio, assim como Graciliano Ramos, deseja voltar imobilidade do mundo primitivo por meio da escrita. Com efeito, ele busca na arte a via da redeno para o seu patolgico sentimento de propriedade e para a fuga da realidade atormentadora do mundo exterior, qual est preso. Consideraes finais

Em So Bernardo, a narrao da fase pica de Paulo Honrio, assim denominando o seu perodo inicial de realizaes, assume tambm um aspecto lgico-pragmtico, coerente com o personagem, em razo do descortinamento do processo de construo do enredo. Na fase posterior ao casamento com Madalena, quando o personagem se torna instvel no enunciado, no se encontra mais as marcas desse processo, evidenciando-se uma perda da estabilidade tambm no plano da enunciao. Ocorre uma modificao no prprio modo de narrar, reverberada pelas constituies psicolgicas diferentes que o personagem apresenta ao longo da histria.

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O romance consegue vincular a presena da metalinguagem com as necessidades do desenvolvimento temtico, concentrado nas relaes de poder e declnio, tornando-a, assim, um complemento do perfil de Paulo Honrio, um auxlio na composio do personagem:

A metalinguagem, inserida na teia das relaes do texto um dos seus componentes e, como tal, entra no complexo jogo das articulaes internas: combina-se aos demais elementos do todo [...]. No se pode compreend-la sem as necessrias vinculaes com os outros elementos estruturais. (ARRIGUCCI JR., 1973, p. 31)

Na atitude de escrever sobre a sua histria de conquista e decadncia, Paulo Honrio entrega-se num esforo de adequao do seu estilo ao objeto. A metalinguagem, em So Bernardo, apresenta-se comprometida com a questo do poder, em funo da situao narrativa em que ocorre. Ela est presente na fase inicial como uma forma de exposio do domnio absoluto do processo discursivo pelo narrador-personagem onipotente, que tambm domina o mundo da fico, e a sua ausncia representa o momento de perda desse controle, junto com a estagnao e o desnorteamento de Paulo Honrio no nvel da histria e a sua conseqente incapacidade de escrever. A personalidade literria de Paulo Honrio se faz uma confirmao da outra, de Paulo Honrio personagem que age na histria contada, evidenciando um pacto indissolvel entre o personagem que a vive e a voz que narra.

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