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EL ESCLAVO DE MENN --por Jos Muoz Delgado-En una indagacin dialogada con Menn sobre la posibilidad de ensear la virtud,

Scrates lleva a cabo una elegante "demostracin" de que el aprendizaje consiste en "recordar" lo que ya se sabe. Es decir, una demostracin de la doctrina platnica de la reminiscencia o anamnesis. El mito de la anamnesis lo atribuye Scrates a Pndaro (Platn, Dilogos, p. 213, Porra, Mxico 1984). As concluye Scrates su evocacin de los poetas: ...As pues, para el alma, siendo inmortal, renaciendo la vida muchas veces y habiendo visto todo lo que pasa, tanto en sta como en la otra, no hay nada que ella no haya aprendido.... En efecto, todo lo que se llama indagar y aprender no es otra cosa que recordar. Si bien el mito a que recurre Scrates para refutar la posicin antittica de Menn (que es de hecho la de los sofistas) no carece de elegancia, el principio erstico, sostenido por los sofistas, es una verdadera joya del arte de la paradoja. Despes de una discusin ms o menos complicada acerca de la virtud en la que Menn termina por rendirse y confesar su ignorancia, ste le haba dicho a Scrates: Y qu medio adoptars, Scrates, para indagar lo que de ninguna manera conoces? Qu principio te guiar en la indagacin de cosas que ignoras absolutamente? Y an cuando llegases a encontrar la virtud, cmo la reconoceras no habindola nunca conocido? He aqu el principio erstico o, como lo resume Scrates: Comprendo lo que quieres decir, Menn,... no es posible al hombre indagar lo que sabe, ni lo que no sabe. No indagar lo que sabe , porque ya lo sabe, y por lo mismo no tiene necesidad de indagacin; ni indagar lo que no sabe, por la razn de que no sabe lo que ha de indagar. Scrates afirma que tal razonamiento no es verdadero y argumenta invocando a Pndaro. Del mito de la anamnesis, Scrates deriva su doctrina de la reminiscencia y, aplicndole un criterio performativo de verdad, le dice a Menn: ...Ninguna fe debe darse al tema, fecundo en cuestiones, que propusiste antes; porque slo sirve para engendrar en nosotros la pereza,.... Mi doctrina, por el contrario nos hace laboriosos e inventivos. As pues, la tengo por verdadera y quiero en su consecuencia indagar contigo lo que es la virtud. Me gustara argumentar en este punto y antes de pasar a la demostracin que Scrates ofrece a Menn, que los dos puntos de vista acerca del aprendizaje (el erstico de los sofistas, y el de la reminiscencia de Platn) no son excluyentes. Primero deseo acotar un hecho curioso: segn el estereotipo, documentado acaso por primera vez por Nietzsche, los sofistas son los pragmticos, los que se oponan a las normas absolutas de comportamiento y a las verdades absolutas como quera Scrates, abogando con gran valenta en favor del relativismo tico y epistemolgico. Eran la disidencia, los postmodernos de aquella poca. Pero sucede que, con su enfoque de la anamnesis, Scrates, el ortodoxo, no es menos pragmtico que los pragmticos. Algunas cosas de la vida nunca cambian.

En segundo lugar creo til contextuar a Menn. Es discpulo de Georgias de Leontini, el "maestro itinerante de la sabidura", quien difundi un estilo de pensamiento nihilista. Nihilismo (y escepticismo) que se refleja con gran nitidez en su legendaria afirmacin de contundente belleza con que inicia uno de sus libros: 1) Nada existe, 2) y si algo existiera, el hombre no podra conocerlo; 3) y si existiera algo y pudiese ser conocido, no se podra comunicar. As pues, Menn no niega su formacin sofista, y aunque aparentemente Scrates es el vencedor en este duelo, los sofistas no entonaron mal las rancheras a travs de su representante. Vase en qu forma Menn depone las armas (op. cit., p. 212): Haba odo decir, Scrates, antes de conversar contigo, que t no sabas ms que dudar y sumir a los dems en la duda, y veo ahora que fascinas mi espritu con tus hechizos, tus maleficios y tus encantamientos; de manera que estoy lleno de dudas. Y si es permitido chancearse, me parece que imitas perfectamente por la figura y en todo, a ese corpulento torpedo marino que causa adormecimiento a todos los que se le aproximan y le tocan. Pienso que has producido el mismo efecto sobre m, porque verdaderamente siento adormecidos mi espritu y mi cuerpo, y no s qu responderte. ... Haces bien, a mi juicio, en no embarcarte ni visitar otros pases, porque si lo que haces aqu lo hicieses en cualquiera otra ciudad, bien pronto te exterminaran. A contrario de la interpretacin de Scrates, el principio erstico admite otra interpretacin que constituye uno de los principios de la actual disciplina de la hermenutica: para conocer algo, investigar sobre algo, es necesario tener antes cierto conocimiento de ese algo. O bien, como lo establece la heurstica (una antigua disciplina que ha logrado cierta divulgacin gracias a la tecnologa del software): se debera contar con un criterio de terminacin de la bsqueda, sea ste optimal o satisfaciente; y esto slo se logra introduciendo un concepto de distancia para saber qu tan lejos se est de la solucin. De hecho, la solucin que da Scrates a la paradoja erstica, an cuando es exagerada (todos sabemos todo de todo, lo que pasa es que necesitamos hacer memoria), s que puede ubicarse dentro de la clase de soluciones contemporneas: - Hermenutica: Sabemos algo, y podemos aprender ms sobre la marcha, relacionando lo sabido con lo que estamos aprendiendo (estudiando, conociendo, interpretando, investigando). - Heurstica: Podemos caracterizar la solucin (i.e., establecer sus caractersticas generales) y por lo tanto podemos identificarla cuando la encontremos. - Lingstica Chomskyana: Quin sabe cmo, pero el lenguaje y su gramtica se aprenden. No es eso suficiente prueba de que algo se conoce antes de aprender una lengua? - Cognicin: Con lo poco que conocemos se van formando redes semnticas, una estructura de conocimiento que es ms o menos expandible. Ahora bien, es bien conocido que el estilo argumentativo heleno hace un amplio uso del mito y disfruta de la paradoja. Y es en este sentido que ese estilo est muy cerca del discurso esteticista contemporneo de los tericos de la postmodernidad. Y con esta afirmacin cerramos esta excursin que trata de contextuar la prueba que ofrece Scrates enseguida sobre la veracidad de su doctrina de la reminiscencia.

La Prueba de Scrates Despus de que Scrates ha planteado su doctrina de la reminiscencia como anttesis del principio erstico, a peticin de Menn pasa a demostrarla. Para ello pide a ste le facilite a uno de sus esclavos. La prueba empieza as (aado las figuras para facilitar la comprensin): Scrates: Dime joven, sabes que sto es un cuadrado? Esclavo: S. Scrates: El espacio cuadrado no es aquel que tiene iguales las cuatro lneas que ves? Esclavo: Seguramente. Comentario: Ntese que el esclavo sabe algo --lo que es un cuadrado-- aunque no tenga ni idea de a dnde quiere llegar Scrates, el partero. Scrates: No tiene tambin estas otras lneas, tiradas por la mitad, iguales? Esclavo: S, Scrates. Comentario: En sta y en la siguiente pregunta Scrates est induciendo la respuesta, es decir, estara haciendo trampa. Sin embargo, didcticamente es vlido. Estara usando el concepto cognitivo de andamiaje o andamio, debido a Jerome Bruner (leera Scrates a Bruner? ). Scrates: Pero como este otro lado es igualmente de dos pies, no tendr el espacio dos veces dos? Esclavo: S Comentario: Ntese tambin que Scrates est usando, de hecho, le est enseando al esclavo, el concepto de rea. Scrates: Y cunto son dos veces dos? Cuntalos y dime. Esclavo: Cuatro, Scrates. Comentario: El esclavo sabe algo. Sabe contar. Scrates: Y, no podra formarse el doble que ste y del todo semejante, teniendo como l todas sus lneas iguales? Esclavo: S. Scrates: Cuntos pies tendra? Esclavo: Ocho pies. Comentario: De hecho, el esclavo sabe la tabla del dos.

Scrates: Vamos, procura decirme cul es la longitud de cada lnea de este otro cuadrado. Las de ste son de dos pies. De cunto sern las del cuadro doble? Esclavo: Es evidente, Scrates, que sern dobles. Comentario: En este momento, el esclavo ha cado en la trampa de su propio razonamiento lineal. Si bien, hay que decir en su favor, con la ayuda de Scrates. Es lo que Scrates quera y esperaba como se puede ver en la continuacin del dilogo. Hay que decir, adems, que Scrates goza de la ventaja que le ofrece la paciencia y la atencin concentrada de su alumno. Un estudiante de nuestro tiempo ya le hubiera mentado la madre a Scrates quien se toma todo el tiempo del mundo para ensear. Scrates: Ya ves, Menn, que yo no le he enseado nada de todo esto y que no hago ms que interrogarle. El imagina ahora saber cul es la lnea con que debe formarse el espacio de ocho pies. No te parece as? Menn: S. Scrates: Y realmente lo sabe? Menn: Ciertamente no. Scrates: El slo conjetura que, debido a que el cuadrado es doble, la lnea es doble. Menn: Cierto. Comentario: En este momento, Scrates va a proceder a, en primer lugar, convencer al esclavo de que realmente no sabe la respuesta y, en segundo lugar, lo conducir a ella. Scrates: Obsrvale a medida que l va recordando. (Al esclavo) Dime muchacho, t aseguras que un espacio doble proviene de una lnea doble. Recuerda que no estoy hablando de un espacio largo por esta parte y estrecho por aqulla, sino de una figura igual en cada sentido y dos veces el tamao de esta, es decir, de ocho pies; y yo quiero saber si t todava crees que se forma con una lnea doble. Esclavo: S. Comentario: Scrates hace precisiones (define lo que es un cuadrado) para asegurarse de que el esclavo ha entendido adecuadamente la pregunta. Sin embargo, un formalista contemporneo le criticara a Scrates que con cuatro lneas iguales tambin se puede formar un rombo en cuyo caso el rea no es lado por lado como la del cuadrado. Pero si Scrates dibujaba en la arena o en la pizarra una figura que pareca un cuadrado, ciertamente tena en mente un cuadrado y no un rombo. En todo caso, habra que decir en favor de Scrates que en una situacin didctica se trata de crear credibili-dad, es una situacin argumentativa, de lgica s, pero no de lgica formal. Ntese, adems, que el esclavo no duda, es intelectualmente honesto. Esto no sucede con los estudiantes reales de nuestro tiempo mexicano cuyas respuestas estn orientadas generalmente a ocultar lo que creen o piensan. Un estudiante contemporneo hubiese "maliciado", con la ltima pregunta de Scrates, que su respuesta debe ser no y hubiese dicho algo as como: " Bueno, mire profe, es que yo lo veo as como que no pero, ... la verdad, profe ... bueno (pasando a la agresividad) pero a final de cuentas todo esto para qu se aplica? Adems, por qu no nos dice de una vez cul es la respuesta y nos dejamos de mamadas?" Scrates: Pero,no es cierto que sta lnea se dobla si aadimos otra igual aqu?

Esclavo: Ciertamente. Comentario: Scrates intenta conducir al esclavo a reconocer que lo que crea saber no puede ser cierto (va una contradiccin). As pues, Scrates supone que el esclavo estara dotado (como lo est, segn se ve a continuacin) de una lgica elemental. Es remarcable la tenacidad intelectual del esclavo al ser consistente con la hiptesis de que lo que acaba de afirmar es cierto, hiptesis a la cual se aferra hasta el ltimo momento. Scrates: Y cuatro de tales lneas contendran un espacio de ocho pies? Esclavo: S. Scrates: Describamos tal figura. No diras que esta es la figura de ocho pies? Esclavo: S, Scrates. Scrates: Y no hay estas cuatro divisiones en la figura, cada una de las cuales es igual a la figura de cuatro pies? Esclavo: Cierto. Scrates: Y no es esto cuatro veces cuatro? Esclavo: Ciertamente. Scrates: Y cuatro veces no es el doble? Esclavo: No, en verdad. Scrates: Pero entonces cunto es? Esclavo: El cuadruple. Scrates: Por tanto, la lnea doble, muchacho, ha dado un espacio, no del doble, sino del cuadruple. Comentario: Scrates remacha con esta afirmacin las cuatro preguntas anteriores. Es resumen y consecuencia de ellas. Estara orientada a que al esclavo no le quedara ms que reconocer que su hiptesis era falsa. Ntese el esquema del modus tollendo tollens que queda implcita: 1)lnea doble implica espacio doble, pero 2)el espacio no es doble sino cuadrple; por tanto, 3) la lnea no puede ser doble. Esta es la lgica que, al menos a nivel intuitivo, Scrates espera en el razonamiento del esclavo. Podemos suponerla en nuestros estudiantes? (Las siguientes preguntas se orientan a un refuerzo adicional, como dndole tiempo al esclavo a reconocer plenamente su error. Scrates no tiene prisa.) Esclavo: Cierto. Scrates: Y cuatro veces cuatro son 16 --o no? Esclavo: S.

Scrates: Qu lnea te dara un espacio de ocho pies, al igual que sta da uno de 16 pies --lo ves? Comentario: Scrates refuerza la evidencia de que si l=4 entonces A=16 y no 8. Esclavo: S. Scrates: El espacio de cuatro pies est formado a partir de esta semilnea(mitad de lnea). Esclavo: S. Scrates: Bien: y no es un espacio de ocho pies dos veces el tamao de ste, y la mitad del tamao del otro? Esclavo: Ciertamente. Scrates: Tal espacio entonces estara formado por una lnea mayor que sta y menor que aquella otra? Esclavo: S, as lo creo. Comentario: El esclavo empieza a dudar. Y no sin razn, pues ste es un hueso duro de roer para cualquier estudiante. Scrates tendra en mente ms o menos esta idea: al aumentar el lado desde 2 hasta 4, el espacio aumentara desde 4 hasta 16 y, as, el 8 se lograr con algn lado entre 2 y 4. En esta idea est implcito el conocido teorema "del valor intermedio" del clculo infinitsimal que se cumple para funciones continuas: si f(2)=4 y f(4)=16, entonces debe haber una x entre 2 y 4 para la cual f(x)=8. Est este razonamiento, en forma natural, dentro de la mente humana? debera tomar el esclavo primero un curso de lgica formal? Qu hacer? Que la lgica se aprenda sobre la marcha? Veamos qu hace Scrates. Scrates: Muy bien; quisiera oirte decir lo que piensas. Y ahora dime, no es esta lnea de dos pies y sta de cuatro? Esclavo: S. Scrates: Entonces la lnea que forma el lado de ocho pies debera ser mayor que esta lnea de dos pies, y menor que la otra de cuatro pies? Esclavo: Debera. Comentario: Ntese que Scrates no pierde el entusiamo, acaso fingiendo no ver la cara de perplejidad del esclavo. Un profesional debe actuar con seguridad (aunque tenga que fingir). Ntese tambin cmo Scrates es redundante sobre el argumento ms dificultoso al repetir una pregunta anterior ponindola ligeramente diferente. Scrates: Trata de ver si puedes decirme de cunto ser. Esclavo: Tres pies, Scrates. Comentario: El esclavo agarr rienda y eso ya es un avance. Por lo menos no se ha bloqueado. Scrates est pidiendo una conjetura y el esclavo le ofrece la ms sencilla razonando dentro de los nmeros naturales: 3 es el nico natu- ral entre 2 y 4. Qu contestara un adolescente de nuestro

tiempo al ser presionado por su maestro? Se deja como ejercicio conjetural para el lector. Que conteste de acuerdo a su propia experiencia. Yo siento que podra ser ms o menos esto: "profe, formamos un equipo de discusin para responderle?" (El trabajo en equipo no puede ser malo como lo ha aprendido desde la primaria.) Scrates: Entonces, si aadimos una mitad a esta lnea de dos, sta ser la lnea de tres. Aqu hay dos y all uno; y en el otro lado aqu hay dos tambin y all uno, y esto hace la figura de la cual t hablas? Esclavo: S. Comentario:Ntese que no es casual la eleccin de Scrates de un cuadrado inicial de 2x2. Se siente que esta rutina mayutica particular estaba planeada didcticamente. Si hubiese elegido, por ejemplo, un cuadrado inicial de 3x3, en este punto Scrates y el esclavo habran tenido grandes dificultades manejando nmeros fraccionarios: 3/2=1.5, 3+1.5=4.5, y 4.5x4.5=?. Scrates sigue aqu la conocida regla del profesor de matemticas: los problemas fciles para el pizarrn, los difciles se dejan como ejercicio para el estudiante. Una regla humorstica que no carece de su principio didctico: ni al alumno y menos al profesor les conviene enmaraarse en detalles secundarios respecto al objetivo de aprendizaje. Scrates: Pero si hay tres pies en esta direccin y tres pies en esta otra, el espacio total ser tres veces tres. Esclavo: Eso es evidente. Comentario: A estas alturas del dilogo, el esclavo ya habra aprendido el algoritmo (frmula) para obtener el rea de un cuadrado. Y este algoritmo es un subproducto del proceso didctico elaborado por Scrates. Afortunadamente a Scrates nunca lo obligaron a leer a Bloom. Cmo desglosara, en objetivos, subobjetivos, acciones, etcetera etcetera, un experto contemporneo en didctica este fragmento mayutico? Se deja como penitencia para quien haya pecado de asistematicidad didctica. Scrates: Y cuntos son tres veces tres pies? Esclavo: Nueve. Scrates: Y cunto es el doble de cuatro? Esclavo: Ocho. Scrates: Entonces la figura de ocho no est formada por una lnea de tres. Esclavo: No. Comentario: Con las dos preguntas anteriores Scrates recalca al esclavo que su nueva hiptesis tampoco lleva al resultado deseado. Es decir, le hace ver que su nueva hiptesis (respuesta) es tambin falsa. Scrates: Pero entonces de que lnea est formada? --dmelo exactamente; y si t prefieres no calcular, trata de mostrarme la lnea. Esclavo: La verdad, Scrates, no lo s.

Scrates: Ves, Menn, qu avances ha hecho el esclavo en el camino de la reminiscencia. No saba al principio cul era la lnea con que se forma el espacio de ocho pies, como no lo sabe ahora; pero antes crea saberlo, y respondi con confianza como si lo supiese; y no crea ser ignorante en este punto. Ahora reconoce su embarazo, y no lo sabe; pero tampoco cree saberlo. Menn: Dices verdad. Comentario: Dnde est ese Scrates para el que dice saber cmo? Nuestro tiempo mexicano lo requiere con urgencia. Scrates, en este punto del dilogo, distingue dos formas de ignorancia: una es no consciente (al menos no reconocida, dnde la hemos visto, sentido, sufrido?), la otra es ignorancia consciente, reconocida. Y asegura que, en el camino hacia el conocimiento, la segunda es mejor que la primera. Scrates: No est ahora en mejor posicin, al conocer su ignorancia, respecto de la cosa que l ignoraba? Menn: As me lo parece. Scrates: Si lo he hecho dudar, y le he aplicado el shock del torpedo, le hemos hecho algn dao? Menn: Yo pienso que no. Scrates: Por el contrario, le hemos ayudado en algn grado, a mi parecer, en el descubrimiento de la verdad; y ahora l desear remediar su ignorancia, mientras que antes l hubiera dicho con gran desenfado, delante de todo el mundo y creyendo explicarse perfectamente, que el espacio doble debera tener un lado doble. Menn: As sera. Comentario: La superioridad de la segunda forma de ignorancia comentada antes (ignorancia consciente) consistira entonces en un deseo de remediar la ignorancia, es decir, un deseo de aprender. Algo que suena lgico. Pues no se desear aprender si no se reconoce la ignorancia. Creo, no obstante, que una cierta pedagoga contempornea --y sin embargo, tecnocrticamente dominante-- se rasgara las vestiduras ante este proceder socrtico, acusndolo de discriminatorio, de ejercer una cierta "violencia" sobre el alumno. Y, para no contrar, cediendo ante esa "verdad" cuasi-oficial los maestros acaso diran: "si sabe o no sabe es muy su pedo, yo no me meto en broncas". Que se puede hacer contra el experto que no sabe que no sabe? Cmo puede percatarse el sonmbulo que realmente est dormido? Alguien ha visto a un experto despertarse a mitad de su discurso? Acaso todos somos sonmbulos incluyendo al experto del aqu y ahora del aula de todos los das? Scrates: Piensas que l hubiera intentado indagar o aprender lo que crea saber ya, aunque no lo supiese, antes de quedar perplejo ante la idea de que no saba? Menn: Yo pienso que no, Scrates. Scrates:El adormecimiento le ha sido pues ventajoso? Menn: Me parece que s. Scrates: Repara ahora cmo, partiendo de esta duda, va a descubrir la cosa indagando conmigo; aunque no har ms que interrogarle, sin ensearle nada. Observa bien por si llegas a

sorprenderme ensendole o explicndole algo; en una palabra, haciendo otra cosa que preguntarle lo que piensa. --T, esclavo, dime: no es este espacio que he dibujado de cuatro pies? Esclavo: S. Scrates:No puede aadrsele este otro espacio que es igual? Esclavo: S. Scrates: Y este tercero que es igual a los otros dos Esclavo: S. Scrates: Para completar el cuadro, no podremos, en fin, colocar este otro en ste ngulo? Esclavo: Sin duda. Scrates: No resultan as cuatro espacios iguales entre s? Esclavo: S. Scrates: Pero, qu es todo este espacio, respecto de este otro? Esclavo: Es cudruplo. Scrates: Pero lo que necesitamos es formar uno doble, no te acuerdas? Esclavo: S. Scrates: Esta lnea que va de un ngulo a otro, no es cierto que biseca cada uno de esos espacios? Comentario: Aqu se puede suponer que Scrates apela a las apariencias. Porque el esclavo no sabe geometra, ni Scrates aporta una prueba de biseccin. (La recomendacin de Polya es que, en el proceso didctico, las demostraciones no necesitan ser formales, slo necesitan ser plausibles.) Nota: En la versin de Porra dice "corta en dos", pero debe ser "biseca", con el significado ms preciso de "corta en dos partes iguales", como lo dice el Plato de los Great Books de la Britannica. Esclavo: S. Scrates: No ves aqu cuatro lneas iguales que encierran este espacio? Esclavo: As es, Scrates. Scrates: Mira y dime. De cunto es este espacio? Esclavo: No entiendo, Scrates.

Comentario: Hay que reconocer que el esclavo es el alumno ideal: es intelectualmente honesto y ha podido mantener la atencin casi una hora. nimo Scrates! El muchacho necesita un andamio. La respuesta ya est cerca. Slo aydale un poquito ms. Scrates: No es cierto que cada lnea interior corta a la mitad los cuatro espacios? Esclavo: S. Scrates: Y cuntos semiespacios hay en esta seccin? Esclavo: Cuatro. Comentario: Scrates le mostrara aqu al esclavo el cuadrado central formado por las diagonales de los cuatro cuadrados de rea 4 yuxtapuestos de forma que se tenga un cuadrado de 4x4. Ntese que esto ya lo haba aceptado el esclavo antes. Es comn, en el proceso comunicativo, que el oyente del discurso no mantenga toda la informacin en memoria RAM. Scrates tendra este plan: 1) la diagonal biseca al cuadrado; 2)el rea del cuadrado es cuatro; 3) la mitad de cuatro es dos; 4) el cuadrado formado por las cuatro diagonales est formado por cuatro mitades, es decir, por cuatro veces dos, y el muchacho llegara finalmente a la demostracin. Scrates: Y cuntos en sta? Esclavo: Dos. Scrates:Y cuatro es cuntas veces dos? Esclavo: Dos veces. Scrates: Y este espacio de cuntos pies es? Esclavo: De ocho pies. Comentario: Parece ser que Scrates trata de inducir el razonamiento a travs de una regla de tres (2/4=4/x): ste que tiene dos mitades "mide" 4, entonces el central que tiene 4 mitades (el doble de mitades) debe "medir" el doble, es decir, 8. El esclavo, aqu, estara demostrando (para nosotros, los lectores) que la regla de tres es "natural", o bien que la haba aprendido en casa de Menn. Y uno no puede menos que concluir que, o bien la educacin de los esclavos en la Antigua Grecia era mejor que la de nuestros universitarios, o bien stos ya perdieron para siempre su "naturaleza" en los laberintos de nuestro sistema educativo. Scrates: Y de qu lnea logras esta figura? Esclavo: De sta. Comentario: Se entiende que Scrates le estara mostrando el cuadrado formado por las diagonales al esclavo, y ste contesta sealando la diagonal. Scrates: Esto es, de la lnea que va de esquina a esquina de la figura de 4 pies. Esclavo: S.

Comentario: Scrates redondea: hace explcita con sus propias palabras la conclusin. Una regla didctica que tambin recomienda George Polya. Lstima que no sea factible con nuestros estudiantes quienes a estas alturas del dilogo ya hubieran dejado a Scrates hablando solo. Scrates: Y esta es la lnea que los gemetras llaman la diagonal. Y si este es el nombre apropiado, entonces t, esclavo de Menn, ests preparado para afirmar que el espacio doble es el cuadrado de la diagonal? Esclavo: Ciertamente, Scrates. Comentario final: Con esta largusima demostracin, Scrates aporta tambin un mtodo de construccin con regla y comps para el cuadrado doble: 1)formar un cuadrado cudruple (yuxtaponiendo cuatro cuadrados de rea A) y 2) trazar las diagonales de los cuatro cuadrados que lo forman. [El cuadrado formado por las diagonales trazadas en 2) tiene 2A de rea.] Mediante la simbologa y las reglas del lgebra elementales que los estudiantes ya deberan dominar al salir de la secundaria, la demostracin de Scrates podra resumirse como sigue: 1) A=l2 2) 2A=? 3) Primera hiptesis del esclavo: 2A=(2l)2. 4) Refutacin de Scrates (va un feedback didctico): pero, (2l)2=4l2=4A, exhibiendo una contradiccin y obligando al esclavo a abandonar su primera hiptesis. 5) Andamio para el esclavo (construido por Scrates): si l da A y 2l da 4A, entonces?... y el esclavo es conducido por Scrates a concluir que la lnea x buscada est entre l y 2l. 6) Segunda hiptesis del esclavo: 2A=[(3/2)l]2, es decir, x=(3/2)l. 7) Feedback de Scrates: pero [(3/2)l]2=(9/4)l2=(9/4)A>2A, exhibiendo de nuevo una contradiccin y obligando al esclavo a confesar su ignorancia. 8) A partir de aqu, Scrates conduce al esclavo a aceptar que 4(A/2)=2A mediante el cuadrado cudruple y las diagonales, y de paso a aceptar que la lnea del cuadrado doble es la diagonal del cuadrado simple. Es decir, x=(2)1/2l, en lenguaje algebraico. Ofrezco, finalmente, en nombre de Scrates, una disculpa para todos aquellos lectores con aversin hacia las matemticas por incluir a stas en un texto con pretensiones estticas (lo digo por el de Platn). Creo, sin embargo, que todos aquellos cuya aversin por las matemticas no sea excesiva encontrarn en el fragmento del Menn aqu comentado una oportunidad para conocer de cerca el significado de la mayutica (y de paso disfrutar de la agudeza --y riqueza-- de los Dilogos; comprobando quiz que los antiguos tienen todava algo que decir). Como un subproducto, el fragmento hace ver tambin que un razonamiento lineal (de regla de tres) no siempre funciona