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Todos os direitos reservados. Copyright 2 0 0 2 para a lngua portuguesa da Casa Publicadora das Assemblias de Deus. Aprovado pelo Conselho de Doutrina.

Preparao dos originais: Kleber Cruz Reviso: Luciana Alves Capa e projeto grfico: Flam ir Ambrsio Editorao: Olga Rocha dos Santos

CDD: 2 4 8 - Orao ISBN: 8 5 -2 6 3 -0 4 3 1 -3

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As citaes bblicas foram extradas da verso Almeida Revista e Atualizada, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio.

Casa Publicadora das Assemblias de Deus C aixa Postal 331 2 0 0 0 1 -9 7 0 , Rio de Janeiro, R J, Brasil 5a Edio 2 0 0 6

Apresentao

o momento em que escrevo estas linhas, o fao com muita gratido a Deus. Ainda saudoso, louvo ao Senhor pela vida do autor deste livro meu querido pai e, por isso, medito sempre no que tambm repetidas vezes tenho dito a meus filhos, irmos e a inmeros membros da nossa igreja: entre tantas coisas que ele praticou em sua vida, uma delas era a orao; orou sempre por ns e nunca perdeu a oportunidade de estar ao nosso lado e orar conosco. Este livro resultado da prpria prtica de vida e minist rio do pastor Estevam. Por duas razes. Primeiro, porque ele era um homem que orava, pelo menos, cinco horas por dia; muitas vezes, o dia todo. Por esse motivo, foi o homem a quem Deus muito abenoou no ministrio da pregao e ensino da Palavra, na conduo de milhares de almas aos ps do Senhor e no fortalecimento do rebanho que lhe fora confiado, ao qual apascentou durante mais de quatro dcadas. Em segundo lu gar, porque deixou escrito grande parte do que pregava. Por

Guia Bsico de Orao

vrios anos, atravs da Rdio FM Esperana, em So Lus, no programa "Palavra da Vida" ele pregou diariamente, noite, durante dez minutos, ministrando verdades divinas a cora es sequiosos de salvao, mas tambm para vidas transfor madas, que ansiavam por maior edificao espiritual atravs da Palavra. Era detentor de audincia mpar, ainda que muitas vezes j fosse bem tarde da noite, deixando, porm, milhares de coraes alimentados com o Po vivo que "desce do cu e d vida ao mundo". Dessa forma, dedicou parte desse precio so tempo ao ensino da orao, tendo produzido dezenas de mensagens sobre o tema. Ele jamais pregava no rdio sem ter a mensagem escrita em mos, razo pela qual pudemos resga tar esse precioso legado. Aps sua partida para a eternidade, resolvemos trazer a pblico este trabalho que, na verdade, no uma obra teolgi ca de grande extenso, e nem poderia s-lo, em razo da pr pria maneira como foi produzida sem muita elaborao e pes quisa, e tambm do resultado a que se propunha, o de inspirar o grande e heterogneo pblico ao qual se destinava. A obra possui, no entanto, uma "profundidade de riqueza, tanto de sabedoria como de conhecimento de Deus". E, por isso mes mo, um convite reflexo, e caber a cada um de ns, em par ticular, atravs de meticulosa leitura (e estudo) deste Guia, con siderar o infinito valor da orao, e, especialmente, p-la em prtica, seguindo assim a recomendao de Paulo "orai sem cessar". Durante muitos anos, desde quando ramos crianas, tor nou-se comum, em nossa casa, o despertar para a orao. Ain da era madrugada e, sob o comando do "velho", ramos con vocados a esse labor espiritual. At o dia de hoje, quando reaiv >

Apresentao

lizamos o culto domstico em nosso lar, lembramo-nos de que nosso pai jamais se descurou de dar prioridade orao. Eis o segredo das bnos dirias, da unio que sempre houve entre ns, sem dvida tambm por causa da orao. De todo o corao desejamos que a presente obra, em sua singeleza, produza em voc, querido irmo e leitor, o desejo sincero de refletir com mais ardor sobre o significado e valor eternos da grande necessidade do nosso dia-a-dia a orao. Pratic-la, ento, ideal sublime e verdadeiro, cujos resulta dos, por certo, nos animaro a prosseguir firmes e fiis para com Deus, a quem devemos servir sinceramente. Assim seja!

Dr. Samuel Batista de Souza

Prefcio
H pessoas que vivem, mas passam desapercebidas pela vida... Outras vivem, e deixam histrias escritas para a posteridade.

efiro-me ao legado do Pr. Estevam ngelo de Souza, seu ministrio, carter, dedicao Igreja de Deus, sua coragem e atitudes destemidas, que marcaram de ma neira indelvel a Assemblia de Deus para sempre. As atitu des do insigne companheiro realavam simplicidade de aes, sempre bem gerenciadas por uma inteligncia singular. Tenho a honra de prefaciar a obra Guia Bsico de Orao, escri ta por este gigante da f que foi o Pr. Estevam ngelo de Souza, e sinto-me pequeno diante desta grande responsabilidade. Tive o privilgio de conviver com o autor e conhecer outros livros da sua vasta lavra. So obras fruto de muitas horas de orao, pois inegvel a poderosa uno do Esprito Santo que sentimos ao penetrar abundantemente em nossos coraes. O Pr. Estevam ngelo de Souza deixou este tesouro que agora chega s nossas mos; um compndio sobre a orao, escrito com linguagem escorreita, e requintado com experin cias de um homem que viveu a orar, mostra-nos o caminho que atende as necessidades da alma do mais erudito leitor.

Guia Bsico de Orao

Muito se tem escrito sobre orao, inmeras obras inspiram as pessoas a que busquem da fonte inesgotvel que o poder da orao, porm poucas so as que minuciam com tanta bele za e profundidade como Guia Bsico de Orao. Compreendo que o contedo deste precioso livro, no s o produto de um artfice do verbo, mas o transparecer da tocha viva do Esprito Santo que ardia em seu corao. Orar fazia parte ativa na sua vida de comunho com Deus, por isso, ele podia escrever sobre o assunto. O livro proporcionar ao leitor que conhece os mistrios da orao um crescente desejo de se apropriar mais de sua efic cia, e ser um despertamento queles que se descuidaram de to grande dever. A temtica desta obra far o leitor mergulhar profundamente na riqueza espiritual de uma intimidade maior com Deus, pro duzindo verdadeiro valor da nossa comunho com o Senhor. Felicito ao pastor Benjamin de Souza, que engalana todo o povo de Deus com este tesouro pstumo de seu pai, tornando pblico de forma to competente, e propiciando ao leitor a oportunidade de ter em suas mos um livro de leitura instruti va e edificante.

Jos Wellington Bezerra da Costa


Pastor da Assemblia de Deus de Belenzinho, SP e presidente da Conveno Geral das Assemblias de Deus no Brasil (CGADB)

Sumrio

A presentao ...........................................................................................................x P refcio ................................................................................................................... ix

PARTE 1 - JESUS, ENSINA-NOS A ORAR..................................................... 1 1. A Orao no Conceito de C risto ............................................................. 3 2. Aprendendo a Orar com Jesus.................................................................9 3. A Disposio Paternal de D e u s ..........................................................19

PARTE 2 - A ORAO EFIC A Z...................................................................... 23 4. A Orao Eficaz.........................................................................................25 5. A Natureza da Orao E fic a z .............................................................. 31 6. A Orao Eficaz e o Avivamento.........................................................39 7. Orao, Palavra e A vivam ento............................................................49 8. A Orao Eficaz e seus Objetivos....................................................... 53 9. Efeitos da Orao Eficaz........................................................................ 57 10. Regras Bblicas para a Orao E fic a z ................................................61 11. Resultados da Orao E fica z ............................................................... 81 12. Requisitos para a Orao E ficaz..........................................................85 13. Elementos da Orao E fica z ................................................................ 89

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PARTE 3 - 0 DEVER DE O R A R ...................................................................... 93 14. O Costume de O r a r ................................................................................ 95 15. O Dever de O r a r ......................................................................................99 16. O Lugar de O ra r..................................................................................... 103 17. O Tempo de O r a r .................................................................................. 107 18. As Formas de O r a r ................................................................................113 PARTE 4 - ATITUDES NA O RA O .......................................................... 117 19. Orao e C om paixo............................................................................ 119 20. Orao com Humildade e Arrependim ento................................ 123 21. Reajustamento e O ra o ..................................................................... 127 22. Orao para Obter Perd o.................................................................. 131 23. Orao para Ser R estaurado..............................................................135 24. Orao, Fator de Dupla Libertao................................................. 139 PARTE 5 - ORAO E F ............................... ............................................... 143 25. Orao a Deus - Ajudador e Sustentador da V ida.................... 145 26. A Orao do Crente C on victo........................................................... 149 27. A Segurana de Orar C rendo............................................................ 153 28. Exemplo de Orao e C onsagrao................................................157 29. A Orao e a Manifestao da Glria de D eus............................ 161 30. Orao e Pentecostes............................................................................ 165 31. Orao e Pentecostes durante os S cu los..................................... 169 32. Orao para Ver o Sobrenatural.......................................................173 33. O Lugar da Orao nos Problemas da Ig reja............................... 177 PARTE 6 - A ORAO E SEUS EFEITO S.................................................. 181 34. Efeitos de Oraes Incessantes......................................................... 183 35. Orao, Ao de Graas e Intercesso........................................... 187 36. Orao pelos Tristes e D oentes......................................................... 191 37. Salomo, o Intercessor.........................................................................195 38. Orao pela Fam lia.............................................................................. 199 39. A Orao e os Filhos no Plano de D eus......................................... 203

Sumrio

PARTE 7 - A ORAO QUE DEUS AC EITA ........................................... 207 40. Oraes que Sobem ao C u ............................................................... 209 41. A Orao que Deus A ceita..................................................................213 42. Oraes que Sobem para Memria diante de D eus..................217 43. Oraes que Sobem como Incenso.................................................. 221 44. Oraes e L grim as..............................................................................225 PARTE 8 - A IMPORTNCIA DA O RA O ........................................... 231 45. O Pecado de no O ra r......................................................................... 233 46. Orar e E sp e ra r....................................................................................... 237 47. A Importncia da Orao no Templo de D eus............................241 48. Pedro e Joo na Hora da O ra o ..................................................... 245 PARTE 9 - TEMPO DE BUSCAR AO SEN H O R .................................. 249 49. Este o Tempo de Buscar ao Senhor..............................................251 50. A Imperiosa Necessidade de Buscar a D e u s...............................255

xi

PARTE 1

Jesus , nsina-nos a Orar...

j z Orao no Conceito de Cristo

"Naqueles dias retirou-se para o monte afim de orar, e passou a noite orando a Deus"
(Lc 6.12)

esus ensinou a orar com palavras e com o seu prprio exemplo. Ensinando com palavras, disse: "Vigiai e orai, para que no entreis em tentao"; e, com o seu exemplo, Lucas registrou: "Naqueles dias retirou-se para o monte a fim de orar, e passou a noite orando a D eus".1 Numa srie de referncias, temos o ensino de Jesus quanto aos modos e ocasies para orar. Pedimos a sua ateno para este importante assunto, que a despeito da sua importncia, vem sendo desprezado, especialmente por aqueles que muito precisam orar. Consideremos o seguinte:

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1. Orao secreta. Quando as multides estavam maravi lhadas dos seus feitos miraculosos, afluam para ouvi-Lo e se rem curadas de suas enfermidades. Diz o evangelista Lucas: "Ele, porm, se retirava para lugares solitrios, e orava". Este foi o seu exemplo. Observe o seu ensino: "Quando orares, en tra no teu quarto, e, fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto; e teu Pai que v em secreto, te recompensar".2 muito bom que oremos em conjunto, uns pelos outros e uns com os outros, que oremos no templo, ou em qualquer lugar oportuno; mas na orao em secreto que temos maior liber dade e melhores oportunidades para conversarmos com Deus, pedir a sua bno, agradecer as bnos recebidas, ador-Lo na beleza da sua santidade, interceder pelos nossos familiares, pelos irmos, pelos amigos, pela igreja, pelo mundo, enfim, para desempenhar o verdadeiro ofcio sacerdotal. E na orao em secreto, quando demoramos em comunho com Deus, que melhor alimentamos a nossa alma, fortalece mos a nossa f, ampliamos a nossa viso quanto s riquezas da glria de Deus. na orao em secreto que obtemos mais inspirao para pregar a Palavra de Deus. Diz-se que quem mais ora em secreto, melhor prega em pblico. 2. Orao pela madrugada. De Jesus est escrito: "Tendo-se levantado alta madrugada, saiu, foi para um lugar deserto, e ali orava".3 Bom seria se pudssemos avaliar a atmosfera espiritual que envolvia o Senhor Jesus, quando no deserto, em alta madru gada, orava ao Pai celestial. Por quem orava? Certamente, pe los discpulos, por voc e por mim, por ns; a quem na sua prescincia contemplava, no futuro distante, como criaturas extremamente carentes de sua graa. Observe o seguinte: tal4

A Orao no Conceito de Cristo

vez no possamos avaliar, mas podemos experimentar, segun do o seu exemplo, reservando as melhores horas do dia, o nos so horrio nobre, para estarmos a ss com Deus. disto que depende uma vida espiritual abundante, frutfera e plenamente vitoriosa. Procure experimentar isto, e com certeza voc triun far sobre os obstculos normais e anormais da vida. 3. Orao a noite inteira. O texto em destaque diz que Jesus foi para o monte e passou a noite toda em orao a Deus. Po bres de ns, que s nas raras viglias imitamos este exemplo do nosso Mestre. Neste grande gesto de dedicao de Jesus, aprendemos isto. Pelo menos dediquemos o maior tempo pos svel neste bendito exerccio espiritual que fortalece a alma, habilitando-a para maiores realizaes e grandes vitrias. 4. Orao em ocasio de emergncia. beira do tmulo de Lzaro, h quatro dias enterrado, Jesus simplesmente orou assim: "Pai, graas te dou, porque me ouviste"; e logo bradou: "Lzaro, vem para fora"; e Lzaro levantou-se redivivo.4 Este era um momento de tremenda angstia. Havia o sofrimento e a dor explcita de seus amigos. No era tempo para orao pro longada. Alm disso, podemos entender que, quem ora fora das emergncias, ora muito; e nesses momentos difceis, no precisa orar muito para ser atendido. Jesus tinha um estilo de vida que sabia distinguir as coisas urgentes das coisas importantes. Na sua agenda, orao era algo importante, de modo que Ele podia enfrentar as coisas urgentes, quando e onde estas surgissem. Por isso Ele orava muito. De modo contrrio, quem est longe de Deus nunca ora muito. Quem est longe de Deus, pode orar gritando, como quem de fato est longe. Essa orao pode ser expresso de desespero e no de f. Se voc cr em Deus e na sua Palavra, 5

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permanece em comunho com Ele, e no momento em que voc ora, Ele o atende e o abenoa. Experimente e comece hoje! 5. Orao em momentos de tentao. Tentao no coisa que possa ocorrer somente na presena do tentador, Satans. s vezes, nas circunstncias mais diversas, terrveis tentaes podem ser encontradas; e a, ento, que a vida de orao pode ser o fator poderoso de decises srias que abrem caminhos para o triunfo do servo de Deus. Conforme aprendemos com o Senhor Jesus que, nas vsperas do Calvrio, orou: "Pai, se que res, passa de mim este clice"; a tentao tambm pode ocor rer no seio de nossas prprias escolhas, e precisamos estar aten tos em orao.5 Este fato aconteceu no Getsmani. Mateus diz que o Senhor Jesus fez esta mesma orao por trs vezes. Por isso vemos que no errado orar vrias vezes, insistindo em pedir uma mesma coisa, quando as ondas adversas querem nos desviar do caminho traado por Deus para ns. O que no podemos aceitar afastar-nos do plano de Deus para a nossa vida. por falta de coragem para enfrentar com oraes persistentes que muitos desistem e fracassam. Se no fosse necessrio, e se a orao no fosse um recurso divino para as maiores vitrias nas grandes lutas, Jesus no teria feito isso; mas Ele, tambm nos deixou brilhante exemplo. 6. Orao em agradecimento. A lio de Jesus quanto a este tipo de orao, temos em suas prprias palavras: "Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultastes estas cousas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos".6 Este apenas um dos muitos exemplos de orao do Senhor Jesus, em agradecimento ao Pai. Nisto vemos um aspecto da orao que agrada ao cu. Quem ora tem motivos para agra6

A Orao no Conceito de Cristo

decer a Deus. A orao que consiste s em pedidos pode estar eivada de egosmo e de ingratido. Quando oramos e pedimos a Deus o que necessitamos, ao recebermos, devemos voltar a Ele com o nosso sincero agrade cimento. Dez leprosos foram curados por Jesus; nove, quando i se sentiram curados, foram para os seus familiares e ficaram somente com a bno da cura. Um, porm, voltou ao Senhor Jesus, prostrou-se diante do Mestre e, adorando-o, agradeceulhe o benefcio da cura. E o melhor aconteceu: Jesus disse-lhe: "A tua f te salvou". Foi curado e foi salvo. Quando agradece mos ao Senhor pelas bnos recebidas, abrimos as portas para maiores bnos, provindas do tesouro da sua infinita graa. 7. Orao para interceder. Interceder orar de maneira efi caz. Jesus foi o grande mestre neste tipo de orao. O captulo 17 do Evangelho de Joo composto de uma orao de Jesus, chamada a orao sacerdotal. Interceder significa pedir por outrem, rogar, suplicar, inter vir em favor de algum. Estas palavras tambm tm a ver com a condio de quem intercede, e revelam que ao que intercede, preciso que tenha a condio necessria de comparecer dian te de Deus. Quem pede por outrem, quem roga, quem inter vm em favor de algum, deve ter boas relaes com aquele a quem suplica. Isto nos ensina que no basta orar, mas orar a Deus, com quem mantemos comunho. Um Deus a quem te mos acesso, com intrepidez e inteira certeza de f. No captulo 17 de Joo, temos no exemplo de Jesus o mode lo da orao intercessria. Nos versos de 1 a 4, o Mestre ora por si mesmo; nos versos de 5 a 19, intercedeu pelos discpulos presentes; nos versos de 20 a 26, intercedeu por aqueles que viessem a crer nEle depois, pela pregao do Evangelho. Jesus
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orou por mim e por voc. Ele continua esse ministrio de in tercesso. Em Hebreus 7.25, lemos que Ele "pode salvar total mente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles". Pense bem nisto: Jesus intercede por voc. Voc que quer ser fiel at a morte, esteja sob o cuidado do Se nhor Jesus. Por isso aprenda a orar com Jesus. Ore sempre. Ore por voc. Interceda. Ore por todos.

1 M a te u s 2 6 .4 1 ; L u c a s 6 .1 2 2 L u c a s 5 .1 6 ; M a te u s 6.6 3 M a rco s 1 .3 5 4 Jo o 1 1 .4 1 ,4 3 5 L u c a s 2 2 .4 2 6 M a te u s 11.25

prendendo a Orar comJesus


"De uma feita estava Jesus orando em certo lugar; quando terminou, um dos seus discpulos lhe pediu: Senhor, ensina-nos a orar como tambm Joo ensinou aos seus discpulos. Ento ele os ensinou..."
(Lc 11.1,2)

ertamente os discpulos, ao pedirem que o Mestre os en sinasse a orar, estavam sendo inspirados pelo exemplo do Senhor Jesus, a quem por muitas vezes viam prostra do em orao ao Pai. De fato, no poderia haver exemplo mais inspirador que o do Senhor Jesus. Os discpulos podiam sentir a diferena existente entre eles e o Mestre, na maneira de orar. Talvez em poucos minutos diziam tudo o que sabiam em ma tria de orao. No sabiam orar. Eram semelhantes a muitos cristos na atualidade. No gostam de orar. No sabem orar. O

( iuin IMnicn tU* O n iflo

tempo que gastam na orao e a maneira como oram revelam que precisam aprender a orar; e tambm que devem orar para aprenderem a orar. Quando todos admitirem que no sabem orar e que preci sam orar, e orar muito, certamente seguiro o exemplo dos dis cpulos, e pediro: "Senhor, ensina-nos a orar". E Jesus os ensi nou a orar. Ele orava porque reconhecia profunda e perfeita mente a importncia da orao, e com certeza os discpulos, ao verem tal exemplo, sentiram tambm essa necessidade. O texto em destaque1 contm a orao que Jesus ensinou aos discpulos. Mais do que uma mera orao, a orao uni versalmente denominada de o Pai Nosso, constitui a eptome da doutrina crist, pois revela as coisas que devemos reconhe cer em relao ao Deus a quem oramos. No decorrer deste trabalho, apresentaremos dezenas de re flexes, com variados temas, expondo numerosas coisas que devemos ter em vista quando nos dirigimos a Deus em ora o. Insistiremos em ensinar a forma, os elementos e a natu reza da orao eficaz. Orar, quase todos oram, mesmo sem saber orar, ou apenas orando inutilmente. Basta uma simples observao em reunies ou cultos de orao, para perceber mos que no poucos esto muito longe do padro orientado por Jesus quanto maneira correta de orar. Os discpulos no queriam pertencer a esta categoria e pediram: "Senhor, ensi na-nos a orar".
O rando
pa r a

Sa ber O rar

E voc, porventura sabe orar? Sabe que precisa orar? Sabe que orar falar com Deus, e o meio mais eficaz para ter uma vida espiritual abundante, prspera e vitoriosa? Se ain 10

Aprendendo a Orar com Jesus

da no se sente seguro para poder afirmar que sabe, ento siga o exemplo dos discpulos e, de corao, ore: Senhor, en sina-me a orar! Se voc no tem tempo para orar, saiba que o tempo gasto em orao o mais importante da sua vida. Se voc no tem vontade de orar, saiba que est precisando muito orar. A falta de vontade de orar como o fastio. Quando algum tem fastio e, por conseguinte, no quer se alimentar, esse o momento quan do mais precisa faz-lo. E a orao o nico alimento que lhe salvar da inanio espiritual. Se voc ora s pelos seus negci os, saiba que precisa orar mais por voc do que pelos seus neg cios. Estes e o seu trabalho no so a prioridade no conceito divino. A prioridade voc mesmo, por quem Cristo morreu, e a quem Deus ama e quer usar na realizao da sua obra. Voc, alm de receber os preciosos dons inerentes salvao, pela mesma graa far jus ao galardo que o justo Juiz dar a cada um segundo o seu trabalho. Considere tambm que, sem orar, poder fazer apenas al guma coisa para voc nesta vida, mas nada far de valor eter no para Deus. Sem orar, a sua vida poder ser intil para o mundo e para Deus. Voc pode viver apenas para si e morrer sem nada levar do mundo. Sem orar a sua alma estar sujeita aos ataques de Satans, sem foras para resistir. Por isso a re comendao divina: "Quanto ao mais, sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder... para poderdes ficar firmes contra as ciladas do diabo... com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito, e para isto vigiando com toda per severana e splica por todos os santos".2 Os apstolos que tanto ensinaram sobre orao, aprende ram a orar e fizeram da orao uma poderosa arma, com a
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Guia Bsico de Orao

qual venceram o mundo, o Diabo e a carne; e triunfaram sobre todos os poderes polticos, imperiais e satnicos que se lhes opunham, e realizaram a obra de Deus; serviram de exemplo para os santos e para o mundo, foram fiis at a morte, con quistaram a herana da vida eterna, chegaram ao cu e se apo deraram da glria que Deus reservara para eles. Foi bom que orassem: "Senhor, ensina-nos a orar". Faa como os discpu los, pea ajuda ao Senhor e ore para saber orar. A
O rao J esu s E n s in o u

que

A orao ensinada por Jesus, o Pai Nosso, constitui a eptome da doutrina crist. Nesta orao ensinada por Cristo aos seus discpulos, o Mestre teve o propsito de ensinar-lhes preliminar e resumidamente a orao em seus aspectos es senciais, de modo correspondente com as suas necessidades relativas a esta vida, destacando, em especial, as necessida des espirituais relativas aos deveres para com Deus. Na ora o do Pai Nosso, temos os princpios fundamentais da dou trina crist revelados em vrios detalhes, nos quais tambm so manifestados os propsitos de Deus com respeito aos seus filhos aqui na terra. Atendendo ao pedido dos discpulos, ensinou-lhes a orar assim: "Pai nosso que ests nos cus, santificado seja o teu nome; venha o teu reino, faa-se a tua vontade, assim na terra como no cu, o po nosso de cada dia d-nos hoje; e perdoanos as nossas dvidas, assim como ns temos perdoado aos nossos devedores; e no nos deixes cair em tentao; mas li vra-nos do mal, pois teu o reino, o poder e a glria para sem pre. Amm". 12

Aprendendo a Orar com Jesus

No significa que esta seja a nica orao que deva ser feita pelo crente, ou que deva ser decorada e recitada diariamente. Explicando isto, o Senhor Jesus reprova a orao formalista dos escribas e fariseus e a orao supersticiosa dos pagos. No Pai Nosso, o Mestre amado ensina-nos novo caminho para Deus e estabelece, de maneira mais ntima, os meios de comu nicao e comunho com Deus, atravs da confiana de filhos que se dirigem ao Pai celestial com intimidade e f; por meio da convico de sua bondade paternal, tal como revelada nas Sagradas Escrituras; atravs da obedincia que evidencia o nosso respeito a Deus, o reconhecimento de sua autoridade divina, reconhecendo a Deus como causa da existncia e so brevivncia de todas as coisas. Quando oramos o Pai Nosso, e nisso nos baseamos, tam bm externamos o nosso propsito de viver para Ele e de tributar-Lhe a glria que Lhe devemos por tudo o que somos e o que temos neste mundo, e o que esperamos ser na eternidade. Portanto, o Pai Nosso no simplesmente uma "reza" e, sim, o resumo da doutrina crist. Enquanto comentarmos esta orao ensinada pelo Mestre eterno, exporemos os seus diversos aspectos. O nosso sincero desejo levar voc a uma melhor compreenso dos desgnios de Deus, expressos na doutrina crist, que so o mais elevado padro para a vida que agrada a Deus. So os padres divinos ensinados na s doutrina, o fator poderoso para o equilbrio moral e espiritual da humanidade. No basta orar, temos de orar reconhecendo a Deus como Pai, para obedecer-Lhe, para confiar nEle como Criador e Senhor de tudo e de todos, para reverenci-Lo como o grande e eterno Benfeitor, para nos en tregarmos aos seus cuidados, sem temor. 13

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"Pai nosso que ests nos cus, santificado seja o teu nome". Foi assim que Jesus iniciou a orao denominada o Pai Nosso. Nesta orao o Senhor ensina importantes lies a respeito do relacionamento de Deus com os homens, especialmente os que crem na sua Palavra e a tm como revelao divina. As palavras da orao de Jesus servem tambm de base para a identificao de nossos direitos como filhos de Deus, da inti midade possvel dos filhos para com o Pai e da nossa revern cia devida a Deus, o Pai; alm de identificar o propsito de Deus na criao e na redeno do homem. 1. O direito de filho de Deus. Pai a palavra que por si s estabelece relao com filho. tambm a palavra freqente mente usada no Novo Testamento para indicar os relaciona mentos de Deus com os homens, aos quais deu o direito de filhos, mediante Jesus Cristo. Convm notar que no Antigo Testamento raramente se l a palavra Pai em relao a Deus, embora os nomes dados pelos judeus referentes a Deus revelassem toda a disposio divina para com a criatura humana. O direito de filho de Deus, em seu amplo sentido espiritual, s no Novo Testamento que foi franqueado a todos os homens, por intermdio de Jesus Cristo, mediante a f, a todos os que o aceitam como suficiente Salvador. Criaturas de Deus, todas as pessoas o so, pois todos foram criados por Deus, no para a vida dissoluta que muitos levam, mas para a identifi cao com a sua imagem, conforme a sua semelhana. 2. Habilitao ao direito de filho de Deus. O direito de fi lho de Deus est assegurado aos que recebem a Cristo como Salvador. O apstolo Joo escreve: "A todos quantos o recebe 14

Aprendendo a Orar com Jesus

ram, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus; a saber: aos que crem no seu nome".3 Ainda que todos os homens sejam filhos de Deus, na quali dade de seres criados por Ele, com o dom da razo, como seres inteligentes, contudo o apstolo Joo fala aqui de uma filiao espiritual, de um direito especial, assegurado queles que, como diz o apstolo Pedro, "foram nascidos de novo, para uma viva esperana, mediante a ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos". Estas palavras dos apstolos Joo e Pedro inter pretam a doutrina do novo nascimento ensinada por Cristo a Nicodemos. Jesus insistiu em ensinar a Nicodemos a suprema importncia do novo nascimento. Chegou a enfatizar: "Se al gum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus".4 No possvel transformar uma choupana de madeira co mum, de barro e palha em um grande e suntuoso edifcio. necessrio uma mudana radical a partir dos alicerces. No possvel tambm converter uma jangada em um grande na vio. Da mesma forma, no seria e no ser possvel erigir o edifcio de uma vida digna de Deus, utilizando os alicerces da velha natureza decada, que recebemos de Ado. Jesus falou de novo nascimento, no de reencarnao. Jesus ensinou que necessrio nascer de novo, o que tambm no significa nascer outra vez da carne ou retornar ao ventre ma terno e tornar a nascer. Nascer de novo, no ensino de Jesus, ou nascer da gua e do Esprito, significa uma nova vida com base em uma nova natureza, a natureza de Cristo produzida no homem pelo efeito regenerador da Palavra de Deus e do Esp rito Santo. Paulo fala da Palavra de Deus como gua que lava e opera santificao: "Para que a santificasse, tendo-a purifica do por meio da lavagem de gua pela palavra", e tambm fala 15

Guia Bsico de Orao

do lavar regenerador e renovador do Esprito Santo: "Mas se gundo sua misericrdia, ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo".5 Quando Jesus, em sua orao, referiu-se a Deus como Pai, ensinava tambm a respeito dos filhos de Deus pela f em Cris to, novas criaturas para Deus, mostrava uma nova maneira de viver e agradar a Deus. Ore pensando nisto. Ore como verda deiro filho de Deus e apodere-se das bnos do Pai. 3. Convico e segurana do filho de Deus. Cremos que a real condio de filho de Deus torna-se uma experincia que enche o verdadeiro cristo de convico e segurana. Estas so frutos de uma verdadeira coerncia com a Palavra de Deus, que nos moti va em nosso relacionamento com Deus, o Pai. lamentvel que muitos que se dizem cristos no tenham segura convico dos direitos que so assegurados aos verdadeiros filhos de Deus. Ser que nasceram de novo e no sabem? Nascer de novo no reencamar. Jesus disse: "O que nascido da carne carne". Isto significa que se cem vezes nascer da carne sempre carne, a mes ma carne, que na melhor hiptese ser semelhante a do apstolo Paulo, que disse: "Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum".6 Quem nasce da carne est sujeito natureza pecaminosa e, por conseguinte, est impossibilitado de aproximar-se da per feio reservada queles que so filhos de Deus. Esta perfei o s alcanada em Cristo, e o meio de alcan-la pelo novo nascimento. As expresses "gerado de novo" e "poder de serem feitos filhos de Deus" revelam o propsito de Deus, do nosso Pai celestial, de efetuar na natureza humana uma mudana radi cal, libertando o homem do seu estado decado, fazendo-o par 16

Aprendendo a Orar com Jesus

ticipante da natureza divina, mediante uma completa entrega da vida a Cristo. exatamente esta identificao com Cristo que resulta na mais perfeita convico de sermos filhos de Deus. tambm a causa de uma confiana inabalvel do direito que temos herana de seu reino. E disto que fala o apstolo Pau lo: "O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que so mos filhos de Deus. Ora, se somos filhos, somos tambm her deiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo".7 Portanto, a orao do Pai Nosso deve representar, para aque les que proferem estas palavras, a convico de todas estas ver dades, acerca de todas estas funes, inclusive o direito de fi lhos de Deus e de sermos participantes da herana dos cus, a morada que Deus tem preparado para os que, pela f em Cris to e pela obedincia sua Palavra, se tornaram novas criaturas e se qualificaram como filhos de Deus. 4. Intimidade e confiana. "Pai nosso" tambm uma sen tena que inspira confiana e estabelece a perfeita intimidade que deve existir entre o homem e Deus, semelhana do filho para com seu pai natural. Portanto, Pai nosso, deve ser para ns a expresso da nossa confiana na disposio de Deus para conosco. Devemos ouvi-las como palavras que nos inspiram confiana na bondade eterna de Deus, o Pai. A intimidade pro duz confiana e completa as relaes dos filhos para com o Pai. Deus no como imaginam os pagos: um ser temvel, inacessvel, maneira dos homens orgulhosos. Na Bblia le mos: "Tendo grande sacerdote sobre a casa de Deus, aproxi mando-nos, com sincero corao, em plena certeza de f".8 O que da aprendemos, que, se o homem assumir a posi o de filho de Deus, mediante a f em Cristo, e a aceitao da s doutrina, pode aproximar-se dEle confiadamente, indepen 17

Guia Bsico de Orao

dente do favor de supostos mediadores. Ningum mais do que o nosso Pai celestial se interessa em nosso bem-estar, especial mente no que diz respeito vida futura. Ningum melhor que o Senhor Jesus pode mudar a nossa causa com relao eterni dade. Neste sentido est escrito: "Porquanto h um s Deus e um s Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus, homem. O qual a si mesmo se deu em resgate por todos". E mais: "Deus prova o seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores".9 O amor de Deus a lei que regula a intimidade por Ele esta belecida para com os que o conhecem como Pai das misericr dias. Cristo o mediador real e suficiente. Quaisquer outros so simplesmente supostos, falsos, inteis, aceitos apenas por ignorncia espiritual ou falta de conhecimento da bondade de Deus manifestada em Jesus Cristo. Se voc ora e diz: "Pai nosso", no o faa de forma mecni ca. Se voc chama Deus de Pai, por conseguinte, obedea-o e confie nEle. Que a sua orao seja no somente a expresso de sua f, mas igualmente da sua comunho com Deus, o Pai.

1 M a te u s 6 .9 -1 3 2 E fsios 6 .1 0 ,1 1 ,1 8 3 Jo o 1.12 4 1 P e d ro 1.5 ; Jo o 3 .1 -7 5 E fsios 5 .2 6 ; Tito 3.5 6 R o m a n o s 7 .1 8 7 R o m a n o s 8 .1 6 ,1 7 8 H e b re u s 1 0 .2 1 ,2 2 5 1 T im teo 2 .5 ,6 ; R o m a n o s 5 .8

18

3
j z disposio Patemal de )eus
"Pai nosso que ests nos cus..."
(Mt 6.9)

/ f maior prova da disposio paternal de Deus est de' f \ i monstrada no fato de haver Ele, na pessoa de Jesus, to/ JL mado forma humana para habitar com os homens. Deus mesmo diz na sua palavra: "Serei vosso Pai e vs sereis para mim filhos e filhas, diz o Senhor Todo-poderoso". certo que no pode haver esta intimidade e, por conseguinte, no pode tambm haver confiana do homem para com Deus, quando ele, associando-se ao mundo em seus costumes pecamino sos, constitui-se inimigo de Deus. Como expressa Tiago, ir mo do Senhor: "No compreendeis que a amizade do mun do inimiga de Deus? Aquele, pois, que quiser ser amigo do

Guia Bsico de Orao

mundo, constitui-se inimigo de Deus". Tiago no diz, aqui, que Deus se torna inimigo do homem, e sim, que o homem constitui-se inimigo de Deus. Esta a razo do homem des confiar de Deus, embora o Criador permanea o mesmo Pai amoroso, tal qual o pai do filho prdigo, espera que o ho mem se volte para Ele.1 No h dvida, entretanto, de que o ser humano que tem de deixar o seu mau caminho, voltar-se para Deus e reatar as suas relaes com o Pai. O conselho do profeta divinamente inspirado : "Deixe o perverso o seu caminho, o inquo os seus pensamentos; converta-se ao Senhor, que se compadecer dele, e volte-se para o nosso Deus, que rico em perdoar".2 por causa do pecado que o homem desespera da misericrdia de Deus. Nenhuma razo provm de Deus para isto. A desconfi ana prpria do estado espiritual irregular do homem, que nos seus pecados perde a identidade de filho de Deus. A intimidade entre o homem e Deus tambm chamada de comunho, que o fator de poder espiritual e vida, e no dei xa lugar para a dvida. Quem tem comunho com Deus, co nhecendo-o na plenitude do seu amor e, assim, confia na sua bondade infinita e no seu poder, no vive cercado de temores e sobressaltos; pelo contrrio, exercita a graa vitoriosa que vem com a certeza de que no somente filho, mas tambm tem intimidade com o Pai. Nas suas relaes paternais com o homem, Deus tem dado infalveis provas do seu amor, provas suficientes para confiar mos nEle como nosso Pai que est nos cus. Essas provas so a causa da intimidade estabelecida entre o Pai e seus filhos. Deus o Todo-poderoso, mas aceita-nos como filhos pelo seu amor paternal e divino. A propsito, lemos: "O Senhor excelso, 20

A Disposio Paternal de Deus

contudo atenta para os humildes".3 Ele o Todo-Poderoso, mas tambm Pai. A sua soberania inspira respeito, mas a sua bon dade paternal inspira confiana. Conta-se que certo imperador saiu para uma batalha de cisiva e arriscada. Combateu e venceu. Voltando sede do imprio, suas tropas em forma, prestaram-lhe homenagens, com todo o rigor de segurana exigida. Rompendo a multi do, uma menina correu ao encontro do imperador. Um guarda tentou det-la, dizendo: "Para onde vais, menina, 0 imperador". Ela parou s para dizer: " o imperador, mas tambm o meu pai"; e, correndo, lanou-se aos braos de seu pai, que a recebeu com alegria, quebrando o rigor do cerimonial. Deus infinitamente poderoso, mas o seu amor paternal nos anima e nos encoraja a aproximarmos dEle com a maior segurana. Temos o direito a essa intimidade filial, que s o pecado pode impedir. O salmista de Israel externa tal confian a em Deus, ao dizer: "Se meu pai e minha me me desampa rarem, o Senhor me acolher". Foi para reforar esta confiana que deve haver de nossa parte para com Deus, que Jesus ini ciou a orao que ensinou aos discpulos, dizendo: "Pai nos so". Com respeito disposio paternal de Deus, Jesus disse ainda: "Deus, o vosso Pai, sabe o que tendes necessidade antes que lho peais"; e tambm: "o Pai celestial dar o Esprito San to queles que lho pedirem".4 Portanto, todas as vezes que orarmos, estejamos certos de que nos dirigimos ao Pai celestial, que se deleita na intimidade que Ele mesmo faculta aos que, com sincero corao, se apro ximam dEle. Deus se interessa em todas as nossas causas jus tas, pois nos ama. 21

Guia Bsico de Orao

O Deus supremo Todo-poderoso, no conhece imposs veis; rico e tem colocado as riquezas de sua graa disposi o de seus filhos. Este um privilgio doutrinrio fortemente revelado e comprovado na Bblia, e foi isto que Jesus ressaltou quando na orao que ensinou aos discpulos, disse: "Pai nos so que ests nos cus". Bendito Pai. Glorioso Pai. PAI NOSSO!

1 2 C o rn tio s 6 .1 8 ; T iago 4 .4 ; L u ca s 15.11, re sp e ctiv a m e n te . 2 Isaas 5 5 .7 3 S alm o s 13 8 .6 4 Salm o s 2 7 .1 0 ; L u ca s 11.13

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PARTE 2

Orao jcaz

4
j z Orao Eficaz
"Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados. Muito pode, por sua eficcia, a splica do justo"
(Tg 5.16)

/Torao eficaz est intimamente relacionada com a vida 0 \ I abundante em todos os seus aspectos. No h vida abun/ JL dante sem orao abundante. Assim como afirmou al gum, que pouca orao gera pouco poder, nenhuma orao resulta nenhum poder, e muita orao gera muito poder; as sim tambm orao abundante produz vida abundante. Neste estudo devocional vamos observar que a orao efi ciente abrange muitos outros aspectos da vida nas relaes com Deus. A relevncia do assunto sugerido pelo nosso tema de

Guia Bsico de Orao

fundamental importncia, pois no basta orar, tem de orar de modo eficaz; e a orao, para ser eficaz, no pode prescindir das regras ensinadas pela Palavra de Deus. Passemos, portan to, aos detalhes: 1. A base da orao eficaz o perfeito reajustamento das relaes com Deus. Orao sem esta base ser intil. Deus s ouve ou atende ao desobediente, quando este com sincero ar rependimento e ardente desejo de voltar-se para Deus, de re integrar-se no plano divino da salvao, clama ao cu, pois a j iniciou o retorno obedincia. Em Provrbios, lemos: "O que desvia os seus ouvidos de ouvir a lei, at a sua orao ser abominvel". Era uma verda de comum entre os judeus de que Deus no atende aos deso bedientes contumazes. Esta verdade pode ser observada por ocasio da cura de um cego de nascena por Jesus. Os fariseus pressionavam o agora ex-cego, tentando provar que Jesus no era usado por Deus, ao que ele respondeu: "Deus no atende a pecadores; mas, pelo contrrio, se algum teme a Deus e prati ca a sua vontade, a este atende". O apstolo tambm escreve: "E esta a confiana que temos para com ele, que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve".1 No esquea que o texto citado de Provrbios fala de ora o abominvel, a orao do que desobedece propositadamente a Palavra de Deus. Deus tem revelado claramente os seus propsitos para com os homens, no somente quanto sua bondade, mas tambm quanto aos deveres da criatura para com o Criador. Atente para essas revelaes, estas advertncias e estas sen tenas da Bblia. Diz o Senhor: "Atentai para a minha repreen26

A Orao Eficaz

so; eis que derramarei copiosamente para vs outros o meu esprito e vos farei saber as minhas palavras. Mas, porque cla mei, e vs recusastes; porque estendi a minha mo, e no hou ve quem atendesse; antes rejeitastes todo o meu conselho, e no quisestes a minha repreenso; tambm eu me rirei na vos sa desventura, e, em vindo o vosso terror, eu zombarei, em vindo o vosso terror como tempestade, em vindo a vossa per dio com o redemoinho, quando vos chegar o aperto e a an gstia. Ento me invocaro, mas eu no responderei; procurar-me-o, porm no me ho de achar. Porquanto aborrece ram o conhecimento, e no preferiram o temor do Senhor; no quiseram o meu conselho e desprezaram toda minha repreen so. Porquanto comero do fruto do seu procedimento e dos seus prprios conselhos se fartaro".2 2. A orao eficaz depende da nossa concordncia com Deus. No Deus quem tem de concordar conosco; somos ns que temos de submeter-nos sua Palavra, e habilitar-nos ao direito de todas as bnos prometidas. Deus nos atende por miseri crdia, ns lhe atendemos por dever. Ns pedimos; Ele ordena. A diferena e a desavena consiste nisto: Ele bom, misericor dioso, mas ns somos desobedientes e maus. Porm atente, por fim, no que diz a Palavra: "Chegai-vos a Deus e ele se chegar a vs". Ento cumprir-se- o que foi dito por intermdio do pro feta Isaas: "E ser que antes que clamem, eu responderei; estan do eles ainda falando, eu os ouvirei".3 Que assim seja! 3. A orao eficaz persistente. A orao eficaz, nesse con texto, a orao do profeta Elias, que se caracteriza pela per sistncia; a orao ardorosa, com fervor; a splica reitera da. a orao de quem contempla a vitria no plano de Deus. Consideremos o seguinte:
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No h registro da orao de Elias para no chover. No texto refe rente a essa histria no h nenhuma referncia de que Elias tenha orado para no chover, a no ser no texto de Tiago anteri ormente citado. Dessa histria, no livro de 1 Reis, lemos apenas isto: "Ento Elias... disse a Acabe: To certo como vive o Senhor, Deus de Israel, perante cuja face estou, nem orvalho nem chuva haver nestes anos segundo a minha palavra".4 Ento, por que Tiago diz que Elias orou com instncia para que no chovesse? No temos dvidas de que Elias de fato orou, como informa o apstolo, irmo do Senhor Jesus. Por que Elias orou dessa for ma? As concluses certamente so estas: Primeiro, porque a seca seria o juzo divino capaz de desper tar a conscincia corrompida do povo. Elias orou com instncia para que no chovesse, porque o povo, imerso na idolatria e na imoralidade, precisava ter a sua conscincia despertada. O pr prio rei Acabe deveria ter abatido e dominado o seu instinto perverso e soberbo. Deus tem muitas maneiras de falar e tem recursos para todos os males e para todas as ocasies. Certa mente, muitas vezes Elias orou pelo seu povo, para que Deus lhes falasse, chamando-os converso, para o caminho da obe dincia; e Deus falou na verdade. Falou pelos profetas, falou atravs de milagres, mas no ouviram, no entenderam. Segundo, h tempo de orar e h tempo de agir em nome do Senhor. Os filhos de Israel estavam orando s margens do mar Vermelho, quando Deus falou a Moiss: "Por que clamas a mim? Dize aos filhos de Israel que marchem. E tu, levanta a tua vara, estende a mo sobre o mar e divide-o, para que os filhos de Israel passem pelo meio do mar em seco". H tempo de orar com instncia e h tempo de confiar com segurana. Elias, que diante de Deus havia orado com instncia, diante de
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A Orao Eficaz

Acabe apenas ordena: "Nem orvalho, nem chuva haver nes tes anos, segundo a minha palavra".5 Houve persistncia na orao para que chovesse. Eis o que est escrito: "Elias, porm, subiu ao cume do Carmelo e, encurvado para a terra, meteu o rosto entre os joelhos, e disse ao seu moo: Sobe, e olha para a banda do mar. Ele subiu, olhou, e disse: No h nada. Ento lhe disse Elias: Volta. E assim por sete vezes. stima vez disse: Eis que se levanta do mar uma nuvem peque na como a palma da mo do homem... Dentro em pouco os cus se enegreceram, com nuvens e vento, e caiu grande chuva".6 No sabemos quanto tempo demorou o servo de Elias para ir e voltar por sete vezes a olhar se aparecia o sinal de chuva; mas a posio em que se encontrava o profeta no monte Carmelo nos faz crer que demorou bastante tempo na ida e volta ao local, de onde o servo podia olhar para o lado do mar. Foi o tempo em que Elias insistia diante de Deus em orao para que voltasse a chover sobre a terra. Isto nos ensina que a orao eficaz sem pre acompanhada de f e coragem para persistir diante de Deus, em atitude de quem no espera outra coisa seno a resposta na hora oportuna e a vitria certa pela providncia do Senhor. Quando oramos, podemos orar por quem est muito longe de Deus, conquanto ns mesmos estejamos perto. A deve ha ver fora para persistir, pois urge faz-lo com f em Deus. Faa isto e experimente a doura da vitria que s tem quem se aven tura na jornada de orao e deposita sua f inteiramente em Deus!
1 P ro v rb io s 2 8 .9 ; Jo o 9 .3 1 ; 1 Jo o 5 .1 4 , re sp e ctiv a m e n te . 2 P ro v rb io s 1.2 3 -3 1 3 T iago 4 .8 ; Isaas 6 5 .2 4 4 1 R eis 17.1 5 x o d o 1 4 .1 5 ,1 6 ; 1 R eis 17.1 6 1 R eis 1 8 .4 2 -4 5

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5
jfl Jatureza da Orao Eficaz
"... com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito, e para isto vigiando com toda perseverana e splica por todos os santos" (E f 6.18)

ricos e preciosos detalhes nesse pequeno trecho bblico de Efsios, em destaque, sobre a orao. Vamos conside rar a natureza da orao eficaz, de modo que possamos adentrar pelos meandros de seus segredos e fazer parte da ga leria daqueles que perseveraram em orao e se tornaram ven cedores. Vejamos: 1. Orao e splica. No texto em destaque, lemos: "Com toda orao e splica"; o que denota uma orao especial. Ora o com instncia e humildade. E a orao que revela o arden

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te desejo da alma ao receber a bno do Pai celestial. A orao de quem pode avaliar a importncia das coisas de Deus. a orao de quem compreende que orao no deve ocupar o lugar de uma quinta prioridade na vida e nas atividades de uma pessoa. Orao e splica a orao de quem busca com o propsito incontido e inabalvel de encontrar o Pai das mise ricrdias. a expresso de quem com f apela para a bondade de Deus com nsia de receber o socorro para ser ajudado em tempo oportuno. Deste tipo de orao e dos seus resultados, temos lindos exemplos na Bblia. Destacamos o de Ana, inconformada com a sua impossibilidade de ter filhos, e que decidiu resolver o problema em fervente orao a Deus. Quando o sacerdote Eli suspeitava que ela estava embriagada, ela respondeu: "No, senhor meu, eu sou mulher atribulada de esprito; no bebi nem vinho nem bebida forte, porm venho derramando a mi nha alma perante o Senhor". Deus respondeu a orao e spli ca de Ana e lhe deu o filho Samuel, que foi uma bno para a sua gerao. Orao e splica o tipo de orao que se faz com corao quebrantado, como est escrito: "A um corao que brantado e contrito, no desprezars, Deus".1 2. Orao em todo tempo. No verso em destaque, lemos tambm: "Orando em todo tempo". Orar em todo tempo aqui significa uma vida inteira de orao a Deus, de maneira regu lar, como regular deve ser a nossa alimentao. Quando ora mos regularmente, progredimos; quando deixamos de orar, regredimos, e caminhamos para o fracasso. Na histria do rei Uzias temos vivo exemplo disto. Dele le mos o seguinte: "Props-se a buscar a Deus nos dias de Zacarias, que era entendido nas vises de Deus; nos dias em que buscou 32

A Natureza da Orao Eficaz

ao Senhor, Deus o fez prosperar". Temos aqui um exemplo a ser seguido e um exemplo a ser evitado cuidadosamente. Uzias fez bem em buscar ao Senhor, mas lamentavelmente buscou ape nas nos dias de Zacarias, que era um homem espiritual. Voc no deve seguir este exemplo na sua totalidade. A orao deve ser resultado da conscincia da enorme necessidade que temos da ajuda de Deus. Para isso bom lembrar o que Jesus disse: "Sem mim nada podeis fazer".2 Enquanto Uzias buscava ao Senhor, era humilde e obediente, prosperava e se fortificava. Quando, porm, deixou de orar, deixou de obedecer; exaltouse, ficou leproso, deixou o trono, e acabou-se. Para sermos prs peros e vitoriosos em todo tempo, temos de orar em todo o tem po, e ter uma vida regular de orao. 3. Orao no Esprito. Aqui temos Esprito com letra mai scula, o que uma referncia ao Esprito Santo. Judas, um dos irmos do Senhor Jesus, ensina: "Vs, porm, amados, [edificai-vos] na vossa f santssima, orando no Esprito San to". Tambm o apstolo Paulo ensina que "o Esprito... nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabemos orar como con vm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira com gemidos inexprimveis".3 terrvel esta declarao: "No sabemos orar como convm". Deste fato podemos certificarnos pela Bblia e pela nossa prpria experincia. Quando no ramos crentes, quando no tnhamos comunho com o Esp rito Santo, a nossa orao consistia numa reza decorada e nada mais; era uma orao aprendida que no levava nenhum an seio alma e no subia a Deus, especialmente quando feita diante de dolos. Quanto Bblia, esta faz referncia trs exemplos de ora es erradas:4 33

Guia Bsico de Orao

Primeiro, a orao do fariseu, que orava de si para si, uma orao eivada de orgulho e prepotncia, e Jesus disse que ele desceu sen ser justificado. Segundo, a orao de Maria, a me dos apstolos Tiago e Joo, que pediu a Jesus para que no seu reino, os filhos dela se assentassem, um direita e outro esquerda dEle, a qual uma orao assinalada de interesses pessoais, e o Senhor no a atendeu. Terceiro, a orao egosta, descrita por Tiago, como lemos: "Pedis, e no recebeis, porque pedis mal, para esbanjardes em vossos prazeres". Orao marcada de desejos carnais, da qual est dito: "No recebeis". S o Esprito Santo, que conhece a vontade de Deus e intercede por ns, sabe guiar-nos para orar como convm, segundo a vontade de Deus. Por isso est escri to: "Se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve". Que assim seja com cada um de ns! 4. Orao sbia. "Para isto vigiando", a expressa reco mendao do texto. Quando oramos no Esprito Santo, o Es prito nos guia, no somente s prioridades do ponto de vista de Deus, mas tambm pelas vias de acesso ao Pai das luzes. A nossa orao marcada de sabedoria todas as vezes que oramos no Esprito. No livro de Atos temos o registro do exem plo distinto de uma atitude que resultou numa orao sbia. Pressionados pelas autoridades para que no mais falassem no nome de Jesus, os apstolos procuraram a igreja, conta ram sua histria e levaram o povo a orar. "Ouvindo isto, un nimes levantaram a voz a Deus e disseram: Tu, Soberano Se nhor, que fizeste o cu, a terra, o mar e tudo o que neles h; que disseste por intermdio do Esprito Santo, por boca de nosso pai Davi, teu servo: Por que se enfureceram os gentios, 34

A Natureza da Orao Eficaz

e os povos imaginaram cousas vs? Levantaram-se os reis da terra e as autoridades ajuntaram-se uma contra o Senhor e contra o seu Ungido; porque verdadeiramente se ajuntaram nesta cidade contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e povos de Israel, para fazerem tudo o que a tua mo e o teu p rop sito predeterminaram; agora, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos teus servos que anunciem com toda a intrepi dez a tua palavra, enquanto estendes a mo para fazer curas, sinais e prodgios, por intermdio da nome do teu santo Ser vo Jesus". Em seguida o texto indica o que aconteceu: "Ten do eles orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos; todos ficaram cheios do Esprito Santo, e, com intrepidez, anuncia vam a palavra de Deus".5 Dessa seqncia de eventos, surgiram algumas importan tes lies: Primeiro, eles fundamentaram sua orao nas promessas de Deus. As promessas de Deus so a base da f que nos trans porta ao trono da graa e nos abre as portas aos tesouros infi nitos das bnos do nosso Pai celestial. ineficaz a orao que as alicera nos prprios merecimentos, ou fruto da ansi edade ou movida pelas necessidades, simplesmente. Segundo, eles oraram com unanimidade e com ordem. O texto diz: "Unnimes levantaram a voz a Deus". Sem ordem no pode haver unanimidade na orao. Quando muitos oram juntos, e cada um ora segundo seus interesses particulares, a orao se torna confusa. No assim que o Esprito Santo ins pira e ensina. Orar com unanimidade orar todos com o mes mo propsito, tendo em mente as promessas de Deus e em vista a sua causa. 35

Guia Bsico de Orao

Terceiro, eles no pediram que fossem isentos das tribula es. Tal orao seria contrria ao que lemos no livro dos Sal mos, que diz que "muitas so as aflies dos justos".6 Pediram que Deus estendesse a sua mo para fazer curas, sinais e mila gres por intermdio deles e que lhes permitissem falar com toda ousadia a Palavra do Senhor. Pediram o que era essencial para o triunfo do Evangelho pregao com ousadia, acom panhada dos milagres que confirmam a pregao do Evange lho. Pediram o que tambm constitui a grande necessidade em nossos dias. Como resultado dessa orao sbia e unnime, tremeu o lugar em que estavam reunidos, todos foram cheios do Esprito Santo, e, com grande intrepidez, pregavam a Pala vra de Deus. O problema foi resolvido e Deus, glorificado. Quarto, eles oraram com perseverana. Perseverar em ora o persistir em bater porta das misericrdias de Deus. Foi este tipo de orao que levou Jac a triunfar sobre as tremen das adversidades que o ameaavam. Foi a perseverana que animou a Elias, o profeta, a orar at que o cu se abriu e vieram chuvas com abundncia sobre a terra, depois de trs anos de seca em Israel. Jesus props a parbola do juiz inquo, sobre o dever de orar sempre e nunca esmorecer. O juiz no queria atender viva que, por se sentir prejudicada, batia sua por ta. Mas ela tanto insistiu que ele acabou por atend-la. Daqui lo dependia a sua honra e a sua vida, e ela sabia que no pode ria mais viver sem que tivesse ganhado aquela causa.7 Disso tambm aprendemos que a perseverana proporcional ao nosso interesse pela causa sobre a qual oramos. Por ltimo, eles suplicaram por todos os santos. Essa a orao intercessria. a orao que elastece o espao para aju dar a todos quantos desejamos levar a Deus em orao. Ora 36

A Natureza da Orao Eficaz

o intercessria a orao que revela a nossa abnegao e o ardente zelo por aqueles a quem desejamos ver no cu. No h dvida; sempre que o Esprito Santo tiver liberdade para nos guiar na orao, nos constranger a transpor os limites dos nossos interesses. Colocamo-nos no verdadeiro ofcio sacerdotal quando ora mos intercedendo. Quando imitamos ao nosso Senhor e Salva dor, que passava a noite em orao, pedindo e suplicando ao Pai pelos discpulos, tanto os daqueles dias como os do futuro, para que fossem guardados do mal e preservados para aquela glria que Ele tivera com o Pai antes que o mundo existisse. Em nosso texto em destaque, somos ensinados, portanto, a orar por todos os santos. Em sua carta a Timteo, Paulo igual mente nos exorta a orar "em favor de todos os homens, em favor dos reis e de todos os que se acham investidos de autori dade, para que vivamos vida tranqila e mansa, com toda pi edade e respeito".8 Esta orao requer amor pelo nosso seme lhante e um esprito voluntrio. Esta a orao de quem se sente na presena de Deus. Seja esta a sua orao. E que Deus lhe ajude!

1 1 S am u el 1 .1 5 ; S alm o s 5 1 .1 7 (A R C ) 2 2 C r n ica s 2 6 .5 ; Jo o 15.5 3 Ju d a s 2 0 ; R o m a n o s 8 .26 4 1 ex e m p lo : L u ca s 1 8 .9 .1 4 5 A to s 4 .2 3 -3 0 6 Salm o s 3 4 .1 9 7 L u ca s 1 8 .1 -7 8 Ver E fsios 6 .1 8 e 1 T im teo 2 .1 ,2


2

M a te u s 2 0 .2 0 -2 3 - 3 T iago 4 .3 ; 1 Jo o 5 .1 4

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,/l Orao Eficaz e ojhmanwno
"Responde-me, Senhor... para que este povo saiba que tu, Senhor, s Deus, e que a ti fizeste retroceder o corao deles. Ento caiu fogo do Senhor, e consumiu o holocausto, e a lenha, e as pedras, e a terra, e ainda lambeu a gua que estava no rego"
(1 Rs 18.37-39)

"TPW tamos um pouco atrs para dizer que Elias, antes de / orar para chover, orou pelo avivamento; antes de orar V para que viesse chuva do cu, orou para que descesse fogo do cu. Isto nos ensina que as provises espirituais de Deus so necessidades mais urgentes que as bnos materiais. Se o povo, antes de se voltar para Deus, recebesse a bno da chu va e tempo de fartura, poderia continuar de mal a pior e se distanciar mais de Deus. Pois, de fato, duas coisas podemos ver: tanto h homens que se aproveitam das bnos da sade

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e tempos abundantes para se aprofundarem mais nas orgias e no pecado, como h homens que s se rendem quando a mo de Deus pesa forte sobre eles. bom que estes saibam, de an temo, o que a Palavra adverte: "Horrenda coisa cair nas mos do Deus vivo".1 Estaremos, portanto, tratando das bases para a orao efi caz feita pelo profeta Elias, no tempo da maior crise espiritual do povo de Israel. As crises espirituais s so dominadas e vencidas, e desaparecem, quando h orao eficaz, caracteri zada pelo reajuste com Deus, pela f e pela orao oportuna. A orao eficaz o principal fator da verdadeira f, e f verda deira nunca inoperosa. Sempre promove ao irresistvel, em nome do Senhor. Passemos agora aos aspectos da orao eficaz em relao ao avivamento, o que encontramos na maneira de proceder de Elias. 1. Elias restaurou o altar do Senhor. o que lemos no ver sculo 30, e significa o reajuste da vida espiritual. H pouca esperana para quem ora sem corrigir o que est desmantela do na vida, em relao ao culto a Deus. Oram errado, os que oram esperando ou desejando bnos exclusivamente para esta vida. A Bblia nos ensina que a primeira e maior bno de Deus separar-nos dos nossos erros. O apstolo Pedro, pregando aos judeus, disse: "Tendo Deus ressuscitado ao seu Servo [Jesus], enviou-o primeiramente a vs outros para vos abenoar, no sentido de que cada um se aparte de suas perversidades". isto que Deus ensina atravs dos sculos. Falando a Salomo, Deus diz: "Se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, orar e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos, ento eu ouvirei dos cus, perdoarei os seus pecados e sararei a sua terra".2 40

A Orao Eficaz e o Avivamento

Por falta de conhecimento da Palavra de Deus, muitos por mera intuio religiosa, rezam ou oram, fazem penitncia, mas no se convertem dos seus erros. A Bblia rica em ensina mentos que regulamentam a maneira como Deus responde as nossas oraes. Falando pelo profeta Isaas, Deus disse: "Per guntam-me pelos direitos da justia, tm prazer em se chegar a Deus, dizendo: Por que jejuamos ns, e tu no atentas para isso? Por que afligimos as nossas almas, e tu no o levas em conta? Eis que no dia em que jejuais cuidais dos vossos prpri os interesses e exigis que se faa todo vosso trabalho. Eis que jejuais para contendas e rixas, e para ferirdes com punho in quo; jejuando assim como hoje no se far ouvir a vossa voz no alto".3 Estas so as regras divinas para a orao eficaz. No orar como quem apenas sente alguma necessidade espordica de Deus. Na verdade, todos precisamos de Deus, para tudo, mas antes de tudo precisamos da graa de Deus para libertar-nos dos nossos pecados, nos reconciliarmos com Ele e nos habili tarmos para o cu. Ore, meu irmo, mas antes reconstrua o altar da sua vida e reajuste o seu relacionamento com Deus. 2. Elias restaurou o altar baseado nas promessas de Deus. O texto inicial nos diz: "Tomou doze pedras, segundo o nme ro das tribos dos filhos de Jac, ao qual viera a palavra do Se nhor, dizendo: Israel ser o teu nome". O que isto nos ensina? A orao eficaz no pode deixar de se basear nas promessas de Deus, pois elas so a base slida, insubstituvel da f, e no h f verdadeira parte da Palavra de Deus. De certo modo toda pessoa possui f, uma f mental, mera mente psicolgica, que consiste na crena ou concepo de que existe um ser supremo. Baseado neste tipo de f, as relaes 41

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das criaturas para com o Criador so semelhantes ao de se nhores para com o servo que Deus o ser de quem se pode esperar ajuda para tudo o que queremos fazer. Ou ento, que Deus para essas pessoas algo semelhante a um analgsi co, a que se busca na hora de uma dor de cabea, o que uma injuriosa inverso de valores. Deus , de fato, o infalvel protetor de quem nos vm todas as provises para esta vida e isto pode ser admitido por uma f meramente natural. Mas Deus, segundo a sua Palavra e a f que nela se baseia , alm de tudo o que concerne s nossas necessidades do presente, o Senhor da prpria vida. Ele o salvador da nossa alma, quando a Ele nos entregamos com sincero arrependimento, f e deciso; mas tambm o Senhor da nossa vida, com direito a govern-la e conduzi-la pelo caminho da justia. Quando reconhecemos isto, podemos orar de modo eficaz, na certeza de que o Deus infalvel que prometeu-nos as riquezas do cu pelo Evangelho de Cristo, tambm fiel para cumprir as suas santas promessas. Elias, ao reconstruir o altar com doze pedras, nmero dos filhos de Jac, estava trazendo memria do povo a aliana de Deus com Abrao, com Isaque e com Jac, para que a nao voltasse a confiar no Deus verdadeiro, abandonando os do los, com os quais todo o povo se corrompera. A orao eficaz nunca pode se separar da Palavra de Deus, no que diz respeito f e obedincia. Quando os primeiros cristos foram proibidos de continuar a pregar e a ensinar em nome de Jesus, diz a Bblia: "Ouvindo isto, unnimes levantaram a voz a Deus e disseram: Tu, Sobe rano Senhor, que fizeste o cu, a terra, o mar e tudo o que neles h; que disseste por intermdio do Esprito Santo, por boca de 42

A Orao Eficaz e o Avivamento

nosso pai Davi, teu servo: Por que se enfureceram os gentios e os povos imaginaram cousas vs?".4 Citaram as palavras de Deus, mencionaram a Trindade e oraram com unanimidade; e tendo orado, tremeu o lugar em que estavam reunidos, todos foram cheios do Esprito Santo e, com grande intrepidez, con tinuavam pregando a palavra de Deus. O problema foi resol vido quando foram cheios do Esprito Santo. No tempo de Elias desceu fogo do cu e o povo se voltou para Deus. O Esprito Santo desceu sobre a igreja em Jerusalm e a igreja triunfou. assim que funciona a orao eficaz. 3. Elias edificou o altar em nome do Senhor. semelhana dos nossos dias, nos tempos de Elias havia um sem-nmero de altares em nome de tantos dolos mortos, aos quais o povo se apegava, pois aos dolos podiam adorar e continuar prati cando toda sorte de imoralidade. Eles oravam, mas oravam a Baal. Oravam, mas oravam inutilmente. Toda e qualquer ora o, a no ser ao Deus verdadeiro, e em nome de Jesus, alm de ser ineficaz, pecado. O povo via o profeta Elias colocando as doze pedras na construo do altar, ao mesmo tempo que o ouvia invocar o nome do Senhor. Era como se dissesse a todos: Filhos de Israel, Abrao, o nosso pai, edificou numerosos altares ao nome do Senhor, o nico Deus verdadeiro, que nos tem fei to uma nao abenoada. Esta seca de trs anos e meio que nos tem afligido castigo de Deus por causa da vossa idola tria. Deus vai mandar chuva; eu vou orar para que Deus mande chuva sobre a vossa terra, mas antes que a chuva venha da parte de Deus, vocs devem se voltar para Deus, adorando a Ele somente, no altar em que se concentram as promessas do Todo-Poderoso. 43

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Era como dizer ao povo: O nome do Senhor tem sido a fora que tem dado grandes vitrias a Israel nas batalhas. Poderia mesmo lembrar a grande faanha de Davi, quando desafiou Golias, dizendo: "Tu vens contra mim com espada, e com lan a, e com escudo; eu, porm, vou contra ti em nome do Senhor dos Exrcitos...".5 A orao eficaz produz f eficaz, e esta tem base no poder do nome do Senhor. Pois no nome do Senhor h poder para curar as enfermidades. Este um assunto que permeia toda a Escritura, pois o mesmo Deus diz: "Eu sou o Senhor que te sara". Os sculos tm testemunhado milhes de casos em que oraes so elevadas ao cu e enfermos tm sido levantados dos leitos em que esperavam a morte. No nome do Senhor h poder sobre os demnios, mensageiros de Satans, que muitas vezes tem afligido a tantos, pela obsesso, pela opresso e pela possesso. O poder de Satans e dos demnios que zomba dos recursos humanos, tem sido e est sendo dominado pelo po der soberano do nome do Senhor. No nome do Senhor, e no seu nome exclusivamente, h po der para redimir e salvar. O apstolo Pedro afirmou: "Abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos". E tambm disse: "Dele todos os profetas do testemunho de que, por meio de seu nome, todo o que nele cr recebe remisso dos pecados".6 Os dolos, quer sejam os dos pagos, quer sejam os dos cristos, no podem fazer nada disto. Prezado leitor, procure orar eficazmente, mas leve em con ta tudo isto. No nome do Senhor h poder. Glria ao Se nhor! Portanto, no se esquea de que a orao eficaz se faz acompanhar dos necessrios reajustamentos com Deus e 44

A Orao Eficaz e o Avivamento

precedida de aes que constituem expresso de f no po der de Deus. 4. Elias preparou o sacrifcio para o Senhor. Elias sabia o valor do sacrifcio. Desta vez o profeta Elias est a mais um passo no caminho da vitria, na prtica do sacrifcio. No texto inicial, temos: "Ento armou a lenha, dividiu o novilho em pe daos, p-lo sobre a lenha". Em toda a Bblia vemos o valor do sacrifcio, ensinando-nos que todos os sacrifcios eram smbolos e figuras que culmina ram com o sacrifcio superior, realizado por Cristo na cruz; onde o Senhor se deu imolao, como Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo. O sacrifcio est internamente ligado vida espiritual abundante, orao eficaz, f verdadeira. Os que no esto dispostos ao sacrifcio no podero servir bem a Deus. O Senhor Jesus ensinou isto quando disse: "Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, dia a dia tome a sua cruz e siga-me".7 A prpria orao, no incio pode ser um sacrifcio; mas per sistindo, e chegando ao trono da graa, presena de Deus, passa a ser enlevo espiritual, um verdadeiro deleite e lenitivo. Era certamente isto que o salmista sentia, ao dizer: "Na pre sena do Senhor h fartura de alegria".8 Esta , sem dvida, a experincia de milhes de crentes que tm experimentado a plenitude do Esprito Santo. Este certamente o motivo por que muitos servos de Deus passem horas a fio aos ps do Se nhor, em orao. Isto acontece no apenas pela conscincia de que necessitamos de Deus, mas tambm pelo prazer de estar conversando com aquEle que nos amou a ponto de dar o seu prprio filho Jesus como propiciao pelos nossos pecados. O sacrifcio, quando aceitvel, sempre resulta em alegria. Depois 45

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do sacrifcio vem a ressurreio; depois do Calvrio, o Pentecoste; depois da orao vem a bno; depois das lgri mas, a alegria. Glria a Deus! 5. Elias colocou a sua f em evidncia. O verso 34, nos in forma sobre esse procedimento de Elias, quando disse: "Enchei de gua quatro cntaros e derramai-a sobre o holocausto e so bre a lenha. Disse ainda: Fazei-o segunda vez, e o fizeram. Dis se mais: Fazei-o terceira vez, e o fizeram terceira vez. De ma neira que a gua corria ao redor do altar; ele encheu tambm de gua o rego". Elias propusera um desafio aos sacerdotes de Baal e do poste-dolo, um nmero que totalizava 850 pessoas. Isto equivalia a desafiar as foras diablicas que dominavam a nao. O rei Acabe e os seus grandes estavam presentes. Era a luta que no podia ser enfrentada com qualquer sombra de dvida, e Elias tudo fez de modo a no deixar lugar para dvidas e suposies. A gua cobrindo o holocausto, embebendo a lenha, correndo no rego feito ao redor do altar, era o ambiente preparado pela f para descer fogo do cu. O desafio era para que os sacerdotes de Baal e Elias, cada um por sua vez, preparasse um novilho para ser oferecido em holocausto, sem colocar fogo sobre a lenha; e en to, cada grupo invocaria o seu Deus; e o Deus que respondesse por meio de fogo vindo do cu, para consumir o holocausto, esse seria o Deus a quem a nao iria seguir. Era um desafio prprio do Deus Todo-poderoso. Era o que os dolos jamais po deriam fazer, mas os sacerdotes de Baal, acostumados a enga nar o povo supersticioso, no podiam fugir, pois o povo j havia aclamado: " boa esta palavra!". Os sacerdotes de Baal, mesmo sem colocar gua sobre o holocausto, j haviam cansado de clamar e invocar a Baal, pe46

A Orao Eficaz e o Avivamento

dindo-lhe que mandasse fogo do cu; mas como acontece com todos os dolos mudos e mortos, Baal no respondeu e nem fogo algum desceu do cu; pois o Baal daqueles tempos, como os dolos de hoje, so aqui da terra, e nada tm do cu. Depois de tudo pronto, quando esperavam apenas a resposta do Deus do cu, quando nada mais esperavam de Baal; Elias orou com f no Deus Todo-poderoso, e a resposta veio o fogo caiu do cu e consumiu tudo. Glria a Deus! Isto avivamento. E avi vamento implica mudanas substanciais, transformaes ra dicais, enfim produz mudana de vida.

1 H eb reu s 10.31 2 A to s 3 .2 6 ; 2 C r n ica s 7 .1 4 3 Isaas 5 8 .2 -4 4 A to s 4 .2 4 -2 6 5 1 S am u el 17.4 5 6 A to s 4 .1 2 ; 10 .4 3 7 L u cas 9 .23 8 Salm os 16.11

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Orao, Palavra e^vivamento
"Tenho ouvido, Senhor, as tuas declaraes, e me sinto alarmado; aviva a tua obra, Senhor, no decorrer dos anos, e no decurso dos anos faze-a conhecida; na tua ira, lembra-te da misericrdia"
(Hc 3.2)

I obre esse controverso tema do avivamento, h um outro


exemplo que merece a nossa considerao, ocorrido vL/ semelhantemente numa poca de grave crise espiritual do povo de Deus. O profeta Habacuque, representante desse rduo tempo, igualmente entendia da necessidade de aviva mento, no somente para a sua gerao, mas para todas as pocas. Por isso ele orou para que Deus avivasse a sua obra no decorrer dos anos e a tornasse conhecida.

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O povo andava esmorecido, e quando o povo esmorece na vida espiritual, enfraquece ou apstata, o avivamento a ni ca soluo. Como acontece em todos os registros bblicos e his tricos, tambm neste trecho em destaque, nos dias do profeta Habacuque, o avivamento dependeu destes dois poderosos fatores a Palavra de Deus e a orao. O profeta orou desper tado pela palavra de Deus. Diz ele. "Tenho ouvido, Senhor, as tuas declaraes, [palavra] e me sinto alarmado". Por que o profeta ficou alarmado? Porque ouvindo a Pala vra de Deus pde observar a distncia que o povo estava de Deus; o enorme contraste entre os preceitos divinos e a vida moral e espiritual do povo de Deus. fato comprovado pela Bblia e pela histria que quando o povo negligencia a Pala vra, fica como que em trevas e nem v as tantas coisas em que tropea. Torna-se insensvel aos toques da conscincia e surdo ao clamor dos que protestam contra o seu pecado. Foi isto que causou alarme ao profeta, quando encarou seriamente a Pala vra de Deus. Viu o povo beira do abismo, e ento clamou a Deus em orao sbia, pedindo o seguinte: 1. Avivamento. A palavra avivamento significa avivar o que est morrendo, como reacender o fogo que est se apagando, o que era feito diariamente pelo sacerdote no Antigo Testamen to. A ordem era: "O fogo arder continuamente sobre o altar, no se apagar".1 2. Avivamento duradouro. muito comum hoje se ouvir falar de culto de avivamento, noite de avivamento, e outras expresses genricas. Tudo isso bom, mas melhor ter em mente que avivamento no coisa de culto ou de alguma noite. No era este o avivamento que o profeta pedia a Deus. Os que oram por avivamento devem saber o que esto pe 50

Orao, Palavra e Avivamento

dindo, pois as empolgaes de um culto, ou a real alegria de uma noite de viglia, no so o avivamento de que a Igreja precisa. Este tipo de avivamento no traz a soluo para os problemas que esto causando alarme aos que mantm os olhos fixos na Palavra de Deus. O profeta orou: "Aviva a tua obra, Senhor, no decorrer dos anos". Este o correto mode lo de orao para o povo de Deus hoje. Avivamento dura douro no decorrer dos anos, por todas as geraes, at a vinda do Senhor Jesus. 3. Avivamento notrio. O profeta orou para que o Senhor avivasse a sua obra no decorrer dos anos e no decurso dos anos a fizesse conhecida. O avivamento no precisa necessari amente ser propagandeado. Basta que ele exista de fato. Todos tomam conhecimento dele, pois atravs de suas caractersticas distintas, Deus o torna conhecido. Todos podem conhecer, pe los seus efeitos, quando o avivamento vem de Deus, pois traz a soluo de todos os problemas de ordem moral e espiritual, traz vida com abundncia, traz copiosos frutos que redundam em justia e paz. 4. Avivamento frutfero. O verdadeiro avivamento, que fruto do retorno obedincia Palavra de Deus e da orao dos que o anseiam pelas bnos abundantes de Deus, tem os seguintes resultados: Primeiro, a complacncia de Deus. O profeta orou: "Na tua ira, lembra-te da misericrdia". A ira de Deus se mani festa contra o pecado, mas quando o povo volta a temer a Deus, a sua misericrdia se manifesta, pois Deus tem pra zer na misericrdia. Segundo, a manifestao do prprio Deus. Em forma de teofania, lemos: "Deus vem de Tem, e do monte de Par vem 51

o Senhor". Isto significa que avivamento Deus presente no meio do seu povo, e isto acontece sempre que damos o devido lugar a Deus, banindo do seio da Igreja o que contraria a santi dade de Deus. Terceiro, a manifestao da glria de Deus. Esta bno est descrita nestas palavras do texto: "A sua glria cobre os cus, e a terra se enche do seu louvor". A glria vem do cu, e o lou vor sobe da terra. A glria envolve os homens, e o louvor sobe a Deus. Os que se comprazem a um avivamento de aparnci as, incitam o povo a dar glria a Deus. Mas quando o aviva mento real e a glria de Deus se manifesta, o louvor espon tneo. Brota da alma movida pelo Esprito, cumprindo-se o que Jesus disse a respeito do Esprito Santo: "Ele me glorifica r, porque h de receber do que meu".2 Por ltimo, traz iluminao e poder. Eis o que lemos. "O seu resplendor como a luz, raios brilham de sua mo; e ali est velado o seu poder". O avivamento traz luz aos que es to nas trevas, e traz poder aos fracos, para se libertarem e realizarem a obra de Deus. Ore por um avivamento assim. Que a sua orao seja a mesma do profeta: "AVIVA A TUA OBRA, SENHOR".

1 L e v tico 6 .1 3 2 Jo o 1 6 .1 4

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Orao Eficaz e seus Objetivos
" Senhor, Deus de Abrao, de Isaque e de Israel, fique hoje sabido que tu s Deus em Israel, e que eu sou teu servo, e que segundo a tua palavra fiz todas estas coisas. Responde-me, Senhor, responde-me, para que este povo saiba que tu, Senhor, s Deus, e que a ti fizeste retroceder o corao deles"
(1 Rs 18.36,37)

oda orao eficaz tem os seus objetivos. Objetivos eleva dos. Objetivos sagrados que correspondem aos propsi tos divinos. Quando oramos com interesses prprios e sem sentimentos espirituais prprios do Esprito Santo, faze mos alguma coisa semelhante a uma reza decorada. A orao que sobe a Deus a orao que tem como objetivos, o que inte ressa ao cu. Orar no brincadeira. No uma prtica co-

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mum. A orao eficaz no pode levar consigo nenhuma pe quena dose de irreverncia e muito menos de sacrilgio. Quem ora, de fato, est diante da Suprema autoridade; est conver sando com o Deus que conhece a tudo e a todos. O Deus que despreza os soberbos e os arrogantes, mas atende aos humil des de esprito e os quebrantados de corao. Quais eram os objetivos expostos na orao de Elias? Havia nela alguma coisa que imitasse as centenas de sacerdotes dos dolos? Vejamos, ento, alguns aspectos de sua orao: 1. Elias orou para que Deus fosse reconhecido como o nico Deus e Salvador. Diz o verso 36 do texto: "No devido tempo para se apresentar a oferta de manjares, aproximou-se o profe ta Elias, e disse: Senhor, Deus de Abrao, de Isaque... fique hoje sabido que tu s Deus em Israel". No meio de tantos dolos, o povo no sabia mais qual era o Deus de Israel. O ser humano capaz das piores contradies no terreno espiritual. Muitos anos antes, Deus dissera por inter mdio do profeta Isaas: "O boi conhece o seu possuidor, e o jumento o dono da sua manjedoura, mas Israel no tem conhe cimento, o meu povo no entende".1 Causa perplexidade consi derar que o ser humano, embora possua um esprito provindo de Deus, to obscuro que capaz de confundir o Deus Todopoderoso, o Criador de todo este maravilhoso universo, com os dolos a ponto de se apegar a eles, desprezando o verdadeiro Deus. Por isso Elias primeiro orou: "Fique sabido que tu s Deus em Israel". 2. Elias orou para que o povo o reconhecesse como um servo de Deus, a seu servio. Ele disse: "Para que eles sai bam que eu sou teu servo". Note que a orao de Elias no objetivava mostrar que era um grande profeta. Felizes sere54

A Orao Eficaz e seus Objetivos

mos ns, se todos os homens reconhecerem que somos de fato servos de Deus. quando nos colocamos no lugar de servos que Deus pode nos usar, e assim podemos fazer e exe cutar o servio do nosso Senhor. O prprio Jesus foi chamado "o Servo do Senhor". Os que querem a manifestao do poder de Deus para se rem aplaudidos pelo povo, e no so poucos hoje em dia, reve lam a sua pequenez e esto a caminho da queda. o servo que o Senhor usa. Mas alguns querem usar o Senhor em busca dos aplausos e da glria dos homens. 3. Elias orou para que o povo reconhecesse que ele esta va agindo segundo a Palavra de Deus. Que eles saibam que "segundo a tua palavra eu fiz todas estas coisas". Equivalia reconhecer que o profeta estava autorizado a proceder da quela maneira. E no h dvida que a maior segurana do pregador, falar e agir segundo a infalvel Palavra de Deus, pois o Senhor vela pela sua Palavra para cumpri-la e a Pala vra de Deus no voltar vazia, mas far aquilo para o que foi enviada. Se segundo a Palavra pregamos a salvao, o Senhor salva. Se pregamos a cura divina, ela acontece; se pregamos o batismo no Esprito Santo, este dom maravilho so se manifesta. A Palavra do Senhor fiel e permanece para sempre. 4. A orao de Elias objetivava revelar que Deus estava interessado no retorno do povo para Ele. "Para que este povo o saiba que tu, Senhor, s Deus, e que a ti fizeste retroceder o corao deles". Elias no estava desejando que o aplaudissem, vendo o fogo devorar o holocausto, a lenha e lamber a gua do rego, mas que eles se voltassem para Deus. A orao eficaz sobe ao cu despida de vanglria e egosmo. Oremos para que 55

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caia fogo do cu, para que o nosso povo se volte para Deus. Portanto, desafie a si mesmo para orar, e que a sua orao seja eficaz como a do profeta!

1 Isaas 1.3

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Efeitos da Orao Eficaz
"Ento caiu fogo do Senhor, e consumiu o holocausto, e a lenha, e as pedras, e a terra, e ainda lambeu a gua que estava no rego. O que vendo todo o povo, caram de rosto em terra, e disseram: O Senhor Deus! O Senhor Deus!"
(1 Rs 18.38,39)

f * lias elevou ao cu uma orao assinalada de objetivs g segundo a vontade de Deus, os quais constituem a causa V y eficiente do avivamento, e isto, por sua vez, gerou os se guintes efeitos: 1. Caiu fogo do Senhor. Aconteceu o que os inimigos de Elias temiam que acontecesse. Esperavam em vo que Baal fi zesse alguma coisa. As dvidas foram vencidas, a f de Elias foi confirmada, a Palavra de Deus foi honrada, a vitria de Elias foi selada, as hostes infernais foram desbaratadas e o poder de Deus dominou tudo. A vitria est sempre com os

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que oram com f, mantm comunho com Deus e confiam na sua Palavra, embora represente minoria. 2. O povo caiu com o rosto em terra. o que lemos que o povo clamava: "O Senhor Deus! O Senhor Deus!" A desci da do fogo do cu tem constitudo uma tnica na histria do trato de Deus com os seus servos fiis e tem contribudo para o retorno dos homens desviados dos seus caminhos. Assim como depois do sacrifcio feito por Elias desceu fogo do Senhor, tam bm depois do sacrifcio de Jesus no Calvrio, desceu o fogo do Esprito Santo no dia de Pentecostes. As manifestaes so brenaturais de Deus tm sido recursos divinos para despertar as conscincias adormecidas e os coraes endurecidos. semelhana dos dias de Elias, no dia de Pentecostes, aps a manifestao poderosa do Esprito Santo, o povo rendeu-se diante de Deus. Diante das evidncias visveis do poder do Esprito Santo sobre os cento e vinte no Cenculo, a multido perguntou: "O que quer isto dizer?". A resposta foi o podero so sermo do apstolo Pedro, pelo qual outra pergunta foi apresentada: "O que faremos, irm os?". E a resposta foi: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome do Senhor para a remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo".1 E cerca de trs mil pessoas se con verteram ao Senhor Jesus. Mas no esquea de que atrs de todos esses acontecimentos sobrenaturais esteve sempre a orao eficaz. Esteve algum que com f clamou ao cu, im plorou a misericrdia de Deus para mudar a vida do povo desenfreado. H, portanto, grande necessidade de quem cla me ao cu, para que o fogo de Deus se manifeste derretendo os coraes empedernidos. Quando o leo no d jeito, s o fogo resolve! 58

Efeitos da Orao Eficaz

3. Os falsos profetas foram derrotados. O prprio povo, at ento iludido, se levantou em massa contra os falsos profe tas, que foram executados, por conta dos milhares de almas que haviam transtornado e encaminhado para o inferno. Isto indica que, inevitavelmente se cumprir a sentena divina: "No vos enganeis: de Deus no se zomba; pois aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar".2 A segurana, a vitria final estar sempre com os que sincera e fielmente lutam por Deus e sua bendita causa. Outra grande lio aprendemos aqui. Os provveis e vis veis efeitos da orao evidenciam sua eficcia. E mais: as ma nifestaes do poder de Deus atingem diretamente as pesso as; buscam alcanar vidas e libert-las. Os que oram desejan do e esperando ver grandes coisas, devem esperar que o mais importante acontea nas suas vidas. Porque, se oramos, de fato, tornamo-nos canais de bnos de Deus para os nossos semelhantes, mas essas bnos chegam a ns antes de pas sarem a outros. Tudo isto ilustra a sentena bblica: "Muito pode, por sua eficcia, a splica do justo".3 Tome ainda hoje a deciso de ser tambm um destes que buscam a soluo atravs da orao.

1 A to s 2 .1 2 -3 7 2 G latas 6 .7 3 T iago 5 .1 6

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Regras bblicas para a Orao Eficaz
"Ah! Senhor, Deus dos cus, Deus grande e temvel!... estejam, pois, atentos os teus ouvidos, e os teus olhos abertos, para acudires orao do teu servo, que hoje fao na tua presena, dia e noite, pelos filhos e Israel, teus servos"
(Ne 1.5,6)

bserve que todo este captulo do livro de Neemias com posto de detalhes que constituem autnticas regras para a orao eficaz. O que foi um poderoso fator de um avi. vamento pleno de benefcios para o povo de Deus, no passa do, tem se tornado uma fonte de preciosos ensinos quanto orao eficaz, que so tambm base para um avivamento que queremos para os nossos dias. No corao de Neemias, vemos no somente o desejo de orar, mas tambm o desejo de externar sentimentos to nobres, que o animou a ter essa atitude para obter os resultados que alcanou. Vamos apreciar mais deta lhadamente essas sublimes regras:

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1. Interesse pela causa. No verso 2, lemos: "Veio Hanani, um dos meus irmos, com alguns de Jud; ento lhes pergun tei pelos judeus que escaparam, e que no foram levados para o exlio, e acerca de Jerusalm". Conforme o verso 11, Neemias estava na corte, no palcio real, e trabalhava como copeiro do rei. Estava numa posio privilegiada e cheia de conforto. Estava na posio em que muitos no oram e no se lembram e nem se incomodam com as necessidades alheias, pois o descuido e o indiferentismo, com raras excees, so caractersticas dos privilegiados. 2. Neemias orava por uma causa que no se apartava da sua alma. A misria dos seus irmos e a runa de Jerusalm lhe causavam mais preocupao e mais tristeza do que o prazer dos privilgios e do conforto que vivia. Quem ama a causa divina, e s quem ama, pode orar por ela de modo eficaz. A orao que leva a Deus o anseio nobre de quem intercede, o interesse por algum que sofre. O corao de Neemias o moveu a orar de modo especial quando foi ferido pela notcia triste que lhe trouxeram seus irmos: "Os restantes, que no foram levados para o exlio e se acham l na provncia, esto em grande misria e desprezo; os muros de Jerusalm esto derribados, e as suas portas quei madas a fogo". Os seus irmos eram o povo de Deus, os filhos da promessa; e Jerusalm era a sede do culto, o nico em todo o mundo que era dirigido ao Deus verdadeiro; culto estabele cido pelo Deus de Abrao, Isaque e Jac. 3. Deciso de enfrentar a situao adversa em nome do Se nhor. H coisas que permitem que se d tempo ao tempo, h outras, quando vidas esto em perigo, que no nos permitem protelar. H casos que no admitem relutncia, pois h circuns 62

Regras Bblicas para a Orao Eficaz

tncias de tal modo desafiantes, que temos de decidir agora ou nunca! Da primeira parte do verso 4, conclumos que Neemias refletiu, sentiu profundamente a situao em que se encontrava o seu povo na cidade assolada de Jerusalm. Para todo homem de Deus, deve chegar a hora de pensar e de sentir como Deus sente e, s assim podemos agir como Deus age. Isso acontece com mais freqncia, quando o conflito e os privilgios no ge ram o comodismo e o indiferentismo que, quais espinheiros, sufocam a plantao de Deus em nosso corao e a tornam in frutfera. O exemplo de Neemias uma severa reprovao aos que hoje vivem em busca de posies, de conforto e de riquezas e no so capazes de enfrentar o menor sacrifcio pela causa eter na, objeto da misso divina que lhes foi confiada. tempo de refletir; tempo de despertar, igualmente, o sen timento nobre de amor pela causa de Deus para o qual os cus atentam com interesse. 4. Orao e jejum. No verso 4, lemos: "Estive jejuando e orando". Orao e jejum assinalam as decises de muitos ser vos de Deus, em numerosas ocasies, em diferentes situaes importantes na histria do povo de Deus, atravs dos sculos e milnios. Jejum no algo que se faa para merecer as bn os de Deus, mas o meio adequado para a prpria humilha o, e tambm um acertado exerccio espiritual para conse guir estar em esprito diante de Deus e alcanar misericrdia para ser atendido. O jejum no um meio para despojar Deus de alguma coisa, absolutamente. Ao contrrio, jejuar despo jar-se de si mesmo para ter mais da presena de Deus. O exerccio do jejum algo que est em esquecimento hoje; no entanto, regra segura para a orao eficaz. Que Deus nos ajude a compreender isto! 63

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5. Persistncia diante de Deus. Ainda no verso 4, lemos: "Es tive diante do Deus dos cus". Observe esta posio e voc pode r ver a importncia desta regra para a orao eficaz. No eficaz e no orao aquela na qual no chegamos presena de Deus. quando podemos sofrer com os sofrimentos alheios e po demos gemer com a dor do nosso semelhante, que somos enco rajados ao sacrifcio e a vencer os obstculos para chegarmos presena de Deus, e quando chegamos a doce presena de Deus, quando a alegria de sua presena nos envolve, quando ampli ada a nossa viso das riquezas da glria divina, que a vida espi ritual se torna para ns uma realidade, incomparavelmente mais valorosa do que os melhores momentos da vida presente. quando a nossa f tem valor que a nossa esperana avi vada, os nossos defeitos so detestados por ns mesmos, os nossos sentim entos so enobrecidos e a nossa alma constrangida a tributar a Deus o mais sincero louvor e a mais profunda gratido. quando demoramos na presena de Deus que podemos nos aperceber da sua infinita bondade, e quan do somos animados a no aceitar qualquer derrota. quando demoramos na presena de Deus que podemos dizer: "Tudo posso naquele que me fortalece". quando somos encoraja dos a dizer: "Quem nos separar do amor de Cristo? Ser a tribulao, ou a angstia, ou a perseguio, ou a fome, ou a nudez, ou o perigo, ou a espada?". E tambm: "Em todas estas coisas somos mais que vencedores por aquele que nos amou".1 Foi quando Jac permaneceu a noite inteira diante de Deus, que foi constrangido a confessar e foi tambm quando o Se nhor mudou o seu nome para Israel, um homem de novas ati tudes, e foi quando tornou-se capaz de se curvar sete vezes at poder abraar o seu irmo Esa e acabar com a inimizade exis tente entre eles. 64

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Quero, portanto, desafiar voc a que no ore por mero cos tume. Acostume-se, sim, a chegar sempre presena de Deus, orando com todo o seu ser e com uma alma devotada. Sem isto a sua orao ser ineficaz. 6. Reconhecimento do senhorio de Deus. Ao orarmos deve mos reconhecer que, conquanto Deus seja o maior amigo e me lhor Pai, tambm o Senhor; Senhor dos senhores. O reconheci mento do senhorio de Deus, tanto inspira f, como cria temor. O temor que no sinnimo de medo e, sim, de respeito, revern cia e profunda conscincia do dever da obedincia que ns, os mortais, devemos Suprema Autoridade. Enquanto os que vi vem escravizados ao pecado no temem ofender a Deus, pecan do e praticando toda sorte de imoralidade, os que reconhecem o senhorio de Deus, o temem, evitando a prtica das coisas detes tveis aos olhos do Soberano Senhor. Estes, no entanto, podem se aproximar de Deus, como diz a Escritura, com inteira certeza de f; podem com inteira confiana apelar para a sua bondade paternal, e aguardam sem temor o dia em que ho de compare cer sua presena, ao findar esta vida. Aos que no tm medo de pecar contra Deus, no se aproximam dEle em orao e vi vem assombrados na perspectiva do comparecimento perante o justo juzo de Deus, Paulo adverte: "Deus o Senhor de to dos"; e Jesus reprova os insubordinados: "Por que me chamais, Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos mando?".2 A orao eficaz expressa o nosso reconhecimento de Deus como Pai, para confiar nEle; como protetor infalvel para de pender dEle e o soberano Senhor para prestar-lhe toda a reve rente adorao. O que se pode dizer dos que dizem estar oran do e se portam despercebida e irreverentemente? Esto per dendo o seu tempo e perdendo a bno. Esta no a orao eficaz. Procure, portanto, evitar isto! 65

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7. Reconhecimento de grandeza de Deus. Neemias orou: "Deus grande e temvel". Quando no chegamos presena de Deus em orao, parece-nos que grandes so as dificulda des, as circunstncias embaraosas. Parece-nos que temvel a adversidade e o mal que nos ameaa. A conscincia da grandeza de Deus o grande motivo de segu rana dos que dEle se aproximam. Esses podem dizer, semelhantemente ao salmista: "Deus o nosso refgio e fortaleza, socorro bem presente nas tribulaes. Portanto no temeremos ain da que a terra se transtorne, e os montes se abalem no seio dos mares". Conscincia da grandeza de Deus prpria de quem, em orao chega presena de Deus e leva a admitir a veracidade do que disse o Senhor Jesus: "Para Deus tudo possvel".3 Foi essa conscincia da grandeza de Deus que encorajou Moiss a enfrentar Fara e seus exrcitos. Que animou Davi a desafiar o gigante Golias. Que predisps aos trs jovens hebreus a no se renderem perante a soberba do poderoso rei Nabucodonosor, sem temerem a fornalha ardente, aquecida sete vezes mais, pois criam que o infalvel quarto homem estaria com eles para livr-los do poder das chamas. Foi esta benfazeja consci ncia da grandeza de Deus que inspirou Daniel a no alterar o seu costume de orar trs vezes ao dia e dar graas diante do Deus dos cus, sem temer a fria dos lees, que no tiveram poder de causar-lhe nenhum arranho. esta bendita consci ncia da grandeza de Deus que tem encorajado homens e mu lheres, moos e moas a enfrentar e vencer o Diabo, o mundo e a carne, na certeza de conquistarem o cu. Tudo isso pode acon tecer, quando ns reconhecemos que somos demasiadamente pequenos grande o Senhor da criao. 8. Confiana na fidelidade e na misericrdia de Deus. "Que guardas a aliana e a misericrdia". Quem ora eficazmente no 66

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pode esquecer que Deus tem aliana com o seu povo. No Anti go Testamento Deus fez aliana com Ado, com No, com Abrao, Isaque e Jac, e com Davi. Todas essas alianas, em que Deus se comprometia a preservar a descendncia desses homens, com vista salvao do mundo, eram seladas pelo sangue de animais inocentes, e tudo era smbolo da aliana superior, a ali ana eterna, que seria estabelecida atravs de Jesus Cristo. Esta aliana foi feita e foi selada com o precioso sangue de Cristo. Quem ora, para que ore com f, no deve esquecer que esta aliana est firme. Para ela Deus se interps com juramento. Deus tem uma aliana conosco, de ter-nos como seu povo e de ser Ele o nosso Deus. Esta aliana no ser condicionada aos nossos merecimentos, mas s suas misericrdias, invocadas por Neemias na sua orao. As suas misericrdias, que se reno vam a cada dia, so a causa de no sermos consumidos. S no Salmo 136 est dito 26 vezes: "A sua misericrdia dura para sempre". Glria a Deus! Se voc ora considerando tudo isto que , tem sido e est sendo para voc, a sua f aumenta e sua orao ser eficaz. 9. Confiana condicionada obedincia. Neemias disse que Deus guarda a aliana e a misericrdia para com os "que o temem e guardam os seus mandamentos". Se queremos que Deus nos atenda quando oramos, por que no lhe atendermos quando Ele ordena? Ele a suprema autoridade. Ns depen demos dEle para tudo. A nossa desobedincia desagrada a Deus; a nossa obedincia, por outro lado, nos beneficia. pela obedincia que nos colocamos na posio de filhos. Escrevendo aos corntios, Paulo demonstra como Deus pre vine ao seu povo: "No vos ponhais em jugo desigual com os incrdulos". Ele urge para que se evite a injustia, a iniqidade 67

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de qualquer forma, e conclui: "Retirai-vos do meio deles, separaivos, diz o Senhor; no toqueis em coisas impuras, e eu vos rece berei, serei vosso Pai, e vs sereis para mim filhos e filhas, diz o Senhor Todo-poderoso".4 A orao do desobediente pode de morar em ser respondida at que ele se arrependa e se converta. 10. Orar acreditando em Deus presente. Neemias suplica va: "Estejam atentos os teus ouvidos e os teus olhos abertos para acudirdes a orao do teu servo". Deus onipresente. Tanto o encontramos no cu, como na terra, bem perto de ns. A falta de comunho com Deus pode levar a pessoa a orar como a um Deus muito longe; l nos altos cus, muito distante! Neemias pedia que o seu Deus atentasse para ouvir a sua ora o e olhasse para ver as coisas srias de que ele falava. Com isto dava a entender que aquela causa interessava ao cu. A orao eficaz no pode se apartar destes princpios. Temos que apresentar a Deus a nossa preocupao com coi sas importantes, em relao ao prximo e em relao a Deus. Deus ouve a orao de quem se interessa pelos outros, Deus olha com simpatia para as nossas necessidades e para os justos anseios da nossa alma. Glria ao seu bendito nome! 11. A batalha da orao dia e noite. Neemias orou: "Ouve a orao do teu servo, que hoje fao tua presena, dia e noite". A orao eficaz no se prende ao comodismo, no se poupa do sacrifcio, no desanima, no desiste, no aceita alternativas, no se limita s boas ocasies, no superestima a comida e o repou so, continua dia e noite, persiste, com firmeza de propsito, com uma esperana segura: Deus resolver o problema, a bno vir, a vitria ser alcanada e Deus ser glorificado mais uma vez. E neste sentido esta recomendao divina: "Invoca-me no dia da angstia: eu te livrarei, e tu me glorificars".5 Quem luta deve 68

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ter um propsito vencer. Com dubiedade de propsito, nin gum ora de modo eficaz. medida que demoramos, que per sistimos em orao, nossa f se fortalece, penetramos mais e mais nos tesouros da graa de Deus e nos aproximamos mais da vit ria, que certa. Deus no falha. Deus atende a orao eficaz. 12. O objeto da orao. Neemias no enfrentava problema de ordem pessoal. Estava muito bem. Mas era como disse ao rei, quando observou que ele estava triste: "Como no me es taria triste o rosto se a cidade, onde esto os sepulcros de meus pais, est assolada e tem as portas consumidas pelo fogo?". Se orarmos s pelas nossas necessidades, na melhor das hi pteses, somos apenas egostas, uma qualidade dos perdidos. A orao de Neemias era "pelos filhos de Israel, teus ser vos", e uma maneira eficaz de orar. Representa tambm um vasto campo para a orao, que demanda tempo e muita dis posio. Os que nunca se demoram em orao, no oram bem e no revelam amor nem por si mesmos. No sentem o gozo da presena de Deus, no tm viso e nem se compadecem das necessidades alheias. Quais so as recomendaes divinas neste sentido? Quais as necessidades? s vezes podem estar em nos sa casa, s vezes em nossa ptria e outras tantas em todo o mundo. Observemos algumas delas: Primeiro, por nossa casa. Nas lamentaes de Jeremias te mos uma resposta: "Levanta-te, clama de noite nos princpios das viglias; derrama o teu corao como gua perante o Se nhor; levanta a ele as tuas mos, pela vida de teus filhinhos, que desfalecem de fome entrada de todas as ruas".6 Ser que em sua casa h "filhinhos" com fome ao menos do po do cu? Ser que alguns dos seus filhinhos esto desfalecendo pelas ruas? 69

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Lembre-se de que estamos estudando o objeto da orao eficaz, que a orao de quem se incomoda com os sofrimen tos alheios. Pense na situao dos seus filhinhos. Se esto numa boa situao, agradea a Deus. Se esto correndo perigo, ento clame ao cu. Demonstre diante de Deus o seu amor por eles. Pense no seu encontro com Deus e faa a pergunta de Jud: "Como irei ter com meu pai, se o rapaz no for comigo?". Faa disto o objetivo de suas oraes! Segundo, por nossa ptria. H preceito bblico neste senti do. Quando Paulo escreve a Timteo, ele orienta o seguinte: "Antes de tudo, pois, exorto que se use a prtica de splica, oraes, intercesses, aes de graas, em favor de todos os homens; em favor dos reis e de todos os que se acham investi dos de autoridade".7 Note a segunda parte do texto splicas, oraes, inter cesses, em favor dos reis e de todos os que esto investidos de autoridade. A ptria est dependendo desses homens. Ns tambm dependemos deles, de algum modo. No seja mais um dos que os criticam desrespeitosamente. Ore por eles, para que Deus os ilumine, quanto ao dever para com os seus gover nados e para com Deus quanto salvao de suas almas. Eles tambm deveriam ser objeto da sua orao. Terceiro, por todas as pessoas. Observe que devemos fazer tam bm oraes, splicas e intercesses por todos os homens. Alm das autoridades, os nossos vizinhos, os nossos conterrneos, os nossos compatriotas, os milhes que esto escravizados a tantos tipos de imoralidade, de vcios e pecados. Esto a caminho da perdio eterna, esto beira do abismo. Ore por eles. Ore tam bm pelas crianas, principalmente pelas crianas infelizes desde a concepo, aquelas que nunca tiveram o amor de ningum. Ore 70

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por aqueles jovens que, ao invs de serem a esperana, so a pre ocupao da famlia, das autoridades e uma terrvel ameaa ao futuro da nao. Faa como Neemias: comparea diante de Deus por eles. Ore. Siga mais esta regra da orao eficaz! 13. Reflexo e confisso de pecados. Ainda no versculo 6 do captulo em estudo, temos mais uma regra para a orao efi caz. Refletir o procedimento que se usa para inteirar-se da si tuao real diante de Deus. Como quem olha para dentro para ver o prprio interior. Esta uma necessidade muito freqente das pessoas para com Deus. Temos exemplo disto no salmista Davi, que orou: "Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao: prova-me e conhece os meus pensamentos; v se h em mim algum caminho mau, e guia-me pelo caminho eterno". Em ou tro salmo, lemos: "Se eu atender iniqidade no meu corao, o Senhor no me ouvir".8 E, como j tratado anteriormente, a orao do desobediente abominvel diante do Senhor. Se voc reflete e reconhece que a sua situao espiritual no boa diante de Deus, o inimigo poder tentar persuadi-lo a deixar de orar. E isto exatamente o que ele quer. A desobedincia gera dvida, produz desnimo, endurece o corao, conduz rebelio e termina em desespero. Neste ponto a pessoa pode trocar a ora o pela murmurao, a f pela descrena e a vida pela morte. A regra divina, a regra bblica : Reflita. O erro no est em Deus. Deve estar em ns. O seu erro pode prejudicar as outras pessoas, mas voc ser o mais prejudicado. Se voc no tem fora para orar, aperceba-se de que, mais do que nunca, voc est precisando orar. Tome uma deciso acertada e segura. Veja o que est errado em voc e nas suas relaes com Deus, e lance isso para fora de sua vida. Deteste o seu erro como os outros o esto detestando, invoque o auxlio do Esprito Santo 71

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de Deus e retorne orao; liberte-se do seu erro, triunfe sobre as suas dificuldades, prossiga avante, aproprie-se da plenitu de da graa do Senhor Jesus Cristo e tome posse da vida eter na. Reflita, confesse, ore e vena, com Jesus. 14. Identificao com os culpados, pela humildade. Neemias orou: "Fao confisso pelos filhos de Israel, que te mos cometido contra ti...". A atitude do intercessor identificarse com o pecador, faz parte dos sentimentos do Senhor Jesus, a respeito do qual foi feita esta predio vrios sculos antes de seu nascimento: "As injrias do que te ultrajam caem sobre mim".9 Jesus tomou sobre si, na cruz, os pecados de um mun do criminoso. A sua morte foi uma morte propiciatria, isto , substituta; Ele substituiu-nos na condenao que nos era cab vel. Neemias, no esprito de intercesso, tomou o lugar dos culpados, mesmo porque pareceria insolncia se ele orasse dessa forma: Eles pecaram, o teu povo pecou! O que Neemias fez, outros igualmente fizeram. Note bem: ele s procedeu as sim porque estava em boa condio diante de Deus. De fato, quem est em boa condio quem ajuda os outros. semelhana de Neemias, Moiss tambm orou pelos fi lhos de Israel, no auge de suas desobedincias: "Agora, pois, perdoa-lhe o pecado: ou, se no, risca-me, peo-te, do livro que escreveste". Daniel tambm orou, colocando-se no lugar dos culpados, para obter misericrdia para eles: "Temos pecado e cometido iniqidades, procedemos perversamente, e fomos rebeldes, apartando-nos dos teus mandamentos e dos teus juzos... Ao Senhor, nosso Deus, pertence a misericrdia, e o perdo...".1 0 Esta orao bem diferente daquela do fariseu que orava de si para si mesmo e buscava apenas ser glorifica do pelos homens. Dessa forma, procure orar, interceder, pedir e suplicar pelos que precisam de ajuda.
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15. Reivindicao das palavras de Deus. Muitas vezes, na Bblia, a orao chamada de petio, que significa pedido fundamentado na lei e no direito. A Palavra de Deus para ns, e deve ser, lei, e a lei maior. Ela nos impe deveres, mas tambm nos assegura direitos. Nos versos 8 e 9, do captulo 1 de Neemias, lemos como parte da sua orao: "Lembra-te da palavra que ordenaste a M oiss teu servo, dizendo: Se transgredirdes, eu vos espalharei por entre os povos; mas se vos converterdes a mim e guardardes os meus mandamentos, e os cumprirdes, ento, ainda que os vossos rejeitados estejam pelas extremidades do cu, de l os ajuntarei e os trarei para o lugar que tenho escolhido para ali fazer habitar o meu nome". Na orao, Deus nos d direitos de reivindicarmos as promes sas atravs das quais se tem empenhado para com aqueles que temem o seu nome e guardam os seus preceitos. E quantas so essas promessas nas quais podemos nos firmar para orarmos com f e alcanarmos as bnos prometidas? O homem que conhece as leis do seu pas, conhece os seus direitos e deveres. isto que tambm acontece com os que conhecem a lei divina. Sabem o que evitar e o que pleitear. Conhecem o que Deus probe e o que Deus promete, e sabem que o que Deus promete o princpio bsico para a f que nos encoraja a apropriar-nos das suas bnos. Conhecer as promessas de Deus a necessidade de todos os homens e reivindicar as suas promessas uma das regras da orao eficaz, isto , saber orar como convm. Abrao, quando intercedia por L e pelas cidades de Sodoma e Gomorra, de tal modo argumentou, reivindicou as promes sas de Deus, que disse: "No far justia o Juiz de toda a ter ra?". Deus justo, tanto em condenar a maldade do homem, como em cumprir as suas promessas. O apstolo Pedro, em 73

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sua segunda carta, fala das "preciosas e mui grandes promes sas de Deus".1 1 Como conhecer essas mui grandes promessas? Elas esto armazenadas na Bblia, o Santo Livro de Deus. No conhecer a Bblia desconhecer as suas promessas, ter estreitssima viso das riquezas de Deus, habilitar-se para ter uma f raqutica, limitar-se distante das bnos. E pena que isto acontece com muitos cristos na atualidade. 16. Otimismo e esperana. Quem conhece as promessas de Deus e as reivindica em orao no deixa de orar com otimismo. O pessimismo filho da incredulidade. Neemias orou pelos ju deus em misria: "Estes ainda so teus servos e o teu povo que resgataste com teu grande poder, e com tua mo poderosa". O povo falhou em cumprir os mandamentos do Eterno, mas Deus no falharia em cumprir as suas promessas. A orao de Neemias foi bem parecida com a de Daniel: "Inclina, Deus meu, os teus ouvidos, e ouve; abre os teus olhos e olha para a nossa desola o... porque no lanamos as nossas splicas perante a tua face fiados em nossas justias, mas em tuas muitas misericrdias".1 2 A orao eficaz no se faz acompanhar do pessimismo; otimista no porque a pessoa confie nos prprios mritos, mas nas misericrdias de Deus. Portanto, seja qual for a sua condio, no desanime, no desista jamais. Lembre-se das misericrdias de Deus e pea o seu socorro e Deus lhe conduzir vitria. 17. A confiana pessoal de quem ora. A f natural e insufi ciente. A f que nos abre as portas do tesouro inesgotvel da graa de Deus resultado da Palavra de Deus, e nela tem apoio seguro. Estudemos agora por que este ponto importante: Neemias suplicava: "Ah! Senhor, estejam, pois, atentos os teus ouvidos orao de teu servo". 74

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Todos devem saber que o senso de culpa e a conscincia do pecado levam a pessoa a desesperar da misericrdia de Deus. Ao contrrio, a conscincia de que estamos vivendo segundo a Pala vra de Deus nos d condio de confiar. O apstolo do amor, Joo, escreveu: "Amados, se o corao no nos acusar, temos confiana diante de Deus". A confiana pessoal de quem ora, no a mes ma coisa que autoconfiana. a confiana de quem animado pelo Esprito Santo a confiar em Deus. O apstolo Paulo afirmou categoricamente: "O prprio Esprito testifica com o nosso espri to que somos filhos de Deus. Ora, se somos filhos, somos tam bm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo".1 3 Estas expresses bblicas so fatores poderosos de confian a em Deus o nosso corao no nos acusa, e o Esprito de Deus d testemunho com o nosso esprito de sermos filhos de Deus. Estas palavras indicam a posio correta a ser ocupada pelo crente, em relao a Deus, como motivo para uma confi ana que no admite pessimismo. 18. Esperana de restaurao do povo. Neemias demonstrava esperana, numa situao desesperadora, e por isso dizia: "Ouve a orao dos teus servos que se agradam de temer o teu nome". A orao eficaz fortalece a f, alimenta a esperana e no se limita s circunstncias. esta certamente a razo por que a Escritura diz que Abrao creu contra a esperana, pois creu que Sara, com no venta anos, ainda lhe daria um filho.1 4 Creu simplesmente por que Deus havia prometido, a propsito do que tambm lemos, que Ele fiel e justo para cumprir o que prometeu. A esperana que sempre acompanha a orao eficaz tam bm resultado das boas relaes com Deus. Deus amava o povo, Israel, como ainda hoje ama, mesmo vivendo este povo em desobedincia. Neemias sabia disso e orava com viva espe 75

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rana de poder fazer alguma coisa pelo povo sofredor. Quem no ora, duvida, desanima, aceita a derrota, pode ser indife rente misria alheia. Mas quem ora pode vislumbrar as bn os de Deus aos necessitados, mesmo nas circunstncias mais adversas. A histria est cheia de inspiradores exemplos de grandes libertaes operadas pelo Senhor Deus em ateno s oraes de homens e mulheres sinceros que ousaram deter-se diante dEle e clamaram ao cu. A poca em que vivemos , em si, um desafio queles que crem em Deus e se incomodam com a situao em que vivem os homens dos nossos dias, numa perspectiva assustadora, quan do se pode ver as criaturas, nas diferentes faixas etrias assedi adas por todos os tipos de males de ordem social, moral e fami liar. Quando vemos a humanidade como que motivada, insu flada e impelida por foras diablicas empenhadas em mergu lhar a todos no lamaal de imoralidade, oculto sob o falso con ceito de prazer, que nada mais do que prazer carnal, imundo e pervertedor, que a pavimentao do amplo caminho para o inferno. Grandes celebridades esto a servio do prncipe das trevas neste pleito diablico. Faa disto motivo de orao, com esperana de que Deus pode mudar, inclusive, a histria. 19. Ao no tempo oportuno. Para os que no oram de modo eficaz, o tempo passa parecendo serem todos os dias iguais e os homens, como se a marchar sem se preocupar para onde esto indo, sem se aperceberem do fim que lhes aguarda. Quem ora possui viso correta das coisas e tem perspectivas anima doras, conhece o tempo de Deus e age no tempo oportuno. Neemias no somente se entristeceu quando soube da triste situao do seu povo, mas orou com propsito de agir no tem po de Deus. Eis a sua orao a Deus: "Concede que seja bemsucedido hoje o teu servo". Tinha o dia marcado para iniciar o 76

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empreendimento que iria resultar em dias melhores e mais esperanosos para o seu povo sofredor. A orao eficaz e a ao decisiva no tempo oportuno sem pre andam juntas. Ningum tem o direito de orar e cruzar os braos esperando que Deus faa tudo. Deus sempre faz o que ns no podemos fazer, mas espera e determina que faamos a nossa parte, j que somos criados imagem de Deus, confor me a sua semelhana. Isto explica o fato incontestvel de que o ser humano tem poder criador, abaixo de Deus. Orar para Jesus salvar e no evangelizar, no pregar a sal vao, incoerncia. Orar pelos necessitados e negar-se a ajudlos, estando isto ao alcance, hipocrisia. Orar para fazermos alguma coisa e crer que qualquer tempo tempo, ignorncia, pois qualquer dia tempo de Deus, mas nosso tempo hoje. Por isso Neemias orou a Deus: "Concede que seja bem-sucedi do hoje". Deus havia preparado tudo para aquele dia. Era o tempo oportuno para agir. Feliz o homem de Deus que ora e sabe o dia certo de agir em nome do Senhor. Neste sentido h muitos exemplos na Bblia. A maneira como Mardoqueu e Ester agiram no caso de Ham, em relao ao povo judeu ameaado de morte, temos uma figura que bem ilustra este assunto. Quando a rainha Ester soube do mal que estava determinado para o seu povo, julgou impossvel fazer alguma coisa, visto que durante aquele ms no fora chamada a encontrar-se com o rei. Mardoqueu, porm, no aceitou essa des culpa. Respondeu Ester: "No imagines que, por estares na casa do rei, s tu escapars entre todos os judeus... Quem sabe se para tal conjuntura como esta que foste elevada a rainha?".1 5 Mardoqueu agiu na hora certa! E Ester? Depois de trs dias de jejum e orao, ela foi ter com o rei. Foi bem recebida, mas no fez
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denncia alguma contra Ham. Convidou o rei e Ham para um banquete em sua casa. No primeiro dia do banquete tambm no falou do grande problema que lhe afligia. Convidou-os para um segundo banquete, tendo que suportar mais um dia do seu gran de inimigo e do seu povo, mas no dia oportuno, na hora de Deus, exps ao rei Assuero o melindroso problema. Deus tudo havia preparado para aquela hora. Os que co nhecem o livro de Ester sabem o que aconteceu na noite que antecedeu quele banquete. Sabem que naquele dia Mardoqueu fora identificado como o homem que salvou a vida do rei; sa bem como a cena foi invertida. O rei Assuero atendeu o pedi do de Ester em favor do seu povo. Ham, que tramara a morte dos judeus, foi enforcado. Mardoqueu assumiu o alto cargo que este exercia, e ao povo judeu foi assegurado o direito de sobrevivncia. A arrogncia de Ham acabou. A tristeza dos judeus transformou-se em alegria. Este foi mais um resultado da orao eficaz, seguida da ao no tempo oportuno. Apren da mais esta lio. Ore. Ore e aja no tempo oportuno e Deus lhe dar a vitria. Assim seja! 20. Confiana na interferncia de Deus. Neemias no so mente orou de modo eficaz e agiu no tempo oportuno, mas con fiou na interferncia de Deus, na hora certa. Jesus disse: "Sem mim nada podeis fazer". Tambm est escrito: "O homem nada pode receber coisa alguma se do cu no lhe for dada".1 6 Tudo na Bblia nos ensina a sermos dependentes de Deus. O copeiro do rei tinha diariamente o trabalho de experimentar o vinho antes de servi-lo ao rei. No era fcil obter permisso para afastar-se do palcio. Por isto Neemias orou a Deus. "Dme merc perante este homem". Agiu com confiana porque cria na interferncia de Deus. Naquilo que nos humanamen 78

Regras Bblicas para a Orao Eficaz

te impossvel, no temos outra alternativa a no ser confiar a Deus o que no podemos fazer, desde que estejamos decidi dos a tudo fazer para o bem de outros e para a glria de Deus. Tambm neste sentido temos brilhante exemplo de quanto vale confiar na interferncia de Deus na causa justa. Deus inte ressa-se na causa justa. Quando o rei Nabucodonosor teve a viso do extraordinrio quadro proftico, representado pela enorme esttua com a cabe a de ouro, o peito e os braos de prata, o ventre e os quadris de bronze, as pernas de ferro e os ps, em parte de ferro e em parte de barro, que representava o plano de Deus, na histria do mun do, o rei no entendeu. Assombrado com a viso, exigiu dos ma gos e feiticeiros de Babilnia que lhe revelassem o mistrio, mas os mistrios de Deus no so para os feiticeiros. Eles no pude ram dar ao rei a interpretao do sonho, e o rei determinou que fossem mortos todos os sbios de Babilnia, entre os quais esta vam Daniel e seus trs companheiros. Quando Daniel soube da sentena de morte para todos os sbios, pediu para ser introduzi do pre'sena do rei. Veja o que est escrito: "Foi Daniel ter com o rei e lhe pediu designasse o tempo, e ele revelaria ao rei a inter pretao. Ento Daniel foi para casa, e fez saber o caso a Hananias, Misael e Azarias, seus companheiros, para que pedissem miseri crdia ao Deus do cu, sobre o mistrio, a fim de que Daniel e seus companheiros no perecessem, com o resto dos sbios de Babilnia". Eles oraram com f, confiando na interferncia divi na. Daniel externou a sua confiana ao dizer: "H um Deus no cu, o qual revela os mistrios". Deus revelou o mistrio a Daniel, que trouxe ao rei a interpretao de tudo. O que era mistrio tor nou-se revelao e Nabucodonosor pde saber qual seria a hist ria do mundo, desde os seus dias e para o futuro, rumo eterni 79

Guia Bsico de Orao

dade. Tudo aconteceu porque Daniel creu na interferncia de Deus, num problema acima da capacidade dos homens.1 7 Este o cami nho para todos, em situaes como esta. 21. Abnegao. Diz Neemias: "Eu era copeiro do rei, estava no palcio real". No era fcil deixar o palcio, de onde no mundo inteiro existe o maior conforto e o mais suntuoso luxo. Mas todas as notas mais destacadas da histria da humanidade, em qual quer sentido da vida, envolvem sempre algum abnegado. Os amantes de si mesmos vivem para si somente, morrem na des ventura e caem no esquecimento, deixando atrs de si apenas as impresses negativas do egosmo que praticaram na vida. As mais destacadas notas da histria do Cristianismo foram escritas por pessoas abnegadas que se colocaram nas mos de Deus para se rem usadas por Ele. Oxal Deus levante muitos para esse mister, e que voc seja tambm um desses.

1 Filip en ses 4 .1 3 ; R o m a n o s 8 .3 5 -3 7 2 L u c a s 6 .4 6 3 S alm o s 4 6 .1 ,2 ; M a rco s 1 0 .2 7 4 2 C o rn tio s 6 .1 4 -1 8 5 S alm o s 5 0 .1 5 6 L a m e n ta e s 2 .1 9 7 1 T im teo 2 .1 ,2 8 S alm o s 1 3 9 .2 3 ,2 4 ; S alm o s 6 6 .1 8 (A R C ) 9 S alm o s 69 .9 10 x o d o 3 2 .3 2 ; D aniel 9 .4 -9 11 G n esis 1 8 .2 5 ; 2 P e d ro 1.4 12 D an iel 9 .1 8 13 1 Jo o 3 .2 1 ; R o m a n o s 8 .1 6 ,1 7 14 R o m a n o s 4 .1 8 15 E s te r 4 .1 3 ,1 4 16 Jo o 1 5 .5 ; 3 .2 7 17 L eia a h ist ria to d a n o c a p tu lo 2 d o livro de D an iel.

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Resultados da Orao Eficaz
"Se ao rei parece bem, dem-se-me cartas para os governadores dalm do Eu/rates, para que me permitam passar e entrar em Jud; como tambm carta para Asafe... para que me d madeira para as vigas das portas da cidadela do templo, para os muros da cidade... E o rei mas deu, porque a boa mo do meu Deus era comigo"
(Ne 2.7,8)

rar de modo eficaz, orar com sinceridade e com f, trabalho que nunca deixa de ter grandes resultados, pois orar segundo a Palavra de Deus, significa deixar aos cuidados do Todo-Poderoso as coisas que s Ele pode fazer.

Para Neemias, inicialmente, a nica coisa que podia fazer era orar ao Deus do cu. E no h dvida: feliz a pessoa que parte para os grandes empreendimentos acompanhado

Guia Bsico de Orao

daquEle que a ama e tudo pode. Enumeremos os resultados obtidos por Neemias: 1. Foi autorizado a agir em nome do rei. No texto de que nos servimos, temos esta verdade explcita: "Aprouve ao rei enviar-me e marquei certo prazo. E ainda disse ao rei: Se ao rei parece bem, dem-se-me cartas para os governadores dalm do Eufrates, para que me permitam passar e entrar em Jud; como tambm carta para Asafe, guarda das matas do rei, para que me d madeira para as vigas das portas da cidadela do templo, para os muros da cidade, e para a casa em que deverei alojar-me. E o rei mas deu, porque a boa mo do meu Deus ra comigo". Neemias tanto pediu a Deus de modo aceitvel, como tinha em mente o que convinha pedir ao rei. Quando agimos certo com os homens e com Deus, podemos ter a certeza das bn os de Deus. Neemias foi atendido em tudo o que pediu, e foi, como representante do prprio rei, levar socorro ao seu povo, reconstruindo os muros de Jerusalm e proporcionando mais segurana aos judeus perseguidos. 2. A obra foi realizada. No captulo 4, verso 6, lemos: "As sim edificamos o muro, e todo o muro se fechou at a metade de sua altura; porque o povo tinha nimo para trabalhar". A orao eficaz respondida por Deus, que providencia os re cursos e prepara o nimo das pessoas para a realizao da obra. E o que se observa a partir deste relato: "Acabou-se, pois, o muro aos vinte dias do ms de elul, em cinqenta e dois dias. Sucedeu que, ouvindo-o todos os nossos inimigos temeram, todos os gentios nossos circunvizinhos, e decaram muito no seu prprio conceito, porque reconheceram que por interven o do nosso Deus que fizemos esta obra".1 82

Resultados da Orao Eficaz

3. Houve avivamento espiritual. Avivamento sempre o maior resultado da orao eficaz, e tambm a maior bno de Deus, no s para quem ora, mas tambm para muitos, at mesmo alm do nosso conhecimento. As bnos provenien tes da orao eficaz, semelhana da chuva, podem atingir alm das nossas expectativas. No captulo 8 de Neemias lemos que os filhos de Israel "se ajuntou como um s homem" para ler o livro da lei de Deus, e houve muito choro. O povo sentia-se voltando a uma prtica h muito abandonada, pois quando falta o avivamento na co munidade ou no indivduo sempre a Palavra de Deus esque cida. Nos versos 9 e 10 do captulo 8, lemos: "Neemias, que era governador e Esdras, sacerdote e escriba, e os levitas que ensi navam a todo o povo, lhe disseram: Este dia consagrado ao Senhor, vosso Deus, pelo que no pranteeis, nem choreis... Porque a alegria do Senhor a vossa fora". Quando oramos, de fato, h realizaes importantes e genuna alegria.

1 N e e m ia s 6 .1 5 ,1 6

83

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Requisitos para a Orao Eficaz
"E esta a confiana que temos para com ele, que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve"
(1 Jo 5.14)

ostaramos de chamar a sua ateno para o fato de que es tamos expondo normas estabelecidas pela Palavra de Deus, no algo proveniente de convenes meramente humanas. E so essas normas que nos orientam quanto maneira correta de orar, que o meio seguro de nos comunicarmos com Deus. Observemos o que a Bblia diz a respeito desses princpios:

1. Orar com o corao limpo do pecado. Em uma mensa gem anterior mencionamos este assunto, mas no demais enfatiz-lo, pois de fundamental importncia, como est es crito: "Se eu no corao contemplara a vaidade, o Senhor no me teria ouvido".1

Guia Bsico de Orao

A Bblia fala da orao como sendo uma conversa do filho com o Pai celestial e, enfaticamente, fala da orao dos santos, o que uma referncia s pessoas que se relacionam com Deus de modo digno da sua oniscincia. Se, ao contrrio, a pessoa ora a Deus com o corao cheio de pecados, sem arrependi mento e sem temor, faz simplesmente o papel de hipcrita; e, para o hipcrita, no h promessa na Bblia. Pode ser ainda o comportamento de quem abusa da misericrdia de Deus e es carnece da sua santidade. bom orar como filho obediente. 2. Orar com f. o apstolo Tiago que o ensina. Ele diz que devemos pedir com f e em nada duvidando, pois, conforme acrescenta, " o que duvida semelhante onda do mar, impelida e agitada pelo vento. No suponha esse homem que alcanar do Senhor alguma coisa". Tudo o que recebemos de Deus to-somente pela f. Est escrito: "Sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se apro xima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam".2 A Bblia tanto fala da fidelidade e da infa libilidade de Deus, como relata em numerosos detalhes as muitssimas vezes em que Deus tem atendido aos que o bus cam com f. E para confiarmos inteiramente em Deus. Duvi dar das suas promessas, tanto nos prejudica como o ofende, pois Ele a tantos tem feito tanto, que merece ser invocado com segura f. 3. Orar segundo a vontade de Deus. Diz o apstolo Paulo que "a vontade de Deus boa, agradvel e perfeita". Tambm est escrito: "Esta a vontade de Deus, a vossa santificao". E ainda: "Isto bom e aceitvel diante de Deus, nosso Salvador, o qual deseja que todos os homens sejam salvos e cheguem ao pleno conhecimento da verdade". O apstolo Joo tambm 86

Requisitos para a Orao Eficaz

afirma: "Se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve".3 O que estamos estudando so declaraes dos santos aps tolos. Veja agora o que o prprio Senhor Jesus diz acerca da vontade de Deus: "Porque eu desci do cu no para fazer a minha vontade; e, sim, a vontade daquele que me enviou. E a vontade de quem me enviou esta: Que nenhum eu perca de todos os que me deu; pelo contrrio, eu o ressuscitarei no lti mo dia. De fato a vontade de meu Pai que todo homem que vir o Filho e nele crer, tenha a vida eterna; e eu o ressuscitarei no ltimo dia".4 muito boa a santa vontade de Deus! 4. Orar com perseverana. O inconstante nada alcana, qual quer que seja a atividade na vida. Enquanto isso, a perseve rana, tudo alcana. A orao eficaz deve ter o carter de uma batalha ordenada com o propsito seguro de vencer; e quem luta ao lado do Se nhor de tudo e de todos deve orar, com certeza de ser mais do que vencedor. E esta a divisa de todos os que tm persevera do diante de Deus em orao, no aceitando nenhuma derro ta, nenhum fracasso. Conserve limpo o seu corao, ore eom f, pea segundo a vontade de Deus; persevere e vena, pois a sua perseverana e vitria com certeza glorificaro a Deus!

1 S alm o s 66 .1 8 2 T iag o 1.6 ,7 ; H e b re u s 11.6 3 C ita e s n a o rd e m : R o m a n o s 1 2 .2 ; 1 T essalo n icen ses 4 .3 ; 1 T im teo 2 .3 ,4 ; 1 Jo o 5 .1 4 4 Jo o 6 .3 8 -4 0

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13
Elementos da Orao Eficaz
'Seja bendito o nome de Deus de eternidade a eternidade, porque dele a sabedoria e o poder; ele quem muda o tempo e as estaes, remove reis e estabelece reis; ele d sabedoria aos sbios e entendimento aos entendidos. Ele revela o profundo e o escondido; conhece o que est em trevas, e com ele mora a luz"
(Dn 2.20-23)

f
71 /a passagem acima encontramos os trs principais ele/ t f mentos da orao eficaz, que so petio, ao de graas e L / ? louvor e adorao. Certamente que h outros elementos, mas por enquanto, luz desse texto, nos deteremos nestes trs. importante que cada crente tenha esse conhecimento para orar com mais eficincia. Tratemos, pois, destes elementos da orao eficaz:

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1. Petio. A petio, que normalmente parte de toda e qualquer orao, pode ser uma orao eficaz, mas tambm fraca quando eivada do egosmo e, portanto, ineficaz. Quando na orao pedimos alguma coisa a Deus, podemos estar orando certo, porm, temos apenas em vista as necessi dades, as dificuldades, os problemas, ou mesmo os grandes perigos, coisas que podem pesar sobre ns, causando-nos medo ou aflio. Temos o direito de pedir a Deus tudo o que concerne s nossas necessidades e tudo o que nos interessa, especial mente as coisas de importncia para a nossa vida, para a nossa famlia, etc.; aquelas que Deus d diariamente s suas criaturas. Voc pode, portanto, enumerar todas as suas ca rncias e apresent-las ao Senhor em orao, mas no es quea: enquanto voc pede, tem diante dos olhos as neces sidades. Diante da situao ameaadora em que se encon travam, Daniel e seus companheiros se reuniram para orar e PEDIR misericrdia ao Deus do cu. Segundo o texto, eles tinham diante de si uma necessidade urgente, e s Deus podia ajud-los. 2. Ao de graas. Quando na orao agradecemos ou ren demos ao de graas a Deus, so as bnos que temos diante de ns. A orao eficaz leva-nos a esquecer as necessidades, tendo-as supridas. Chega a resposta de Deus, as necessidades desaparecem; so as bnos da providncia divina que pai ram nossa vista. Foi o que fizeram Daniel e seus companheiros. Eis o que lemos: "Ento foi revelado o mistrio a Daniel numa viso de noite. Daniel bendisse ao Deus do cu, e disse: Seja bendito o nome de Deus de eternidade a eternidade". 90

Elementos da Orao Eficaz

Quando oramos e no rendemos graas a Deus, ou no re cebemos a bno solicitada, ou somos muito ingratos. Mas na realidade, todos temos muitos motivos para agradecer a Deus a sade, o alimento, a vida, a paz que desfrutamos, entre outras coisas. No isto que pedimos a Deus diariamente, quando oramos? Se voc no necessita pedir estas bnos, porque voc as desfruta, no esquea de agradecer a Deus. Diga como o salmista: "Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga o seu santo nome. Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas de nem um s de seus bene fcios".1 3. Louvor e adorao. Quando na orao louvamos e adora mos, o prprio Deus, de quem nos vm todos os benefcios, que temos em vista. Louvamos e glorificamos porque chega mos presena de Deus e sentimos o seu imenso amor, em nos atender, quando ningum no mundo poderia nos socorrer. Daniel, pela revelao do misterioso sonho de Nabucodonosor, viu a histria do mundo, milnios depois dele. Ento, a sua orao tomou esta forma: "Eu te louvo, porque me deste sabedoria e poder; e agora me fizeste saber o que te pedimos, porque nos fizeste saber este caso do rei". Neste trecho temos trs elementos da orao eficaz: petio ou splica, ao de graas e o louvor. Observe isto quando ora. Voc se agrada com as bnos recebidas, e Deus se agrada do louvor. Faa disto, portanto, uma constncia em sua vida devocional de orao.

1 Salm os 1 0 3 .1 ,2

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PARTE 3

O )ever de Orar

14
O Costume de Orar
" Daniel, pois... entrou em sua casa, e, em cima, no seu quarto, onde havia janelas abertas da banda de Jerusalm, trs vezes no dia se punha de joelhos, e orava, e dava graas, diante do seu Deus, como costumava fa z er
(Dn 6.10)

costume de orar aparece na linda histria de Daniel, quando este contava cerca de oitenta anos de idade. O texto "e orava... como costumava fazer" identifica um hbito cultivado muito tempo antes, como expresso de uma vida que dependia daquilo. Temos muitos hbitos decorrentes das necessidades. Temos hbito de comer, porque necessitamos. Mesmo sem relgio ou sem olhar para o sol, sabemos qual a hora do almoo, do jan tar, etc., porque o organismo necessita da alimentao regular.

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Temos o costume de dormir e nem a mudana de fuso hor rio nos faz descuidar do sono no horrio requerido pelo orga nismo. Se alguma circunstncia nos faz alterar o costume, che ga o momento em que o organismo cobra e se no for atendi do, se ressente. Se continua a falta do alimento ou do repouso, sofre desarranjos, enfraquece, definha e, no sendo socorrido, marcha para a insuficincia, para a invalidez, para a morte. A orao para o homem interior o que o alimento, o oxig nio e o repouso so para o homem exterior. Como acontece com o corpo, em relao ao alimento e o repouso, assim acon tece com a nossa vida espiritual, se no forem as suas necessi dades satisfeitas com regularidade. Muitos cristos sabem que o Evangelho a verdade. Jesus Cristo o nico e suficiente Salvador; sabem que devem evangelizar, que devem orar, que devem obedecer, que devem cooperar nos cultos, que devem contribuir com os dzimos e ofertas para a obra de Deus, e ainda assim nada fazem, porque no atenderam aos primeiros apelos da conscincia e ao eco das aspiraes da alma; abandonaram o costume de orar e che garam total inanio. E a, no haver mais remdio? Na experincia do profeta Jonas, encontramos a receita. Jonas, que designado para ir pre gar em Nnive, fugia da presena e da ordem do Senhor, desceu para Jope, desceu para dentro do navio, desceu ao poro do na vio e depois teve que descer ao profundo do mar, indo parar no ventre do grande peixe. E agora, qual o remdio? Observe o que est escrito: "Ento Jonas do ventre do peixe orou ao Se nhor, seu Deus, e disse: Na minha angstia clamei ao Senhor, e ele me respondeu; do ventre do abismo gritei, e tu me ouviste a voz... Quando dentro em mim desfalecia a minha alma, eu 96

O Costume de Orar

me lembrei do Senhor: e subiu a ti a minha orao...".1 E voc sabe o que aconteceu; Jonas foi socorrido por Deus e voltou a cumprir a misso da qual tinha fugido. Para evitar esses acidentes e essas experincias amargas, o certo seguir o exemplo de Daniel, que ainda bem jovem cul tivara o costume de orar, e Deus lhe dava a soluo dos maio res e mais srios problemas dos reis e do reino, e j aos oitenta anos, pondo em risco sua prpria vida, se entregou orao. Vamos lembrar o que lemos: "Daniel, pois, quando soube que a escritura estava assinada, entrou em sua casa, e, em cima, no seu quarto, onde havia janelas abertas da banda de Jerusalm, trs vezes no dia se punha de joelhos, e orava, e dava graas, diante do seu Deus, como costumava fazer". Todos os poderes do imprio se compactuavam para tirar a vida a Daniel e foi determinado que, se ele no ficasse trinta dias orando somente ao rei Dario, seria lanado na cova dos lees. Daniel, a despeito dessa ameaa, resolveu continuar oran do ao Deus do cu, como costumava fazer; foi parar na cova dos lees, mas o Senhor foi com ele e os lees no lhe tocaram. Bendito o costume de orar! Bendito o Deus que atende aos que oram! Amm.

1 Jo n as 2 .2 ,7

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15
O )eper de Orar
"No far Deus justia aos seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite, embora parea demorado em defend-los?"
(Lc 18.7)

nosso tema se baseia nestas palavras escritas por Lucas: "Disse-lhes Jesus uma parbola, sobre o dever de orar sempre e nunca esmorecer". Observemos o seguinte:

1. Dever de orar. Isto foi referido pelo Senhor Jesus, a gran de autoridade nesta matria. A autoridade que Jesus tinha para falar do dever de orar, decorre do fato de Ele ter-se tornado o grande exemplo neste sentido. J estudamos em captulos an teriores sobre a vida de orao do Senhor Jesus, que passava horas a fio e a noite inteira em orao a Deus.

Guia Bsico de Orao

2. Em que consiste o dever de orar? Em primeiro lugar, um mandamento freqente na Bblia. Jesus disse: "Vigiai e orai, para que no entreis em tentao; o esprito, na verdade, est pronto, mas a carne fraca". Em segundo lugar, nos ensinos de Paulo temos isto em forma imperativa: "Orai sem cessar". O mesmo Paulo orienta que oremos "em favor de todos os homens" e tambm "em favor dos reis e de todos os que se acham investidos de autoridade".1 Enfim, a Bblia est cheia de mandamentos quanto a orao; e mandamento, como to dos sabemos, impe deveres. 3. O dever de orar sempre. Orar conversar com Deus, be ber na fonte da gua da vida; respirar a atmosfera do cu; envolver-se na comunho vital com Deus; chegar ao trono da graa de Deus e contempl-Lo na beleza da sua santidade; pe dir o que necessitamos; agradecer a Deus pelo que Ele faz por ns; louvar a Deus pelo que Ele para ns. Devemos orar sem pre, porque orar sempre o meio para desfrutarmos sempre de todas essas bnos maravilhosas na expresso do grande amor de Deus, que ns experimentamos especialmente quando ora mos e sempre que oramos. Orar sempre, porque as nossas neces sidades sempre esto presentes em todos os dias da nossa vida. Devemos orar sempre porque Ele merece que sempre com pareamos sua presena para, diante dEle, derramar a nossa mais sincera e profunda gratido por todos os favores de sua graa para conosco. Orar sempre, porque sempre temos mui tos por quem interceder. Orar sempre, para sempre estarmos avivados, alegres e eficientes. Orar sempre, porque os males de cada dia sempre esto presentes. Orar sempre, porque sem pre precisamos de Deus e Deus sempre tem bnos para ns quando oramos.
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O Dever de Orar

4. Orar sempre e nunca esmorecer. aqui que muitos tm falhado. Muitos oram muito, mas por pouco tempo. Oram al gum tempo, mas esmorecem. Procedem como quem admite que tem vida mais curta que as dificuldades, as tribulaes. Esmorecem, no persistem, se rendem, como quem julga que findaram os seus recursos e os de Deus tambm. Jesus, para ensinar o dever de orar sempre e nunca esmore cer, props a parbola do juiz inquo e da viva pobre. O juiz era inquo, era mau. A mulher, uma viva pobre e nada mere cia perante ele. Mas a viva, como o crente perseverante em orao, persistiu em pedir, at que foi atendida. E o desfecho do ensinamento do Mestre foi: "No far Deus justia aos seus escolhidos, que a ele clamem dia e noite, embora parea de morado em atend-los?" O que Jesus quis ensinar foi: se um juiz inquo cedeu aos rogos insistentes de uma viva pobre, o Deus bondoso, o Pai das misericrdias no atender aos seus santos, lavados com o sangue de Jesus, que clamam a Ele dia e noite? Se Deus demora em atender a sua orao, estar dando mais tempo para voc orar, crescer na f, receber bnos mai ores, pois Ele poderoso para nos conceder tudo infinitamen te mais do que pedimos!

C itad o s na o rd e m : M a te u s 2 6 .4 1 ; 1 T essalonicen ses 5 .1 7 ; 1 T im teo 2 .1 ,2

101

16
O Jrugar de Orar
"Quero, portanto, que os vares orem em too lugar, levantando mos santas, sem ira e sem animosidade"
(1 Tm 2.8)

lugar de orar escolhido pelo bom senso e pela boa von tade, pois para a orao no deve ter lugar restrito ou exclusivo. No texto em destaque, temos as palavras do apstolo Paulo: "Quero, portanto, que os homens orem em todo lugar". Em todo e qualquer lugar em que estejamos somos os mesmos elementos fracos, suscetveis de fracassos, sujeitos s tentaes, objetos dos ataques poderosos das trevas e das hostes espirituais da maldade. Orar em todo lugar, porque em qualquer lugar que oramos, oportuno para recebermos bnos de Deus, pois em qual

Guia Bsico de Orao

quer lugar que oramos, Deus est presente e dEle precisamos em todo e qualquer lugar. Mas o melhor lugar para orarmos o lugar onde nos propomos a encontrar com Deus, a chegar sua presena, com humildade de servos, a confiana de filhos e a fidelidade de santos. O monte Carmelo foi o lugar ideal para Elias orar a Deus, at os cus darem chuva. beira do vale do Jaboque foi o melhor lugar para Jac demorar-se a noite inteira em orao a Deus, at ter certeza de que Deus lhe daria encontro de paz com o seu irmo Esa, que vinha enfurecido sua procura. A casa de Daniel foi o lugar apropriado para Daniel e seus trs companheiros orarem para receber de Deus a revelao do misterioso sonho do rei Nabucodonosor. Foi tambm em casa que Daniel, ameaado de morte, trs vezes ao dia orava e dava graas diante de Deus, que o livrou dos lees na cova onde passara a noite. Foi s margens do rio Tigre, o lugar ade quado para Daniel passar semanas em orao, onde tambm lhe foram reveladas maravilhas da histria no plano de Deus. Para o Senhor Jesus, o lugar para orao era, ora no monte da tentao, onde passou quarenta dias sem comer e sem beber; ora em outro monte, onde passou a noite inteira orando, como tambm aconteceu vrias vezes no monte das Oliveiras; ou no Getsmani, onde orou at o seu suor se tornar como grandes gotas de sangue que corriam at o cho. Tudo pelo desempenho da obra da redeno e pela perspectiva do dia em que ver na glria milhes de almas salvas pela sua morte expiatria. J para os discpulos, o lugar inesquecvel para a orao foi o Cenculo, onde no dia de Pentecostes foram cheios do Esp 104

O Lugar de Orar

rito Santo e habilitados para o desempenho da grande obra de evangelizao do mundo. Para os cristos perseguidos no tempo do Imprio Roma no, em certa ocasio eram as catacumbas de Roma o lugar ide al para a orao; depois, os vales do Piemonte, ou os despe nhadeiros dos Alpes, ou as montanhas Albi, onde clamavam a Deus e eram visitados com poderosas ondas de poder do alto. Para os pioneiros do atual movimento pentecostal, o lugar preferido foram as florestas dos Estados Unidos, onde come aram as primeiras experincias do batismo no Esprito Santo no incio deste sculo. Para mim, um lugar inesquecvel foi a sala da casa de meu pai, onde no dia 6 de julho de 1944, recebi o precioso batismo no Esprito Santo. O tempo e o espao no nos bastam para refletir os lugares adequados para a orao. Certo estava o apstolo a ensinar: "Quero que os homens orem em todo lu gar". Em suma, o lugar para orar o lugar onde voc se dispe a encontrar-se com Deus.

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17
O Tempo de Orar
"Perseverai na orao, vigiando com aes de graas"
(Cl 4.2)

ste preceito corroborado pelo ensino de Paulo em outros textos, semelhantes a estes: "Com toda orao e splica, orando em todo o tempo", e "orai sem cessar".1 A orao, luz dos ensinos bblicos, uma arma poderosa para nos assegurar vitria em todos os tempos e em todas as cir cunstncias. Vejamos isto nos seguintes detalhes: 1. Orao no tempo da prosperidade. No Antigo Testa mento temos o brilhante exemplo do rei Salomo, que esta va no auge da grandeza e na maior popularidade. Em 1 Reis

I# g~

Guia Bsico de Orao

8.22, lemos: "Ps-se Salomo diante do altar do Senhor, na presena de toda a congregao de Israel e [orou]..."; e a sua longa orao ocupa o contedo de toda a extenso deste ca ptulo 8. Nesta orao, o rei externou o seu reconhecimento de que ele e todo o povo de Israel dependiam das miseri crdias de Deus, para serem realmente grandes como rei e como reino. Infelizmente, na prosperidade que muitos deixam de orar, declinam na f e fracassam. Certamente, por isto, o mesmo Salomo orou: "No me ds nem a pobreza nem a riqueza; dme o po que for necessrio; para no suceder que, estando eu farto, te negue e diga: Quem o Senhor?". No Novo Testa mento temos o centurio Cornlio, humilhado, jejuando e oran do a Deus, a despeito dos privilgios que desfrutava como centurio do Imprio Romano.2 2. Orao no tempo das adversidades. Isto nos ensinado claramente no exemplo de Paulo e Silas, presos, aoitados, fe ridos e algemados. Lucas informa-nos que, em tal situao, "por volta da meia-noite, Paulo e Silas oravam e cantavam louvores a D eus...".3 Foi a que Deus se manifestou poderosamente, operando a libertao dos presos, tornando aquele ambiente de tortura e de lamentao e praguejamento em culto de lou vor e de salvao. No raro, as adversidades se tornam a se pultura de algumas pessoas, que ao invs de se dirigindo a Deus atravs da orao e do louvor, agem como se estivessem se dirigindo ao Diabo, murmurando, maldizendo e prague jando. Os que nas adversidades oram e se humilham, buscam a Deus, persistem, resistem com f em Deus; esses triunfam e so exaltados por Deus, pois uma verdade inaltervel que "os que se humilham sero exaltados". 108

O Tempo de Orar

3. Orao no tempo da enfermidade. O ensino neste sentido o temos na epstola de Tiago, que diz: "Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja e estes faam orao sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. E a orao da f salvar o enfermo, e o Senhor o levantar". A enfermidade cons titui situao terrivelmente adversa, portadora do desnimo, do abatimento, da tristeza e de preocupaes. Mas no esquea: o Deus a quem voc serve na boa sade e no vigor, no lhe tem abandonado na enfermidade. A sua palavra : "No te deixarei, no te abandonarei". Ele tem cuidado de voc. No desanime, no entristea, no se perturbe, Deus o Deus das consolaes. Ele no somente pode confort-lo na doena, mas tambm pode cur-lo. Pense nisto: o carpinteiro que faz um mvel, tambm pode consert-lo, quando este se desmantela. Anime-se na f e receba a sade, em nome de Jesus. A Bblia tanto fala da cura divina, como da divina sade. Jesus tomou, na cruz, no s os nossos pecados, mas tambm as nossas enfermidades. Confor me lemos em Isaas: "Certamente ele tomou sobre si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre si; e ns o reput vamos por aflito, ferido de Deus, e oprimido. Mas ele foi tras passado pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados".4 Prezado irmo, prezada irm: qualquer que seja a sua con dio, de prosperidade, de adversidade ou enfermidade, co munique-se com Deus. Ele diz pela sua palavra: "Invoca-me no dia da angstia: eu te livrarei, e tu me glorificars".5 Faa isto, e assim certamente acontecer com voc. Deus lhe ajude! 4. Orao no tempo de perigo. No Evangelho de Mateus, temos um exemplo disto. Quando os discpulos estavam em
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Guia Bsico de Orao

perigo, ameaados de naufrgio sob o impacto das ondas, Je sus veio ter com eles e, quando iam se afogando, gritavam: "Salva-nos, Senhor". Outra vez, em outro momento de tem pestade, Jesus veio ter com os discpulos andando por sobre as guas. Pensaram tratar-se de um fantasma, mas Jesus disse: "Sou eu, no temais". Pedro ento disse: "Se s tu, manda que eu v ter contigo por sobre as guas". Ao que Jesus disse: "Vem!". O texto acrescenta que Pedro passou a andar sobre as guas, mas temeu as ondas e comeou a afundar. Ento ele clamou: "Salva-me, Senhor!" E prontamente Jesus, estenden do a mo, tomou-o e entrou com ele no barco.6 Algumas pessoas pensam que no tempo de perigo que todos devem orar e h mesmo os que esperam as dificuldades e circunstncias ameaadoras para mov-los a orar. Mas bom saber que para quem no cultiva o hbito de orar regularmen te poder no lembrar de orar no tempo de perigo iminente, pois nessa ocasio bom orar, mas normalmente no h tem po para orao demorada. Se no perigo temos de orar com f, bom que a nossa f esteja alimentada pelas horas de orao e splica das horas de bonana. E muito mal e desesperanoso enfrentar o perigo desprevenido. Por isso a recomendao b blica: "Fortalecei-vos no Senhor e na fora do seu poder".7 5. Orao no tempo da necessidade. E nessa hora que alguns podem confundir f com ansiedade. Quando h des cuido em orar regularmente, na hora da necessidade, a an gstia pode tomar o lugar da f. Oua o que a Palavra de Deus nos ensina neste sentido: "No andeis ansiosos de coi sa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graas".8
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O Tempo de Orar

Quando voc ouve falar em necessidade, no deve pensar somente na necessidade de dinheiro, roupa, alimento ou de coisas requeridas para a vida normal de cada dia. Na pobreza ou na riqueza, na tristeza ou na alegria, na fome ou na abun dncia, no inverno ou no vero, de dia e de noite, persiste co nosco a necessidade maior, a necessidade de todos os tempos, a necessidade espiritual. bom lembrar que as necessidades que incluem meramente itens materiais podem de tal modo ocupar a nossa mente, que podemos esquecer a necessidade de buscar a Deus, a ponto de no mais senti-la. Mas vou lhe dar a dica certa: quando voc no sentir necessidade de orar, saiba que esse o sinal evidente de que voc est de fato preci sando tremendamente de orar e j est em perigo. Domine o seu comodismo. Obrigue a sua vontade desregulada e corra para os ps do Senhor, para que Ele lhe restaure o nimo e lhe amplie a viso de quo maravilhosa a vida em abundncia com Cristo. 6. Orao em todo o tempo. Paulo d duas recomendaes sobre isso. A primeira aos Efsios, onde lemos: "Orando em todo o tempo"; e a segunda aos Tessalonicenses, quando diz: "Orai sem cessar". A orao o respirar da alma, e constitui a atmosfera em que a alma respira "oxignio espiritual", por assim dizer; que lhe d vida e o vigor para prosseguir na jor nada para o cu, sem desanimar.9 Como no vivemos fisicamente sem oxignio natural, no vivemos espiritualmente sem o "oxignio" proveniente da co munho permanente com Deus, mediante a vida de orao. Quem ora em todo o tempo, confia em todo o tempo e triunfa em todo o tempo e em todas as lutas, e glorifica a Deus em todas as oportunidades. Orar em todo o tempo no significa
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Guia Bsico de Orao

estar a todo tempo ajoelhado. Para isso deve haver as horas especiais. Orar em todo o tempo, e orar sempre em esprito, aproveitando cada ocasio para estar diante dEle num anseio permanente de comunho com Deus, em contnuo deleite na sua santa presena. Faa assim, experimente isto e viva feliz, na esperana da glria.

1 E fsio s 6 .1 8 ; 1 T essalo n icen ses 5 .1 7 2 P ro v rb io s 3 0 .8 ,9 ; A to s 1 0 .1 ,2 3 A to s 1 6 .2 5 4 T iago 5 .1 4 ,1 5 ; Isaas 5 3 .4 ,5 5 S alm o s 5 0 .1 5 6 M ate u s 1 4 .2 4 ,3 1 7 E fsios 6 .1 0 8 Filip en ses 4 .6 9 E fsios 6 .1 8 ; 1 T essalo n icen ses 5 .1 7

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18
jz s form as de Orar
"E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei, afim de que o Pai seja glorificado no Filho. Se me pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei"
(Jo 14.13,14)

1. Orar em nome de Jesus. Esta forma foi ensinada propri amente pelo Mestre divino. Eis o que, no texto em destaque, diz o Salvador: "E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei, a fim de que o Pai seja glorificado no Filho. Se pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei". Deus, para atender as

estudamos uma srie de regras para a orao eficaz. Agora meditaremos na forma de orar de modo eficaz. Embora no estejamos expondo todas as formas da ora o, destacaremos as seguintes:

Guia Bsico de Orao

nossas oraes, quando feitas com sinceridade, no se prende a regras por ns criadas. Mas aquelas por Ele ensinadas atra vs de sua Palavra, devem ser observadas. Por exemplo: h os que oram e concluem: "Tudo te peo em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo". A quem esto pedindo, ento? A orao eficaz feita no Esprito Santo,1 e dirigida ao Pai, em nome de Jesus. Quando oramos segundo a Palavra de Deus, podemos estar certos de que Deus honra a sua Palavra, respondendo a nossa orao. Se orarmos confiando em nossos prprios mritos, podere mos orar to mal quanto o fariseu da parbola de Jesus, que orava de si para si mesmo. Ao contrrio, a orao em nome de Jesus deve ser feita com toda a nossa confiana, pois o nome de Jesus a garantia de que Deus responde a nossa orao. Ore, portanto, em nome de Jesus e confie. 2. Orar no Esprito Santo. Isto ensinado por Paulo: "Oran do em todo tempo no Esprito"; e tambm nestas palavras de Judas, o irmo do Senhor: "Vs, porm, amados, edificai-vos em vossa f santssima, orando no Esprito Santo".2 Atente para a razo desta recomendao. Em Romanos h uma indicao clara de que o Esprito nosso Parceiro e Ajudador na atividade da orao, conforme lemos: "O Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa fra queza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobrem aneira com gem idos inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos".3 Que precioso favor, o Esprito San to nos ajudando a dirigir-nos a Deus em orao; e, no h d vida, a orao dirigida pelo Esprito Santo sobe a Deus sem a 114

As Formas de Orar

mesclagem da nossa vontade desajustada e do egosmo que a marca da nossa natureza decada. Passemos ao lado prtico deste assunto. Muito impressionou-me, quando pela primeira vez ouvi, numa ocasio, uma garotinha, irm minha, orando com fervor e desembarao como uma pessoa adulta de boa instruo; e, outra, um homem anal fabeto, que numa reunio de orao, ao que os demais termi naram e ele continuou orando com admirvel eloqncia. Podemos observar isto tambm no fato de crentes cultos no saberem orar e crentes simples, sem qualquer cultura, mas chei os do Esprito Santo, orarem de maneira arrebatadora. No h dvida, a explicao para essas diferenas que oramos de modo eficaz, quando o Esprito de Deus nos guia na orao. A, ento, causa e efeito se confundem o crente ora bem porque cheio do Esprito, e cheio do Esprito porque ora; e ambas as coisas esto plenamente certas e todas convm nossa alma e interessam ao cu. Glria a Deus!

1 Ju d a s 2 0 ; Jo o 1 4 .1 3 ,1 4 2 E fsios 6 .1 8 ; Ju d a s 20 3 R o m a n o s 8 .2 6 ,2 7

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PARTI; 4

altitudes na Uraao

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Orao e Compaixo
"Quanto a mim, porm, estando eles enfermos, as minhas vestes eram pano de saco; eu afligia a minha alma com jejum, e em orao me reclinava sobre o peito, portava-me como se ele fora meu amigo, ou meu irmo..."
(SI 35.13,14)

/* Bblia revela uma abundncia de sentimentos nobres, que devem mover-nos a orar. Ensina-nos ela que, quanJ JL do oramos destitudos dos sentimentos aparentemente expressos na orao que fazemos, ela no tem valor. No re almente orao. alguma coisa parecida. Se orarmos por um sofredor, simplesmente atendendo o seu pedido, sem o senti mento correspondente, essa orao no ser respondida. A ora o que sobe ao cu deve estar acompanhada da nossa com paixo por aqueles por quem oramos, do contrrio estaremos

Guia Bsico de Orao

orando apenas para a pessoa ouvir, ou apenas para desencargo de conscincia. O nosso texto em destaque fala da orao por enfermos. Temos a o testemunho do rei Davi e nele um exemplo de mo tivao correta para orar. Diz ele: "Estando eles enfermos, as minhas vestes eram panos de saco; eu afligia a minha alma com jejum, e em orao me reclinava sobre o peito". Tendo em conta ser um fato d e milhares de anos antes de Cristo, distante da esplendorosa revelao dos dias do Cristia nismo, temos de concluir que, j no passado, o Esprito de Deus produzia nos homens que o serviam o sentimento de compai xo que assinalou o ministrio do Senhor Jesus e tem sido evi denciado por aqueles que so possudos pelo Esprito de Cristo. Jesus revela compaixo no somente orando, mas tambm agindo com aquela compaixo que recebeu do Pai atravs das horas e das noites em orao a Deus. DEIe lemos no Evange lho de Mateus: "E percorria Jesus todas as cidades e povoa dos, ensinando nas sinagogas, pregando o evangelho do reino e curando toda sorte de doenas e enfermidades. Vendo ele as multides, compadeceu-se delas, porque estavam aflitas e exaustas como ovelhas que no tm pastor". Essa era uma pr tica comum. Outra feita, neste mesmo evangelho, lemos: "De sembarcando, viu Jesus uma grande multido, compadeceuse dela e curou os seus enfermos".1 Por compaixo, Jesus libertou o endemoninhado gadareno. Por compaixo, restaurou a vista do cego de Jeric. Por com paixo, providenciou alimento para a multido no deserto, em duas oportunidades, multiplicando poucos pes e peixes. Com padecido das lgrimas da viva de Naim, Jesus ressuscitoulhe o filho, j prximo do cemitrio.
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Orao e Compaixo

Compaixo deve fazer parte dos sentimentos dos discpu los de Jesus, pois movidos de compaixo pelos nossos seme lhantes, nas diversas contingncias da vida, oramos por eles, oramos com eles; oramos por eles quando enfermos, quando atribulados, quando enganados, quando enlaados, quando ameaados de perigos fsicos e de perigos espirituais. bem neste sentido o ensino de Ju d as, o irm o do Senhor: "Compadecei-vos de alguns que esto na dvida salvai-os, arrebatando-os do fogo".2 Compaixo o sentimento que nos constrange a chorar com os que choram e gemer com os que sentem dor. Quando a com paixo nos move, oramos compartilhando dos sofrimentos do prximo, e quando nos identificamos com o nosso Senhor, que chorou na previso dos sofrimentos que sobreviriam ao povo judeu, quando vendo Jerusalm descuidada, disse em lgrimas: "Ah! Se conheceras por ti mesma ainda hoje o que devido paz". Foi a extrema compaixo de Jesus pelos perdi dos que o moveu a orar na cruz: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem".3 Sem a compaixo de Cristo em ns, criticamos, censuramos, condenamos, buscamos vingana, mas no oramos, no nos interessamos na soluo dos problemas alheios, no sofremos com os sofredores. Movidos pela compaixo, oramos desejan do de corao v-los triunfantes das suas dificuldades, alegres, felizes, glorificando a Deus. Compadece-te de ns, Senhor, e d-nos da tua compaixo!

1 M ate u s 9 .3 5 ,3 6 ; 1 4 .1 4 2 Ju d a s 22 3 L u ca s 1 9.4 2 ; 2 3 .3 4

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Orao comJumldade ejrrependimento
" Ele, angustiado, suplicou deveras ao Senhor seu Deus, e muito se humilhou perante o Deus de seus pais; fez-lhe orao, e Deus se tornou favorvel para com ele, atendeu-lhe a splica e o fez voltar para Jerusalm, ao seu reino; ento reconheceu Manasss que o Senhor era Deus"
(2 Cr 33.12,13)

i umildade no pode vir acompanhada de fingimento e hiI pocrisia. No consiste apenas em aparncia. Arrependi-

I. mento no aquilo que o bbado aparenta ser enquanto sofrendo as conseqncias da embriaguez, vomitando ou na cadeia. At chora, mas logo depois volta prtica da bebedei ra. Isto remorso, advindo da culpa por ter sido apanhado. Mas alguns confundem remorso com arrependimento.

Guia Bsico de Orao

Quando as oraes sobem ao cu, acompanhadas de hu mildade e arrependimento, constituem o meio divino para le vantar o penitente do fundo do poo, da degradao moral e espiritual restaurao plena nas bnos de Deus e no privi lgio de ser til causa do Senhor. O personagem do nosso estudo o rei Manasss, que foi um dos piores exemplos de idolatria e perversidade. Dele est escrito: "Tornou a edificar os altos que Ezequias, seu pai, ha via derrubado, levantou altares aos Baalins, fez postes-dolos, e se prostrou diante de todo o exrcito dos cus, e o serviu. Edificou altares na casa do Senhor, da qual o Senhor tinha dito: Em Jerusalm porei o meu nome para sempre. Tambm edificou altares a todo o exrcito dos cus nos dois trios da casa do Senhor. E queimou a seus filhos como oferta, no vale dos fi lhos de Hinom, adivinhava pelas nuvens, era agoureiro, prati cava feitiaria e tratava com necromantes e feiticeiros, prosse guiu em fazer o que era mau perante o Senhor, para o provo car ira. Tambm ps a imagem de escultura do dolo que tinha feito, na casa de Deus... que dissera: Nesta casa e em Je rusalm, que escolhi de todas as tribos de Israel, porei o meu nome para sempre... Manasss fez errar a Jud e os moradores de Jerusalm, de maneira que fizeram pior do que as naes que o Senhor tinha destrudo de diante dos filhos de Israel". Mais adiante lemos: "Falou o Senhor a Manasss e ao seu povo, porm no deram ouvidos. Pelo que o Senhor trouxe sobre eles os prncipes do exrcito do rei da Assria, os quais prenderam a Manasss com ganchos, amarraram-no com cadeias, e o le varam a Babilnia".1 Manasss, que trocara o Deus de Israel pelos dolos, e a obe dincia pela perversidade, foi transportado da posio de rei 124

Orao com Humildade e Arrependimento

para a de um prisioneiro de um regime rigoroso, do palcio para o crcere, em terra estranha. Situao que configura o re sultado ou o fim dos que desprezam a Deus pelos dolos, a justia pela perversidade, a obedincia pela imoralidade. Foi, porm, nesta situao que ele acordou. Podemos perce ber isso, conforme o texto em destaque: "Ele, angustiado, su plicou deveras ao Senhor seu Deus, e muito se humilhou pe rante o Deus de seus pais; fez-lhe orao, e Deus se tornou favorvel para com ele, atendeu-lhe a splica e o fez voltar para Jerusalm, ao seu reino; ento reconheceu Manasss que o Senhor era Deus". Este quadro revela at onde pode chegar o homem no cami nho da desobedincia e de onde pode emergir, quando se arre pende e ora a Deus com verdadeira humildade e sincero pro psito de se corrigir e integrar-se no plano divino da salvao. Temos escrito: "A um corao quebrantado e contrito, no des prezars, Deus". Manasss foi restaurado ao reino e restau rado no seu nimo para servir a Deus e ao seu povo. Aquele que na desobedincia estava destruindo a nao, agora empe nha-se em reconstruir o que demolira antes. Dele tambm est escrito: "Depois disto edificou o muro de fora da cidade de Davi... e o levantou mui alto; tambm ps chefes militares em todas as cidades fortificadas de Jud. Tirou da casa do Senhor os deuses estranhos e o dolo, como tambm os altares que edificara no monte da casa do Senhor, e em Jerusalm, e os lanou fora da cidade. Restaurou o altar do Senhor e sobre ele sacrificou e ofereceu ofertas pacficas e de aes de graas, e ordenou a Jud que servisse ao Senhor Deus de Israel".2 A orao que o pecador faz com humildade e arrependi mento leva converso genuna, que, por sua vez, se eviden125

Guia Bsico de Orao

cia pela converso comprovada, pela reparao dos erros co metidos e a volta s atividades que honram a obra de Deus e o glorificam. Os atos falam mais alto que as palavras. So os atos da pessoa que atestam a sinceridade da sua converso. Se voc est em falta diante de Deus, quanto maior for o seu erro, tan to maior deve ser a humildade e o arrependimento demons trados em sua orao. Voc estar orando a um Deus vivo que conhece tudo e que rico em misericrdias.

1 2 C r n ic a s 3 3 .4 -1 1 2 2 C r n ic a s 3 3 .1 4 -1 6

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Reajustamento e Orao
"Ento os sacerdotes e os levitas se levantaram para abenoar o povo; a sua voz fo i ouvida e a sua orao chegou at santa habitao de Deus, at aos cus"
(2 Cr 30.27)

/ % / a mensagem anterior j expusemos que Deus s aten/ \ / de orao do pecador quando ele comea a orar com _/ 1 arrependimento sincero. H tambm a orao abomi nvel, daqueles que oram e continuam desobedecendo consci ente e propositadamente a Palavra de Deus. O desejo sincero de reajustamento com Deus, posto em pr tica, no pode deixar de acompanhar a orao, pois este novo ajustamento a base da orao que chega ao cu, presena de Deus.

Guia Bsico de Orao

O avivamento que assinalou o reinado de Ezequias foi resul tado direto destas duas coisas. O rei Ezequias promoveu uma intensa campanha de ensinamento dos preceitos de Deus, que o recurso eficaz para a conscientizao dos deveres para com Deus e conseqente arrependimento do pecado. Em toda parte, no reino do Sul e do Norte, chegou a palavra do rei com mensa gens chamando o povo ao arrependimento e mudana de vida. A
M
en sa g em de

E z e q u ia s

A mensagem do rei Ezequias era contundente e consistia no seguinte embasamento: 1. Retomo a Deus. "Filhos de Israel, voltai-vos ao Senhor, Deus de Abrao, de Isaque e de Israel".1 Se a orao do errado no leva ao propsito de voltar-se para Deus, poder no me recer resposta da parte de Deus. Ezequias sabia que esse era o incio do caminho: voltar para Deus. 2. Deixar os maus caminhos dos antepassados. "No sejais como vossos pais e como vossos irmos, que prevaricaram contra o Senhor". H os que se apegam religio de seus pais, sem levar em conta os erros desses; se escravizam a uma mera tradio. Todos, no entanto, precisam saber que a Palavra de Deus a regra para a f, que nos d fora para libertar-nos das coisas que nos separam de Deus. 3. Uma mensagem ao corao. "No endureais agora a vossa cerviz, como vossos pais". O corao endurecido o gran de obstculo s oraes, pois quando oramos, no devemos pretender que Deus nos atenda, sem que haja em ns um cora o entristecido e disposto a ouvir e atender o que Deus nos fala; e, no h dvida, quando falamos com Deus em orao 128

Reajustamento e Orao

uma boa ocasio para Deus nos falar. Essa tem sido a feliz ex perincia de muitos servos de Deus. Afinal, orar manter di logo com Deus ns falamos e Ele nos fala; quando isto no acontece, algo importante est faltando. 4. Exorta-os converso. "Porque se vs vos converterdes ao Senhor, vossos irmos e vossos filhos acharo misericr dia... porque o Senhor vosso Deus misericordioso e compas sivo". A converso consiste num retomo incondicional, numa mudana de rumo, num retorno origem daquilo que era o ideal e se desviou. Por sua vez, essas mensagens surtiram o seu efeito, chegaram ao corao do povo, com resultados vis veis na histria e na cultura do povo. Os
R esu lta d o s
da

en sa g em

Depois do impacto das mensagens, veio o perodo de refle xo, e da conseqente mudana. Passemos agora aos resulta dos da mensagem do rei Ezequias: 1. Humildade. "Alguns de Aser, Manasss e de Zebulom, se humilharam e foram a Jerusalm". Foram para o local do culto verdadeiro, a Jerusalm, para cultuarem ao Deus do cu. 2. Disposio de mudana. "Dispuseram-se e tiraram os altares que havia em Jerusalm, tambm tiraram os altares do incenso, e os lanaram no vale de Cedrom". Em Jerusalm no devia haver seno o altar do Deus de Israel. Depois de tudo isto, lemos: "Ezequias orou por eles, dizendo: O Senhor, que bom, perdoe a todo aquele que disps o corao para buscar o Senhor Deus de seus pais". No texto inicial, em destaque, temos: "Alegraram-se toda a congregao de Jud, os sacerdotes, os levitas e toda a congre129

Guia Bsico de Orao

gao de todos os que vieram de Israel, como tambm os es trangeiros". Isso exemplifica que quando nos reajustamos com Deus e oramos, as bnos de Deus vm sobre ns, e essas alcanam tambm os estrangeiros que se unem aos que deixa ram o pecado, fazem aliana com o Senhor da vida e marcham para o cu. Por fim, lemos: "Ento os sacerdotes e os levitas se levanta ram para abenoar o povo; a sua voz foi ouvida e a sua orao chegou at santa habitao de Deus, at aos cus". Era tudo que o povo precisava; era o melhor que poderia acontecer e foi isto o que aconteceu! isto o que acontece quando nos volta mos Palavra de Deus, nos reajustamos e, com humildade, oramos ao Deus das misericrdias. Faa assim! Faa isto! E que Deus lhe abenoe. Amm!

1 A s cita e s d e ste ca p tu lo se e n c o n tra m e m 2 C r n ic a s 30

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Orao para Obter Perdo


"Lava-me completamente da minha iniqidade, e purifica-me do meu pecado. Pois eu conheo as minhas transgresses, e o meu pecado est sempre diante de mim"
(SI 51.2)

Salmo 51 a orao do rei Davi, quando pecou contra Deus, no caso de Bate-Seba. Nesta ocasio o rei Davi, que realmente conhecia a Deus, suplicou de Deus o per do para o seu pecado, seguindo as regras bblicas para se al canar o perdo de Deus, o que podemos verificar nos seguin tes passos:

1. Confiana na compaixo, benignidade e misericrdia de Deus. "Compadece-te de mim, Deus, segundo a tua be nignidade, e segundo a multido das tuas misericrdias".

Guia Bsico de Orao

Quando estamos em comunho com Deus precisamos confiar na sua compaixo, na sua benignidade e nas suas misericrdi as. Nunca confiar em ns mesmos, na nossa capacidade e em nossos mritos. Mas quando pecamos, precisamos muito mais. O Diabo, que pode induzir a pessoa a pecar, fazendo-a crer que fcil ser perdoada e restaurada, levando-a a olvidar as terrveis conseqncias do pecado, pode depois de enlaar a sua vtima, atir-la ao desespero, levando-a a admitir que est irremediavelmente perdida, e que no h mais meios de salva o. Se esta de alguma forma a sua situao, prezado irmo ou irm, reanime-se, apele para as misericrdias de Deus, con fesse o seu pecado, receba o perdo de Deus, e levante-se! 2. Confiana na eficcia do perdo de Deus. Isto ele ex pressou nestas palavras: "Apaga as minhas transgresses. Lava-me completamente da minha iniqidade, e purifica-me do meu pecado". Apagar, lavar, purificar, so palavras que in dicam a total remoo do pecado da vida e da conscincia da pessoa e da memria de Deus. O profeta Miquias diz que Deus perdoa as iniqidades, esquece a transgresso e lana os nos sos pecados nas profundezas do mar.1 A respeito dos que se arrependem e se convertem de cora o sincero, Deus diz: "Pois, para com as suas iniqidades usa rei de misericrdia, e de seus pecados jamais me lembrarei".2 3. Reconhecimento do pecado. Na sua orao, Davi diz ao Senhor: "Pois eu conheo as minhas transgresses, e o meu pe cado est sempre diante de mim". muito mau pecar, mas pior ainda acomodar-se ao pecado, no admiti-lo, pois o sinal de que a conscincia, a nica voz que em ns clama contra o pecado, j est adormecida ou cauterizada. Infelizmente, nesta situao encontram-se alguns que s acordaro na eternidade.
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Orao para Obter Perdo

Mas a voc que est lendo, neste exato momento, se esta a sua condio, o Esprito de Deus lhe diz: "Desperta, tu que dor mes, levanta-te de entre os mortos e Cristo te iluminar".3 4. Confisso do pecado. Para quem reconhece o prprio pecado, fcil confessar. O salmista, sem tentar desculpar-se, diz: "Pequei contra ti, contra ti somente, e fiz o que mal pe rante os teus olhos". Confessar o pecado regra bblica indispensvel para se obter o perdo. Oua o que a Bblia diz neste sentido: "O que encobre as suas transgresses, jamais prosperar; mas o que as confessa e deixa, alcanar misericrdia". Confessar o pecado e deix-lo, corresponde a arrepender-se e converter-se. Deus no salva ningum no pecado, Ele salva do pecado. No Novo Testamento, lemos: "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia". O apstolo Tiago tambm ensina: "Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados".4 No confessar o pecado como esconder veneno, engolindo-o. No h perdo, no h esperana para quem peca e no confessa, porque se envergonha diante dos homens. Maior vergonha sofrer diante de Deus, a quem nada se pode ocultar. No h promessa de perdo sem arrependimento e confis so, mas o que confessa e deixa, alcanar misericrdia. Deus nos ajude a compreender essa grande verdade!

1 M iq u ia s 7 .1 8 ,1 9 2 H e b r e u s 8.1 2 3 E f s io s 5 .1 4 4 C ita d o s n a o rd e m : P ro v rb io s 2 8 .1 3 ; 1 Jo o 1.9; Tiago 5.16

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Orao para Ser Restaurado
"Cria em mim, Deus, um corao puro, e renova dentro em mim um esprito inabalvel. Restitui-me a alegria da tua salvao, e sustenta-me com um esprito voluntrio"
(SI 51.10,12)

epois de uma cirurgia, o doente entra em convalescen a e precisa ter restauradas as foras, o vigor e a plena capacidade para as atividade normais. Se o doente no restaurado, a cura no foi completa e a vida no est segura. Esta uma lio de vida que ningum discute.

Davi orou com muita humildade, suplicando de Deus o perdo do seu pecado, mas compreendia que a sua alma fora ferida, e agora precisava no s de perdo e cura, mas tambm da restaurao espiritual. o que todos devem compreender,

Guia Bsico de Orao

que o pecado que pode levar ao inferno tambm resulta na perda da espiritualidade e, conseqentemente, na incapacida de para realizar grandes obras para Deus, assim como a pes soa em estado de convalescena no pode fazer as coisas de seu prprio interesse. Davi buscou em Deus a sua restaurao espiritual nesta maneira de orar: 1. Pedia restaurao espiritual. "Cria em mim, Deus, um corao puro, e renova dentro em mim um esprito inabal vel". Note a expresso usada por Davi para pedir que Deus crie nele um corao puro. Ele no requeria apenas que aquele corao que se inclinara para o pecado fosse purificado; que ria tambm o seu esprito renovado. Pedia a Deus que aquele esprito que vacilou se tornasse inabalvel. 2. Pedia aproximao de Deus e a permanncia do Espri to no seu ser. "No me repulses da tua presena, nem me reti res o teu Santo Esprito". No pecado no estamos na presena de Deus, pelo contrrio, nos afastamos de Deus e no pecado entristecemos o Esprito Santo. Isaas diz: "As vossas iniqidades fazem separao entre vs e o vosso Deus". Paulo exor ta: "No entristeais o Esprito Santo de Deus, no qual fostes selados para o dia da redeno".1 O escritor aos Hebreus adverte aos que ultrajam o Esprito Santo: "De quanto mais severo castigo julgais vs ser consi derado digno aquele que... ultrajou o Esprito da graa". O profeta Isaas protesta contra os que pecam e no se arrepen dem e no se corrigem, nestes termos: "Eles foram rebeldes, e contristaram o Esprito Santo pelo que se lhes tomou em ini migo, e ele mesmo pelejou contra eles".2 136

Orao para Ser Restaurado

Estas verdades, certamente o Esprito de Deus de alguma forma as trouxe mente do rei arrependido, que orou com humildade. "No me retires o teu Esprito Santo". Isto muito diferente de pecar e ficar satisfeito em ver a igreja levantar as mos declarando reconciliado o indivduo, como costume em algumas igrejas quando da reconciliao de um membro. Se este, de fato, no se arrependeu e no se converteu, no estar livre das conseqncias do pecado. A isto se aplica o que est escrito: "Porm... sabei que o vosso pecado vos h de achar".3 3. Restaurao das evidncias da salvao. Quem salvo no tem dvida de ser salvo. A salvao uma experincia. No algo meramente mental, de sugesto psicolgica. A sal vao sentida atravs da paz, da confiana em Deus e da alegria interior, que so a expresso da vida abundante, que foi o objetivo da vinda de Jesus ao mundo. E tudo isso advm de uma experincia real. Se algum diz que est salvo e no sente a alegria da salvao, tem algo importante a desejar. No h dvida de que a perda da comunho com Deus traz tristeza alma. A queda do nvel espiritual traz tristeza alma; a cons cincia de haver causado escndalo e profanado o santo Evan gelho traz tristeza alma; a reputao maculada traz igual mente tristeza alma. Por isso a orao do salmista: "Torna a dar-me a alegria da tua salvao, e sustenta-me com um esp rito voluntrio". 4. Restaurao da graa para servir eficientemente. "Ento ensinarei aos transgressores os teus caminhos, e os pecadores se convertero a ti... Abre, Senhor, os meus lbios, e a minha boca manifestar os teus louvores". Note bem: ensinar aos pe cadores os caminhos de Deus e manifestar os seus louvores 137

Guia Bsico de Orao

so qualidade dos salvos, pois esses trabalhos s podem ser feitos efetivamente pelos salvos. Triste da humanidade se no houvesse o perdo de Deus para o pecador. Existe perdo. O sangue de Cristo garante per do a todos os pecadores que se arrependem e se convertem. possvel total restaurao do pecador s bnos da salvao e capacidade de servir bem a Deus. Mas isto deve ser buscado com sinceridade!

Isaas 5 9 .2 ; E fsios 4 .3 0 H eb reu s 1 0 .2 9 ; Isaas 6 3 .1 0 N m e ro s 3 2 .2 3

138

Orao, Jhtor de )upla Xibertao


"Naquela mesma hora da noite, cuidando deles, lavou-lhes os verges dos aoites. A seguir fo i ele batizado, e todos os seus... e, com todos os seus, manifestava grande alegria, por terem crido em Deus"
(At 16.33,34)

tema usado explicado no texto em destaque, pois rela ta a dupla libertao ocorrida, quando Paulo e Silas, meia-noite, mesmo em face aos sofrimentos, oravam e cantavam hinos em louvor a Deus. Tiago ensina: "Est algum entre vs sofrendo? Faa orao".1 Ningum deve pensar que Paulo e Silas no estavam tristes. Eram humanos. Tinham sido humilhados, espancados, estavam com os corpos feridos pe los aoites que lhes foram aplicados; estavam p reso s,

Guia Bsico de Orao

acorrentados no tronco, e eram objetos do dio do povo e das autoridades. Paulo e Silas, como quaisquer outros, deviam estar tristes, mas no foram dominados pela tristeza; antes, dominaram a tristeza e chegaram fonte perene de alegria. Eram corpos feri dos, mas eram almas sadias; eram corpos na priso, mas as suas almas estavam em plena liberdade, na liberdade da glria dos filhos de Deus. Estavam separados de seus irmos, mas esta vam unidos a Deus, naquela inquebrvel comunho que manti nham com Deus, na congregao, nas horas melhores de vida. Quem ora pode cantar, quando poderia estar chorando; pode bendizer, ao invs de murmurar, lamentar e praguejar. Quem ora permanece em liberdade e pode promover a liberdade de outros, inclusive dos escravos do pecado e de Satans. Foi o que aconteceu no crcere em Filipos. Aquele crcere que vezes sem conta testemunhou o praguejar e as blasfmias de pessoas duplamente presas, fsica e espiritualmente, naquela noite diferente ouvia outras coisas. Os presos que faziam coro com outros, que externavam dio e desespero, naquela noite, ouviam o som das oraes e dos louvores que subiam ao cu, externando a alegria daquelas almas salvas, que tinham co munho com o cu e pelo cu aspiravam. Quando os homens murmuram, lamentam e praguejam, as hostes infernais da maldade se alegram, os demnios do gar galhadas. Quando, porm, os servos de Deus oram e glorifi cam a Deus com sinceridade e fervor, os cus se alegram, Deus ouve as oraes e ordena as suas infalveis providncias, mila gres acontecem, as foras diablicas so dominadas, as hostes infernais so desbaratadas, os prisioneiros de Satans so li bertados e Deus glorificado. 140

Orao, Fator de Dupla Libertao

O texto explica como ocorre a dupla libertao: 1. Libertao fsica. Eis o que est escrito. "De repente so breveio tamanho terremoto, que sacudiu os alicerces da pri so; abriram-se todas as portas; soltaram-se as cadeias de to dos". Com as portas do crcere abertas e sem as cadeias, ou as correntes, os prisioneiros poderiam fugir, mas estavam presos pela presena de Deus e dominados pela glria que rodeava aqueles dois servos do Senhor Jesus. O carcereiro havia provavelmente dormido ao som daque les louvores. Um homem estressado por cuidar de presos, sem pre cercado de perigos, encontrou uma relativa paz naqueles momentos de louvor, e adormeceu. Depois da inusitada aber tura das cadeias de todos os presos, ele acordou sobressaltado. Ento, o carcereiro tentou tirar sua vida, pensando que os pre sos haviam fugido, pois viu as portas abertas. Mas Paulo gri tou do meio da escurido do crcere: "No te faas nenhum mal, pois todos aqui estamos". O carcereiro, livre do temor de pagar com sua vida, pela fuga dos presos, pediu uma luz, e entrou precipitadamente no crcere, e prostrou-se diante de Paulo e Silas. Estava convencido de que aquilo era obra do Salvador, e pergunta: "Senhores, que devo fazer para que seja salvo?". A resposta simples, foi: "Cr no Senhor Jesus e sers salvo, tu e a tua casa". 2. Libertao espiritual. Teria sido somente um passo his trico, se apenas as portas do crcere tivessem sido abertas e as cadeias dos presos houvessem cado. Mas aconteceu o que Deus queria; aconteceu o que de fato a finalidade dos mila gres: houve salvao e Deus foi glorificado mais uma vez. E o que lemos: "E lhe pregaram a palavra de Deus, e a todos os de sua casa. Naquela mesma hora da noite, cuidando deles, la141

Guia Bsico de Orao

vou-lhes os verges dos aoites. A seguir, foi ele batizado e todos os seus... e, com todos os seus, manifestava grande ale gria, por terem crido em Deus". Esta foi a maior e a principal libertao operada naquela noite, como resultado das oraes dos homens de Deus, que meia-noite oravam e cantavam louvores. Aquele louvor em que no havia vaidade e nem hi pocrisia. Aquele louvor que no exaltava o homem, mas que glorificava a Deus. Quando o povo de Deus ora, h libertao, h poder, h salvao. Pense nisto. Leve isto a srio e ore!!!

1 T iag o 5 .1 3

142

PARTE 5

Oraao e &

25
Orao a >eus -yljudador e Sustentador da Vida
"Eis que Deus o meu ajudador, o Senhor quem me sustenta a vida "
(SI 54.4)

orao, que impelida pela f, sobe ao trono da graa, leva consigo o reconhecimento do que Deus e repre senta para quem ora. Para alguns, Deus apenas o Aro do universo, quando na verdade o Criador de tudo e de todos. Para outros Ele algum que tem o encargo de agraci ar os homens com toda a sorte de benefcios, como prova de que Ele existe. Outros ainda pensam em Deus como o juiz rigoroso e severo, e nem assim o respeitam. Oram a um Deus que desco nhecem e cujos atributos ignoram; oram a Deus da maneira como

Guia Bsico d e Orao

politestas adoram ao sol, lua, s estrelas, s montanhas e tan tas outras coisas inanimadas e sem vida. Se voc quer que Deus responda a sua orao, procure conhec-Lo antes de dirigir a Ele a sua orao. Aprenda isto com o salmista de Israel, neste texto: "Escuta, Deus, a minha orao, d ouvidos s palavras da minha boca... Deus meu ajudador, o Senhor quem m e sustenta a vida". Para este ser vo de Deus de um passado to remoto, Deus Senhor, ajudador e sustentador da vida. Se Deus no Senhor para voc, no Senhor da sua vida, para govern-la, para conduzir-lhe pelo caminho da obedin cia e da justia. Ele no o seu Deus e voc no seu filho, apenas criatura de Deus, porque Ele o criou. O protagonista desta mensagem era um rei, o rei Davi. O mais poderoso rei de Israel, o homem que conquistara Jerusa lm. O rei que possua glria, que era amado por seu povo, que na verdade tinha o mundo aos seus ps. Mas observe estes detalhes da orao do rei Davi.

1 . "D e u s o meu a ju d a d o r". A d espeito de sua privilegiadssima posio de rei, Davi se curvava ao fato de que dependia da ajuda de Deus. Se voc ora a Deus reconhe cendo-o como seu ajudador, poder acrescentar: Meu ajudador fiel, meu ajudador infalvel, meu ajudador invencvel. Meu ajudador no meu trabalho, meu ajudador nas horas difceis, meu ajudador de todos os tempos e de todas as horas. Reco nhecer isto, que Deus realmente para os que o servem fiel mente e o adoram em esprito e em verdade, o meio mais seguro para orar e alcanar as bnos do cu.
2. "O Senhor quem me sustenta a vida". Em nenhuma e n c ic lo p d i a do mundo voc encontrar qualquer informao
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Orao a Deus - Ajudador e Sustentador da Vida

ou qualquer evidncia de existir algum que lhe possa susten tar a vida. Deus o nico sustentador da vida. Davi sabia dis so, cantava isso, expressava a sua gratido por ter Deus como seu sustentador. A vida, que o mais precioso dom que ns temos, tambm o que h de mais frgil. Moiss afirmou cate goricamente: "Acabam-se os nossos anos como um breve pen samento... tudo passa rapidamente, e ns voamos". O apsto lo Pedro afirma: "Toda carne como erva, e toda a sua glria como a flor da erva; seca-se a erva, e cai a sua flor".1 So ver dades bblicas, que a experincia comprova, pois isto que acontece diante dos olhos de todos. H, por outro lado, muitas pessoas que vivem apenas por que suas vidas tm sido ou foram sustentadas por Deus, como por um milagre, por um fio, como se diz; quando prestes a serem arrebatadas pela morte, Deus as livrou. Entre estas pes soas est este que vos escreve. Estive muito perto da morte, e tenho certeza qu e fui misericordiosamente sustentado por Deus. Se Deus o sustentador de sua vida, Ele tudo mais que voc precisa para prosperar, vencer e ser feliz. Deus pode sus tentar a sua vida aqui, para Ele, para sua glria, e conserv-la na eternid ade. Faa de Deus o seu Senhor, ajudador e sustentador de sua vida, e Ele com certeza ser tudo isto para voc!

1 S alm o s 9 0 .9 ,1 0 ; 1 P e d r o 1 .2 4

147

26
j Orao do Crente Convicto
"Se eu atender iniqidade no meu corao, o Senhor no me ouvir; mas, na verdade, Deus me ouviu; atendeu a voz da minha orflo. Bendito seja Deus, que no rejeitou a minha orao, nem desviou de mim a sua misericrdia"
(SI 6 6.18-20-A R C )

f * ste texto em destaque contm a interessante orao, que g chamaremos aqui de a orao do crente convicto; e nos V_y ensina princpios bsicos que devem ser observados quan do oramos, os quais so: 1. Saber a quem estamos orando. De pronto, alguns pode ro dizer: "E quem no sabe?". No basta saber que est oran do a Deus. preciso ter convico de que est orando ao Deus supremo, merecedor de toda a nossa reverente adorao e que

Guia Bsico de Orao

sem isto no nos aproximaremos dEle. preciso ir a Ele com toda a humildade, pois aos soberbos Ele os conhece de longe e os detesta. Com toda confiana, pois Ele tanto o Deus supre mo, como tambm o Pai das misericrdias. Com plena con vico de que Ele o Deus santo, que recebe as oraes, qual incenso, dos seus santos. Deve-se ter em mente que Deus excelso, e o Senhor acima de todas as naes, mas se inclina para ouvir o clamor dos aflitos e necessitados. Glrias sejam dadas ao seu Santo nome para sempre! 2. Saber como estamos orando. Voc deve ter notado que j enfatizamos que Deus s ouve ou atende a orao da pessoa em pecado, quando esta ora com humildade e sincero arre pendimento, pois a j est iniciando o caminho de retorno a Deus. Com isto concorda o salmista em nosso texto, ao dizer: "Se eu atender iniqidade no meu corao, o Senhor no me ouvir". Na verso Almeida Revista e Atualizada (ARA), em vez de iniqidade, utilizada a palavra vaidade. Vaidade e iniqidade, aqui, so palavras sinnimas, identificando as pes soas que andam segundo suas prprias concepes e pensa mentos, e no sob a orientao do Senhor . J ensinamos que um senso de culpa e a conscincia do pecado podem levar a pessoa a desesperar da misericrdia de Deus. O normal da vida dos que esperam sair da terra entrar imediatamente no cu, deixar a vida de sofrimento no mundo e penetrar na glria, viver como ensina a Palavra de Deus, "em santidade e justia perante ele, todos os dias de nossa vida".1 3. Saber o que estamos pedindo. H os que oram querendo que Deus os atenda da forma que desejam. No entanto, ne cessrio que se saiba que se lhe pedirmos alguma coisa, deve 150

A Orao do Crente Convicto

ser segundo a sua vontade, porque s assim Ele nos ouvir. Tudo isto nos ensina que, quando oramos, a nossa vida deve estar de acordo com a vontade de Deus e a nossa orao deve estar igualmente de acordo com a sua vontade. No orar como quem simplesmente quer ser atendido, ou que Deus atenda o desejo ou as pretenses da pessoa. Ao invs de orarmos para Deus nos ajudar a realizar tal empreendimento, convm-nos saber primeiro se o mesmo merece a aprovao de Deus. Pen semos, por exemplo, no casamento. Um jovem que fez um casamento infeliz ilustrou isto com uma parbola. Disse ele ao seu pastor: "Eu resolvi construir uma casa. Trouxe a planta e apresentei-a ao engenheiro. Ele disse: se voc construir assim, a casa cair. Fiz outra planta e trouxe ao engenheiro. Ele olhou-a com muita ateno e a res posta foi a mesma se construir dessa forma, a casa cair. Idealizei outra planta, que parecia-me estar correta. Trouxe-a ao engenheiro, que mais uma vez condenou o meu projeto. Insatisfeito, resolvi executar o projeto. Quando acabei a cons truo, parecia-me que a minha casa era a melhor que poderia desejar, mas ela imediatamente ruiu. O engenheiro tinha ra zo, mas no o atendi". Ento, continuando, ele explicou: "Por duas vezes tentei casar com moas que me pareciam ideais, mas orei pedindo a direo de Deus, e o Senhor revelou-me que no me casaria bem. Na terceira tentativa, a resposta de Deus foi a mesma. No esta; mas no entendi, e casei-me; mas tarde demais certifiquei-me de haver casado com uma mulher infiel...". Se o moo ora pedindo a Deus para abenoar o seu casa mento com determinada moa, poder estar orando errado. Melhor comear por estar convicto do que est pedindo, j 151

Guia Bsico de Orao

tendo antecipadamente a certeza de qual a vontade de Deus. Antes de comear a pedir que Deus abenoe seu casamento com determinada moa, melhor procurar saber se da von tade de Deus que voc se case com aquela moa. Pedir para Deus abenoar simplesmente pode apenas denotar cegueira em ocional, e isto pode sig n ificar que o jo vem esteja disponibilizado a ouvir apenas que Deus concorda com ele. Isto vale tambm para qualquer moa que igualmente preten da casar-se. Se, por outro lado, uma moa se apaixona por um jovem, antes de saber a vontade de Deus neste sentido, poder orar como querendo simplesmente aquele, e no outro que Deus possa querer dar-lhe. Poder estar orando errado. bom orar convicto de estar na plena vontade de Deus quanto vida e quanto aos projetos. Isso vale para qualquer projeto de vida. Antes de dar o pri meiro passo, procuremos saber qual a vontade de Deus a respeito daquilo. E Deus nos ajude!

1 L u c a s 1.75

152

Segurana de Orar Crendo


E tudo quanto pedirdes em orao, crendo, recebereis"
(Mt 21.22)

\ / este texto to resumido, temos uma grande mensagem, / numa declarao do Senhor Jesus que abrange toda a _/ t dimenso deste assunto universal, milenar, espiritual, cristo, celestial e divino a orao. Dentro de cada ser humano h algo espiritual, vindo de Deus, que se inclina para Deus, numa aspirao que a todos constrange a orar. Os que no conhecem o Deus verdadeiro, mesmo assim adoram a alguma coisa que aceitam como seu deus coisas celestiais, como o sol, a lua, as estrelas; coisas

Guia Bsico de Orao

naturais, como rvores, animais de todas as espcies, de acor do com o grau da ignorncia e da superstio dos povos; ou tros ainda adoram coisas que eles mesmos fabricam com suas prprias mos, como os dolos feitos de madeira, gesso, barro e outros materiais, inferiores aos seus prprios adoradores. Tudo errado, mas em virtude do anseio da alma por Deus, muitos oram a essas coisas mortas e inteis. Oram sem poder crer, de fato, pois essas coisas no inspiram a f verdadeira e nem atendem a orao de ningum, pois nem sabem o que se passa em redor delas. A orao recurso divino para os verdadeiros adoradores, que adoram a Deus em esprito e em verdade. meio de co municao com Deus, meio para recebermos tudo o que pre cisamos para sermos felizes, para prosperarmos em todos os sentidos da vida, para vivermos vitoriosamente, sem termos de que nos envergonhar diante de Deus e dos homens, sem experimentar fracassos, sem perder a graa e sem descer a um nvel espiritual insuficiente. A orao meio eficaz para ser mos teis a Deus e sua causa, mas no basta orar. E necess rio orar crendo. Relembre esta declarao to maravilhosa de Jesus: "Tudo quanto pedirdes em orao, crendo, recebereis". Fortalea a sua f, aprofunde a sua crena, atentando bem para a abrangncia e a profundidade desta promessa do divino Mes tre: "Tudo quanto pedirdes". Tudo receberemos, crendo em Deus segundo a sua Palavra, que regra infalvel de f. Meu irmo, minha irm: Faa relao das coisas lcitas, jus tas e convenientes de que voc necessita, e apresente tudo a Deus, a este Deus Todo-poderoso, este Pai amoroso, e ore, cren do. Observe o que diz o apstolo Paulo: "Aquele que no pou 154

A Segurana de Orar Crendo

pou a seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura no nos dar graciosamente com ele todas as cousas?".1 Tudo e todas as coisas. Nada se exclui da possibili dade de Deus em dar aos seus filhos que oram crendo que recebero. Orar crendo deixar tudo na dependncia do Pai que nos ama e tudo pode realizar. Voc pode crer? Crer, de fato, com segurana, sem dvida? Se no pode crer, ore mais, at poder aceitar as promessas de Deus. Note que Jesus, o amado Salvador, que promete: "Tudo quanto pedirdes em ora o, crendo, recebereis". Deus lhe ajude a atingir esse nvel de f para receber ricas bnos de Deus para sua vida!

R o m an o s 8 .3 2

155

Exemplo de Orao e Consagrao


'Havia uma profetisa, chamada Ana... Esta no deixava o templo, mas adorava noite e dia em jejuns e oraes
(Lc 2.36,37)

/ f a maneira como os maus exemplos escandalizam e perI vertem, os bons exemplos inspiram e edificam. Os maus JLS exemplos perduram por anos exalando mau cheiro, mas os exemplos dignos tm vida longa e se estendem por muitas geraes, abenoando e produzindo entusiasmo e coragem. A personagem do nosso assunto, a qual tornou-se exemplo de orao e consagrao, Ana, uma anci de 84 anos, envol vida na proclamao de que havia chegado a redeno de Je rusalm, na pessoa do menino Jesus.

Guia Bsico de Orao

Para muitas pessoas novas, o menino que era trazido ao tem plo, para o cumprimento do ritualismo legal da purificao, era apenas mais uma linda criana israelita, que cumpria o preceito divino. Ana, porm, viu no menino o Redentor pro metido e falava dEle a todos os que esperavam a redeno de Jerusalm. Quem ora com devoo e consagrao, tem viso sobrenatural. V com os olhos do Esprito Santo e faz distin o entre as coisas naturais e as espirituais. neste sentido as palavras de Paulo: "O homem espiritual julga todas as coisas, mas ele mesmo no julgado por ningum".1 Orao e consagrao, quando andam juntas, se ajudam mu tuamente, para conviverem a vida inteira. Quando no h ora o, a consagrao no existe, e quando h orao sem consagra o, a orao dura pouco, pois o homem natural no tem tempo para orar, no tem nimo para orar, no sabe orar, enfim, no ora. Em que, pois, consistia a consagrao de Ana? Vejamos al guns pontos reveladores sobre a vida de orao dessa mulher: 1. Adorava noite e dia. Era adorao constante, contnua, persistente. Era a adorao de quem se deleita na presena de Deus, de quem tem a experincia do rei Davi, expressa nestas palavras, referentes a Deus: "Na tua presena h fartura de alegria". Jesus falou dos que adoram o que no conhecem, em contraste com os verdadeiros adoradores, os quais "adoram a Deus em esprito e em verdade". Ana, por sua vez, era o prot tipo vivo desta recomendao bblica: "Aquela, porm, que verdadeiramente viva, e no tem amparo, espera em Deus e persevera em splicas e oraes, noite e d ia".2 2. Adorava em jejum e orao. Jejum e orao formam uma dupla, que constitui forte segurana. Enquanto o jejum meio para combater os apetites desordenados da carne, a orao 158

Exemplo de Orao e Consagrao

meio suficiente para fortalecer o esprito, na luta contra a car ne. Jejum e orao fazem parte da experincia de muitos cris tos que venceram em todos os combates, por toda a vida. Nisto Ana tambm perseverava. Voc tambm pode beneficiar-se deste mtodo bblico, usando-o sbia e adequadamente. Algu mas pessoas jejuam para tentar despojar a Deus de alguma coisa. Mas o verdadeiro e frutfero jejum, longe de se prestar a isso, a forma de que se utiliza o adorador para se despojar de si mesmo para poder ter mais de Deus. 3. Adorao continuada. H os que se empolgam, seme lhantes a fogo de palha. Logo tudo se acaba. Ana, ao contrrio, at a idade de 84 anos no se apartava do templo, adorando a Deus. Esta perseverana de uma vida inteira se justifica pelo fato de, em qualquer tempo da vida, em qualquer idade, qual quer pessoa pode ser assediada por diferentes tipos de tenta o. Para qualquer idade, para qualquer tempo, para qualquer circunstncia, o mundo, o Diabo e a carne estaro sempre es preitando com algum tipo de tentao capaz de pr fim car reira espiritual de um cristo. Prezado amigo, prezada amiga: Aprenda o exemplo de Ana e entre pelos anos da vida em orao, regular, constante, diria e em consagrao. Consagrao significa entregar a Deus o que somos e o que temos. E quanto mais darmos de ns mesmos a Deus, tanto mais dEle teremos. Faa isto, e que a sua vida seja cheia de grandes vitrias!

1 1 C orntios 2 .1 5 2 C itaes na o rd e m : Salm os 16 .1 1 ; Jo o 4 .2 2 ,2 3 ; 1 T im te o 5 .5

159

29
jz Orao e a Manifestao

da Glria de t)eus
"Tendo Salomo acabado de orar, desceu fogo do cu, e consumiu o holocausto e os sacrifcios; e a glria do Senhor encheu a casa"
(2 Cr 7.1)

/ I manifestao da glria de Deus em resposta orao C~J\m a prova autntica de que a orao chegou ao trono da JL graa; e, quando se manifesta a glria de Deus, os pro blemas so resolvidos, o inimigo derrotado e Deus glorifi cado. Durante os sculos e milnios da histria do povo de Deus sempre houve quem orasse de modo aceitvel ao cu, nas circunstncias diversas e nas mais adversas.

\ J

Guia Bsico de Orao

Por ocasio da peregrinao dos filhos de Israel pelo deser to, lemos que, diante da rebelio destes, Moiss e Aro caram com o rosto em terra diante da congregao. Profundamente humilhados, clamaram a Deus por socorro e, quando a con gregao disse que os apedrejariam, a glria de Deus apareceu na tenda da congregao a todos os filhos de Israel. Deus cas tigou os rebeldes que desejaram voltar ao Egito, conforme pre tendiam, Moiss continuou intercedendo pelo povo, e a vit ria foi alcanada, com o conseqente prosseguimento da via gem rumo Terra Prometida.1 Em outra mensagem meditamos e vimos que quando Elias enfrentou o mpio rei Acabe e os profetas de Baal, orou, e o Senhor respondeu a sua orao: a glria de Deus se manifes tou atravs do fogo vindo do cu e o povo retornou ao Senhor, deixando os dolos. Vimos tambm que quando os apstolos e os crentes primi tivos, sob a pena de castigo, foram proibidos de pregar e ensi nar em nome de Jesus, unnimes elevaram a voz a Deus em orao, moveu-se o lugar em que estavam reunidos, e todos foram cheios do Esprito Santo, com grande intrepidez prega ram a Palavra de Deus; e o Cristianismo, ameaado, continuou sua marcha impoluta, alcanando o palcio imperial, onde mui tos aceitaram a f em Cristo, o Salvador.2 Este o lado coletivo. Mas a orao fervorosa e cheia de f tem este mesmo efeito nas pessoas individualmente. Muitos cren tes em Cristo tm esta bendita experincia, quando no confor mados com a vida infrutfera, ou quando assediados por tenta es, clamaram ao cu, sinceramente desejosos de vencer, e fo ram cheios do Esprito Santo, foram envolvidos pela glria de Deus, emergiram de suas dvidas, triunfaram sobre suas difi
162

A Orao e a Manifestao da Glria de Deus

culdades, foram enriquecidos por Deus e se tornaram motivo de bnos para a sua congregao e para a sua gerao. No texto em destaque, lemos: "Tendo Salomo acabado de orar, desceu fogo do cu, e consumiu o holocausto e os sacrif cios; e a glria do Senhor encheu a casa. Os sacerdotes no podiam entrar na casa do Senhor, porque a glria do Senhor lhe tinha enchido a casa. Todos os filhos de Israel, vendo des cer o fogo e a glria do Senhor sobre a casa, se encurvaram com o rosto em terra... e adoraram e louvaram o Senhor". Daqui aprendemos duas coisas: Em primeiro lugar, quando a glria de Deus se manifesta, o homem desaparece, isto , a glria de Deus predomina e do mina o ambiente, no havendo lugar para ostentaes e vanglria. A soberba e a exaltao dos homens no permane cem quando se manifesta a glria de Deus. Diante da manifes tao da glria de Deus, Isaas exclamou: "Ai de mim! Estou perdido!".3 Em segundo lugar, a manifestao da glria de Deus pro move o verdadeiro louvor e a genuna adorao. o que le mos: "Vendo descer o fogo e a glria do Senhor, se encurvaram com o rosto em terra... e adoraram e louvaram o Senhor". Esta adorao e este louvor so prprios de quem se rende diante de Deus e se prostra com o rosto em terra, com humildade, sinceridade, sem nenhuma pequena dose de leviandade. o louvor que no consiste em meras coreografias de danas e palmas viciosas, de quem no tem mais inspirao para glori ficar a Deus de corao alegre. A mensagem principal o pungente desafio de orar at que a glria de Deus se manifeste em nossa vida e glorifique a Deus!
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Guia Bsico de Orao

1 L eia a h ist ria to d a e m N m e ro s 1 4 .5 -1 0 2 L e ia o ep is d io to d o e m A to s 4 .2 3 -3 1 3 Isaas 6 .5

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Orao e Pentecostes
"Todos estes perseveravam unnimes em orao... Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar; de repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados"
(At 1.14; 2.1,2)

afirmamos em mensagens anteriores que todas as abun dantes bnos de Deus ao seu povo, todos os avivamentos duradouros, foram respostas de ferventes oraes que levaram ao cu o sincero desejo dos que oraram e buscaram de Deus o avivamento e todas as ricas e maravilhosas bnos, que a muitos enriqueceram. Fala-se do dia de Pentecostes, mas o Pentecostes no foi coi sa de um dia. Neste dia, cumpriam-se as profecias que anuncia-

Guia Bsico de Orao

vam o derramamento abundante do Esprito Santo sobre aque les que constituam a novel igreja de Jesus Cristo, reunida no Cenculo. Naquele inesquecvel dia teve incio a bno vinda do cu para estar com a igreja do Senhor Jesus durante os scu los do Cristianismo, at a sua vinda. Tudo estava planejado. Tudo estava predito e revelado nas Escrituras. Tudo era para cumprir-se, mas aconteceu quando oraes subiram ao cu. As bn os espirituais, divinas e eternas so demasiadamente grandes e valorosas para serem dadas a quem no as valoriza e no as deseja de corao sincero. A orao pode revelar o quanto des prezamos ou valorizamos as bnos do cu. Jesus de tal modo destacou a importncia da pessoa do Es prito Santo com a Igreja e na Igreja, que disse: "Convm-vos que eu v, porque se eu no for, o Consolador no vir para vs outros". Jesus estava sujeito s limitaes de um corpo, no podendo estar ao mesmo tempo em diferentes lugares. O Esprito no o estava, e podia, na onipresena divina, estar em qualquer lugar onde fosse invocado o nome do Senhor. E tam bm Jesus disse: "Quando ele vier convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo".1 Os discpulos entenderam a mensagem e, quando viram o amado Salvador ser assunto ao cu, voltaram para Jerusalm, e, por causa disso, "todos estes perseveraram unnimes em orao, com as mulheres, estando entre elas Maria, me de Jesus, e com os irmos dele", como afirma o texto em destaque. O Pentecostes ocorreu dez dias depois que Jesus foi assunto ao cu, mas quando desceu o Esprito Santo no Cenculo, l estavam cento e vinte discpulos orando, buscando e esperan do a vinda do divino Consolador, que viria, enviado por Cris to, para revestir de poder sobrenatural os discpulos, habili 166

Orao e Pentecostes

tando-os para serem testemunhas de Jesus, "em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra".2 Quando oramos pedindo o que Jesus prometeu, devemos esperar com segurana e buscar com inteira confiana. Assim fizeram os discpulos. No desistiam. Continuaram orando. Se alguns, porventura, desanimaram, contudo, os cento e vin te continuaram e foram esses que tiveram a maravilhosa expe rincia do precioso batismo no Esprito Santo. Cumpriu-se o que temos: "Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam to dos reunidos no mesmo lugar, de repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde esta vam assentados. E apareceram, distribudas entre eles, lnguas como de fogo, e pousou uma sobre cada um deles. Todos fo ram cheios do Esprito Santo, e passaram a falar em outras ln guas, segundo o Esprito Santo lhes concedia que falassem". Todos se sentiam sumamente recompensados pelo tempo que, orando, ficaram esperando a promessa. As bnos vin das do cu tm carter eterno e o tempo dispendido em busclas com certeza um tempo bem empregado. E dar tempo ao Dono do tempo, receber as riquezas que o tempo no gasta, e no passam, e no se estragam com o tempo que passa. O Pentecostes naquele dia e em todos os tempos sempre esteve intimamente ligado orao que sobe ao cu. Que isto lhe desperte para continuar orando, buscando, e esperando at receber o seu Pentecostes, de modo que possa viver na ple nitude do Esprito. Assim seja!

1 Jo o 1 6 .7 ,8 2 A to s 1.8

167

31
Orao e Pentecostes durante os Sculos
"Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo"
(At 2.38)

dissemos que o Pentecostes no foi experincia de um dia nem para um dia apenas. O Pentecostes para todos, todos os tempos. O poderoso batismo no Esprito Santo ocorreu no dia de Pentecostes, repetiu-se depois em Samaria, manifestou-se anos depois em feso, quando Paulo orou e imps as mos sobre os doze discpulos, que receberam o Es prito Santo, falaram em outras lnguas e profetizaram. Quando o Esprito desceu sobre os cento e vinte no Cenculo, a multido, atrada pelb vozerio dos que glorificavam a Deus

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e vendo as manifestaes exteriores dos crentes cheios do Es prito, ecoou esta pergunta: "Que quer isto dizer?". A resposta foi o poderoso sermo de Pedro, cheio do Esprito Santo, fa lando e expondo que aquilo era resultado da morte expiatria de Jesus e a prova da sua ressurreio, consumando, assim, o plano pelo qual Deus se propunha a perdoar e salvar a todos os que se arrependessem e se convertessem a Ele com sinceri dade e f. Dos que ouviram a mensagem, veio outra pergunta, narrada assim pelo historiador: "Ouvindo eles estas coisas, compungiu-se-lhes o corao e perguntaram a Pedro e aos de mais apstolos: Que faremos, irmos? Respondeu-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo. Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos, e para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor nosso Deus chamar". Esta resposta a revelao do plano de Deus para com o seu povo, durante os sculos do Cristianismo. O plano de Deus est em plena vigncia e no consiste apenas em formao de grandes grupos religiosos, com o nome de cristos; mas a ex panso e consolidao de uma Igreja, na plenitude do Esprito Santo, Igreja gloriosa, sem mcula, nem regra, nem coisa se melhante, mas santa e sem defeito. A Escritura revela com clareza que a. eficincia da Igreja em cumprir a sua misso no mundo no depende da sua organi zao, sua estrutura social e suas condies financeiras. De pende, essencialmente, do poder do Esprito Santo. H mais de quatro sculos antes de Cristo, j a profecia di zia: "N por fora, nem por violncia, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos".1 Mas atente bem para o que expo
170

Orao e Pentecostes durante os Sculos

rei a seguir. Nunca houve derramamento do Esprito sem que houvesse oraes que expressassem o anseio da alma por este precioso dom de Deus. Avivamento resultado da operao poderosa do Esprito Santo, mas acontece quando o povo de Deus ora de fato. Assim aconteceu no dia de Pentecostes, as sim aconteceu em Samaria, ou em feso, assim tem acontecido milhares de vezes; todas as vezes que a Igreja viu e tem visto avivamento expresso e comprovado com a salvao de muitas vidas, com a manifestao do batismo no Esprito Santo, e tam bm de curas, sinais e grandes milagres. A orao sempre este ve ligada s grandes manifestaes do poder de Deus. Quando o povo no ora se torna to pobre que incapaz de avaliar a sua pobreza. No lugar da poderosa graa de Deus se aloja a soberba e o orgulho, que cegam o crente e entristecem o Esprito. Era bem esta a situao da igreja de Laodicia, qual o Senhor, advertindo-a, assim fala: "Pois dizes: Estou rico e abastado, no preciso de cousa alguma, e nem sabes que s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu". Se o crente no ora, empobrece, fica endurecido, perde a viso, perde a sensibili dade, perde o nimo, perde a fora, perde tudo. O plano de Deus, no entanto, outro. Jesus disse: "Eu vim para que te nham vida e a tenham em abundncia".2 O Esprito Santo a vida da Igreja e do crente, em todo o tempo em que oram. Procure despertar-se para essa bendita realidade e ore at receber poder do alto que mude a sua vida!

1 Z a ca ria s 4 .6 (A R C ) 2 A p o ca lip se 3 .1 7 ; Jo o 10 .1 0

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32
Orao para Ver o Sobrenatural
"Orou Eliseu, e disse: Senhor, peo-te que lhe abras os olhos para que veja. O Senhor abriu os olhos do moo, e ele viu que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo..."
(2 Rs 6.17)

/| Iau lo faz uma explcita indicao de que o sobrenatural U K est fora do alcance de olhos humanos naturais, quando JL afirma: "Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem prepara do para aqueles que o amam". E, ento, ele acrescenta que o homem precisa da ajuda de Deus para poder ver o sobrenatu ral: "Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito".1 De fato, o sobrenatural est fora do alcance de olhos humanos e naturais. Certamente, por isso, estas palavras do apstolo Paulo: "No cesso de dar graas por vs, fazendo meno de vs nas mi

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nhas oraes, para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no ple no conhecimento dele, iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a esperana do seu chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana nos santos". Certamente, pelo mesmo moti vo, esta orao do salmista de Israel: "Desvenda os meus olhos, para que eu contemple as maravilhas da tua lei".2 Tudo isso expli ca por que foi necessrio o profeta Elizeu orar para que o servo Geazi visse as realidades espirituais, ocultas aos seus olhos. Na ocasio em que Geazi assombrou-se ao ver a casa em que estava o profeta de Deus cercada dos exrcitos srios, duas reali dades estavam presentes a natural e a sobrenatural. De fato, a casa e a pequena cidade estavam cercadas de tropas, cavalos e carros de guerra. Isto Geazi viu. Viu o perigo e assustou-se. Mas tambm era real, que entre as tropas e a casa de Elizeu estavam muitos cavalos e carros de fogo, ou seja, o exrcito celestial estava ali para proteg-los. Isto Geazi no viu. Por isso Elizeu orou: "Se nhor, peo-te que lhe abras os olhos para que veja". E lemos em seguida: "O Senhor abriu os olhos do moo, e ele viu que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo, em redor de Elizeu". Foi bom que Elizeu orasse, mas melhor teria sido se o pr prio moo orasse para ter viso espiritual, para ter olhos para ver o sobrenatural. Antes ele s via o perigo, agora viu que estavam protegidos por Deus. Por falta de orao, que implica falta de espiritualidade, falta de viso espiritual, muitos no vem as belezas da glria de Deus, a comear com a beleza da vida de Cristo; e mesmo aqui na terra, no conseguem ver a beleza de uma vida liberta de todas as mculas, externas e internas, que desvirtuam as cria turas, no seu estado meramente natural. 174

Orao para Ver o Sobrenatural

A Bblia diz com clareza: "O homem natural no entende e no aceita as coisas do Esprito de Deus... porque elas se discernem espiritualmente".3 Por que o moo de Elizeu no via as maravilhas de Deus ali presentes? No captulo anterior nos revelado o tipo de viso que possua. Depois que Naam foi curado da lepra, voltou a Elizeu para oferecer-lhe uma grande riqueza. Elizeu recusou receber. Geazi, porm, ocultou-se de Elizeu e foi procura do general de Ciro, mentindo, dizendo que Elizeu resolvera rece ber alguns presentes. A viso dele era diferente. Eram olhos cobiosos, gananciosos, que s viam vantagens materiais. A pergunta que se impe : como est a sua viso? Voc s v as dificuldades, o perigo? Voc s v a importncia das coi sas materiais, passageiras e efmeras? Voc acha que elas so mais importantes do que as coisas celestiais e eternas? O que est enchendo a sua vista? O que o est atraindo? O que est encantando os seus olhos? O que voc pode ver, o espanta ou o fascina? Assombra-o ou encoraja-o? Ore como o salmista: "Desvenda, Deus, os meus olhos, para que eu veja as maravilhas da tua lei". Ademais, o Senhor diz: "Aconselho-te que de mim compres... colrio para ungires teus olhos, a fim de que vejas".4 Ore, ore mais, para que voc tenha ampla viso das coisas sobrenaturais e eternas, vindas de Deus. Amm!

1 1 C o rn tio s 2 .9 ,1 0 2 Efsios 1 .1 6 -1 8 ; S alm o s 119 .1 8 3 1 C orn tios 2 .1 4 4 A p o ca lip se 3 .1 8

175

O lu g a r da Orao nos Problemas da Igreja


"Mas, irmos, escolhei dentre vs sete homens de boa reputao, cheios do Esprito e de sabedoria, aos quais encarregaremos deste servio ; e, quanto a ns, nos consagraremos orao e ao ministrio da palavra"
(At 6.3,4)

m todas as reas, em todas as circunstncias e em todos f os tempos, exatamente na igreja, que a orao tem lugar como centro e como mola de todos os movimentos. A orao o bero em que a Igreja nasceu, o alimento que nutre a Igreja, e a faz crescer e lhe d vigor. Sem orao a Igreja no cresce, no tem vida, no tem voz, no tem ouvinte, no tem fora, no tem espao, no tem ao; se fala, ningum ouve, se age, ningum sente. No vive, vegeta. uma organizao, no um organismo vivo. No combate o pecado, dominada por ele. Pode ser qualquer coisa, talvez um clube de crentes,

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mas no Igreja. Pode promover movimento, ajuntamento, festas ou farras, mas no promove avivamento. Pode ganhar fama, mas no ganha almas. Pode ganhar amigos, mas no glorifica a Deus. Pode realizar obras sociais, mas no faz tra balho espiritual. Pode preocupar os crentes despertados, mas no preocupa os demnios. Pode divertir os seus membros e fazer rir as hostes infernais ao mesmo tempo. A igreja que no ora, o tempo passa e ela fica. Cresce o n mero de pecadores, fora e dentro da igreja. A igreja que no ora pode ser chamada "a mesma coisa", pois se confunde com o mundo, na aparncia e nas ,aes. No isto o que vemos? H igrejas que mais pecam nas suas celebraes, do que quan do esto com seus templos fechados; no tempo dos seus feste jos quando os templos se tornam o mercado em que se pode encontrar todos os tipos de mercadorias que s no agradam a Deus. Mas isto acontece quando no h orao, e quando isto acontece, j no a Igreja que est presente, simplesmente uma comunidade religiosa; que pode ter muitos adeptos e ne nhum servo de Deus, nenhum adorador. Tudo comea quan do na igreja no h lugar para a orao. Quando a igreja no ora, o Esprito Santo se entristece e o Diabo se alegra. Voc ser capaz de pensar que isto exagero? Leia a sua Bblia e certifique-se desta verdade triste e assombrosa. H lugar para a orao em todos os problemas da igreja, mas o maior deles no orar, pois este gera muitos outros. A orao a soluo dos problemas da igreja, e quando no h orao, no h soluo para os problemas, pois os prprios membros se tornam problemticos/ Quando os membros da igreja oram, tambm evangelizam, cooperam, trabalham, aju dam, contribuem, amam, perdoam, operam, realizam, vivem
178

O Lugar da Orao nos Problemas da Igreja

unidos no amor de Deus, tm vida, comunicam vida, marcham juntos para o cu, tm esperana de vida eterna. Quando os membros da igreja no oram, tudo difcil, tudo improduti vo, nada podem. No podem evangelizar, no podem contri buir, no podem confiar, no sabem perdoar, criticam, mur muram, combatem com golpes ao ar. Quem no ora no tem vida de Deus e quem no tem vida, nada faz de valor eterno. A igreja que ora, tambm tem problemas, mas os problemas so resolvidos, a obra realizada e Deus glorificado. O nosso texto se refere ao problema com que se defrontou a igreja em Jerusalm. Problema que envolvia a igreja na parte social e espiritual, e exigia o posicionamento dos apstolos. Foi a que os apstolos demonstraram o reconhecimento que tinham da importncia da orao. A deciso foi escolher, dentre os pr prios crentes, sete homens de boa reputao, cheios do Esprito e de sabedoria, os quais seriam encarregados deste servio o atendimento dos necessitados (At 6.3). E veja o que disseram os apstolos: "Quanto a ns, nos consagraremos orao e ao mi nistrio da palavra". Se tentarmos solucionar os problemas, dis pensando a eles o tempo que seria devido orao, podemos contribuir para torn-los ainda mais insolveis. Nesta ocasio os problemas foram resolvidos sem tomar o lugar da orao. Quando o problema consistia na proibio de pregar e ensinar no nome de Jesus, os apstolos se reuniram com os demais e, "unnimes elevaram a voz a Deus em orao e... tendo eles orado, tremeu-se o lugar onde estavam reuni dos; todos ficaram cheios do Esprito Santo, e, com intrepidez, anunciavam a palavra de Deus".1 Estes modos de avaliar a importncia da orao no conceito da Igreja Primitiva so o paradigma para todas as igrejas em

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Guia Bsico de Orao

circunstncias idnticas, e isto constitui as experincias da Igreja nas diferentes pocas da histria, nas diversas circunstncias da vida, na sua trajetria rumo glria de Deus. Tudo isto nos ensina que no s nos problemas, mas em qual quer situao, deve ser distinto o lugar da orao na igreja. Voc parte da Igreja. Voc a Igreja. Portanto, comece com voc. Tome tempo para orar!

1 A to s 4 .2 4 -3 1

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PARTE 6

J l Orao e -seus feitos

34
Sfeitos de Oraes Incessantes
"Pedro, pois, estava guardado no crcere; mas havia orao incessante a Deus por parte da igreja a favor dele"
(At 12.5)

captulo 12 de Atos comea com os atos despticos do rei Herodes, mandando matar espada o apstolo Tiago, irmo de Joo. O texto em destaque nos informa que ele mandou prender tambm a Pedro, pretendendo submet-lo a um julgamento popular, depois da festa da Pscoa, porque isto agradaria aos judeus inimigos do Evangelho. E que a sua mo tivao era uma jogada de marketing promocional, porque re sultaria em que um Idumeu, filho de Esa, e no de Jac, se tornaria mais popular diante dos judeus. Naturalmente, essa

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assemblia seria constituda no dos condiscpulos de Pedro, mas daqueles que o odiavam por causa do nome de Jesus. Diz tambm o texto que Herodes entregou Pedro a quatro grupos de quatro soldados, para guard-lo no crcere com segurana. Estava Pedro acorrentado na priso, sob os olhares vigilantes dos soldados. A igreja sabia qual seria o fim de Pedro, a morte certa, com que Herodes esperava melhorar o seu conceito perante os ju deus incrdulos. Por isso lemos que, enquanto Pedro era guar dado na priso, a igreja fazia contnua orao por ele a Deus. Passou o perodo da pscoa e se aproximava o dia em que Pedro deveria ser apresentado ao povo para receber a sentena final. Naquela noite, que poderiam pensar ser a ltima noite em que Pedro estaria vivo no mundo, era a noite de maior aflio, de insuportvel desespero para uma pessoa naquela situao que no tivesse a certeza da vida eterna. Mas o quadro era este: a igreja fazia incessante orao por ele a Deus, os cus se movi mentavam, Deus determinava as suas infalveis providncias, e Pedro, sim, Pedro dormia tranqilamente. Diferente de Jonas que dormia no seu indiferentismo, Pedro, no centro da vontade de Deus, cheio de pz e tranqilidade, dormia o sono de quem confiava em Deus e a Ele entregara o seu destino. Dormia e os anjos o velavam. Enquanto a igreja orava, diz a Bblia: "Eis, po rm, que sobreveio um anjo do Senhor, e uma luz iluminou a priso; e, tocando ele o lado de Pedro, o despertou, dizendo: Levanta-te depressa. Ento as cadeias caram-lhe das mos. Disse-lhe o anjo: Cinge-te, e cala as tuas sandlias. E ele assim o fez. Disse-lhe mais: Pe a tua capa, e segue-me".1 Pedro no sabia que era real o que o anjo estava fazendo, mas de fato esta va livre das pretenses de Herodes, do povo judeu e da morte. 184

Efeitos de Oraes Incessantes

O ministrio de Pedro ainda no havia terminado. Deus o queria ainda por algum tempo no mundo, para realizar gran des obras. A igreja orava de acordo com a vontade de Deus, e o milagre aconteceu. Quando a igreja ora continuamente a mo de Deus se move, o Diabo derrotado, os prisioneiros so li bertados e Deus glorificado. Oxal a Igreja de hoje, composta por cada um de ns, entenda que pode mudar circunstncias adversas, se aprender a orar incessantemente, at que a orao seja respondida e a vontade de Deus seja feita. Amm!

1 A to s 12 .7 ,8

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Orao,^Io de Graas e Intercesso


"Perseverai na orao, vigiando com aes de graas. Suplicai ao mesmo tempo, tambm por ns, para que Deus nos abra porta palavra, a fim de falarm os do mistrio de Cristo, pelo qual tambm estou algemado..."
(Cl 4.2,3)

/| I aulo orava e insistia em que os crentes dos seus dias orassem, suplicassem, e intercedessem. Certamente porJL que isso produziria efeitos extremamente benficos, que s a orao pode realizar. A orao pode mudar circunstnci as, pode alter-las, e pode produzi-las. Por isso Paulo orienta va o seguinte: 1. Perseverana na orao. Paulo orientava: "Perseverai na orao". Esta uma frase que muitas vezes foi proferida por

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Paulo, como tambm foi escrita. De fato, no basta orar algu ma vez, como quem busca algo que s precisa uma vez. Se a vida continua, as lutas acompanham, se repetem; se algum ora apenas por algum tempo, a maior parte do tempo estar desprevenido e incapaz de vencer a luta, e realizar algo nas oportunidades que surgem. Perseverar na orao necess rio, porque em nenhum dia estamos isentos de tentao. Est escrito que "o pecado tenazmente nos assedia"; e tambm Paulo adverte que "a carne milita contra o Esprito, e o Esprito con tra a carne, porque so opostos entre si".1 A vitria estar do lado para o qual voc for ou pender, ou depender da sua deciso; e para uma deciso certa necess rio estarmos fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder. Sem orao no h vida, no h fora. Perseverai na orao. Perseverai na orao. Perseverai na orao. mandamento. um imperativo. conselho divino. preceito que visa o seu bem, o seu xito, a sua vitria. 2. Vigilncia e ao de graas. o que lemos: "Vigiando com aes de graas". a orao em que vai a conscincia do que convm, do que devido a Deus. A orao em que no h ao de graas, a orao de quem nada recebeu de Deus, ou de quem recebeu, mas ingrato e desconhecido. Quem ora, de fato, recebe bnos de Deus, e a maior bn o a plenitude do Esprito, que nos move a agradecer e glorificar a Deus. Orao com ao de graas, tambm a orao de quem est certo de receber o que est pedindo, antes mesmo de receber. De Jesus temos o melhor exemplo neste sentido, borda da sepultura de Lzaro, quando este ainda estava no tmulo em estado de putrefao, Jesus orou: "Pai, graas te dou porque me ouviste". E no pediu mais 188

Orao, Ao de Graas e Intercesso

nada. Clamou em alta voz: "Lzaro, vem para fora", e Lzaro voltou vida.2 Vigie, meu irmo, minha irm, para que a sua orao no consista apenas de pedidos, determinando a sua ingratido. 3. Intercesso. O pedido de Paulo igreja era: "Suplicai ao mesmo tempo, tambm por ns, para que Deus nos abra porta palavra, a fim de falarmos do ministrio de Cristo, pelo qual tambm estou algemado". A Bblia destaca a importncia da orao individual como uma necessidade de cada um e responsabilidade para com Deus. Entretanto, deixa bem claro que orar um combate tra vado contra os poderes infernais; uma luta que requer o mai or nmero de combatentes, j que a causa comum a todos, como membros do mesmo corpo, o Corpo de Cristo, a Igreja. Por isso, ocorrem com freqncia, na Bblia, expresses como estas: "unnimes em orao", "orai uns pelos outros", "orai por todos" e "orai por ns", etc. Paulo diz que estava algemado, e de fato estava. Esta carta foi escrita quando o apstolo estava preso em Roma, po rm, mesmo preso, queria portas abertas para a palavra de salvao em Cristo. Tanto Paulo, quanto qualquer outro pre gador, est na linha de frente e, portanto, sujeito aos ata ques do inimigo, que na hiptese mais generosa, deseja im pedir-nos de pregar o Evangelho da salvao, alm do de sejo maior de destruir o cristo. Oua esta advertncia do apstolo Pedro: "Sede sbrios e vigilantes. O diabo, vosso adversrio, anda em derredor, como leo que ruge procu rando algum para devorar".3 Ore muito por voc, meu amado irmo, minha amada irm. Mas ore pelos outros, ore pelos pregadores, pelos pas 189

Guia Bsico de Orao

tores, pelos lderes, pelos seus familiares. Mas no se esque a de agradecer, tanto pelas oraes que j foram respondi das, como tambm por aquelas que ainda o sero. Assim seja com a sua vida.

1 H e b re u s 1 2 .1 ; G la ta s 5 .1 7 2 Jo o 11.41 3 1 P e d ro 5 .8

190

36
Orao pelos Tristes e )oentes
"Est algum entre vs sofrendo? Faa orao. Est algum alegre? Cante louvores. Est algum e.ntre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor"
(Tg 5.13,14)

Sabemos que sem f impossvel agradar a Deus. Sem f a Bblia deixa de ser a Palavra de Deus para quem l. Quando no aceitamos com f o que a Bblia diz, as sua promessas no so para ns e no se cumprem em ns.

oda palavra inspirada por Deus representa uma reali dade. O que est na Bblia se cumpre. Tem-se cumpri do sempre que a Palavra de Deus posta em prtica, com f.

Guia Bsico de Orao

O que Tiago escreve no texto de nossa leitura verdade, tanto porque inspirado por Deus, como porque uma verda de comprovada pela experincia de milhes de cristos, du rante muitos sculos. 1. Orao do justo. A Bblia ensina: "Muito pode, por sua eficcia, a splica do justo". Muitas vezes, os homens mais sim ples, mais modestos e mais despretensiosos, tm sido chama dos de justos. O seu comportamento, no falar e no agir, a sua devoo a Deus, a sua submisso aos preceitos divinos, a sua imparcialidade e o seu respeito no trato com as pessoas, a sua integridade nas relaes com o dinheiro e com o sexo oposto, enfim, a lisura de suas vidas aos olhos dos que os cercam, va leu-lhes o conceito de justos. No texto em destaque, Tiago men ciona um desses Elias, o profeta de Deus. Ser justo no ostentar justia prpria, mas ser justo algo que agrada ao cu. A orao do justo pode muito pela sua efic cia. Quem ora procura tambm no ter de que se envergonhar. 2. Orao pelos que sofrem, pelos tristes. A Bblia recomen da: "Chorai com os que choram". Isto pode at significar en tristecer-se com os que esto tristes, mas no significa contagi ar-se com a tristeza de quem a sofre. Quem est triste, quer se libertar da tristeza. A alegria doce e faz bem sade e ajuda a viver. Orar pelos que esto tristes, significa, mediante a ora o, lev-los presena de Deus. Pois na presena do Senhor "h plenitude de alegria", e "a alegria do Senhor a vossa for a ".1 No esquea o que o texto bblico ensina: "Se algum est triste, ore". A mensagem diretamente ao que est triste, ao que sofre. O recurso mais prximo o que est conosco. Esta linguagem muito familiar a muitos cristos. Muitos tm experimentado isto. Fizeram fugir suas tristezas, levando-as

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Orao pelos Tristes e Doentes

presena do Senhor em ferventes oraes; oraes de quem est determinado a no aceitar a derrota. A prova disto que muitos triunfaram sobre suas tristezas, para viverem alegres, e outros enfrentaram a morte com os rostos radiantes de ale gria. Conheci uma senhora crente que, com visvel vigor espi ritual, no seu leito de morte, cantou o hino 174 da harpa crist ("Tenho gozo em dar louvor / Glria, aleluia, glria! / A Je sus, meu Salvador / Glria, aleluia, glria!"), e logo entrou na eternidade. A tristeza s persegue por muito tempo a quem no ora, pois quem ora conversa com o "Deus de toda consolao" mencionado por Paulo: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai de misericrdias e Deus de toda con solao! ele que nos conforta em toda a nossa tribulao...".2 3. Orao pelos enfermos. Quem est doente deve exerci tar a sua f, orando. Mas se est abatido, no deve se entregar doena ppr falta de f. Tiago ensina: "Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes orem por ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. E a orao da f sal var o enfermo, e o Senhor o levantar...". O oficiante ora e unge com leo. Faz o que a Bblia ensina, e deve faz-lo com f na Palavra, mas quem cura o Senhor. Ningum tem o direito de se gloriar porque orou por um enfermo e ele foi curado. A Bblia ensina: "Aquele, porm, que se gloria, glorie-se no Senhor".3 Por outro lado, creio que o esprito de vanglria pode impedir a manifestao dos dons de curar. No entendo e no admito que o cristo adoece porque peca. Adoece porque pecador por natureza. O pecado que trouxe aos homens a morte, tambm causa eficiente da doena, at que o nosso corpo seja revestido da incorruptibilidade e da 193

Guia Bsico de Orao

imortalidade. Mas pode acontecer de algum ser ferido, para refletir, se humilhar, reconhecer o seu pecado e confessar para ser perdoado. neste sentido o ensino aqui: "Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados". Se voc est doente e tem conscincia do pe cado, reajuste-se com Deus, ore, pea orao e seja curado. Nunca se esquea de que muito pode a orao do justo.

1 C ita e s n a o rd e m : R o m a n o s 1 2 .1 5 ; Salm o s 16 .1 1 ; N e e m ia s 8.10 2 2 C o rn tio s 1 .3 ,4 3 2 C o rn tio s 1 0 .1 7

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Salomo, o Intercessor
" Atenta, pois, para a orao de teu servo, e para a sua splica, Senhor meu Deus, para ouvires o clamor e a orao que faz o teu servo diante de ti"
(2 Cr 6.19)

f m ligeiros detalhes j falamos da intercesso como parte g da orao eficaz. Desta vez vamos observar a abrangncia \ J desta orao do rei Salomo, quando na inaugurao do grande templo em Jerusalm orava e intercedia, num esprito proftico, referindo-se inclusive s desventuras que sobreviri am ao povo de Israel em conseqncia da desobedincia aos preceitos de Deus, especialmente quanto a adorao de dolos. Neste captulo, nos versos anteriores ao do texto em desta que, Salomo, ao orar, reconhece os grandes atributos de Deus,

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como Deus nico, Deus fiel, que guarda a aliana e a miseri crdia, e que cumpre as suas promessas. Reconhecer as mise ricrdias de Deus fator de encorajamento que nos anima a interceder. Quando oramos intercedendo, tanto revelamos sen timentos de compaixo pelo prximo, como demonstramos confiana nas misericrdias de Deus, que so a causa de no sermos consumidos. Salomo pedia ao Senhor que ouvisse a sua orao proferida naquela casa, que se tornava o centro da adorao ao Deus ni co, verdadeiro, o Todo-Poderoso. Pedia mais: "Ouve, pois, a splica do teu servo e do teu povo Israel, quando orarem neste lugar; ouve do lugar da tua habitao, do cu; ouve, e perdoa". Muitas vezes, ao intercedermos, apresentamos a Deus ou tras necessidades das pessoas por quem suplicamos sade, prosperidade na vida e bens , mas podemos esquecer a con dio espiritual daqueles que, em seus pecados, esto priva dos das bnos de Deus e esto em perigo de morrerem longe de Deus, de se perderem para sempre. Neste captulo, seis ve zes Salomo pede perdoa. Perdo para quando pecassem e se arrependessem. "Ouve tu dos cus, e perdoa o pecado de teu povo Israel, e faze-o voltar terra que lhe deste e a seus pais. Quando os cus se cerrarem, e no houver chuva, por ter o povo pecado contra ti, e ele orar neste lugar, e confessar o teu nome, e se converter dos seus pecados, havendo-o tu afligido, ouve tu nos cus, perdoa o pecado de teus servos e do teu povo Israel, ensinando-lhes o bom caminho em que andem, e d chuva na tua terra que deste em herana ao teu povo".1 Ele intercede tambm por aqueles que seriam vtimas da injustia. Quando algum pecasse contra o seu prximo, pe diu que Deus ouvisse dos cus, agisse e julgasse, mas justifi 196

Salomo, o Intercessor

cando o justo, para que este fosse retribudo segundo a sua justia. Este mais um tema para o intercessor, pois a opresso injusta tanto esmaga a vtima como ofende ao Deus justo e enternece ao que o assiste no Esprito de Deus. Os tipos de intercesso aqui referidos esto relacionados com o povo de Deus, com a comunidade de que somos parte, aqueles que entre ns precisam de ajuda, de mos fortes dos que exercem 0 ministrio sacerdotal, neste aspecto bblico da orao. Outro exemplo aprendemos de Salomo, quando este ora e intercede pelos de fora. Pede ao Senhor: "Tambm ao estran geiro, que no for do teu povo Israel, porm vier de terras re motas, por amor do teu grande nome, e por causa de tua mo poderosa e do teu brao estendido, e orar, voltado para esta casa, ouve tu dos cus, do lugar da tua habitao, e faze tudo o que o estrangeiro te pedir, a fim de que todos os povos da terra conheam o teu nome, para te temerem como o teu povo Isra el, e para saberem que esta casa, que eu edifiquei, chamada pelo teu nome".2 Quando a nossa alma est avivada e abrasada pelo fogo do Esprito Santo, no somente pregamos aos pecadores, mas tam bm intercedemos por eles, como expresso de ardente desejo de v-los salvos. Isto parte do ministrio cristo, coisa que pode e deve ser feita por todos os salvos. Orar e interceder pelos fracos da igreja e pelos perdidos do mundo importante misso a ser desempenhada pelos que tm no corao o amor de Deus. No ore de forma mecnica. Ore, suplique e interceda. H muitos por quem orar!

1 2 C r n icas 6 .2 5 -2 7 2 2 C r n icas 6 .3 2 -3 3

197

38
Orao pela fam lia
" Senhor Deus... s, pois, agora servido de abenoar a casa do teu servo, a fim de permanecer para sempre diante de ti, pois tu, Senhor Deus, o disseste; e com a tua bno ser para sempre bendita a casa do teu servo"
(2 Sm 7.28,29)

orao aqui referida do rei Davi. No verso 18 deste captulo, lemos: "Ento entrou o rei Davi na casa do Se nhor, ficou perante ele"; e ento fez a orao que temos to em destaque.

Desde Abrao, vrias vezes Deus prometeu a sua bno famlia deste patriarca, em carter de perpetuidade, com vis tas chegada do descendente, que seria rei para sempre. Esta promessa foi renovada a Davi e isto que ele reivindica em sua orao a Deus.

Guia Bsico de Orao

No de admirar que numa prole de muitos filhos, e de vrias mulheres, surgissem problemas capazes de causar preocupao ao rei, no que se refere s promessas. J temos ensinado que a base da orao eficaz a confiana nas promessas de Deus; e nisto que baseia-se o rei Davi: " Senhor dos exrcitos, Deus de Israel, tu fizeste ao teu servo esta revelao, dizendo: Edificar-teei casa. Por isso o teu servo se animou a fazer-te esta orao. Ago ra, pois, Senhor Deus, tu mesmo s Deus, e as tuas palavras so verdade, e tens prometido a teu servo este bem. S, pois, agora servido de abenoar a casa do teu servo, a fim de permanecer para sempre diante de ti, pois tu, Senhor Deus, o disseste; e com a tua bno ser sempre bendita a casa do teu servo". Analisando esta orao, temos: 1. A promessa fora uma revelao de Deus. Muitas vezes algum chama um sonho de revelao. Num sonho pode ha ver uma revelao, mas nem todo sonho uma revelao. Num sonho pode haver at mesmo uma mensagem de Satans. Numa profecia pode haver uma verdadeira revelao, mas tam bm suscetvel de erro, pois nela tambm est presente o ele mento humano e, portanto, pode haver um erro e produzir confuso. Estes e outros meios de revelao devem ser objetos de discernimento, mas a Palavra do Senhor acima de qual quer dvida, pois a infalvel revelao de Deus. 2. A revelao de Deus anima-nos a orar. O rei disse: "Por isso o teu servo animou-se a fazer-te esta orao". Deus tem feito uma promessa bsica a respeito da salvao de sua fam lia: "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo, tu e tua casa".1 Animese com esta promessa e, se sua famlia ainda no salva, ore pela salvao de sua famlia. No desanime, fique firme na promessa de Deus. 200

Orao pela Famlia

3. Viso do futuro da famlia. Davi orou: "S, pois, agora servido de abenoar a casa de teu servo, a fim de permanecer para sempre diante de ti". Qual a sua viso quanto ao futuro de sua famlia? Voc estar satisfeito simplesmente com a pers pectiva de seu filho cursar a universidade, conseguir um meio seguro de sobrevivncia? Ou uma posio de destaque na po ltica ou na vida pblica? Davi pedia que a sua casa, a sua famlia, permanecesse para sempre na presena de Deus. Isto , sem dvida, o que mais deve interessar a qualquer um que cr em Deus e na vida eter na. A vida aqui, tal como a conhecemos, para o pobre e para o rico, esta que comea com choro e termina com gemidos, e depois vem a eternidade. Davi pedia que os seus filhos per manecessem para sempre na presena de Deus. isto que voc deve buscar para os seus filhos, sabendo que aqueles que mor rem separados de Cristo, comparecero diante da presena de Deus, mas no permanecero ali. A concluso do julgamento ser: "Apartai-vos de mim". Meu irmo, minha irm, ore pela sua famlia, para que seja aqui, na igreja, motivo de bno e possa permanecer para sempre diante de Deus na sua glria. Amm.

j A to s 16.31

201

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Orao e os Julhos no lano de )eus
" Disse-lhe, porm, o anjo: Zacarias, no temas, porque a tua orao fo i ouvida; e Isabel, tua mulher, te dar luz um filho a quem dars o nome de Joo"
(Lc 1.13)

\ e imediato/alguns podero refutar este tema, julgando\ f l o inadequado. Mas voc vai observar que no estamos J L / ensinando-lhe a orar para ter filhos. Se voc no capaz de amar os filhos melhor evit-los e aguardar a velhice, o desamparo sem eles, e mais tarde tratar com Deus. Estamos pregando verdades, fatos da Bblia, coisas que s servem para quem cr na Palavra de Deus e est disposto a aceitar o plano de Deus para a sua vida.

fi

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O nosso tema : A orao e os filhos no plano de Deus; e o texto registra a mensagem do anjo de Deus para Zacarias, um ministro do altar. Disse o anjo: "Zacarias, a tua orao foi ouvi da; e Isabel, tua mulher, te dar luz um filho a quem dars o nome de Joo". Se regra quase sem exceo que os filhos rejeitados, detes tados desde o ventre, so infelizes; no demais crer que os pedidos a Deus com santo propsito faam parte do plano de Deus, e sejam como vasos de bnos para o mundo. disto que a Bblia fala com muita clareza. Em Gnesis, lemos: "Isaque orou ao Senhor por sua mulher, porque ela era estril; e o Senhor lhe ouviu as oraes, e Rebeca, sua mulher, concebeu".1 E o que mais lhe aconteceu? Jac ou Israel, o filho pedido a Deus, tornou-se o pai da famlia israelita, o antigo povo de Deus, o ni co povo escolhido diretamente por Deus, o povo do qual veio o Cristo, o descendente prometido, o Salvador do mundo. Ana, mulher de Elcana, orou com lgrimas, pedindo a Deus um filho, e Deus f-la me do filho Samuel, que foi desde a infncia um fiel servo de Deus, um grande profeta, libertador, protetor e o lder espiritual que trouxe benefcios grandiosos sua gerao e ao seu povo, registrados na Bblia e aplaudidos no cu, atravs das grandes maravilhas com que Deus apro vou o seu prolongado e fecundo ministrio. De Joo Batista, que foi a resposta das oraes de seus pais, antes que nascesse, disse o anjo: "Ele ser grande diante do Senhor... ser cheio do Esprito Santo, j do ventre materno. E converter muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus. E ir diante dele [de Cristo] no esprito e poder de Elias, para converter os coraes de pais aos filhos, converter os desobe dientes prudncia dos justos e habilitar para o Senhor um 204

A Orao e os Filhos no Plano de Deus

povo preparado". Zacarias, pelo Esprito Santo, disse ao nas cer Joo Batista: "Tu, menino, sers chamado profeta do Alts simo, porque preceders o Senhor, preparando-lhe os cami nhos, para dar ao seu povo conhecimento da salvao".2 Nada de coincidncia o fato de ter sido aquele filho pedido a Deus, designado para ser precursor de Cristo. Foi Joo Batis ta quem batizou nas guas o Senhor Jesus. Foi ele quem disse de Jesus, multido: "Eis o cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo". Foi Joo quem transmitiu aos seus ouvintes a re velao divina de que Jesus batizaria com o Esprito Santo: "Vi 0 Esprito descer do cu como pomba e pousar sobre ele. Eu no o conhecia, mas aquele que me enviou a batizar com gua, me disse: Aquele sobre quem vires descer e pousar o Esprito Santo, esse o que batiza com o Esprito Santo". De Joo Batis ta, disse Jesus multido: "Que saste a ver? Um profeta? Sim, eu vos digo, e muito mais que profeta. Entre os nascidos de mulher, ningum maior do que Joo".3 A esto os destacados lugares ocupados pelos homens que vieram ao mundo como resposta s oraes de pais que co nheciam a Deus. Os benefcios que suas vidas trouxeram ao mundo, s a eternidade poder revelar. Se o diabo tem um plano para com os filhos rejeitados e amaldioados desde a concepo, desde o ventre; Deus tem dado provas do plano que tem executado por intermdio dos filhos que a Ele foram pedidos em ferventes oraes, por pais que amam a Deus e a sua obra salvadora no mundo.

1 G n esis 25 .2 1 2 L u ca s 1 .1 5 -1 7 ; 1 .7 6 -7 7 3 Jo o 1 .1 9 ; 1 .3 2 -3 3 ; L u c a s 7 .2 4 -2 8

205

PARTE 7

j l Orao que )eusjlceita

40
Oraes que Sobem ao Cu
"E, quando tomou o livro, os quatro seres viventes e os vinte e quatro ancios prostraram-se diante do Cordeiro, tendo cada um deles uma harpa e taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos santos"
(Ap 5.8)

incenso era um ingrediente perfumado que fazia parte dos sacrifcios que eram oferecidos a Deus. Pelo texto em destaque e outros do Apocalipse, podemos enten der que o incenso perfumado simbolizava as oraes que su biam ao cu cheias de f na bondade e no poder de Deus. Ao longo de todo o perodo bblico e da histria do Cristia nismo, se destaca o valor da orao que expressa a sinceridade, a humildade e a f daqueles que servem a Deus e o adoram em esprito e em verdade. Orao no mera liturgia. conversar

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com Deus, o Pai das luzes; o modo de aproximar-se confian temente do Pai das misericrdias. o meio de comunicao com o cu mais eficiente do que todo o poder da mdia moderna. o canal pelo qual vem do cu ao nosso corao a abundncia da graa de Deus, plena de paz, alegria e certeza de que a vonta de do Pai dar-nos o reino eterno por herana. no ambiente da orao que respiramos a atmosfera do cu. na prtica da ora o que a nossa f cresce e se torna robusta, pois a que o Esp rito Santo de Deus tem a maior oportunidade de revelar as di menses da grandeza do poder e da bondade de Deus. quando oramos at sermos cheios do Esprito Santo, que Deus e o cu, com toda a beleza da glria, se tornam reais para ns. quando oramos e somos possudos inteiramente pelo Esprito Santo, que as nossas paixes so dominadas, as nos sas dvidas so vencidas, a nossa viso das riquezas de Deus ampliada, as nossas foras so fortalecidas, a nossa fraqueza descoberta, e o poder de Deus se aperfeioa em ns. quan do permanecemos em orao, no como quem faz um sacrif cio, mas como quem se deleita na presena de Deus, que de ns se apodera "o esprito de sabedoria e revelao".1 E a que oramos, no apenas pedindo, mas agradecendo e adoran do, e este o incenso que junto com as oraes dos santos so bem ao cu. Vejamos outra vez o nosso texto base. Observe a importn cia desse cerimonial no cu: "E, quando [o Cordeiro] tomou o livro, os quatro seres viventes e os vinte e quatro ancios pros traram-se diante do Cordeiro, tendo cada um deles uma harpa e taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos san tos". Em Apocalipse, mais adiante, lemos: "E da mo do anjo subiu presena de Deus o fumo do incenso, com as oraes
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Oraes que Sobem ao Cu

dos santos". Esta uma revelao clara de que as oraes sin ceras, quando so humildes e com f, sobem ao cu, presen a de Deus. muito importante considerarmos ainda, que as oraes, que como incenso subiam presena de Deus, esta vam relacionadas com o ato da redeno efetuada por Cristo. Um pouco antes, no mesmo livro, lemos: "E entoavam novo cntico, dizendo: Digno s de tomar o livro e de abrir-lhe os selos, porque foste morto e com o teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao".2 No h nada importante na Bblia: nenhum feito herico, nenhuma vitria brilhante, nenhuma vida santa, nenhuma prosperidade espiritual, que no esteja relacionada intimamen te com as oraes que sobem ao cu. Tudo acontece porque h na terra quem ore. Diante dessa viso de ter a sua orao in cluda nessa taa, que far voc, ento? Ore. Continue orando. Persevere em orao. J sabemos o final da histria, que a nos sa orao reconhecida diante de Deus. Portanto, ore!

1 E fsios 1 .1 7 2 A p o ca lip se 8 .4 ; 5 .9

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41
Orao que t)eusIceita
"... E o Senhor aceitou a orao de J. Mudou o Senhor a sorte de J, quando este orava pelos seus amigos; e deu-lhe o dobro de tudo o que antes possura"
(J 42.9,10)

\ / o pode ser chamada de orao, a orao que Deus / \ l no aceita. trabalho vo, e perder tempo. J trata va/ * mos das regras para a orao eficaz. Quando oramos segundo as regras divinas, podemos estar certos de que nossa orao ser aceita por Deus. A despeito das fraquezas de seu servo J, no extremo sofri mento que lhe sobreveio, Deus sabia de tudo o que se relacio nava com o seu sofrimento. Conhecia o motivo, a origem, a

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intensidade e a finalidade do sofrimento do seu servo fiel, ho mem reto e ntegro, que temia a Deus e se afastava do mal; e ps fim ao penar de J, quando este j havia sido provado e aprovado diante do Diabo, do mundo e das mirades celestiais, permanecendo fiel a Deus. J externou a sua confiana em Deus quando disse: "Eu sei que o meu redentor vive", e revelou sua firmeza de propsito ao dizer: "Ainda que me mate, nele espe rarei". Em J se cumpria a verdade ensinada pelo apstolo Pedro, mais de dois mil anos depois, ao dizer: "O Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfei oar, firmar, fortificar e fundamentar".1 Ao terminar o perodo do seu sofrimento, Deus considerou a J um sacerdote do Senhor. Deus disse aos amigos de J, que tanto o acusaram, o seguinte: "Tomai, pois, sete novilhos e sete carneiros, e ide ao meu servo J, e oferecei holocaustos por vs; porque dele aceitarei a intercesso, para que eu no vos trate segundo a vossa loucura...". ! No verso 9 temos: "Ento foram... e fizeram como o Senhor lhes ordenara; e o Senhor aceitou a orao de J". J intercedeu pelos seus amigos acusadores e Deus os per doou. Nisto vemos a boa condio espiritual de J. No estava ressentido com eles. Podia orar por eles de modo aceitvel di ante de Deus. de grande importncia a condio em que ora mos. A maneira como estamos diante de Deus, quando fala mos com Ele, pois disto depende a aceitao das oraes que a Ele dirigimos. Passemos aos resultados da orao de J, aceita por Deus: 1. A sua restaurao fsica. Veja o que est escrito: "Mudou o Senhor a sorte de J, quando este orava pelos seus amigos".2 214

A Orao que Deus Aceita

Nisto h, certamente, uma referncia restaurao da sade de J, pois um dos aspectos mais amargurosos da sorte de J, foi a perda da sade. Foi ter sido alvo da maldade do Diabo, que o feriu de uma chaga maligna "desde a planta do p at a cabea"; quando, alm das dores atrozes, lhe feria o desprezo de todos, inclusive da esposa, que no suportava o seu mau hlito. Mas quando foi que Deus mudou-lhe a sorte? Quando orava pelos seus amigos. Quando oramos e intercedemos uns pelos outros com amor , estamos nos colocando debaixo da torrente de bnos de Deus. 2. Restaurao dos bens. Deus tambm tratou da restaura o dos seus bens. o que lemos: "Assim abenoou o Senhor o ltimo estado de J mais do que o primeiro". Deus deu a J o dobro dos bens que antes possua. Quando perdeu tudo, J disse apenas que o Senhor havia dado e havia tomado. Agora podia dizer: O Senhor tomou, o Senhor deu tudo de novo. 3. Restaurao do prestgio e das amizades. Viver isolado dos amigos e parentes, como que rejeitado, aumentara em muito o sofrimento de J. Agora, no verso 11, lemos: "Ento vieram a ele todos os seus irmos, e todas as suas irms, e to dos quantos dantes o conheceram, e comeram com ele em sua casa". Deus restaurara a sua antiga posio e prestgio. 4. Restaurao econmica. Est escrito: "Cada um lhe deu dinheiro e um anel de ouro". Conforme o provrbio popular, "as guas correm para o mar". Aqueles que, em face da sua ex trema penria se afastaram dele, agora, quando as bnos de Deus o cumularam por todos os lados, se movem a favor de J. 5. Restaurao da famlia. A perda de familiares conside rada uma das maiores fontes de estresse. J teve a profunda tristeza de perder todos os seus filhos. Mas agora Deus restau 215

Guia Bsico de Orao

rara sua famlia, como est escrito: "Tambm teve outros sete filhos e trs filhas", as quais foram as mais formosas naquela terra. Neste caso tambm se cumpriu esta escritura. "A bno do Senhor enriquece, e com ela no traz desgosto".3 Este o resultado da orao que Deus aceita. A orao de um homem na maior firmeza que, a despeito da extrema dor, da incontornvel perda de tudo, inclusive dos filhos queridos, ainda era capaz de orar por aqueles que reforaram os seus sofrimentos. preciso orar, mas necessrio faz-lo de modo que a nossa orao seja aceita no cu!

\
\

J 1 9 .2 5 ; 1 P e 5 .1 0

2 A s cita e s refe re n te s a J n e s ta m e n s a g e m se e n c o n tra m e m J 42 3 P ro v rb io s 10 .2 2

42
Oraes que Sobem para Memria diante de >eus
"... E o anjo lhe disse: As tuas oraes e as tuas esmolas subiram para memria diante de Deus "
(At 10.4)

\ /em toda orao sobe para a memria diante de Deus, e / \I muitas outras, por diferentes motivos, podem chegar f presena de Deus. certo que chegaro ou subiro para a memria diante de Deus todas as oraes a Ele dirigidas com sinceridade, como expresso de f, de altrusmo e de sen timentos correspondentes com os santos propsitos de Deus. Oraes despidas de egosmo, de vanglria, sempre sobem ao cu. Mas o nosso texto se refere a oraes que subiram para memria diante de Deus por um motivo que sempre interessa ao cu.

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Cornlio era o homem dessas oraes que subiram ao cu, para memria diante de Deus. No estava ele orando pela es tabilidade do seu posto privilegiado na coorte chamada italia na. No orava pedindo a cura de enfermidades. Orava, sim, pela revelao do conhecimento da salvao, que era o forte anseio da sua alma. Orava com humildade; orava e jejuava regularmente. Orava e praticava uma generosidade aceita por Deus. Dele lemos: "Fazia muitas esmolas ao povo e de cont nuo orava a Deus. Esse homem observou claramente durante uma viso, cerca da hora nona do dia, um anjo de Deus, que se aproximou dele e lhe disse: As tuas oraes e as tuas esmolas subiram para memria diante de Deus". As oraes de Cornlio, que subiram para a memria diante de Deus, levavam o ardente desejo de se encontrar com Deus para ser salvo. E a cumpriu-se o ditado popular: "encontraramse o desejo e a vontade". De Deus est escrito: "[Deus] deseja que todos os homens sejam salvos e cheguem ao pleno conhecimento da verdade".1 Cornlio queria ser salvo, e orava a Deus, que quer salvar; e foi salvo. Mas observe isto: Cornlio no foi salvo so mente porque orou, pois orao no salva. Orar dirigir-se a Deus, comunicar-se com o Deus Salvador. Tambm o anjo rio veio pregar o Evangelho para Cornlio. Aos anjos no foi dada a mis so de pregar o Evangelho. O anjo nem sequer falou de Jesus para Cornlio. No disse: As tuas oraes e as tuas esmolas subi ram para a memria diante de Deus, j ests salvo, no precisas fazer nada mais para ser salvo. Nada disso. O anjo disse: "Manda chamar Simo, por sobrenome Pedro, o qual te dir palavras mediante as quais sers salvo, tu e toda a tua casa".2 No eram as oraes nem as esmolas de Cornlio que o sal variam. No era o anjo que iria pregar para Cornlio. Era Pedro, 218

Oraes que Sobem para M emria diante de Deus

o apstolo, o pecador remido pelo sangue de Cristo, que tinha a experincia da salvao. O mensageiro da salvao de Deus para Cornlio era Pedro, que disse a respeito de Jesus. "Dele todos os profetas do tes temunho de que, por meio de seu nome, todo o que nele cr recebe remisso de pecados".3 Cornlio j era movido pelo Esprito de Deus quando orava buscando o que era a sua maior necessidade a salvao. Quem ora preocupado com outras coisas, parte da salvao, est orando erradamente ou subestimando o que a maior necessidade, ou buscando o que terreno e passageiro; ou pior ainda, pode estar pondo em evidncia o seu egosmo. Prezado leitor, se a sua vida espiritual est abalada, se a sua comunho com Deus est interrompida, se as dvidas o asse diam, se a esperana no o consola, ore. Dirija-se a Deus. Deixe-o ver o seu ardente e sincero desejo de reabilitao. No morra longe de Deus. Reajuste-se com Ele. Lemos na Palavra: "Reconcilia-te, pois, com ele, e tem paz, e assim te sobrevir o bem".4 Se voc est na condio de nufrago, na viagem da vida, clame: "SALVA-ME, SENHOR". Faa com que as suas oraes subam para memria diante de Deus. A orao que sobe para memria diante de Deus aquela que feita com o corao sincero de conhecer a Deus. Cuide disto, e que Deus o abenoe.

1 1 T im teo 2 .4 2 A to s 11.1 3 ,1 4 3 A to s 10.43 4 J 22.21

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Oraes que Sobem como Incenso
"E, quando tomou o livro, os quatro seres viventes e os vinte e quatro ancios prostraram-se diante do Cordeiro, tendo cada um deles uma harpa e taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos santos"
(Ap 5.8)

incenso fazia parte do culto a Deus no Antigo Testamen to, e os textos lidos nos revelam o significado do mesmo; simbolizavam as oraes dos santos. Quando o sacerdo te oficiava no altar sagrado, o incensrio estava na sua mo con tendo o incenso, uma substncia perfumada, que no fogo pro duzia uma fumaa de cheiro agradvel, que subia ao cu. Durante sculos isto foi feito no culto judaico, e milhes de vezes a fumaa perfumada subia ao cu; o povo, os adoradores, reverentemente contemplavam a faixa branca que perfumava

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o ar, em direo a Deus. Isto acontecia enquanto o sacerdote ministrava e intercedia, apresentando a Deus as necessidades do povo e suplicava a bno do Deus de Israel. Com o evento do C ristianism o, na nova aliana, na dispensao da graa, este smbolo deu lugar ao prottipo. Hoje no mais a fumaa que sobe do incensrio que inspira confi ana ao povo de Deus e sobe ao cu. So as oraes dos santos que atravessam o espao sideral e, qual incenso de aroma agra dvel, chegam presena de Deus. Em nosso texto em destaque, lemos que o anjo tem na sua mo o incensrio de ouro e que lhe foi dado muito incenso, para oferec-lo com as oraes de todos os santos sobre o altar de ouro que se achava diante do trono. Isto nos revela de modo maravilhoso, o seguinte: 1. Os cus interessam nas oraes. Orao assunto que permeia toda a histria dos homens, nas relaes com Deus, pois orao o meio estabelecido por Deus para os seus filhos se comunicarem com Ele. Talvez algum pergunte: Como poder Deus atender a tantos que a Ele se dirigem ao mesmo tempo? A enorme capacidade de um simples computador ou satlite es pacial criado pelo homem pode, em miniatura, revelar a infinita capacidade daquele que o criou e o dotou de tanta capacidade. Se Deus dependesse dos inumerveis exrcitos de anjos, arcan jos e querubins, para atender o seu povo, que a Ele recorre em orao, esses seriam o suficiente para a grande misso de aten der a todos os que oram. A Bblia, no entanto, revela que Deus quem atende e responde a orao dos seus filhos. Muitas vezes lemos expresses como essas: "Ouvi a tua orao"; "Respondi a tua orao". Milhes de pessoas que tm comunho com Deus e a Ele oram com humildade, com sinceridade e f so testemu2 2 2

Oraes que Sobem como Incenso

nhas disso. Tm ouvido a voz de Deus e tm visto as providn cias adotadas por Ele, respondendo as oraes. 2 .0 incenso era oferecido com as oraes dos santos. Deus recebe as oraes dos santos. Embora Deus ame a todas as pes soas como suas criaturas e a todos queira salvar, Deus, de modo especial, tem um pacto com os seus santos, com aqueles que o servem, que respeitam as suas ordenanas, aqueles que o ado ram em esprito e em verdade. Voc certamente concordar que melhor dirigir-se a Deus em orao sabendo que est bem com Ele. Que foi santificado pela obedincia sua Palavra, pela f no sacrifcio expiatrio de Cristo e pelo Esprito Santo. melhor elevarmos a Deus as nossas oraes quando temos conscincia de que vivemos em Cristo, por Cristo e para Cristo. 3. O cerimonialismo era feito diante do trono de Deus. As oraes que se perdem no espao no so oraes de fato; as ora es dos que tm comunho com Deus sobem ao cu, chegam ao trono da graa. Por isso somos animados a orar. Na carta aos Hebreus, lemos: "Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus, como gran de sumo sacerdote que penetrou nos cus, conservemos firme a nossa confisso... Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna".1 A conscincia de es tarmos diante do trono de Deus, e a f correspondente, que nos d a certeza de que as nossas oraes so aceitas. Mero cerimonialismo no gera aceitao. preciso estar diante de Deus, submisso a Ele, de acordo com a sua Palavra e sua vontade. Deixe, portanto, que a sua orao suba ao trono de Deus. Deus lhe espera. Busque a Ele agora!
1 H eb reu s 4 .1 4 -1 6

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Oraes e jgrimas
"... Assim diz o Senhor, o Deus de Davi, teu pai: Ouvi a tua orao, e vi as tuas lgrimas; eis que eu te curarei; ao terceiro dia subirs casa do Senhor"
(2 Rs 20.5)

M ste um assunto muito srio, que faz parte da experin cia de muitos cristos. S a eternidade poder revelar os V y resultados das oraes que subiram ao cu, regadas pe las lgrimas que inmeras vezes banharam os rostos de mui tos cristos atravs dos sculos. Oraes e lgrimas so a correta expresso de profundo quebrantamento. E est escrito: "A um corao quebrantado e contrito no desprezars, Deus".1 Oraes e lgrimas so aquelas que sobem ao cu purificadas de vaidade e hipocrisia,

Guia Bsico de Orao

de soberba e autoconfiana. a orao de quem inteiramente se rende diante de Deus, reconhecendo o seu excelso poder, em contraste com a nossa insignificncia. a orao que move a mo de Deus. a orao que normalmente no deixa de ser atendida pelo Deus das misericrdias. Ezequias, cujo reinado trouxe um grande avivamento nao israelita, era homem de orao. Quando desafiado, ameaado e afrontado pelo soberbo rei Senaqueribe, da Assria, "subiu casa do Senhor e estendeu [a carta ameaadora] perante o Senhor e orou... dizendo: Senhor Deus de Israel, que ests entronizado acima dos querubins, tu somente s o Deus de todos os reinos da terra; tu fizeste os cus e a terra. Inclina, Senhor, o teu ouvido, e ouve; abre, Senhor, os teus olhos, e v...".2 Ele orou e Deus lhe deu vitria, de modo que ficou livre do opressor. Depois de tudo isto, ele adoeceu de uma enfermidade mor tal. Da veio a ele o profeta Isaas e lhe disse para pr em or dem a sua casa, porque iria morrer. A reao de Ezequias descrita assim: "Ento virou Ezequias o rosto para a parede, e orou ao Senhor, dizendo: Lembra-te, Senhor, peo-te, de que andei diante de ti com fidelidade, com inteireza de corao, e fiz o que era reto aos teus olhos; e chorou muitssimo". Esta orao moveu o corao de Deus, e o Senhor mudou o seu plano para com o seu servo. Antes que Isaas tivesse sado da parte central da cidade, Deus lhe d uma palavra para dizer ao rei Ezequias: "Volta, e dize a Ezequias, prncipe do meu povo: Assim diz o Senhor, o Deus de Davi, teu pai: Ouvi a tua orao, e vi as tuas lgrimas; eis que eu te curarei; ao terceiro dia subirs casa do Senhor. Acrescentarei aos teus dias quin ze anos". Ezequias foi curado e viveu mais quinze anos, que foram prometidos por Deus. 226

Orao e Lgrimas

A Bblia registra muitos exemplos de oraes e lgrimas e seus respectivos resultados. Ana orou a Deus pedindo um fi lho homem, como est escrito sobre ela, que "levantou-se com amargura de alma, orou ao Senhor e chorou abundantemen te". Ela disse ao sacerdote Eli: "Venho derramando a minha alma perante o Senhor". Deus atendeu as oraes e as lgri mas de Ana e ela concebeu e foi me do importante profeta Samuel e tambm de outros filhos.3 Todos os homens de Deus, que conseguiram triunfar plena mente em todas as adversidades e se destacaram, muitas ve zes se detiveram por horas a fio diante de Deus, em oraes e lgrimas, que no passaram despercebidas diante do Deus da glria. Isto que estou dizendo certamente faz parte da experincia de muitos pais em nossos dias, que oraram e choraram peran te Deus pelos seus filhos, que foram libertos do poder do Dia bo e do pecado. Diz-se que a me de Santo Agostinho, quando ele ainda era um homem perdido, orava e chorava muito diante de Deus pela salvao do filho, e um dia foi consolada pelo seu minis tro, que disse: "No chores mais, um filho de tantas lgrimas no pode se perder". Pouco depois ele se converteu e tornouse o expoente das doutrinas de Cristo e um dos homens que lanou as bases das doutrinas de Cristo para a sua poca. Quando oraes e lgrimas sobem ao cu, sempre as coisas mudam! Oraes e lgrimas sempre esto juntas, quando enfrenta mos as adversidades, reconhecendo as nossas limitaes por um lado; e, por outro, quando cremos no infinito poder de Deus para fazer-nos mais do que vencedores.
2 2 ?

Guia Bsico de Orao

Oraes e lgrimas so a expresso de quem ora profunda mente humilhado, quebrantado e inteiramente submisso vontade de Deus, como o exemplo do Senhor Jesus, que orou: "Pai, se queres, passa de mim este clice; contudo, no se faa a minha vontade, e, sim, a tua". Em Hebreus, lemos a respeito de Jesus, que tambm orava e chorava: "Ele, Jesus, nos dias da sua carne, tendo oferecido, com forte clamor e lgrimas, ora es e splicas a quem o podia livrar da morte, [foi] ouvido por causa da sua piedade".4 Este texto no faz referncia oca sio em que Jesus, com grande clamor e lgrimas, ofereceu a Deus oraes e splicas. Mas podemos considerar o seguinte: 1. Isto aconteceu em ocasies importantes. Certamente es sas ocasies aconteceram quando sobre o Mestre pesava a res ponsabilidade de cumprir a misso divina de libertar os cati vos de Satans e do pecado, de confortar os quebrantados de coraes, d e buscar e salvar o qu e se havia perdido. Orar por mero costume, orar com hipocrisia, qualquer pessoa pode fa zer sem verter suor e muito menos uma lgrima. Porm, orar com lgrimas expressa a deciso de morrer, mas no abando nar a luta; morrer, mas no fugir do dever imposto por Deus e pela conscincia esclarecida e formada pelo Esprito Santo. Jesus no clamou em oraes e lgrimas por motivos banais, como tambm no o fez Ana, a me de Samuel; como igualmen te no o. fez Ezequias; como no o fizeram muitos crentes atra vs da histria, que oravam, choravam, at que as dificuldades fossem vencidas, e tivessem o seu pranto transformado em riso. A luta foi vencida e a vitria foi ganha. A angstia e o gemido desapareceram e foram substitudos pela alegria. A orao feita em clamor e lgrimas tambm feita com humildade e f, e nunca deixa de chegar ao cu. 228

Orao e Lgrimas

2. O motivo dessas oraes com lgrimas. O autor aos Hebreus no diz que essas oraes foram feitas no Getsmani ou no Calvrio. Podem ter sido feitas nas muitas madrugadas e nas noites inteiras em que as velhas oliveiras do monte onde Jesus orava, testemunharam o clamor e as lgrimas que acom panharam as oraes do divino Mestre; quando orava ao Pai e intercedia pelo mundo perdido, alm dos muitos sofredores, de numerosos males que o rodeavam e que nem nas caladas da noite Jesus os esquecia. Estes eram motivos que levavam Jesus a orar e derramar lgrimas. No temos dvida de que isto aconteceu tambm no Getsmani, quando o suor de Jesus se transformou em gotas de sangue que corriam at o cho. Derramar lgrimas sempre algo srio, mas mais fcil do que suar sangue, ademais suar sangue at evidencia quebrantamento excessivo do corao. Foi no Getsmani que Jesus orou para que, se fosse poss vel, o clice, a morte ignominiosa, passasse dEle. E no Calvrio? Teria sido sem lgrimas que o Salvador, vendo a multido des prezando a vida pela morte, clamou: "Pai, perdoa-lhes, por que no sabem o que fazem"?5 Creio que ali na extrema ago nia a divina compaixo o encheu, o dominou, o moveu a cho rar e orar, no somente pelos males do mundo, mas tambm por voc e por mim!

1 S alm o s 5 1 .1 7 (A R C ) 2 2 R eis 1 9 .1 4 -1 6 3 1 S am u el 1 .9 -1 8 ; 2.21 4 L u ca s 2 2 .4 2 ; H e b re u s 5 .7 5 L u c a s 23 .3 4

PARTE 8

j / Importncia da Orao

45
O Pecado de no Orar
"Quanto a mim, longe de mim que eu peque contra o Senhor, deixando de orar por vs; antes vos ensinarei o caminho bom e direito"
(1 Sm 12.23)

pecado pode ocorrer basicamente de duas formas. A mais comum, a de quem pratica o mal, e por isso, evi dentemente, est pecando, sem nenhuma sombra de dvida. Mas tambm possvel pecar em deixando de prati car o bem que se pode realizar. o que expressa Tiago, o irmo do Senhor: "Aquele que sabe que deve fazer o bem e no o faz, nisso est pecando" (Tg 4.17). H muitos cristos, que de cristos s tm o nome. Mas to dos sabem que devem orar e precisam orar; que a orao o

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poderoso fator de equilbrio e vitria espiritual; que a orao o assunto que permeia toda a Bblia e que foi a poderosa arma usada por todos os servos de Deus, no decorrer da histria; todos sabem que os profetas foram homens de orao e que Jesus, o Mestre, era o maior exemplo de orao em todos os tempos; que tambm os apstolos reconheciam o valor da ora o e o evidenciavam orando com regularidade. Todos os que atentam para a histria do povo de Deus, sabem que os avivamentos que o mundo j viu, que o povo desfrutou, foram pre cedidos e sustentados pelas oraes daqueles que tiveram co ragem de enfrentar as foras diablicas, orando a Deus com persistncia e com fervor. Voc est observando atentamente nesta mensagem dei xada para ns pela histria? Voc reconhece e admite a vera cidade bblica e histrica do que estamos dizendo aqui? Acha que a orao tudo isto que estamos ensinando? Mais algu mas perguntas, e estas exigem muita sinceridade na respos ta. Voc est orando? Como est sendo a sua orao? Est orando com regularidade? Est orando continuamente? As suas oraes, qual incenso de aroma agradvel, esto subin do ao cu? O anjo de Deus poder dizer da sua orao o que disse da orao de Cornlio, como vimos antes, que no era ainda um membro da igreja: "As tuas oraes... subiram para memria diante de Deus"? Por que no orar pecado? Primeiro, porque mandamen to de Jesus. O Senhor disse: "Vigiai e orai". Paulo ensina: "Orai sem cessar", e tambm: "Perseverai em orao, velando nelas com aes de graas".1 Segundo, porque orar por ns mes mos, e uns pelos outros, o meio mais seguro para vencermos o mundo, o Diabo e a carne; para vencermos todo o mal e al 234

O Pecado de no Orar

canarmos o cu. Porque orar e interceder, como diz a Bblia, "por todos os homens", o meio divino de ajud-los e de ex pressar o nosso amor por aqueles a quem Deus ama e quer salvar. No orar pecado, porque no orar o caminho certo para uma vida espiritual raqutica, falida e infrutfera. No orar o caminho seguido por muitos que fracassaram e deixaram de si uma histria triste e um exemplo demolidor. No orar tem sido o caminho pelo qual muitos se distanciaram da Igreja e de Deus, e morreram no pecado e esto perdidos para sempre. No siga tal caminho. Desperte enquanto tempo. Se voc peca deixan do de orar, poder pecar de muitas outras maneiras. No pe que deixando de orar. Desperte. Como est escrito: "Desperta, tu que dormes, levanta-te de entre os mortos, e Cristo te ilu minar".2 Ore. Ore mais. Quem mais ora, mais poder tem para enfrentar as adversidades da vida!

'

M a te u s 2 6 .4 1 ; 1 T essalo n icen ses 5 .1 7 ; C o lo sse n se s 4 .2

2 E fsio s 5 .1 4

235

46
Orar e sperar
"De manh, Senhor, ouves a minha voz; de manh te apresento a minha orao e fico esperando"
(SI 5.3)

/I atitude de orar e esperar a resposta no somente sen//\| sata, mas tambm demonstra a estirpe de f daquele que Y JL ora. No texto em destaque, lemos: "De manh te apre sento a minha orao e fico esperando". triste quando a pes soa ora e continua em desespero, pois a orao que chega ao trono da graa produz a esperana, que chamada "a ncora da alma, segura e firme, e que penetra alm do vu".1 Nunca esperaremos tanto de um Deus a quem no conhe cemos. Neste salmo, o autor, o rei Davi, destaca o que Deus era no seu reconhecimento:

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1. Orava a Deus, o Senhor. "D ouvidos, Senhor, s minhas palavras". O senhorio de Deus no assombra, pelo contrrio, inspira nimo e confiana. Ele o Senhor da bondade, o Se nhor do poder, o Senhor da vida, o protetor de todos os que recorrem a Ele com f. aquele que at o mar e os ventos o obedecem. A expresso de reconhecimento de Deus como "Senhor" estabelece a relao com o servo. Ningum se dirige com sin ceridade a Deus como Senhor, sem se colocar no lugar de ser vo, que a pessoa que obedece, que serve, que est pronto a atender, e que fica ao dispor do Senhor para todos os propsi tos desta vida. 2. Rei meu e Deus meu. No basta saber que Deus existe ou que rei. Ele Deus, de fato, mas o importante que Ele seja o meu Deus. bom que ao dirigir-nos a Deus em orao, possamos dizer como Paulo, na aflio que enfrentava na hora do naufr gio: "O Deus, de quem eu sou e a quem sirvo";2 pois o Deus a quem nos dirigimos o Deus a quem ns pertencemos. Este mes mo Deus pode nos atender a orao e socorrer-nos nas horas dif ceis da vida. Por isso esta sentena bblica: "Reconhece-o em to dos os teus caminhos e ele endireitar as tuas veredas".3 O salmista que disse: "De manh te apresento a minha ora o e fico esperando", tambm chamava a Deus de "Rei meu". Para ele, Deus no era apenas um rei, mas Rei meu. Deus o meu rei, se reina majestosamente na minha vida, de modo sobe rano; e, dessa forma eu sou um sdito do reino. Tudo isto impli ca obedincia que deve a Ele o que ora e que suplica a sua prote o, como diz o salmista: "pois a ti que imploro". 3. Tinha uma hora certa para orar. Davi declara que orava pela manh. "De manh, Senhor, ouves a minha voz; de ma238

Orar e Esperar

nh te apresento a minha orao e fico esperando". Outros oram e preferem orar noutra hora do dia. No importa bem a hora que tirada para orar, o problema no orar. Mas orar pela manh tem as suas vantagens, porque serve como uma boa preparao para enfrentar o restante do dia. De qualquer for ma, ore, escolha a sua melhor hora, a hora que melhor lhe con vir, o seu "horrio nobre", e detenha-se diante de Deus. No basta orar apenas no horrio da manh, antes de iniciar as atividades do dia e enfrentar os primeiros problemas do trabalho, ou os perigos da jornada. oportuno dar a Deus vima boa parte do tempo que Ele nos d, para estarmos com Ele, apresentando quEle que tudo pode as nossas fraquezas, os nossos anseios, os nossos temores. Pela manh a boa hora de regar os jardins, quando as flores esto mais belas e mais perfumadas. Pela manh a hora prefervel para estar com Deus, em ntima comunho com Ele; a hora oportuna para respirarmos a atmosfera do cu e fortalecernos com o oxignio da vida. Quem faz isto, pode ficar esperando. A esperana que no morre. A esperana que no anda junto com as perspectivas pessimistas, com a superstio, o nervosismo, as perspectivas de derrota. Quem reconhece a Deus como Rei e Senhor, ora e fica espe rando; deve esperar ser ajudado no tempo oportuno, mesmo quando no pode vislumbrar os sinais da vitria. Pode at di zer semelhante ao salmista: "Elevo os meus olhos para os mon tes, de onde me vir o socorro? O meu socorro vem do Senhor, que fez o cu e a terra".4 Quem ora e espera, deve esperar para o seu dia-a-dia a gra a de permanecer diante de Deus com uma conscincia livre de qualquer pecado, pois no texto lemos: "Pois tu no s Deus que se agrade com a iniqidade". Se voc tem em todas as 239

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manhs a hora certa de estar com Deus, para fortalecer-se na fora do seu poder, poder vencer todas as tentaes, todas as astutas ciladas do Diabo, poder portar-se com serenidade nas horas difceis durante o dia, confiante nas ocasies de perigo, certo de que o seu Senhor, o seu Rei e o seu Deus, ser o inseparvel, o infalvel companheiro certo, nas horas incertas. Assim voc poder dizer: "De manh te apresento a minha orao e fico esperando". Espere as bnos de Deus!

1 H eb reu s 6 .1 9 2 A to s 2 7 .2 3 3 P ro v rb io s 3 .6 4 S alm o s 1 2 1 .1 ,2

jz Importncia da Orao no

Templo de )eus
"Atenta, pois, para a orao de teu servo, e para a sua splica, Senhor meu Deus, para ouvires o clamor e a orao que fa z hoje o teu servo diante de ti"
(1 Rs 8.28)

ara quem tem a graa de Deus para o exerccio da ora o, sem dvida alguma, a casa, o lar, o lugar onde mais tem a oportunidade para orar, e a que pode aten der o mandamento de Jesus, de entrar no quarto, fechar a por ta e orar em secreto ao Pai que est no cu. Para quem reconhece a importncia da orao, ora em todo o tempo e em qualquer lugar, e pode orar bem e sentir a pre sena de Deus. No entanto, no h razo para ausentar-se da casa de Deus, o templo sagrado, que chamado acertadamente, de casa de orao. Isto foi dito no Antigo Testamento e rati

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ficado pelo Senhor Jesus. Com isto concordam estas palavras: "No deixemos de congregar-nos, como costume de alguns".1 O templo, a casa de orao, desde o comeo da histria do relacionamento de Deus com os homens e do culto ao Senhor eterno, ocupa um lugar especial de encontro de Deus com os seus filhos. Salomo orava a Deus: "Atenta, pois, para a orao de teu ser vo, e para a sua splica, Senhor meu Deus, para ouvires o cla mor e a orao que faz hoje o teu servo diante de ti. Para que os teus olhos estejam abertos noite e dia sobre esta casa, sobre este lugar, do qual disseste: O meu nome estar ali; para ouvires a orao que o teu servo fizer neste lugar". Note estas significativas expresses: "diante de ti, nesta casa, neste lugar". H, portanto, um lugar em que Deus promete encontra-se com o seu povo, e este lugar o templo. No templo podemos orar a ss com Deus; podemos orar uns pelos outros e orar uns com os outros. Passemos agora s razes por que importante orar no tem plo. Atente para estas palavras e estas promessas de Deus em resposta orao de Salomo, no dia da inaugurao do templo de Jerusalm: "De noite apareceu o Senhor a Salomo, e lhe disse: Ouvi a tua orao, e escolhi para mim este lugar para a casa de sacrifcio... Estaro abertos os meus olhos e atentos os meus ouvi dos orao que se fizer neste lugar. Porque escolhi e santifiquei esta casa, para que nela esteja o meu nome perpetuamente; nela estaro fixos os meus olhos e o meu corao todos os dias". Note aqui a meno de "meus olhos", "meus ouvidos", "meu nome", e "meu corao", tudo voltado para esta casa, este lugar que "escolhi", que "santifiquei". Estas palavras cla ramente indicam o intento divino de estar voltado para o lu gar que constitura apropriadamente para orao e adorao.
242

A Importncia da Orao no Templo de Deus

verdade que algum pode estar no templo e no estar no culto, e tambm no sentir a presena de Deus. Se est no tem plo por algum interesse particular, se no ora de fato, se ape nas aparenta orar, se o faz distrado ou irreverentemente, as sim poder nem sentir a importncia do templo como casa de orao, como lugar de encontro com Deus; e sim, como lugar de encontro com amigos ou namorados. Deste modo pode acontecer o erro que Paulo atribui aos corntios: "Vos ajuntais, no para melhor; e, sim, para pior".2 Os que reconhecem o templo de Deus como casa de orao, lugar de encontro com o Deus vivo, podem dizer semelhante ao salmista Davi: "Uma coisa peo ao Senhor... que eu possa morar na casa do Senhor todos os dias da minha vida, para contemplar a beleza do Senhor e meditar no seu templo". Um outro, canta: "Um dia nos teus trios vale mais que mil". O mesmo Davi diz: "Alegrei-me quando me disseram: Vamos casa do Senhor". Deus mesmo diz: "A minha casa ser chama da casa de orao".3 O assunto do nosso tema algo comprovado pela experin cia dos cristos, por vrios sculos de histria. Milhes de ve zes os cus tm contemplado milhares de cristos sinceros reu nidos no templo de Deus, orando e suplicando e glorificando, sob o poder de Deus, e os crentes fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder. No deixe de estar no templo. Entre no templo e ore. Ore com reverncia e santo temor. Ore com de voo. Ore com f e aumente a sua f. Assim seja!

1 H eb re u s 10.25 2 1 C o rn tio s 11.17 3 S alm o s 2 7 .4 ; 8 4 .1 0 ; 1 2 2 .1 ; Isaas 56.-7

243

48
( Pedro ejoo naflo ra da Orao
"... No possuo nem prata nem ouro, mas o que tenho, isso te dou: em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, andai
(At 3.6)

iu e bela expresso esta: "Pedro e Joo subiram ao templo I / p a ra a hora da orao". Eram dois companheiros, um homem maduro e um jovem. Quem ora, ora em todo o tempo, mas tem tempo para orar no templo. Quem ora no tem plo, embora possa orar muito no templo, pode orar ainda mais em casa. Estudemos os episdios registrados neste texto em desta que: 1 .0 compromisso de orar. A orao a chave com que abri mos as portas do tesouro inesgotvel das bnos de Deus.

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Quem tem uma viso correta do valor dessas bnos, as aspi ra e busca, como dependendo delas para vencer e ser til causa divina. Quando oramos pouco, podemos pensar em bn os somente para ns. Mas quando oramos o suficiente para vermos as realidades do cu e as nossas responsabilidades para com a nossa gerao, oramos a ponto de podermos abenoar a quantos estiverem ao nosso alcance. a que assumimos com Deus e com a nossa conscincia o compromisso de orar para nos apropriarmos das bnos pelas quais podemos, embora pobres, enriquecer a muitos. 2. Quem ora tem o que dar. Quem ora tem o que dar, porque quem ora recebe. Est escrito: "Toda boa ddiva e todo dom perfeito l do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no pode existir variao, ou sombra de mudana".1 Pedro e Joo, que tinham hora para estar no templo e orar, tinham o que dar ao mendigo, no apenas uma esmola, mas a riqueza da restaurao da sade do coxo de nascena. Quem ora tem o que dar, no precisamente a cura que um enfermo precisa, mas esta e tantas outras de que pode precisar mais. Pode ser que Deus, na sua infinita sabedoria, d a um servo seu o dom de ensinar, no exerccio do qual pode enfrentar incompreenses e oposies; e negue mesma pessoa o dom de curar, atravs do qual ela possa ser aplaudida. S Deus sabe quantas pessoas poderiam se portar com serenidade e humil dade diante de um milagre como aquele operado por Pedro, porta do templo chamada Formosa. Pedro deu o que tinha, mas sabia que aquilo que tinha, o tinha em nome de Jesus. O mesmo Pedro que antes de curar o homem coxo, disse: "Olha para ns", depois deste estar curado, diante da multido at nita com o extraordinrio milagre, disse: "Israelitas, por que 246

Pedro e Joo na Hora da Orao

vos maravilhais disto, ou por que fitais os olhos em ns como se pelo nosso prprio poder ou piedade o tivssemos feito an dar?".2 Ser que voc se portaria assim, se orasse por um coxo de nascena e ele se levantasse imediatamente? Ser que voc no quereria para si prprio a maior fatia da glria devida exclusi vamente a Deus? impressionante observar que muitos ho m ens usados por Deus com o dom de curar, caram fragosamente. Para isto bastaria o grande motivo de usurpar a glria que s a Deus pertence. O mandamento bblico : "Quer comais, quer bebais, ou faais outra cousa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus".3 Se voc velho ou jovem, ore para que tenha o que dar ao mundo necessitado de tudo o que vem de Deus. Ore, busque, receba, seja uma bno para todos e glorifique a Deus. Amm!

1 T iago 1.1 7 2 A to s 3 .1 2 3 1 C o rn tio s 10.31

247

PARTE 9

Tempo de fiuscar ao Senhor

49
ste o Tempo de buscar ao Senhor
"Semeai para vs outros em justia, ceifai segundo a misericrdia; arai o campo de pousio; porque tempo de buscar ao Senhor, at que ele venha e chova a justia sobre vs"
(Os 10.12)

tema delineado acima formado de um trecho da Pa lavra de Deus, proferida sob divina inspirao, na ex presso de uma verdade precisa e to oportuna em nossos dias, como o foi nos tempos do profeta Osias, que a pronunciou. O profeta Osias foi contemporneo do mpio rei Acaz, em cujo reinado o povo viveu uma poca de grande decadncia espiritual e de extrema corrupo moral. A prtica da idolatria e muitos outros vcios abominveis se generalizou entre o povo,

Guia Bsico de Orao

a comear pelo rei. Enquarto o povo se deleitava no pecado, os profetas de Deus, homens de viso espiritual, e cujos olhos contemplavam o futuro sob o ponto de vista divino, ao mes mo tempo em que prediziam os castigos de Deus em retribui o aos crimes praticados, exortavam o povo a que buscasse ao Senhor. O povo de Deus estava em uma situao da qual s o Senhor podia faz-lo triunfar, e foi exatamente nesse tempo que o profeta proferiu essa advertncia: "... tempo de buscar ao Senhor". Enquanto uma parte do povo se entretia nos prazeres, sem se aperceber dos perigos que o ameaava; enquanto outros prestavam culto aos seus dolos como sendo o meio de solu o de seus problemas, e as tropas se mobilizavam a fim de manter a segurana nacional e escapar aos perigos vizinhos, o profeta de Deus aconselhava o povo a que buscasse ao Senhor, exortava-os a que semeassem a justia para que ceifassem a misericrdia. Reconhecia que s Deus podia destruir o mal sem causar dor. tempo de buscar ao Senhor! Estas palavras expri mem perfeitamente a necessidade humana de todos os tem pos e a maior necessidade de nossos dias. O mundo em que vivemos, os dias que atravessamos, mais do que a poca do profeta Osias, reclama e denuncia que tempo de buscar ao Senhor. So os mesmos, ainda que maio res, os motivos que nos impelem a atendermos ao seu conse lho; motivos de ordem moral, poltica e espiritual. Os homens devem abrir os ouvidos para ouvir e arregalar os olhos para ver que s de Deus nos vir socorro seguro. O mundo em que vivemos precisa de homens piedosos e honestos, santos e irrepreensveis, que detestem a corrupo, que combatam a imoralidade, e que odeiem o pecado. 252

Este o Tempo de Buscar ao Senhor

tempo de buscar ao Senhor, pois s a manifestao da sua graa pode produzir em cada homem a moral crist, que con siste no conhecimento do que devem necessariamente fazer ou evitar, os seres inteligentes e racionais que pretendam con servar-se e viver felizes na sociedade. Que vivam para o bem comum, enquadrados nas normas crists estabelecidas por Je sus, que disse: "Como quereis que os homens vos faam, as sim fazei-o vs tambm a eles".1 A moral crist erige um tribu nal muito mais alto e temvel que o das leis. No quer ela ape nas que evitemos o mal, seno tambm que faamos o bem; no quer apenas que pareamos virtuosos, seno tambm que o sejamos de fato; pois no se fundamenta na estima pblica, que possvel enganar, seno em nossa conscincia iluminada pelo Esprito Santo de Deus, que jamais se engana e que no engana a ningum. O mundo em que vivemos precisa de homens que adminis trem e governem sem ofensas justia e aos interesses coleti vos. Homens livres do egosmo que sacrifica a paz e promove a guerra. Homens que conheam o significado profundo das palavras do divino Mestre: "Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei, que tam bm vos ameis uns aos outros".2 O mundo em que vivemos precisa, alm de tudo, de ho mens que no sejam simples oficiantes religiosos, mas que pre guem o que vivem e vivam o que pregam, que sejam portavozes das verdades de Deus; que no sejam simples pregado res, mas portadores da graa divina, mensageiros da salvao eterna em Jesus Cristo. Todas estas necessidades de nossa poca, concordemente justificam a razo lgica das palavras do profeta. " tempo de 253

Guia Bsico de Orao

buscar ao Senhor". Alm dos motivos expostos, que nos acon selham a buscar ao Senhor, h uma razo que nos anima a fazlo, e esta razo o grande amor de Deus. Ele o mesmo, como disse o apstolo Paulo: "... rico para com todos os que o invo cam ".3 Somente buscando ao Senhor que nos tornaremos aptos a trazer todas essas coisas realidade.

L u c a s 6.31

2 Jo o 1 3 .3 4 3 R o m a n o s 1 0 .1 2

254

j l Imperiosa Necessidade de buscar a )eus


"Buscai o Senhor enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto"
(Is 56.6)

necessidade de buscar a Deus atual e de todos. gran de, mas no sentida e nem compreendida na sua ex tenso. Infelizmente, os homens falam de paz, desejam v-la, mas rejeitam o Senhor Jesus, que o Prncipe da Paz. Falam de paz e estabelecem a guerra, que o resultado direto do egosmo, da falta de renncia, e a personificao da crueldade. Tudo isto revela que " tempo de buscar ao Senhor", pois sempre as motivaes que conduzem s desavenas so freqentemente menores que os prejuzos que causam. Tudo isto revela que " tempo de buscar ao Senhor", pois nisto vemos os brotos da "figueira", ou o anncio da volta do

Guia Bsico de Orao

Senhor. Vemos o cumprimento da predio de Jesus. Em res posta pergunta dos apstolos sobre quando seria a sua vin da, Jesus disse: "E certamente ouvireis falar de guerra e rumo res de guerra; vede, no vos assusteis, porque necessrio as sim acontecer, mas ainda no o fim. Porquanto se levantar nao contra nao, reino contra reino, e haver fomes e terre motos em vrios lugares; porm, tudo isto o princpio das dores... Aprendei, pois, a parbola da figueira: quando j os seus ramos se renovam e as folhas brotam, sabeis que est pr ximo o vero. Assim tambm vs: quando virdes todas estas cousas, sabei que est prximo, s portas".1 tempo de buscar ao Senhor pela salvao de tua alma, que de valor incomparvel, e s em Jesus voc poder obtla. Agora, pois, o tempo oportuno; na eternidade somente se ceifa o que foi semeado nesta vida, quando temos de assumir a responsabilidade diante de Deus pelos atos que praticamos. "Eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao", diz o Esprito Santo.2 tempo de buscar ao Senhor pela paz do mundo, pela nos sa segurana e de nosso pas. Eis o que diz o Senhor a respeito: "Se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, orar, e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos, en to eu ouvirei dos cus, perdoarei os seus pecados e sararei a sua terra". Diz tambm o apstolo, divinamente inspirado: "Antes de tudo, pois, exorto que se use a prtica de splicas, oraes, intercesses, aes de graa, em favor de todos os homens, em favor dos reis e de todos os que se acham investi dos de autoridade, para que vivamos vida tranqila e mansa, com toda piedade e respeito. Isto bom e aceitvel diante de Deus nosso Salvador".3 256

A Imperiosa Necessidade de Buscar a Deus

tempo de buscar ao Senhor pela salvao de sua casa, pelo equilbrio espiritual de sua famlia, de seus filhos. Se os tens fora da comunho da igreja, se esto no mundo e no ests envidando o devido esforo cristo pela sua restaurao espi ritual, ouve o que diz o Senhor atravs do profeta Jeremias: "Levanta-te, clama de noite no princpio das viglias; derrama o teu corao como gua perante o Senhor; levanta a ele as tuas mos pela vida de teus filhinhos, que desfalecem de fome entrada de todas as ruas".4 H muita conformao indevida, entretanto, tudo e todas as coisas demonstram que tempo de buscar ao Senhor. pre cisamente para um tempo como este o seguinte conselho do profeta Joel: "Congregai o povo, santificai a congregao, ajuntai os ancios, reuni os filhinhos e os que mamam; saia o noivo da sua recmara, e a noiva de seu aposento. Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor, entre o prtico e o altar, e orem: Poupa o teu povo, Senhor, e no entregues a tua herana ao oprbrio, para que as naes faam escrnio dele".5 A vinda do Senhor Jesus est prxima e os sinais o demons tram. tempo, portanto, de buscar ao Senhor por um avivamento poderoso que resulte na salvao dos milhares e dos milhes; para que, como nos tempos primitivos, em todos haja abundante graa, pois Jesus veio no s para que tenhamos vida, mas vida com abundncia. Para que no meio de uma gerao corrompida e perversa possamos resplandecer como luz no mundo. tempo de buscar ao Senhor para que vivamos a vida de poder sobre o mal, e para a realizao das obras de Deus em favor dos perdidos, para que vivamos sempre num ambiente de vitria nas regies celestiais em Cristo, onde a nossa alma 257

Guia Bsico de Orao

possa respirar uma atmosfera plena e puramente espiritual e possa se alegrar na contemplao das belezas incomparveis da glria de Deus. "Buscai ao Senhor enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto". Para aqueles que no o fazem no tempo oportuno e desprezam a sua oportunidade, temos de Deus a seguinte advertncia: "Mas, porque clamei, e vs recusastes; porque estendi a minha mo, e no houve quem atendesse... tambm eu me rirei na vossa desventura... quan do vos chegar o aperto e a angstia. Ento me invocaro, mas eu no responderei... Porquanto aborreceram o conhecimento, e no preferiram o temor do Senhor; no quiseram o meu con selho e desprezaram toda minha repreenso". Ningum pode mais reaver o tempo perdido, nem recuperar as oportunida des que passaram, especialmente quando vindas de Deus para o nosso bem espiritual, para a nossa salvao. Disto Jesus pre veniu aos judeus incrdulos, quando disse: "Vou retirar-me, e vs me procurareis, mas perecereis no vosso pecado; para onde eu vou vs no podeis ir".6 tempo de buscar ao Senhor, pois Ele o mesmo ontem, hoje e eternamente. Como nos tempos primitivos, Ele salva, cura as enfermidades e batiza com o Esprito Santo, tudo pelos mritos e mediao de Jesus. Tudo pelo valor propiciatrio do sangue de Cristo, que purifica de todo o pecado. So abundantes as promessas de Deus para aqueles que o buscam com sinceridade e fervor. Est escrito: "Buscar-me-eis, e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao".7 A maioria das pessoas busca os prazeres; muitos buscam os seus prprios interesses, buscam tudo o que diz respeito a esta vida; sim, buscam em primeiro lugar o que vale menos, o que transitrio, como se nunca chegasse o tempo de buscar a Deus, 258

A Imperiosa Necessidade de Buscar a Deus

ou que esse tempo sejam os ltimos momentos da vida, os ins tantes que precedem entrada na eternidade, quando, ao con trrio, esse tempo hoje. Outros pensam que buscar a Deus consiste apenas em professar uma religio s de lbios, mas Deus diz: "Buscar-me-eis, e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao". extremamente necessrio fazer isto, buscar a Deus enquanto o podemos achar. E s a esperar con fiantemente na sua infinita misericrdia. Deus nos ajude a com preendermos a altura, a largura e a profundidade disto! tempo de buscar ao Senhor, porque isso, e somente isso, nos dar todas as condies de sermos mais que vitoriosos por aquEle que nos amou. Buscar ao Senhor em orao, tomar tempo para orar, orar sem cessar, orar em todo o tempo, orar e nunca esmorecer. Se tivermos que denominar a nossa poca como uma expresso que viesse a demonstrar a urgente e mai or necessidade de nosso tempo, eu diria: Esta a poca de buscar ao Senhor!

1 M a te u s 2 4 .6 - 8 ,3 2 - 3 4 2 2 C o rn tio s 6 .2 3 2 C r n ic a s 7 .1 4 ; 1 T im teo 2 .1 -3 4 L a m e n ta e s 2.19 5 Joel 2 .1 6 -1 7 6 C ita e s n a o rd e m : Isaas 5 5 .6 ; P ro v rb io s 1 .2 4 -3 0 ; Jo o 8.21 7 Je re m ia s 2 9 .1 3

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GUIA

BSICO

DE

ORAO
% m o Q m i com <jccw no seu ^ k -a -^ B k Em nossos dias, quando um cres cen te n m ero de novas seitas sur gem a tod o m om en to, quando a Igreja do Senhor assolada p or todo tipo de m ovim ento sem qual quer em basam ento bblico, e nos vem os diante da iminente volta do Senhor Jesus, tom a-se urgente bus carm os ao Senhor e nos apoderar m os desta to p od erosa arm a que a orao. C om um a abordagem simples, o autor nos leva atravs dos m istri os da orao, dando-nos exem plos de gran des h o m en s usados p o r Deus, os quais tiveram suas vidas abalizadas p elo m inistrio da ora o. D entre vrios aspectos da ora o , esta obra explica: A o rao eficaz O dever de orar Atitudes na o rao O rao e f A o rao e seus efeitos A o rao que Deus aceita Um verdadeiro manual para que v o c seja p od ero so na orao.

O autor
Estevam ngelo de Souza foi ministro do Evangelho, profes sor de diversas ma trias teolgicas e ar ticulista dos peridi cos da CPAD. Escre veu tambm diver sos livros, entre eles Os Nove Dons do
Esprito, Ttulos e Dons do Ministrio Cris to, Nos Domnios do Esprito e E Fez Deus a Famlia, todos lanados pela CPAD.

ISBN 8 5 -2 6 3 -0 4 3 1 -3

788526 304314