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O DO

NATAL

HIGHLANDER JANET CHAPMAN 7 Livro da Srie Pine Creek


Reviso ini ia!" Tinin#a$ Le%& ia T#orne e L'd(i!a Serra Reviso )ina!" )ida!*a e Raissa

Quem de vocs no acredita em milagres se prepare, por que vai t-los de qualquer maneira!

RES+MO
Camry MacKeage no tinha inteno de dizer a seus pais que dei ou seu tra!alho como "#sica da $%&% para viver com ces cangurus em uma cidade pequena aproveitando as "'rias sozinha na costa do Maine, com seus peludos amigos (igro e Ma ) % me de Camry con"iou ao cientista *ucas +ascal a tare"a de "azer sua "ilha voltar pra casa para a "esta "amiliar anual de solst#cio de inverno) Mas *u,e esconde seu pr-prio segredo, e precisa de um pouco de magia para ganhar a con"iana de Camry))) e muita seduo para entrar no seu corao)

Co(en%,rio da Tinin#a" Mais um grande sucesso dessa escritora que criou um universo fantstico, onde ela mistura Highlanders vindos do sculo XII para o sculo XXI. Parece uma receita de confuso, mas no . Ela tem um modo de escrever fascinante, envolvente, e as hist rias nos dei!am presas a cada pgina. "emos #amr$, uma das filhas do casal do primeiro livro, que foi a %nica que seguiu os passos da me. "ornou&se cientista espacial e, por um acaso do destino, aca'a trocando emelhos com outro cientista rival, (u)e. #ome*a a guerra entre eles, como o satlite Podl$, cria*o de +race, me de #am, no meio dos dois. ,m passe errado -ser./ e o satlite se es'orracha na Montanha de Pine #ree). 0uando #am se desilude com sua profisso aca'a numa remota cidade1inha servindo atrs do 'alco de um 'ar e sendo 'a' de cachorro. E esses cachorros so personagens deste livro tam'm. 2anet #hapman mais uma ve1 cria suas cenas famosas por arrancar lgrimas dos nossos olhos, quando o casal est a procura do satlite ca3do e (u)e resolve a'rir seu cora*o, contando como ele desco'riu o amor aos 45 anos. 6an&ts&ti&co7 E tem outras cenas tam'm de arrancar suspiros... E uma figurinha fofa aparece para meter o 'edelho na confuso criada -oi./ e esse um dos mistrios do livro. 8cham que vou contar. 9ananina. "ero que ler para sa'er. : vou contar que esse livro to 'om quanto todos os outros Pine #ree). (eiam7 Co(en%,rio da )ida!*a" (ivro gostoso, leve, com cenas hot, e principalmente, cheio de momentos familiares incr3veis. 8doro a forma como essa fam3lia se ama, e como agrega os novos personagens. ; destino, como sempre, rege a vida dos principais personagens e fa1 um ctico ficar de <oelhos diante das evid=ncias de que a magia e!iste.

Cap#tulo . 2

A nica coisa que impedia Grey de estrangular o homem que estava agachado e tremendo diante da sua lareira era que ele no queria perturbar Grace. E pelo fato de que sua esposa j estava bastante plida e parecia que desmaiaria a qualquer momento Greylen !ac"eage se contentou em gritar com seu genro o chefe de pol#cia $ac% &tone que trou'e o homem quase congelado at( eles. Aparentemente tamb(m atordoado pelas not#cias $ac% somente deu de ombros. ) *oc+ se importaria em repetir o que acabou de di,er &r. -ascal. ) Grace sussurrou enquanto apertava os bra/os da cadeira. ) -or que acho que no escutei direito da primeira ve,. 0u%e -ascal virou para esquentar as mos no fogo seu olhar preocupado dardejou para Gray antes de voltar a Grace. ) 1uando fui para a 2A&A e pedi para v+3la uns dois meses atrs fui informado que 4amry no trabalhava l desde de,embro do ano passado. Ento fui ao seu apartamento e descobri que o vendeu na primavera passada. 5esculpe3me eu obviamente a choquei 5ra. &utter mas pensei que a senhora sabia. $uro por 5eus se -ascal no parasse de chamar sua esposa de 5ra. &utter Grey realmente estrangularia o bastardo. ) E como ( que voc+ conhece a nossa filha. ) ele perguntou. 0u%e -ascal levantou de sua posi/o abai'ada e o enfrentou. ) Eu tenho me comunicado com 4amry por e3mail h algum tempo. ) Ele se moveu desconfortavelmente. ) 6u tinha at( este vero quando de repente parou de responder aos meus e3mails. Grace de repente saltou de p( o que fe, com que -ascal desse um passo atrs. ) *oc+ ( o franc+s que estava incomodando 4amry. A face fria de -ascal corou. ) -refiro pensar que n7s estvamos comprometidos em uma animada discusso cient#fica. 4ertamente no foi minha inten/o perturb3la. ) Ele fe, uma careta. ) Embora a julgar por alguns dos seus e3mails talve, eu possa ter atingido um nervo ou dois. ) E voc+ di, que ela parou de enviar e3mails no vero passado. ) 0ogo depois que sugeri que eu deveria vir para a Am(rica para que pud(ssemos colaborar um com o outro. ) !inha filha no achou que era uma boa ideia. ) Gray perguntou chamando a aten/o de -ascal novamente. 6 homem deu outro passo para trs. ) 5e acordo com seu ltimo e3mail eu tenho que di,er no no achou. ) !as voc+ veio de qualquer maneira. &eu h7spede que estava se descongelando lentamente olhou para Grace obviamente sabendo que ela era a cientista da fam#lia e aparentemente decidindo que preferia lidar com ela. ) Estou finalmente perto de desvendar o segredo da propulso i8nica. ) disse ele mostrando com o polegar e o dedo indicador uma dist9ncia m#nima. ) :enho certe,a que se eu e 4amry tentssemos resolver o problema juntos poder#amos ter um prot7tipo funcionando dentro de um ano. ) E a resposta dela. ) ;m enorme e sucinto no. ) ele murmurou retornando em dire/o ao fogo. &eus olhos de um a,ul marinho se moveram de Grace para Grey. ) *oc+ no falou com ela no ltimo ano. $ac% bufou e Grey lhe lan/ou um olhar virando3se ento para -ascal. ) 4amry veio para casa vrias ve,es mas sempre nos levou a acreditar que estava voltando para a <l7rida sempre que nos dei'ava. ) E j que ela tem um telefone celular ) Grace interrompeu ) n7s nunca ligamos para o laborat7rio. ) Ela desabou para trs na cadeira balan/ando a cabe/a. ) Acabei de falar com ela h alguns dias e me disse que seu trabalho estava indo =

muito bem. ) Ela levantou os olhos angustiados para Grey. ) -or que ela no nos contou que dei'ou a 2A&A. E se ela vendeu seu apartamento onde est vivendo agora. 2o querendo discutir assuntos de fam#lia na frente de um estranho Grey foi em dire/o ao hall de entrada. ) *enha -ascal. *ou lev3lo ao nosso resort hotel e arrumar um quarto para voc+. ) 2o. ) disse Grace saltando em p( novamente. ) 0u%e ficar aqui em G; >rath. ) ?sso no ( necessrio. ) disse -ascal lendo corretamente o desejo de Grey que ele condenadamente desse o fora da sua casa. ) Eu realmente no quero me intrometer. &e apenas puder dormir em uma cama quente uns dias para descongelar ) disse ele com um arrepio involuntrio. ) e colocar comida quente na minha barriga estarei pronto para ir embora. Eu realmente deveria estar voltando para a <ran/a de qualquer maneira antes de ser despedido. ) !as voc+ no veio aqui para colaborar com 4amry. ) !as 4amry no deseja colaborar comigo 5ra. &utter. Grace fe, um gesto com a mo como se no tivesse import9ncia ento de repente enla/ou seu bra/o com o dele enquanto passavam por Grey em dire/o as escadas que condu,iam aos quartos. ) -or favor pode me chamar de Grace 0u%e. Eu no sou chamada de 5outora h anos. 6nde esto seus pertences. ) 2o meu carro alugado soterrado embai'o de tr+s metros de neve em algum lugar l fora. ) disse apontando com sua mo. ) Eu no tinha ideia que o !aine tivesse tempestades de neves to violentas no in#cio da esta/o. -ensei que fevereiro e mar/o eram os meses de nevascas. 5evo ter caminhado uns de,esseis quil8metros antes que $ac% &tone viesse no sno@mobile. Grace parou na escada e se virou para os homens. ) $ac% voc+ poderia achar o carro de 0u%e e tra,er seus pertences. $ac% assentiu. ) 2o ( problema me !ac. Ela come/ou a subir as escadas com 0u%e logo atrs. ) Eu vou arrumar algo para voc+ vestir e enquanto est tomando uma ducha quente arranjarei uma boa refei/o para voc+. Eles caminharam ao longo da sacada e -ascal deu uma ltima olhada cautelosa para o vest#bulo antes de desaparecer pelo corredor. Grey virou para o seu genro mas $ac% levantou a mo. ) 5+3me duas horas e serei capa, de di,er tudo o que voc+ quer saber sobre 0u%e -ascal at( seu peso e quando nasceu. ) E voc+ descobrir onde diabos est 4amry. ) >em isso pode ser um pouco mais dif#cil. ) $ac% disse a ele. ) &e 4am est mentindo para n7s por mais de um ano sobre o local onde est trabalhando e vivendo ela certamente ( inteligente o suficiente para no dei'ar uma trilha para seguir. ) Eu ligarei para ela e voc+ poder rastrear o sinal do celular. $ac% balan/ou a cabe/a. ) -ara isso seria necessria a implica/o dos agentes do <>? e duvido que eles considerem que um pai que procura a filha crescida seja uma amea/a A seguran/a nacional. ) Ento use suas pr7prias habilidades para ir ao encal/o de fugitivos. ) !uitas ve,es precisava de meses para encontrar aquelas crian/as Grey e depois na maioria das ve,es foi pura sorte. :alve, Binter ou !att possam ajudar. 6u Cobbie.

) 2o no quero envolver mais ningu(m nisso. 4amry mentiu para eles tamb(m e eu preferiria descobrir sua ra,o primeiro e no constrang+3la na frente de toda a fam#lia. $ac% assentiu. ) Eu respeito isso. *ou calmamente locali,3la mas talve, leve algum tempo. E de qualquer maneira a festa de aniversrio do solst#cio ( s7 daqui a pouco mais de duas semanas. *oc+ poder perguntar a ela o que est acontecendo ento. ) Ela no vem este ano. Alegou que no poderia se ausentar do trabalho. ) &into muito. 5eve ser duro descobrir de um estranho que sua filha est mentindo para voc+. !as o que eu no consigo entender ( o porqu+. $ac% riu bai'inho. ) 5e todas as suas meninas 4am seria a nica a nos enrolar mas mentir. ) Ele balan/ou a cabe/a. ) Essa ( a ltima coisa que eu esperaria dela. Grey olhou para a sacada. ) Ela no ( a nica mentindo para n7s. A nica coisa que -ascal disse que eu acredito ( que a nevasca o pegou de surpresa. -ela apar+ncia de sua barba e do estado de suas roupas ele est acampado durante algum tempo. 6nde e'atamente voc+ o achou. $ac% foi para porta e p8s a mo na ma/aneta. ) 4erca de trinta e dois quil8metros ao norte da cidade em uma das estradas de carga que condu,em a !ontanha &pringy . ) E que desculpa ele deu para estar no meio do nada. ) Ele disse que estava A procura de um antigo acampamento que seu av8 possu#a. !as no momento que me apresentei ele mencionou o nome de 4amry. <oi a# que soube que ele estava procurando o que caiu do c(u ao norte daqui no vero passado. ) $ac% olhou para a sacada va,ia depois de volta para Grey. ) *oc+ realmente vai dei'3lo ficar em casa. Grey abriu o seu primeiro sorriso da tarde. ) !antenha seus amigos perto e seus inimigos mais perto ainda &tone. ) E -ascal ( seu inimigo. ) At( que prove o contrrio (. EEEEE 0u%e estava sob o chuveiro aben/oadamente quente rangendo os dentes contra a dor de seus dedos do p( descongelando e come/ou a se barbear com a navalha que encontrou no banheiro completamente provido. 4om a evid+ncia de seus dois ltimos meses de vida como um homem das cavernas lentamente se dissolvendo ele se perguntou se no tinha pulado da frigideira direto ao fogo. -rimeiro e provavelmente o mais surpreendente Grace &utter !ac"eage no era o que ele tinha esperado de uma mulher com um enorme curr#culo acad+mico dos quais dois eram doutorados no papel de uma dona de casa. 4om toda certe,a ela no parecia ter um osso nerd no seu corpo. 0u%e sabia que ela deveria estar com sessenta anos e era a me de sete meninas mas ela no parecia ter mais de cinquenta. &eu marido entretanto enviou calafrios em 0u%e que no teve absolutamente nada a ver com seu estado pr7'imo ao congelamento. Greylen !ac"eage deveria ter mais ou menos setenta anos e cada maldito ano de e'peri+ncia se mostrou nos seus olhos verdes agudos e penetrantes. 1uando 0u%e mencionou inocentemente que 4amry no estava trabalhado para 2A&A h mais de um ano Greylen pareceu pronto para matar o mensageiro como se de alguma forma a culpa fosse dele que 4amry tivesse mentido para eles. 1uando 0u%e descobriu que seu salvador era $ac% &tone que ele sabia que era casado !egan a irm de 4amry pensou que sua sorte tinha finalmente mudado. ?sto ( at( ele ficar cara a cara com a mulher cujo trabalho de vida tinha destru#do. <e,

tudo o que podia fa,er para no se jogar aos p(s da 5ra. &utter e implorar seu perdo por destruir -odly. Embora para ser justo ele s7 estava tentando espionar as transmissGes do -odly no sequestrar o pequeno sat(lite. E ele com certe,a no tinha a inten/o de fa,+3lo cair da 7rbita. !as ter ca#do to perto de -ine 4ree%... isso foi muito estranho. E ainda ter seu #dolo de inf9ncia recebendo3o em sua casa e trat3lo com nada al(m de bondade. >em ele definitivamente estava indo para o inferno por seus enganos. 0u%e se virou para dei'ar a ducha quente sobre seu rosto bem barbeado e come/ou a lavar o cabelo. &tone no acreditou nele sobre a busca de um antigo acampamento de fam#lia 0ucas leu a suspeita nos olhos do tranquilo policial antes mesmo de terminar de contar a mentira. Ento ele mudou para a meia3verdade de que conhecia 4amry !ac"eage e que achava que ela vivia em -ine 4ree%. 6 4hefe &tone ento carregou 0u%e em seu sno@mobile e condu,ido a mquina atrav(s da cidade at( a est9ncia de esqui da !ontanha de :ar&tone e at( ao que somente poderia descrever como um castelo. ?nferno eles ainda tiveram que atravessar uma ponte levadi/a para alcan/ar a porta da frenteH Ento o que deveria fa,er agora. -assou os ltimos cinco meses A procura de -odlyI os tr+s primeiros passando por cima de dados de trajet7ria e os dois ltimos vasculhando a !ontanha &pringy. E ele ainda no tinha a menor ideia de onde esse sat(lite estavaJ a maldita coisa poderia estar no fundo do 0ago -ine 4ree% pelo que sabia. !ais uma ve, 0u%e lutou com o impulso esmagador de se lan/ar aos p(s de Grace implorar seu perdo e em seguida pedir para ajud3lo a encontrar seu sat(lite que ele tinha perdido. !as tudo que ele teve que fa,er foi recordar a figura de Greylen !ac"eage olhos verdes agudos e da espada antiga letal que viu pendurada sobre a lareira. 4onfessar poderia ser bom para sua alma mas ser preso como espeto por um marido enfurecido era uma coisa completamente diferente. 1ue trou'e o pensamento de 0u%e de volta A filha delesJ 4amry se parece mais com sua me ou com seu pai. &eu pai ele diria a julgar por alguns de seus mais contundentes e3mails que realmente disparou seu desejo de conhec+3la pessoalmente. ?sto ( at( hoje. Agora ele no tinha tanta certe,a se queria se trancar em um laborat7rio com 4amry porque se ela havia herdado qualquer dos genes do papai highlander um deles podia no sair vivo. :alve, Grace fosse a !ac"eage com a qual ele deveria estar tentando colaborar. 4ertamente no se importaria de cumprir o seu sonho de inf9ncia de trabalhar com a lendria mulher. <oi Grace &utter !ac"eage no fim de tudo quem o despertou para a viagem espacial. 1uando tinha do,e anos encontrou um artigo que ela escreveu em uma revista cient#fica onde falava sobre sua pesquisa em curso por um combust#vel de foguetes mais eficiente. !as ela provavelmente estava agora mesmo no telefone com sua filha 4amry revelando sobre sua chegada inesperada e decididamente sem cerim8nia. E 4amry certamente estaria di,endo para a me chutar sua bunda congelada. 4omo seu esfor/o altru#sta tinha se transformado em um fiasco. :udo o que ele estava tentando fa,er era desbloquear o segredo para propulso de #on mas acabou por destruir a ltima pe/a do quebra3cabe/a em ve, disso. 6 que Grace pensaria se soubesse que seu e'perimento que durou quarenta anos foi espalhado ao longo de vrios quil8metros quadrados de terreno montanhoso e densa floresta. Ela sabia. 6 mundo civili,ado inteiro sabia que algo tinha ca#do nestas montanhasJ ele s7 no sabia se Grace estava ciente que era seu amado -odly. <inalmente capa, de sentir os seus dedos do p( novamente 0u%e fechou a gua e se secou. Enrolou a toalha em volta da cintura e no grande e aconchegante quarto decorado com bom gosto que foi dado a ele parou e'austo. K

Enquanto estava no chuveiro algu(m colocou roupas limpas sobre a cama ati/ou o fogo da lareira e p8s uma bandeja de comida em uma mesa em frente. 6h sim. Ele definitivamente ia para inferno.

Cap#tulo / ) Cealmente no me preocupo sobre o que $ac% vai descobrir sobre 0ucian -ascal Cenoir. ) disse Grace dei'ando cair o roupo e entrando no chuveiro. Ela p8s de repente sua cabe/a pra fora para olhar Grey no espelho do banheiro. ) Estou mais preocupada sobre onde 4amry est. ) 4omo diabos pode ter vivido comigo durante trinta e cinco anos e no ter aprendido nenhuma no/o de seguran/a. ) Grey falou com sua navalha parada a meio caminho do rosto. ) *oc+ deu as boas vindas a um completo estranho na nossa casa e at( mesmo lhe mostrou seu laborat7rio hoje. Grace fechou a cortina do chuveiro ensaboou a esponja dela com sabo lils e deu um passo para bai'o da ducha. ) Eu no preciso de no/o de seguran/a. Eu tenho voc+. Ela sorriu quando o ouviu bufar. ) E se voc+ pudesse ter visto 0u%e quando o levei at( meu laborat7rio esta manh voc+ entenderia por que eu no preciso saber tudo sobre ele. ) continuou ela. ) 6 homem realmente manteve as mos nos bolsos como se estivesse com medo de tocar em qualquer coisa e falou numa vo, bai'a e reverente. 0evei quase uma hora para convenc+3lo que poderia passar a tarde so,inho ali e at( atuali,ar seu e3mail se quisesse. A cortina do chuveiro de repente se abriu e seu marido com o rosto metade coberto com creme de barbear meteu a vista. ) *oc+ dei'ou um cientista rival so,inho no seu laborat7rio a tarde toda. ) Ele suspirou pesadamente. ) L isso o que eu falo Grace. Ms ve,es voc+ ( muito confiante para o seu pr7prio bem. Ela o empurrou para fora e fechou a cortina. ) *oc+ est dei'ando uma corrente de ar entrar. E 0u%e no ( um cientista rival porque no estou competindo com ningu(m. Estamos todos trabalhando com o mesmo objetivo de ver a humanidade viajar para outros planetas. A cortina do chuveiro se abriu novamente e Gray entrou roubou a esponja dela e come/ou a ensaboar o seu peito largo. ) 6 homem praticamente tem perseguido nossa filhinha por um ano e voc+ lhe deu acesso completo ao trabalho dela junto com o seu. Grace no teve coragem de salientar que ele ia cheirar a lilases o dia todo amanh. ) E assim que voc+ e $ac% descobrirem onde 4amry est ) ela disse ) pretendo enviar 0u%e atrs dela. Grey dei'ou a esponja cair surpreso. ) *oc+ no vaiH *oc+ me convenceu de no cham3la ao celular ontem e e'igir que nos dissesse onde est mas quando a encontrarmos eu irei busc3la no -ascal. 2o confio no bastardo. Ele est mentindo para n7s desde que chegou aqui. 2em sequer nos disse seu verdadeiro nome. Grace enrolou os bra/os ao redor do seu pesco/o e se inclinou para ele. ) Ele nos disse a maior parte do seu nome. ) ela sussurrou correndo um dedo sobre sua mand#bula apertada. ) E ele no estava mentindo sobre 4amry ter se demitido. 4hamei o seu antigo chefe esta manh e ele me disse que foi for/ado a dei'ar 4amry ir porque ela estava muito atormentada e sem foco estava perturbando todo mundo no trabalho. &ei que voc+ acha que deve ser o nico a ir busc3la. ) ela N

disse rpido colocando o dedo sobre seus lbios quando ele tentou falar. ) !as pense nisso Grey. &e voc+ arrastar 4amry para Gu >rath antes que ela esteja pronta para voltar para casa so,inha vai afast3la ainda mais. ) Ento o que te fa, pensar que -ascal pode fa,er o que eu no posso. 4amry ficou to ,angada com o homem que parou de enviar e3mails pra ele. Grace se abai'ou e pegou a esponja virou seu marido e come/ou a lavar suas costas. ) E'atamente. 0u%e deve ter atingido poderosamente um nervo e'posto para ela se afastar do dilogo empolgante que eles estavam tendo. *oc+ no lembra como 4amry estava no inverno passado Grey. Ela estava to entusiasmada com seu trabalho e com tanta raiva de 0u%e ela poderia ter voado pra lua debai'o do pr7prio poder. !as ento de repente tudo parou no vero passado. ) -orque -ascal disse que estava vindo para a Am(rica. ) E'atamente. <icar cara a cara com algu(m que ela estava apai'onadamente envolvida obviamente a assustou como o inferno. Ele se virou e olhou para ela. ) 4amry no tem medo de nada. ) 2o. Ento por que ela est mentindo para n7s h mais de um ano. E por que no veio para casa desde o solst#cio de vero. -or que no vai conhecer 0u%e pessoalmente. E por que est se escondendo de n7s e dele e do trabalho que ama. Grey encostou sua testa na dela e fechou os olhos. ) Eu no sei. -ensei que no havia nenhum problema que nossas filhas no podiam tra,+3los at( n7s. Grace colocou os bra/os ao redor de sua cintura. ) ?sso no ( algo que voc+ pode corrigir Grey. 4amry tem que corrigir a si mesma. Ela sorriu para ele. ) E eu sinceramente acredito que 0ucian -ascal Cenoir ( s7 o catalisador para ela retornar triunfante para a vida novamente. ) *oc+ acredita que enviando um mentiroso ap7s o outro conseguiremos nossa garotinha de volta. ) 2o acredito que duas pessoas. 4ada uma delas parece estar desesperadamente necessitando de um milagre e podem consegui3lo. E tamb(m acredito que da pr7'ima ve, que virmos a nossa OgarotinhaP ela ser uma mulher plenamente reali,ada e capa, e 0u%e -ascal ter aquele olhar confuso em sua cara que todos os homens adquirem quando de repente percebem que encontraram seu par. ) E 4amry ( o par de -ascal. ) &im !ac"eage. ) disse Grace imitando seu sotaque conforme ela desli,ou as mos ao longo das costelas dele. ) Acho que aqueles jovens tolos e mentirosos merecem absolutamente um ao outro. Eu preciso de voc+ hoje A noite marido. ) Ela sussurrou. &eus bra/os em volta dela se apertaram e Grace sentiu a evid+ncia da necessidade dele empurrando em sua barriga. 5e repente ele chegou por trs dela e desligou a gua varreu3a em seus bra/os fortes e a levou para o quarto. ) *oc+ sinceramente acredita que em todos os nossos anos juntos eu ainda no saiba o que voc+ est fa,endo quando entra toda macia e fle'#vel nos meus bra/os durante uma de nossas pequenas discussGes. ) ele perguntou colocando3a na cama e em seguida rapidamente cobrindo seu corpo mido com o dele. Ela arrastou um dedo sobre seu sorriso. ) -refiro acreditar que apenas aponto um caminho ra,ovel de a/o e sendo o homem sbio que voc+ ( simplesmente v+ as coisas do meu jeito. ) E voc+ ensinou este truque para nossas filhas. ) :odas as sete. ) ela disse com um sorriso encantador.

) 1ue 5eus tenha piedade de sua alma mulher. ) ele murmurou cobrindo sua boca com a dele. 00000 Grace levantou os olhos do belo carto de 2atal que estava segurando e sorriu para Grey do outro lado da mesa de caf( da manh. ) -ode di,er a $ac% parar de procurar 4amry. ) ela disse empurrando um envelope para ele. ) -orque acabamos de encontr3la. Gray pegou o envelope viu que no havia um endere/o do remetente e fran,iu o cenho. ) 0eia o carimbo do correio. ) ela instruiu. ) >ac% 4ove no !aine. Ele estendeu a mo para ela. ) 4amry nos enviou um carto de 2atal. Grace entregou o carto que tinha um anjo encantador na frente flutuando numa pequena clareira da floresta cercada por pinheiros polvilhados com neve. ) Antes de abrir o carto e ler leve um momento para estudar a imagem. ) ela falou. ) Al(m do anjo o que voc+ v+. ) *ejo um corvo escondido nas rvores. ) ele disse com sua carranca aprofundando. Grace arqueou uma sobrancelha. ) 27s conhecemos algum corvo. &eu cenho fran,ido virou uma carranca definitiva e ele abriu o carto. ) &eu bisneto ainda no nascido no nos enviou um carto de 2atal. *eja. ) ele disse tocando no interior do carto. ) 2o foi assinado por :om foi assinado apenas com um <. &ua carranca voltou. ) 6 que esta pessoa que se chama < quer di,er nos agradecendo por criar uma filha to maravilhosa. Ele virou o carto para ver se havia algo escrito no verso assim como Grace fe, antes. 2o encontrando nada ele releu a nota curta. ) &7 isso. Apenas Oagradecer por criar uma filha to maravilhosa.P Ele ou ela nem mesmo di, qual filha. ) Ele jogou o carto sobre a mesa entre eles. ) -oderia ser qualquer uma de nossas garotas maravilhosas. ) < est se referindo a 4amry. ) Grace insistiu pegando o carto e sorrindo para o anjo bonito. Ela se levantou e caminhou at( o mapa do !aine pendurado ao lado da porta traseira na linha dos cabides dos casacos. ) Eu nunca ouvi falar de >ac% 4ove e voc+. Grey veio e tamb(m estudou o mapa. ) 2o. !as 4ove indica enseada por isso deve ser no litoral. ) 6u em qualquer um dos seis mil lagos e lagoas do !aine. ) Ela foi at( o computador no balco ao lado da geladeira abriu o Google Earth e digitou O>ac% 4ove !aineP. ) *oc+ tem ra,o fica no litoral. ) disse ela apontando para o mapa na tela. ) L cerca de cinquenta quil8metros ao norte de -ortland. 0u%e -ascal entrou na co,inha mas parou na porta quando Grey virou e fran,iu a testa para ele. ) 0u%e. ) disse Grace passando por cima e segurando o carto. ) 5escobrimos onde 4amry est. Ela est vivendo em >ac% 4ove no !aine. Assim que ele pegou o carto ela o levou at( o computador. ) L uma pequena cidade no litoral ao norte de -ortland. 0u%e moveu o olhar da tela do computador para o carto aberto em sua mo ento o virou pra ver se havia alguma coisa escrita no verso. ) 1uem ( <. ) ele perguntou.

Grace afastou a questo com um gesto de mo como se no tivesse import9ncia correu para a mesa e pegou o envelope. ) 27s no sabemos mas ( evidente que ( algu(m que conhece 4amry. ) !as ele ou ela nem sequer menciona seu nome. ) 0u%e disse tomando o envelope e lendo o carimbo do correio. Ele olhou incerto para Grey em seguida a Grace. ) Ento como voc+ sabe que ( sobre 4amry que esta pessoa < est falando. ) 4laro que (. :odas nossas filhas so maravilhosas mas 4amry ( a nica que est sumida agora. ) Esta caligrafia parece feminina. ) disse ele fechando o carto para estudar o anjo na frente. Ele voltou os olhos com simpatia sobre Grace. ) -ercebo que ( angustiante no saber onde 4amry est 5ra. &utt quer di,er Grace. ) ele corrigiu depressa lan/ando um olhar fren(tico a Grey. Grace finalmente teve que e'plicar a 0u%e que seu marido preferia !ac"eage a &utter antes que o jovem cientista come/asse a cham3la pelo seu nome. ) !as o que eu no entendo ) continuou ele ) ( como voc+ pode concluir que um carto de 2atal com assinatura incompleta que nem sequer menciona o nome dela di, a voc+ que 4amry est vivendo em >ac% 4ove. ) *oc+ acredita em magia 0u%e. ) ela perguntou ignorando o resmungo pouco sutil de seu marido. ) !agia. 0u%e repetiu com uma carranca. ) E coincid+ncia casual. ) 5esculpe. Grace suspirou e tomou o carto e o envelope dele. ) 6%H Ento vamos apenas chamar de intui/o materna certo. ) ela balan/ou o carto entre 0u%e e Grey. ) *oc+s simplesmente tero que confiar em mim quando digo que 4amry est vivendo em >ac% 4ove. Ela olhou para o rel7gio dela em seguida a 0u%e. ) &o somente nove horas. &e sair logo depois do almo/o estar l com tempo suficiente para se instalar no hotel. ) 5esculpe. ) ele repetiu parecendo ainda mais confuso. Grey suspirou s7 que muito mais pesadamente do que Grace. ) *oc+ est indo para >ac% 4ove -ascal para falar com nossa filha sobre sua volta para casa. 6s olhos de 0u%e se arregalaram e ele deu um passo atrs. ) Eu. ) !as voc+ s7 tem duas semanas para que isso aconte/a. ) Grace interrompeu. ) 27s a queremos em casa para o solst#cio de inverno. 0u%e deu mais um passo atrs seu alarme evidente. ) 4onsiderando o ltimo e3mail que 4amry me enviou sou provavelmente a ltima pessoa que ela quer ver. E isto ( realmente um assunto de fam#lia voc+ no acha. 2o deveriam ser voc+s a ir atrs dela. ) 27s no podemos. ) Grace disse a ele. ) !as por qu+. ) Ele perguntou pu'ando a manga da sua camisa. ) -orque ela no pode saber que n7s sabemos que foi demitida da 2A&A muito menos que sabemos que est mentindo para n7s. ) Grace e'plicou. ) Ela tem que querer voltar para casa e precisa nos di,er pessoalmente o que esteve fa,endo durante o ltimo ano. ) Ento como vou convenc+3la a voltar para casa se no posso revelar como voc+s esto preocupados com ela. ) ?sso deve ser fcil para voc+ Cenoir. ) Grey disse. ) *oc+ tem apenas que trabalhar melhor sobre as mentiras que esteve contando pra n7s. 0u%e bai'ou seu olhar para os p(s de Grace mas ento de repente enrijeceu como se combatesse algum impulso e olhou para Grey.

ST

) !eu nome completo ( 0ucian -ascal Cenoir mas sou conhecido por 0u%e -ascal... As ve,es. ) Ele pu'ou sua manga novamente como se a camisa emprestada o irritasse. ) E porque 4amry me conhecia como 0ucian Cenoir dos meus e3mails e por que pensei que ela poderia estar aqui quando $ac% &tone me encontrou eu disse que meu nome era -ascal assim eu no seria jogado na neve l fora voando. ) Ento quando voc+ chegar a >ac% 4ove ) disse Grace pu'ando uma cadeira na mesa pedindo3lhe para se sentar. ) sugiro que continue usando U0u%e -ascalV. ) !as... Ela deu um tapinha no seu ombro. ) *ai ficar tudo bem 0u%e. ) ela o assegurou indo para o forno e pegando o prato de ovos e torradas que manteve aquecido para ele. ) 0ogo que termine seu caf( da manh pode arrumar seus pertences e me dar as roupas que precisam ser lavadas. Ento vamos entrar na ?nternet e encontrar um hotel pra voc+ em >ac% 4ove. L uma cidade pequena por isso no deve levar muito tempo para encontrar 4amry. ) !eu carro foi recuperado. Grace colocou o prato diante dele. ) $ac% e seu au'iliar o trou'eram de volta esta manh. Est estacionado na garagem superior atrs da co,inha. ) Cealmente 5ra. &utter eu no acho que devo ser o nico a ir atrs da sua filha. ) 4laro que deve ser voc+ 0u%e. -orque se conhe/o 4amry no momento em que tiver coragem de di,er a ela que -odly est espalhado em mais da metade da !ontanha &pringy ela vai te arrastar de volta aqui to rpido que a sua cabe/a vai ficar girando. 0u%e bateu os olhos a,ul3marinho nela seu rosto plido. ) *3voc+ sabe sobre -odly. ) ele sussurrou olhando para Grey antes de olhar para ela. ) *oc+ sabe que foi o seu sat(lite que caiu aqui no vero passado. Grace foi at( a geladeira para pegar um pouco de suco dando a seu marido igualmente surpreso um sorriso presun/oso enquanto passava por ele. ) *oc+ acredita honestamente que eu no saberia que algu(m estava espionando as transmissGes do -odly. ) Ela perguntou enquanto buscava o suco para 0u%e. ) :odo o tempo em que voc+ e 4amry estiveram botando fogo na internet com seus e3mails eu estava observando voc+ observar -odly. ) &er que 4amry sabe. ) Ele perguntou distraidamente tomando o suco que ela lhe entregou. ) Eu nunca contei para ela. !as se ela tivesse se dado ao trabalho de verificar certamente ( inteligente o suficiente para ter descoberto. !as ento duvido que ela teria ido A procura de um intruso. ) !as voc+ foi. Grace deu de ombros. ) ;m velho hbito dos meus dias trabalhando para a 4ompanhia Espacial &tarship. Ele olhou para o seu prato. ) Ento voc+ tamb(m sabe que causei o mau funcionamento do sat(lite. ) Ele olhou para ela com os olhos cheios de um sincero remorso. ) &into muito. Eu realmente no sei o que fi, para causar esta falha. -assei tr+s meses revisando os dados no meu pr7prio laborat7rio e os ltimos dois meses vasculhando a montanha esperando poder encontrar partes recuperveis e descobrir o que deu errado. Ele virou no seu assento para enfrent3la totalmente e tomou a mo dela entre as suas. ) *oc+ tem a minha palavra 5ra. &utter eu traria o que encontrasse diretamente para voc+. Eu eu lamento muito. ) repetiu ele. Grace deu um tapinha em seu ombro.

SS

) Eu acredito em voc+ 0u%e. ) Ela cutucou seu prato que estava rapidamente esfriando a comida. )Agora coma para buscarmos suas malas e voc+ se dirigir para >ac% 4ove. 1uanto mais cedo voc+ encontrar 4amry mais cedo poder convenc+3la ajudar a encontrar o nosso sat(lite. -odly tinha blindagem t(rmica no caso de algo assim acontecer ento h uma boa chance do banco de dados ter sobrevivido a reentrada na atmosfera. 4amry conhece estas montanhas muito bem e entre seus dados da trajet7ria e seu amor por um bom desafio tenho certe,a que ambos estaro trancados em meu laborat7rio com -odly at( o solst#cio de inverno. 4oma. ) ela repetiu apontando para sua comida quando ele tentou di,er alguma coisa. Ele apertou a boca fechada com uma careta e pegou o garfo. Grace pegou seu marido tamb(m carrancudo e o levou at( a escada dos fundos. ) L isso. ) Grey perguntou assim que chegaram ao corredor no andar superior. ) 6 homem destr7i o trabalho de sua vida e voc+ no s7 o entrega a ele como praticamente entrega a nossa filha tamb(m. ) 0u%e no destruiu nada. ) ela disse pu'ando3o para seu quarto e fechando a porta. ) Ele s7 disse que espatifou -odly. ) 2o ele disse que achava ter causado a falha de -odly. ) Ela deu um passo para seus bra/os e come/ou a brincar com um dos botGes de sua camisa. ) E eu simplesmente o dei'ei acreditar que fe,. ) ela disse suavemente. As mos de Grey foram aos seus ombros. ) *oc+ derrubou o sat(lite. ) Eu estava bastante ocupada para corrigir naquele momento Grey. &e voc+ se lembrar corretamente nossa garotinha foi dar A lu, a nossa neta naquele e'ato momento. ) Ento se voc+ no causou a falha e nem -ascal ento quem foi. ) 2o fa/o ideia. ) Ela come/ou a brincar com seus botGes novamente desabotoando o primeiro. ) :alve, a mesma pessoa que nos enviou aquele carto de 2atal. -orque quais so as possibilidades do meu sat(lite falhar assim to perto da minha casa. ) Ela observou. ) As chances disso acontecer so astron8micas Grey. :em que ser a magia. Ele estendeu a mo interrompendo3a assim que ela desfe, o pr7'imo boto. ) !inha preocupa/o com voc+ est aumentando esposa. ) 4omo (. ) Ela perguntou ainda conseguindo desabotoar o pr7'imo boto. ) *oc+ vem agindo muito parecida comigo ultimamente. Grace ficou totalmente im7vel. 6h 5eus ele tinha ra,oH Ela tinha se transformado em guerreira, s que em ve, de manejar uma espada sua arma era o engano. Ela se dirigiu A porta. ) *ou contar tudo a 0u%e. ) 6h no voc+ no vai. ) ele disse varrendo3a em seus bra/os com uma risada e caminhando para a sua cama. ) &e voc+ confessar a -ascal ento serei obrigado a ir buscar 4amry e eu concordo que acabaria mal para todos n7s. Ele abriu os bra/os e ela caiu em sua cama ento rapidamente se colocou em cima dela. ) Eu no estou chateado pois um -ascal culpado vai atrs de 4amry s7 que eu mesmo no tinha pensado nisto. ) Ele come/ou a desabotoar os botGes da blusa dela. ) !as ento eu no tinha todas as pe/as do quebra3cabe/a no (. Ento quando voc+ iria me contar que seu pequeno sat(lite est espalhado em mais da metade da !ontanha &pringy. Eu o teria encontrado pra voc+ Grace. ) Eu sei que voc+ teria e o amo por isso. !as o -odly realmente no ( mais meu Grey. L o futuro de 4amry. E eu preciso que ela queira ir encontr3lo. ) E o segredo para a propulso i8nica est sentado agora mesmo debai'o de um metro de neve. ) &im. Ele dei'ou de despi3la. ) *oc+ resolveu o quebra3cabe/a. Ento temos que ir busc3loH S2

Ele come/ou a se levantar mas Grace o pu'ou de volta. ) 2o n7s no vamos. -odly est mantendo o segredo durante vinte anos. Acho que pode esperar outras duas semanas. ) *inte anosH *oc+ resolveu o problema vinte anos atrs e o dei'ou na 7rbita da :erra todo esse tempo. Grace esse ( o trabalho da sua vidaH ) 2o fique to animado. ) ela o acalmou cavando suas bochechas nas palmas das suas mos e desenhando seus lbios com os polegares. ) Eu no encontrei a resposta 4amry fe, quando tinha do,e anos. Ele tentou se sentar mas ela o manteve sobre ela. ) ;m dia quando 4amry tinha do,e anos ela ficou no laborat7rio comigo trabalhando em um projeto para sua feira de ci+ncias da escola. !as ento ela come/ou a olhar por cima do meu ombro fa,endo uma pergunta ap7s a outra sobre o que eu estava fa,endo. E quando eu lhe disse o problema espec#fico que eu estava tendo ela simplesmente apontou para a tela e perguntou por que eu simplesmente no trocava a posi/o de dois inteiros aparentemente desconectados na equa/o que eu estava trabalhando. Ela gentilmente acariciou seu rosto quando ele fran,iu a testa e deu uma risada suave. ) 2o me pe/a para e'plicar isso agora ou ainda estaremos nesta cama quando a primavera chegar. 5e qualquer forma pode ter sido uma pergunta de uma crian/a sem alfabeti,ar mas foi pura genialidade. Eu inverti os nmeros o que me for/ou a diversas mudan/as e dentro de uma hora eu sabia que poderia fa,er o trabalho de propulso i8nica. ) E por que no gritou ao mundo. ) -orque desbloquear o c7digo criou todo um novo conjunto de problemas. Eu realmente no podia afirmar que tinha dominado a propulso i8nica porque eu no descobri como realmente control3lo. ) Ela suspirou. ) 6s #ons podem ser usados para mais do que apenas propulso Grey pois eles tamb(m podem ser usados como uma arma. Eu no estava pronta para ir por este caminho porque no tinha certe,a se o mundo estava pronto para isso. ) E agora. ) ele perguntou. ) &e 4amry e -ascal encontrarem -odly como voc+ espera e eles descobrirem o segredo o mundo agora estar pronto. ) *oc+ no acha que eu tenho me feito essa pergunta todo esse tempo. Ele se levantou ligeiramente. ) Ento ( isso que voc+ tem feito nos ltimos 2T anos quando se trancava no seu laborat7rio. Em ve, de tentar compreender como tornar a propulso i8nica vivel esteve trabalhando em como evitar que fosse usada como uma arma. ) Ele fran,iu a testa novamente. ) *oc+ conseguiu. ) 1uase. !as tenho certe,a que se 4amry 0u%e e eu juntarmos nossas cabe/as podemos entregar ao mundo um sistema de propulso que pode ser usado para a viagem espacial. ) Ela cobriu sua face com suas mos novamente. ) E se algum outro cientista pegar nosso trabalho e convert+3lo numa arma... bom eu finalmente fi, as pa,es com o fato que tudo que posso controlar ( a minha contribui/o para a humanidade que ser um sistema de propulso mais eficiente. ) E se -ascal no se sente da mesma maneira. ) Ento ele ter que viver com a sua deciso como todo cientista. ) Ela sorriu. ) !as As ve,es n7s simplesmente temos que confiar na magia no ( mesmo quando ela come/a a me'er com a gente. &e voc+ olhar para todas as coincid+ncias que trou'e 0u%e A nossa porta tem que perceber que no essa coisa da coincid+ncia. Grey gemeu encostando sua testa na dela. ) &e voc+ est tentando me di,er que Binter ou !att tem algo a ver com isso eu juro que eu vou... Grace cobriu sua boca com o seu dedo. ) 2o. ) ela disse com uma risada. ) Acredito que ( algu(m ainda mais mgico. ) 1uem.

S=

) 2o solst#cio de inverno quando minha casa estiver transbordando com todos os meus filhos e netos ento vou di,er quem eu acho que (. <a/a amor comigo marido. <a/a3 me viajar al(m das estrelas sob seu poder.

Cap#tulo 1 Ao mesmo tempo em que um meio congelado 0ucian -ascal Cenoir estava atravessando a ponte levadi/a de Gu >rath 4amry !ac"eage estava sendo arrastada em dire/o A praia de >ac% 4ove por tr+s ces enormes e um bass+ sem pensar que era um presente de 5eus para o mundo. 0ogo que ela viu que a praia estava completamente deserta o que no era surpreendente considerando que estava apenas alguns graus acima de ,ero 4amry soltou todas As quatro coleiras e liberou seu controle. ) *o em frenteH ) ela gritou correndo atrs deles com uma risada. ) 4orram at( cair para que possamos chegar em casa e tirarmos um cochilo. Eu tenho que tomar conta do bar hoje A noiteH Ela correu atrs deles por talve, mais de um quil8metro at( que uma pontada em seu lado a obrigou a parar. Ela estava curvada com as mos sobre os joelhos observando sua ofegante respira/o condensando no ar frio de modo que ouviu o que soou como algu(m solu/ando. 4amry ficou reta e olhou em volta mas viu apenas os ces que corriam de volta para ela descobriram que ela j no os seguia mais. Ela foi em dire/o A grama morta e rugosa roseiras separando a praia da estrada velha do munic#pio seu ouvido ligado na dire/o do som que estava vindo. Ela parou de repente ao ver uma menina amontoada tremendo dentro de uma jaqueta totalmente inadequada com o rosto enterrado em seus joelhos. ) Ei ol. ) disse 4am apro'imando3se lentamente. A menina levantou sua cabe/a bruscamente seus olhos a,uis cristalinos enormes com a surpresa. 4am parou alguns metros de dist9ncia quando a menina olhou ao redor freneticamente como se procurasse uma rota de fuga. ) Ei est tudo bem. ) disse ela suavemente empurrando as mos nos bolsos. Ela deu de ombros sorrindo para a garota. ) 5esculpe3me se te assustei. -ensei que a praia estava deserta. 6s tr+s ces enormes ca#ram sobre 4amry levantando areia. 4om seu grito pararam e come/aram a lutar um com outro a seus p(s. 6 bass+ sua l#ngua chicoteando sua bochecha ofegante para recuperar o atraso a dire/o mudou de repente. ) :iggerH ) 4amry gritou assim que o bass+ se lan/ou para a menina. A garota j solu/ando pegou o pequeno co com um suspiro depois deu uma risadinha estrangulada quando :igger come/ou a lamber seu rosto. 6s outros tr+s ces de repente perceberam que havia um novo brinquedo em sua praia e decolaram. 4amry investiu atrs deles mas s7 foi capa, de pegar apenas um pela coleira. 6s outros dois se chocaram contra a garota jogando3a de costas e for/ando3a a cobrir o rosto para se proteger de suas l#nguas babando. ) !a'H CufflesH &aiam de cima delaH ) 4am gritou. &eu solitrio cativo arrastando3a para resgatar a garota. Ela finalmente teve de abrir mo do pastor alemo lamentoso a fim de lidar com o labrador negro e o golden retriever. Ela empurrou os dois ces maiores pra longe da garota e pegou :igger em seus bra/os ento teve que usar o joelho para empurrar para longe o pastor que estava determinado a dar suas pr7prias lambidas. 5esesperada para salvar a menina de ser lambida at( a morte 4amry desceu :igger agarrou a garota que estava rindo histericamente e arrastou3a a seus p(s. ) -u'a me desculpe. ) disse ela tentando afastar os ces animados. ) Eles no vo te machucar prometo. A menina imediatamente ficou s(ria e piscou para ela.

SD

) Eles so realmente apenas bolos quadrpedes. ) 4am disse agarrando a coleira de !a' quando o labrador tocou a menina de volta. 4am empurrou o co para longe ento pegou um pequeno peda/o de madeira flutuante. ) -egue. ) ela gritou o arremessando em dire/o A praia. 6s tr+s ces maiores imediatamente correram atrs dele mas :igger se sentou e come/ou a choramingar olhando para a menina. A jovem pegou o bass+ e abra/ou apertando3o em seu peito. ) &ou 4amry. E este pacote de encanto que voc+ est segurando ( :igger. A menina no disse nada apenas esfregou o rosto contra o pelo de :igger. ) *oc+ vive por aqui. ) 4am perguntou esquadrinhando a estrada atrs das dunas bai'as por sinais de um carro embora no estivesse segura se a menina tinha idade suficiente para dirigir. ) 2o. ) a menina sussurrou. &eus belos olhos a,uis cautelosos. ) *oc+ tem um nome. ) <iona. 4am nem sequer tentou esconder sua surpresa. ) &(rio. <iona. ) Ela deu um largo sorriso. ) Eu tenho uma sobrinha de cinco anos e meio chamada <iona. Wum... <iona de qu+. A menina no respondeu simplesmente esfregou sua bochecha novamente por cima do pelo de :igger. 4am suspirou. A julgar pelo estado de suas roupas e o fato de que estava relutante em dar seu nome completo 4amry imaginou que a menina era uma fugitiva. 6utro fato que contribuiu foi que <iona parecia no ter visto uma barra de sabo ou gua quente durante uma semana ou uma refei/o decente em dias. Ela estava plida e tremendo e parecia to vulnervel que 4am tinha um desejo absurdo de pu'3la em seus bra/os e abra/3la. ) &e voc+ no mora por aqui ento deve apenas estar de passagem. :em um lugar para ficar esta noite. ) 5isseram3me que tem um abrigo em -ortland. 4amry lutou para impedir de mostrar seu horror. 4ertamente a menina no estava pedindo caronaH ) -ortland fica a FT quil8metros daqui. Eu digo a voc+ que ) disse ela apontando para a praia ) moro perto tenho uma cama e'tra na minha casa. E tenho realmente essa enorme lareira que poder#amos acender um fogo gostoso e uma proviso de gua quente que vai dei'ar voc+ tomar um banho de uma hora de dura/o se quiser. Ela inclinou a cabe/a com um sorriso torto. ) E justamente estava planejando dirigir amanh at( -ortland assim eu poderia lhe dar uma carona. 6u seja supondo que ela no conseguisse convenc+3la a ir para casa em ve, disso. 1uando viu que <iona a estava seguindo ) embora hesitante ) 4am virou e lentamente come/ou a caminhar pela praia em dire/o a sua casa. ) :enho que ir trabalhar hoje A noite ) ela continuou conversando ) mas o pub onde atendo tem algumas das melhores comidas deste lado de -ortland. ) Ela sorriu para <iona que tinha entrado no passo ao lado dela abra/ando :igger firmemente aparentemente desfrutando do calor. !as ento de repente <iona correu para o interior e o cora/o de 4am afundou ao ver a menina disparar at( que percebeu que estava levando :iggerH ) Ei meu cachorroH ) Ela gritou perseguindo3a. <iona de repente parou na grama e bai'ou :igger indo para trs de um arbusto e virando com uma mochila grande em sua mo. 4am suspirou de al#vio. ) Ah bom. ) disse ela partindo pela praia de novo como se nada tivesse acontecido. ) Eu tamb(m tenho uma mquina de lavar e secar roupa se voc+ precisar lavar sua roupa.

SF

) 6 que seu marido dir sobre me dei'ar ficar a noite. ) <iona perguntou correndo para recuperar o atraso com o pacote pendurado sobre os ombros e :igger em seus bra/os. ) 2o tenho um marido. ) 6h. Ento est divorciada. 4amry lhe deu um olhar enviesado. ) 2o. 2unca fui casada. <iona parou e piscou para ela. ) 1uantos anos voc+ tem. 4amry piscou de volta. ) 1uase =2. -or qu+. ) E voc+ nunca esteve casada. Ela come/ou a andar novamente. ) -elo que eu saiba no ( crime estar com trinta e dois anos e solteira. E voc+. L casada. ) Estou s7 tenho de,esseisH ) 4am sorriu. ) 2o acredito que seja crime estar solteira aos de,esseis anos tamb(m. Assim <iona o que ( to e'citante sobre ficar em um abrigo em -ortland. A menina no respondeu por vrias batidas do cora/o ento calmamente disse. ) 5eve ser melhor do que viver em casa. ) Estou vendo. !uito ruim ( isso. ) !eu pai ( imposs#vel. -arece como se a cada ve, que me viro ele est me dando um sermo sobre algo. 4am bufou. ) 4onte3me sobre isso. 6 que h entre pais e filhas afinal. L como se no minuto em que nascemos o gene de um homem desse chutes em alta velocidade. <iona parou novamente. ) &eu pai tamb(m deu sermGes pra voc+. ) *oc+ est brincando. Ele ainda me d. ) 4om trinta e dois anos. Ela abra/ou :igger mais perto. ) Ms ve,es meu pai me trata como se eu no tivesse o bom senso para sair da chuva. Ele no gosta da maioria dos meus amigos especialmente os meninos e no gosta de como me visto. 4amry agarrou o pau da boca do pastor e jogou pela praia enviando os tr+s ces correndo atrs dele. Ela come/ou a caminhar novamente. ) 6h simH >asta esperar at( que voc+ esteja fora da faculdade daqui a dois anos e ainda solteira. Ento mudar os sermGes de avisos de que Xtodos os homens so lobosP para Ocomo ( que no consegue encontrar um homem.X E quando estiver com trinta eles mudam novamente Xvoc+ no pode me dar netos se no encontrar um marido.P ) disse ela imitando o sotaque das terras altas do pai. <iona sorriu da e'presso severa que 4amry deu junto com o sotaque e cobriu a boca com a mo. ) Est falando s(rio. ) ela perguntou arregalando seus grandes olhos a,uis. ) 6s sermGes nunca vo parar. ) 2o. E sabe por qu+. ) -or qu+. ) -orque n7s filhas matamos nossos pais de susto. Eles nos amam at( a morte e se preocupam tanto conosco que no podem suportar no termos um marido para cuidar de n7s. ) Assustamos nossos pais. ) <iona bufou. ) 2o acho que algo assusta meu pai. 4amry viu a menina abra/ar :igger em um arrepio e come/ou a caminhar novamente. ) *oc+ o assusta porque ele te ama. ) Aquela ( a sua casa. ) ela disse apontando para a pequena cabana situada em um escarpado. 4amry riu. SK

) 2o e'atamente. &7 estou alugando. E voc+. *oc+ ( rica. <iona bufou. ) 5inheiro no ( tudo voc+ sabe. ) !as com certe,a ajuda a comprar cal/as jeans de marca mochilas caras e rel7gios e'travagantes no (. ) 5isse ela apontando para o rel7gio no pulso da garota. ) 2o tenho culpa se meus pais so ricos. ) <iona disse defensivamente. ) 2o assim como no tem culpa que eles provavelmente esto to preocupados agora que t+m todos os policiais no estado procurando por voc+. 1uanto tempo esteve fugindo <iona. ) 2o muito tempo. ) ela retrucou dando meia volta e indo para a casa. 4am deu um forte assobio e os tr+s ces saltaram para cima dela. ) *enham vamos tirar a areia de voc+s antes de seus amados mestres virem busc3 los. ) ela disse para eles correndo para alcan/ar <iona. ) Ei eu no seria uma adulta responsvel se no tivesse pelo menos tentado apontar que sua fam#lia est muito preocupada com voc+. ) Eles provavelmente no perceberam que estou ausente. ) 4onfie em mim qualquer pai que ama voc+ o suficiente para dar sermGes definitivamente sabe quando no est dormindo em sua cama. $uro que no conseguiria andar furtivamente fora da nossa casa depois do anoitecer sem encontrar meu pai no final da cal/ada. Ela abriu a porta e fe, sinal para <iona ir na frente para a varanda cercada. ) 2o dei'e os ces entrarem na casa. :enho primeiro que limpar a areia deles. Apenas coloque :igger no cho e v se aquecer. &erei rpida. ) *ou ajudar. 4amry lhe entregou uma toalha velha. ) 6%. 6 nome do labrador ( !a' o Golden ( Cuffles e o pastor ( &u%i. :enho que dei'3los brilhando antes que seus pais os busquem em uma hora. ) Eles no so seus. ) !eu 5eus no. 6 que eu quero com este pacote enorme de beb+s. Apenas cuido dos ces enquanto seus donos trabalham para comprar a ra/o deles. *oc+ sabe como uma esp(cie de creche para ces. ) &7 isso. ?sso ( o que voc+ fa, para viver. ) -aga as contas. E tamb(m trabalho em um pub nas noites de se'ta e sbado. <iona ficou boquiaberta perto dela. ) 6 que. !as voc+ disse que tinha quase trinta e dois anos. 4omo no tem uma carreira de verdade. ) *oc+ quer di,er igual a dona de casa &u,y ou presidente dos Estados ;nidos. 6u talve, cientista espacial algo assim. A garota corou at( as ra#,es de seu cabelo loiro sujo. ) &into muito. 2o quis di,er que voc+ tinha que ser algo to brilhante como uma cientista espacial. L s7 que... bem voc+ parece to inteligente e tudo o mais. ) Ela apontou para os ces. ) 1uero di,er isto ( tudo que voc+ vai fa,er pelo resto da sua vida pajear os ces de outras pessoas e servir bebidas nos fins de semana. 4amry agarrou !a' e come/ou a escovar a areia de suas pernas. ) 4i+ncia espacial no ( tudo que voc+ acha que ( tachado para ser. ) ela murmurou. ) *oc+ vai ficar aqui fora tremendo a tarde toda ou vai me ajudar a limpar esses vira3latas. 4amry passou os dois dias seguintes tentando persuadir <iona a chamar os seus pais todo o tempo se assegurando em no parecer com um pai com medo que a menina fugisse so,inha novamente. !as todos os seus esfor/os lhe deram uma companheira de quarto que de repente no parecia ter nenhuma pressa de partir. Ela ficou atordoada e sem palavras na primeira noite quando <iona emergiu da chuva vestindo as roupas que ela tinha lhe emprestado. A menina estava incrivelmente bonitaJ o cabelo ondulado at( a cintura era de fato castanho avermelhado a apar+ncia dela era sem defeito e as roupas se ajustaram muito melhor do que fi,eram em 4am sua figura teria feito SN

um homem morto sentar e prestar aten/o. ?nferno se ela fosse o pai de <iona no desperdi/aria seu tempo lhe dando sermGes a prenderia em seu quarto at( que ela tivesse trinta anosH 2a segunda noite ela tinha falado com 5ave >ean ) dono do >ac% Grill ) sobre dei'ar <iona limpar algumas mesas para pagar toda comida gordurosa que ela estava devorando como se tivesse uma perna oca. !as era tarde de domingo e 4amry estava se sentindo mais como um pai preocupado do que uma companheira de quarto A medida que <iona ficou pronta para o trabalho. L por isso que ela tinha 5ave ao telefone dando3lhe o inferno porque deu a menina um emprego permanenteH ) *oc+ no pode ter uma pessoa de de,esseis anos no balco 5ave. ) 4am rosnou no seu telefone celular. ) 6 4onseolho :utelar vai vir atrs de voc+ pela contrata/o de uma menor. ) ?sso no foi o que voc+ disse na noite passada quando amavelmente indicou que a limpe,a das mesas era perfeitamente legal. ) 5ave rosnou de volta. ) 5ecida3se 4am. ) &7 ( legal quando eu estiver trabalhando l. Ei espera. &e voc+ a contratasse que nome poria no formulrio do imposto de renda. ) <iona &mith. 4amry bufou. ) Ela te deu um nmero de &eguro &ocial. 1ual foi. ) Agora 4am voc+ sabe que no posso dar isso para qualquer um. 4amry deu uma olhada para certificar se <iona estava ainda no quarto se arrumando virou as costas e bai'ou sua vo,. ) !as ela ( uma fugitiva 5ave. Eu chamei a pol#cia se'ta3feira mas eles no t+m qualquer adolescente ausente que se ajuste com sua descri/o. -reciso desse nmero para descobrir quem ela ( realmente assim poderei chamar seus pais. ;m suspiro pesado veio atrav(s do telefone. ) Eu sei. !as voc+ est me colocando numa situa/o dif#cil aqui. Eu prometo a primeira coisa que farei amanh de manh ser enviar as informa/Ges de <iona para meu contador e pedir para ele verificar. !as ( provavelmente um nmero falso assim como &mith ( obviamente falso. ) E voc+ a contratou de qualquer maneira. ) -orque eu estava desesperado para encontrar pessoal de limpe,a. As crian/as de hoje no querem trabalhar por um salrio honesto querem mame e papai apenas lhes dando dinheiro. E al(m disso ) ele disse bai'ando sua pr7pria vo, ) no ousei di,er no quando ela me pediu um trabalho porque como voc+ a quero por aqui tempo suficiente para encontrar seus pais. 4am suspirou em derrota. ) -elo menos isso vai nos dar tempo. !as como ( que vou ficar de olho nela quando no estou escalada para trabalhar. Ela vai estar rodando em torno de seu bar sendo vigiada por todos os homens solteiros e casados da regio. ) L domingo A noite e eu tenho quase todas as mesas reservadas at( As nove. ) informou 5ave. ) E voc+ sabe por qu+. -orque estive distribuindo folhetos informando que contratei novos funcionrios. ) Ento tamb(m quero trabalhar hoje A noite. ) >etty estar cobrindo o bar hoje A noite. ) Ento vou servir As mesas. ) Eu ainda estou me recuperando desde a ltima ve, que voc+ serviu as mesas. *oc+ ( uma boa bartender !ac"eage mas como gar/onete... ) Eu juro no vou despejar nada em ningu(m. ;m suspiro aflito veio atrav(s do telefone. ) *igiarei sua menina. Ela estar apenas limpando as mesas. ) Ela pode limpar As se'tas3feiras e sbados. ) !as nunca tive mais de duas reservas em um domingo A noite. ) 5eve significar que voc+ precisa de pessoal e'tra. SQ

Ele suspirou novamente. ) *oc+ promete que no vai bater boca com meus clientes e nem despejar nenhum alimento neles. ) -alavra de escoteiro. ) E voc+ usar um dos meus novos uniformes de gar/onete. )... Aquelas coisas penduradas no quarto de trs so uniformes. ) Ela bufou. ) -ensei que queria transformar o local em um bar familiar no em algum bar pseudo3colonial com gar/onetes vestidas como prostitutas. ) &upGe3se que >ac% 4ove tenha sido um esconderijo de piratas por volta do s(culo Y?Y estou simplesmente jogando para cima a velha lenda. -assei toda noite e esta manh redecorando o lugar. ) <iona no estar usando uma blusa decotada e um desses busti+s de couro. $uro que vou chamar o 4onselho :utelar se a colocar em um daqueles trajes machistas. ) A maioria dos meus ajudantes de co,inha so garotos 4am. <iona pode usar cal/a e uma camiseta como eles. !as ) ele disse antes que ela pudesse falar algo ) voc+ pode servir as mesas esta noite se estiver disposta a usar o novo uniforme. 5roga droga droga. Ela no queria se vestir como uma mulher atraenteH -or outro lado tampouco queria que <iona trabalhasse sem ela. !as se tentasse falar com a menina contra seu novo emprego no estaria agindo melhor que os pais de <iona. E ela seria amaldi/oada se agisse como me da menina. ) 6 que vai ser 4am. *em para o trabalho ou no. ) Estarei l. ) ela retrucou finali,ando a chamada quando ouviu a risada de 5ave atirando o telefone no sof. ) *oc+ vai ficar para jantar quando me acompanhar. ) <iona perguntou enquanto entrava no quarto. ) -orque ainda no h nada na geladeira. 4amry fechou os olhos e contou at( de, enquanto tinha uma nova viso sobre a pr7pria me que tinha conseguido criar sete meninas sem perder sua sanidade. Ela abriu os olhos e sim sua companheira de quarto ainda estava vestida como uma prostituta. ) ;m... ( uma das roupas que seu pai se op8s. ) <iona olhou para si mesma e em seguida sorriu para 4am. ) &im. Ele me perguntou se eu tinha roubado alguma piranha na ltima ve, que me levou para 2ova Zor%. ) >em... correndo o risco de soar como seu pai ) 4amry disse com um sorriso torto escolhendo cuidadosamente as palavras ) h alguma chance de conseguir que use uma camiseta enorme e uma cal/a jeans minha hoje A noite. 4amry ergueu a mo para evitar a obje/o se formando nos lbios de <iona respirou fundo e saltou direto na areia movedi/a. ) 2o ( que eu no ache que seja uma roupa fabulosa mas voc+ estar trabalhando em um bar <iona. E certamente tem idade suficiente para perceber que alguns homens quando tomam cerveja um pouco mais do que deveriam esquecem que este ( o s(culo YY? e que as mulheres no foram colocadas na terra apenas para seu entretenimento. ) Ela deu de ombros. ) Eu sei que ( arcaico mas tamb(m sei que voc+ ( brilhante o suficiente para perceber que As ve,es n7s as mulheres estamos em melhor situa/o minimi,ando nossos atrativos em ve, de... acentuando3os. <iona olhou para ela durante um longo tempo sem di,er nada de repente sorriu. ) 6%. ) disse ela girando e voltando para o quarto. ) -osso usar seu jeans preto. ) &im v em frente. ) disse 4am fechando os olhos aliviada de repente se lembrando porque o simples pensamento de ter filhos a assustava como o inferno. Cap#tulo 2 0u%e desli,ou na cabine do Go >ac% Gril o cheiro de comida gordurosa enchia o lugar mas o fa,ia salivar. Embora ele ainda estivesse tentando se recuperar de dois meses SR

vivendo de nada al(m de comida de acampamento e sopa reidratada ele tinha que admitir que os resultados pareciam muito bons mesmo. 1uando se viu nu no espelho do banheiro em Gu >rath naquela primeira noite ficou atordoado ao perceber que perdeu mais de on,e quilos de gordura. !as ele provavelmente adicionou quatro quilos e meio de msculos duros e firmes e pela primeira ve, em anos 0u%e estava mais do que casualmente ciente de seus S QQ metros do corpo de ombros largos que abrigava seu c(rebro. Ele realmente esteve passando tempo demais no laborat7rio e assim que voltasse a trabalhar teria que se lembrar de fa,er mais e'erc#cios. ) 4erveja. ) A gar/onete perguntou to logo ele abriu o menu. ) 6 que voc+ tem de vinho importado. ) Ele perguntou distraidamente e'aminando as vrias ofertas de comida que eram cuidadosamente acompanhadas por fotos. ) :into branco ou ros(. ) 6 que voc+ tem de tinto importado. ) *amos l. *inho tinto da casa vinho branco da casa ou ros(. ) ela disse secamente. ) &e quiser qualquer coisa mais e'travagante vai ter que dirigir at( -ortland. 27s servimos quarenta e duas cervejas diferentes drin%s e vinhos da casa. 0u%e finalmente levantou o olhar com um cenho fran,ido s7 para ficar de cara com um... par de cremosos seios brancos sendo empurrados de maneira indecente pra fora de uma blusa decotada e um espartilho de couro preto impossivelmente apertado. A mulher a quem pertencia aqueles seios ergueu o quei'o dele com a ponta do lpis for/ando seu olhar at( seu rosto carrancudo. ) :into branco ou rose. ) ela repetiu entredentes. ) *ou de Guinness. ) ele disse erguendo cuidadosamente seu quei'o pra fora do lpis dela e olhando de volta para o menu. ) E o maior bife que voc+ tiver uma batata assada ) carregada ) e colesla@. E ) disse um pouco mais forte quando ela come/ou a sair ) uma salada grande sem cebola com molho de queijo a,ul. 1uando ela saiu pisando duro 0u%e ouviu uma risadinha suave acima do barulho dos clientes. A jovem limpando a mesa do outro lado do corredor continuou a rir por trs de sua mo enquanto observava a sua gar/onete partindo ento olhou de volta para ele. 0u%e olhou ao redor para ter certe,a que ele era o causador de sua diverso ento sorriu para ela. ) *oc+ acha que eu deveria lhe dar uma gorjeta maior por aquele truque ou no dei'o nada. ) Ele perguntou. A jovem garota lan/ou seu trapo no balde dentro do carrinho de pratos sujos e caminhou para mais perto. ) -recisou de um ato do 4ongresso para met+3la naquele uniforme hoje A noite. ) ela disse. ) Acrescente a isso o fato daquele espartilho de couro ser desconfortvel e voc+ tem sorte que ela s7 usou aquele lpis para fechar sua boca em ve, de us3lo para cutucar seus olhos fora. ) 5e repente ela estendeu sua mo. ) 6l sou <iona. &urpreso mas absolutamente encantado pela franque,a da bela garota 0u%e a tomou a mo que ela oferecia e gentilmente a sacudiu. ) 0u%e -ascal. ) *oc+ mora aqui em Go >ac% 4ove 0u%e. ) Ela perguntou. ) 6u est s7 de passagem. ) Eu me registrei no hotel do outro lado da rua h poucos minutos atrs mas pretendo ficar por algum tempo. Estou de licen/a do trabalho e pensei em passar algum tempo na costa enquanto estou visitando o !aine. ) 6 mar de inverno ( to desolado e de apar+ncia to solitria voc+ no acha. ) Ela perguntou. ) Ms ve,es ( s7 um cin,a sombrio que suavemente vai e vem em seu flu'o como se estivesse esperando por seu verdadeiro amor aparecer e As ve,es ( agitado e irritado furioso porque o amor est demorando muito para aparecer. ) ela disse sonhadoramente seu sorriso triste e os olhos a,uis cristalinos fa,endo seu rosto praticamente brilhar.

2T

0u%e decidiu que ela no estava charmosa ela era encantadora. Era bonita equilibrada e que falava bem e o lembrou de sua meia3irm mais nova "ate que tinha uma veia dramtica de uma milha de largura e uma imagina/o rom9ntica para combinar. ) !esa tr+s precisa ser limpa. ) sua gar/onete disse a <iona enquanto ela batia a garrafa de Guinness de 0u%e com for/a ) e no o copo ) em cima da mesa sem nem sequer olhar para ele. ) &e no quiser ser despedida na sua primeira noite ( melhor se manter em movimento. 4ompletamente imperturbvel pela dura manipula/o da gar/onete <iona enfiou a mo no bolso do seu avental e lhe entregou algum dinheiro. ) Aqui. ?sto ( da mesa :r+s. ) ;m trocado. ) A gar/onete rosnou olhando fi'amente para o nico d7lar em sua mo. <iona bufou suavemente. ) Eu vi o homem dei'ar uma nota de de, pra voc+ mas quando foi pagar a conta a mulher com ele a enfiou em sua bolsa e substituiu com uma nota de um. A gar/onete deu as costas a 0u%e para sussurrar para a menina. ) Eu disse a 5ave que estas fantasias estpidas iriam se voltar contra n7s. * em frente ( melhor se apressar. ) Ela come/ou a ir embora com a menina ainda sussurrando. ) :em que parar de fraterni,ar com os clientes <iona. ?sto ( um pub no um clube. ) &into muito 4amry. &empre esque/o porque gosto de conhecer pessoas novas. 0u%e no ouviu mais nada da conversa enquanto se afastavam mas girou para olhar fi'amente para as costas delas. 4amry. 4omo 4amry !ac"eage. 1ue diabos estava fa,endo uma f#sica trabalhando em um bar vestida como uma meretri, do s(culo Y*???. 2o no podia ser ela. A probabilidade de trope/ar com a 5ra. !ac"eage depois de estar na cidade a menos de uma hora tinha que ser uma em um milho. 2o que Go >ac% 4ove fosse pr7spera ou algo parecido. E <iona podia at( ser a pessoa < que enviou o carto de 2atal. 4omo Grace chamava isso. !gica. 4oincid+ncia fortuita. 0u%e levantou sua cerveja e tomou um longo gole. 2o. Ele no acreditava em nada al(m da triste realidade e desde que se pudesse apoi3la com nmeros. Ainda assim se ele descobrisse que !iss &impatia tinha penetrantes olhos verdes ) assumindo que ele pudesse manter seu olhar no rosto dela tempo suficiente para descobrir ) ento os nmeros tinham acabado de girar um pouco mais a seu favor no (. ) Aqui. ) 4amry estalou batendo com o d7lar no balco diante de 5ave. ) -onha isso na conta dos danos. ) 1ue danos. ) &eu chefe perguntou procurando freneticamente ao redor. ) 6s danos que vou cometer da pr7'ima ve, que um de seus preciosos clientes me enganarem. $uro que se eu tivesse visto aquela mulher trocar minha gorjeta eu a teria perseguido porta afora e enfiado aquela estpida nota de um d7lar sua garganta abai'o. ) Ela pu'ou o espartilho que no estava apenas cortando seus peitos mas cortando sua respira/o e fe, uma cara feia para 5ave. ) Eu disse a voc+ que estes uniformes estpidos teriam o efeito contrrio. 6s homens esto dei'ando boas gorjetas mas as mulheres com eles esto ridiculari,ando assim que eles viram as costas. -ara algu(m que alega que est tentando manter um pub de fam#lia voc+ parece estar se movendo em dire/o e'atamente oposta. As clientes no gostam de serem servidas por prostitutas com sua anatomia escapulindo e as mes no gostam de seus filhos olhando fi'amente pra saia curta da gar/onete. 5ave suspirou. ) 5oris me disse que ela teve um problema semelhante com a inclina/o mas tamb(m disse que os homens desacompanhados esto dei'ando o dobro do que costumam dei'ar. ) Ele sorriu empurrando a nota de um d7lar de volta atrav(s do balco. ) Ento isso equilibra as coisas. ) Eu quase derrubei tr+s bandejas de comida por causa desses saltos estpidos. ) ela murmurou trocando seu peso para dar ao seu p( direito um descanso. ) &ervir com esses saltos deve ser contra os c7digos de seguran/a para gar/onetes ou algo assim. &e 2S

n7s no matarmos algu(m dei'ando uma bandeja cair pelo menos poder#amos romper um tendo. ) 2o ( como se eles fossem estiletes ou algo do tipoJ eles s7 tem cinco cent#metros de altura. ) 5oris tem quase sessenta anos 5ave. Ela est mancando. Ele suspirou novamente. ) Eu j disse que ela voltasse para o seu t+nis mesmo que eles pare/am rid#culos. ) *oc+ quer di,er mais rid#culo do que uma av7 mostrando decote suficiente para fa,er um santo babar e perna o suficiente pra fa,er inveja num puro3sangue. Ele levantou sua mo. ) 6%ay. 6%ay. 6s saltos foram uma m ideia e talve, as saias estejam um pouco curtas. ) Ele deu de ombros. ) !as ei o resto do meu novo tema parece ser um sucesso. As crian/as realmente gostam dos tapa3olhos e das espadas que venho dando e acho que n7s queimamos totalmente um liquidificador hoje A noite fa,endo [ingers de bandeiras de piratas com caveiras. Ele se debru/ou em cima do balco em dire/o a ela. ) E eu vi voc+ espica/ando <iona algumas ve,es quando ela come/ou a pu'ar assunto com os clientes. 2o fa/a. Eles gostam de conversar com ela e ela est dando ao lugar uma sensa/o acolhedora e amigvel. ) &er que voc+ tamb(m viu aquele cara tentar desli,ar uma nota de vinte d7lares no bolso do seu avental. 5ave se endireitou com uma cara feia. ) Eu achei que ela lidou com isso bastante bem. 5iferente de sua pequena proe,a no m+s passado ela no despejou acidentalmente sua bebida na cabe/a dele. Ela apenas balan/ou seu dedo para ele e saiu correndo. ) 6 meu cara no estava tentando rechear de dinheiro o meu avental. 5ave suspirou mais alto e mais duro. ) 4onte3me novamente por que voc+ trabalha aqui. 4amry deu um tapinha no quei'o com o dedo. ) 2ossa dei'e3me pensar. :alve, porque no 5ia de 4olombo eles me jogaram escadas abai'o e fecharam a cidade quando os turistas partiram. ) -ortland est logo abai'o na estrada. ) -refiro a pa, e tranquilidade deste lugar. ) Est certo 5ra. !ac"eage esqueci que voc+ veio pra c da <l7rida. ) Ele bufou. ) 6 problema com voc+s tipos inteligentes ( que acham que n7s que trabalhamos duro no sabemos como administrar nossos pr7prios neg7cios. 4amry olhou para ele boquiaberta. ) Eu no sou uma acad+mica esnobe. A nica ra,o para que voc+ inclusive saiba que tenho um doutorado ( porque a sua ficha estpida de emprego me pediu para listar meu n#vel de escolaridade. ) -ara que voc+ tivesse que adicionar uma pgina inteira de todos os seus diplomas. ) Ele olhou de repente fi'amente por cima de seu ombro por vrios segundos em seguida bai'ou o olhar para o bar. ) >etty. ) ele disse apontando a gar/onete mais pr7'ima. ) 2o sirva mais bebidas para a cabine nove o%. :odos aqueles quatro caras j beberam o suficiente. E se derem qualquer problema para a Banda diga a ela pra vir me ver e lidarei com eles. ) 4erto 5ave. ) disse >etty retornando ao liquidificador que ela dei'ou correndo. ) E aonde voc+ quer chegar. ) 4am perguntou a 5ave no minuto que teve sua aten/o novamente. ) &obre o que estvamos falando. ) Acredito que voc+ acabou de dei'ar impl#cito que sou esnobe. ) Ah qual ( !ac"eage. ) ele disse com um sorriso repentino. ) *oc+ precisa pegar leve. 2o pega bem diante do pessoal quando voc+ d esporro no chefe. E no quero ter que demiti3la porque ) ele se debru/ou mais perto ) eu realmente gosto de voc+. ) ele sussurrou. &eu sorriso alargando enquanto se endireitava de volta. ) &eu tipo me lembra de 22

uma $ac% Cussel terrier que eu costumava ter que estava sempre rosnando pra mim como se precisasse de uma boa briga para se manter entretida. ) Eu lembro a voc+ de seu cachorro. ) Eu amei aquela cadela que 5eus guarde a alma da -ip. ) disse com uma risada. Ele arqueou suas sobrancelhas para ela. ) 1uer saber como finalmente ela sossegou. ) 2o realmente. ) Arrumei um namorado para ela que por sua ve, teve uma ninhada de filhotinhos. Aqueles filhotinhos conseguiram abrandar minha queridinha direitinho. 4am apenas o olhava boquiaberta. ) Ento a moral desta pequena hist7ria ) ele teve a audcia de continuar ) ( que em ve, de fa,er cara feia para seus clientes talve, devesse tentar sorrir para eles. Ela fechou sua boca em um estalo e fe, uma cara feia para ele. Ele suspirou. ) *oc+ tem vivido em Go >ac% 4ove e comido aqui pelo que... sete ou oito meses. E trabalhando para mim por dois. E em todo esse tempo eu nunca vi voc+ nem uma ve, sequer com um encontro. ) :alve, eu seja gay. ) ela retrucou. 5ave riu. ) 2o. 2o so as garotas que eu vejo voc+ observando so os homens. 6h voc+ est interessada tudo bem. &7 est muito assustada para realmente jogar com os garotGes. 4amry fe, questo de visualmente procurar a parede atrs do balco inclusive ficando nas pontas dos p(s para olhar por todo o comprimento da parede dos fundos do bar. ) 6 que est procurando. ) &eu diploma em psicologia. &eu riso veio diretamente da barriga enquanto ele pegava o talo e o dinheiro de um cliente que caminhou at( ali para pagar sua conta. ) !eu diploma ( da Escola de golpes duros filha e me levou trinta anos atendendo no bar para ganh3lo. ) Ele apertou algumas teclas na cai'a registradora ento lhe deu uma piscada. ) 6bserve <iona trabalhando hoje A noite 4am e talve, aprenda algo. Aquela menina tem o dom de fa,er as pessoas sorrir. 4omo foi o jantar. ) Ele perguntou ao homem entregando3lhe seu troco. ) 5elicioso. ) o cliente disse dando um olhar para 4amry ) especificamente para seu peito. ) 6uvi que a comida daqui ( boa mas gosto especialmente dos uniformes. ) Ele pigarreou. ) E'ceto talve, que eles no fiquem to bem em todas as suas gar/onetes. ) Ele se debru/ou mais perto de 5ave e abai'ou sua vo, para que 4amry no pudesse ouvir. !as claro que ela ouviu. ) Aquela gar/onete mais velha. ) ele continuou em um sussurro. ) <iquei esperando que os la/os de seu espartilho estourassem e mutilassem algu(m e ela trope/ou e quase derramou cerveja em mim. ) 27s estamos repensando os uniformes. ) 6u voc+ simplesmente podia contratar gar/onetes mais jovens. ) o devasso sugeriu. ) 5oris ( a mulher mais bonita aqui. ) 4amry rosnou para ele. ) E a porra da melhor gar/onete que temosH 6 homem se afastou pra longe com alarme praticamente correu para a porta. 5ave suspirou novamente. ) *oc+ vai pegar leve. ) *oc+ vai cair na real. ) Ela disse dando meia volta e rumando para a co,inha. Wonestamente ela realmente no sabia por que trabalhava aqui. <ora que poderia ser divertido. E ela no era como algum estpido velho $ac% Cussel terrierH Ela era uma pessoa feli, caramba mesmo com seus dedos dos p(s cheios de bolhas.

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Cap#tulo 3 ) >om 5eus o que est errado. ) <iona perguntou empurrando seu carrinho de servi/o com rodinhas na co,inha e parando ao lado de 4amry. ) 6 que. 2ada. -or qu+. ) -orque voc+ parece como se quisesse esmurrar algu(m. 4amry respirou fundo ) pelo menos o m'imo que seu estpido espartilho permitia ) e for/osamente sacudiu seu mau humor. ) 5esculpe. Estava s7 me perguntando por que eu trabalho aqui. ) -orque voc+ ama pessoas. ) Eu amo. ) 4laro que sim boba. ) disse <iona com uma risada dando um soco de brincadeira no seu bra/o. ) *oc+ passa a semana toda com um bando de cachorros ento precisa trabalhar aqui nos fins de semana para se lembrar que ( humana. ) !eus ces so mais comportados que alguns clientes. ) *oc+ estaria morta de t(dio se passasse todo o seu tempo em torno de pessoas bem comportadas. L isso o que eu mais gosto em voc+ 4am. *oc+ di, o que pensa e apoia o que di, com a/o. ) Eu fa/o. ) 4om certe,a. :ome3me por e'emplo. &ei que est querendo me intimidar arrancando meu sobrenome para que possa chamar meus pais mas tem me tratado como uma adulta embora eu ainda no seja. ?sso por que voc+ no pode se for/ar a me'er na minha mochila para achar minha identidade. ) 4omo sabe que no me'i. ) -orque eu ainda estou aqui no (. E sabe por qu+. -orque eu fa/o voc+ se lembrar de si mesma quando tinha a minha idade e ( por isso que est to determinada que eu ligue para os meus pais so,inha. 4amry lhe lan/ou um sorriso torto. ) *oc+ disse que tinha de,esseis ou sessenta. ) !ac"eageH &eu pedido para a mesa de, est ficando frio. ) o co,inheiro gritou da beirada do fogo. ) 6nde diabos est seu pager. Estou tocando h de, minutos. 4am passou a mo na parte de trs da sua cintura. ) 5roga deve ter ca#do. -rovavelmente foi chutado pra debai'o de alguma mesa. ) ela murmurou indo em dire/o As l9mpadas de aquecimento para pegar sua encomenda. ) 6u mais provavelmente no bolso de alguma crian/a de quatro anos de idade. ) Eu te ajudo a procurar por ele. ) disse <iona abandonando seu carrinho de servi/o para segui3la dentro do salo de jantar. ) 4ome/o procurando pelo cho enquanto voc+ entrega a comida para o 0u%e. ) 0u%e. ) 4am repetiu tecendo seu caminho atrav(s do pub lotado. ) 6 cara grando que parece um sonho na mesa de,. ) <iona e'plicou andando em volta dela para interferir quando uma crian/a se tran/ou nos p(s delas acenando com uma espada de plstico e usando um tapa3olho. Ela redirecionou a crian/a de volta aos seus pais ento olhou para 4am. ) 2o acha que ele ( um sonho. &eus olhos so realmente de um profundo a,ul marinho e seu cabelo quase longo o suficiente para amarrar atrs. Adoro cabelo comprido em um homem voc+ no. 4am deu uma olhada em dire/o A mesa de,. ) Ele ( velho o suficiente para ser seu pai. A menina fe, um som e'asperado. ) 2o acho que ele ( um sonho para mim boba acho que ele ( perfeito para voc+. !as ele s7 vai estar na cidade por pouco tempo pois ele est de licen/a ento voc+ precisa trabalhar rpido. *oc+ devia dar a ele seu nmero de telefone quando for levar sua conta. 4amry quase soltou a bandeja pesada que estava levando. ) 6 que. 2D

-ensando aparentemente que era uma pergunta ret7rica <iona come/ou a interferir nas corridas das crian/as novamente ocasionalmente se curvando para procurar por bai'o das mesas. 5ecidindo que era melhor ter uma conversa com sua colega de quarto na volta pra casa do trabalho 4am se dirigiu em dire/o As cabines laterais. !as justamente quando <iona passava pela mesa de, uma mo de repente serpenteou pra fora da mesa nove agarrou o bra/o da menina e pu'ou3a para dentro da cabine dos homens b+bedos. 6 ganido de surpresa de <iona tamb(m estava atado com dor quando ela bateu no canto da mesa. &em perder o ritmo 4am correu adiante com toda a inten/o de remover a sujeira de idiotas. &7 que naquele e'ato momento o 4ara dos &onhos da mesa de, disparou de sua pr7pria cabine e tamb(m se lan/ou para o idiota ) seu ombro batendo na bandeja cheia de comida arrancando3a das mos de 4amry e jogando3a no cho. 6 pandem8nio se seguiu quando dois amigos b+bedos do idiota se empurraram para ir atrs do 4ara dos &onhos ao mesmo tempo em que 4amry tamb(m entrou na briga. &7 que a porra dos saltos conseguiram se enroscar nos pratos quebrados e na comida e ela acabou caindo ao inv(s de entrar na briga. &ua cabe/a e'plodiu de dor quando sua bochecha bateu no cotovelo de um homem que estava armando um golpe para dar no 4ara dos &onhos. A for/a do soco lan/ou3a em cima de uma mesa espalhando pratos e comida sobre as pessoas que tentavam ficar fora do caminho. 4amry se endireitou e virou de um lado para o outro procurando freneticamente por <iona no emaranhado de corpos. Ela viu a menina se preparando para enfiar um garfo no bra/o do idiota que estava tentando tir3la debai'o da mesa pelo seu cabelo. 4am gritou o nome da menina com toda a for/a de seus pulmGes esperando que <iona pudesse ouvi3la acima do ru#do de pratos quebrando e os grunhidos e rosnados dos homens lutando. !as j era muito tarde. !esmo que <iona tentasse deter seu balan/o descendente no momento que seus olhos foram rapidamente para 4amry o garfo ainda encontraria seu alvo. 6 resultar 6 grito de dor que se seguiu veio quando um outro dos homens b+bedos voou para trs enviando 4amry para o cho com seu pr7prio grito de dor enquanto seu torno,elo torcia debai'o do peso de sua aterrissagem em cima dele. 1uase to depressa quanto come/ou o pandem8nio cessou quando 5ave junto com vrios dos clientes regulares do pub come/aram a agarrar os homens pela nuca e afast3los do 4ara dos &onhos e 4amry. <iona imediatamente rastejou pra cima e ergueu 4am para uma posi/o sentada envolvendo seus bra/os em torno dela protetoramente. 4am tirou o garfo de sua mo bem na hora que 5ave e se abai'ou na frente delas. ) !aldi/o voc+s esto bem meninas. ) Ele perguntou afastando o cabelo do rosto de 4amry. 4am deu um pulo quando seus dedos tocaram sua bochecha latejante. ) &7 quero me sentar aqui um minuto o%ay. ) Ela disse com vo, tr+mula endireitando cuidadosamente a perna direita. ) Eu fui apunhaladoH ) ;m homem gritou. ) Estou sangrandoH Aquela vadia me apunhalouH 5ave bai'ou o olhar para o garfo em sua mo o qual 4amry imediatamente lan/ou debai'o de uma mesa pr7'ima. ) <ique aqui at( que a ambul9ncia chegue. ) disse ele levantando3se e indo para a v#tima que reclamava em vo, alta. <iona ajoelhou atrs de 4amry e a pu'ou contra ela para apoi3la. ) <ora esse olho ro'o que j est come/ando a inchar ) <iona disse ) o que mais d7i. ) !eu torno,elo est latejando pra caramba. ) 4amry sussurrou. Ela se virou para olhar para <iona. ) 5iga3me o que deu em voc+ para apunhalar aquele cara com um garfo. 2o acha que foi um pouco... e'agerado. <iona deu de ombros. ) !eu pai sempre me disse que se alguma ve, fosse abordada eu deveria ver tudo como uma arma e no hesitar em us3lo. 2F

) &eu pai realmente disse isto. Ela sobriamente acenou com a cabe/a. ) Ele me disse que era melhor no pensar como uma mulher mas como um guerreiro. ) Ela sorriu de repente. ) E a maior arma de uma mulher ( a surpresa porque homens no esperam que a gente devolva a luta. 4amry piscou para ela. ) &eu pai e o meu devem ter lido o mesmo livro sobre como criar filhas. 6h 5eus no consigo respirar. ) ela gemeu torcendo seu rosto pra frente tentando conseguir levar ar aos seus pulmGes enquanto freneticamente pu'ava os cordGes do seu espartilho. ) Ajude3me a tirar esta coisa estpida. <iona tentou desatar o la/o na frente mas no conseguiu soltar o n7. ) 0u%e. ) ela gritou quando ele se sentou ao lado delas segurando um guardanapo em sua t+mpora. ) Ajude3me. 4amry no consegue respirar. ) 4orte esta maldita coisa fora. ) 4am ofegava tentando encontrar uma posi/o que lhe permitisse respirar. ) AiH !eu :orno,eloH ) -are de se debater. *oc+ est piorando as coisas. ) 0u%e disse. Ele soltou o guardanapo para que pudesse segur3la em seguida desabotoou uma bolsa em seu cinto com a outra mo. Ele pu'ou um canivete su#/o e o abriu para e'por a l9mina. ) Ajude3me <iona. ) ele instruiu pu'ando o la/o com o n7. ) !antenha o peito dela fora do caminho. 4amry cobriu seus pr7prios seios. ) *oc+ no pode ver o que est fa,endo com seu olho cheio de sangue. ) ela disse preocupada que ele pudesse cortar mais do que apenas os la/os. Enquanto ela cobria sua preciosa anatomia com as mos <iona usou as mos dela para bloquear a viso de 4am do que ele estava fa,endo. ) Ele no vai cortar voc+ prometo. ) a menina disse com toda a bravata de algu(m cujos seios no estavam a polegadas de uma l9mina afiada. 4amry sentiu vrios pu'Ges em seu torso uma libera/o muito bem3vinda da presso e de repente ela podia respirar novamenteH :entou rolar para o lado mas descobriu que 0u%e estava escarranchado em seus quadris. &eu peso de repente desapareceu mas em ve, de ficar de p( ele rolou para deitar no cho ao lado dela. ) Cespire devagar ou vai hiperventilar. ) ele instruiu tamb(m respirando com dificuldade. ) 5roga acho que tenho um par de costelas quebradas. <iona ergueu 4amry em posi/o sentada mais uma ve, acomodando3se atrs dela para apoi3la enquanto 0u%e rolava em dire/o a ela com um gemido em seguida se p8s de joelhos. ) 6nde mais voc+ est machucada. ) Ele perguntou. ) Ela torceu o torno,elo. ) <iona respondeu por ela. 0u%e se esgueirou at( suas pernas e muito suavemente desli,ou seu sapato para fora do seu p( direito. <oi quando ele levantou os olhos para ela que seu olhar de repente parou e 4amry percebeu que ele podia olhar completamente por bai'o de sua blusa no confinadaH !as quando ela bateu a mo no peito e seu olhar abai'ou percebeu que ele tamb(m podia olhar direto pra sua saia levantadaH Ela come/ou a se me'er enquanto arrastava a barra tentando pu'ar sua saia pra bai'o ao mesmo tempo que tamb(m tentava levantar a frente da sua blusa. ) 1ual ( o seu problema. ) Ele disse em um estalo caindo pra trs quando seu p( esquerdo chutou sua co'a ) aparentemente bastante perto de sua virilha. ) 2adaH ) *ou prestar quei'a contra quem quer que tenha me apunhalado. ) A v#tima de <iona gritou de tr+s mesas abai'o. Ainda segurando sua blusa contra o peito 4amry dei'ou sua cabe/a cair sobre os joelhos com um gemido. ) $uro por 5eus nunca mais vou pisar em outro bar. ) ela murmurou lembrando da ltima ve, que algu(m quis prestar quei'as contra ela depois de uma briga de bar em -ine 4ree% no ltimo vero. <iona deu um tapinha em suas costas. 2K

) *ou contar a 5ave que fui eu quem espetou aquele idiota. 4amry se endireitou. ) *oc+ no vai. &e as autoridades descobrirem sua idade ento 5ave vai ter problemas. ) Ela sorriu de repente. ) A menos que queira que seus pais recebam um telefonema da pol#cia di,endo a eles que sua filha desaparecida est sentada na cadeia. &7 pense no sermo que seu velho pai vai te dar ento. *oc+ no ver a lu, do dia por anos. ) 6 que voc+ quer di,er com filha desaparecida. ) 0u%e perguntou seu olhar ,an,ando entre 4am e <iona. Ele finalmente parou em <iona. ) *oc+ fugiu de casa ou algo assim. ) Algo assim. ) disse <iona. 6 olhar de 0u%e saltou para 4amry. ) *oc+ sabe que ela ( uma fugitiva e no fe, nada sobre isto. ) &uponho que eu poderia t+3la dei'ado na praia. 6u dei'3la pedir carona para -ortland para que pudesse ficar em um abrigo. 0u%e meteu a mo no bolso tirou seu celular e o entregou para <iona. ) *oc+ tem que ligar para seus pais neste minuto mocinha. Eles devem estar morrendo de preocupa/o com voc+H 4amry no podia acreditar no quanto o cara era denso. !ais ainda no podia acreditar que <iona realmente pegou o telefone sacudiu3o abrindo e come/ou a apertar teclas. &ua boca ficou escancarada em choque 4am ficou piscando atordoada para 0u%e. Ele lhe atirou um sorriso presun/oso cheio de si. ) Aparentemente ela responde a autoridade masculina. <iona de repente passou o telefone de volta para 0u%e. ) *oc+ no ligou para elesH ) Eu vou. Eventualmente. ) Ela deu a ele um sorriso igualmente presun/oso. ) !as adicionei o nmero de 4amry na sua lista. -or via das dvidas caso queira cham3la como vai estar por aqui durante algum tempo e no conhece ningu(m. 0u%e bai'ou o olhar para o seu telefone. Ele come/ou a apertar as teclas com o seu polegar seus olhos de repente se arregalaram e ele bateu seu olhar de volta para 4amry. 4am estendeu sua mo. ) !e d isso. Ele sacudiu o telefone fechando3o e o enfiou em seu bolso. ) A primeira coisa que vou fa,er amanh ser mudar meu nmero. ) 6% a pol#cia e a ambul9ncia esto aqui. ) disse 5ave vindo para eles. ) Gente. ) ele disse para os clientes atordoados no salo de jantar. ) &into muito pela perturba/o. &e voc+s pararem no balco na sa#da minha equipe dar a voc+s vales para uma refei/o grtis. -rimeiro entretanto acredito que a pol#cia desejar falar com cada um de voc+s antes de irem embora. *oc+s todos voltem a visitar o Go >ac% Gril novamente certo. E tragam seus amigosH Ele se abai'ou na frente de 4amry. ) 4risto 4am que inferno de olho ro'o que voc+ conseguiu a#. ) Ele fe, uma careta para o seu torno,elo. ) E precisa radiografar esse p(. A ambul9ncia vai vir lev3la e voc+ somente dir a eles para enviar a conta para mim. ) :udo que eu preciso ( de um saco de gelo porque est somente torcido. E no vou subir em uma ambul9ncia. Elas so para pessoas tendo ataques card#acos ou com hemorragia. &ua carranca ficou mais sombria. ) 2o me fa/a usar minha vo, de chefe. ) ele disse despedindo3se dela e virando para 0u%e e estendendo sua mo. ) 5ave >ean &r.... ) -ascal. ) disse 0u%e tomando sua mo. ) 0u%e -ascal. ) &into muito 0u%e que tenha sido pego nesta confuso. !as vi que voc+ veio em socorro de nossa menininha ) ele disse apontando com a cabe/a em dire/o a <iona ) e

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agrade/o a voc+. A maioria das pessoas no so to rpidas em se envolver com o problema dos outros. 0u%e deu de ombros. ) Eu tenho uma irm mais nova com a mesma idade de <iona. ) A comida ( por conta da casa enquanto voc+ estiver na cidade 0u%e. ) 5ave olhou para o corte de 0u%e que estava sangrando e o modo que ele estava segurando suas costelas. ) *oc+ vai com 4am na ambul9ncia e dei'e3os te e'aminarem no hospital. Esse corte pode precisar de pontos e voc+ pode ter algumas costelas quebradas. 4obrirei as despesas m(dicas. Ele se voltou para 4amry. ) *oc+ agiu bem filha. 2o se preocupe sobre algu(m prestando quei'a. 2a hora que eu estiver com aqueles quatro eles desejaro sair em linha reta da cidade. ) Ele corou e desajeitadamente deu um tapinha em seu ombro. ) 0eve o tempo que precisar para voltar a andar com seus pr7prios p(s. 1uer que eu chame algu(m. &ua fam#lia talve,. ) 2oH ) 4amry disse um pouco mais enfaticamente do que pretendia di,er fa,endo 5ave se encolher. ) 1uero di,er obrigada mas realmente no estou to machucada. ) Ela sorriu para <iona. ) E acontece que tenho uma companheira de quarto no momento que pode me ajudar e ser minhas mos e p(s por alguns dias. 5ois param(dicos chegaram empurrando uma maca. ;m dos homens se abai'ou na frente de 0u%e e apontou uma lanterna minscula em seus olhos. 6 outro fe, o mesmo com 4amry. Ele deve ter decidido que viveria porque sorriu para ela. ) -ode subir na maca so,inha ou vai se arriscar que eu te dei'e cair se meus joelhos ficarem fracos quando eu te levantar. ) 1uero trocar de roupa e colocar minha cal/a jeans e su(ter antes de ir pra qualquer lugar. ) -or qu+. Eles vo tirar tudo de novo de voc+ no hospital. ) -assou o olhar por cima de sua fantasia ento sorriu para ela novamente. ) 6 que voc+ est vestindo ( adorvel. E de qualquer maneira o 5r. Gris@el est trabalhando na emerg+ncia hoje A noite e ele tem uma coisa com pernas... quero di,er torno,elos. Aposto que vai te colocar na frente da punhalada e do corte facial. 4amry fe, um esfor/o para ficar de p( mas o param(dico robusto de repente a ergueu nos bra/os levantou e colocou na maca. ) L muito bom que voc+ no tenha aberto um sorriso ) ele disse secamente abrindo um cobertor em cima dela ) ou eu realmente teria ficado com meus joelhos fracos. ) <iona por que no pega a bolsa e as roupas de 4amry. ) 0u%e sugeriu assim que seu param(dico o ajudou a se levantar. ) E pode ir na ambul9ncia com ela. Eu vou segui3las no meu carro assim posso tra,+3las para casa depois. ) *amos tomar um t'i na volta. ) 4amry disse a ele segurando o cobertor at( em cima do peito. Ela olhou para o param(dico do 0u%e. ) Ele no devia estar dirigindo devia. ) 2o. 4amry finalmente encontrou seu sorriso e se certificou que fosse condenadamente presun/oso. <iona pode ter colocado a ideia na cabe/a de 0u%e que ela pudesse ficar agradecida com sua aten/o dando seu nmero a ele mas que se danasse se iria entreter algum turista entediado de licen/a. ) Eu me ofereceria para lev3la pra casa do hospital ) disse 5ave caminhando at( a maca. Ele acenou em dire/o A pol#cia que conversava com as pessoas que fa,iam fila para obter seus vales. ) !as temo que estarei preso aqui at( altas horas da madrugada. ) Ele deu um passo mais perto. ) :ire esse sorriso do rosto !ac"eage. 6 cara salvou nossa garotinha afinal. ) ele sussurrou. ) 2o gosto de homens insistentes. ) ela sussurrou de volta. ) E com toda certe,a no quero encoraj3lo a ser bom. 5ave bufou. ) -osso ver que isso tem funcionado muito bem para voc+.

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Cap#tulo 4 4amry acordou com uma l#ngua molhada babando a orelha dela mas no ficou alarmada porque reconheceu a respira/o do seu cachorrinho !a'. Ela rolou pra longe com um gemido sem vontade de abrir os olhos por medo de aumentar o latejar em sua t+mpora. ?sto ( ela rolou at( encontrar um corpo que no era canino. &entou3se com um sobressalto agarrou a cabe/a para impedi3la de rachar e caiu para trs contra o travesseiro com um gemido mais alto ainda. ) 6 que est lambendo meu rosto. ) 0u%e -ascal disse rouco ao lado dela. ) &ei que no ( sua l#ngua !ac"eage porque ( muito amigvel. ) Esta ( Cuffles. ) ela murmurou. ) E ela ( uma assanhada sem vergonha. E'iste uma ra,o para que esteja na minha cama -ascal. 2o que isso importe porque se no estiver fora dela em dois segundos vou escurecer seu outro olho. ) *oc+ me daria um minuto. !inha cabe/a est me matando e estou com medo que uma costela perfure meu pulmo se eu me mover nesse instante. ) 6 que voc+ est fa,endo aqui. ) 6uvi voc+ choramingando durante a noite ento entrei e te chequei. 5evo ter ca#do no sono antes que pudesse sair. ) Esta ( uma mentira descarada porque eu nunca choramingo. ) 1ue diabos eles nos deram no hospital. ) 6bviamente algum analg(sico muito poderoso. Wum... por acaso no tem nenhum sobressalente no seu bolso no (. ) 4uecas bo'er no tem bolso. ) Eu tenho algum para ambos. !a' des/a. ) <iona disse subindo para o lado de 4amry na cama. ) *oc+ tamb(m Cuffles. * '8H 4amry sentiu a cama afundar e abriu uma fresta do seu olho bom para ver <iona segurando um comprimido e um copo de gua. 4am abriu sua boca e a menina jogou o comprimido ento ergueu sua cabe/a para lhe dar gua. Assim que acabou <iona se levantou e deu a volta na cama para fa,er o mesmo com 0u%e. ) 6 m(dico me advertiu que voc+s dois estariam bastante doloridos esta manh. !a'H Eu te disse para ir para a sala de estarH ) &ussurre. ) 4am sussurrou. ) 5esculpe. ) -or que 0u%e est aqui. ) 4am perguntou. ) 6 param(dico da ambul9ncia bon,inho ligou para a esposa dele e ambos ficaram na sala de espera comigo. Ento nos deram uma carona pra casa e me ajudaram a acomodar voc+s dois para passar a noite. $ohn p8s 0u%e na minha cama e sua esposa Glenna me ajudou a coloc3la na sua. 5ormi no sof ento no sei como voc+s dois acabaram juntos na cama. ) ela terminou parecendo muito encantada. ) 2o quero di,er por que 0u%e est na minha casa. ) 6h isto. 1uando o m(dico me deu instru/Ges para voc+s dois percebi que 0u%e deveria ficar conosco por alguns dias. ) Ela sorriu para o nico olho brilhante de 4am. ) 5epois dele vir to galantemente em meu socorro na noite passada pensei que era o m#nimo que poder#amos fa,er. ) Ele no se importa que falem dele como se no estivesse aqui. ) disse 0u%e. ) E obrigado. ) ele murmurou somente para gemer quando :igger saltou em cima na cama empurrando a ambos. ) 1uantos cachorros voc+ possui afinal. ) 2enhum. ) 4am disse a ele. ) !as tomo conta de quatro. ) *oc+ ( bab de cachorros. -or qu+. ) -ara pagar as contas. 4amry ouviu <iona suspirar. ) Ela ainda est tentando decidir o que quer ser quando crescer. ) 4om licen/a. ) 0u%e disse.

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) 2este momento ela est dividida entre ser &u,y 5ona3de3casa ou presidente dos Estados ;nidos. Eu disse que ela era inteligente o suficiente para ser uma cientista espacial se quisesse mas ela no acha que seria to e'citante. Aparentemente 0u%e ficou to impressionado que no podia comentar. 4am sentiu um tapinha em seu bra/o e viu <iona de p( ao lado dela novamente. ) 2o se preocupe com os cachorros. Eu os levo para passear pelos pr7'imos dias. 6 m(dico disse que voc+ precisa poupar este torno,elo. Ela olhou para 0u%e ento de volta para 4am. ) E 0u%e tem algumas costelas bastante contundidas e o doutor Gris@el disse que provavelmente elas doeriam mais se estivessem quebradas. ) Ela sorriu. ) !as no se preocupeJ ele os mandou para casa com bastante analg(sico. ) Ele pode pelo menos caminhar de volta para sua pr7pria cama. ) 4am perguntou. ) Ele pode to logo <iona saia. ) disse 0u%e. ) -orque ele est vestindo apenas uma cueca bo'er. <iona varreu :igger em seus bra/os deu meia volta com uma risadinha e partiu. 0u%e ainda no se moveu. ) Ela se foi. ) Eu sei. 1ue tal me dar tempo suficiente para a p#lula surtir efeito. ) *oc+ tem cinco minutos -ascal. ) Ento voc+ toma conta de cachorros e serve mesas para viver. ) 2o tomo conta de cachorros pela semana e atendo no bar nos fins de semana. Eu estava servindo mesas na ltima noite s7 pra poder manter um olho em <iona. ) W quanto tempo ela est... desaparecida. ) Eu a encontrei na praia nesta ltima se'ta3feira. Ela me disse que fugiu de casa quatro dias antes disso. ) E voc+ no conseguiu fa,+3la contar nada a respeito de sua fam#lia. ) 2o. E no me atrevo a for/ar porque tenho medo que ela fuja de mim. ) 4risto seus pais devem estar enlouquecendo. *oc+ pelo menos ligou para a pol#cia para ver se eles t+m algum relato de garota desaparecida. ) <oi a primeira coisa que fi, na se'ta3feira enquanto ela estava tomando banho. Eles disseram ningu(m que se encai'asse na descri/o da <iona foi dada como desaparecida. Wum... obrigada por salv3la ontem A noite. 5ave estava certo muitos homens no teriam se envolvido especialmente considerando que havia quatro idiotas b+bedos. ?nfernoH Wavia um monte de outros homens sentados ali mesmo ontem A noite mas no vi nenhum deles saltando de suas cadeiras. ) :enho uma meia irm da idade da <iona. ) <iona disse que voc+ est de licen/a. 5e que. Ele ficou mudo por vrios segundos ento riu suavemente. ) *oc+ acreditaria que de ci+ncia espacial. 4amry ficou perfeitamente im7vel nem sequer se atrevendo a respirar enquanto tentava calcular as probabilidades de dois f#sicos entrando em uma briga de bar e acabando deitados na mesma cama na manh seguinte. ) E sabe de uma coisa. ) Ele continuou. ) Ao contrrio do que voc+ disse a <iona acontece que acredito que ( uma profisso e'citante. ) 4omo mastigar nmeros at( que seus olhos embaralhem pode ser empolgante. Especialmente se esses nmeros de repente parem de fa,er o menor sentido. ) *oc+ sabe alguma coisa sobre f#sica matemtica no (. ) Eu sei que deve ser frustrante pra caramba. ) E ser bab dos cachorros de outras pessoas ( e'citante. ) 6s cachorros no questionam cada maldita coisa que eu digo em um e3mail ou amavelmente apontam meus erros. ) Eu no sabia que cachorros usavam e3mail. ) ele disse com a diverso entrela/ada em sua vo,. 4amry lhe deu um empurro. =T

) A p#lula obviamente est fa,endo efeito agora. ) Ai minhas costelasH 5efinitivamente no est funcionando ainda. ) 5esculpe. Ela sentiu a cama empurrar e abriu uma fresta do seu olho s7 o suficiente para ver que ele rolou em dire/o a ela escorando a cabe/a na mo. ) Ento voc+ ( bab de cachorros porque eles acham que voc+ ( a coisa mais inteligente desde o po fatiado no ( isto. *oc+ no se importa de ter uma discusso interessante com um adversrio digno de ve, em quando. 4amry pu'ou o cobertor at( o quei'o e o colocou entre eles. ) Gosto de uma boa discusso quando a pessoa com quem estou discutindo no ( to cheia de si a ponto de insistir em vir para a Am(rica para me esclarecer em pessoa. ) Wmm estou um pouco perdido aqui. -ensei que estvamos falando sobre discusso em geral mas parece que voc+ est falando sobre algo um pouco mais espec#fico. !ente elaborando. ) 2o. * embora -ascal. Ele deitou de volta sobre seu travesseiro e suspirou. ) Estou faminto. 2em consegui jantar ontem A noite. ) W um pouco de maionese na geladeira. -ode comer. ) &7 isso. *oc+ no co,inha. ) -or que me incomodar quando tenho apenas que ir ao Go >ac% Grill. ) :alve, voc+ devesse apender mais para ser presidente quando crescer em ve, de &u,y 5ona3de3casa. ) Ele suspirou novamente. ) &uponho que ningu(m fa/a entregas nesta cidade semideserta. :alve, 5ave ou uma de suas gar/onetes possam tra,er alguma coisa pra n7s. ) 5ave trou'e o &;* de 4am pra casa ontem A noite. ) <iona disse caminhando de volta no quarto carregando uma bandeja de comida e colocando3a entre eles. 4am se sentou lentamente o cheiro enchendo sua boca de gua. ) Ele trou'e comida tamb(m. ) 2o dirigi at( o supermercado esta manh e consegui voltar antes dos vira3latas chegarem. ) <iona disse a ela colocando o travesseiro nas costas dela contra a cabeceira. ) *oc+ tem carteira de motorista. ) 1uase. ) disse <iona dando a volta para arrumar o travesseiro do 0u%e no lugar. ) E assim que essas p#lulas derrubarem ambos vou esperar at( l e ento correr para o hotel de 0u%e e tra,er suas coisas. A chave do quarto est em suas cal/as 0u%e. 1ual ( o nmero do seu quarto. ) *oc+ no pode dirigir com quase uma carteira. ) 4am disse a ela. ) *oc+ deveria ter um adulto com voc+. ) 2o se preocupe que eu bata com sua caminhonete 4am. *enho dirigindo em estradas de transporte de carga desde que tinha de, anos. ) a menina disse. ) *ou levar &u%i comigo e ponho seus 7culos de sol nela. Ela ( grande o suficiente para parecer com um adulto. ) Estradas de transporte de carga. ) 4amry disse se recuperando. ) ?sto significa que voc+ vive no oeste do !aine. ) Eles t+m estradas de transporte de carga em Aroostoo% e nos condados de Bashington tamb(m. ) <iona pegou :igger no meio do salto quando o dachshund tentou saltar em cima da cama ento voltou pra fora do quarto com o cachorro. Ela parou na porta. ) Eu vou dei'ar !a' e Cuffles aqui e vou levar &u%i e :igger comigo. 0u%e o nmero do seu quarto. ) Ele vai voltar para o hotel esta manh. ) 4amry disse a ela. ) L o quarto sete. ) ele disse pegando uma torrada. ) E no desfi, a mala ento voc+ vai encontr3la em cima da cama. ) *oc+ no vai se mudar pra c conosco. ) *oc+ ouviu o que o m(dico disse a <iona. Estarei com muita dor pelos pr7'imos dias e no ( seguro tomar medicamentos potentes se no h ningu(m por perto para se

=S

certificar que eu no me mutilarei. -reciso de superviso e j que voc+ precisa tamb(m poder#amos muito bem ser supervisionados juntos. ) ?sso fa, perfeito sentido para mim. ) disse <iona da entrada. ) E eu certamente no me importo de cuidar de voc+s dois. 5e fato isso me permitir saber se quero ser uma enfermeira quando crescer. ) A garota que parecia estar se divertindo demais arqueou suas sobrancelhas para 4amry. ) Ao contrrio de algu(m por aqui eu quero tudo issoI uma carreira e um marido e filhos antes do meu rel7gio biol7gico come/ar a tiquetaquear pra bai'o. 4amry agarrou uma laranja da bandeja para arremessar nela. ) &ua pirralhaH 0u%e a arrebatou de sua mo antes que ela pudesse jogar. ) A comida noH 4amry apontou pra <iona. ) Espera s7 at( seu pai se apoderar de voc+ mocinha. -retendo estar bem ao lado dele ajudando3o a te dar um sermo. E assim que eu puder caminhar vou e'aminar todos os seus pertences para descobrir seu sobrenome. ) :arde demais. 1ueimei tudo com meu nome na lareira esta manh. ) 4amry ofegou sinceramente ferida. ) *oc+ no confia em mim. <iona deu um passo mais perto. ) 4laro que confio 4amry. L em 0u%e que eu no confio. ) ela disse revirando seus olhos. ) 1uero di,er ele ( um homem. 0u%e come/ou a lan/ar a laranja nela mas 4amry a arrancou de sua mo e come/ou a descasc3la. <iona deu meia volta com uma risada en'otou os outros tr+s cachorros diante dela e fechou a porta do quarto. ) Ela est morando com voc+ s7 alguns dias e voc+ j corrompeu sua opinio a respeito dos homens. ) 0u%e acusou um pouco antes de dar uma mordida na torrada. ) :enho absoluta certe,a que <iona j descobriu sobre voc+s homens bem antes de eu encontr3la. Ela me disse que fugiu de casa porque seu pai no parava de dar sermGes nela. ) -orque ele a ama. Ela parou de descascar a laranja e olhou para ele. ) -or que os homens no podem amar suas esposas e filhas sem ficar dando sermGes nelas at( cansar. ) 4omo diabos eu deveria saber. 2unca tive esposa ou filha. ) E uma namorada. :em uma dessas. ) 2o no momento. ) ele disse olhando fi'amente pra bai'o em sua torrada. ) Eu no pare/o ter nenhum problema em conseguir uma namorada s7 no consigo mant+3la. ) -orque voc+ fica dando sermGes at( cansar. ) 2o no ( isto. ) Ele pegou o prato de ovos e come/ou a comer conversando entre mordidas. ) Elas nunca ficam tempo suficiente para eu alcan/ar a fase do sermo. ) Ele a e'aminou. ) Assumindo que at( e'ista uma. ) disse ele voltando a engolir sua comida. 4amry se viu bastante intrigada. -odia ver por que 0u%e -ascal no tinha dificuldade em arrumar namoradas j que <iona esteve correta sobre ele ser um sonho :inha o corpo de um atleta ) que realmente no batia com a coisa de f#sico ) e seus olhos eram de um belo a,ul profundo. 1uanto ao seu cabelo bem ela tinha que admitir que gostava dele compridoJ dava3lhe uma apar+ncia rude rebelde que tamb(m no combinava com sua profisso. &eu t7ra' no era de se despre,ar tamb(m. &eus ombros eram largos e seus peitorais bem definidos generosamente polvilhado com um pelo que parecia macio certamente tocou sua campainha. ) -or que voc+ no pode manter uma namorada. ) Ela questionou se perguntando se talve, ele tenha colocado uma bomba no quarto. Afinal ele era um nerd mesmo que tivesse uma boa dose de for/a muscular. =2

) 5e acordo com as mulheres que ainda estavam falando comigo quando elas empacotaram suas escovas de dente sou chato. Aparentemente voc+ senhoras precisam da aten/o no dividida de um homem. ) ele disse parecendo mais confuso que resignado. 4amry quase desatou a rir mas se conteve quando percebeu que ele estava falando s(rio. ) Ento voc+ passou todo seu tempo trabalhando em ve, ficar com suas namoradas. ) &e elas queriam estar comigo por que no vieram ficar no meu laborat7rio. 6%ay o cara era realmente sem no/o. ) :alve, voc+ devesse tentar namorar outros f#sicos. &abe outro cientista que entenderia ser ignorada. ) *oc+ conheceu muitas cientistas mulheres. ) Ele realmente estremeceu. ) Elas me assustam terrivelmente. ) Assustam. 4omo. ) Eu posso citar tr+s nomes que vem imediatamente A minha cabe/a que pu'am seus cabelos pra trs to apertado que parece como se tivessem arruinado a cara esticando. ) Ele estremeceu novamente. ) E duas mulheres me v+m A mente que podiam provavelmente chutar minha bunda em tr+s segundos. ) Ele bufou. ) E muitas cientistas tem a personalidade de ratos de laborat7rios. 4amry no sabia por que mas achou aquilo e'tremamente engra/ado. ) E a maior parte dos cientistas homens que conheci ) disse ela no meio de uma risada ) no pareciam dan/ar melhor que um saco de papel molhadoH ) Ei eu posso dan/ar. ) E conheci pei'e com mais personalidade que a maioria deles. 0u%e come/ou a rir tamb(m. ) 6%ay voc+ me pegou. Eu tamb(m peguei voc+. ) 4amry jogou as cobertas pra trs e come/ou a balan/ar suas pernas pra sair da cama. ) Ei aonde voc+ vai. ) ele perguntou agarrando seu bra/o. ) *oc+ no pode andar. ) :enho que usar o banheiro. Ele sorriu. ) Eu tamb(m. 6%ay vamos fa,er o seguinte. *oc+ espera a# mesmo eu dou a volta pra te ajudar j que no tenho um torno,elo torcido. ) 4erto mas vou usar o banheiro primeiro. ) 0u%e dei'ou seu prato na bandeja entre eles ento deu a volta at( o lado dela. 4amry quase caiu inclinando a cabe/a para olhar para ele. ) *oc+ ( muito maior quando est seminu. ) &eus olhos pararam no meio do caminho para cima e ela estendeu a mo e tocou suas costelas. ) ;au esta ( uma tremenda de uma contuso. ) &eu olhar finalmente chegou ao rosto maltratado. ) *oc+ tem certe,a que ( um f#sico. *oc+ certamente se virou muito bem so,inho ontem A noite. ) Estive trabalhando fora. ) ele disse estufando seu peito s7 para dei'3lo afundar com um gemido A medida que embalava suas costelas. ) 4erto. 5+3me sua mo e no ponha nenhum peso em seu torno,elo. 4amry deu uma risadinha. ) Acho que sua p#lula est fa,endo efeito. ) 2o. Ainda posso sentir minhas costelas. Ela se pu'ou pra fora da cama ) grata que <iona a meteu em um pijama de flanela ) ento agarrou o bra/o dele enquanto se equilibrava na perna boa. ) !inha p#lula tamb(m no est fa,endo efeito. :anto minha cabe/a quanto meu torno,elo d7i. 2o me dei'e cair. ) Eu no vou. *oc+ sabe por que !ac"eage. ) Ele perguntou levando3a para o banheiro. ) -or qu+. ) -orque voc+ ( absolutamente linda quando sorri. Ela sorriu para ele.

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) *oc+ no ( to ruim assim para um f#sico. ) Eles alcan/aram o banheiro e 4amry transferiu seu peso do seu bra/o at( a pia. ) 6%ay. * embora. ) *oc+ no vai demorar uma eternidade vai. Eu realmente tenho que ir tamb(m. ) ele disse. Ela acenou em dire/o ao quarto. ) ;rine fora da janela ou algo assim. 2o tenho nenhum vi,inho. Ele saiu e 4am fechou a porta trancando3a e mancou pelo banheiro. ) &abe o que eu acho. ) 0u%e chamou atrav(s da porta do banheiro. ) 2ossaH 2o tenho a menor ideia. 6 que. ) &abe aquele cara com quem voc+ estava tendo uma discusso por e3mail. Acho que voc+ devia encontr3lo pessoalmente. ) -ara que eu possa dar um soco no nari, dele. Ele no respondeu imediatamente. ) *oc+ realmente acha que ele era cheio de si mesmo. ) Ele era um sabe3tudo hip7crita um filho da puta arrogante. 0u%e no disse nada. ) E se eu alguma ve, encontr3lo pessoalmente enfiarei seu laptop garganta abai'o. ) Ela bufou. ) Ele provavelmente tem S KTm e cento e oitenta quilos careca como uma guia e usa 7culos de garrafa de 4oca34ola. ) Ele realmente te dei'ou chateada no (. ) 0u%e disse suavemente. 5epois de acabar de cuidar dos seus neg7cios 4amry mancou at( a pia olhou no espelho e gritou. A ma/aneta sacudiu. ) 6 que est errado. *oc+ caiu. ) 2o acabei de me olhar no espelho. ) ela disse com uma risada ligeiramente hist(rica cuidadosamente tocando seu olho inchado. &oou como se 0u%e tivesse batido sua cabe/a na porta. ) 5roga voc+ me matou de sustoH ) !atei a mim mesma de susto. ) Ela lavou e secou suas mos correu os dedos pelo seu cabelo desgrenhado e destrancou a porta. 0u%e trope/ou pra dentro do banheiro quando o ela abriu. ) &ua ve,. ) ela disse. ) &7 preciso lavar as mos e jogar um pouco de gua no meu rosto. ) -or qu+. Ele sorriu torto. ) <i, 'i'i fora da janela. ) Eu estava brincando. ) *oc+ demorou muito. ) ele disse andando em volta dela para usar a pia. Ela lhe daria um cr(dito ele no gritou quando se olhou no espelho mas ofegou. ) 27s no fa,emos um par. ) Ela perguntou sorrindo pra ele no espelho. ) -elo menos temos dois olhos bons entre n7s e voc+ pode andar e eu posso... eu posso... ) Ela abai'ou sua cabe/a. ) eu posso nunca mais entrar em outro bar. :oda ve, que entro em apuros ( em um bar. Ele ergueu seu quei'o com o dedo. ) *oc+ pode ir comigo. 2o dei'arei voc+ entrar em apuros. ) 5isse a aranha para a mosca. ) &orria novamente. ) 2o. 57i meu rosto. ) -or causa de seu olho ro'o ou s7 quando est perto dos homens em geral. ) Ei eu sou uma pessoa feli, droga. ) ;au aquela p#lula certamente dissipou rpido. 5evo pedir a <iona para te dar outra. 4amry estendeu as mos pra cima e agarrou as orelhas dele pu'ou sua cabe/a para bai'o em seguida o beijou em cheio na boca. =D

) A#H ) Ela estalou. ) ?sso ( feli, o suficiente pra voc+. Ele a pu'ou para os seus bra/os embalou a cabe/a dela no seu ombro e devolveu o beijo ) um pouco mais forte e definitivamente muito mais longo... 6%ay ele no continuava perdendo namoradas porque soltava bombas no quarto. Este cara sabia beijar. E da# ela tamb(m sabia. 5e fato ela tinha aperfei/oado o beijar. 4amry teve fraque,a nos joelhos ) especialmente aquele que mantinha seu peso ) e caiu contra ele quando sua l#ngua come/ou a fa,er coisas deliciosas com a dela. Ela quase caiu em prantos quando ele se afastou subitamente. ) 4risto voc+ ( assustadora. ) ele disse rouco seus olhos a,uis trancados nos seus. &ua cabe/a girou em confuso. ) Assustadora. ) Ela repetiu correndo a ponta do dedo sobre a mand#bula dele. ) 4omo assim. Ele inclinou a cabe/a dela para trs novamente e come/ou a beijar seu rosto ento arrastou suaves e tr+mulos beijos pesco/o abai'o. 4amry tremeu com florescente pai'o. L. 5efinitivamente ele tocou sua campainha. 2o espere havia uma campainha de verdade tocando em algum lugar. Ela se afastou. ) 6h meu 5eus que horas so. L a minha meH ) *oc+ tem me. ) 0u%e murmurou tentando beij3la novamente a evid+ncia de sua pr7pria pai'o crescente cutucando sua barriga. ) Ela vai ligar de volta. ) 4amry se desembara/ou do seu abra/o e mancou em dire/o A cama. ) !as se eu no responder ela vai ligar para o meu laborat7rio. ) 5e repente mudou de dire/o quando percebeu que seu celular no estava na sua mesinha de cabeceira. ) *amos onde diabos voc+ est. ) Ela olhou ao redor do quarto seu olhar afiado em cima da mesa e agarrou sua bolsa. ) 6i me. ) disse ela assim que sacudiu seu celular abrindo3o. ) 2ossaH $ ( segunda3feira. Estive to envolvida com meu trabalho que nem sei que dia ( hoje. Ela saltou quando 0u%e pegou em seu bra/o ento o dei'ou ajud3la a chegar at( a cama para que pudesse se sentar. ) &(rio. ) Ela disse ao telefone enquanto acenava para ele se afastar. ) ;m metro. L cedo para tanta neve no (. !as ( bom para o neg7cio de esqui. Ela fran,iu a testa para 0u%e quando em ve, de partir ele deu a volta e sentou ao seu lado da cama e come/ou a comer sua laranja. ) Wumm me. -ode esperar um minuto. Algu(m acabou de entrar. <ique na linha... isso s7 vai levar um minuto. Ela achou a tecla de !udo e a apertou com seu polegar em seguida pegou a laranja dele. ) 2o pode ver que eu estou tendo uma conversa pessoal aqui. *olte para a sua pr7pria cama. ) !as ( pequena. E aquela maldita coisa ( muita curta para mim. ) Ele pegou a torrada em seu prato de ovos me'idos e a despediu com um gesto. ) 2o me dei'e det+3la. &7 vou terminar meu caf( da manh e tirar um cochilo. ) *oc+ no vai dormir na minha cama. ) &er mais fcil para <iona se ambos estivermos no mesmo quarto. Ela arqueou uma sobrancelha. ) Ento voc+ no se importaria se sua irm mais nova cuidasse de dois virtualmente estranhos compartilhando a mesma cama. Ele fran,iu o cenho para ela ento encheu a boca de torrada. 4amry liberou a tecla !udo e segurou o telefone de volta em sua orelha. ) -osso te ligar mais tarde me. W uma coisa acontecendo aqui que necessita da minha aten/o. 6 que. ) Ela suspirou. ) &im temo que ainda no possa ir para casa para o solst#cio. Eu sei mas voc+ melhor do que ningu(m deveria entender como ( este trabalho. Eu realmente no me atrevo a perder meu foco por muito tempo. E no posso =F

trabalhar em casa durante o feriado por causa de todo o caos. 4erto falo com voc+ mais tarde. &im amo voc+ tamb(m. Adeus me. 5iga a papai que o amo. ) ela disse correndo logo antes de encerrar a chamada. ) *oc+ no vai para casa para o 2atal. ) 0u%e perguntou dando outra mordida na torrada. 4amry encheu sua boca com o que restava da laranja. ) Espere voc+ disse que se no respondesse sua me ligaria para o seu laborat7rio. *oc+ tem um laborat7rio. ) Ele dramati,ou olhando para todas as portas no quarto ento apontou para a porta do armrio. ) L ali. 1ue tipo de laborat7rio (. ) Ele ofegou dramaticamente. ) 2o ( um laborat7rio de metanfetaminaH ) Ele sacudiu sua cabe/a. ) E voc+ est preocupada sobre que impresso daremos a <iona estando na mesma cama. ) -ode ficar s(rio. !elhor ainda saia daqui. ) 5e que tipo de laborat7rio voc+ est falando !ac"eage. Ela se recostou na cabeceira da cama com um suspiro e empurrou seus ovos com um garfo ao redor do prato. ) Eu costumava ser uma f#sica de propulso espacial. ) *oc+ ( uma cientista espacial. 5e verdade. Espere voc+ disse que costumava ser. 4omo assim voc+ no ( mais uma f#sica. ) Ele sorriu. ) 6 que aconteceu voc+ de repente esqueceu como contar depois de de, sem usar os dedos dos p(s. Ela olhou para ele. ) 2o fiquei enrolada. ) Enrolada. ) Ele bufou. ) 6s verdadeiros cientistas no ficam enrolados !ac"eage. 27s batemos em paredes de tijolos As ve,es mas ou achamos uma maneira de contorn3los ou come/amos a cavar atrav(s deles. Espere. ) ele disse estalando os dedos. ) &er que sua parede de tijolos no tem nada a ver com aquele sujeito com quem voc+ estava tendo a discusso por e3mail. ) 6 desgra/ado arrogante me mandou uma equa/o que contradi,ia completamente tr+s anos do meu trabalho. ) ela rosnou lan/ando o garfo atrav(s do quarto onde este bateu na parede e caiu no cho. ) E ento teve a audcia de sugerir que dever#amos trabalhar no problema juntos. ) Ento voc+ est com raiva porque um colega cientista quer trabalhar com voc+ ou porque a equa/o que ele te enviou estava correta. ) 6 nome dele ( 0ucian Cenoir. 5eus at( seu nome soa arrogante. !as sou eu quem vai dar ao mundo um sistema de propulso de #ons vivel ) ela disse batendo no peito ) considerando que ele s7 quer vir aqui e roubar meu trabalho. ) Wumm h uma pequena falha em sua teoria !ac"eage. Ele no pode roubar o que no e'iste. *oc+ foi embora lembra. ) Ele de repente sorriu para ela. ) !as se acha que este tal Cenoir tem S KTm e pesam cento e oitenta quilos talve, voc+ esteja esperando ele coa'ar a qualquer minuto e ento voc+ vai come/ar a trabalhar novamente. ;ma ve, que lan/ou o garfo 4amry usou os dedos para comer os ovos me'idos. ) 2o posso come/ar novamente se no descobrir como desenrolar. ) Ela olhou para ele ento olhou de volta para a bandeja. ) Ele... a equa/o que me enviou estava correta. Eu tive que refa,er quase dois anos de trabalho antes de encontrar onde o tiro saiu pela tangente. ) Ela o e'aminou. ) !as embora eu tenha encontrado o problema ainda no consegui descobrir como consert3lo. ) :alve, Cenoir possa ajudar voc+. ) !as se ele pode fa,er este trabalho ento eu deveria ser capa, tamb(m. ) Ela realmente sorriu. ) !as duvido que ele possa fa,er isto so,inho porque ele realmente no ( to brilhante. ) Ele no (. ) Ele no pode nem descobrir que minha me ( a 5ra. Grace &utter. ) A 5ra. &utter que costumava trabalhar para &tar&hip &paceline. 5roga li todos os seus documentos. <oi ela quem me levou para a ci+ncia espacial quando eu tinha do,e anos. 4am bufou. =K

) Ela me apresentou a eles em seu ventre. ) Ento por que voc+ no est colaborando com ela. Ela olhou de volta para a bandeja e fran,iu o cenho. ) Eu tentei mas ela se recusa. Ela se afastou de repente da propulso i8nica quando eu era uma crian/a e come/ou a se trancar em seu laborat7rio para trabalhar em outra coisa. ) Ela bufou. ) -rovavelmente receitas de biscoitos. :er sete filhas parece ter levado sua pai'o pela ci+ncia ao limite. ) Ela olhou para ele. ) *oc+s homens no t+m que se preocupar com a gravide, me'endo com seus horm8nios ento nunca perdero seus limites. &eus olhos a,uis marinhos a estudaram por vrios segundos. ) L isso que voc+ pensa que aconteceu com sua me. ) 6 que mais poderia ser. Ela estava muito perto de aperfei/oar o #on de propulso quando conheceu meu pai e come/ou a ter beb+s e trinta e cinco anos mais tarde ainda no temos um sistema vivel. ) !as os pap(is que eu li foram escritos... ) Ele pareceu se afastar em pensamentos. ) Eu tinha em torno de do,e anos ento e tenho trinta e tr+s agora. ) voltou a olhar para ela. ) &ua me ainda estava publicando apenas vinte anos atrs. E acredito que ela publicou recentemente uns seis anos atrs entretanto no sobre propulso i8nica. Ela ainda est no jogo 4amry. -elo menos no foi embora de repente para come/ar a servir mesas e ser bab de cachorros. 4am no disse nada enquanto bai'ava o olhar para a bandeja novamente. ) 6 que realmente fe, voc+ ir embora !ac"eage. ) &eus olhos de repente se arregalaram. ) &er que tem algo a ver com o que <iona disse h apenas um minuto. :alve, voc+ no esteja de p( diante de uma parede de tijolos mas esteja bem no meio de uma crise da meia3idade. ) Ele apontou pra porta do quarto. ) 1uando voc+ tinha a idade da <iona voc+ no queria isso tudo tamb(mI uma carreira e um marido e filhos. !as onde voc+ teve um dos tr+s agora no tem nenhum. ) Ele sorriu de repente. ) 6u voc+ est realmente de licen/a trabalhando nas metas dois e tr+s. ) 2o tenho inten/o alguma de me casar e ter filhos. ) 2unca. ?sto ( muito tempo. ) 2o vejo voc+ correndo para arrumar uma esposa e filhos. Ele soltou um enorme bocejo e de repente escorregou pra bai'o na cama. ) Eu provavelmente estaria casado agora se pudesse manter uma namorada tempo suficiente para fa,er uma proposta a ela. &implesmente no consigo encontrar uma que fique ligada no que eu fa/o. 4amry o encarou embora seus olhos estivessem fechados. !as ento ela tamb(m soltou um bocejo. 4ome/ou a empurrar a bandeja em dire/o a ele para fa,er um espa/o pra ela s7 que de repente se lembrou de suas costelas contundidas. Ela colocou a bandeja no cho ao lado da cama desli,ou debai'o das cobertas e virou suas costas para ele. :alve, em ve, de propulso i8nica ela deveria trabalhar na ci+ncia dos homens tendo beb+s ento a !e 2ature,a poderia estragar com seus horm8nios para umas mudan/as.

Cap#tulo 5 0u%e se sentou esparramado no sof quatro dias mais tarde assistindo o ?nfomercial e'plicando como maquiagem A base de mineral faria sua pele parecer como se no estivesse usando nada to entediado que estava e'tremamente perto de chorar. 4omo diabos 4amry fa,ia isto cinco dias por semana semana ap7s semana. : certo os cachorros entretiam ) por de, minutos ) mas como ela fa,ia pra se aguentar nesta casa todos os dias fa,endo praticamente nada. 4omo algu(m at( com meio c(rebro no justificaria o ar que respirava pelo menos sem tentar ser produtivo.

=N

1uando ela mencionou sua discusso via e3mail na primeira manh 0u%e se sentiu culpado por talve, ter sido responsvel por 4amry ter se afastado do seu trabalho. !as pelo que chegou a conhec+3la durante os ltimos quatro dias veio a perceber que sua pequena crise de meia3idade teve mais a ver com sua me ) e seu conceito de fam#lia em geral ) do que com ele ou seu trabalho. Ele agora acreditava que 4amry tinha medo de ser e'atamente como sua me em ve, de querer imit3la com medo de que se ela se apai'onasse por um homem e tivesse beb+s aquilo confundiria seu c(rebro e com medo de perder sua pai'o pela ci+ncia ) que ela prontamente admitiu que adquiriu no tero ) justamente como ela acreditava que aconteceu com sua me. E 0u%e tinha certe,a que ter medo de qualquer coisa era to incompreens#vel para 4amry !ac"eage como no fa,er nada o dia todo era para ele. L por isso que ele passou os ltimos quatro dias tentando descobrir como ele poderia dar o pontap( inicial em 4amry ) no apenas fa,er com que ela voltasse ao trabalho mas tamb(m voltasse para sua fam#lia. Admitir que ele era 0ucian Cenoir certamente poderia fa,er o truque mas no estava convencido de que isso iria empurr3la na dire/o oposta. A menos que ele tamb(m confessasse que destruiu o sat(lite de sua me. -orque se isso no a fi,esse querer mat3lo enquanto dormia talve, ela pelo menos tentasse mat3lo na arena cient#fica. 2o que isso importasse considerando que ele cometeu suic#dio profissional no momento em come/ou a espionar o -odly. 0u%e levou sua mo dentro do saco de celofane que <iona deu a ele antes de ir ajudar 4amry a tomar banho e tirou um punhado de salgadinhos de milho. 1uatro cabe/as se levantaram e oito orelhas se animaram. 1uatro l#nguas babando apareceram e oito olhos marrons esperan/osos se fecharam na mo se movendo em dire/o A sua boca. 0u%e de repente ergueu a mo acima da cabe/a ento a arremessou para o lado em seguida rapidamente a disparou para o outro lado ) tudo enquanto as mquinas caninas de comer observavam seus movimentos com a intensidade de um m#ssil teleguiado focado em seu alvo. ) *oc+s so bestas descomplicadas. ) ele murmurou lan/ando os salgadinhos no cho. Enquanto estavam ocupados mastigando os biscoitinhos e inalando as migalhas espalhadas em seus nari,es 0u%e discretamente enfiou a mo no saco de novo e rapidamente encheu sua pr7pria boca enquanto distraidamente assistia a transforma/o mgica do rosto de uma mulher que estava manchado de vermelho at( ficar visivelmente impecvel. 4amry !ac"eage certamente no precisava deste produtoJ ela no estava usando nenhuma maquiagem naquela primeira manh que acordou ao lado dela e sua pele parecia impecvel para ele ) e'ceto pela contuso em sua face esquerda e ao redor do olho que s7 agora estava come/ando a desaparecer. Ela tamb(m se sentiu bastante bem em seus bra/os quando o beijou de forma imprudente ali mesmo no banheiro e da mesma forma imprudente ele devolveu o beijo. 1uando decidiu vir para a Am(rica 0u%e sabia que 4amry tinha algo em torno de S KTm mas esperava que o peso dela estivesse na casa dos cento e oitenta quilos. E no teria machucado tamb(m se tivesse brotado chifres na foto dela logo ap7s ele a ter encontrado na ?nternet. 4onsiderando seu hist7rico com as mulheres ele teria preferido que a 5ra. !ac"eage fosse qualquer coisa menos linda porque no queria que nem uma pitada de tenso se'ual influenciasse seu trabalho. :anto para aquele sonho imposs#vel. !erda se ambos no tivessem sido to espancados naquela primeira manh ele no estaria chorando de t(dio agora porque teria passado os ltimos quatro dias fa,endo amor com ela. 2o que ele no tivesse tentado. ?sso se tornou uma esp(cie de jogo entre eles ) ou talve, desafio fosse uma palavra melhor ) onde paqueravam direto at( os limites da pai'o plenamente desenvolvida ento se retirava para o que 0u%e somente podia descrever como inferno devasso. Ele estava to =Q

se'ualmente frustrado e com tanta lu'ria por 4amry !ac"eage que da pr7'ima ve, que ela o beijasse no se importaria se os cachorros assistissem pretendia tom3la aqui mesmo no sof. 5roga ele quase se cravou nela esta manh quando acordou e a encontrou em sua cama. 6lhando diretamente no seu rosto com os mesmos olhos verdes penetrantes de seu pai ela teve coragem de di,er que o ouviu choramingando em seu sono mas que caiu no sono antes dela poder retornar A sua cama. <iona aparentemente nem um pouco impressionvel chegou estalou um comprimido na boca de cada um e disse a eles que ia correndo comprar mantimentos. 4ome/ando a suspeitar que a adolescente estava inclinada romanticamente a mant+3los dopados para que pudessem continuar jogando em suas camas 0u%e come/ou a esconder sua p#lula dentro da boca ento a desli,ava atrs da cabeceira da cama no momento que a menina dava as costas. &e 4amry teve um problema com ratos certamente os roedores estavam feli,es agora. Em uma tentativa de se distrair de sua furiosa lu'ria 0u%e tentou se concentrar em <iona ao inv(s disso especificamente em descobrir seu sobrenome para que pudesse locali,ar seus pais. !as aparentemente os adolescentes de hoje eram muito mais afiados do que ele fora porque quando ele fugiu de casa no fe, nem de,esseis quil8metros antes do seu padrasto encontr3lo. Andr( arrastou 0u%e pra casa entregou3lhe um serrote e um machado e o fe, cortar picar e empilhar oito fardos de lenha A mo enquanto contemplava o inferno que ele fe, sua me passar. 0u%e nunca mais fugiu de casa at( a idade de vinte e quatro anos. Ele ouviu a porta do quarto abrir e soube que 4amry ) provavelmente revestida no aroma de sabonete de lils para outra de suas batalhas devassas ) estava vindo se sentar ao lado dele enquanto <iona levava os cachorros para seu passeio matinal. 6 solst#cio de inverno estava h apenas uma semana e 0u%e percebeu que tinha somente uns dois dias restantes para conversar com 4amry a respeito de ir para casa antes dela alegar que ele estava completamente recuperado e o chutasse em sua bunda se'ualmente frustrada pra fora. Ele suspirou correndo para dar lugar a ela no sof enquanto batia levemente no seu bolso para se certificar que se lembrou dos preservativos. $ era tempo ele decidiu esta manh enquanto estava se barbeando lan/ar um ataque frontal de solaI primeiro no corpo de 4amry ) porque ele real e dolorosamente a queria ) e em seguida na consci+ncia dela. ) Estou saindo para caminhar com os vira3latas. ) disse <iona enquanto colocava sua jaqueta. ) W algo que algum de voc+s precise antes de eu ir. ) ;ma cerveja seria bom. ) 0u%e disse no se importando se era apenas de, da manh porque ele estava muito entediado. 5ave trou'e um pacote com seis mas <iona o escondeu alegando que ele no podia misturar cerveja com os rem(dios que ela pensava que ele ainda estava tomando. ) &e voc+ no tomar seu comprimido da tarde pode tomar uma hoje A noite com a ceia. ) ela prometeu estalando as coleiras dos quatro cachorros sacudindo o rabo e foi l pra fora. ) *oc+ parece estar se locomovendo muito bem. ) disse 0u%e quando 4amry roubou seu saco de salgadinhos de milho. ) 4omo o torno,elo est. ) -ronto para correr uma maratona. ) disse ela enchendo a boca de biscoitinhos. ) *ai mesmo perder tempo comendo ou podemos ir direto para a parte das car#cias da diverso da manh. Elas s7 duram uma hora. Ela o olhou piscando seus lindos olhos verdes e 0u%e percebeu que havia uma aresta em sua vo,. Ele sorriu. ) 6u podemos pular a parte das car#cias e chutar as coisas bem no ponto. !as sugiro que usemos sua cama porque a sobressalente realmente no ( grande o suficiente para n7s dois ) como voc+ descobriu esta manh quando eu galantemente a salvei de cair em seu se'y... traseiro. Ela piscou para ele novamente. =R

6%ay ento talve, ir direto ao ponto no era a melhor abordagem afinal. Ele jogou seu bra/o por cima do encosto do sof atrs dela levou sua outra mo dentro do saco de salgadinhos e mastigou distante enquanto esperava que ela fi,esse o primeiro movimento. Assumindo que ela faria isto em cinco minutos. ?maginava que precisaria de pelo menos quarenta e cinco minutos no quarto o que lhe dava apenas de, minutos como margem de manobra no caso de <iona caminhar rpido hoje. 4amry o atacou em tr+s. 6 saco de biscoitinhos de repente saiu voando e ela subiu no seu coloJ antes mesmo dele terminar de engolir ela emoldurou seu rosto com as mos delicadas e o beijou. Capidamente se recobrando do ataque surpresa 0u%e passou os bra/os em volta dela e a dei'ou fa,er o que quisesse com ele por que... >em porque assim que ela conseguisse se colocar em um frenesi realmente bom ele tinha esperan/a de chegar a usar dois dos tr+s preservativos do bolso. E uma ve, que ela estivesse to e'austa que nem pudesse falar e esperan/osamente muito suave para se importar ento ele de maneira casual mencionaria quem ele realmente era. Ento contaria o que fe, com o -odly. E poderia muito bem pedir a ela para ajud3lo a encontrar o pequeno sat(lite para que pudessem devolv+3lo A sua me e os tr+s poderiam se trancar no laborat7rio de Gu >rath at( que tivessem um sistema de propulso vivel para apresentar ao mundo. -ercebendo que estava prestes a arrebentar o ,#per do seu jeans e vendo como 4amry desabotoou sua camisa e estava fa,endo coisas perversamente deliciosas aos seus mamilos com sua l#ngua 0u%e segurou seu traseiro levantou3se e foi em dire/o ao quarto dela. Ela nem sequer notou a mudan/a sbita de lugar estava to ocupada se colocando em um frenesi. E quando a deitou na cama deitou seu corpo se'ualmente frustrado ao lado dela e come/ou a retirar sua blusa ela muito gentilmente o ajudou. &urpreso por ainda ter o senso de esp#rito de olhar no rel7gio na mesa de cabeceira 0u%e deu a si mesmo cinco minutos para dei'3la nua. Ela so,inha o dei'ou nu em dois. E se desnudou em um. 0u%e come/ou a se perguntar quem estava sedu,indo quem. ) 0inda. ) ele murmurou sua boca se arrastando sua garganta abai'o a caminho de seus seios encantadores e suas mos... merda ele simplesmente a tocava em todos os lugares j que cada mil#metro quadrado o transtornava. Embora achasse que ela j tinha trabalhado bastante para se colocar em um frenesi 0u%e descobriu que ela estava apenas come/ando. 4amry se voltou de repente to selvagem e urgentemente agressiva que o lembrou da nevasca que o dei'ou totalmente imobili,ado por dois dias inteiros com sua intensidade. Ela no perdeu tempo e'plorando as partes do seu corpo que no pareciam imensamente interessantes. As mos dela foram direto para sua virilha e 0u%e esteve bem perto de corcovear jogando3os pra fora da cama quando ela embrulhou os dedos ao redor dele. 6nde diabos ela tinha jogado suas cal/as com os preservativos. Alarmado ao ver sua cabe/a mergulhando na mesma dire/o de suas mos e temendo que quatro dias de crescente frustra/o acabassem em tr+s segundos se ele no conseguisse se controlar 0u%e agarrou seus ombros e a arrastou pra cima ao lado dele. Entretanto ele teve que fi'ar as mos dela acima de sua cabe/a e lan/ar sua perna sobre as dela para impedi3la de jog3los pra fora da cama. ) 5evagar. ) ele disse rouco tentando recuperar o f8lego. Ela tamb(m estava arquejando como se realmente tivesse corrido uma maratona e 0u%e se preocupou que se s7 ficar nus os dei'ava sem f8lego o se'o em pleno desenvolvimento poderia realmente mat3los. Ele desli,ou sua mo livre das costelas at( sua p(lvis e a encontrou mida quente e definitivamente pronta para ele. 6nde diabos estava sua cal/aH DT

Ela fe, um som spero de pra,er e arqueou pelo seu toque. 0u%e aumentou a presso e desli,ou um dedo dentro dela recuou e repetiu a dan/a inebriante. Ela apertou ao redor dele seu corpo vibrando com a tenso crescente enquanto ela fa,ia for/a contra o dom#nio sobre seus pulsos. &eu cl#ma' foi to repentino e gloriosamente empolgante como uma e'ploso c7smica. E ele no diminuiu a velocidade nem um pouquinho. :o arrebatado na onda de pra,er que estava testemunhando 0u%e no percebeu que afrou'ou seu aperto. E antes que percebesse as mos de 4amry estavam de volta em sua virilha fa,endo coisas gloriosamente empolgantes com ele. E to de repente quanto ela ele fe, uma vergonha total de si mesmo. 5esabou para trs na cama ao lado dela com um gemido e olhou fi'amente para o teto tentando recuperar o f8lego enquanto se perguntava o que tinha acabado de acontecer. A pequena &enhorita E'ploso 47smica tamb(m arquejava entrecortadamente rolou e se aconchegou contra ele com um suspiro. Ela deu um tapinha em seu t7ra'. ) 6brigada. Eu realmente estava precisando disso.

Cap#tulo 6 0u%e pu'ou os preservativos no usados pra fora do bolso de sua cal/a duas manhs depois e os lan/ou em seu saco de viagem tipo necessrie com um bufo de escrnio. Ele tinha acabado de e'perimentar dois dias do melhor se'o de sua vida e ainda no tinha chegado a usar uma daquelas malditas coisas. Ainda no conseguiu descobrir como podia estar to se'ualmente saciado sem tecnicamente fa,er se'o ou como 4amry !ac"eage conseguiu engan3lo fa,endo3o acreditar que estava. 5roga que tipo de jogo pervertido ela estava jogando. Eles fi,eram de todas as maneiras menos de cabe/a pra bai'o mas realmente eles no fi,eramH 0u%e de repente estendeu a mo para o seu saco3n(cessaire pu'ou um dos preservativos e o colocou de volta no bolso. Ele iria para ela agora por 5eus e v pra puta que o pariu se seria usado como algum brinquedinho conveniente para afastar seu t(dio. 5a pr7'ima ve, que ficassem nus juntos ele pagaria o seu blefe e ou ela cairia dentro de verdade ou ele pegaria o pr7'imo voo para a <ran/a. -ara o inferno com ela e esta confuso toda. Ele esteve se iludindo por muito tempo mantendo a esperan/a que havia alguma coisa de valor na porra daquele sat(lite para ser salvo. E estar e'citado com uma mulher era uma coisa mas deliberadamente ser usado por ela era... isto era... 5roga ele realmente se sentiu violadoH ?nflamando3se com justa indigna/o e nem um pouco de orgulho ferido 0u%e saiu intempestivamente do banheiro A procura da sereia de olhos verdes. Encontrando a casa va,ia permaneceu na sala de estar perple'o. <iona deve ter levado os cachorros para seu passeio mais cedo e 4amry deve ter ido com ela. Estou fodidoH &er que ela j estava entediada com ele. !as espere. Ela no podia ficar l fora uma hora inteiraJ seu torno,elo ainda no estava assim to forte. 0u%e agarrou o casaco com toda a inten/o de se sentar nos degraus e embosc3la quando ela retornasse. &7 que ele quase caiu por cima dela quando correu porta afora da varanda porque 4amry estava sentada no topo do degrau. Ela nem se incomodou em olhar para cima quando ele deu um encontro nela simplesmente continuou a olhar fi'amente para bai'o para algo em sua mo. ?mediatamente sentindo que algo estava errado 0u%e se sentou calado ao lado dela. <oi ento que notou que ela estava segurando um carto aberto. E apesar dele no conseguir ler a caligrafia parecia estranhamente familiar. 1uando 4amry ainda no reconheceu que ele estava ali olhou em torno procurando por <iona inclusive se levantando para observar a praia olhando em ambas as dire/Ges procurando pela menina. ) Ela se foi. ) disse 4amry sua vo, sem qualquer emo/o. DS

0u%e se sentou. ) Ela levou todos os cachorros ao supermercado. ) 6s cachorros no v+m aos sbados. Ele olhou de relance para 4amry com crescente alarme. ) Ela vai voltar logo. ) Ela no vai voltar. 6s pelos em seu pesco/o se arrepiaram suas entranhas apertaram dolorosamente e cada msculo em seu corpo enrijeceu. ) Ela fugiu. ) Ele sussurrou. Ele se levantou novamente. ) *amos l. :emos que encontr3la. 2o me importo com o quanto ela parece madura no podemos dei'3la vagando por a# so,inhaH 4amry ainda no se moveu. ) Ela est bem. Ela foi embora para... casa. 0u%e respirou fundo numa tentativa de controlar seu cora/o acelerado e sentou ao lado dela com um suspiro desanimado. ) :udo que ela nos dei'ou foi um carto. 2o podia nem nos di,er adeus pessoalmente. 4amry dei'ou a mo cair entre os joelhos voltando com um envelope e 0u%e finalmente percebeu a cai'inha que permanecia no degrau abai'o dela entre seus p(s. ) <iona dei'ou isso para voc+. ) ela disse entregando3lhe o envelope. &eu cora/o come/ou a acelerar novamente quando viu seu nome ) 0ucian -ascal Cenoir ) em uma caligrafia caprichada que era definitivamente familiar. Ele levantou o olhar para 4amry mas ela continuou a olhar fi'amente para o oceano. Ele desli,ou seu dedo debai'o da aba fechada hermeticamente e tirou um carto e'atamente como aquele que Grace e Greylen !ac"eage receberam h mais de uma semana. Ele o abriu. -or favor no desista dela 0u%e leu em sil+ncio porque todo mundo precisa de um milagre de ve, em quando e voc+ ( o dela. Ela desenhou um rostinho sorridente o &miley ento continuou. E mesmo voc+ achando que isto ( dif#cil de acreditar nesse e'ato momento ela ( o seu milagre. :enham uma grande aventura juntos voc+ dois. Eu te verei novamente... mais cedo do que voc+ pensa. Ela havia desenhado outro &miley antes de assinarI 4om todo meu amor <iona Gregor. 0u%e ergueu seu olhar para o oceano. Gregor. -or que o nome soava familiar. <iona Gregor. ) *oc+ no tem um cunhado chamado Gregor. ) Ele perguntou. ) !att. Ele ( casado com minha irm Binter. ) 4amry disse ainda olhando para o mar. ) <iona ( filha deles. E minha sobrinha. Ele fran,iu o cenho para ela. ) *oc+ no reconheceu sua pr7pria sobrinha. Ela dei'ou o olhar cair para o carto em sua mo. ) Eu no a reconheci porque neste momento ela tem apenas cinco meses e meio de idade. 6 cora/o do 0u%e come/ou a tentar martelar saindo do seu peito novamente. Ele no sabia o que mais o alarmouI o que 4amry estava di,endo ou sua total falta de emo/o. Ela obviamente leu o seu nome no envelope que entregou ento sabia e'atamente quem ele era. -or que no estava indo para sua jugular ou pelo menos gritando que cortaria sua cabe/a. E que diabos ela queria di,er que <iona tinha somente cinco meses de idade. ?sso tinha que ser algum tipo de piada bi,arra. E como <iona descobriu seu nome completo afinal. Ele bufou. ) Aparentemente nosso respeito pela pirralha para no me'er nos seus pertences no foi rec#proco. Ela obviamente me'eu na minha mala quando a pegou para mim. Ele segurou o envelope com seu nome nele diante de 4amry mas quando ela continuou sem responder ele dei'ou a mo cair na co'a. D2

) &ei que voc+ provavelmente no vai acreditar em mim mas eu ia te contar hoje. ) Ele se me'eu desconfortavelmente disfar/ando a a/o desli,ando o carto de volta no envelope. ) 2a verdade passei a semana toda tentando descobrir como te contar. Eu... tamb(m precisa saber que sua me me pediu para vir aqui e falar com voc+ para ir pra casa para o 2atal. Ela finalmente olhou para ele seus olhos cheios de horror. ) !ame sabe que estou morando no !aine. ) Ela &ussurrou. ) -3papai sabe tamb(m. 0u%e assentiu. Ela estava de p( e descendo as escadas to rpido que ele levou um momento para perceber ela estava escapando. A cai'a colorida embrulhada desceu escada abai'o o carto que ela esteve segurando se arrastando atrs dela. 0u%e deu um salto e a perseguiu. ) 4amryH ) Ele gritou arrancando para a praia espantado que ela pudesse correr to rpido com seu torno,elo. ) EspereH 5ei'e3me e'plicarH 5roga. -areH *oc+ vai machucar seu torno,elo de novoH 0evou um tempo incrivelmente longo para alcan/3la ento teve que agarr3la para conseguir que ela parasse torcendo para aguentar o #mpeto da queda deles. !as em seguida foi for/ado a se proteger de seus punhos o esmurrando seu cora/o quase parando quando percebeu que ela estava solu/ando enquanto batia nele. Ele finalmente acabou por abra/3la com tanta for/a que seus golpes se tornaram inefica,es e segurou sua cabe/a junto A sua bochecha. ) &hhh. ) ele sussurrou envolvendo suas pernas ao redor dela parar deter sua luta. ) Est tudo bem. :udo vai ficar bem. Ela de repente ficou mole. ) 5ei'e3me ir. Ele riu sem humor. ) &em chance senhora. *oc+ pode apenas me ouvir. ) Ele disse rapidamente quando ela come/ou a lutar novamente. ) -assei os ltimos dois meses procurando em &pringy !ountain pelo sat(lite da sua me que caiu ali no vero passado. Ela ficou im7vel novamente s7 que desta ve, permaneceu cautelosamente tensa. ) !as fui pego em uma nevasca e seu cunhado $ac% &tone me encontrou e levou at( os seus pais. ) ele continuou rapidamente. ) 5isse a eles quem eu era. >om disse que era 0u%e -ascal mas que era o homem com quem voc+ esteve se correspondendo durante o ltimo inverno. Enfim eu no estava ciente que eles no sabiam que voc+ j no trabalhava mais para a 2A&A ento pode me culpar por isso. !as foi o carto de 2atal que <iona lhes enviou que os levou a acreditar que voc+ estava vivendo aqui em Go >ac% 4ove. Ele deu de ombros fa,endo3a dar de ombros com ele. ) 2o sei por que eles mesmos se recusaram a vir busc3la. !as sua me disse algo sobre precisar que voc+ quisesse voltar para casa. Ento me pediu para vir busc3la. Ele suspirou apertando o rosto em seu cabelo. ) 2o sei se alguma coisa disso est fa,endo algum sentido 4amry ou at( mesmo se estou conseguindo passar pra voc+. &7 sei que seus pais te amam imensamente e eles esto... ai inferno esto magoados e confusos e provavelmente morrendo de medo do motivo pelo qual voc+ esteja mantendo segredo deles por tanto tempo. Ela ficou completamente mole de novo e desta ve, 0u%e sabia que no estava fingindo. -oderia ter algo a ver com seus solu/os silenciosos ou o fato de que em ve, de afast3lo ela o estava segurando com um desespero dilacerante. Ele desli,ou os dedos pelo seu cabelo. ) &into muito. ) ele murmurou. ) Estou to arrependido por no contar a voc+ a mando de quem eu vim e lamento por dei'ar seus pais me convencerem a vir atrs de voc+ em primeiro lugar. ?sto no era da minha conta mas j que estou completamente envolvido agora tenho que perguntarI por que voc+ no p8de contar a sua me o que estava acontecendo com o seu trabalho.

D=

Ele afrou'ou o aperto s7 o suficiente para erguer seu quei'o e seu cora/o quase parou novamente diante da dor que viu em seus olhos. Ele tirou uma lgrima do rosto dela e sorriu ternamente. ) *oc+ tem a minha palavra !ac"eageI no vou correr para a casa da sua mame e tagarelar. ?sto ( inteiramente entre voc+ e ela. !as tendo encontrado Grace e vendo o quanto ela te ama no posso compreender por que voc+ no p8de ir at( ela com o seu problema. ) Ele alargou o sorriso. ) 1uanto ao seu pai aquele homem me assustou pra caramba quase tanto quanto voc+ me assusta. Ela piscou para ele e 0u%e respirou aliviado imaginando que a pior parte j tinha passado. Ele rela'ou o aperto ainda mais e quando ela no come/ou a se inclinar em sua dire/o ele a soltou totalmente rolando suavemente de cima dela e se sentando. !as quando ela tentou se levantar ele pegou seu pulso e a segurou sentada ao lado dele. ) &7 um minuto. W mais uma coisinha que voc+ precisa ouvir. Ela no tentou romper seu aperto mas simplesmente olhou fi'amente para o oceano. 0u%e respirou fundo. ) Estive espiando o sat(lite da sua me por vrios meses antes de come/ar a me corresponder com voc+. <iquei fascinado com o que sua me estava fa,endo e eu mesmo estive trabalhando no mesmo problema por quase de, anos. &ei que fui injusto mas eu estava ficando to frustrado e desesperado que simplesmente no liguei mais. Ele a e'aminou. ) Eu juro no foi minha inten/o roubar o trabalho de sua meJ s7 queria encontrar algo ) qualquer coisa ) que pudesse mudar meu pr7prio trabalho junto. !as no vero passado algo deu terrivelmente errado e -odly de repente saiu da 7rbita e caiu bem ao norte de -ine 4ree%. -assei os ltimos dois meses procurando por ele em &pringy !ountain esperando poder lev3lo at( Grace para que ela pudesse salvar alguma parte do trabalho dela. ) *oc+ no acha estranho que -odly caiu to perto de -ine 4ree%. ) Ela perguntou sua vo, rouca com os solu/os persistentes. Ele fran,iu a testa. ) >em admito que ( mais do que um pouco desconcertante. ) Ele se virou para encar3la e ergueu a mo para que pudesse segur3la. ) !as o que estou tentando di,er a voc+ ( que estou na verdade profundamente arrependido pelo que fi,. E estou pedindo outra chance. -or favor dei'e3me provar a voc+ que embora nada justifique o que eu fi, minhas inten/Ges sempre foram honradas. Ela se soltou cru,ou as mos no colo e olhou fi'amente para o oceano novamente. ) -or favor no me e'clua 4amry. 5ei'e3me provar minha sinceridade. Ajude3me a encontrar -odly e devolv+3lo a sua me. ) 2o posso voltar para casa nunca mais. ) ela sussurrou. Abra/ou os joelhos contra o peito lgrimas enormes se derramando pelo seu rosto enquanto ela continuava olhando para o oceano. ) 2o posso enfrentar nenhum deles. -arece que estive mentindo desde sempre. Estive mentindo para minha fam#lia inteira. ) Ela dei'ou sua cabe/a cair nos joelhos. ) Eles nunca vo me perdoar. 0u%e se inclinou e limpou uma lgrima com seu polegar. ) Ento voc+ est di,endo que se uma de suas irms tivesse uma pequena crise de meia3idade e tentasse encobrir e lidar com isso so,inha voc+ no a perdoaria. ) *oc+ no entende. ?sto no aconteceria com uma de minhas irms. As mulheres !ac"eage no t+m crises de meia3idade porque estamos muito ocupadas sendo brilhantes bem sucedidas e feli,es. 0u%e bufou depois sorriu quando ela olhou para ele. ) 2ingu(m passa a vida evitando paredes de tijolos. Apostaria meu ltimo d7lar que cada uma de suas irms atingiu pelo menos uma se no vrias paredes. ) Ele tomou sua mo novamente e a segurou nas dele. ) *oc+ pode estar diante de uma no momento mas ela no ( o fim da estrada. &e no pode contorn3la ento voc+ apenas tem que achar um modo de atravess3la. E sua me ) ele disse dando3lhe um aperto ) est desesperada

DD

para te ajudar. E seu pai... bem aposto que ele daria seu bra/o direito para ajudar voc+ a passar por isso. ) Ele se debru/ou adiante para olh3la nos olhos. ) E eu tamb(m 4amry. Ela no disse nada pu'ando a mo para longe para abra/ar seus joelhos novamente enquanto desviava a vista para o oceano. 0u%e virou para assistir as ondas lambendo suavemente em dire/o a eles. ) *endi minha alma tentando desbloquear o segredo da propulso i8nica mas no decorrer da semana passada decidi que no dou mais a m#nima a respeito disso. ) Ele a e'aminou e respirou profundamente. ) 5iga3me como te ajudar a consertar isto. ) pediu suavemente. ) <a/o o que voc+ quiser... e'ceto ir embora. *ou para casa enfrentar seus pais com voc+ ou se preferir vou busc3los e tra,+3los at( aqui. 6u posso lev3la para a casa da minha me na 4olumbia >rit9nica e esperar at( que esteja pronta para ir para a sua casa. Ela permaneceu em sil+ncio ento subitamente se levantou. ) -reciso pensar. Ele tamb(m se levantou. ) 2o tenho nenhum problema com isto. ) caminou ao lado dela enquanto se dirigiam para casa. ) 5esde que voc+ entenda que eu no vou embora.

Cap#tulo 7 4amry caminhava praia abai'o em um ritmo acelerado sua cabe/a parecendo como se fosse e'plodir devido As lgrimas que desesperadamente lutava para conter. :anta coisa aconteceu esta manh ela no tinha certe,a se iria se recuperar. <oi golpeada com tantas mentiras e meias verdades sobre tantas coisas ) a menor no era a do que estava caminhando em sil+ncio ao lado dela. Ele era 0ucian Cenoir o homem dos seus sonhos e pesadelos h mais de um ano. Em seus sonhos ela trabalhava lado a lado com uma verso fantasiosa do f#sico bonito compartilhando suas pai'Ges cient#ficas de dia e cedendo A suas pai'Ges se'uais de noite. !as tamb(m tinha um pesadelo recorrente envolvendo um igualmente belo 5r. Cenoir onde ele estava de p( em um p7dio e ela estava agachada diante dele vestindo nada al(m de sua roupa de bai'o. Ele estava falando dela na frente de uma assembleia de seus pares e'pondo detalhadamente sua incapacidade de resolver at( a equa/o mais simples. &ua me e seu pai todas as suas brilhantes e bem sucedidas irms sentadas na primeira fila suas cabe/as bai'as com vergonha. !as todos os seus sonhos e pesadelos combinados no eram nada comparados a 0ucian Cenoir em pessoa. Ele era ainda mais bonito do que ela tinha imaginadoI definitivamente mais alto muito mais magro e de apar+ncia mais robusta do que o homem na foto mal tirada que encontrou na internet. Estava com o cabelo comprido e o corpo bem marcado ela achou o que a impediu de suspeitar de ter batido de frente com um colega f#sico na improvvel cidade de Go >ac% 4ove. L por isso que se sentiu como se tivesse levado um soco no est8mago esta manh quando leu o nome no carto que <iona tinha dei'ado. :endo se afei/oado muito a 0u%e enquanto se recuperavam juntos e achando3se cada ve, mais se'ualmente atra#da por ele a cada dia que passava ela realmente come/ou a tecer fantasias de segui3lo para sua casa no fim de suas f(rias. Ela melhor do que ningu(m podia lidar com o fato de ser ignorada quando ele se envolvesse em seu laborat7rio e esperava que sua pai'o pelo seu trabalho pudesse realmente contagi3la e talve, at( mesmo empurr3la de volta ao jogo. !as ele no era o bom e velho 0u%e -ascal no (. Ele era 0ucian Cenoir. Aquele que trou'e de volta seu pesadelo de ficar encolhida em um palco ao inv(s de reali,ar seu sonho de passar os dias no laborat7rio e as noites na sua cama. DF

Eles alcan/aram os degraus da varanda e 0u%e recolheu a cai'a alegremente embrulhada que <iona dei'ou com os cartGes na mesa da co,inha antes da menina desaparecer to misteriosamente quanto apareceu apenas uma semana atrs. Ele estendeu a mo com o presente para ela mas 4amry enfiou suas mos nos bolsos. ) L endere/ado a n7s dois. ) Ela disse. ) *oc+ abre. Ele enfiou a cai'a debai'o do bra/o juntou os cartGes que voaram at( a grama alta em seguida subiu a escada e segurou a porta aberta. 4amry o precedeu para dentro e foi diretamente para o quarto fechou e trancou a porta ento se jogou na cama e se debulhou em lgrimas. 0u%e estava encostado na bancada da co,inha bebericando sua terceira cerveja do pacote de seis que ele achou na geladeira e olhou fi'amente para a cai'a que colocou na mesa junto com os dois cartGes de <iona. &implesmente no parecia certo abrir o presente sem 4amry. Ele tamb(m no sentiu que era certo ler a nota que <iona dei'ou para ela mas j que estava voando bai'o no declive escorregadio do engano leu de qualquer maneira. Ele realmente gargalhou apesar de se sentir super mal quando descobriu que a adolescente rom9ntica dei'ou para 4amry uma nota quase id+ntica A sua. >em curta e idealista a nota da menina pedia a 4amry para no desistir dele e ela repetiu que eles eram um milagre um do outro. A nica diverg+ncia foi que <iona terminou a nota de 4amry di,endo que veria sua tia favorita na pr7'ima semana no solst#cio de inverno. 0u%e torceu a tampa de outra cerveja e tomou um longo gole. 4risto a casa parecia va,ia sem a pirralha e os vira3latas. 6s solu/os angustiantes vindos do quarto ) que no parou at( que ele ouviu o chuveiro ligar vinte minutos atrs ) era a nica lembran/a de que ele no estava so,inho. $urou por 5eus que no sabia o que fa,er. &eu cora/o do#a para ver 4amry feli, mas no podia descobrir como fa,er isso acontecer. E no fa,ia ideia do que podia di,er para encoraj3la a enfrentar seus pais. !erda ele era de tanta ajuda quanto As notas enigmticas que <iona dei'ou para eles. ;m milagre. 1ue diabos a menina queria di,er com eles eram um milagre um para o outro. Eles estragaram tanto suas pr7prias vidas que se questionou se inclusive tinham compet+ncia para ser babs de cachorros. 0u%e se endireitou quando ouviu a porta do quarto abrir. Capidamente empurrou as garrafas de cerveja va,ias no suporte e p8s de volta na geladeira e'ceto a que estava tomando. Entretanto agarrou uma das garrafas cheias e a dei'ou na mesa e mal tinha acabado de fa,er isto e voltar a se encostar na bancada quando 4amry entrou na co,inha. Ela se sentou cru,ou as mos em cima da mesa respirou fundo e olhou para ele. ) 6% estou pronta. *oc+ pode come/ar. ) disse ela com sua vo, rouca. 5e repente levantou a mo quando ele tentou falar. ) &7 gostaria que voc+ fi,esse isto no m'imo em uma hora porque ainda tenho algumas coisas pra pensar. ) Wumm... come/ar o que. ) 6 sermo que voc+ est morrendo de vontade de me dar desde que chegou a Go >ac% 4ove. ) ela disse seu tom querendo di,er que ele era um pouco denso para entender o 7bvio. ) Eu estava morrendo de vontade de te dar um sermo. ) Ele repetiu sentindo3se denso. ) &obre o que. ) Enrijeceu subitamente. ) *oc+ quer di,er falar sobre o erro em sua equa/o. 4amry eu disse a voc+ no dou mais a m#nima para isso. Ela olhou boquiaberta para ele. Ele suspirou. ) 6% olha. &e voc+ quiser conversar sobre isto n7s podemos mas em outro momento. Agora prefiro ouvir sobre voc+. ) Ele tomou um gole de coragem l#quida ento olhou de volta para ela. ) Eu realmente preciso saber como esto as coisas entre n7s porque preciso de verdade que voc+ no me dei'e de fora. Ela fechou sua boca em um estalo abriu vrias ve,es como se estivesse procurando as palavras ento finalmente sussurrou. ) *oc+ ( de verdade. DK

0u%e se me'eu inquieto ento de repente se encolheu quando ela saiu disparada de sua cadeira e correu em sua dire/o. Ele prendeu a respira/o quando ela repentinamente se abai'ou ao mesmo tempo que tirava o cinto fora e abai'ou suas cal/asH Ele deu um passo para o lado com alarme. ) 6 que voc+ est fa,endo. ) Estou olhando pra ver se voc+ ainda tem suas bolas. ) !inhas o que. ) Ele berrou afastando3se ainda mais. Ela caminhou de volta para sua cadeira sentou3se e cru,ou as mos na mesa novamente. ) 2o se preocupe elas ainda esto l. Ento vamos prosseguir com isto o%. Eu disse a voc+ ainda tenho algumas coisas pra pensar. ) -rosseguir com que. ) Ele grunhiu arrastando uma perna da cal/a. ) &eu sermo. 0u%e suspirou longo alto e de cora/o. ) -or favor diga3me o que eu deveria falar com voc+. ) 1ue sou uma filha ego#sta e insens#vel. Enquanto est e'pondo o quanto sou e'tremamente mentirosa e intil poderia tamb(m passar rapidamente pela minha covardia. A l9mpada finalmente acendeu e 0u%e estava absolutamente quieto ento desabou na cadeira oposta a dela. ) 4amry. ) disse suavemente. ) 2o h nada que eu possa di,er a voc+ que no possa ou que j no tenha dito a si mesma. Ela voltou a olhar boquiaberta para ele. Ele sacudiu sua cabe/a. ) 6bviamente voc+ esteve atacando a si mesma por causa disso durante o ano inteiroJ no estou a ponto de atacar voc+ tamb(m. ) Ele cobriu suas mos com uma dele. ) !as posso trabalhar muito bem em equipe. -ense o quanto precisar mas enquanto est nisso tente pensar sobre como posso te ajudar. 1ualquer curso de a/o que voc+ decidir estou com voc+ cem por cento. ) -or qu+. Ele recuou no tendo visto esta determinada pergunta vindo. ) -or que simplesmente no vai embora. ) Ela e'pressou. ) 4omo voc+ mesmo disse isso realmente no ( da sua conta. ) >em no (. ) ele concordou escolhendo as palavras cuidadosamente. ) 6u no era at(... por volta de ter/a3feira eu acho. ) 6 que aconteceu na ter/a3feira. ) 4a# de cabe/a de desejo por voc+. <oi a ve, dela recuar e sim ela estava olhando pra ele de boca aberta novamente. 0u%e alcan/ou o bolso da cal/a tirou o preservativo e o dei'ou em cima da mesa. ) *oc+ sabe o que ( isso. ) L um preservativo. ) E sabe pra que ( usado. ) -revenir gravide, indesejada e doen/as ven(reas. Ele assentiu. ) 2ada mal para quem costumava ser uma cientista. 5iga3me voc+ j viu alguma fora do pacote. ) Ele perguntou rasgando a embalagem para abrir. Ela se recostou em sua cadeira ainda mais. ) &7 estou perguntando por que enquanto voc+ estava no quarto esta ltima hora pensando eu mesmo estive pensando um pouco. E sabe sobre o que eu estava pensando. ) Ele desli,ou o preservativo fora da embalagem ento ergueu uma sobrancelha esperando por sua resposta. ) 23no. ) ela sussurrou e seu olhar caiu para o preservativo novamente. 0u%e o abriu rolando em seguida o dei'ou sobre a mesa entre eles enquanto erguia a garrafa fechada de cerveja torcia a tampa e recostou de volta na sua cadeira. ) Estava pensando sobre como voc+ aperfei/oou a arte de satisfa,er um homem na cama to bem que ele nem percebe que no est tendo rela/Ges se'uais. DN

Ela empalideceu at( as ra#,es do seu lindo cabelo vermelho. Ele se debru/ou adiante para descansar os bra/os na mesa. ) Acho que voc+ deve saber ) ele continuou suavemente ) que esta manh quando percebi o que realmente vem acontecendo nos ltimos dois dias quis torcer seu belo pescocinho. !as em algum momento na ltima hora ) ele disse apontando em dire/o ao quarto ) tudo de repente fe, sentido. Ele se debru/ou ainda mais perto olhando3a diretamente nos olhos. ) *oc+ ( virgem. ) disse ele declarando um fato no fa,endo uma pergunta. ) *oc+ tem estado com tanto medo que ter um filho roube sua pai'o pelo seu trabalho que nunca foi capa, de ir at( o fim. ) Cealmente no acho que isto seja da sua conta. ) *oc+ ( uma mulher to apai'onada 4amry dentro e fora da cama. :udo que voc+ fa, ( a todo vapor sem barreiras cento e de, por cento. ) Ele se recostou na sua cadeira novamente. ) Ento para responder A sua pergunta por que eu simplesmente no vou embora ( porque no posso. -ela primeira ve, na minha vida adulta estou dei'ando minha cabe/a de bai'o tomar minhas decisGes. &into desejo por voc+ 4amry e estou te pedindo pra fa,er o que <iona tamb(m pediu que ( para voc+ no desistir de mim. *amos resolver nossos problemas juntos. ) E3eu no me dou muito bem com compromisso. ) ela sussurrou olhando de volta para o preservativo. ) 4laro que sim. ) ele contradisse. 6 que certamente trou'e os olhos dela para os seus. ) *oc+ se compromete completamente s7 no a longo pra,o. *oc+ acerta forte e rpido ento cai fora antes que um cara perceba o que est acontecendo... ou melhor o que no est acontecendo. ?sso fe, com que a palide, sa#sse de suas bochechas. Ela fi'ou as mos na mesa e se levantou presumivelmente melhor para olhar para ele de cima. ) &e voc+ pensa que vou dei'ar voc+ me chantagear para fa,er se'o pense novamente cara. ) 4hantagear voc+H ) Ele disse com uma risada estrangulada. ) 4om o que. 5rogaH &ou eu quem devia me preocupar em ser chantageado. *oc+ e sua me t+m sujeira o suficiente sobre mim no s7 para arruinar minha carreira mas para me jogar na priso por destruir um sat(lite de milhGes de d7lares. Ela desabou de volta em sua cadeira. ) !inha me sabe que voc+ estava espionando o -odly. ) 5esde o in#cio aparentemente. ) ele admitiu. ) E ela tamb(m sabe que eu causei o impacto. 5roga ela ( uma chantagista. ;sou minha culpa para vir atrs de voc+. 4amry enterrou o rosto entre as mos e bateu com sua cabe/a na mesa fa,endo um som oco. ) 6 que vamos fa,er. ) Ela murmurou. ) 4omo algum dia irei encar3la de novo. 0u%e quase deu um pulo gritando estava to feli, em ouvi3la falando em termos de n7s. Ele se ergueu por(m e foi para a geladeira e tirou a ltima garrafa de cerveja esperou at( ela finalmente se sentar antes de entreg3la para ela. ) 2o tenho nenhuma ideia do que vamos fa,er. ) disse ele sentando novamente. 5esli,ou a cai'a alegremente embrulhada em dire/o a ela. ) !as talve, dev+ssemos come/ar abrindo o presente da <iona. L poss#vel que a pirralhinha intrometida tenha nos dei'ado outra pista enigmtica. 1uero di,er tendo em vista o quanto ela ( to mgica que pode ter cinco meses de idade e de,esseis anos ao mesmo tempo. 4amry cuspiu toda a cerveja que estava dentro da sua boca por cima do presente da mesa e de 0u%e. ) 6h 5eus no me diga que voc+ acredita em magiaH ) Ela gritou seu olhar horrori,ado trancado no dele. 0u%e en'ugou seu rosto com as costas da mo. ) 5e que diabos voc+ est falando. Eu estava brincando 4amry. <iona ) se ( que este ( seu nome verdadeiro ) obviamente descobriu que voc+ tinha uma sobrinha chamada DQ

<iona Gregor e decidiu me'er com sua cabe/a. Ela ( uma adolescenteJ ( seu trabalho enlouquecer os adultos. Acreditar em magia. ) ele murmurou. ) 6 que h com voc+s !ac"eages afinal. 2o acredito em magia coincid+ncias fortuitas intui/o materna ou milagres. &ou um cientista e s7 acredito no que posso fa,er bac%up off line fatos concretos. 4amry absortamente brincava com a fita do presente enquanto o olhava pelo canto do olho. ) Ento voc+ no acredita que ( astronomicamente imposs#vel que o sat(lite da minha me tenha ca#do pr7'imo a casa dela ou que chegou a Gu >rath na mesma (poca em que <iona estava enviando seu carto aos meus pais. E no parece uma estranha coincid+ncia para voc+ que tenha se chocado comigo minutos depois de chegar a Go >ac% 4ove. 6u que acabamos juntos na cama na sua primeira noite aqui ou... Ele segurou sua mo para det+3la. ) As probabilidades de todas essas coisas acontecendo so enormes admito mas no ?mposs#vel. ) 6%. Ento que tal calcular as probabilidades do -odly colidir em &pringy !ountain na hora e'ata do solst#cio de vero. 1ue tamb(m acontece de ser no e'ato momento bem no segundo ) sinto3me obrigada a assinalar ) que <iona Gregor nasceu. Ele fran,iu o cenho. ) ?sto est empurrando as coisas um pouco demais eu acho. Ela desli,ou a fita fora da cai'a e cuidadosamente desembrulhou o presente ento ergueu a tampa de papelo apenas o suficiente para olhar para dentro. 2o in#cio ela fran,iu a testa ento de repente seus olhos se arregalaram. Ela ergueu o olhar para 0u%e girou a cai'a e a empurrou atrav(s da mesa. ) 6%ay ento me e'plique isso usando fatos frios e concretos. 0u%e ergueu a ponta da cai'a e tamb(m fran,iu o cenho sem saber ao certo o que ele estava olhando. !as depois seus olhos se arregalaram como os de 4amry. Estendeu a mo e cuidadosamente como se fosse manusear o &anto Graal ergueu ligeiramente o instrumento carboni,ado do tamanho de um punho... que de fato tinha as palavras &:AC&W?- &-A4E0?2E gravados em letras minsculas do lado. ) *amos l ) disse 4amry complacentemente ) e'plique o que esta parte do -odly est fa,endo na minha co,inha ou como uma adolescente de cinco meses de idade conseguiu colocar suas mos nele em primeiro lugar quando deveria estar enterrado debai'o de um metro de neve em algum lugar em &pringy !ountain. 4om suas mos tremendo porque estava com medo de dei'ar cair 0u%e colocou cuidadosamente o que parecia ser o transmissor do sat(lite na mesa. ) -or favor diga que estou sonhando. ) &into muito 0u%e gostaria de poder. ) ela disse bem suavemente. Estendeu a mo e pegou o transmissor o que o fe, se encolher. Ela riu. ) ?sto j sobreviveu a uma queda bastante longa. ) disse com vo, arrastada. ) Acho que pode sobreviver A minha manipula/o. Ela virou para estud3lo e de repente o minsculo instrumento fe, um som agudo. 4amry o soltou enquanto os dois saltaram de surpresa. 6 transmissor rolou ou para fora da mesa e 0u%e fe, uma investida para ele ao mesmo tempo em que ela. !as eles ca#ram tentando peg3lo e o precioso instrumento caiu no cho. Colou pelo lin7leo bateu contra o fogo e fe, um som suave. Esparramados de barriga pra bai'o ambos olharam fi'amente para ele absolutamente sem palavras. A maldita coisa tocou novamente. ) Ele ainda est funcionando. ) 0u%e sussurrou. 6lhou para ela. ) *oc+ acha que... pode ter sobrevivido mais do sat(lite. Ela no respondeu de imediato aparentemente incapa, de afastar o olhar do transmissor. Ela finalmente olhou para ele seus olhos brilhando intensamente ) e'atamente como fa,iam quando ela estava prestes a arrancar suas roupas. ) Acho que teremos que ir at( &pringy !ountain para responder a essa pergunta.

DR

) 4omo (. ) Ele sussurrou sem se atrever a ter esperan/a... mas esperando de qualquer maneira. Ela se endireitou de joelhos agarrou suas garrafas de cerveja de cima da mesa e deu uma para 0u%e assim que ele se sentou encostando3se nos armrios. Ela se acomodou no cho ao lado dele e tomou um longo gole de sua cerveja ) engolindo desta ve, ) ento subitamente sorriu. ) A meu ver temos tr+s escolhas. -odemos arrombar a garagem de manuten/o do resort de esqui da minha fam#lia e roubar um dos ve#culos de neveJ podemos roubar alguns cavalos do meu primo CobbieJ ou podemos ir de raquete de neve os mais de sessenta quil8metros para &pringy !ountain. A escolha ( sua 5r. Cenoir. Ela estava indo para casaH E o estava levando com elaH ) :enho uma quarta escolha. ) ele ofereceu cuidadosamente no querendo jogar areia... ou conseguir ser retirado da equipe dela. ) -ode ir para casa e contar a seus pais o quanto voc+ os ama ento pedir a eles se podemos pegar emprestado um ve#culo de neve. :enho certe,a que vo ficar to feli,es em ver voc+ que de bom grado nos emprestaro um. Ela o olhou de relance. ) 6 que. ) Ele perguntou suas esperan/as minguando. ) -ensei que voc+ disse que faria qualquer coisa para me ajudar. ) ?rei. Eu vou. ) Ele correu a mo pelo cabelo se perguntando se sua cabe/a de bai'o no seria a morte dele. ) L s7 que tenho absoluta certe,a que voc+ e eu j enganamos seus pais o suficiente. Coubar deles ( mais ou menos como adicionar insulto ao dano voc+ no acha. ) 6%H Ento vamos roubar de Cobbie. ) disse ela rolando de quatro e rastejando em dire/o ao transmissor. ) !ontar a cavalo em &pringy ser mais frio mas isso ( muito melhor que as raquetes. Ele agarrou seu bra/o para det+3la ento a persuadiu a dar a volta para enfrent3lo. ) 4amry voc+ vai ter que lidar com seus pais eventualmente. ) Eu vou assim que encontrarmos o -odly. Ele aumentou seu aperto. ) *oc+ acha que no pode ir para casa a menos que esteja levando presentes. ) Ele sacudiu sua cabe/a seus olhos nunca dei'ando os dela. ) 6u/a um traseiro de primeira de um filho e enteado ) os pais no querem nada de seus filhos al(m de amor. E a li/o que me levou os seis anos mais dif#ceis de aprender ( que am3los significa confiar neles. Ela pestanejou ento de repente se lan/ou em seu t7ra' golpeando3o de costas contra os armrios. 0u%e rapidamente abai'ou sua cerveja no cho para embrulhar seus bra/os ao redor dela ao mesmo tempo em que ela enterrava o rosto em sua camisa. Ele colocou sua cabe/a no seu peito. ) *ai ficar tudo bem eu prometo. ) Eles nunca vo me perdoar. ) 4laro que sim. Eles j perdoaram. ) Ele ergueu seu quei'o. ) Apenas esto esperando que voc+ perdoe a si mesma. ) !as voc+ no entende. ) ela sussurrou enterrando seu rosto novamente. ) Ento e'plique para mim. ) ele pediu segurando3a firmemente contra ele. Ela suspirou calmamente sem di,er nada. 0u%e se contentou em apenas segur3la enquanto olhava fi'amente para o minsculo transmissor ao lado do fogo... e resignou3se ao fato de que estava prestes a adicionar o roubo de um ve#culo de neve A sua lista crescente de crimes.

Cap#tulo .8

FT

0u%e levou menos de vinte minutos para meter seus pertences na mala assim poderia passar o resto da tarde estudando o transmissor do -odly ) que por alguma ra,o havia parado de apitar. 4amry ficou no seu quarto supostamente fa,endo as malas mas 0u%e suspeitava que ela estivesse tirando um cochilo. Era in#cio da noite e eles estavam sentados na mesa um diante do outro comendo a nica coisa que ele sabia co,inharI ovos me'idos e torradas. 6u melhor 4amry estava comendo. Ele estava passando um inferno de uma li/o de dei'ar que sua cabe/a de bai'o desse a ltima palavra. ) 6 que quer di,er com eu tenho que ficar no hotel. ) Ele repetiu. ) -ensei que #amos para -ine 4ree% pela manh. ) 5ecidi no ir at( quarta3feira. ) Ela falou empurrado seu garfo nos ovos. ) 6u talve, ter/a3feira A noite ento chegaremos em -ine 4ree% por volta da meia noite. &er mais fcil roubar o ve#culo de neve ento. -orra ela o estava abandonandoH ) Ento vamos partir hoje A noite. ) ele ofereceu tomando cuidado em manter sua compostura sem demonstrar frustra/o. ) 1uanto mais cedo n7s chegarmos mais cedo encontraremos o resto de -odly. Assisti o 4anal do :empo a tarde toda e eles esto falando sobre outra nevasca se dirigindo para o norte pela quinta ou se'ta3feira. 4om sorte podemos entrar e sair da montanha antes da neve cair. Ela o olhou confusa. ) *oc+ disse que passou dois meses procurando pelo -odly. Espera que desta ve, s7 por que estou com voc+ que nos dirigiremos diretamente at( o sat(lite o colocaremos na ve#culo de neve e estaremos fora da montanha em questo de dias. -rovavelmente levaremos semanas para achar onde ele colidiu. ) Ento temos muito mais motivos para sair agora. ) Eu no posso. ) ela murmurou cutucando seus ovos um pouco mais forte. ) :enho uns compromissos aqui que tenho que cuidar primeiro. ) 1ue compromissos. ) 4uido de quatro cachorros lembra. 2o posso simplesmente ir de repente e dei'ar meus clientes sem cuidado nem um dia. ) &o cachorros 4amry no crian/as. -odem ficar em casa enquanto seus donos trabalham como cachorros normais fa,em. ) !as prometi aos donos do :igger e do !a' que cuidaria deles no feriado de 2atal. 6s Wemples vo para a ?nglaterra amanh e se supGe que ficarei com :igger por um m+s inteiro. E a me do !a' est indo na ter/a para Bisconsin e no voltar at( depois do Ano novo. ) 0igue para eles e diga que voc+ tem uma emerg+ncia familiar ou algo assim. ) 1uer que eu minta para eles. 0u%e amavelmente se impediu de assinalar que ela esteve mentindo para seus pais por quase um ano. ) Ento vamos ligar e encontrar acomoda/Ges alternativas para seus mascotes. 4ertamente h canis por aqui. ) :igger no pode ficar em um canilH Ela ficaria assustada por toda sua vida. E !a' tamb(m. -or que voc+ acha que estas pessoas me tem como bab deles. Eles no so cachorros so fam#lia. 0u%e suspirou no querendo fa,er a seguinte pergunta mas vendo como sua cabe/a de bai'o estava no comando perguntou de qualquer maneira. ) Ento qual ( o seu plano. Ela voltou a olhar seus ovos. ) *amos ter que levar :igger e !a' conosco. ) disse to bai'inho que 0u%e teve que se debru/ar adiante para ouvi3la. Ele se jogou para trs. ) *oc+ espera levar dois cachorros para &pringy !ountain no meio do inverno. 4amry a profundidade da neve ( mais alta que :igger. E o ve#culo de neve estar lotado

FS

com n7s dois e nosso equipamento. 6nde est planejando colocar !a'. Ele ( do tamanho de uma pessoa. ) -odemos levar a maior parte de nosso equipamento no teto e roubaremos um dos maiores transportes de neve do resort. 5este modo podemos at( dormir nele se precisarmos. 0u%e dei'ou sua cabe/a cair nas suas mos e ficou olhando fi'amente o seu prato. Ela mudou de ideia sobre ele ir com ela ou realmente pretendia ir para casa afinal. Ela tocou seu bra/o e ele ergueu a cabe/a. ) *oc+ tem a minha palavra no estou tentando te abandonar. ) ela disse aparentemente lendo sua mente. ) L s7 que enquanto eu estava fa,endo as malas esta tarde de repente me lembrei que me comprometi pelo pr7'imo m+s. ) Ela deu um sorriso torto. ) Encontraremos -odly prometo. E quem sabe talve, !a' e :igger possam ser teis. Ambos so de ra/a de ca/adoresJ podem cheirar o sat(lite para n7s. 0u%e entrela/ou seus dedos com os dela. ) &e no est tentando se livrar de mim ento por que tenho que voltar para o hotel at( ter/a3feira. &uas bochechas ficaram de um adorvel rosa e abai'ou seu olhar. Ela tentou se afastar mas 0u%e soltou sua mo com um bufo. ) *oc+ estar fora daqui de, minutos depois que eu partir. &7 no vai para casa estar fugindo novamente. ) ?sto no ( verdadeH L s7 que... eu no quero... droga no serei uma boa companhia pelos pr7'imos dois diasH &7 quero ficar so,inha est bem. *olte na ter/a3feira A tarde e partimos depois do jantar. ) >oa companhia.... 5e que diabos voc+ est falando. &uas bochechas ficaram de um vermelho abrasador. ) 6lha hoje come/ou meu per#odo o%. E durante os pr7'imos dois dias serei uma miservel e dolorida resmungona. Ele estava to aliviado que come/ou a rir. 4amry se levantou de um salto e correu pra fora da co,inha. 0u%e imediatamente ficou s(rio. ) Ei espereH &into muitoH ) disse correndo atrs dela. A porta do seu quarto quase o golpeou quando ela a empurrou para fech3la e conseguiu tranc3la antes que ele pudesse abri3la. Ele bateu sua cabe/a na porta com um grunhido. ) 4amry sinto muito. Eu no estava rindo de voc+. 1uero di,er no de verdade. 5roga no me dei'e de fora. ) * embora. ) ela disse sua vo, vinha atrav(s da madeira h apenas uns cent#metros dele. ) Estarei bem aqui na ter/a3feira prometo. 5eusH Era um idiota. -ara um homem que se arrumou para obter vrios diplomas parecia no ter a m#nima ideia quando se tratava de mulheres. 6 que era de se surpreender considerando que passou os primeiros tre,e anos de sua vida em uma casa cheia de mulheres. ) !encionei que fui criado por uma me solteira minha av7 e minha tia. ) Ele perguntou sua cabe/a ainda descansava na porta. ) 2o. ) ela sussurrou depois de vrios segundos. ) E posso certamente atestar que o velho mito ( verdade que quando as mulheres vivem juntas suas menstrua/Ges gravitam no mesmo horrio. ) Ele riu. ) 6 que isso tem de engra/ado. ) Ela grunhiu. ) &7 pensei em seu pobre pai vivendo em uma casa com oito mulheres. ) ?sto ( um comentrio machistaH ) 2o ( machista trata3se de um fato cient#fico. ) * embora 0u%e. Ele se endireitou afastando3se da porta correndo os dedos por entre seu cabelo. !erda. 2o queria ir.

F2

) A nica ra,o por que assinalei ter sido criado por mulheres foi para informar que no me importo por quanto voc+ fique resmungona. -osso manejar qualquer coisa que voc+ jogue. ) Ele hesitou. ) E'ceto que me diga para ir embora. 1uando ela no respondeu 0u%e caminhou at( a sala de estar jogou3se no sof e olhou para o transmissor que estava na mesinha de caf(. ?nclinou3se e recolheu o instrumento obstinadamente silencioso. ) *oc+ obviamente foi projetado por uma mente feminina. ) ele murmurou. ) -or que diabos as mulheres tem que ser to complicadas. ) -orque ( nosso trabalho. 0u%e saltou agarrando3se desajeitadamente ao transmissor mas ele ainda saiu voando quando 4amry se dei'ou cair no sof ao lado dele. ) -orque os homens so criaturas simples as mulheres precisam ser complicadas para equilibrar as coisas. ) continuou impedindo3o de ir atrs do transmissor se aconchegando no peito dele. 0u%e embrulhou os bra/os ao redor dela e suspirou fortemente. ) *erdade que sua me te di,ia para desaparecer o tempo todo. ) 2o minha tia que di,ia. Ela era uma mulher resmungona todos os dias mas no era at( que com nove ou de, anos percebi o que para ela significa alguns dias do m+s. ) Ele bufou suavemente. ) 6 dia que nos mudamos da casa da vov7 e fomos para a casa do meu padrasto minha me realmente se desculpou por me fa,er viver com a tia <aith por tre,e anos. ) -or que tia <aith era to resmungona. ) 1uem sabe. !inha hip7tese ( que ela era amarga. !esmo quando meu pai biol7gico desapareceu no dia em que descobriu sobre mim acho que <aith estava com inveja que mame teve um caso apai'onado. ) Ele deu de ombros. ) <aith no teve muita sorte com os homens e finalmente decidi que ela era solitria. ) :alve, tivesse mais sorte se no fosse to resmungona. 0u%e riu sem humor. ) Eu de fato disse isso a ela uma ve,. <oi quando minha me conheceu Andr( Cenoir. Eu tinha on,e anos. :ia <aith passou de resmungona para abertamente hostil quanto mais minha me se apai'onava por Andr(. 4amry levantou a cabe/a de estalo. ) Andr( Cenoir se tornou seu padrasto. 0u%e assentiu. ) 1uando eu tinha tre,e anos. E me adotou legalmente no dia em que se casaram. ) Ele empurrou sua cabe/a no peito dele para que dei'asse de olh3lo. ) 2o me importava com o Andr( at( ento j que ele fa,ia minha me feli,. !as no vi por que eu de repente tinha que mudar meu nome tamb(m tanto quanto dei'3lo decidir a minha vida. Ela levantou sua cabe/a novamente. ) Ele era ruim com voc+. ) 6h no. Andr( ( um bom homem e estava sinceramente interessado em mim. ) ele disse empurrando3a de volta contra ele. ) !as durante os primeiros tre,e anos da minha vida fi, o que quis sem receber muitas cr#ticas. Eu me trancava no quarto por dias com meus livros e meu computador e ningu(m me perturbava. !as depois que nos mudamos para a casa do Andr( o homem me arrastava para o ar livre di,endo que precisava tirar o mau cheiro de mim. 0u%e riu. ) Ele tentou me ensinar a jogar beisebol mas eu continuava rebatendo mal as bolas de prop7sito. Ento ele me levou para ca/ar com ele e eu fi, tanto barulho caminhando pelo bosque que afugentei todos os animais. !as gra/as a 5eus pela paci+ncia do homem no importava o quanto eu sabotasse suas boas inten/Ges ele continuava tentando... at( o dia que fugi de casa. ) *oc+ fugiu de casa. 1uantos anos tinha. ) 1uator,e. !inha me e Andr( me disseram que eu teria uma irm,inha. ) Ele come/ou a rir. ) Ainda que eu soubesse sobre os pssaros e abelhas estava horrori,ado F=

ao perceber de repente que eles estavam fa,endo se'o. Esperei at( que eles foram pra cama aquela noite ento fui embora. ) -ra onde foi. ) Ela perguntou com uma risadinha. ) 5ecidi voltar e viver com minha av7 e tia <aith ento comecei a caminhar para *ancouver que ficava a pouco mais de cento e sessenta quil8metros de dist9ncia. !as no me importei. &7 queria minha velha vida egoc+ntrica de volta com tia resmungona e tudo. ) E a#. Elas te aceitaram de volta. ) 2o fi, nem de,essete quil8metros. Era pleno inverno e Andr( me encontrou meio morto de frio marchando tropegamente no acostamento da estrada. 2o disse uma s7 palavra em todo o caminho de volta pra casa. !as quando entramos no jardim em ve, de me dei'ar ir para dentro e me aquecer ele me arrastou para onde guardvamos a lenha e... ) Ele bateu em voc+. ) Ela ofegou enquanto se endireitava. 0u%e sorriu pela sua e'presso fero,. ) 2o. !as esta foi a primeira ve, que o vi com raiva. Ele me deu uma serra e um machado e me disse que come/asse a cortar a lenha do pr7'imo ano. E enquanto o fa,ia era para pensar numa simples pergunta e lhe dar a resposta quando eu acabasse. ) E qual foi a pergunta. ) Ele me perguntou qual era a defini/o de amor. 6s olhos de 4amry se arregalaram com antecipa/o. ) E o que voc+ disse a ele que era o amor. 0u%e bufou. ) Eu tinha quator,e anos... que diabos eu sabia sobre amor. Ela se arrastou pra fora do sof e se levantou olhando para ele. ) !as tinha que ter dito algo a eleH 6bviamente voc+ no morreu congelado no abrigo de lenha. 0u%e se p8s de p( ento caminhou e pegou o transmissor antes de olhar para ela novamente. ) 6h eu dei com uma resposta que pelo menos me trou'e de volta pra casa entretanto no me impediu de cortar oito fardos de lenha. Andr( me disse que minha vinda era apenas o come/o mas que ele saberia que eu compreendi o resto quando eu finalmente me desculpasse com minha me. ) E voc+ o fe,. Ele assentiu. ) 1uando eu tinha vinte anos. ) Ento qual ( a defini/o de amor. ) perguntou com a e'presso ansiosa novamente. 0u%e a olhou especulativamente perguntando3se at( onde poderia empurr3la. ) &e voc+ me dei'ar ficar contarei a caminho de -ine 4ree%. Ela realmente bateu o p( de frustra/o ento imediatamente agarrou sua perna e pulou de volta no sof. ) Agora olhe o que voc+ me fe, fa,er. ) ela murmurou erguendo seu p( sobre a mesinha de caf( enquanto olhava para ele. ) ?sto ( chantagem. ) -ode agradecer A sua me por me ensinar isto. ) Ele se sentou A mesa lan/ou o transmissor em seu colo e dei'ou o p( dela na sua co'a ento ele p8de tirar sua meia e esfregar seu torno,elo. ) 1uando terminei de cortar lenha disse a Andr( que amar significava no magoar algu(m que me amava. Ela se reclinou e come/ou a brincar com o transmissor. ) Essa foi uma boa resposta para um garoto de quator,e anos. ) !as incompleta de acordo com Andr(. ) -or que ele simplesmente no te disse a resposta toda. ) 2o pense que no perguntei. !as ele disse que no ( algo que uma pessoa pode e'plicar para outraJ eu tinha que sentir amor para saber. Ela de repente sorriu. ) Ento voc+ tampouco pode me di,er o que significa que acaba de desistir de sua chance de me chantagear para ficar. FD

Ele arqueou uma sobrancelha. ) 6u s7 te dei'ei um pouco curiosa para me dei'ar ficar. ) 4omo descobriu. ) Eu disse a voc+ que me desculpei com minha me quando eu tinha vinte anos. 2o est nem um pouco curiosa sobre o porqu+ ento. Ela olhou para o transmissor dando de ombros indiferentemente. ) :alve,. !as 0u%e sabia que estava morrendo de curiosidade para saber ) provavelmente se perguntando se alguma garota partiu seu cora/o. ) -osso ficar. ) Ele perguntou suavemente. Ela olhou para cima um brilho de desafio em seus olhos. ) &7 se me der uma pista sobre o que aconteceu quando voc+ tinha vinte anos e que te levou a ter sua grande epifania. 6h sim ele daria agora ) s7 tinha que met+3la dentro. 0u%e ficou olhando fi'amente por cima de sua cabe/a como se estivesse considerando sua oferta ento finalmente prendeu o olhar no dela. ) Eu morri.

Cap#tulo .. 4amry saiu do estacionamento de 0.0.>ean em <reeport no final da tarde de ter/a3 feira seu companheiro de crime estava sentado ao lado dela dois cachorros e toda a sua parafernlia no banco de trs e a parte de trs do seu &;* repleta de equipamento de camping e suprimentos. 0u%e imediatamente ficou absorto no novo e supostamente melhorado dispositivo de G-& que acabara de comprar e 4amry virou em dire/o ao norte na ?nterestadual RF com um sorriso de antecipa/o. -or mais que amasse seus amigos caninos e ser bartender no bar do 5ave percebeu que no havia nada como uma viagem de acampamento em pleno inverno para soprar as teias de aranha ) e um 4ara de &onho que justamente acontecia de estar com desejo por ela para adicionar uma pitada de interesse. 4am pensou em todos os namorados que teve ao longo dos anos e tentou decidir se ela passou algum tempo com algum deles que sequer chegasse aos p(s do fim de semana que acabou de passar com 0u%e. 6s ltimos tr+s dias foram incrivelmente #ntimos ) o que 4am achou bastante interessante j que ela sempre comparou intimidade com fa,er amor. !as ela compartilhou sua cama com 0u%e por tr+s maravilhosas noites celibatrias e no podia se lembrar da ltima ve, que dormiu to profundamente. 4am se meteu no trfico com uma risadinha silenciosa lembrando o que aconteceu domingo de manh. 5esde que <iona e'plodiu seu disfarce 0ucian Cenoir o f#sico de repente emergiu e 0u%e se levantava muito antes do amanhecer sacava seu laptop e come/ava a mastigar nmeros. 1uando ela entrou correndo na sala de pijama fren(tica por que ele de repente decidiu a se desfa,er dela, encontrou3o escrevendo em uma das paredes. Aparentemente to absorto em seu trabalho que nem estava ciente que esteve usando sua parede como um quadro 0u%e pareceu confuso quando ela gritou. Ele se desculpou profusamente enquanto ia para a co,inha buscar um pano mido mas logo foi ele quem gritou quando retornou e a encontrou escrevendo sobre uma de suas equa/Ges. -assaram o restante do dia cobrindo mais duas paredes com equa/Ges enquanto rastreavam a queda do -odly no solst#cio ) uma trajet7ria que desafiava todas as leis da f#sica. E 4amry no s7 no se incomodou em trocar seu pijama mas esqueceu3se completamente de estar resmungona e miservel. Ainda estava um pouco agitada pela rapide, com que 0u%e descobriu seu joguinho de dei'ar seus namorados pensarem que tiveram um se'o alucinante. !erda ela ficou to boa nisso que praticamente se convenceu que era completamente satisfat7ria. FF

6s homens certamente nunca reclamaram. E'ceto 0u%eI depois de apenas dois dias ele quis torcer seu pesco/o. Ainda no podia acreditar que ele realmente tirou um preservativo abriu a maldita coisa e ento perguntou se ela sabia o que era. 5everia ter ficado indignada mas ao inv(s disso se perguntou o que ele planejava fa,er com sua... virgindade. &er que ele continuaria seu pequeno caso sensual em seus termos ou a via como um desafio agora. :eria esperan/as de levar as coisas para o pr7'imo n#vel. 2o estava preocupada que ele a empurrasse a percorrer todo o caminhoJ 0u%e no parecia ter um osso insistente em seu corpo. 4amry sorriu para a estrada adiante. &em dvida tentaria empurr3la apesar de toda a sua pompa civili,ada ele ainda era um macho em perfeito funcionamento. Entretanto ela tamb(m gostava de um bom desafio. ) 5e acordo com meu G-& estamos indo a S22 quil8metros por hora. ) ele disse em meio ao sil+ncio relanceando o olhar por cima do hod8metro. 4amry manteve seu p( constante no acelerador. ) Estou apenas acompanhando o pouco trfico que h. ;m gemido veio do banco traseiro e 0u%e olhou de relance por cima do ombro. ) Wumm... !a' no parece muito bem. Est babando e seus olhos esto cheios de gua. ) Ele tem enjoo quando anda de carro. 6 rem(dio que dei a ele em <reeport far com que ele durma logo. ) *oc+ pretende mant+3lo drogado a viagem toda. ) !a' no precisar de rem(dio assim que entrar na ve#culo de neveJ estar e'citado demais por estar em uma aventura. &7 fica doente em carros porque se preocupa que possa estar indo para o veterinrio. 0u%e come/ou a apertar as teclas no seu G-& novamente. 4amry o tirou de sua mo e o dei'ou no painel ao seu lado na caminhonete fora do seu alcance. ) 4erto. Eu no fi, voc+ voltar para o seu hotel e estamos na estrada. Ento solta a l#ngua 5r. Cenoir. &e voc+ morreu quando tinha vinte anos como ainda continua respirando. ) -orque o rio bravio que me matou tamb(m me jogou em uma pedra e chutou o ar de volta aos meus pulmGes. Ela fran,iu o cenho. ) 5esde o in#cio 0u%e. E sua intrigante historinha tem que dar uma boa e'plica/o do que o fe, se desculpar com sua me. Ele come/ou a embalar novamente tudo o que veio com o G-&. ) *oc+ j sabe que tenho uma irm,inha chamada "ate. >em quando ela tinha cinco anos minha me Andr( e eu a levamos ao canil na v(spera de 2atal e ela escolheu um cachorro monstruoso que parecia ter oito ou nove anos de idade. Era negro como carvo e com o pelo spero no tinha metade de uma de suas orelhas e seus olhos estavam turvos com uma catarata em desenvolvimento. :entei fa,er com que ela escolhesse um dos outros cachorros ou pelo menos algo de aspecto menos pat(tico mas "ate reclamou que queria aquele porque era o cachorro mais bonito do mundo e ela o amaria para sempre. Ele deu de ombros. ) Ela insistiu em cham3lo de !a'ine embora eu e'plicasse que ele era macho. !as na manh de 2atal quando "ate levou !a'ine pra brincar l fora quase duas horas se passaram antes que algu(m percebesse que eles no estavam no jardim. ) 5uas horas. ) <oi uma daquelas coisas de >pensei que ela estava contigoP. !ame pensou que "ate saiu montada para visitar nosso vi,inho com Andr( e Andr( saiu pensando que ela estava em casa brincando com os brinquedos que ganhou de -apai 2oel. Ele inclinou sua cabe/a para trs e fechou os olhos e 4amry percebeu que embora tivesse prometido contar sua hist7ria obviamente isto no seria fcil para ele.

FK

) 1uando Andr( voltou e mame percebeu que "ate no estava com ele todos n7s come/amos a procurar por ela. 1uando no a encontramos uma hora depois voltamos pra casa e mame ligou para a pol#cia para come/ar a organi,ar uma busca. Andr( e eu pusemos as raquetes de neve e come/amos a procurar em dire/Ges opostas. ) !as se voc+ precisou de raquetes de neve "ate e o cachorro no dei'aram rastros que pudessem seguir. ) 4am sussurrou de repente com medo que isto seria to ruim de ouvir quanto era de contar. Ele a olhou logo olhou para fora de sua janela ao bosque escuro pelo qual estavam passando. ) :ivemos uma nevasca dois dias antes e "ate e !a'ine eram muito leves de modo que puderam caminhar na superf#cie enquanto que Andr( e eu continuamos quebrando atrav(s dele. <inalmente nos afastamos longe o suficiente um do outro de tal modo que j no podia mais ouvi3lo chamando por "ate. !as eu podia ouvir o rugido distante do rio. ) Ele titubeou ento disse suavemente. ) <oi quando dei um passo debai'o de uma rvore gigante que abrigava a neve da chuva e encontrei as pegadas de uma crian/a e um cachorro. 6lhou atrav(s do para3brisa mas 4am sabia que no estava vendo a estrada. ) 4omecei a correr na dire/o que levavam as pegadas as quais iam diretamente para o rio. 4amry apertou o volante ainda mais. ) Eu sei que "ate sobreviveu porque voc+ disse que ela tem a idade da <iona. Ento no quero mais ouvir esta hist7ria 0u%e. ) &im voc+ quer. ) Ele se estendeu para ela e bateu levemente em sua co'a. ) -orque foi a# que aprendi e'atamente o que fi, minha me passar quando fugi seis anos antes. ) Ele respirou fundo mas dei'ou sua mo sobre sua perna. ) 2unca antes e desde ento nunca estive to assustado. 4omecei a suar frio tendo imagens horrorosas de "ate sendo arrastada pelo rio. 6diei esse maldito cachorro por atra#3la at( o bosque e jurei que quando os encontrasse torceria seu negro e horr#vel pesco/o. A mo em sua co'a se apertou ento de repente se foi. ) Ainda tenho pesadelos sobre o que vi quando cheguei ao rio. "ate estava balan/ando na borda do gelo apenas alguns metros acima da gua turbulenta. Ela estava totalmente im7vel e aquele cachorro ) aquele bonito e sarnento vira3lata ) tinha seus dentes cravados no seu casaco segurando3a para que no ca#sse. ) 0u%e olhou para ela. ) 2o tenho a m#nima ideia de quanto tempo !a'ine a segurou assim mas juro que se "ate ca#sse ele tinha toda a inten/o de ir com ela. 4amry verificou o espelho retrovisor e guiou sua caminhonete para o lado da interestadual freando para parar no acostamento antes de desligar o motor. <echou os olhos e enterrou o rosto nas mos dela no volante. ) Ei est tudo bem. ) disse ele aconchegando sua cabe/a na palma larga dele. ) Eu tirei minhas raquetes de neve e cuidadosamente caminhei para eles. !a'ine estava tremendo incontrolavelmente e sua boca estava ensanguentada pela tenso em seus dentes. &uas patas tamb(m estavam ensanguentadas e pude ver onde ele arranhou a camada de gelo tentando pu'ar "ate pra cima. ?maginando a cena muito vivamente em sua cabe/a e temendo o que estava por vir 4amry se reme'eu no assento e se lan/ou em seus bra/os. 0u%e a embalou contra seu peito e continuou bai'inho. ) Enquanto me apro'imava senti a placa de gelo come/ar a se romper. 2esse momento ouvi vrios gritos e percebi que Andr( e alguns outros homens nos encontraram. !as era tarde demais. Agarrei o casaco de "ate e a pu'ei para cima arrancando3a da boca do !a'ine ento a lancei o mais longe que pude sobre a placa de gelo enquanto esta se abria. 6 cachorro e eu ca#mos no rio. ) 6h 5eus. ) 4amry sussurrou. ) A gua devia estar gelada. ) 0iteralmente tirou meu f8lego. A for/a da corrente,a me golpeou contra as pedras e me seguraram ali embai'o at( que pensei que meus pulmGes iriam estourar. ) E v3voc+ morreu. FN

&eus bra/os a rodearam mais forte. ) 5e repente eu j no sentia mais frio e tudo ficou... tranquilo. ) Ento voc+ voltou. ) A corrente,a deve ter me jogado em outra pedra e rompi a superf#cie e voltei a aspirar o ar de volta aos meus pulmGes. !as estava completamente desorientado. Ento algo se enganchou no ombro da minha jaqueta e senti um arranho em minhas pernas. ) !a'ine. ) E'atamente como fe, com "ate aquele maldito cachorro se agarrou a mim e come/ou a nadar contra a corrente,a. Wavia lu, suficiente para que eu pudesse ver que o rio estava congelado onde se transformava em gua lisa mais adiante e sabia que se no chegssemos at( a margem ser#amos varridos para debai'o do gelo. ) *oc+s dois conseguiram. ) Eu consegui. ) E3e !a'ine. ) -assei as tr+s semanas seguintes procurando seu corpo mas nunca o achei. ) Ele morreuH ) 4am choramingou enterrando o rosto na sua camisa. Ela esmurrou seu bra/o. ) Eu disse que no queria ouvir esta hist7riaH ) Eu nunca disse a ningu(m o que aconteceu depois que ca# no rioJ nem sobre meu afogamento nem o que !a'ine fe,. ) 0u%e murmurou em seu cabelo. ?sso a surpreendeu. ) !as por qu+. 2o poderia pelo menos querer que "ate soubesse que !a'ine morreu salvando sua vida. ) -areceu muito pessoal para compartilhar com mais algu(m. 6u talve,... muito assustado era uma palavra melhor. Ento simplesmente dei'ei que todo mundo estivesse agradecido que !a'ine salvou a vida de "ate. ) Ele suspirou fortemente. ) 6 cachorro no a atraiu ao bosqueJ ele a seguiu. 4am rela'ou contra ele. Ainda estava chateada que !a'ine no tivesse sobrevivido mas e'tremamente contente que 0u%e conseguiu. ) Averiguou por que "ate dei'ou o jardim da casa. ) Ela nos disse que estava procurando por uma pedra especial na bonita piscina de pedras que se lembrava de ter visto naquele vero quando ela e Andr( pescaram no rio. ) 6 que a fe, pensar que poderia encontr3la com toda aquela neve no cho. ) 4rian/as de cinco anos no pensam sobre pequenos e bobos detalhes como esteJ s7 vo atrs do que querem. :udo que "ate estava enfocada era achar uma pedra especial que pudesse me dar de 2atal. Ela me contou naquela noite quando veio ao meu quarto depois que chegamos do hospital que no queria que eu retornasse para a faculdade sem algo que me recordasse de nossa casa... e dela. Ele respirou entrecortadamente. ) <iquei transtornado. Ela quase morreu tentando encontrar uma pedra estpida para mim e comecei a berrar com ela. !as em ve, de e'plodir em lgrimas como uma crian/a normal sabe o que ela fe,. 4amry no disse nada por que no p8de. ) Ela envolveu seus bracinhos ao redor das minhas pernas e me disse que me amava tanto que seu cora/o do#a quando pensava em mim sentindo a sua falta do mesmo modo que ela sentia a minha. ) Ele deu outro suspiro entrecortado. ) 5a# e'plicou que podia se sentar no meu quarto sempre que sentia minha falta mas que eu no tinha nada para me lembrar dela quando estava longe na faculdade. ) !eus joelhos se dobraram ) ele continuou com vo, rouca ) e ajoelhei at( abra/3la. !as antes que pudesse fa,+3lo "ate levantou seu minsculo punho e abriu os dedos para revelar uma pedra salpicada de branco e preto na sua palma. Ela me disse que era menor que a pedra que queria encontrar para mim mas que foi obrigada a agarrar a mais bonita que p8de alcan/ar na lagoa porque !a'ine a manteve presa pelo casaco. 0u%e abai'ou sua cabe/a para apertar sua face contra a dela. ) &abe o que ( realmente o amor 4amry. 6 amor no ( intransigente no tem pretensGes ( incondicional e As ve,es fa, seu cora/o doer. Eu me desculpei com "ate por FQ

ter gritado e ela deu um tapinha na minha bochecha e disse que sabia que eu estava irritado porque eu a amava... da mesma maneira que !a'ine rosnou quando ela desceu para a gua. "ate disse e eu cito >Ma!ine no me dei!ou cair no rio porque ele sa'ia que eu o amaria para sempre?. 0u%e descansou seu quei'o na cabe/a dela com um suspiro. ) 2unca prestei muita aten/o A "ate durante seus primeiros cinco anos de vida. 2o tinha a menor ideia do que fa,er com uma crian/a e quando ela era beb+ eu estava fora na faculdade na maior parte do ano ou trabalhando na cidade ou com meus amigos durante todo o vero. !as isso no a impediu de me amar tanto que seu cora/o do#a quando eu ia embora. Ele ergueu o quei'o de 4am fa,endo com que ela o olhasse para ver seu terno sorriso no resplendor das lu,es que passavam. ) 4oloquei "ate na cama logo desci as escadas para a sala de estar ajoelhei e me desculpei com minha me por fugir quando tinha quator,e anos. Ento me desculpei com Andr( por ser um bastardo ego#sta e o agradeci por no desistir de mim. Ele se me'eu embai'o dela sem interromper seu abra/o ento pressionou algo na palma da sua mo. ) Aqui. &e voc+ tentar realmente com vontade aposto que pode sentir o amor tamb(m. ) sussurrou dobrando seus dedos sobre o minsculo e suave objeto. ) 2o vero seguinte logo antes de ir para a faculdade novamente levei "ate at( o rio e constru#mos um enorme mont#culo de pedra em homenagem a !a'ine. Ento procurei at( que achei uma pedra muito especial e a dei para "ate. Ela a abra/ou junto ao seu cora/o e disse que era a pedra mais bonita que jamais viu. ) Ele apertou o punho de 4am. ) 4arrego esta pedra desde aquele 2atal. 2o importa onde esteja no mundo ou o que esteja fa,endo s7 tenho que alcan/3la em meu bolso para saber que sou intransigentemente humildemente e incondicionalmente amado. Ele levou sua mo at( a boca e a beijou. ) E a moral da minha hist7ria pelo que percebi ( que algumas ve,es nossas li/Ges mais profundas v+m de uma crian/a de cinco anos de idade e algumas ve,es se mostram como um cachorro velho e sarnento. ) 6u como um colega cientista que por alguma ra,o cravou seus dentes em mim e se recusa a dei'ar ir at( que v para minha casa e me desculpe com minha me. Ele de repente enrijeceu. ) 2o. ) disse com um grunhido. 4olocou3a de volta em seu assento. ) 9o me compare a !a'ine. Aquele cachorro era um her7i valente e abnegado enquanto que eu sou um ego#sta filho da puta que no pensou duas ve,es em roubar o trabalho da sua vida. Ela ofegou suavemente. ) L assim que voc+ se v+. Ele a e'aminou as lu,es da estrada acentuando as duras fei/Ges de seu rosto. ) <iona estava equivocada 4amry. 2o sou o milagre de ningu(m. ) !as voc+ no quis destruir -odly. ) 4om toda certe,a pensava em usar os dados que estava tentando bai'ar. ) ele disse voltando a olhar pra fora de sua janela. 4amry olhou fi'amente pelo para3brisa desesperadamente querendo contar a 0u%e que ele no causou o impacto do -odly <iona o fe,. !as embora em algum momento lhe falasse disso simplesmente no teve coragem de abrir essa 4ai'a de -andora em particular. 0igou a caminhonete verificou se vinha algum ve#culo e acelerou de volta para a interestadual. :alve, <iona estivesse errada. Afinal milagre era coisa de magia e a magia no era conhecida por recompensar os sequestradores e os no to bons e inteis mentirosos. Era mais propensa a brincar com eles do modo que um gato brincava com um rato ) ou do modo que uma sobrinha travessa fa,ia uma coisa com um sat(lite ) logo antes de enviar pra bai'o algum %arma bem ruim. &im bem... se ela e 0u%e tinham d#vidas a pagar 4amry no podia pensar em uma pessoa melhor com quem pagar. -orque ao contrrio do que ele podia pensar dele mesmo

FR

ela sabia que e'atamente como !a'ine 0ucian Cenoir no tinha nenhuma inten/o de dei'ar o rio turbulento arrast3la pra longe.

Cap#tulo ./ Eles chegaram a -ine 4ree% um pouco depois da meia3noite mas levaram outras duas horas para conseguir p8r suas mos em uma ve#culo de neve ) que eles praticamente roubaram debai'o dos nari,es do pessoal do resorte :ar&tone !ountain &%i. Era quase tr+s horas da madrugada quando voltaram para a caminhonete que esconderam a vrios quil8metros do resort e 0u%e no podia decidir se 4amry desejava morrer ou se simplesmente se divertia se infiltrando pelas sombras. Entretanto aprendeu algumas coisas interessantes de si mesmo. A primeira ( que ele provavelmente deveria continuar com a f#sica j que certamente morreria de fome se tivesse que roubar para viverJ e a segunda ( que ainda que passasse a noite inteira suando frio preferiria fa,er qualquer ato ilegal com 4amry. 2este ponto ele esteve tentado a bai'ar o olhar pra frente das cal/as dela para ver qual equipamento ela tinha em seu pacoteJ a mulher parecia ter nervos de a/o o foco de um &eal e a mente de um chefe do crime. Ela tamb(m teve um perverso sentido de oportunidadeJ como quando se esconderam no quarto da oficina enquanto esperavam que um dos trabalhadores amavelmente reabastecesse o ve#culo que eles tinham a inten/o de... pedir emprestado. Aparentemente tendo ficado um pouco entediada 4amry foi atrs do pacote do 0u%e. !as justamente quando ele estava tentando lutar com suas mos afastando3as da fivela do seu cinto as lu,es da garagem de repente apagaram e o homem saiu. 4amry imediatamente retornou aos modos de criminoso dei'ando a 0u%e ) e sua aturdida cabe/a de bai'o ) estendido em um canto em completa escurido perguntando3se quando e'atamente perdeu a cabe/a. <inalmente 4amry tirou o ve#culo de neve parou ao lado de seu &;* e desligou o motor acendeu as lu,es do interior e lhe dedicou um sorriso presun/oso. 0u%e arrancou seus dedos da manivela que esteve apertando em um agarre mortal. ) *oc+ se importaria de me e'plicar quais eram as suas inten/Ges l na garagem. ) :entava roubar nosso transporte. <oi o que fi,. ) 2o quero di,er quando estvamos presos nos escondendo atrs do equipamento. 2o era e'atamente nem a hora nem o lugar para darmos um amasso. E al(m disso pensei que voc+ estava... humm fora do mercado por alguns dias. &eu sorriso se tornou francamente descarado. ) Ei s7 porque a roda gigante no est funcionando no quer di,er que o parque de diverso inteiro est fechado. ) ela disse com uma gargalhada abrindo a porta e saltando. 0u%e a seguiu com um olhar fi'o perple'o. ?mediatamente soltou uma gargalhada e foi atrs dela feli, ao perceber que seu namorico ainda estava de p( ) o que o dei'ou feli, por ter escapado at( a farmcia ontem e comprado uma cai'a inteira de preservativos. 4amry abriu a porta de trs da caminhonete para dei'ar os cachorros sa#rem enquanto 0u%e se apro'imava ainda rindo. ) 6 que ( to engra/ado. ) Ela perguntou. ) 6h nada. &7 estava pensando em como esta e'curso na nature,a vai ser muito mais interessante do que a ltima que eu fui. :igger saltou da caminhonete atrs de !a' somente para dar um ganido de surpresa e subitamente desaparecer. 0u%e pescou o basset da neve e voltou a coloc3lo no assento. ) &im :igger. ) disse ele ignorando o cachorro tr+mulo. ) Aposto que isto no ( e'atamente como voc+ imaginou sua festa de pijama de 2atal com a tia 4am no (.

KT

) &eu su(ter est na mochila verde. ) 4amry disse. Ela abriu a porta de trs e come/ou a transferir seu equipamento para a ve#culo de neve. ) &7 fa/a um c#rculo na neve com os p(s para que ela possa fa,er 'i'i. 0u%e cavou na mochila achou o que parecia com o su(ter de uma boneca e come/ou a vestir :igger. 6u tentou percebendo que deveria ter prestado mais aten/o quando "ate o enganou para brincar de boneca com ela. ) -elo menos ( rosa choque assim seremos capa,es de te encontrar. ) ele murmurou empurrando o que esperava que fosse o pesco/o por cima da cabe/a de :igger. ) 6 que vamos fa,er para conseguir combust#vel. ) Ele perguntou a 4amry. ) 2o me lembro de ver nenhum posto de gasolina em &pringy !ountain quando estive ali. ) Eu roubei este ve#culo em particular porque ele usa diesel. !egan e $ac% esto construindo um camping no lago na base da montanha o que significa que levaram para l um tambor de combust#vel no vero passado que podemos usar. ) 6uviu isto :ig. *amos ensin3lo a roubar tamb(m. 5esse modo podemos compartilhar uma cela na cadeia assim no ficar morrendo de medo. 0u%e finalmente suspirou derrotado levantou :igger e a levou para a parte de trs da caminhonete. ) Aqui. ) disse ele segurando o cachorro para 4amry. ) *oc+ descobre esta geringon/a e eu carrego nosso equipamento. Ela escondeu as mos atrs das costas. ) *oc+ precisa praticar para quando tiver filhos. ) ela disse seus olhos brilhando com diverso. 0u%e abra/ou o basset meio vestido contra seu peito. ) 5ecidi no ter filhos porque temo que possam confundir meu c(rebro. 4amry imediatamente ficou s(ria deu a volta agarrou seus sacos de dormir e se encaminhou para o ve#culo de neve. 0u%e sorriu ao v+3la pisando forte e se afastando e esfregou a cabe/a de :igger com a barba incipiente que come/ou a crescer h tr+s dias antes de sua viagem de camping. 6h sim seria uma aventura muito interessante. 4amry apertou os dentes enquanto se agarrava na manivela para se impedir de sair voando pelo para3brisa repensando sua brilhante ideia de ensinar 0u%e como dirigir a ve#culo de neve. ) *oc+ est visando pisar cada maldita pedra e tronco ca#do. ) 2o ( como se estivessem marcados com sinais de ?!-A4:6. ) 4olocou !a' no banco de trs. ) 2o posso v+3los porque !a' continua respirando no vidro emba/ando3os. ) Espere. -are aqui. ) ela disse. ) Acho que este ( o desvio que precisamos tomar. ) *oc+ acha. 4am fran,iu o cenho para ele. ) <a, anos que estive to ao norte. Eu me orientarei assim que o sol se levantar. ) Ela se esticou e desligou o motor abriu a porta e quase caiu quando !a' a empurrou e passou por ela. ) 6% seu pirralho crescido est na hora de estabelecermos algumas regras. ) ela disse saltando depois do cachorro. &egurou a cabe/a do labrador e o manteve diante dela seu nari, a apenas cent#metros do dela. ) -rimeiro voc+ espera at( que eu diga que pode sair. E segundo voc+ fica no banco de trs com :igger. &e tentar rastejar at( o banco da frente conosco novamente viajar no teto com o nosso equipamento. ) ?sso p8s o temor de 5eus nele. ) 0u%e disse dando a volta na ve#culo de neve com :igger em seus bra/os. Ele parou para olhar ao redor na escassa lu, do amanhecer. ) -odem ter se passado anos desde que voc+ esteve aqui em cima mas acabei de passar dois meses percorrendo estes bosques. Esta estrada nos leva ao lado sul de &pringy. ) Ele apontou em outra dire/o. ) E aquele outro caminho nos levar mais perto do lago e eventualmente ao redor do lado norte da montanha. ) Ento devemos ir por esse caminho. ) ela disse. ) $ que seus dados da trajet7ria do sat(lite assinalam que vem do norte.

KS

) E'ceto que no ( assim. ) ele contradisse. ) >aseado em sua 7rbita no momento em que dei'ou de funcionar corretamente -odly deveria ter colidido no lado sul de &pringy. 4am parou de acomodar a neve para fa,er um buraco para :igger e olhou para ele. ) Ento est sugerindo que procuremos no mesmo bosque que voc+ j passou dois meses procurando ou quer olhar onde realmente est o sat(lite. -orque acontece que sei que est no lado norte da montanha. Ele estreitou seus olhos. ) 4omo. ) -orque assisti sua descida inteira. ) *oc+ realmente viu. 4am tirou :igger de seus bra/os e colocou o basset no c#rculo que ela fe,. ) Binter estava tendo seu beb+ neste e'ato momento e minhas outras irms e eu estvamos sentadas na varanda da frente de sua casa esperando a grande chegada. <oi quando notamos o que pensvamos que era um meteorito riscando o c(u dirigindo3se direto para &pringy !ountain. E vinha do norte indo em dire/o ao sul. 27s todas vimos mas nesse momento mame saiu de casa gritando que t#nhamos uma nova sobrinha. ) Ela deu de ombros. ) Esqueci disso completamente at( sbado quando voc+ me disse que -odly colidiu ao norte de -ine 4ree% em junho passado. 0u%e a olhou fi'amente boquiaberto. ) Ento adivinho que vamos para o norte no (. Espera. *oc+ disse que estava na casa da Binter. Ela teve seu beb+ em casa. 4am assentiu. ) !inha me e todas as minhas irms tiveram seus beb+s em casa. L um tipo de tradi/o !ac"eage. &ua boca abriu de novo. ) 6 que isso tem de estranho. ) Ela perguntou. ) !ulheres t+m beb+s em casa desde que vivemos nas cavernas. ) !as e se algo der errado. Esto a quil8metros de dist9ncia do hospital mais pr7'imo. *endo que :igger terminou com seus assuntos 4am a dei'ou na ve#culo de neve ento se voltou para 0u%e. ) 4reio que se possa di,er que tamb(m ( nossa tradi/o ter partos relativamente fceis. A e'presso de 0u%e se tornou ileg#vel. ) Ento se voc+ for ter um beb+... esperaria t+3lo em casa tamb(m. ) Esperar. 2o. 4ada uma de minhas irms escolheu ter seus beb+s em casa com uma parteira mas elas no esperaram. 5e fato papai praticamente implorou a elas que fossem para o hospital. ) Ela come/ou a olhar ao redor procurando !a'. ) !as se eu decidir ter filhos gostaria de seguir a tradi/o. 0u%e a pegou pela manga da blusa e a virou para encar3lo. ) ?sso te assusta. ) L um ponto discut#vel j que no vou ter filhos. ) -orque eles roubariam sua pai'o pela ci+ncia. ) Ele perguntou suavemente. ) E porque quero que seja minha escolha no do universo. ) 6 que. 4amry o olhou durante vrios segundos ento se sentou na trilha que a ve#culo de neve dei'ou com um suspiro. ) 6%ay j que voc+ est loucamente fissurado em mim suponho que tenha o direito de saber por que tenho sido... relutante em ter rela/Ges se'uais. Ele bufou mas logo levantou a mo quando ela lhe fe, uma cara feia. ) 4erto vamos ficar com o relutante. ) &entou3se ao lado dela. ) E o que ( que tem a ver o universo com fa,er se'o.

K2

4am hesitou perguntando3se at( que ponto de seus antecedentes familiares poderia revelar. 1uanto mais tempo passava com 0u%e mais percebia que ele no era como todos os outros homens com quem ela saiu. Ele era... !erda. -ela primeira ve, em sua vida estava tentada a arriscar tudo por um homem. E j que ele tamb(m estaria arriscando tudo certamente merecia saber no que estava se metendo no (. Ela deu meia volta para enfrent3lo fe, vrias tentativas para come/ar ento finalmente disse. ) Alguma ve, ouviu falar que o s(timo filho de um s(timo filho ( dotado. Ele arqueou uma sobrancelha. ) 4reio que escutei algo a esse respeito. ) >em minha me deveria ser o s(timo filho de um s(timo filho mas quando ela nasceu menina todos pensaram que era o fim disto. !as em ve, do fim o nascimento de Grace &utter foi de fato o in#cio de um a'ioma ainda mais estranho. *eja minha me e seus seis irmos e sua irm !ary todos nasceram no solst#cio de vero. Ele se jogou para trs ambas as sobrancelhas se levantadas com incredulidade. ) :odas as oito crian/as. Ela assentiu. ) !as ( aqui onde tudo fica mais improvvel. !ame teve sete filhas e todas n7s nascemos no solst#cio de inverno. 0u%e bufou. ) Agora voc+ est brincando comigo. 4am pegou na sua manga e o olhou diretamente nos olhos dei'ando3o ver que ela estava mortalmente s(ria. ) 6s filhos das minhas irms foram nascendo em datas fortuitas ao longo dos anos todos com e'ce/o de <iona que nasceu neste solst#cio de vero. E Binter ( a s(tima filha da minha me. ) L s7 uma data no calendrio 4amry. !ilhGes de crian/as estiveram nascendo em um dos solst#cios. !as o que tem isso a ver com sua relut9ncia em fa,er se'o. ) >em e'iste outra tradi/o em nossa fam#lia. ) disse ela bai'ando o olhar e soltando sua manga. ) -arece que todas as minhas seis irms ficaram grvidas na primeira ve, que fi,eram amor com seus maridos. ) ela sussurrou. Ele no disse nada durante vrios segundos ento perguntou suavemente. ) E todas elas eram virgens quando conheceram seus maridos. ) 2o. 6u pelo menos algumas delas no eram. ) Ela olhou fi'amente pra fora no bosque. ) Acredito que Binter era. Weather se casou quando tinha de,oito anos ento ela pode ter sido tamb(m. !as tenho quase certe,a que !egan &arah 4helsea e Eli,abeth no eram. ) 0evantou o olhar para 0u%e. ) !as sua virgindade no ( a questo. :odas ficaram grvidas na primeira ve, que fi,eram amor com o homem com quem finalmente se casaram. ) E ( por isso que voc+ no chega at( o fim porque tem medo que... o que. 1ue possa ficar grvida e ento tenha que se casar com o pai. !as controle de natalidade ( muito confivel hoje em dia. ) <oi isso que !egan &arah e Eli,abeth pensaram. Eu sei que &arah estava tomando p#lulas anticoncepcionais e !egan me disse que $ac% usou um preservativo. !as no est vendo. L como se o universo escolhesse seus maridos para elas. ) Elas no tinham que se casar com aqueles homens 4amry. ?sso foi escolha delas. ) !as eles se amavam. ) Ento qual ( o problema. :udo acabou bem. Ela se levantou cru,ando os bra/os para se abra/ar enquanto encarava o bosque. ) !as e se eu quiser amar algu(m e no ter beb+s com ele. ) Girou para olh3lo de frente. ) 6nde est escrito que no posso ter um sem o outro. Ele caminhou para ela e emoldurou seu rosto esfregando os polegares na sua face e 4am se deu conta surpresa que estava chorando. Ele pressionou os lbios em sua testa ento a tomou nos bra/os e a segurou contra o peito. K=

) ?sto no est escrito em nenhum lugar 4amry. &e alguma ve, decidir se casar ser com o homem que voc+ escolher no que o universo decidir. E se tiver um beb+ com ele ser escolha de voc+s dois. ) !as eu quero fa,er amor com voc+. ) ela sussurrou. Ele jogou a cabe/a para trs e a olhou com surpresa. ) *oc+ quer. ) ele sorriu um tanto embriagadamente. ) *oc+ est louca por mim. Ela enterrou o rosto em seu peito novamente. ) 2o sei o que estou sentindo. ) ela rosnou. ) Al(m de confuso. E se fi,ermos amor e eu ficar grvida. ) *oc+ no vai. :omaremos precau/Ges. 4am derreteu contra ele com um forte suspiro. ) 6 -ai 5aar disse que se um beb+ quer nascer nenhum anticoncepcional o impedir. ) -ai 5aar. Ela olhou para ele. ) Ele ( um velho padre que costumava viver em uma cabana l em cima em :ar&tone mas agora vive na costa com o irmo do !att "en,ie Gregor. 5aar esteve ao nosso redor desde sempre e presidiu o casamento dos meus pais e o das minhas irms. E sempre nos disse desde pequenas que se uma crian/a quer nascer nascer e que s7 temos que aceitar o que a -rovid+ncia decidir. 0u%e lhe deu seu sorriso torto. ) -or favor no leve a mal mas para uma cientista voc+ tem alguns conceitos realmente estranhos. Ela se aconchegou de volta contra ele. ) 2o posso evitar. )Ela disse com outro suspiro. ) 2asci em uma fam#lia realmente estranha. ) Ela olhou para ele. ) Ento... ainda sente desejo por mim. 6u consegui te assustar. Ele arqueou uma sobrancelha. ) ?sso dependeria se seu pai viria atrs de mim com uma arma. Greylen me parece bastante antiquado. ) Ele sorriu. ) Esta ( a verdadeira ra,o que suas irms casaram com os homens de quem ficaram grvidas. 4am brincou com o ,#per em sua jaqueta. ) E se papai viesse atrs de voc+ com uma arma ) perguntou finalmente olhando em seus olhos ) voc+ me converteria em uma mulher honesta ou saltaria no primeiro avio de volta para a <ran/a. ) Wmmm... eu no sei. 4am se contorceu para se libertar mas 0u%e a segurou de novo contra ele com uma gargalhada e acomodou sua cabe/a debai'o do seu quei'o. ) !e d um minuto aqui !ac"eage. -or um lado no estou mais pronto do que voc+ est a respeito de ter um beb+ mas... ) abai'ou a cabe/a para olhar em seu olho. ) mas quanto mais tempo passamos juntos mais desejo eu sinto por voc+. E tenho uma cai'a inteira de preservativos que odiaria desperdi/ar. Entretanto... ) 5e repente ele a soltou sacudindo sua cabe/a. ) 2o estou muito cansado neste instante para saber o que eu faria. Ento vamos para o norte encontrar um lugar para acampar e tirarmos um cochilo. ) 5eu a volta e se encaminhou para o bosque na dire/o em que !a' foi. ) 2o se preocupe ser a primeira a saber o que eu decidir. ) ele disse por cima do ombro. 4am ficou boquiaberta enquanto ele se afastava. 5e todos os... Espere. Ele a esteve provocando. !as ningu(m brincava com ela. 2unca. 2o se atreviam porque sabiam que de ve, em quando ficava furiosa. &empre o fa,ia. 4am de repente sorriu. Ento ele queria tirar um cochilo no (. &ubitamente fran,iu o cenho. Ele comprou uma cai'a inteira de preservativos.

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Cap#tulo .1 1uando terminaram de montar acampamento na metade do caminho acima no lado norte de &pringy !ountain ) depois de pararem no monte de constru/Ges de !egan e $ac% para reabastecer o ve#culo de neve ) 4amry estava to e'austa que no se importava se morresse virgemJ simplesmente no tinha energia para ainda ficar com 0u%e. 6s cachorros cooperaram e imediatamente se acomodaram em sua caminha nova de cachorro dentro da enorme barraca que ela e 0u%e acabaram de montar. 4onseguir que 0u%e cooperasse por(m era outra hist7ria j que o homem parecia mais nervoso que um gato em um quarto cheio de cadeiras de balan/o. ) Eu disse a voc+ que essas barrinhas energ(ticas estavam carregadas de a/car e cafe#na. ) ela murmurou tirando suas roupas e'teriores. Ele olhou pra cima para tirar suas botas. ) Estar#amos acampando em um banco de neve nesse instante se eu no as comesse. ) disse ele assinalando a barraca em que estavam. ) Estou acordado h mais de trinta horas. 5espindo suas roupas de bai'o t(rmicas 4am rastejou nos sacos de dormir que montaram juntos. ) &e voc+ tivesse cochilado como eu fi, ontem em ve, de escapar sorrateiramente para comprar preservativos no teria precisado com+3las. Agora no conseguir dormir. ) 6h vou dormir muito bem. ) ele disse rastejando ao lado dela. 0u%e dei'ou escapar um bocejo ) que a fe, bocejar por sua ve, ) e cru,ou as mos sobre seu est8mago. !as ao inv(s de cair adormecido 4amry notou que ele come/ou a girar os polegares enquanto olhava fi'amente o teto de barraca. ) *oc+ percebe que assim que seu pai descobrir que um de seus ve#culos de neve est desaparecido ele vai saber que foi voc+ que o roubou. ) Eu sei. ) 6 que vai fa,er sua me acreditar que voc+ estar em casa para o 2atal. ) * dormir 0u%e. Ele ficou em sil+ncio durante sessenta segundos. ) &7 que Grace no parecia estar preocupada a respeito do 2atal. ) Ele murmurou aparentemente falando consigo mesmo tanto quanto com ela. ) Ela me pediu que voc+ estivesse em casa para o :olst3cio. Apesar de ter seus olhos fechados percebeu que os polegares dele pararam de girar e que ele estava olhando para ela. ) 2a hora achei que era estranho mas agora sei que ( porque ( seu aniversrio. ) Ele bufou. ) :anto quanto o aniversrio de todas as suas irms. ) * dormir 0u%e. ;m total de noventa segundos se passou antes dela senti3lo rolando em dire/o a ela. ) E j que o seu grande dia ( vinte de de,embro pensei que talve, pud(ssemos pegar um avio depois da sua festa do aniversrio e passar o 2atal com a minha fam#lia na 4olumbia >rit9nica. ?sso a fe, abrir seus olhos. ) 6 que. Apoiando a cabe/a em sua mo enquanto a encarava ele descansou a outra mo em seu ventre para acariciar seu quadril. ) &er divertido. ) ele disse com um sorriso ansioso. ) !inha me e Andr( esto morrendo de vontade de te conhecer e "ate est fora de si de curiosidade. Ela me enviou pelo menos de, torpedos por dia na semana passada perguntando sobre voc+. ) *oc+ contou A sua fam#lia sobre mim. ) 4laro. E prometi que a levaria para casa para conhec+3los.

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) !as por qu+. ) 4am sussurrou horrori,ada ante a ideia de conhecer a fam#lia dele levando3se em considera/o que ela no podia nem enfrentar a dela. ) 6 que voc+ disse a sobre mim. 5e repente ele se dei'ou cair de costas cru,ou as mos sobre seu ventre e ficou olhando fi'amente para o teto da barraca novamente. ) 5isse a eles que assim que eu tivesse coragem pediria a voc+ para se casar comigo. 4amry se levantou como um raio. ) *oc+ o qu=. ) Ela tentou gritar mas saiu apenas um chiado. Ele no havia realmente acabado de mencionar a palavra que come/ava com 4 no (. Ele tamb(m se sentou e tomou suas mos subitamente tr+mulas nas dele. ) Eu ia esperar at( depois de encontrarmos o -odly e tivesse feito as pa,es com seus pais para pedir. ) 5uas manchas de vermelho se ressaltaram por entre sua barba escurecida. ) 5e fato planejei at( comprar um anel e oferec+3lo de joelhos mas... ) Ele levou suas mos at( sua boca e as beijou. ) !as quando me falou sobre suas estranhas tradi/Ges familiares e ainda admitiu que queria fa,er amor comigo de qualquer maneira comecei a pensar que talve, eu deveria tomar vantagem descarada de sua confuso e propor antes de fa,ermos amor. Ele largou suas mos para fechar sua boca que estava aberta em seguida imediatamente colocou o dedo em cima de seus lbios para impedi3la de di,er qualquer coisa. 2o que ela pudesse. ) &ei que isto ( bastante repentino pra voc+ ento realmente no quero que me d+ uma resposta agora. ) !as voc+ me dese<a. ) 4am conseguiu sussurrar por trs de seu dedo. Ele se estendeu e pegou suas mos novamente. ) 6h definitivamente te desejo. !as enquanto estvamos escondidos na garagem da oficina percebi que o desejo no se compara com a intimidade que compartilhamos na semana passada. ) Ele tomou o que parecia ser um f8lego para tomar coragem e levou as mos dela ao seu peito acima do seu cora/o que batia solidamente. ) Ento 4amry !ac"eage voc+ me daria a honra de considerar passar o resto de sua vida tendo intimidade comigo. Ela dei'ou o olhar cair para suas mos entrela/adas. ) E3eu tenho que pensar sobre isto. Ele soltou o que soou como um suspiro aliviado e se dei'ou cair de costas no colcho inflvel pu'ando3a com ele e a aconchegando ao seu lado. ) 6brigado. !as enquanto pensa gostaria que considerasse mais uma coisa. ) Ele pin/ou seu quei'o para cima de forma que ela olhasse para ele. ) 4asar3se comigo poderia ser sua chance de triunfar sobre o universo. ) 4omo. ) -or se casar antes de fa,er amor com seu marido. 5esse modo nunca poder questionar que ( voc+ quem est fa,endo a escolha no a -rovid+ncia. 4am recostou a cabe/a em seu ombro e olhou fi'amente seu t7ra'. ) !as o que acontece se eu me caso com voc+ ento fa,emos amor e no fico grvida. ) Ela sussurrou enrugando sua camisa com o punho. ) ?sso significaria que voc+ no ( o homem com quem eu deveria me casar. 5e seu peito escapou um profundo suspiro. ) 4amry querida voc+ tem que parar de permitir que o medo de que algo possa ou no ocorrer dite sua vida. &eu nico fundamento para supor que o que aconteceu com suas irms tem alguma rela/o com o que venha a te acontecer ( sua cren/a que a tradi*o ( ainda um nmero tang#vel. !as o pr7prio fato de que suas irms amavam os homens com que se casaram impede qualquer correla/o direta com o fato de terem ficado grvidas. &e voc+ fosse desenvolver uma matri, com tradi/o sendo Y e as ocorr+ncias aparentemente

KK

relacionadas sendo Z creio que veria como elas realmente raramente se cru,am. 5e fato eu ficaria surpreso se tal equa/o pudesse at( ser escrita por que... 4amry abafou um bocejo e se fundiu frou'amente contra ele com profunda e absoluta satisfa/o. -orque gra/as a 5eus o pr7prio fato que ele lhe fi,esse um sermo fe, o cora/o de 4am se encher com a compreenso que ele a amava de verdadeH E vendo como seus ouvidos no estavam querendo dei'ar de ouvi3lo tamb(m... isso poderia significar que ela retribu#a seu amor.

Cap#tulo .2 Em algum lugar nos confins do sono 0u%e escutou !a' e :igger se agitando ) segundos antes de ouvir o ,#per da barraca desli,ando para se abrir. Ao compreender que no era 4amry abrindo o fecho porque estava firmemente aconchegada contra ele fe, a adrenalina de 0u%e disparar em alarme. ) *oc+s esto invadindo territ7rio particular. ) disse o homem segurando um rifle a cent#metros do seu peito sua vo, era um grunhido amea/ador. 0u%e cortou um gritinho de surpresa de 4amry empurrando3a para trs de suas costas quando ela tamb(m despertou. ) 27s no estamos procurando problemas. ) ele disse ao velho de barba branca e cabelo selvagem. ) &7 estamos fa,endo um pequeno acampamento de inverno. 4amry espiou por bai'o do bra/o do 0u%e. ) *oc+ ( quem est invadindo. ) ela disse. ) Esta montanha pertence a $ac% e !egan &tone. ) *oc+s parecem com corretores imobilirios para mim. ) grunhiu o homem por(m abai'ou o cano do rifle ligeiramente. 6 que desconcertou 0u%e ainda mais por que agora estava apontado para sua virilha. ) 27s no somos corretores. ) disse colocando3se de lado para ficar na frente de 4amry novamente. 6lhou para !a' e :igger perguntando3se por que nenhum dos cachorros parecia particularmente preocupado. 5e fato pareciam completamente contentes por ter companhia. ) Estamos de f(rias do trabalho respirando um pouco de ar fresco da montanha antes de irmos para casa passar o 2atal com nossas fam#lias. ) &ou 4amry !ac"eage. ) disse 4amry inclinando3se em volta dele novamente. ) !inha fam#lia vive em -ine 4ree%. &omos donos do resort :arstone !ountain &%i. 6 cano da arma abai'ou mais vrios cent#metros enquanto o homem arqueava suas sobrancelhas grossas com surpresa. ) 4amry !ac"eage voc+ disse. ) &eus olhos se estreitaram novamente fi'os em 0u%e. ) *oc+ ( 0ucian Cenoir. 0u%e enrijeceu. ) &im. A e'presso do seu h7spede no convidado de repente se tornou impaciente. ) Est tudo certo entoH ) disse saindo da barraca ) e levando sua arma com ele. :igger e !a' sa#ram atrs dele. ) Estou h semanas esperando que voc+s apare/amH ) Ele continuou do lado de fora. ) Eita voc+s dois levaram tempo suficiente para chegar at( aquiH 0u%e girou para 4amry com sua sobrancelha arqueada inquisitivamente. 1uando ela s7 deu de ombros ambos correram para colocar as botas. 4olocaram suas jaquetas em cima de suas roupas de bai'o t(rmicas e se apressaram para a abertura da barraca mas 0u%e pu'ou 4amry para det+3la. ) 5ei'e3me ir primeiro. ) L 7bvio que ele ( somente um velho ermito inofensivo. ) 1ue justamente sabe nossos nomes. -assei dois meses nesta montanha e nunca vi nem rastro dele. Assim s7 pra me agradar dei'e3me ir l fora primeiro. KN

Ela olhou fi'amente dentro dos seus olhos pelo que pareceu uma eternidade ento subitamente sorriu e fe, um gesto em dire/o A abertura da barraca. ) &eja meu convidado !a'ine. 0u%e lhe atirou uma cara feia de advert+ncia logo assomou pela porta para encontrar o homem sentado no cho rindo incontrolavelmente enquanto :igger atacava seu rosto com a l#ngua. !a' estava deitado de costas com as quatro patas no ar seu rabo batendo na neve enquanto o sujeito esfregava sua barriga. 0u%e procurou em volta pela arma e a viu apoiada na roda da ve#culo de neve ao lado do... pr7'imo ao... Ele saiu da barraca arrastando 4amry com ele. 2o momento em que ela se levantou 0u%e sorrateiramente se moveu em dire/o ao gato. ) L o que eu acho que (. ) 6h meu 5eus. ) ela ofegou suavemente. ) ?sso parece com o -odly. 6u pelo menos sua carca/a e'terior. ) Ela relanceou o olhar brevemente para o homem que parecia ter esquecido completamente deles para ficar brincando com os cachorros. ) Ele est usando nosso sat(lite como tren7. ) * verificar. ) 0u%e sussurrou caminhando em dire/o ao homem. -arou e estendeu sua mo para ele. ) -ode me chamar de 0u%e &r.... 6 homem ainda rindo pegou a mo do 0u%e mas em ve, de sacudi3la usou3a para se levantar. ) Eita parece que estou ficando mais velho em ve, de mais jovem. ) ele riu finalmente sacudindo a mo do 0u%e. ) !eu nome ( Coger Au4lair. Gosta desse tren7 &enhorita !ac"eage. Eu estaria disposto a vend+3lo para voc+. ) disse a 4amry. ) 6u se quiser posso fa,er um igual a esse s7 que com peda/os de madeira. Ele se apro'imou dela. ) ;m de madeira custaria menos que este aqui porque estas coisas no caem do c(u todo dia sabe. ) ele disse correndo uma mo artr#tica sobre o metal carboni,ado. ) Ainda tenho que dar um pequeno polimento. *oc+ tem algum doce nessa sua lu'uosa mquina de neve. ) Ele perguntou perscrutando pela janela do ve#culo. *oltou a olhar para 4amry. ) Estou aberto a barganha. -au a pau qualquer coisa que eu construa para voc+ em troca de qualquer coisa que voc+ tenha que seja doce seja feito em casa ou comprado em loja. ) 4reio que temos algumas barras de cereais doce. ) 4amry ofereceu com 7bvio divertimento. 6lhou para 0u%e ento bai'ou o olhar para o tren7 ento de volta a Coger. ) !as em ve, de negociar comigo esta bela pe/a voc+ no teria outras partes do que quer que tenha ca#do do c(u que poder#amos trocar. ) Algo deste tamanho talve,. ) 0u%e acrescentou sustentando suas mos a alguns cent#metros de dist9ncia. ) !ais ou menos quadrada e bastante pesada para seu tamanho. ) -ode ser. ) disse Coger arranhando a barba enquanto seu olhar se moveu para 0u%e. ) &abe alguma coisa sobre antena parab7lica. -orque esta coisa ) ele murmurou chutando o tren7 ) bateu na antena da minha televiso no meu telhado em junho passado um pouco antes de se estatelar nas rvores atrs da minha cabana. Adaptei outra antena com as partes dessa maldita coisa mas s7 capta a metade dos canais que costumava. ) &eu olhar estreitou. ) Eu poderia encontrar algo do tamanho que voc+ quer se voc+ recuperar todos os meus canais que entravam. Al(m daquelas barrinhas doces que a senhorita acabou de mencionar. ) &ei alguma coisa sobre antenas parab7licas. ) 0u%e ofereceu. Coger pegou seu rifle agarrou a al/a da corda do seu tren7 e come/ou a andar pelo caminho ao lado de onde eles estavam acampados. ) Ento vamos genteH 27s s7 temos duas horas de lu, do dia. E hoje ( quarta3feira e &urvivor vai passar hoje A noite. $ perdi quase seis meses de epis7dios. 0u%e permaneceu ao lado de 4amry os dois assistindo o homem desaparecer em uma curva !a' pisando em seus calcanhares. :igger ficando enrodilhada na neve profunda correu atrs deles e come/ou a choramingar. 0u%e recolheu o cachorro. KQ

) Au4lair te parece familiar. ) Ele perguntou ainda sem afastar o olhar da estrada. ) &eus olhos verdes talve,. ) 2o posso di,er ) murmurou 4amry ) com todo aquele cabelo selvagem cobrindo tudo. ) 0evantou os olhos para 0u%e. ) 4omo ele sabe nossos nomes. E o que quis di,er que esteve esperando que aparec+ssemos h semanas. ) &uponho que vamos ter que perguntar a ele. ) 0u%e abriu a porta do ve#culo de neve e meteu :igger ali dentro logo se dirigiu de novo para a barraca. ) *amos nos vestir e arrumar tudo aqui para que possamos alcan/3lo. 0u%e rastejou para dentro da barraca sentou3se no saco de dormir e tirou suas botas para colocar as cal/as. ) *oc+ sabe alguma coisa sobre antenas de televiso. ) Ele perguntou. ) -orque fora amarrar o velho ermito e saquear sua casa ) o que apesar de minhas a/Ges at( este momento ( um crime que me recuso considerar ) parece que vamos ter que consertar sua antena se quisermos o banco de dados do -odly. 4amry abotoou as cal/as ento desli,ou de volta em suas botas. Estendeu a mo e desligou o catalisador do aquecedor depois arrumou rapidamente seus sacos de dormir antes de voltar para o lado de fora. ) 1uantos cientistas espaciais precisam para consertar uma antena de televiso. ) Ela perguntou com uma risadinha. ) 5ois. ) disse 0u%e arrastando3se atrs dela. Abra/ou3a e beijou a ponta do seu nari,. ) ;m de p( no telhado segurando o papel alum#nio e o outro para di,er que dire/o virar. ) *oltou a beij3la ento a abra/ou com tanta for/a que ela gritou. ) Acabamos de encontrar -odly. ) ele sussurrou. ) 2o vamos come/ar a celebrar ainda. ) ela advertiu. ) -elo que sabemos Coger Au4lair desmantelou o banco de dados e o est usando como lata de ch. 0u%e a arrastou at( o ve#culo de neve. ) 2em sequer pense nissoH EEEEE 4amry sentou3se A mesa bamba da velha cabana em ru#nas sorvendo o ch de menta que Coger fe, antes de levar !a' e :igger l pra fora para supervisionar 0u%e enquanto ele consertava a antena. A cabana se dividia em dois aposentos a parede divis7ria formada por raquetes de neveJ vrios esquis quebrados e um nmero enorme de varas retorcidas ) alguns com a casca cuidadosamente removida para e'por belos n7s da madeira. ;m sortimento de pratos e panelas amassadas estava nitidamente empilhado em prateleiras embai'o de um balco que estava cedendo sustentando uma pia esmaltada esburacada e uma bomba manual que parecia mais enferrujada do que s7lida. 6 grande fogo de madeira no centro da parede lateral irradiava o calor de uma sauna e estava coberto com panelas de ferro fundido que flutuava um vapor que tinha cheiro c#trico e de cravo. >asicamente 4am poderia ter pensado que estava bem no meio do s(culo Y?Y se no fosse pela televiso gigante de tela plana pendurada na parede oposta. A cada lado dela subindo do cho at( as vigas tinham prateleiras repletas de livros. &ituado h apenas alguns metros diante da televiso estava uma fina poltrona de couro reclinvel que parecia como se pertencesse a uma cobertura de 2ova ?orque. E espalhado em cada canto dispon#vel ao redor da cabana estava o que pareciam ser peda/os do -odly ) uns do tamanho de um tablete de chiclete outros to grandes quanto uma bola de basquete. -or(m ela no viu nada que se assemelhasse a um banco de dados. Ao ouvir os passos de 0u%e no telhado ) que rangiam sob seu peso amea/adoramente ) 4am alcan/ou o transmissor do -odly no seu casaco e o tirou do bolso. Ela se levantou para olhar pra fora pela janela e viu Coger sentado no cho lutando com os dois cachorros em +'tase enquanto ele gritava instru/Ges para 0u%e. 4am bai'ou o olhar para o transmissor. KR

) Eu no sei o que voc+ est fa,endo <iona. ) ela sussurrou enquanto come/ava a caminhar em torno da cabana segurando o minsculo instrumento diante dela. ) !as se isto ( pelo babador que te dei que di,ia -edra do Yam voc+ ( uma menina inteligente o bastante para saber que eu estava s7 tentando irritar seu papai. &er uma maravilhosa druida igual aos seus pais provavelmente ainda mais poderosa. E realmente apreciei de verdade passar um tempo com voc+ nesta ltima semana ) inclusive se voc+ estava somente brincando comigo. !as por favor <iona no arrume confuso com 0u%e. Ele ( um homem to bom e est se esfor/ando tanto para tentar compensar o fato de ter espionado as comunica/Ges do -odly. Ajude3me a ajud3lo a encontrar o banco de dados... inteiro. ) ela pensava enquanto continuava indo de um lado pro outro pela cabana. ) Ah e enquanto est nisto podia me ajudar a averiguar se esta dor no meu peito ( porque amo 0u%e mais do que temo a magia. -orque se ( isso o que est fa,endo meu cora/o doer ento temo que tamb(m vai ter que me ajudar a encontrar coragem para fa,er algo a respeito. 6 pequeno transmissor de repente soou e 4am prendeu o f8lego. ) 6nde. ) sussurrou movendo o instrumento pra esquerda e depois pra direita. &oou novamente quando ela come/ou a caminhar em dire/o A frente da cabana dando uma s(rie de apitos que aumentaram em frequ+ncia. 4onforme o movia pra frente e pra trs como um dispositivo de rastrear ele finalmente a levou at( a parede da frente ento come/ou a vibrar quando ela passou ao lado de um quadro velho e cheio de poeira na altura dos olhos. 4am levou um momento para perceber que estava olhando uma esp(cie de certificado. Ela abai'ou a manga do seu su(ter e esfregou para tirar o p7 e subitamente fran,iu o cenho. Coger Au4lair era um jui, de pa,. Entrecerrou os olhos para ler a data mas a tinta estava manchada pelo que pareceu ser uma impresso digital. Alguma coisa de junho no ano dois mil e... alguma coisa. Ela segurou o transmissor pr7'imo A arma/o e este come/ou a vibrar e'citadamente de novo. 6 cora/o de 4am martelava loucamente e uma agita/o de borboletas al/ou voo em seu ventre. ) 6 que est di,endo. ) Ela sussurrou. A porta de cabana ao seu lado se abriu de repente surpreendendo 4am que lan/ou o transmissor para o ar com um ofego de surpresa. 5eu um salto igual a um surpreso Coger fa,endo com que 0u%e trope/asse nele quando o velho ermito parou de repente. :odos os tr+s viram quando o transmissor caiu no cho rodou contra a poltrona de couro reclinvel e apitou ruidosamente. Coger se apro'imou dele e o levantou ao mesmo tempo em que !a' tentou agarr3lo ) Eita o que voc+ est fa,endo aqui com esta coisa infernal. ) Ele perguntou segurando o instrumento em dire/o a 4amry. ) <a/a com que pare este maldito barulho &enhorita !ac"eage ou juro que vou descarregar meu rifle nele. 1uando 4am olhava para ele boquiaberta empurrou o transmissor para 0u%e. ) -ensei que vi esta coisa pela ltima ve, quando a dei para <iona. 0u%e se deteve bruscamente. ) *oc+ disse <iona. Ela esteve aqui. ) 4laro que esteve aqui. ) Coger pousou com for/a o transmissor na mo do 0u%e. ) 1uem voc+ acha que me disse que os esperasse. ) <iona Gregor. ) 0u%e olhou indecisamente para 4amry. ) 1ual a idade dela. Coger levantou as sobrancelhas at( que se juntaram. ) &im Gregor. E nunca sei que idade ela tem quando aparece. ) Estendeu seu bra/o no n#vel do olho. ) !as desta ve, ela estava na sua adolesc+ncia mais ou menos dessa altura com o cabelo loiro comprido e grandes olhos a,uis. ) Ele beijou seus dedos com uma beijoca alta. ) E assa as tortas mais doces deste lado do c(u. ) 1uando <iona esteve aqui. ) 4amry perguntou. ) >em dei'e3me ver. ) Coger murmurou alisando sua felpuda barba branca ento tamborilou seus dedos contra ela como se estivesse contando. ) A ltima ve, foi h quase NT

tr+s semanas. ) Ele apontou com a cabe/a em dire/o ao transmissor. ) Eu troquei suas seis tortas de ma/ por esta coisa. !as o que ela no sabia era que eu teria dado a ela gratuitamente. ) Ele de repente fran,iu o cenho apontando para eles. ) !as no v contar a ela quando a vir voc+ ouviu. ?sso a magoaria. ) ele disse com um aceno de cabe/a. ) Ela estava fora de si de to contente pensando que estava recebendo a melhor parte do trato porque eu no contei que isto de repente come/ava a apitar sem nenhuma ra,o. -assei boa parte do ltimo vero despeda/ando esta cabana procurando por um rato antes de perceber que era essa coisa fa,endo aqueles barulhinhos. 4amry se apro'imou mais de 0u%e e desli,ou sua mo na dele respirando fundo pra arrumar coragem quando ele a apertou. ) *i que voc+ ( um jui, de pa, &r. Au4lair e queria saber se voc+ reali,a casamentos. ) perguntou apertando a mo do 0u%e quando ele enrijeceu. ) E o que cobra por seus servi/os. ) -ois bem. ) disse Coger seus olhos cintilando na lu, do sol que entrava pela porta aberta. ) 5epende do que voc+ poderia ter que eu quisesse. ) Ele arqueou uma sobrancelha grossa. ) Estaria disposto a negociar por aquele seu cachorro grande j que perdi meu pr7prio amigo fiel preto fa, quase tre,e anos. Ele no era to bonito quanto o seu !a' j que lhe faltava um peda/o de uma orelha e seus olhos eram enevoados mas ele era todo cora/o eu garanto. ) Ele assentiu com a cabe/a. ) Eu casaria voc+s dois por !a' mas podem ficar com :igger. Ela ( bastante amigvel mas no parece to prtica quase no tem patas e precisa vestir aquele su(ter justinho. ) Eu sinto muito mas !a' (... ) *oc+ pode nos desculpar &r. Au4lair. ) disse 0u%e cortando 4am e a arrastando porta afora. ) L s7 por um instante. 0u%e a levou a uma dist9ncia considervel da cabana logo deu a volta para encar3 la. ) *oc+ se importaria de me di,er o que est fa,endo. ) Ele perguntou uma borda distinta em sua vo,. ) Estou aceitando sua proposta. ) Agora. 1uer que um velho ermito louco nos case. ) Ele pegou em seus ombros. ) 4amry esta no ( a hora nem o lugar. -edi que se casasse comigo fa, apenas algumas horas e isto no ( tempo suficiente para que possa tomar este tipo de deciso. 6 cora/o de 4am come/ou a bater com tanta for/a que suas costelas realmente doeram. ) *3voc+ mudou de ideia. ) 2oH ) &uas mos aumentaram o aperto em seus ombros. ) !as se n7s no estivermos legalmente casados voc+ no acreditar que est triunfando sobre o universo. ) !as ele ( um jui, real de pa, de verdade. *i seu certificado pendurado na parede. ) Aquele certificado provavelmente ( to antigo quanto a cabana. ) 2o foi emitido para Coger Au4lair pelo estado do !aine no ano dois mil e qualquer coisa. L real. ?nclusive tem o selo do !aine nele. ) !as no temos uma licen/a. 6u testemunhas. E no sou um cidado americano. Esta no ( uma deciso que possa tomar em algumas horas e ento fa,er em dois minutos. ) *oc+s jovens no precisam se preocupar com a papelada. ) disse Coger acenando com alguns documentos enquanto se encaminhava para eles. ) *o estar legalmente casados. <iona me trou'e sua licen/a. ) continuou Coger quando 0u%e deu a volta surpreso. Entregou os documentos para ele. ) -reencheu com todas as suas informa/Ges e at( assinou como sua testemunha. ) ?sto ( imposs#vel. ) 0u%e esquadrinhou a pgina ento passou a ler a pgina seguinte. ) 1uem diabos ( esta outra testemunha :homas Gregor &mythe. ) Ele perguntou dirigindo3se a 4am quando ela ofegou. ) E3ele ( um velho ermito que costumava viver em -ine 4ree%. E tamb(m ( neto de... Binter. ) ela sussurrou sua afli/o se transformou em temor quando 0u%e deu um passo atrs.

NS

Ela olhou brevemente para Coger Au4lair ento de volta para 0u%e. &7 que em ve, de e'plicar calmamente o que ela finalmente percebeu que estava acontecendo 4am de repente se lan/ou em seus bra/os. ) -assei minha vida inteira fugindo da magiaH ) Ela e'clamou. ) E em ve, de me odiar por isso a magia te trou'e pra mimH ) Ela olhou pra cima piscando para conter as lgrimas enquanto apertava sua jaqueta. ) -or favor 0u%e preciso que voc+ me ame sem intransig+ncia sem pretensGes e... e incondicionalmente. ) ela terminou em um sussurro desesperado. 0u%e a agarrou pelos ombros e segurou afastada dele. ) !as a verdadeira <iona Gregor s7 tem cinco meses de idade. E sua me ( mais jovem que voc+. :homas &mythe no pode ser neto de Binter j que ele nem sequer nasceu ainda. ) ele rosnou. ) 2ada disso est fa,endo o menor sentido 4amry. ) !ilagres no t+m que fa,er sentido ) interveio Coger chamando a aten/o de 0u%e. ) esta ( a parte incondicional do amor Cenoir. L o que fa, com que um velho vira3lata sarnento segure uma crian/a que o amaria para sempre por quase uma hora e obriga uma me a esperar vinte anos ) ele disse olhando para 4am ) dei'ando o segredo da propulso i8nica da 7rbita do mundo at( que sua filha esteja pronta para tomar posse do seu destino. ) Ele acenou com a cabe/a em dire/o aos documentos que 0u%e segurava esmagados em seu punho. ) E estas so oportunidades dadas para aqueles corajosos o bastante para olhar profundamente dentro de si mesmos e aceitar o que vem ) com falhas e tudo ) os milagres como eles so. ) 2o ( da magia que voc+ esteve fugindo 4amry. ) ele continuou suavemente. ) L da sua e'traordinria pai'o pela vida. 6s poderes da sua irm,inha sempre pareceram to esmagadores que assumiu que voc+ mesma no tinha nenhum. !as a magia funciona para todos inclusive aqueles que no a aceitam e os que no a entendem. ) Ele lhe deu uma piscada fa,endo um gesto para 0u%e. ) -rincipalmente aqueles que no entendem. ) 13quem ( voc+ de verdade. ) Ela sussurrou. Ele alisou a frente do seu casaco esfarrapado com um dar de ombros. ) *amos apenas di,er que sou um velho parente distante de acordo. ) Ele inchou o peito. ) !as asseguro aos dois que tenho a autoridade ) e os meios ) para fa,er que seu casamento seja legal e vinculante. ?sto ( se ambos forem valentes o suficiente para seguir seus cora/Ges. Ele levantou a mo quando ela tentou fa,er outra pergunta. ) 1uanto A sua pequena preocupa/o sobre ficar grvida permita3se assegurar que a escolha sempre foi sua. E agora do 0u%e tamb(m ( 7bvio. ) ele acrescentou com um aceno de cabe/a. ) &uas irms sabiam que queriam filhos ento a -rovid+ncia simplesmente concedeu a cada uma delas seu desejo ) embora talve, no e'atamente quando elas desejaram ) ele acrescentou com uma risada. Ele manteve seus bra/os abertos para abarcar o entorno. ) -ara colocar em termos que voc+s possam entender a vida no ( nada al(m de uma matri, infinita e interconectada. Ela ( e'ecutada em uma equa/o bastante simples na maioria das ve,es s7 parecendo comple'a quando entra em conta o livre arb#trio. E o livre arb#trio sempre triunfa sobre a -rovid+ncia. ) disse ele dando outra piscada para 4amry. ) Assim ambos podem dei'ar os filhos fora da equa/o olhem profundamente dentro de voc+s mesmos e reconhe/am o milagre que <iona pediu a cada um de voc+s que fosse do outro. 5ei'ou os bra/os cair para dar de ombros. ) 2o se pode cometer um erro se seguir seu cora/o. 2o se tiver a coragem de ir aonde isso te leva. 2o e'istem decisGes erradas s7 a consequ+ncia de no tomar nenhuma deciso por fugir da vida em ve, de caminhar em dire/o a ela. ) terminou di,endo suavemente seus olhos clidos e seu sorriso encorajador. &il+ncio absoluto se instalou em torno deles. Coger Au4lair imediatamente esfregou as mos sua e'presso se tornou e'pectante. ) Ento gente vamos ter um casamento ou no. -orque se eu no puder ter o cachorro ento isso vai custar esta mquina de neve e'travagante em que voc+s chegaram e esta ( a minha oferta final. ) declarou subitamente voltando ao papel de velho ermito. N2

<ran,iu i cenho quando 4am e 0u%e continuaram de p( em sil+ncio olhando para ele fi'amente. ) Est bem ento. ) disse levantando as mos com as palmas viradas para eles. ) *ejo que precisam pensar um pouco. *ou dei'ar voc+s para que discutam sobre isso entre si porque sei que so duas pessoas inteligentes o suficiente no tomar o casamento com leviandade vi que cada um de voc+s tem um punhado de diploma. ) Ele deu a volta e se encaminhou para a cabana !a' e :igger saltando atrs dele. ) &7 no leve muito tempo porque se voc+s no estiverem engatados antes que &urvivor comece vou separar aqueles sacos de dormir e colocar cada um acampado em cantos opostos da minha cabana. ) Ele parou na porta e virou para olhar para eles seus olhos verdes afiados brilhando com diverso. ) -orque at( que eu d+ minha b+n/o o parque de diverso inteiro est fechado.

Cap#tulo .3 ) 1uando voc+ falou com ele sobre !a'ine. ) 0u%e perguntou em vo, bai'a quando Coger desapareceu no interior da cabana. ) Eu no falei. ) Ento como ele sabia o que aconteceu com "ate h tre,e anos. ) Ele segurava os documentos em dire/o a ela. ) E esta licen/aJ como <iona p8de ter dado a ele tr+s semanas atrs antes sequer que me conhecesse. 4ada peda/o de informa/o aqui est correto at( o nome do meu pai biol7gico. 4amry no disse nada olhando fi'amente para os documentos em ua mo. 0u%e ergueu o quei'o dela para que olhasse para ele. ) 4omo Coger Au4lair pode saber tanto sobre n7s. ) Ele perguntou lutando contra o alarme o carcomendo por dentro. ) At( seu comentrio sobre o parque de diversGes. L quase como se ele estivesse escutando nossas conversas durante a semana passada. 0u%e de repente levou a mo ao seu bolso e tirou o transmissor. ) ?sto ) ele rosnou segurando3o entre eles. ) no ( um transmissor ( algum tipo de dispositivo de escutaH ) $ogou o bra/o para trs e o lan/ou longe observando enquanto se partia em peda/os contra uma rvore ento pegou a mo de 4amry e se dirigiu ao ve#culo de neve. ) 2o posso e'plicar o que est acontecendo e muito menos por que mas vamos cair fora dessa montanha. Ele abriu a porta e tentou ergu+3la para dentro mas 4amry se soltou e deu vrios passos para trs. ) 6h certo. 6s cachorros. ) <oi em dire/o A cabana. ) 2o 0u%eH ) Ela gritou agarrando seu bra/o e dando a volta diante dele. ) Espere. Eu posso e'plicar. ) disse seus olhos buscando os dele. ) ?3isso ( magia. ) ela sussurrou. ) &ei que voc+ no acredita em nada al(m dos fatos frios e duros. ) ela disse correndo agarrando seus bra/os para segui3lo quando ele retrocedeu. ) !as a mesma energia que alimenta a voc= e a mim ( e'atamente a mesma energia que alimenta o universo. 5esde o ber/o fui ensinada que ( a magia que alimenta a vida ) silenciosamente benevolentemente e... sem pretensGes em seu desejo de ver cada um de n7s alcan/armos nosso pleno potencial. ) Ela abai'ou o olhar para seu peito. ) E passei toda a minha vida adulta fugindo disso. ) 0evantou a vista sorrindo com triste,a. ) At( que acordei uma manh para encontrar um bonito se'y e modesto cientista espacial na minha cama que no pareceu nem de longe me levar to a s(rio quanto eu mesma me levo. ) Eu sempre te levei a s(rio. ) 0u%e mal conseguiu di,er. Ela o dei'ou ir e se abra/ou seu sorriso mostrou sua humilha/o enquanto sacudia sua cabe/a em nega/o. ) <ui to arrogante que ( de se espantar que minha cabe/a passe pelas portas. 4ulpei todo mundo dos meus problemas menos a mim mesmaJ minha me no colaborava N=

comigo algum idiota na <ran/a estava tentando roubar meu trabalho todas as minhas irms eram to feli,es que eu gostaria de chut3las e... ) Ela estendeu a mo e agarrou seu rosto com as mos tremendo. ) E ento voc= apareceu por arte da magia. E pela primeira ve, em muito tempo quero ser e'tremamente feli, tamb(m. 4om voc+. Ela o abra/ou pela cintura e apertou o rosto no seu cora/o que batia com for/a. ) 5urante a semana passada eu me vi me apai'onando por um homem que en'erga paredes de tijolos como oportunidades um colega beligerante como um desafio e um companheiro de quarto resmungo como parceiro #ntimo. ?nclinou sua cabe/a para trs para olh3lo nos olhos e os joelhos de 0u%e se converteram em gelatina diante da crua verdade que viu neles enquanto se enchiam de lgrimas. ) 1uero estar contigo para sempre 0u%e ver a vida da maneira que voc+ a v+. Eu no precisava de algumas horas para considerar sua propostaJ s7 de coragem para admitir pra mim mesma que eu amo tanto voc+ que meu cora/o d7i quando penso em um futuro que no te inclua. 2unca me senti to viva 0u%e. 2ormalmente isto me apavoraria mas voc+ me fa, ser corajosa. Ela cobriu sua boca com os dedos quando ele tentou falar. ) W mais. ) ela sussurrou. ) E... e ( importante que ou/a isto de mim. ) Ela deu um passo fora dos seus bra/os ) fa,endo os joelhos do 0u%e quase cederem ) e endireitou os ombros com um suspiro tr+mulo. ) 6s olhos de Coger Au4lair te parecem familiares porque so o refle'o dos olhos do meu pai e os meus e de todos os !ac"eage nascidos desde que o mundo ( mundo. &omente Binter tem olhos a,uis como a minha me. E <iona. ) Ela fe, um gesto para a cabana. ) &e eu tivesse que adivinhar diria que Coger ( um dos meus aut+nticos antepassados nascido em uma (poca em que a magia era respeitada ao inv(s de ser considerada suspeita como ( hoje. Esse ( o porqu+ dele parecer para voc+ ) para n s ) com um velho ermito inofensivo. Ela dei'ou seus bra/os ca#rem dos lados. ) Eu sou do cl !ac"eage das Wighlands e me amar significa aceitar a magia que governa nossa ci+ncia. ) Ela limpou uma lgrima que escorria pela sua bochecha seus lindos olhos verdes estavam presos aos dele e'pondo sua vulnerabilidade completamente. ) Ento se ainda quiser passar o resto da sua vida comigo depois de tudo que viu hoje e pode aceitar em sua mente que isto ( s7 a ponta do iceberg ento pe/o a voc+ que dei'e Coger nos casar ) agora neste lugar mgico. As pernas de 0u%e finalmente cederam e ele caiu de joelhos estendendo3lhe os bra/os. 4amry se lan/ou neles com um grito de al#vio e o abra/ou to apertado que ele grunhiu. ) Agora aqui mesmo. ) Ele disse em seu cabelo. ?nclinou a cabe/a dela para trs. ) !as s7 porque estou loucamente apai'onado por voc+. ) ele grunhiu cobrindo sua boca com a dele. ) 6%ay entoH ) Coger Au4lair disse enquanto se encaminhava para eles. ) *amos di,er logo estes votos antes que voc+s dei'em estes pobres cachorros enrubescidosH 0u%e se for/ou a parar de fa,er amor deliciosamente com a boca de 4amry e levantou o olhar s7 para piscar diante do homem vestido de... vestindo um... 4amry cobriu sua boca aberta com a mo. ) 2o pergunte 0u%e s7 aceite. ) ela disse apoiando sua testa contra a dele com uma risadinha. ) L uma coisa druida. ) &eria a primeira ve, na minha vida ) disse Coger ) mas se voc+s dois quiserem proferir seus votos de joelhos no me importo. 0u%e se p8s de p( pu'ando 4amry com ele e imediatamente a colocou ao seu lado enquanto enfrentava o que s7 poderia se descrever como... por 5eusH 6 homem se parecia com um mago de conto de fadas. Coger Au4lair vestia uma tnica negra bordada com ouro que chegava at( o cho um grosso cinturo de couro cravejado com joias suficientes para servir de resgate de um rei e um chap(u pontudo que parecia um cone igual ao que !ic%ey !ouse usava no filme 6antasia da 5isney ) que 0u%e deve ter assistido umas cem ve,es com "ate. ND

) 1uerem a verso curta ou a muito muito longa que provavelmente se prolongar mais do que meu programa :urvivor. ) Coger perguntou. 5e repente deu um largo sorriso para 0u%e. ) *ejo que seus lu'uosos doutorados valem o papel em que foram impressos Cenoir. Estou conseguindo assistir todos os meus canais agora. ) 6brigado. ) disse 0u%e. ) Gostar#amos da verso curta por favor. 6 velho ermito come/ou a se apalpar de cima abai'o at( que sua mo de repente desapareceu dentro de sua tnica somente para reaparecer com um livro que devia pesar mais de seis quilos se ( que algu(m j o pesou alguma ve,. Ele come/ou a folhear as pginas murmurando para si mesmo. 0u%e relanceou o olhar para 4amry escondida debai'o de seu bra/o e a encontrou sorrindo para ele. Ela deu um tapinha em seu t7ra'. ) 2o se preocupe o parque de diversGes estar aberto a noite toda. ) -osso ser velho mo/a mas no sou surdo. ) Coger murmurou ainda folheando a brochura. ) Ento vamos l. ) disse levantando sua vo, com autoridade lan/ando3se numa litania gutural que soava mais como se estivesse sendo cuspida do que falada. ) 4om licen/a. ) 0u%e interrompeu. ) ?sto no ( latim. Coger lhe atirou um olhar sombrio. ) L ga(lico. ) >ai'ou o olhar para seu livro com um suspiro profundo. ) Agora tenho que come/ar de novo. Assim o fe,. ) !as como se supGe que vou saber o que estou prometendo. ) 0u%e perguntou. Coger se deteve no meio do caminho com um olhar furioso dirigido a 4amry. ) 4ale a boca dele mo/a ou se encontrar casada com um sapo. 4amry golpeou o quadril do 0u%e. ) 5ei'e de interromp+3lo. 0u%e se inclinou para sussurrar em seu ouvido. ) Ele pode realmente me transformar em um sapo. Coger deu um profundo suspiro novamente. ) *oc+ tem todo o resto de suas vidas para ela lhe e'plicar a magia Cenoir. Por favor, podemos acabar com isso. ) 6lhou para o c(u ento de volta para 0u%e. ) !eu programa come/a daqui a vinte minutos. 0u%e percebeu de repente que o sol j tinha se posto e que estava completamente escuro ali fora. &alvo que os tr+s pareciam estar de p( sob uma esp(cie de lu, brilhante que parecia emanar de Coger. 0u%e passou uma mo tr+mula pelo rosto. 8 magia que governa nossa ci=ncia 4amry dissera. Enquanto ele pensava que loucura poderia ser o termo mais e'ato. Coger se lan/ou em sua litania de novo pelo que soava como uma soma total de oito ou de, ora/Ges logo imediatamente parou e olhou para 4amry com e'pectativa. ) Aceito. ) disse ela. Coger virou seu olhar e'pectante para 0u%e. 6h que diabos. ) Aceito. ) ecoou com firme,a. Coger fechou seu livro com um estalo. ) Agora podem trocar seus an(is. ) ele disse com um gesto majestoso. 0u%e sentiu os ombros de 4amry afundando. ) 27s no temos an(is. ) ela disse. ) 2o planejvamos e'atamente nos casar hoje. ) 0u%e disse arrastando as palavras dando um aperto de amparo em 4amry. ) *amos direto a uma joalheria quando chegarmos a -ine 4ree%. ) 5everiam usar os an(is que <iona deu a voc+s. ) disse Coger. ) L o presente de casamento dela para voc+s. Ela teve muita dificuldade para achar a pedra adequada para fa,+3los. ) <iona nunca nos deu nenhum anel. ) 4amry disse. As sobrancelhas do Coger se ergueram at( a aba do seu chap(u pontudo.

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) 2o deu. !as ela disse que pretendia presente3los em um recipiente que tinha um significado muito especial para voc+s dois. ?nclusive me mostrou o papel em que iria embrulh3los. Era a,ul escuro coberto com relu,entes estrelas douradas. 0u%e ficou tenso. ) 6 transmissorH ) 4amry disse com um ofego. Ela se arremessou do abra/o de 0u%e e correu em dire/o A rvore onde ele o jogou. ) *amos Au4lair. ) disse 0u%e indo atrs dos cachorros que a seguiram. ) -recisamos de sua lu,. 0u%e imediatamente se ajoelhou ao lado de 4amry e come/ou a procurar na neve. ) 2o se preocupe n7s os encontraremos. ) ele assegurou a ela recolhendo e descartando pe/as minsculas de escombros de metal. ) AquiH Achei umH ) 4amry gritou segurando algo no alto. 5e repente o lan/ou longe. ) 2o era apenas um anel de borracha. 0u%e empurrou !a' pra fora do caminho ento pegou algo da boca de :igger. &egurou3o contra a lu, que emanava de Coger. ) ?sto pode ser um deles. ) Entregou3o para 4amry. ) -arece ser feito de um tipo de pedra. Ela tamb(m o segurou contra a lu, do Coger a seguir olhou para 0u%e. ) L salpicada de preto e branco e'atamente como a pedra que "ate deu a voc+. 6nde est sua pedra 0u%e. ) 2o meu bolso. ) disse metendo a mo no bolso de sua cal/a. 1uando no a achou procurou no outro bolso. !esmo quando no a encontrou ficou de p( e come/ou a enfiar as mos em cada bolso que tinha. 5e repente ficou quieto olhando3a. ) Eu a perdi. ) 2o esta ( a pedra especial que "ate te deu. ) disse segurando3a no alto para ele. 0u%e tomou o c#rculo de pedra lisa dela que certamente parecia ter sido cortada da pedra minscula que "ate deu a ele. ) !as isto ( imposs#vel. 0embro claramente que estava no meu bolso esta manh. Coger bufou olhando para 4amry. ) :em certe,a que quer se casar com um homem que no acredita em nada al(m de fatos duros e frios. 6 passo no est completamente dado mo/aJ no dei minha b+n/o ainda. *oc+ ainda pode voltar atrs. 4amry se p8s de quatro e come/ou a procurar na neve novamente. ) 2o estou arrependida. ) ela murmurou. ) 0u%e ajude3me a encontrar o seu anel. Esse deve ser meu porque ( muito pequeno para o seu dedo. -or 5eus ele tamb(m no estava arrependidoH 2o se importava se estava enlouquecendo desde que o fi,esse com 4amry. 0u%e desceu ao lado dela e retomou a busca. ) 6 que no posso entender ) disse Coger perscrutando por cima dos seus ombros sua lu, realmente os ajudava ) em primeiro lugar ( como o atento presente de <iona acabou aqui aos peda/os. 0u%e se ergueu sobre os joelhos arqueando uma sobrancelha. ) *oc+ no tem uma esp(cie de bola de cristal que possa e'aminar para que te diga. Coger lhe atirou uma cara feia amea/adora. ) -elo que sei as mulheres no gostam tanto assim de beijar sapos. 4amry agarrou a manga do 0u%e e o arrastou de volta para bai'o. ) 5ei'e3o em pa, e me ajude a encontrar o seu anel. A lu, de repente come/ou a desvanecer e 0u%e se deu conta que Coger estava se dirigindo montanha abai'o. ) 6nde voc+ est indo. ) Ele gritou. ) &eparar seus sacos de dormir. ) o velho ermito murmurou. ) -orque daqui a de, minutos pretendo estar sentado na minha cadeira assistindo a noite toda a maratona de :urvivor. NK

) AcheiH ) 4amry gritou lutando para se levantar. Ela agarrou a mo do 0u%e e correu para Coger. ) 4erto. ) Ela agarrou mo do 0u%e e correu para Coger. ) 6%ay j dissemos Osim aceitoP agora o que. ) >om agora desli,em os an(is em seus respectivos dedos e digam os votos com suas pr7prias palavras. ) !as no tivemos tempo de escrever nossos pr7prios votos. EspereH ) Ela deu um gritinho quando Coger deu as costas novamente. :omou as mos do 0u%e e o olhou diretamente nos olhos. ) -rometo amar voc+ para sempre 0ucian -ascal Cenoir ) ela sussurrou desli,ando a anel de pedra lisa em seu dedo ) sem intransig+ncias despretensiosamente e incondicionalmente. ) Ela lhe deu um sorriso enviesado. ) E prometo nunca mentir pra voc+ ou enviar e3mails grosseiros ou imaginar de, maneiras diferentes de fa,+3lo implorar por miseric7rdia ou... 0u%e cobriu sua boca sorridente. ) *amos pelo menos manter nossos votos no reino da realidade. ) Ele ergueu sua mo e desli,ou o anel de pedra lisa no dedo dela. ) E prometo a voc+ 4amry !ac"eage te amar e honrar com cada f8lego que tomo para sempre. E prometo nunca roubar seu trabalho. ) ele adicionou com seu pr7prio sorriso torto. ) 6u melhor te dar um sermo at( que suas orelhas caiam. E se decidir continuar no caminho do crime eu definitivamente terei que devolv+3la. Coger bufou. ) Ento t. Acho que voc+s dois se merecem pois vejo que no vo encontrar ningu(m disposto a aguentar qualquer um de voc+s. ) Ele levantou as mos abarcando a ambos. ) Assim dou minha b+n/o para esta unio e os declaro marido e mulher que 5eus tenha miseric7rdia de nossas almas. ) ele terminou com um murmrio indo em dire/o A cabana. ) Espere. 2o chegamos A parte em que beijo minha noiva agora. ) 0u%e perguntou. Coger se voltou e fe, uma cara feia para ele. ) 2o at( que voc+ volte para sua barraca. ) 5eu a volta e foi para sua cabana de novo batendo levemente em sua perna para chamar os cachorros. Abriu a porta para dei'3 los entrar ento se virou. ) *ou ficar com !a' e :igger esta noite assim os pobres animais no ficaro traumati,ados. ) Ele apontou para o ve#culo de neve. ) E voc+s vo caminhar at( a sua barraca. Essa lu'uosa mquina de neve agora ( minha. ) !as voc+ no pode ficar com ela. ) disse 4amry. ) 27s realmente s7 pegamos emprestada do meu pai. :emos que devolv+3la. ) Ah no voc+ no vai. :rato ( trato senhorita !ac"eage. ) 5e repente fe, a 0u%e um aceno de desculpas. ) -erdo quis di,er 5ona Cenoir. 6 que significa que ela ( problema seu agora. ) *oltou a olhar para 4amry. ) &eu pai estar to agradecido por tudo que tenho certe,a que iria querer que eu tivesse a mquina pelo meu papel em tir3la das mos dele. 1uando 4amry come/ou a ir em dire/o ao homem velho 0u%e fe, com que ela se voltasse e come/ou a descer a montanha. ) *amos 5ona Cenoir. ) ele disse com uma risada. ) Antes que ele transforme voc= em um sapo. Cap#tulo .4 4om o anoitecer a lua quase cheia iluminando o caminho e o ranger da neve fria mantendo o ritmo de sua respira/o sua caminhada de mais de um quil8metro e meio at( a barraca foi feita em sil+ncio. 4am assumiu que 0u%e estava tentando assimilar tudo o que aconteceu. E apesar de que teria adorado e'plicar a ele sobre Coger <iona e a cadeia de eventos aparentemente no relacionados que os levaram a caminhar de mos dadas esta noite pelo resto de suas vidas juntos honestamente no sabia como e'plicar algo que mal NN

compreendia. A nica coisa que sabia com certe,a era que amava 0u%e mais do que amou qualquer outra coisa no mundo ) inclusive sua adorada 4i+ncia. Ela de repente parou de caminhar. ) 6 que foi. ) 0u%e perguntou rodeando3a para segurar seus ombros. ) &eus p(s esto congelando. ) Ele riu suavemente. ) <alando em sentido figurado quer di,er. Ela olhou para ele com assombro. ) 2o. &ubitamente acabei de perceber que a nica coisa mais poderosa que o amor da minha me pelo seu trabalho ( o seu amor por papai. -orque se eu tivesse que escolher entre voc+ e meu trabalho eu escolheria voc+. ) Ahh querida. ) disse 0u%e a abra/ando logo a apertou com for/a. ) Grace nunca teve que escolher nada porque sabia que poderia ter tudo. ) ?nclinou3se de novo para sorrir para ela. ) -assei apenas alguns dias com seus pais mas foi tempo suficiente para ver que seu pai no tem que ser cientista para entender a pai'o da sua me pelo trabalho. Ele parece seu maior f apoiando3a cem por cento. Ele no construiu aquele belo laborat7rio. ) &im. ) Ele no roubou nada de sua me 4amry fortaleceu3a. E aposto que tamb(m encorajou todas as garotas a seguir seus pr7prios sonhos no (. ) Algumas ve,es a ponto de querermos gritar. ) E sua me no apoiou sempre a pai'o do seu pai. 6 Cesort :ar&tone !ountain &%i no poderia ter se tornado conhecido mundialmente so,inho. Ela sorriu para ele. ) Acho que isso ( outra coisa que podemos adicionar A nossa defini/o de amorI sua capacidade de se e'pandir e'ponencialmente. ?sso no ( nem um pouco restritivo ( ilimitado. Ele beijou a ponta do seu nari, com uma risada encantada. ) E est pronta para adicionar mais uma pai'o em sua lista em e'panso &ra. Cenoir. 5igamos... algo que envolva ficarmos nus juntos. Ela brincou com o ,#per em sua jaqueta. ) E3eu ouvi que quando uma pessoa sobe na roda gigante pela primeira ve, o passeio pode ser um pouco assustador. Ele beijou o topo de sua cabe/a ento tomou sua mo e a levou para a barraca. ) 2o s7 d medo a quem tem o cora/o fraco. 4om seus genes de highlander ( mais provvel a pessoa que vai subir com voc+ estar assustada. 4am se deteve e'atamente quando estava para abrir a entrada da barraca e olhou pra cima. 0u%e estava assustado. >em droga. Ela estava to focada em suas pr7prias preocupa/Ges a respeito de finalmente chegar at( o final que nem sequer pensou no que ele deveria estar sentindo. !erda que homem queria a responsabilidade de iniciar uma virgem de trinta e dois anos em fa,er amor. Ela abriu o ,#per da barraca e se arrastou para dentro ento colocou sua cabe/a pra fora para impedi3lo de entrar. ) -ode me dar alguns minutos. ) Ela perguntou. ) *ou ligar o aquecedor e esquentar a barraca. ) 6h claro. 5esculpe. 4laro. ) ele disse dando um salto e se afastando rapidamente. !eteu as mos nos bolsos. ) 0eve o tempo que precisar. 0u%e parou no meio da estrada cheia de bolsas olhando fi'amente para o c(u noturno e acariciou o anel de pedra que era do tamanho perfeito de sua mo esquerda enquanto pensava sobre tudo que aconteceu esta tarde. 6u ele realmente come/ou muito antes de hoje. -ode ser que o modo como se encontrava nesta montanha casado com a mulher de seus sonhos ter realmente come/ado um ano atrs quando ele deu de cara com a chave em seu computador que o colocou em contato com -odly. 2esse momento assumiu que a magnitude do que ele acabava de fa,er era o que causou aquela fa#sca que corria por seu bra/o abalando3o profundamente. &7 que NQ

agora no tinha tanta certe,a se foi a culpa que fa,ia seu cora/o bater descontroladamente mas sim a n#tida sensa/o que uma mo minscula invis#vel tinha empurrado seu dedo pairando sobre aquele boto. Era verdadeiramente poss#vel que uma diabinha com olhos a,uis penetrantes e um sorriso contagioso pudesse ter estado e'ercitando sua magia. 0u%e e'aminou a barraca que brilhava na noite escura e fria a lanterna dentro delineava os movimentos de uma silhueta d(bil mas decididamente feminina. 5epois de hoje tinha que acreditar que qualquer coisa era poss#vel a prova inegvel era que ele acabou de se casar com a mulher mais notvel mais ultrajante mais se'y que ele j conheceu. 6 verdadeiro milagre aqui pelo que lhe di,ia respeito era que 4amry o amava. ) *oc+ deve estar congelando 0u%e. Entre aqui e me dei'e te aquecer. ) $ vou. ) ele gritou de volta. 0u%e respirou profundamente o ar frio com esperan/a de se livrar do n7 que come/ou a se formar em seu est8mago durante o passeio montanha abai'o. -ara se concentrar como fe, nestes ltimos dias e na realidade conseguir usar um dos seus preservativos... bem tudo mudou na oficina quando percebeu que no estava apenas sentindo desejo por 4amryI estava apai'onado por ela. !as nem sequer em seus sonhos mais selvagens esperou que sua su#te de lua de mel fosse ser em uma barraca sua cama de npcias um saco de dormir ou seu casamento ser aben/oado por um... mago. E ele com toda certe,a no esperava que sua noiva fosse virgem. ) *ruumH *ruumH 0u%e olhou bruscamente para a barraca. ) 6h meu 5eus 0u%e ouviu isto. A roda gigante est come/ando sem voc+H Entre aqui antes que perca o passeioH 0u%e colou o quei'o no seu peito o n7 em seu est8mago se desenrolando em uma risada estrangulada. 6 que estava fa,endo aqui fora se preocupando que sua forma de fa,er amor no estivesse A altura das e'pectativas de 4amry quando devia estar preocupado em sobreviver a ela. Ele abriu o ,#per de sua jaqueta e correu para a barraca. ) !antenha suas mos longe desses controles senhoraH ) Ele gritou caindo de joelhos na frente da barraca. ) L necessrio um operador e'periente que saiba o que est fa,endo para dar in#cio As atividades da roda gigante. ) Ele pu'ou seu su(ter e as roupas de bai'o t(rmicas por cima de sua cabe/a ento desafivelou seu cinto e empurrou sua cal/a abai'o. ) &e apertar o boto errado pode ser que eu leve a noite toda para conseguir que funcione corretamente. ) *ruum vruum. ) ela ronronou com uma risadinha. ) 6hH Acho que o encontrei 0u%e. Cpido entre aqui e me diga se esse ( o boto certo. Ele teve que se sentar na jaqueta para soltar os cadar/os das botas mas em ve, de desfa,+3los acabou com um punhado de n7s. ) -are de brincar com o equipamentoH ) Ele pu'ou a bagun/a que fe, com seus cadar/os o que s7 serviu para apert3los. ) ?sto ( o meu trabalhoH 1uando seu ronronar se tornou um gemido sensual 0u%e tirou seu canivete su#/o da bolsa e cortou os cadar/os de ambas as botas. Abai'ou as cal/as e a parte de bai'o da roupa t(rmica a seguir se virou e entrou na barraca. ) :em alguma ideia de qual ( a penalidade por brincar com to delicado equipam... ) 0u%e fechou sua boca num estalo sem f8lego. ) !eu 5eus voc+ ( linda. ) ele sussurrou. ) *oc+ tamb(m no ( nada mal. ) ela sussurrou de volta abrindo os bra/os para ele. !as em ve, de cobrir o corpo dela com o seu ele se instalou ao lado dela apoiou a cabe/a na mo e dei'ou seu olhar viajar sobre seu corpo belo nu e convidativo. ) E'atamente qual boto voc+ apertou para fa,er aquele barulho maravilhoso. ) Ele perguntou. NR

) 6 Ovruum vruumP. ) 2o aquele doce gemidinho se'y. ) 6h aquele barulho. ) Ela apontou para sua barriga. ) *oc+ podia tentar apertar aqui e ver o que acontece. 0u%e imergiu o dedo em seu umbigo e ela ofegou fortemente. ) 2o no ( isso. ) ele murmurou caminhando com seus dedos aos seus seios. Ela imediatamente o deteve. ) &uas mos esto frias. 0u%e se dei'ou cair de costas e cru,ou as mos frias atrs da cabe/a. ) Ento acho que o parque de diversGes estar fechado at( que se esquentem. ) :alve, eu possa acelerar o processo. ) ela murmurou rodando e se arrastando pra cima dele. -ercorreu com seus dedos clidos do seu peito at( os ombros debru/ou3se e tocou os lbios dele com os seus. ) Eu me pergunto quais os botGes que voc+ tem. ) ela disse na sua boca. ) E que tipo de barulhos posso conseguir que voc+ fa/a. Ela sem dvida obteve um gemido dele quando meneou seus quadris em cima do comprimento de sua seta enquanto sua boca se apoderava da dele. E enquanto ela fa,ia amor deliciosamente com sua boca 0u%e tentou pensar onde p8s sua necessaire. 5e repente ele se endireitou de um salto envolvendo3a com seus bra/os para impedi3 la de cair. ) -orra os preservativos esto no ve#culo de neveH Ela se afastou para ver seus olhos. ) 27s precisamos mesmo deles... ou no. ) Esta ( uma deciso que no tomaremos hoje. Ela lhe atirou um sorriso convencido. ) Ento teremos que usar os preservativos que eu trou'e. 0u%e caiu pra trs. ) *oc+ trou'e preservativos. ) 5uas mentes brilhantes no pensam igual. *oc+ no ( o nico sapo com teso nesta barraca. 0u%e estremeceu. ) 2o vamos nos referir a n7s mesmos como sapos certo. ) 6hhhh fa/a isto outra ve,. ) disse ela com um gemido meneando intimamente os quadris contra ele. ) Acho que voc+ acabou de encontrar um dos meus botGes. 0u%e ficou completamente quieto. ) 6s preservativos. ) 5ebai'o do me travesseiro. ) ela murmurou pu'ando sua cabe/a para a dela assim podia atacar sua boca novamente. 0u%e tateou cegamente debai'o do seu travesseiro enquanto ela se lan/ava em um frenesi realmente bom beijando3o insensatamente e correndo as mos com frenesi sobre seus ombros suas unhas provocando calafrios que percorriam todo seu corpo. !as de repente ficou quieto novamente quando encontrou os preservativos e contou tr+s cai'as. :r+s pacotes por cai'a somavam nove. -uta merda ela pensava que ele era &uperman. Ele pegou uma das cai'as lutou para afastar sua boca e se sentou. Ela imediatamente pegou os pacotes de sua mo rasgou um abrindo3o ento desli,ou por suas pernas abai'o e come/ou a rolar pra bai'o o preservativo nele. 0u%e apertou os dentes contra a e'ploso de sensa/Ges ) tanto visual quanto ttil ) que dispararam por cada c(lula no seu corpo conforme ela tentava desajeitadamente colocar o envolt7rio nele. A lanterna projetava seu resplendor em seus seios bonitos seus movimentos fa,endo seus mamilos pontudos ro/arem suas co'as. &uas mos acariciavam seu saco enquanto seus dedos desli,avam lentamente pelo comprimento de sua seta e 0u%e sentiu gotas de suor brotar em sua testa. Ca,o pela qual to logo ela terminou ele arrebatou suas mos pra longe e rolou pra cima dela. ) !inha ve, de te dei'ar louca. )grunhiu acomodando3se entre suas co'as. Ela imediatamente ergueu seus quadris as mos se agarrando aos seus ombros. QT

) &im dei'e3me louca. ) ela pleiteou com urg+ncia. ) 1uero sentir voc+ dentro de mim 0u%e. 0 no fundo onde sinto dor. &ua tenso era palpvel seu desejo desesperado. -rocurando por qualquer sinal de desconforto 0u%e se acomodou at( estar a ponto de penetr3la ento colocou uma mo entre eles e a acariciou intimamente. Estava surpreendentemente mida escorregadia e pronta para ele ) s7 que parecia estar prendendo a respira/o. ) &e voc+ desmaiar vai perder a melhor parte. ) disse ele com uma risada for/ada sentindo3se um pouco desesperado. Ele beijou a ponta do seu nari, ento fi'ou seus olhos de novo nela. ) <eche os olhos e se imagine abrindo3se para mim. &inta3me desli,ando em voc+ nesta primeira ve, 4amry e saboreie cada pequena sensa/o ondulante. 5esceu mais seu peso e se introdu,iu nela sentindo como se esticava para acomod3lo enquanto ele ro/ava seus lbios por cima de suas plpebras a seguir espalhou beijinhos pela sua bochecha. ) 0evante os quadris. ) ele disse na sua orelha. ) E me encontre no meio do caminho. &entiu3a pressionar os calcanhares no saco de dormir ao lado de suas co'as e 0u%e desli,ou mais fundo quando se ergueu para ele. ) &inta como voc+ me rodeia fa,endo3me seu. ) ele continuou com do/ura quando seu f8lego ficou preso com um ofego. ?ntrodu,iu3se completamente capturando seu som de afli/o em sua boca ento imediatamente ficou quieto erguendo a cabe/a para sorrir aos seus olhos maravilhados. ) 6l esposa. Ela lhe devolveu um sorriso hesitante. ) 63ol marido. ) *oc+ est bem. Ela pensou um pouco ento assentiu. ) Estou bem. E3ento ( isso. <oi isso que eu estive perdendo todos esses anos. 0u%e arqueou uma sobrancelha. ) 6 que e'atamente estava esperando. ) >em ) disse ela com os cantos da boca se levantando ) acho que esperava fogos de artif#cio ou algo parecido. 6u pelo menos alguns gemidos e gritos. Ele arqueou sua outra sobrancelha. ) Eu a ouvi gemendo. 5uas manchas vermelhas apareceram em suas bochechas. ) Eu quis di,er voc+. ) 6h. >em &ra. Cenoir to logo voc+ me d+ sinal verde que est tudo bem eu me mover verei se no posso assust3la para arrancar alguns gemidos e gritos. ) 6 que est errado com esta roda gigante. 2o est se movendo. ) Ela fe, um tsc tsc tsc. ) E voc+ me disse que era um operador e'periente. Wumm... por que est tremendo. ) perguntou com as mos fle'ionadas nos ombros dele. ) -orque ( to quente e apertada e ( to bonita que isso est tomando cada pingo de for/a que possuo para no me introdu,ir em voc+ como um idiota irracional. &eus olhos se arregalaram sua boca formando um perfeito 6. &entindo sua restri/o desli,ando 0u%e for/ou um sorriso. ) :enho uma ideiaI por que no se move primeiro. 2o segundo que ela se reme'eu hesitante ) aquilo enviou foguetes de pra,er atravessando3o ) 0u%e percebeu que foi realmente uma m ideia. 5ei'ou sua testa cair sobre a dela com um gemido. ) 2o no se mova. ) Eu sinto muito. &ou muito quente apertada e bonita pra voc+. Ele levantou sua cabe/a para olhar fi'amente para ela e a viu sorrindo para ele. ) *ruum3vruum marido. ) ela sussurrou. 6 ltimo fio de sua restri/o se rompeu com uma gargalhada. 0u%e se apoiou nos cotovelos para entrela/ar os dedos pelo seu cabelo e atacou sua boca enquanto erguia os quadris apenas o suficiente para empurrar dentro dela novamente. Engolindo seu gemido de QS

pra,er ele repetiu a a/o levantando3se de novo para que pudesse ver as emo/Ges em seu rosto. &uas mos se moveram dos ombros at( seu t7ra' seus dedos o apertando seus choramingos encorajadores ficaram mais e'igentes. A respira/o dela ficou entrecortada A medida que ele aumentava o ritmo e 0u%e sentiu como o apertava com for/a ao se levantar para ir de encontro As suas investidas. !eteu a mo entre eles e a acariciou olhando seus olhos vidrados enquanto ela se arqueava pra cima ao seu toque. ) Go,e comigo 0u%eH ) E'clamou com sua respira/o ficando cada ve, mais entrecortada enquanto se movia inquieta esfor/ando3se para alcan/ar sua libera/o. 0u%e se p8s de joelhos agarrou seus quadris e a elevou com suas punhaladas. 1ueria sussurrar palavras de encorajamento mas descobriu que estava al(m da fala cada fibra de seu ser estava completamente focada na e'ploso crescendo dentro dela. 5e repente ele ficou quieto segurando no alto de suas co'as e passou a acarici3la novamente. &eu cl#ma' e'plodiu com um grito de total abandono e ela apertou ao redor dele com ondas pulsantes de calor derretido. &eu pr7prio cl#ma' golpeou duro e rpido arrancando um grito de sua garganta enquanto suas convulsGes selvagens o arrastavam no turbilho sua mente esva,iando de todos os pensamentos e'ceto umI que milagres vinham embalados em um baita soco poderoso.

Cap#tulo .5 ) *ou matar as minhas irms. ) murmurou 4am assim que pode falar seu cora/o acelerado amea/ava quebrar suas costelas. ) -or qu+. ) -or que se esqueceram de mencionar que se'o ( realmente alucinante. 0u%e rodou para cima dela e apoiou a cabe/a na mo. ) Alucinante heim. Em silencio agradeceu A sua sbia me por ensinar todas as suas filhas a tratar com delicada sutile,a o ego masculino 4am estendeu a mo e acariciou o agitado peito de 0u%e. ) :enho certe,a que ( porque tive um e'periente operador de controles. Ele grunhiu concordando e logo apoiou as costas. ) 5esde que voc+ perceba que no teria sido alucinante com nenhum dos seus e'3 namorados. $ que foram to idiotas para no ser dar conta de que no estavam fa,endo se'o tamb(m no saberiam que botGes pressionar e muito menos quando. 4am se encolheu contra ele com um suspiro de total satisfa/o seu sorriso divertido se transformou num bocejo. ) !elhor dormir um pouco. ) ela murmurou apoiando o rosto sobre seu agitado cora/o. ) -orque assim que me recupere vou come/ar a tocar seus botGes. 0u%e estava relutante em abrir os olhos preocupado que se 4amry percebesse que estava acordado poderia atac3lo novamente. A insacivel mulher conseguiu de alguma forma manter a roda gigante funcionando a noite toda As ve,es to rpido que ele se sentia tonto. :amb(m conseguiu diminuir seu saudvel estoque de camisinhas e 0u%e decidiu que compraria uma capa vermelha e uma camisa com um grande & na frente. ) Est acordado. ) perguntou de dentro do saco de dormir onde seu nari, gelado pressionava suas costas. ) 2o. ) 6 sol j nasceu. ) 5eve ter nascido porque no posso ver meu sopro. A ponta do saco de dormir se dobrou e dois olhos verdes sonolentos piscaram para ele.

Q2

) Acho que temos que nos vestir e ir resgatar !a' e :igger antes que Coger os aceite e os ponha a perder. ) ?sso parece um bom plano. ) disse 0u%e sem se mover. ) * voc+ e salve3os enquanto eu fico aqui para desmontar nosso acampamento. ) 6h noH ) Abriu o saco de dormir e imediatamente come/ou a lutar com sua roupa. ) *oc+ vem comigo. ) Ele ( seu parente distante. 5eve passar algum tempo so,inha com ele antes de irmos. ) disse se sentando e procurando sua cal/a. <inalmente lembrou que tinha tirado a roupa l fora e tirou o saco de dormir de seus ombros. ) -ode pegar minhas roupas. ) perguntou vendo que ela estava quase completamente vestida. ) 6 aquecedor deve ter ficado sem combust#vel. ) <a, horas. ) $ogou a cabe/a pela porta da tenda dando uma boa olhada para seu lindo traseiro e logo reapareceu com suas roupas e botas. ) -arece que j tem um tempo que est nevando. ) disse sacudindo a neve de suas cal/as antes de entreg3las. ) E tem que vir comigo at( o Coger para ajudar a roubar de volta sua ve#culo de neve. ) >om por que no. ) disse bufando e desli,ando nas suas roupas frias. ) 6 que pode nos acontecer de ruim roubando um homem que pode nos transformar em sapos. -elo menos mantemos nossos crimes em fam#lia. ) E enquanto estivermos ali vou distrai3lo para que possa encontrar o banco de dados. ) disse entregando a 0u%e suas botas. ) 6 que aconteceu com seus cadar/os. Ele colocou as botas e amarrou o que tinha sobrado dos cadar/os. ) -arece que me lembro de alguma coisa sobre voc+ iniciando a lua de mel sem mim. Ela pestanejou suas bochechas rubori,aram num intenso tom de vermelho. 0u%e segurou seu rosto entre as mos. ) >om dia esposaH ) Estamos realmente casados no ( verdade. ) murmurou em resposta. ) 5epois da noite passada espero que sim. ) Alguma duvida. ) &7 que nossa su#te de lua de mel foi uma barraca em ve, de um quarto de hotel cinco estrelas no :aiti. ) 6h noH Adoro que nossa noite de npcias tenha sido aqui na nature,a. ) pegou suas mos para segur3las entre as dela. ) A tenda foi acolhedora e #ntima e juro a voc+ que foi como se f8ssemos as nicas pessoas da :erra. ) &eus olhos brilharam com alegria. ) E tamb(m tem a recompensa de que ningu(m al(m dos animais te ouviu gritar pedindo clem+ncia. ) !uito bem isso ( tudo. ) grunhiu pu'ando3a pelas costas para imobili,3la com seu corpo. ) :em um boto mais secreto que no toquei a noite. ) ele disse levantando a vo, acima de um riso. ) -or que no queria que desmaiasse sobrecarregada pela pai'o mas agora eu... ;m suporte de fibra de vidro caiu e arrastou a tenda em cima deles. ) 5roga disse que no era uma tenda para todos os climas. ) 0evantou3se de quatro. ;sando seu corpo como um novo suporte para a tenda. ) !as oh no voc+ quis a grande para que tivesse lugar para os cachorros. Assim que parar de rir pode encontrar a sa#da e se arrastar pra fora. Ele gemeu quando o cotovelo dela bateu no seu peito acertando seu quadril quando a cabe/a dela bateu na sua virilha e ela caiu para trs dando risadas. ) * logo. ) grunhiu agitando a tenda para tirar um pouco da neve pesada. ) -recisamos descer da montanha antes que a tempestade se intensifique. <inalmente ela se arrastou para fora e manteve a sa#da aberta para ele. 0u%e deu um empurro final na tenda e mergulhou at( a abertura enquanto o resto da neve desli,ava pelo seu pesco/o. ) !aravilha. ) ele disse levantando3se e sacudindo a neve do seu pesco/o. *irou ao seu redor para perceber que a visibilidade era menor que FTT metros. ) $ temos entre

Q=

quin,e a vinte cent#metros de neve pesada e mida mas se a temperatura cair e o vento aumentar no poderemos ver al(m dos nossos pr7prios nari,es. ) Coger no ficar realmente com a ve#culo de neve no ( verdade. ) perguntou sacudindo mais neve dos ombros. ) &e ele no devolver quando pedirmos eu amea/o quebrar sua antena parab7lica e a# ele no teria nenhum canal. 4amry come/ou a desfa,er o que tinha ficado da tenda. ) Gosto da sua mente criminosa. Enquanto enrolava a tenda e tirava o resto do suporte 0u%e pegou tudo que estava dentro e come/ou a fa,er um monte com o resto do equipamento para recolher na volta. Em vinte minutos recolheram todo o equipamento e meia hora depois chegaram A cabana. 6u melhor chegaram onde teria que estar a cabana. ) Ela se foiH ) disse 4amry consternada. ) L imposs#vel. 5evemos ter passado por ela. 6 vento ficou mais forte tornando pior a visibilidade. ) 2o ( este o lugar. ) Apontou A sua direita. ) 0embro claramente desse pinheiro com a marca do inc+ndio onde -odly se espatifou. A cabana deveria estar aquiH ) ;m lugar no pode desaparecer completamente numa noite. Ela se virou para ele ofegante. ) E levou junto :igger e !a'H 0u%e passou a mo coberta pela luva no rosto tentando tirar sua descren/a junto com alguns flocos de neve da sua barba. ) >om vamos pensar nisso. 5eve haver uma e'plica/o l7gica para o fato de no conseguirmos encontrar a cabana ou Coger ou os cachorros. ) <ran,iu o cenho enquanto ela ofegava. ) 6utra e'plica/o que no seja magia. ) $ seiH ;ma nave espacial aterrissou e levou Coger :igger e !a' na volta para !arte para coloc3los no seu ,ool7gico. 0u%e suspirou. ) ?sso ( to poss#vel como tudo que aconteceu nas ltimas vinte e quatro horas. ) 6u/a escutou isso. ) apontou para a esquerda. ) A# est de novo ( !a' latindo. *enhaH ) 4amry esperaH ) 0u%e a chamou perseguindo3a enquanto desaparecia na neve ofuscante. ) 2o sabe com o que topar adianteH !as quando chegaram ao abrigo das densas arvores a visibilidade melhorou consideravelmente. -araram para escutar de novo e come/aram a correr na dire/o do som dos dois cachorros que latiam. -atinaram e pararam quando viram !a' e :igger sentados debai'o de uma enorme e imponente arvore no tren7 feito dos restos de -odly. !a' imediatamente saltou e correu para eles e :igger vestida no somente com seu su(ter rosa mas tamb(m com o que parecia uma pequena verso de um chap(u de bru'o come/ou a uivar em protesto. ) 6h bom garoto. ) disse 4amry ficando de joelhos para abra/ar !a'. ) *oc+ nos ajudou a encontr3los sem abandonar sua amiga. 0u%e foi caminhando e pegou :igger e se afastou para evitar que lambesse seu rosto. ) Est bem :ig. ) aninhou3o. ) !ame e papai esto aqui. 2o dei'aremos a montanha sem voc+. ) !ame e papai. ) repetiu 4amry rindo e caminhando para eles. 4o/ou :igger atrs das orelhas com afeto e aprumou o chap(u pontiagudo do cachorro antes de olhar para o tren7 que agora parecia ter uma pequena lona como uma tenda na parte superior. ) >om pelo menos se assegurou que estivessem c8modos. E julgando pela neve na lona no estiveram aqui mais do que uma hora. Ei tem mais alguma coisa no tren7. ) ela disse entrando. -egou um pequeno pote de caf(. ) 2o acredito que seja grande o suficiente para ser o banco de dados. 0u%e sentou :igger no tren7 em cima do que parecia ser um colcho cheio de palha e pegou o pote dela somente para quase dei'3lo cair quando o que quer que fosse que estivesse dentro come/ou a apitar. 4amry o tomou de sua mo e abriu o pote. QD

) L o transmissor. ) gritou sacudindo3o. ) E est consertadoH 1uando tentou entreg3lo 0u%e meteu as mos nos bolsos. ) Essa coisa infernal est possu#da. ) grunhiu se afastando. Cepentinamente suspirou. ) 6h 5eus agora falo como Coger. 4amry colocou o transmissor no seu bolso e revistou a lata novamente. ) :em um bilhete ) disse tirando um envelope que entregou a ele. ) e est dirigido a voc+. 0u%e caiu por terra levando !a' junto com ele. )0eia voc+ j tive o bastante de Coger Auclair e toda sua geringon/a. Ela se dei'ou cair junto dele tirou um colorido carto de dentro do envelope e o virou para ver a frente. 0u%e levantou o envelope. ) !as no ( a letra de <iona. ) *oltou a olhar sua mo. ) E a# o que di,. ) 1uerido 0ucian. ) 0eu e se deteve olhando3o divertida. ) 6 que. 6lhou o carto de novo pigarreou e continuou. ) $ deve ter bastante das minhas geringon/as joven,inho mas temo que tenha que me aguentar um pouco mais se espera ficar com o milagre sentado ao seu lado. ) Ela sorriu. ) 2o caso de estar se perguntando ele fala de mim. 4omo 0u%e s7 arqueou sua sobrancelha ela voltou a ler o carto. ) :em dois dias para que 4amry esteja de volta aos amorosos bra/os de seus pais. 2a verdade um dia nove horas e de,esseis minutos a contar deste momento. &e chegar a G >rath um segundo depois do solst#cio de inverno seu casamento com a mulher dos seus sonhos nunca ter acontecido. ) 6 bastardo no pode fa,er issoH ):sc3tsc. ) ela disse e entregou o carto. ) 2o fui eu. 6lha ele escreveu aqui mesmo. ) Ela pegou o carto da frente dele de novo. ) :sc tsc. ) repetiu. ) L perigoso insultar um druida e ainda que no acredite nele neste momento no somente sou seu maior aliado como tamb(m sou o nico meio para que consiga o que parece ser uma misso imposs#vel para voc+. &ua ci+ncia so,inha no te levar muito longe 5r. Cenoir antes ter que admitir que e'ista algo mais al(m da vida que nmeros equa/Ges e frios e duros dados. -arou de ler e virou para ele. ) 5e que misso imposs#vel ele fala. ) perguntou com olhos cheios de preocupa/o. ) Est brincando conosco 4amry. 2o ser a primeira ve, que desci a montanha numa tempestade. Ambos somos fortes e saudveis e no devemos levar nem um dia para chegar a -ine 4ree%. ) Ele fe, um gesto para a rvore ao lado do tren7. ) Especialmente com raquetes para a neve. Ela olhou para onde ele apontava e depois para ele. ) !as dei'ou s7 um par. 0u%e levantou e caminhou para a rvore dando um tapinha em :igger pelo caminho. *irou para 4amry e sorriu. ) :alve, a meu ver o que parece ser minha misso imposs#vel ( te levar todo o caminho para casa no tren7. Ela no devolveu o sorriso. ) 2o gosto disso 0u%e. ) murmurou com os olhos obscurecidos pela preocupa/o. ) -or que diria que tem que me levar quando sou perfeitamente capa, de ir por mim mesma. ) -or que o velho bastardo est brincado conosco. ) repetiu caminhando e sentando3se ao seu lado. Atraiu3a aos seus bra/os. ) L apenas um velho ermito entediado 4amry que gosta de teatro. ) 6fegou. ) 4hegou to longe que se vestiu de feiticeiro para causar mais efeito. ) Ento onde ele est. ) <oi embora com nosso ve#culo de neve. 1uando voltarmos a -ine 4ree% provavelmente o encontraremos estacionado na estrada principal. Coger estar sentado no QF

bar fa,endo que as pessoas paguem por suas bebidas enquanto fala sobre os dois cientistas espaciais que enganou para que acreditassem em magia. Ela se afastou. ) Ento no acreditou em nada do que aconteceu ontem. 1uando pronunciou seus votos s7... estava... me agradando. ) 6lhou o carto em sua mo. ) -ortanto se pensa que isto foi uma piada ento tamb(m acredita que no estamos na realidade casados. Ele p8s os dedos debai'o de seu quei'o e levantou seu rosto para que o olhasse. ) 2o que me di, respeito n7s nos tornamos marido e mulher na noite passada. Assim que voltarmos para a civili,a/o o faremos legalmente. ) !as a magia ( real 0u%e. Ele beijou a ponta do seu nari, e logo sorriu. ) Eu sei que ( por que acabo de passar uma noite especial e muito mgica com uma mulher mgica. 5eu3lhe outro beijo desta ve, na boca e se levantou. ) -ortanto &enhora Cenoir ( melhor irmos. 1uero pelo menos descer o lago antes que a tempestade fique mais intensa. -odemos esperar no acampamento de sua irm pela noite e depois reiniciar descansados o caminho pela manh. Ela olhou o carto nas suas mos. ) !as tem mais. ) 2o se preocupe em ler. ) murmurou 0u%e sentando3se junto ao tren7 e colocando as raquetes de neve. ) 2o me interessa mais o que Coger Auclair tem a di,er. Cap#tulo .6 4am sentou3se no tren7 esfregando suas bochechas contra :igger observando 0u%e enquanto caminhava para onde a neve se acumulava. ?nsistiu em caminhar mas quando regressaram A barraca e organi,aram as coisas que queriam levar percebeu que no tinha raquetes de neve e s7 atrasaria mais o progresso da viagem enquanto a tempestade aumentava. Engoliu um solu/o seu peito do#a tanto que quase podia escutar seu cora/o partindo em dois. 2o s7 porque 0u%e no acreditava na magia mas porque ele achou necessrio fingir que acreditava. <icou ali de p( como um noivo s(rio no dia de seu casamento e dei'ou que Coger os casasse mesmo pensando que tudo era uma charada. 6u talve, farsa fosse uma palavra melhor. !as por qu+. &e 0u%e a amava como di,ia e ela o amava da mesma maneira ento por que no podia ser honesto com ela. 4am enterrou a cabe/a nos pelos de :igger desejando ter sua me ali. 2ecessitava que sua me e'plicasse a ela porque tinha se apai'onado por algu(m to cabe/a dura protetor... sabe3tudo. 2o se importava que 0ucas -ascal Cenoir fosse bonito se'y e inteligente e ainda fosse forte valente e leal se no pudesse permitir que a magia entrasse na sua mente ento no poderia am3la sem concessGes sem pretensGes e incondicionalmente. 6 tren7 de repente se deteve e 0u%e voltou a abrir a entrada da barraca. 1uando ela no virou para olhar para ele desli,ou seu dedo debai'o do seu quei'o e levantou seu rosto. Ela prendeu a respira/o. ) Est chorando. ) perguntou passando o polegar nas suas bochechas. ) 5roga deveria ter me falado que estava sentindo frioH ) Agachou3se e come/ou a desatar os cordGes de suas botas. ) &o seus p(s. &e doem ( um bom sinal de no se congelaram ainda. Encontrarei um lugar para nos refugiarmos para fa,er uma fogueira. Ela cobriu suas mos para det+3lo. ) 2o estou com frio. ) Ento por que est chorando. ) viu como ela ficava r#gida. ) 4amry voc+ tem que voltar A realidade. 6 que penso sobre magia no importa contanto que acredite que te amo. QK

) Eu te disse ontem que me amar significava aceitar o que sou. ) Eu aceito voc+ ( 4amry !ac%eage no droga 4amry Cenoir a f#sica que tem me dei'ado louco por mais de um ano. ) Ele aninhou seu rosto entre as palmas de suas mos seus polegares acariciando suavemente sua face. ) A mulher por quem me apai'onei nos poucos dias em que a conheci pessoalmente. ) &eus toques se intensificaram. ) 4omo posso te fa,er entender que nada importa tanto quanto o amor que sentimos. Ela cobriu sua mo com a dela. ) Acreditando 0u%e. ) murmurou. ) Acreditando sinceramente que milagres no so algo que acontece somente nos livros e nos filmes que h mais do que a ci+ncia pode e'plicar. Ele se afastou visivelmente sentando3se nos seus calcanhares. ) Ento est di,endo que s7 pode amar um homem que pensa como voc+. E que no posso na te amar realmente porque no posso entender como sua sobrinha de cinco meses de idade pode ter na verdade de,esseis. 4omo um velho ermito pode ser na verdade seu ancestral assim como um druida. ) titubeou ) L isso que est di,endo 4amry. &em poder encar3lo olhou para :igger. ) 2o sei o que estou falando. ) murmurou e de repente se voltou para ele. ) Acreditaria na minha me. &e a 5ra. Grace &utter te e'plicasse a magia voc+ acreditaria. Ele se levantou e colocou3se diante do tren7. ) 5iscutiremos isso depois. ) disse e o vento levou suas palavras. 4olocou a corda por cima dos ombros e olhou para trs. )4ertifique3se de me di,er se sente frio. Assentiu sem poder falar pelo n7 na sua garganta. 0u%e chamou !a' ao seu lado e avan/ou o tren7 deu um salto para frente. 4am enterrou o rosto no pesco/o de :igger a imagem da e'presso ferida de 0u%e queimava seus olhos como areia quente. $ tinha escurecido quando chegaram ao acampamento de !egan e $ac% &tone e 0u%e estava mais do que um pouco surpreso por t+3lo encontrado considerando que tiveram que lutar contra a escurido e a tempestade. !as com suas ultimas for/as desvanecendo para arrastar 4amry :igger e eventualmente !a' assim como seu pouco equipamento e acabou cedendo A splica de 4amry dei'ando3a colocar as raquetes de neve e reboc3lo nos ltimos quil8metros. Aceitou finalmente quando percebeu que era uma descida e que ambos estariam melhor se ele guardasse sua for/a para a e'curso de amanh. 4om efici+ncia esfor/o e uns poucos troncos de madeira que encontraram ao redor do acampamento utili,aram o quebra3 vento da barraca para construir um improvisado refgio e depois engatinharam para dentro do saco de dormir junto com os cachorros para compartilhar seu calor corporal. 0u%e fe, um sandu#che com 4amry colocou3a entre ele !a' e :igger e logo dormiram quase antes sequer de fecharem os olhos. !as quando acordou de manh estava s7. 0evantou3se gritando o nome de 4amry enquanto se dirigia at( a entrada. ) Estou aqui. ) respondeu da margem com os bra/os abertos. ) 6lhe 0u%e. 2o ( lindo. Ele passou a mo pelo rosto sacudindo o ltimo vest#gio de terror e suspirou enquanto se levantava. -iscou por causa do forte brilho do sol que chegava ao e'tremo do lago congelado enquanto olhava ao redor surpreso pelo modo que o vento estava absolutamente calmo. Era o pa#s das maravilhas do inverno at( onde podia ver tudo coberto por uma brilhante e pura neve. ) &im ( lindo. ) disse ainda que seu pensamento estivesse na dificuldade que aquela bele,a traria A sua caminhada de hoje. !as pela restri/o do tempo de Coger ficar ali no era uma op/o. 0u%e colocou as botas e caminhou at( ela. ) 1uanto gelo voc+ acha que tem no lago. ) perguntou observando a e'tenso coberta pela neve. ) Entre SF a =T cent#metros mas em algumas partes pode haver menos de tr+s cent#metros. ) &acudiu a cabe/a. ) E com a neve cobrindo tudo no tem como saber onde ( ou no seguro.

QN

0u%e agachou3se e pegou um pouco de neve e a esfregou no rosto tremendo at( que as ltimas teias de sono desapareceram. ) Ento acho que seguiremos pelo caminho. 1uanto tempo fa, que est acordada. ) !eia hora. Acendi uma pequena fogueira e derreti um pouco de neve para fa,er uma sopa. ) <e, um sinal para o acampamento que ardia a uns metros de dist9ncia. ) !a' :igger e eu j comemos. 6 resto ( pra voc+. ) -or que no me acordou. ) perguntou apro'imando3se e levantando a panela de carvo. ) ?maginei que se levantaria so,inho assim que descansasse o necessrio. ) &entou junto dele levantou um pau e reuniu as brasas. ) -ensei sobre o que disse ontem. ) continuou suavemente sem olh3lo. ) E concordo que devemos esquecer o ultimato de Coger de que devemos chegar a G >rath antes do solst#cio. ) 6lhou para ele brevemente e voltou seu olhar para o fogo. ) As nicas pessoas que t+m que di,er algo a respeito de nosso casamento somos n7s. 4hegaremos A minha casa quando tivermos que chegar e estaremos casados legalmente quando quisermos e com quem quisermos. Ela o segurou pela manga e olhou3o diretamente com seus agudos olhos verdes com uma e'presso desafiadora. ) &omos uma equipe e juntos podemos conquistar o mundo se quisermos e ganhar a -rovid+ncia sem sequer come/ar a suar. ) Apro'imou3se e levantou suas mos tocando seu anel. ) Aparentemente sou eu quem se esqueceu de que a parte incondicional do amor funciona para ambos os lados. ) !urmurou sorrindo torto enquanto levantava seus olhos novamente para ele. ) Eu te amo 0u%e por ser e'atamente quem (. 0entamente abai'ou a panela na neve para no derramar e lentamente pegou suas mos e apertou contra ele suspirando. ) 6brigado. ) murmurou em seu cabelo. ) -or me amar tanto. Ela se derreteu contra ele seu pr7prio suspiro mal era aud#vel sobre o som de inspirar. ) 6 que. ) 0u%e bai'ou o olhar para ver o nari, de :igger na panela de sopa. ) Ei isso ( meuH ) uivou agarrando a cadela basset e a empurrando para 4amry. ) &ua cachorra estava comendo minha sopaH ) !inha cachorra. *oc+ que se di,ia pai ontem. ) Acho que dever#amos amarr3los no tren7 e fa,er que nos arrastem hoje. ) *amos crian/as. ) ela disse com um risinho enquanto se colocava de p(. ) *amos empacotar enquanto papai toma o caf( da manh. :emos um longo dia adiante. &7 pensem nas fabulosas hist7rias que contaro a &u%i e Cuffles quando chegarmos. ) 4hamou3os enquanto agachava para entrar no refgio. 0u%e fran,iu o cenho para a sopa e utili,ou seus dedos para tirar o pelo da borda antes de beber diretamente da panela. !erdaH &e ele representaria o papel de cachorro do tren7 hoje o que era um pouquinho de pelo na sua sopa.

Cap#tulo .7 Apesar do sol inefica, sobre o c(u do sul 0u%e era um po/o de suor em menos de duas horas de viagem. Cespirando pesadamente pela forma #ngreme que se desli,ava a montanha virando bruscamente a esquerda se deteve no meio do caminho tirou a corda e fle'ionou os ombros. :irou o G-& do bolso apertou alguns botGes e percebeu que estavam apenas a alguns quil8metros do desvio para -ine 4ree% ainda que s7 restassem outros trinta e sete quil8metros depois disso. ) Est bem todo mundo caminhando por um tempo. ) disse colocando o G-& no bolso e cal/ando novamente as luvas. ) E'ceto :igger claro. 4amry acabava de colocar :igger na frente de suas pernas para ficar de p( quando ouviu um ru#do surdo pelo ar. ) 6 que ( isso. ) perguntou olhando ao redor. QQ

0u%e levantou o olhar e a adrenalina o percorreu quando viu a cobertura de neve que desli,ava pela crista de cima se dirigindo diretamente a eles. ) AvalancheH ) gritou agarrando a corda imediatamente. ) <iquem no tren7H 2o podero correr na neve profunda. ) !a' vemH ) gritou caindo para trs quando 0ucas sacudiu o tren7 e saiu correndo. 6 ru#do ficou mais forte fa,endo eco no escarpado barranco de granito a neve empurrava uma onda gelada de ar adiante que provocava calafrios percorrendo a coluna de 0ucas. 5esviou para o grupo de rvores que cresciam na borda mas suas raquetes de neve ficaram presas no emaranhado de desn#veis entre as rochas e caiu de joelhos. 5eu um ltimo empurro forte na corda para jogar o tren7 para ele o grito de 4amry foi sufocado por um muro de neve chocando3se contra eles. A corda escapou de suas mos e se enroscou nas suas raquetes enquanto 0ucas ca#a sem poder fa,er nada num mar de ondas brancas lutando o tempo todo para no perder contato com o tren7. 6 barulho era ensurdecedor a neve pesava incrivelmente enquanto os maltratava interminavelmente. 6 cadar/o de uma de suas botas arrebentou a raquete amarrada nele lan/ou sua bota tirando3a de seu p(. &ua mo tocou o que parecia um metal mas nesse momento a corda deu um pu'o antes de liberar a raquete de sua outra bota dei'ando3o em liberdade para continuar sua turbulenta queda livre pelo solo. :o repentinamente como havia come/ado terminou. 0ucas bateu contra um objeto inanimado o ar saindo de seus pulmGes num assovio. ;m estranho sil+ncio se estabeleceu em torno dele seu corpo afundado em algo que parecia concreto cada maldita c(lula em seu corpo gritava de agonia. A neve comprimiu tudo ao seu redor apertando seus pulmGes tornando quase imposs#vel respirar e quando ele abriu os olhos literalmente no podia ver nada al(m de seu nari,. ) 4amryH ) ?ncapa, at( de escutar seu pr7prio grito 0u%e se moveu freneticamente pra frente e pra trs para se libertar. &eus dedos ro/avam o que parecia uma casca e enquanto aumentava lentamente a cavidade ao redor de si seu joelho encostou na rvore que deteve sua queda 0entamente cuidadosamente foi capa, de trabalhar com seus bra/os ao lado de sua cabe/a e escavou a neve afastando3a de suas orelhas. <icou quieto atento a qualquer ru#do que pudesse di,er que 4amry estava bem ou pelo menos que !a' chegou a salvo. !as quando escutou somente o sangue golpeando em suas veias 0ucas se concentrou em averiguar onde estava acima. &ua conjectura baseada no fato de que quanto mais se movia mais desli,ava para sua esquerda o fe, come/ar a cavar acima de seu ombro direito. &eu punho golpeou de repente o arH Apertou os dentes contra os protestos de seus msculos maltratados e tratou de come/ar a tirar seu corpo enquanto empurrava a neve de cima dele. 5e repente ouviu um latido. ) !a'H ) gritou atrav(s da pequena abertura que estava criando. ) Esse ( meu garotoH *amos !a'H ) A abertura ento se fechou quando um nari, se enterrou nela e uma l#ngua morna saiu disparada e tocou seus punhos. ) >om garoto !a'H ) disse 0u%e com um sorriso. ) *enha me pegar garoto. EscaveH 4om !a' cavando de cima para bai'o e 0u%e arranhando no outro sentido finalmente foi capa, de liberar seu peito. ) >om garotoH ) Ciu quando !a' se lan/ou contra seu peito e come/ou a lamber seu rosto. Empurrou o cachorro mostrando sua lateral. ) 4ontinue cavando. :enho que me libertar para que possamos encontrar 4amry. 4om a ajuda de !a' 0u%e foi finalmente capa, de se alavancar e arrastar para cima da neve. ?mediatamente ficou de joelhos e olhou ao redor. ) Est bem !a'. ;se seu nari, maravilhoso e encontre 4amry. *amosH ) disse ficando de p( e de novo ignorando seus msculos quei'osos e o fato que tinha apenas uma bota. 5eu uma palmada com entusiasmo. ) Encontre 4amry !a'H 6 labrador imediatamente saltou do buraco que 0ucas acabava de sair e come/ou a choramingar e fu/ar. QR

) Ela no est a#. *enha vamos brincar de gato e rato. Encontre 4amryH ) repetiu batendo a perna para apressar o cachorro. ) E :iggerH *amos procurar :iggerH 0u%e deu vrios passos para o compacto emaranhado de neve sua esperan/a aumentou quando notou que foi um desli,amento relativamente pequeno s7 cerca de uma centena de metros de e'tenso e SQT metros de profundidade. 6lhou ao redor para ver se via algo escuro como um gorro uma luva ou... nada. 0evou as mos A boca. ) 4amryH Ele ficou quieto escutando. ) -orra 4amry respondeH !as a nica coisa que ouvia era o aterrador sil+ncio. ) Est bem Auclair. ) grunhiu trope/ando no centro da pequena avalanche. ) &e ( meu melhor aliado ento me ajude a encontrar um milagreH 0u%e estava tremendo tanto que teve que parar firmar suas pernas e descansar as mos nos joelhos numa tentativa de acalmar seu acelerado cora/o. ) Ajude3meH ) sussurrou fechando os olhos diante de suas ardentes lgrimas. ) !ostre3me onde olhar. 5e repente prendeu seu f8lego sem mover um msculo quando ouviu um fraco chiado. Ainda sem respirar inclinou a cabe/a de um lado para o outro. Ali logo A sua esquerda o apito inconfund#vel do seu transmissor -odly. A ltima ve, que se lembrava de t+3lo visto 4amry o colocara no bolso de sua jaqueta para ler a nota que Coger dei'ara. Ainda estaria no seu bolso. ) !a'H *emH ) gritou dando vrios passos A esquerda e caindo de joelhos. Agarrou o agitado cachorro e o manteve im7vel. ) EscuteH E ali estava novamente um som ligeiramente mais forte. ) 6uviu isso garoto. * atrs do brinquedo. *amos desenterre o brinquedoH ) E'ortou colocando as mos na neve. ) Escave !a'H 4avaram um buraco de pelo menos tr+s metros de profundidade quando !a' de repente levantou a cabe/a com o pequeno chap(u de mago na sua boca. ) &im encontrou :iggerH ) e'clamou 0u%e cavando freneticamente. &e :igger estava ali havia uma grande probabilidade que 4amry estivesse com ela. &ua mo acertou repentinamente o metal. ) 4amry. ) gritou ) Cesponda3meH ) 0u%e. ) foi um som sufocado fa,endo que se direcionasse. ) 4amry. ) 0u... 4avou com mais for/a trabalhando pelos dois lados do tren7 de metal at( que sentiu a lona. :irou a luva para colocar os dedos debai'o da lona e tocou na jaqueta. ) $ te alcanceiH ) gritou. :eve que empurrar !a' para fora do caminho quando o cachorro tentou colocar o nari, na abertura. ) 4ontinue cavando nessa parte. !a'. ) disse dando tapas na neve na parte da frente do tren7. Enquanto !a' escavava 0ucas cuidadosamente tirava mais neve da lona at( que foi capa, de tirar o suficiente para ver o interior. !as a nica coisa que p8de ver foi o vermelho da jaqueta de 4amry. &aiu do buraco e se ajoelhou no lado oposto agarrou a borda da lona e pu'ou com todas as suas for/as. -ouco a pouco se soltou dei'ando descoberto o corpo dobrado de 4amry incrustado no tren7 teve medo de que no pudesse respirar. ) !a' noH ) 0u%e agarrou !a' pelo pesco/o quando o cachorro come/ou a cheirar o cabelo de 4amry arrastou o labrador para fora do buraco e o afastou. 0ucas ento montou sobre o buraco apoiando cada p( de um lado do tren7. ) 4amry querida. ) sussurrou tirando a luva de novo e enroscando cuidadosamente seus dedos tr+mulos nos cabelos dela. &eguiu pela sua mand#bula para locali,ar seu pesco/o e logo colocou o dedo contra seu pulso fraco. ) 4om cuidado. ) disse quando ela se moveu com um gemido. ) 2o se mova. 2o sabemos se quebrou algo.

RT

) :igger. ) Ela disse fraca com a vo, afogada por que seu rosto estava entre os joelhos olhando para bai'o. ) Ao inferno com :igger. ) grunhiu ) -reciso saber onde est ferida. -ode sentir seu corpo 4amry. &uas pernas. &eus bra/os. ) -3pegue :ig... ) &ussurrou. ) 23no posso respirar. 0u%e passou seus dedos cuidadosamente ao longo do seu corpo entre o bra/o e o peito e finalmente percebeu que ela estava abra/ando a basset com tanta for/a que no havia espa/o para seus pulmGes se e'pandirem. -rocurou mais profundamente at( que sentiu o su(ter de :igger agarrou a l e a pu'ou lentamente. 4amry gemeu outra ve, quando o suave corpo da cadela subiu lentamente. 0ogo que foi capa, de colocar ambas as mos ao redor de :igger 0u%e aplicou mais presso enquanto cuidadosamente movia a cachorra de um lado para o outro liberando finalmente a cadela3salsicha colocou3a sobre a neve em cima do buraco. ?mediatamente olhou para 4amry e a viu se me'er novamente seu peito e'pandido soltou um tr+mulo suspiro. )Est tudo bem querida ( sua ve,. ) Apertou o ombro por cima da sua jaqueta envolvendo ao mesmo tempo sua mo ao redor de seu pesco/o para manter a cabe/a segura e se apro'imou. ) &e voc+ sentir qualquer dor aguda me avisa o%. Agora vou te tirar. 2o tente ajudar apenas rela'e e dei'e que eu fa/a todo o trabalho. :entou pu'ar s7 o suficiente para comprovar como estava presa depois ficou im7vel observando se havia sinais de dor. -u'ou um pouco mais forte sentiu que se movia com liberdade e pu'ou um pouco mais que antes e se deteve de novo. 5esli,ou seu bra/o debai'o da cabe/a como apoio e colocou a mo novamente na sua jaqueta. ;sando seu pr7prio corpo como escudo endireitou3se lentamente enquanto ela se liberava do tren7 at( que esteve encostado na parede da cova com ela diante dele. ) -ode sentir as pernas e os bra/os. ) &ussurrou ao seu ouvido que agora estava do lado de sua cabe/a. ) A perna direita d3d7i. 0u%e estava to aliviado que beijou seu cabelo. ) ?sso ( bom. 5ei'aria3me realmente assustado se me dissesse que no podia sentir nada. Est bem. ) Ele disse respirando devagar para acalmar seu tremor. ) *ou endireitar os joelhos de modo que fique de p( e depois te levantarei nos meus bra/os. E'iste a possibilidade de que tenha quebrado a perna direita mas tenho que te levantar e te p8r na neve. ) >eijou seu cabelo outra ve,. ) -ronta. Ela fe, um pequeno som e assentiu ligeiramente com a cabe/a que seguia apoiada. Agachou3se e pegou suas pernas apertando os dentes contra seu grito de dor e a levantou sobre seu peito. ) :ranquila agora. 6 pior j passou. ) disse com vo, bai'a ro/ando os lbios em suas frias bochechas molhadas de lgrimas. 4om cuidado para no cair no tren7 pouco a pouco deu uma volta levantou3a e a colocou suavemente ao lado da cova. 5esli,ou os bra/os debai'o dela se assegurando de que seu corpo estivesse completamente apoiado na neve. ) :igger. ) ela sussurrou inspirando o ar em respira/Ges profundas. ) -rimeiro voc+. ) disse entredentes tendo que empurrar !a' quando o cachorro choramingando come/ou a lamber o rosto dela. ) 2o est respirando. ) disse 4amry debilmente dando um empurro em 0u%e. ) -or favor... ajude a :ig. 6lhou por cima do ombro o corpo inerte da cadela. -orraH ) Acredito que... sinto muito creio que est morta. ) ele disse voltando a abrir cuidadosamente a cal/a de esqui de 4amry. ) -3por favor 0u%e. ) solu/ou. Ele se virou sussurrando um palavro cru,ou a cova e se inclinou para colocar seu ouvido contra a lateral de :igger. -areceu escutar um fraco batimento card#aco e colocou o rosto no seu focinho tentando encontrar sinais de respira/o. ) Ajude3a. ) sussurrou 4amry. RS

0u%e desli,ou dois dedos debai'o do su(ter de :igger acima de suas costelas e depois usou sua outra mo para levantar o nari, da cadela para poder fechar a boca sobre ele. &oprou suavemente sentindo a subida do peito da cachorra e soprou mais outras ve,es. :igger se agitou logo dando um leve gemido e 0u%e pegou a cadela. ) *amos garota. ) sussurrou para mostr3la a 4amry. ) Assim garota. 4ontinue respirando. ) 4olocou :igger na neve no c8ncavo do seu bra/o e logo tomou sua mo para que ela dei'asse de apertar a cadela em seu peito. ) 2o tente agarr3la. &implesmente dei'e que se mantenha ao seu lado. Ela est respirando. L s7 tratar de dei'3la abrigada junto a voc+. Afastou o cabelo de 4amry e inclinou3se mais perto. )57i alguma coisa mais al(m de sua perna direita. As costelas. As costas. ) -erguntou desabotoando a jaqueta. 5eteve3se e soprou as mos para esquentar seus dedos congelados e lentamente levantou sua blusa de gola alta tirando3a da cal/a para poder e'plorar seu abd8men. ) 4oncentre3se em voc+ 4amry. ) grunhiu quando levantou o olhar e a encontrou se esfor/ando para ver :igger. :ocou seu quei'o para fa,er com que o olhasse e depois for/ou um sorriso para suavi,ar a brusquido. ) Estou preocupado com uma hemorragia interna. 0embra3se de algo te apertando conforme ca#a. 6u sua cabe/a batendo em algo. ) perguntou estudando suas pupilas as quais gra/as a 5eus pareciam iguais. )E3eu estou bem mas meu p( est latejando. <or/ou um sorriso maior passando suas tr+mulas mos pela frente de novo. ) Escolheu uma maneira horr#vel de pular sua ve, de pu'ar o tren7. 6 olhar dela percorreu seu rosto e tocou em suas bochechas. )Est sangrando. :amb(m tocou sua bochecha e sorriu de novo. ) Eu te conhe/o o que... duas semanas. E j me acertaram duas ve,es. 5everia levar consigo uma etiqueta de advert+ncia. ) &into muito. >eijou seus lbios tr+mulos. ) Eu no. ) sussurrou. Endireitou3se e voltou a se levantar. ) Est bem. L hora de avaliar os danos. !a' logo chegou correndo arrastando uma das raquetes de neve. ) >om garoto !a'H ) 5isse 0u%e pegando rapidamente quando o cachorro quase jogou a raquete de um metro de largura em cima de 4amry. ) Encontre minha botaH *amos. ) disse. ) Encontre mais coisas !a'. :igger gemeu e come/ou a se retorcer. 0ucas pegou a basset quando come/ou a cair no buraco que ele estava de p(. ) -arece que est se recuperando bem. ) disse colocando a cadela de p( e mantendo3a quieta. &oltou3a assim que a viu abanar o rabo e olhou para 4amry. ) &e disser para algu(m que fi, respira/o boca a boca num cachorro vou publicar na Beb a foto que tirei com meu celular onde estava com trajes de gar/onete de taberna. Antes que pudesse responder moveu3se de novo para abrir o ,#per da perna direita da cal/a de esqui. ) 2o vejo nenhum osso sobressalente. ) disse com falsa alegria por que viu que seu p( estava torcido num 9ngulo antinatural. -egou seu canivete su#/o abriu uma l9mina e levantou as sobrancelhas. ) &empre fantasiei brincar de m(dico com uma linda mulher. ) *oltou a olhar para sua perna. ) :enho que cortar a cal/a de esqui e a cal/a comprida do joelho pra bai'o para ver o que aconteceu. ) Ergueu as sobrancelhas de novo. ) Assumindo que eu pudesse ver algo j que no depila as pernas a mais de... dias. ) &7 fa/a logo. ) ela grunhiu ficando r#gida. ) E me diga se est quebrado ou s7 deslocado. 6h sabia que estava quebrado s7 no sabia o quanto a fratura era ruim. :irou as cal/as e a cal/a comprida afastando3as de sua perna e cortando3as com a faca e'pondo sua pele inchada avermelhada por bai'o da meia de l. R2

) &im est quebrada. ) murmurou cortando cuidadosamente a meia da bota. Ele ficou quieto enquanto ela soltava um suspiro e olhou3a. ) 2o posso di,er se ( a perna ou o torno,elo. :enho que tirar a bota 4amry. *ou fa,er o mais suave poss#vel. ) 5ei'e3a a#. ) 2o. 6 p( est inchado e isso s7 vai dei'ar pior. Ela fechou os olhos. ) Ento fa/a. 0u%e cuidadosamente cortou os cadar/os e largou a faca para abrir a bota fa,endo uma careta quando ela suspirou novamente. ):ranquila. ) cantarolou levantando de novo a lingueta da bota. 5esli,ou uma mo debai'o de seu torno,elo e pu'ando o calcanhar da bota tirou3a lentamente. ) 2o pareH Ele ficou quieto vendo como ela inspirava com for/a vrias ve,es antes de apertar os dentes. ) Est bem. <a/a. -rendeu a respira/o enquanto come/ava a tirar novamente trabalhando o mais rpido que podia para no prolongar sua agonia mas com cuidado para no machuc3la. A bota por fim saiu levando a meia com ela e 0u%e fechou os olhos. ) Acredito que o torno,elo est quebrado. ) sussurrou e olhou para ela. ) 2o tem sangue. Assim vou imobili,3lo o melhor que puder. 5epois vou escavar para tirar o tren7 e vamos te levar para um hospital num estalar de dedos. 6nde fica a casa mais pr7'ima daqui. Ela pensou um momento. ) &e seguimos pelo caminho cerca de de,esseis quil8metros e depois cortar pela ba#a acredito que tenham algumas casas habitadas durante o ano todo nesse ponto. 6 interior de 0u%e se comprimiu. ) *oc+ acha que a ba#a est congelada. ) 53deve estar. Abai'ou seus olhos para o torno,elo e depois para ela e negou com a cabe/a. ) 2o ( uma leso potencialmente mortal 4amry desde que no se choque contra nada. Ento prefiro no arriscar nos afogarmos para economi,ar alguns quil8metros. A que distancia est a casa da sua irm. Ela no vive desse lado da ba#a. ) A uns trinta quil8metros daqui. 0ucas p8s suavemente o p( sobre a perna aberta da sua cal/a de esqui e entrou no buraco no qual seu p( esteve todo esse tempo. ) &e eu conseguir encontrar a outra raquete podemos chegar l antes da meia noite. ) 4onseguiu ficar de joelhos e come/ou a cavar no tren7. :irou o saco de dormir e o colcho de palha mas no viu o resto do seu equipamento. ) 6 equipamento deve ter soltado. ) disse levantando3se com o saco de dormir que desenrolou e p8s em cima dela. ) *ou encontr3lo. Gostaria de ter pelo menos a lanterna para passarmos a noite e o %it de primeiros socorros. ) 4omo soube onde escavar para me encontrar. ) perguntou ajudando3o a colocar o saco em torno dela. -egou o colchonete e colocou uma ponta debai'o de seus ombros mas antes de abai'ar a cabe/a beijou suavemente seus lbios com um leve sorriso. ) Esse maldito transmissor come/ou a apitar e !a' e eu seguimos o som. Ela piscou para ele. ) Eu no estou com o transmissor. ) sussurrou. ) E3eu o joguei no lago esta manh quando decidi... ver as coisas da sua forma. ) disse. ) $ogou fora. !as eu o ouvi. !a' tamb(m ouviu. <oi assim que conseguimos te encontrarH ) L imposs#vel 0u%e. ) -rocurou debai'o do saco. ) 2o estou com ele. ) 5e repente ficou sem ar e sua mo reapareceu segurando o transmissor. ) 6h meu 5eus. ) sussurrou entregando3o. ) 4omo isso ( poss#vel.

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0u%e estava muito perto de come/ar a rir histericamente quando o instrumento minsculo logo soltou um alegre apito. -egou o transmissor e o e'aminou. ) ?sso continua girando como uma moeda falsa. ) olhou atentamente. ) 2em sequer deve ter sua pr7pria fonte de energia portanto como diabos continua fa,endo barulho. *irou a cabe/a para o outro lado. ) 2o fa/o ideia. Ele virou suavemente seu rosto para que o olhasse. ) 2o se trata de viver com minhas cren/as 4amry a custo das suas. ) disse em vo, bai'a. ) Eu estava errado ao fingir concordar com voc+ e com Auclair em ve, de di,er que pensava que era tudo uma farsa. ) &egurou o transmissor para que o visse. ) !as essa coisa infernal ) disse com um sorriso de lado ) parece decidida a me fa,er acreditar. ) 4olocou3o no bolso voltou a beij3la e saiu da cova. :irou a neve da bota da raquete que !a' encontrara sentou3se e a cal/ou. Arrastou3 se e levantou a borda do saco de dormir do seu p( direito. ) Ainda est inchado. ) disse cobrindo com cuidado o p( outra ve,. ) *ou procurar nosso equipamento antes de imobili,3lo. Gostaria de encontrar a bolsa de primeiros socorros por que coloquei os analg(sicos que t#nhamos nela. *oc+ est confortvel o suficiente. ) Estou bem. 6nde est :igger. ) -arece estar completamente recuperada e est fu/ando a neve com !a'. *ou passar uns vinte minutos procurando e depois vamos embora daqui com ou sem equipamento. &7 feche os olhos e descanse. :emo que ser uma tarde dolorosa. ) &into muito. Gostaria de te ajudar. Ele riu entredentes. ) &e quiser ajudar ento imagine que nosso ve#culo de neve aparece por arte da magia enquanto vou buscando meus pr7prios milagres.

Cap#tulo /8 4omo Oas tarefas aparentemente imposs#veisP foram feitas 0u%e decidiu que isso era muito ruim. 6 retorno A civili,a/o pareceu bastante desalentador ainda que ambos houvessem regressados sos como uma ma/. !as tirar 4amry desses bosques com o torno,elo quebrado sem mat3la no processo poderia ser uma tarefa quase imposs#vel. A menos que... 0u%e colocou a mo no bolso e tocou no transmissor. 4omo c(us continuava essa maldita coisa aparecendo justo quando mais precisavam. Ele acreditou em 4amry quando disse que o jogou fora nessa manh da mesma forma que ele fe, nos outros dias quando atirou3o contra a rvore e o viram partir3se em cem peda/os. !esmo assim estava ali outra ve, e ambos escutaram apitar agora mesmo. !a' tinha escutado tamb(m. E os cachorros no sabiam nada sobre milagres no ( verdade. 0u%e andou at( um ponto escuro na neve e pensou na determina/o de !a'ine em resgatar tanto "ate quanto ele inclusive A custa de sua pr7pria vida. 6 fato de que !a'ine havia aparecido na deposito de animais justo algumas horas antes que "ate decidisse escolher um cachorro ou que um menino de cinco anos tivesse visto um velho cachorro mesti/o e sarnento que nenhum dos adultos podia ver era na verdade o come/o de um milagre ou simplesmente uma sequ+ncia de coincid+ncias. !as isso teria alguma import9ncia se tudo tivesse terminado bem. >om e'ceto !a'ine. 0u%e parou de repente e enfrentou o que parecia ser o grande chap(u pontiagudo de Coger Auclair que estava na neve. -or 5eus de onde veio. Esteve no tren7 o tempo todo e ele no tinha visto. &e 4amry o tivesse encontrado com certe,a no o revelaria agora no ( mesmo. 2o depois de saber o que ele pensava do feiti/o de Auclair que ela aceitou RD

entusiasmada. :alve, a pergunta que deveria fa,er era se a magia realmente governava a ci+ncia e se poderia ser manipulada. ?nclusive por um incr(dulo que estava bastante desesperado para tentar. 0u%e olhou ao redor e viu !a' e :igger que cavavam na neve a vrios metros de dist9ncia pelo visto descobriram algo digno de salva/o. 6lhou para 4amry e viu3a ca#da silenciosa com o bra/o sobre o rosto para se proteger do sol. ) 4omo voc+ est. ) disse. ) Estou bem ) respondeu sem se me'er. ) desde que no me mova. Algo caiu dele. ?nclinou3se outra ve, e recolheu uma carta que se parecia com a que Coger tinha dei'ado. Abriu e pulou o que 4amry j tinha lido continuou de onde ela parou. &e voc+ guarda qualquer pensamento sombrio de que tive alguma coisa haver com o apuro em que est Cenoir ento reconsidere. 6 livre arb#trio determina as circunst9ncias no a magia. A vida ( um frgil presente e se voc+ no ( capa, de integrar tudo istoI o bem o mal e o feioJ ento pode dei'ar tamb(m de respirar j que isso ( um tudo ou nada. Ento a resposta a sua pergunta ( simI igual aos seus nmeros a magia pode ser manipulada. :e disse diretamente no outro dia quando di,ia a 4amry que cada um tem o poder dentro dele de criar. 1uero di,er assumindo que se cria com o cora/o. 6s nicos muros que limitam as pessoas so os que elas mesmas criam. -ense no seu pr7prio muro por e'emplo no que est tentado agora rodear. &e pudesse ser to valente para sugerir... -or que no segue o conselho que 4amry te deu simplesmente o ignorando. :em o poder de fa,er isso simplesmente apagando por um tempo seu c(rebro anal#tico para escutar o que seu cora/o di,. &e fi,er ver que o que considera um obstculo na realidade so vantagens. &e voc+ precisa de mais tempo ento pare o rel7gio e se quer aliviar a dor de 4amry apenas encontre uma maneira. L um assunto simplesI decida o que tem que acontecer e depois haja como se isso j tivesse acontecido. 6s milagres so realmente mais percep/o que realidade. &e tudo que voc+ v+ so obstculos retroceda dois passos para cada um avan/ado mas se ( capa, de perceber a magia neles perceber que os obstculos so na realidade b+n/os disfar/adas. Agora a deciso ( sua Cenoir. &ua l7gica pode te levar somente at( onde est agora mesmo se quer levar 4amry para casa tem que confiar no que seu cora/o di, para fa,er. Apenas lembre de quando tinha tre,e anos 0u%e se pergunte se j e'perimentou o que ( crer num milagre. :emo sobre a outra deciso que dever tomar antes de que tudo isso acabe. -ara ela dever dar um verdadeiro salto de f( mas espero que quando tiver que fa,+3 lo no seja um conflito c(rebro3cora/o 5outor. &abe que 4amry tem uma tia que pode cur3la ainda que devamos consider3la como um caminho pouco convencional no (. 0ibby !acbain estar em Gu >rath para a celebra/o do solst#cio com todos. 5everia lev3la diretamente ali ao inv(s de perder um precioso tempo levando 4amry a um hospital e arriscando que ela nunca volte a caminhar corretamente outra ve,. ) !aldi/o Auclair. ) resmungou 0u%e fulminando a carta com o olhar. ) Cealmente me trou'e at( aqui velho bastardo. ;ma tia que pode curar magicamente seu torno,elo. ) resmungou passando a mo na cara. ) Encontrou a bolsa de primeiros socorros 0u%e. ) disse 4amry. ) !e cairia bem tomar um calmante agora. 4risto o que estava fa,endo lendo a alucina/o de um velho loucoH Amassou a carta e a jogou na neve junto com o estpido chap(u de Coger. ) Acredito que !a' e :igger desenterraram algo. ) disse correndo para os cachorros. ) 6 que encontraram. ) perguntou dissimulando sua raiva e fa,endo passar por e'cita/o pelo que haviam encontrado. Afastou :igger do caminho agachou sobre o superficial buraco que tinham feito e pegou o que desenterraram. ) 4amry encontraram nossa mala de viagemH ) levantou3se. ) >om trabalho garotos. ) disse limpando a perna. ) *amos. Agora encontrem minha outra raquete de neveH

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4aminhou e se ajoelhou ao lado de 4amry pegou a raquete de neve que !a' encontrou antes e a mostrou para os cachorros dei'ando3os cheir3la. ) *eem isso. Encontrem a outra raquete de neve e darei a cada um uma grande vasilha de sopa esta noite. Eles moveram a cabe/a de trs para frente escutando3o e depois ambos sa#ram correndo de repente em diferentes sentidos. 0u%e sorriu para 4amry. ) &e voltam com a raquete de neve vou ter que dei'ar de cham3los de simples bestas. ) abriu a mala e procurou at( encontrar a bolsa de primeiros socorros. ) *oc+ viu se machucou em outro lugar. ) perguntou abrindo a bolsa e e'plorando o contedo. Alarmou3se quando ela no respondeu. ) 6nde mais d7i. ) Acho que quebrei algumas costelas. ) sussurrou mostrando a dor em seus olhos. ) -osso respirar bem meu pulmo no est ferido nem nada. !as e se a caminhada no tren7 terminar de quebrar minhas costelas. 0u%e fechou os olhos. Ela tocou seu bra/o. ) :alve, devesse ir s7 buscar ajuda. -ode me levar at( as rvores fa,er um fogo e os cachorros podem ficar comigo. ?r muito mais rpido se no tiver que arrastar o tren7. -oderia voltar num minuto para me buscar. ) 2o te abandonarei. &e algo acontecesse comigo ningu(m saberia que voc+ est aqui fora. ) !eu pai sabe. Coubamos sua moto neve lembra. ) !as podem passar dias antes que comecem a nos procurar. ) negou com a cabe/a. ) 2o te abandonarei. ) repetiu. ) 4onseguiremos juntos ou morreremos tentando juntos. *oltou a e'plorar a bolsa e pegou o comprimido. ) Estas serviro. ) disse abrindo o frasco. -egou uma das garrafas de gua da neve que tinham derretido essa manh e colocando um comprimido na sua boca abai'ou a cabe/a enquanto bebia. ) >om vou desenterrar o tren7 enquanto damos um tempo para que o rem(dio fa/a efeito. ) 0u%e. ) disse agarrando3o pela manga quando come/ou a levantar. ) 6 que fa,ia h uns minutos atrs quando estava de p( so,inho l em cima. -arecia que estava lendo algo. ) Encontrei a carta de Auclair e li desde onde voc+ parou. ) Algo de interessante. ) perguntou olhando em seus olhos. ) 2o realmente. &7 uma discusso filos7fica de como posso fa,er um milagre somente decidindo que quero fa,+3lo. ) Encolheu os ombros. ) 5i,ia inclusive que tenho o poder de parar o tempo somente pensando nisso. 2o sem pensar nisso. ) resmungou desli,ando3se na cova ao lado dela. 5edicou3lhe um sorriso for/ado. ) 5isse que tinha que apagar meu c(rebro anal#tico e pensar com meu cora/o. <eche os olhos 4amry. ) disse sem querer ver o otimismo que os fa,ia brilhar. ) Cela'e e dei'e que o rem(dio fa/a efeito. !urmurou uma maldi/o diante do olhar ferido que ela ofereceu antes de virar a cabe/a e fechar os olhos. 0u%e tamb(m se afastou e foi trabalhar no tren7. -recisou apro'imadamente de de, minutos para desenterr3lo e mais de, para arrumar um dos esquis para que pudesse desli,ar pela neve outra ve,. Acabou de ajustar o equipamento nas costas quando chegou :igger trotando com o G-& na boca. 0u%e tateou o bolso pensando que devia ter dei'ado cair durante a avalanche. ) >oa garota :igH ) disse me'endo no pelo da cabe/a dela. ) Cetiro cada um dos maus pensamentos que tive sobre voc+. *oc+ e seu companheiro !a' so malditamente mais inteligentes que muitas pessoas que conhe/o. ) >eijou3a no pelo. ) E vou te comprar um armrio completo de bonitos su(teres. Ao que parece sem querer ficar e'clu#do !a' chegou trotando e arrastando a outra raquete de neve. 0u%e apoiou seus calcanhares. 6s cachorros realmente tinham encontrado tudo o que precisavam. !e'eu a cabe/a incr(dulo se perguntando se sabiam a situa/o desesperada em que se encontravam. ) 1ue bom para voc+s pequeninos. Ganharam definitivamente sua comida assim como um par de medalhas de her7is que vou entregar pessoalmente. RK

5e repente correram outra ve, para buscar mais tesouros. 0u%e deu a volta para mostrar a 4amry o que encontraram mas estava adormecida. 0evantou a ponta do saco de dormir e estremeceu quando viu o incha/o que tinha no torno,elo. ) 4amry querida. ) disse suavemente sacudindo com cuidado seu ombro. ) -reciso que esteja acordada enquanto imobili,o seu p( assim saberei se alguma coisa estiver ruim. 6lhou3o com os olhos obscurecidos pela dor e pelo analg(sico e concordou com a cabe/a. 0u%e se abai'ou junto a sua perna mas justo quando ia abrir o saco de dormir novamente os cachorros chegaram pulando cada um tra,endo algo. &7 que ao inv(s de entregar seus achados a ele entregaram a 4amry. !a' dei'ou cair o grande chap(u pontiagudo sobre seu peito e :igger dei'ou cair A carta amassada. 5epois ambos se sentaram !a' apoiando o pesco/o no seu ventre e :igger enroscou3se ao lado de seu ombro. 0u%e suspirou. Alguma ve, iria se livrar de Coger Auclair. ) :enho uma ideia. ) disse levantando o saco de dormir e e'pondo seu torno,elo. )-ode terminar de ler a carta de Coger enquanto brinco de m(dico contigo. ) disse sorrindo. ) E podia colocar o chap(u e tentar falar com ele. &eus olhos encheram de lagrimas e seu quei'o tremeu. ) 2o... no ria de mim 0u%e. ) 2oH 2o estou rindo de voc+. Estou tentando nos distrair. Aqui... ) disse alisando a carta e entregando a ela. ) >om vamos ouvir outro sbio conselho que o velho Coger tem para mim. ) arqueou as sobrancelhas. ) :alve, no final da carta diga onde escondeu a ve#culo de neve. -rovavelmente tanto por curiosidade quanto para seguir com a brincadeira de 0u%e 4amry come/ou a ler em vo, alta onde parou de ler ontem pela manh. ;sando os cadar/os que tirou da outra bota e um par de cal/as que pegou na mala 0u%e com cuidado come/ou a imobili,ar seu torno,elo. <e, uma pausa quando ela parou de ler com um gemido de dor. ) &into muito. :entarei ir com cuidado. 4ontinue lendo. ) !as Coger disse que h uma possibilidade de que nunca possa andar corretamente outra ve,. ) ela sussurrou com o quei'o tremendo outra ve,. ) 0u%e voc+ tem que fa,er o que ele di, e me levar diretamente a tia 0ibby. Ela ( realmente uma traumatologista muito especiali,ada mas tamb(m tem um dom para curar as pessoas apenas com seu toque. ) *oc+ no s7 caminhar corretamente como correr uma maratona neste vero. ) disse apertando o bra/o dela. ) 4ontinue lendo. 4hegou ao ponto onde parei. &eus olhos olharam pra ele buscando um maldito sinal de que acreditava. 0u%e dissimulava. *oltou a se concentrar em seu p( envolvendo a perna em vrias camadas desde o joelho at( mais abai'o do calcanhar. 5epois suavemente vimobili,ou o calcanhar cuidando para que no ficasse muito apertado ao redor do incha/o. 6uviu ela tomando f8lego e estremecendo depois come/ou a ler outra ve,. Avisei que isto ia parecer imposs#vel pra voc+ Cenoir. !as fa,er um milagre ( realmente a parte fcil enquanto admitir que realmente tenha controle de seu pr7prio destino ( o que realmente aterrori,a. :e desejo a melhor das sortes jovem no s7 nesta viagem imediata mas tamb(m na viagem da sua vida. Agora no se sinta mal por ter te dei'ado antes que pudesse me agradecer por tudo o que fi, por voc+ nos encontraremos outra ve, algum dia ento ter a oportunidade. >oa &orte CenoirH &eu fiel servo Coger de "eage. 0u%e bufou. ) &e nos encontramos outra ve, provavelmente torcerei seu pesco/o. ) !eu 5eusH ) ela sussurrou. ) L o pai do cl !ac%eage. ) 6 pai de todas as piadas de mau gosto voc+ quer di,er. ) disse resmungando. ) ;m... tem um -.&. 0u%e bufou outra ve,. ) 6 velho bastardo realmente gosta de pontuar. Ela olhou preocupada a carta. RN

) -.&. ) leu. ) &o seis horas e quarenta e quatro minutos Cenoir quem sabe pode come/ar a pensar nesse milagre.

Cap#tulo /. 1uatro horas mais tarde 0u%e estava preocupado porque ao inv(s de salvar a vida de 4amry podia muito bem mat3la. -ele terceira ve, em meia hora caiu de joelhos ao lado do tren7 completamente esgotado pela velocidade dos passos que se imp8s. $ogou para trs a lona. :igger piscou de dentro da jaqueta de 4amry e emitiu um triste quei'ume ento lambeu sua plida bochecha antes de olhar para 0u%e outra ve,. ) Eu sei :ig. ) disse ofegando enquanto tirava as luvas. 0evantou a mo e tocou o pesco/o de 4amry sentindo sua fraca pulsa/o que se debilitou constantemente durante as ltimas quatro horas. ) Estou preocupado com ela tamb(m. Est fa,endo um bom trabalho mantendo3a quente. ) cantarolou desli,ando a mo debai'o de sua jaqueta para se assegurar de que o peso da cadela ainda estava no colcho e no fa,endo presso sobre as costas de 4amry. Acariciou a orelha de :igger. ) Espero que o rem(dio a mais que dei lhe d+ sono e no a dei'e mais fraca. Envolveu !a' com seus bra/os quando o cachorro se apro'imou e 'eretou 4amry gemendo de preocupa/o tamb(m. ) >om equipe temos que conseguir um novo plano de a/o. ) sussurrou com a mo tr+mula e acariciando3a com for/a. ) -or que este no est funcionando. !a' enfiou o nari, dentro do tren7 ao lado do corpo de 4amry e tirou a cabe/a com o chap(u pontiagudo de Coger na boca dei'ando3o cair sobre o rosto de 4amry. 1uando 0u%e o afastou !a' colocou o focinho no cabelo de 4amry e se quei'ou. ) >om se isso te fa, sentir melhor colocarei sobre ela. ) disse 0u%e e com cuidado trocou o gorro de l que ela tinha pelo pesado chap(u de veludo. 4amry se me'eu e dois leves sinais de colora/o apareceram nas suas bochechas. 0u%e e'plorou com o dedo sua pulsa/o outra ve, e encontrou3a muito mais forte. ) ;auH ) e'clamou ofegando bai'o. ) ?sso seguramente ajudou. ) 5eu uma olhada para !a' e :igger. ) Alguma outra ideia. 2este momento estou aberto a tudo sem importar o quo irracional possa parecer. !a' de repente saiu correndo virou e adentrou no bosque. 5eteve3se e come/ou a latir. 0u%e levantou gemendo quando seus msculos protestaram cobrindo novamente o tren7 com a lona. )*amos :ig. *amos ver aonde !a' vai. ) resmungou encai'ando os arneses no ombro e come/ando a caminhar mas subitamente apressou o passo com as esperan/as renovadas. :alve, !a' tivesse cheirado uma fogueira de lenha ou algo mais que significasse que a ajuda estava pr7'ima. 1uando alcan/ou o ponto que o labrador tinha entrado no bosque 0u%e viu que ele parecia estar rastreando. !a' estava uns vinte metros adiante olhando3o e me'endo o rabo. 0atiu outra ve, e ingressou no bosque. 0u%e deu uma olhada para trs vendo o caminho civili,ado que tdei'ou e depois tratou de en'ergar entre as rvores. 6 sol estava se pondo ainda que no fosse mais do que quatro horas da tarde. Era o dia mais curto do ano e 0u%e sabia que enfrentaria a noite mais longa do ano. !as ainda no pouco de lu, que restava pode ver que o lago estava a menos de um quilometro de onde estavam. <ora de sua vista !a' come/ou a latir e'citado. 0u%e olhou para trs. 2o queria gastar energia inutilmente mas tamb(m no queria dei'ar passar a ajuda. :igger repentinamente saltou do tren7 e come/ou a empurrar para que seguissem o mesmo caminho que !a'. ) &uponho que devo segui3lo. ) resmungou retrocedendo para olhar 4amry. 1uando viu que ela estava muito menos plida que antes virou e seguiu os cachorros. 6

RQ

rastro levou3o a margem 0u%e se deteve ao lado de !a' e :igger que olhavam para lago me'endo tanto os rabos que levantavam a neve. 0u%e tirou o G-& do bolso olhou a tela que disse e'atamente onde estavam e comprovou que ainda faltavam vinte e cinco quil8metros at( a casa de Binter. ;m calafrio correu sua espinha ao lembrar3se da carta de Coger era como se tivesse retrocedido dois passos para cada um que tinham dado. -ercorreu apenas tr+s quil8metros em quatro horas. ?sso significava que nesse ritmo levando em considera/o que s7 podiam ficar mais lentos pelo cansa/o que sentiam iam levar dias para sair do bosque. Cedu,iu o mapa na tela e viu que diminu#a a distancia indo pela diagonal atravessando o rio -ine 4ree% estava s7 a de, quil8metros de dist9ncia de cho plano com lua cheia para iluminar o caminho. E com o gelo possivelmente muito fino que no seria capa, de ver. :inha que arriscar afogar 4amry... para salvar seu p(. !as no era realmente seu torno,elo que o preocupava. :inha medo de que ela entrasse em estado de choque. Ainda que ele no soubesse muito sobre emerg+ncias m(dicas ou de outro tipo estava bastante seguro de que se tornaria fatal se no a tratasse a tempo. Apro'imou3se do tren7 e retirou a lona dei'ou3se cair sobre a neve e tirou a luva e rodeou a mo sobre a mo de 4amry. 6lhou a grande e'tenso do lago diante dele. -odia realmente apagar seu c(rebro tempo suficiente para seguir seu cora/o. $ustamente como quando tinha tre,e anos quando encontrou "ate e !a'ine. 2o dei'ou de valori,ar a probabilidade de salvar "ate contra a de se afogar. 5rogaH 2o estava pensando em nada s7 seguiu seu instinto. 2ada importava e'ceto se afastar do rio. E se ambos tivessem se afogado bom... teria morrido sabendo que ela no morreu so,inha. !as por algum milagre nenhum dos dois morreu. Era isso que Coger quis di,er em sua carta quando escreveu que 0u%e tinha e'perimentado o que era um milagre quanto precisou. &endo honesto cosigo mesmo desde que encontrou o rastro de "ate e !a'ine debai'o daquela rvore at( que chegou A cobertura de gelo quebrada atrs deles sentiu que o tempo tinha parado. 4hegou ao rio no que pareceram ser poucos segundos ainda que estivesse a quase dois quil8metros de dist9ncia tirou a raquete de neve se distanciou da seguran/a que proporcionavam e se afastou delas sem nenhum sentido de urg+ncia. &uas a/Ges no foram apressadas nem em c9mera lenta tamb(m. 6 tempo realmente dei'ou de e'istir. Ento por que diabos estava to decidido a negar que os milagres e'istem. -or que ao admitir que e'istiam isso significaria que realmente havia alguma falha um fator desconhecido na sua querida ci+ncia algo que ele no poderia quantificar... ou controlar. E 5eus sabe que passou toda a adolesc+ncia sentindo3se fora de controle por sua concep/o acidental e sua chegada ao mundo. As tr+s mulheres que e'erceram o papel de suas mes o casamento de sua me com um homem decidido da mesma forma a cria3lo e inclusive a chegada de uma irm,inha que no tinha pedido. Ento talve, o verdadeiro milagre naquele rio no tinha absolutamente nada a ver com "ate e sim com o fato de que pela primeira ve, na sua vida tinha dei'ado de ser o egoc+ntrico que foi durante toda a vida para amar algu(m mais que a si mesmo de forma incondicional sem pretensGes nem intransig+ncias. ;ma condi/o que durou por quatro semanas at( que voltou a escola e recuperou seu velho hbito de colocar a si mesmo antes de todos. <irmou3se no seu egocentrismo at( que acabou o seu curso sem ajudar a ningu(m a menos que isso repercutisse num maior benef#cio para ele chegando at( a roubar o trabalho de outros quando no conseguia o sucesso com seu pr7prio trabalho. -or 5eus merecia morrer ali fora. !as 4amry to certo quanto o calor do fogo no a abandonaria por que a amava e'atamente como era. E to certo como o ar que ele respirava ele a amava mais do que a si mesmo. Assim talve, fosse o momento de ouvir o seu cora/o. 0u%e olhou o rel7gio e viu que eram quatro horas. 0evantou a mo de 4amry e beijou o anel de pedra no seu dedo colocou a mo no saco de dormir e se p8s de joelhos beijando o seu rosto quente. ) >em bela adormecida. ) sussurrou. ) L o momento em que fa/o algo mgico. ) :irou o chap(u de Coger de sua cabe/a. ) L uma pena que estar dormindo durante o milagre que estou a ponto de fa,er. RR

0evantou3se pegou :igger e colocou dentro da jaqueta de 4amry. 5epois tirou a mala da parte detrs do tren7 e jogou3a na neve. 4hamou !a' dando golpes na perna. ) *amos !a'. &uba a bordo voc+ tamb(m. ) 4olocou o labrador onde no incomodasse nem 4amry e nem :igger. ) -apai 2oel chegar a Gu >rath no solst#cio de inverno este ano e sou a rena que vai fa,er esse tren7 voar. &e seguremH ) terminou com uma gargalhada fechou a lona e a segurou de um lado. 4olocou3se na frente do tren7 passou a corda nos ombros colocou a mo no bolso para tirar as luvas vestindo3as e depois tirou o G-& de um bolso e o transmissor do outro. ) >om Cudolph leve meu tren7 A casa de 4amry porque a me espera suas filhas para apagarem as trinta e duas velas em duas horas e quin,e minutos apro'imadamente. A coisa infernal soltou um apito. 0u%e o colocou no bolso com uma gargalhada e entrou no lago. 5eu um passo e depois outro seguindo o ritmo dos suaves apitos que saiam de seu bolso.

Cap#tulo // 0u%e ia to profundamente concentrado na tarefa de por um p( diante do outro que demorou um pouco a perceber que algo o impedia de escutar o r#tmico apito do transmissor. 0evou seu olhar para a neve iluminada pela lua diante dele e se deteve. !a' come/ou a latir 0u%e agarrando a corda retrocedeu e abriu a lona. 6 labrador se jogou para fora correndo para as lu,es da cidade que estava diante deles latindo freneticamente. 0u%e comprovou com cuidado que 4amry ainda dormia com seu rosto vermelho rela'ado e com a jaqueta se me'endo com o balan/o do rabo de :igger a mimada salsichinha. ) *oc+ fe, um bom trabalho garota. !anteve3a quente. &e segure j estamos quase chegando. 0u%e fechou a lona e seguiu !a' logo estava na margem passou diante das lojas e chegou A rua principal. 0evantou a mo para parar um furgo que tinha redu,ido a velocidade para dei'3lo passar. Apro'imou3se da porta do motorista e disseI ) -reciso que me leve a esta/o de esqui da montanha :ar&tone. ) disse quando o motorista abai'ou o vidro e indicou o tren7. ) !inha esposa est ferida. -oderia por favor nos levar. 6 homem estacionou e saiu do carro trope/ando nas raquetes de neve de 0u%e. ) 4om certe,a. ) disse indo para o tren7 e empurrando !a' para tirar a lona. Cepentinamente se enrijeceu. ) ?nferno mas essa ( 4amry !ac%eage. ) disse virando3se para 0u%e. ) *oc+ disse que ( sua esposa. 0u%e p8s suas raquetes dentro do furgo e apro'imando3se retirou a lona completamente. ) :em algum problema com isso. ) perguntou tirando :igger da jaqueta e colocando3a nos bra/os do homem. ) 2o senhor mas te desejo boa sorte. ) Ele apontou com a cabe/a o tren7. ) 4amry quebrou o joelho do meu irmo durante uma briga em meu bar fa, apro'imadamente seis meses. ) 5epois de pegar :igger com um bra/o estendeu a mo. ) -eter $ohnson. 0u%e apertou sua mo. ) 0u%e Cenoir. Ento devo supor que no nos levar. ) Ah &anto 5eusH 2o. ) ele disse com uma gargalhada. ) !eu irmo mereceu tanto o joelho quebrado quanto a reprimenda que dei quando se recuperou. *amos. ) disse abrindo a porta traseira do furgo para colocar :igger dentro. <e, um sinal para que !a' subisse e apro'imou3se do tren7. ) &anto 5eusH 5eve estar muito ferida se no acorda. ) disse quando 0u%e levantou 4amry em seus bra/os. ) Enfie essa bu,ina em outro lugarH ) STT

ele gritou para o carro de trs quando o motorista bu,inou. 4orreu para abrir a porta lateral do passageiro. ) 6 que ela tem. ) :em o torno,elo quebrado e talve, um par de fissuras nas costelas. ) disse 0u%e colocando 4amry suavemente no assento e desli,ando3a para o meio. &entou3se com cuidado ao seu lado depois passou o bra/o sobre ela e colocou a perna imobili,ada sobre a sua. ) -oderia subir o tren7 na cal/ada. *oltarei para peg3lo mais tarde. -ete fechou a porta pegou o tren7 e o colocou na parte de trs do furgo. ) &e ela est com torno,elo quebrado ( melhor lev3la para o hospital em Greenville. ) disse colocando o carro em movimento. ) 2o tenho que chegar a sua casa antes que entre em estado de choque. :em uma tia traumatologista que poderia ajudar enquanto pedimos uma ambul9ncia. ) 0ibby !acbain. ) disse. ) A conhe/o e sim essa ( provavelmente uma boa ideia. A doutora 0ibby manteve viva mais de uma pessoa enquanto esperavam a ambul9ncia. ) 5eu uma olhada em 0u%e antes de voltar a concentrar3se na estrada. ) 6 que aconteceu. <oi um acidente de ve#culo de neve ou algo assim. *oc+ parece que esteve caminhando um bom peda/o. ) ;ma avalanche. ) disse 0u%e colocando seu dedo sobre o pulso de 4amry suspirando aliviado quando sentiu que seus batimentos eram estveis e fortes. ) ;ma avalanche. ?sso ( raro por aqui. 6nde foi. ) $ustamente ao sul de &pringy !ountain. -ete o olhou surpreso. ) Arrastou3a at( aqui nesse improvisado tren7. Atravessando o lago. 5emonstrou ter mais coragem que miolos ou um fenomenal anjo da guarda. ) 5eu outra olhada para 0u%e. ) 6 lago no est congelado em todas as partes sabe. ) -elo visto estes ltimos de, quil8metros estavam sim. -ete virou para pegar o caminho da esta/o de esqui da montanha :ar&tone. ) E o que ( esse chap(u to engra/ado. )perguntou. 0u%e se apertou ainda mais contra a cabe/a de 4amry. ) L presente de aniversrio de um parente. ) Ah sim ( verdade. Woje ( seu aniversrio. ) 5eu uma olhada para 0u%e outra ve,. ) 4omentavam na cidade no vero passado quando 4amry estava aqui que ela no tinha namorado. 1uando voc+s casaram. ) <a, alguns dias. -ete riu entre os dentes. ) !aldita forma de passar uma lua de mel tamb(m. !as suponho que passar a lua de mel nas montanhas no meio do inverno ao inv(s de uma praia quente no 4aribe no ( e'7tico demais para 4amry. *oltou sua aten/o para a estrada e deteve3se na cal/ada de Gu >rath. -arou na ponte que levava a porta principal e fechou o furgo com um suspiro enquanto olhava diretamente para 0u%e. ) 6s !ac%eages so os pilares da comunidade mas so... ;hn um pouco estranhos. &o um cl muito unido junto com os !acbains. ) Abriu sua porta e sorriu para 0u%e. ) Eu sentia algo pela irm mais velha de 4am Weather quando estvamos no ensino m(dio mas seu pai me assustou tanto que nunca me atrevi a cham3la para sair. -recisa de ajuda para levar 4am para dentro. ) perguntou dando uma olhada na casa bem iluminada. ) 2o j a peguei. ) disse 0u%e abrindo a porta. ) &e puder s7 traga os cachorros. ) 6s soltarei e eles seguiram voc+s. ) 6lhou a casa outra ve, e 0u%e jurou ver o homem tremer. ) :enho que abrir meu bar. Abrimos as cinco e o pessoal est me esperando. 0u%e parou no momento de sair e levantou o punho. -or todos os &antos seu rel7gio marcava quatro e quin,eH ;m ve#culo parou atrs deles as portas se abriram e fecharam e um homem e uma mulher apro'imaram3se do lado do furgo que 0u%e estava e olharam demoradamente para a porta aberta. STS

) Ai meu 5eus 4amryH ) bufou a mulher que carregava um menino de colo. ) Cobbie carregue3a. Est ferida. ) 2o eu a levo. ) disse 0u%e saindo com cuidado do autom7vel com 4amry em seus bra/os ficando de costas para o homem alto e se virou. ) !uito obrigado por sua ajuda -ete. ) disse enquanto se afastava a passo largos pela ponte. ) :e procurarei mais tarde. ) -oderia se assegurar de que os cachorros entrem. ) 0u%e perguntou passando pela entrada o som das vo,es e brincadeiras de crian/as saltou aos seus sentidos. -arou e olhou ao seu redor piscando pelo ar quente que umedecia seus olhos e at( retrocedeu quando vrias pessoas correram para ele. ) 4amryH ) algu(m gritou. ) !ameH -apaiH 4amry est aqui e est feridaH 6utro homem se adiantou e estendeu as mos para peg3la mas 0u%e retrocedeu outro passo. ) 2o eu seguro ela. A sua tia 0ibby est aqui. ) !inha me ( a 0ibby. ) disse Cobbie colocando uma mo nas costas de 0u%e e o condu,indo para a sala de estar. ) 5eve chegar aqui logo. -or que voc+ no coloca 4am no sof. ) 0u%e entrou na sala de estar mas ao inv(s de solt3la sentou3se com 4amry em seus bra/os depois com cuidado estirou sua perna direita no sof a seu lado. ) 6 que aconteceu com ela. ) perguntou uma das mulheres. ) Est com o torno,elo quebrado e talve, algumas fissuras nas costelas. ) 0u%e abriu a jaqueta mas rapidamente levantou a mo quando a mulher tratava de tirar o chap(u de 4amry. ) 2o isto fica aqui at( que 0ibby !acbain chegue. 6 mar de gente que se amontoava ao redor deles inesperadamente se abriu. ) 4amryH ) Grace gritou ficando de joelhos diante de 0u%e. :ocou as bochechas de 4amry e logo levantou os olhos e sorriu para 0u%e seus olhos brilhavam com lgrimas. ) A trou'e para casa. ) sussurrou levantando a mo e tocando em sua barba. ) 6brigada. Greylen !ac%eage passou para frente de sua esposa e estendeu as mos como se pretendesse pegar 4amry em seus bra/os. 0u%e a apertou com mais for/a contra ele. ) 2o. Eu seguro ela. ) Est ferida. ) grunhiu Greylen. ) 5ei'e3a Grey. ) disse Grace suavemente acariciando as bochechas de 4amry outra ve,. ) Est em boas mos e vai ficar bem. ) 6 que aconteceu. ) perguntou Grey ajoelhando3se ao lado de sua esposa e tocando tamb(m as bochechas de 4amry. <ulminou 0u%e com o olhar. ) *oc+s ca#ram da ve#culo de neve. -orque ela no acorda. Est em coma. ) perguntou tentando tirar o chap(u. 0u%e o segurou em seu lugar. ) ?sso fica aqui at( que sua tia chegue. ) repetiu. ) <omos pegos numa pequena avalanche e ela quebrou o torno,elo. 0ibby !acbain ir cur3la. ) disse desafiante. Greylen fi'ou o olhar em 0u%e surpresa. ) *oc+ sabe. ) sussurrou. ) Eu sei. ) disse 0u%e com um movimento de sua cabe/a. ) E voc+ deve saber que ela ( minha esposa. ) 2o me lembro de ter dado a voc+ minha permisso Cenoir. 0u%e sorriu abertamente. ) ;m parente distante seu deu por voc+. Greylen arqueou o cenho. ) E posso saber quem foi. ) Coger Auclair. Ele fran,iu a testa. ) 2o conhe/o ningu(m chamado Coger Auclair. ) 2o. E como Coger de "eage. ) Greylen elevou os ombros e seus verdes olhos se estreitaram. ) Encontraram "eage. 0u%e sinali,ou a cabe/a de 4amry.

ST2

) Esse ( seu chap(u. ) Ele sorriu abertamente outra ve,. ) E ele te agradece a ve#culo de neve disse que voc+ queria que ele ficasse com a moto. ) A tia 0ibby est aqui. ) algu(m disse. As pessoas que tinham se amontoado ao redor deles outra ve, se afastaram do caminho e uma mulher magra de uns sessenta anos inclinou3se sobre o ombro de Grace para tocar o rosto de 4amry. <icou de p( silenciosamente durante vrios segundos e depois levantou seus olhos at( 0u%e e sorriu. ) *oc+ conseguiu tra,+3la aqui bem a tempo. Cobbie ) disse fa,endo sinais. ) a levar at( seu quarto para mim no (. ) 2o. Eu carrego. ) disse 0u%e inclinando3se para frente para se levantar. ) 5ei'e que Cobbie a leve. ) pediu Greylen. ) -arece quase incapa, de andar. ) Eu a carrego. ) resmungo 0u%e alavancando3se do sof e levantando. 4aminhou atrs de Grace que abria caminho no mar de pessoas at( as escadas. ) *ai dei'3la cair Cenoir e ser melhor que voc+ quebre seu pr7prio pesco/o na queda. ) disse Greylen caminhando ao seu lado. ) Ah dei'e de uma ve, essa pose Grey. ) disse Grace com um sorriso passando o bra/o pelo dele apro'imando3o at( que ficou ao seu lado. ) Ela j no ( sua filha. Agora ( a esposa de 0u%e. ) 2o ( um matrimonio legal. ) resmungou Grey. ) 2o. Ento gostaria de apostar que amanh pela manh quando nos informarmos no cart7rio no encontraremos sua licen/a de matrimonio devidamente registrada. ) perguntou. ) &upGe3se que -enda\r ( quem casa nossas garotas. Grace riu outra ve,. ) Estou certa que 5a\r abrir uma e'ce/o diante de Coger "eage. &e 0u%e no estivesse a ponto de cair no cho com certe,a acharia intrigante essa conversa. !as estava to esgotado que s7 queria ver 4amry abrir os olhos e rir dele para poder entrar em coma durante uma semana. 4hegaram ao primeiro andar e seguiu Grace e Greylen pelo corredor enquanto 0ibby !acbain caminhava ao seu lado. Ela levantou a mo e silenciosamente o pegou pelo cotovelo e em menos de tr+s passos seu esgotamento desapareceu e repentinamente sentiu que podia ganhar uma maratona. -arou e olhou para ela. ) *oc+ tem uma resist+ncia assombrosa 0u%e. ) disse3lhe sorrindo. ) E um cora/o poderosamente forte e bastante barulhento. ) &im. ) disse sentindo3se um pouco tonto diante da onda repentina de energia que percorria por ele. ) E As ve,es realmente posso escut3lo.

Cap#tulo /1 ) -oder me perdoar algum dia. ) sussurrou contra o peito de seu pai que a abra/ava na sua cama. &ua me que tinha os dois nos bra/os a apertou com for/a. ) :e perdoamos um segundo depois que 0u%e nos contou. 6s bra/os de seu pai tamb(m a apertaram e os lbios acariciaram seu cabelo. ) Cealmente te perdoamos mesmo antes de que soub(ssemos filha por que te amamos. ) Ele levantou a cabe/a para olh3la. ) &upomos que voc+ contaria quando tivesse um problema. 4am suspirou fechando os olhos com um sorriso e encolheu3se mais estreitamente preparando3se para a iminente conversa.

ST=

) !as devia ter contado. ) sua me se apressou pelo visto esperando evitar que seu marido a reprendesse. ) 0ogo ficou evidente para seu pai e para mim que 0u%e seria capa, de te ajudar melhor do que n7s poder#amos. ) <icou. ) resmungou o pai. ) &im. ) disse Grace. ) -or isso ao inv(s de ir a Go >ac% 4ove para te buscar ele mesmo seu pai achou que seria melhor mandar 0u%e. ) Achei. ) suspirou alisando o cabelo de 4am. ) &ou um homem sbioH ) Assim que o pai sbio ) disse 4am com um sorriso bobo. ) sabia que estava enviando meu futuro marido para me buscar ou esperava que ao ficar diante dele j ca#sse loucamente apai'onada por ser alto forte bonito e elegante... justamente como voc+. Apertou o abra/o. ) 1ue se apai'onasse por ele foi ideia de sua me. Eu estava absolutamente encantado com a ideia de que permanecesse como uma solteirona toda a vida. 4am bufou e virou a cabe/a para olhar a me. ) Eu] no conseguimos encontrar o banco de dados de -odly. :emo que esteja perdido para sempre. Grace acariciou seu bra/o e se sentou. ) :alve,. !as voc+ e 0u%e realmente no precisavam dele verdade. ) perguntou levantando3se da cama e virando com um sorriso. ) 4om ambos os c(rebros trabalhando juntos duplicaro imediatamente meu trabalho assim que se trancarem no meu laborat7rio. 4am tamb(m se sentou mas parecia que estava colada nos bra/os do pai. Ela acariciou seu peito e sorriu abertamente a ele. ) 2o vou longe. ) sussurrou. 1uando ele de m vontade abriu os bra/os se levantou da cama e logo girou. ) E'ceto para fa,er uma rpida viagem A 4olumbia >rit9nica para ver os pais de 0u%e e sua irm mas voltaremos diretamente aqui depois do 2atal. ) :emo que se for a 4olumbia >rit9nica no vai encontrar com eles. ) disse Grace. ) -orque estaro aqui. ) Estaro aqui. !as como fe, para convid3los. Grace foi at( a porta do banheiro e a abriu. ) *amos precisa de um banho. A festa come/a em menos de uma hora. E respondendo a sua pergunta parece que a me de 0u%e recebeu um carto pelo correio convidando todos a Gu >rath para o 2atal. ) &eus olhos brilharam divertidos. ) 1uando a sua me ligou para perguntar sobre o convite mencionou que o carto tinha um lindo anjo no verso e que estava assinada por <. ) Ah meu 5eusH ) disse 4am cobrindo a boca com as mos. ) Ela enviou a fam#lia de 0u%e um carto tamb(m. ) &abe quem ( <. ) perguntou seu pai se levantando da cama. 4am olhou seu pai e depois sua me. ) ;mm] ( <iona. Grey arqueou a sobrancelha. ) 2ossa <iona. 4am suspirou. ) L uma longa historia papai. :e contarei tudo sobre minhas duas semanas interessantes amanh tudo bem. Estou morrendo de vontade de mergulhar numa banheira com gua quente. ) 6lhou para sua me. ) 6nde est 0u%e agora. Grace come/ou a encher a banheira vertendo uma grande quantidade de sais de banho lilases perfumando a gua que caia em cascata. ) Acho que "ate se jogou em 0u%e no momento que saiu do banho. Essa garota ( definitivamente encantadora. ) Abra/ou 4amry e beijou3a no rosto. ) >em vinda a sua casa minha filhaH 2unca senti tanto sua falta como quando percebi que realmente estava perdida. ) !as agora me encontrei. ) 4am sussurrou abra/ando3a com for/a. ) <iona 0u%e e Coger Auclair me ajudaram a encontrar3me. ) $ogou3se para trs. E... e voc+ mame. *oc+ sempre esteve aqui mesmo no meu cora/o guiando3me a todo momento. 4am virou para seu pai no caminho para o banheiro e se jogou contra ele. STD

) E voc+ tamb(m papai. ) gritou. ) 1uase podia te ouvir me dando sermo di,endo o quanto me ama. Ele apertou3a tanto que ela gritou. ) 0amentavelmente acredito que no vou te dar sermGes nunca mais. Agora ( a misso de seu marido. 4am levantou os olhos. ) !as 0u%e no ( muito bom nisso papai. Cealmente tentou uma ve, mas cada ve, o escutava menos at( que dei'ei de escut3lo de uma ve,. 5e fato dormi. Ele a abra/ou com uma gargalhada e beijou o alto de sua cabe/a. ) *erei o que posso fa,er para remediar isso. >em vinda a casa minha preciosa highlander.

Cap#tulo /2 0u%e se sentou no enorme refeit7rio de Gu >rath mais que um pouco constrangido e completamente intimidado pela enorme magnitude da festa. As buli/osas crian/a menores que 0u%e ouvia chamarem de pagos tinham ganhado temporariamente o quarto de jogos abai'o dei'ando os adultos com um minuto em pa,. !as ainda ficavam quarenta pessoas sentadas ou de p( ao redor da mesa de seis metros de comprimento al(m dos p(s tinha no cho uma grande quantidade de globos e serpentinas e cada um deles usava um maldito chap(u de festa. E'ceto ele e :igger. 5iante da insist+ncia um pouco amea/adora de 4amry 0u%e p8s o chap(u de Auclair e :igger tinha sua pr7pria verso miniatura. 1ue "ate risse dissimuladamente no estava ajudando absolutamente em nada seu mau humor muito menos as cont#nuas solicita/Ges de que a olhasse e que cada ve, que a obedecia tirava3lhe uma foto com o celular. 0u%e estava certo de que vrias delas j estavam postadas na internet. Enquanto esperavam Binter que pelo que parecia chegava tarde a suas festas de aniversrio 0u%e tentava associar o rosto de cada irm com seu nome. 2o se saia muito bem j que acabavam de lhe apresentar a todas de uma ve,. E quanto aos maridos e filhos... >om o nico que podia distinguir bem era $ac% &tone. !as claro as pessoas no geral lembram do salvador de algu(m. ) 0u%e dei'e que !a' suba no seu colo. ) disse 4amry inclinando3se para perto para que pudesse escut3la entre as animadas conversas. ) Ele se sente mal por que tenho :igger nos meus bra/os. ) >om porque dem8nios no. 2o estou rid#culo o bastante com meu chapeu,inho para carregar um cachorro de vinte e cinco quilos agitado demais no meu colo tamb(m. *irou um pouco a cadeira acertou algu(m pediu desculpa e batendo no peito disseI ) *em !a'. <ique quieto e dividirei com voc+ um peda/o do bolo depois que soprem as velas. ) !a' pulou mas tentou subir na mesa mais interessado no presente que estava ao lado de 4amry que no bolo. ) 2o garoto. &entaH ) ordenou 0u%e. !a' ficou quieto durante e'atamente seis segundo e jogou3se novamente sobre o presente. Ao mover3se para peg3lo a cadeira voltou a bater na pessoa situada a suas costas e murmurando uma maldi/o tanto 0u%e quanto !a' ca#ram no cho com o presente firmemente agarrado na boca de !a'. 4amry olhou o cho tentando obviamente no rir. ) Est tendo um mal dia 0u%e. ) perguntou soltando um risinho. ) *oc+ no sabe nem da metade j que dormiu a maior parte do dia. ) disse levantando3se. :entou lutar para tirar o presente da boca de !a' dolorosamente consciente do repentino sil+ncio que se instalou no salo e de que todos estavam com os olhos fi'os neles. ) *em. ) ressoou bai'inho. ) !e d !a'. STF

6 cachorro abriu as mand#bulas sem nenhuma advert+ncia soltando o tesouro. 0u%e estava to surpreso que voltou a bater na paciente pessoa que estava atrs dele ao mover3 se tentando agarrar o presente que voava para a mesa. Aterrissou diretamente sobre do bolo de aniversrio de 4amry com um ploft enviando diminutos m#sseis do glac+ sobre qualquer um desafortunado o bastante para estar sentado perto. 5ei'ando o presente no bolo e !a' no cho 0u%e arrumou seu pontiagudo chap(u e se sentou. 6 presente de repente soltou um apito longo que perfurou o ar e fe, o bolo vibrar. 4amry ofegou to forte que devia ter do#do. 0u%e simplesmente fechou os olhos com um gemido. Ah simH !ilagres a parte estava tendo um dia muito ruim. ) 6uviu isso. ) disse 4amry dando3lhe uma cotovelada forte o bastante para dei'ar uma marca. ) A metade de -ine 4ree% ouviu. ) resmungou abrindo os olhos justo a tempo de segurar :igger quando ela entregou o cachorro e se levantou. ) !ameH ) gritou ainda que ele no soubesse o porqu+ j que o c8modo estava em absoluto sil+ncio. ) 6 que ( o meu presente. Grace encolheu os ombros. ) 2o tenho ideia. ) ?ndicou todos os presentes colocados ao lado de cada um dos bolos de suas filhas. ) &eu presente foi entregue essa tarde por um mensageiro especial. :inha um carto dirigido a mim que di,ia que podia guardar meu presente at( o ano que vem porque sem duvida voc+ provavelmente preferia ganhar este em troca. ) !as de quem (. Grace encolheu os ombros outra ve,. ) 6 carto no di,ia. ) E voc+ trou'e3o para casa sem saber o que tinha dentro. ) perguntou Grey ficando de p( como tamb(m o fi,eram $ac% &tone Cobbie !acbain e vrios homens mais incluindo 0u%e. Greylen apro'imou3se e tirou o presente do bolo. ) -or 5eus mulher devia ter pensado melhor. ) :udo bem Grey. ) disse Grace levantando3se tamb(m. ) :enho uma ideia do que (. 6 carto tamb(m di,ia que vinte anos era muito tempo para que algu(m esperasse para ver seu sonho se reali,ar e tamb(m di,ia que a paci+ncia era pr7pria da maternidade. ) ?ndicou o presente. ) E depois do que 4amry nos disse antes agora tamb(m tenho uma boa ideia de quem seja. -or isso guardei3o no alpendre e coloquei3o na mesa fa, apenas cinco minutos. 4amry ofegou outra ve, com tanta for/a que bateu contra 0u%e enquanto arrancava o presente da mo de seu pai. ) L o banco de dadosH ) gritou rasgando o papel verde escuro no qual escreveu longas s(ries de equa/Ges com letras douradas. 5ei'ou o papel sobre a mesa e pegou a cai'a metlica negra do tamanho de um pacote de seis latas de refrigerante. 6 pegou para olhar para 0u%e e depois virar para ver sua me. ) L o banco de dados de -odly no ( mame. Grace dei'ou3se cair na cadeira plida como um fantasma com enormes lgrimas caindo por suas bochechas e enquanto sorria eclipsava as tr+s enormes l9mpadas em forma de aranha com lu,es brilhantes que estavam sobre a mesa. ) &3ssssim. ) sussurrou. 4amry se apro'imou dela p8s o banco de dados nas mos de Grace e abra/ou sua me com for/a. ) 6 temos mame. :emos a chave da propulso de #ons. ) 23no. ) Grace disse tremula devolvendo3lhe. ) *oc+ tem a sua chave. ) Acariciou as bochechas de 4amry. ) 5escobriu o segredo da propulso de #ons quando tinha do,e anos. ;m dia enquanto estava no laborat7rio trabalhando num projeto escolar se levantou e olhando o que eu fa,ia sobre meu ombro sugeriu que mudasse duas integrais da equa/o na qual trabalhava. &endo assim foi voc+ que descobriu filha no eu. STK

4amry gritou surpresa. ) !as por que no gritou para todo o mundo. !ameH -odia j estar viajando para !arteH Grace olhou 0u%e depois seu marido e logo o banco de dados na mo de sua filha. ) 2o quis o que vinha junto com sua e'posi/o para o mundo. ) sussurrou. 0evantou os olhos para 4amry com o rosto vermelho. ) &ei que parece que fui muito desatenta ao dei'ar a voc+ a apresenta/o da nossa descoberta ao mundo mas ( justamente o contrrio. 2o disse a ningu(m por que isso significaria dei'ar Gu >rath durante dias ou talve, semanas para supervisionar o processo. ) 6lhou para Greylen com os olhos cheios de lgrimas. ) Ento muito ego#sta guardei em sil+ncio impedindo que o mundo interferisse no meu verdadeiro sonho que era ficar em casa cada dia da minha vida com meu marido e minha fam#lia os quais amo mais que tudo no universo. 0impou as lgrimas que ca#am pelo seu rosto com as mos. ) !as voc+ filha] tem um marido que no s7 viajar com voc+ como tamb(m te apoiar em tudo como o meu fe,. ) finali,ou bruscamente olhando a Greylen com um terno sorriso. Greylen percorreu um passo de distancia que o afastava de Grace tirando 4amry do seu caminho e a abra/ou levantando3a do cho e enterrando o rosto no seu pesco/o. 4amry se apro'imou de 0u%e chorando. Ele entregou :igger a qualquer pessoa que estava de p( do seu lado e abra/ou3a. A porta principal inesperadamente fechou3se com um golpe sacudindo as l9mpadas. ) Estou aquiH ) gritou uma mulher. ) 5everiam ter come/ado sem mimH <iona vomitou no meu vestido de aniversrio quando sa#mos e tive que voltar para trocar ) entrou correndo no refeit7rio. ) $uro que ela fe, de prop... ) deteve3se no meio da palavra. ) 6 que perdi. -elo visto ningu(m pensava em responder. ) 6 que aconteceu. !ame por que est chorando. ) perguntou percorrendo toda mesa at( seus pais. 5e repente patinou at( parar ao lado de 0u%e. Ela olhou 4amry ainda em seus bra/os depois para ele. ) 1uem ( voc+. ) perguntou. ) &e voc+ ( a Binter ento sou seu novo cunhado 0u%e Cenoir. ) !eu o qu+. ) trocou a menina de bra/o para pegar 4amry e ficar na sua frente. ) !eu o qu+. ) repetiu. ) *oc+ se casou. ) Ela tocou as bochechas molhadas de 4amry e depois a cabeceira da mesa. ) -orque todo mundo est chorando. 6 que perdi. A menina que segurava de repente soltou um forte gemido e come/ou a chorar. ) AhH Entregue3a a mim. ) disse 4amry entregando o banco de dados a 0u%e enquanto pegava o beb+. ) *ai ver mame e papai. Eles te contaro o que aconteceu. Enquanto Binter se dirigia ao outro e'tremo da mesa 4amry acertou com seu quadril o cotovelo de 0u%e. ) *enha. *amos para a sala de estar. 0 estaremos mais tranquilos. :em algu(m muito especial que quero que conhe/a. 0u%e a seguiu entre a sussurrante multido sorrindo sinistramente para "ate enquanto ela tentava fa,er novas fotos com seu celular mas parou quando viu o gesto que sua me fa,ia. Ele deu3lhe um beijo na bochecha inclinou3se pr7'imo a ela e disseI ) Acha que isso ( divertido. ) sussurrou ) -ois ento espere at( conhecer alguns de seus parentes distantes. <e, um sinal com a cabe/a para Andr( e seguiu 4amry at( a entrada onde encontrou com um sorridente alto e bonito melhor di,endo... e'tremamente bonito homem. 2o se preocupou em confundir esse cunhado com os demais. ) Esse ( o marido de Binter !att Gregor. !att este ( meu marido 0u%e Cenoir. ) !att deu3lhe a mo. ) >em vindo A fam#lia 0u%eH ) &eus agudos olhos dourados brilhavam divertidos. 6lhou para 4amry enquanto se afastava com sua filha que estava aspirando as melecas e depois virou3se para 0u%e olhando fi'amente seu chap(u antes de dirigir3se a eleI ) 4omo est o velho Coger. ) perguntou. ) Acho que to escandaloso como sempre foi. 6 sorriso de !att aumentou. STN

) &im mas quer di,er que est bem. 4omo ele enganou voc+ e 4am. ) 4om a melhor ve#culo de neve de Greylen. !att arqueou as sobrancelhas. ) *erdade. A troco de que. ) 5e nos casarmos. ) 0u%e deu uma olhada na sala de estar depois olhou para !att. ) E sua encantadora filha assinou como testemunha junto com seu neto :homas Gregor &mythe. ) Essa garota vai me matar. ) resmungou. 6lhou atrs de 0u%e movendo a cabe/a. )&e voc+ e 4am resolverem ter filhos orem para que sejam meninos. ) <e, um gesto sinali,ando o refeit7rio ruidoso outra ve,. ) $uro que no sei como Greylen sobreviveu ao crescimento das sete filhas. ) 4om um estremecimento encolheu os ombros com seu medo paternal. !att deu uma palmada no ombro de 0u%e e guiou3o pelo cotovelo at( a sala de estar. ) &er melhor que afaste sua mulher de <iona antes que 4am decida que necessita do seu pr7prio beb+. ) AhH E 0u%e... ) disse !att quando 0u%e estava a ponto de entrar na sala de estar. ) 6brigado por vigiar minha filha semana passada. ) Acredite foi um pra,er. ) disse 0u%e com um movimento de cabe/a. 0ogo !att jogou a cabe/a para trs virou e entrou no refeit7rio. 0u%e se apro'imou de 4amry e sentou ao seu lado no sof. Ela imediatamente colocou <iona no seu colo. ) 6nde est o banco de dados. ) perguntou. 0u%e olhou entretido os grandes olhos a,uis que o olhavam fi'amente e sorriu. ) 5ei'ei3o na mesa. ) disse distraidamente balan/ando3a suavemente com seus joelhos. ) 6la senhorita <iona. *iajou muito ultimamente. $ decidiu o que quer ser quando crescer. A resposta de <iona foi tentar colocar suas duas mos juntas ainda que falhasse mais ve,es do que conseguia e fa,er bolhas de saliva enquanto soltava pequenos risos que fa,iam com que sua barriga se movesse. ) Ela vai ser uma cientista espacial como sua tia 4am. ) murmurou 4amry inclinando3se sobre o bra/o de 0u%e enquanto acariciava o cabelo loiro de <iona. ) 2o ( linda. ) sussurrou. *irou a cabe/a para trs para olha3lo. ) 2o gostaria de ter uma filha como ela. $ustamente o que !att tinha dito. 0u%e estremeceu de medo. 6 que fe, com que <iona aplaudisse com ambas as mos juntas e risse ainda mais forte. 5e repente a menina olhou para a mo de 0u%e e tocou seu anel. 4amry p8s sua mo ao lado e o beb+ devagar tocou em seu anel. ) &o realmente bonitos <iona. ) sussurrou 4amry. ) E cada ve, que olharmos para eles pensaremos em voc+. ) 4inco minutos para o solst#cioH ) gritou algu(m do refeit7rio. ) 4am venha aqui. !ame est acendendo as velasH Ainda inclinando3se pesadamente sobre o bra/o de 0u%e 4amry inclinou a cabe/a para sorrir pra ele. ) &uponho que isso significa que alcan/ou seu milagre doutor Cenoir e estamos legalmente casados. -ara sempre. Ele beijou3a na ponta do arrebitado nari,. ) ?ntransigentemente sem pretensGes e incondicionalmente doutora !ac%eage3 Cenoir. -ara sempre. 5erreteu3se sobre ele com um suspiro. ) Gra/as a esta menininha. ) disse inclinando3se para beijar a atrativa rechonchuda bochecha de <iona e depois se levantou. ) *amos. ) disse saindo do c8modo. ) 2o me importa que meu bolo de aniversario esteja destro/ado tenho a inten/o de comer at( a ltima migalha. ) 0an/ou nele um olhar de perto da porta com olhos brilhantes. ) ?magino que o a/car deve conseguir te e'citar em apro'imadamente uma hora. *room3*room marido. ) ronronou enquanto desaparecia no refeit7rio. STQ

0u%e imediatamente cobriu os ouvidos de <iona com suas mos. ) *oc+ no escutou issoH ) abra/ou3a com um suspiro. ) 6brigada. ) sussurrou. <inalmente levantou3a e segurou3a em frente ao seu rosto. ) Ento senhorita acha que devo di,er a 4amry que no perca seu tempo decifrando os dados de -odly. A pequena e linda querubim fechou seus bonitos olhos num grunhido. ) <oi o que pensei. ) riu. Apertando3a contra seu peito e seguindo logo depois sua esposa. ) Ento est no embrulho que Coger lhe deuH

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