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A NOIVA DE JOSH

Billie Warren Chai


The Chances Are Bride

Texas, 1872 Depois de trabalhar como uma escrava para o pai e os irmos, Annabelle Yeager chega no Texas para descobrir no s que seu noivo foi assassinado, como tambm que ele era o proprietrio do bar e bordel chamado hance !aloon" #m pouco tempo, a cidade se volta contra Annabelle, e algum tenta mat$la% & xerife 'osh (orro) *ura mant+$la a salvo, mas a que custo para ele prprio,%%%

Disponibilizao e Reviso !ro"e#o Revisoras

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2-erida lei#ora, As tr+s histrias deste livro so sobre mulheres que colocaram seu futuro nas mos do destino e aceitaram se casar com homens que nunca haviam visto antes% & sculo -.- no (eio$&este dos #stados /nidos era um lugar inspito, as dificuldades eram muitas, e uma mulher precisava ter um marido para poder sobreviver% !er que nossas hero0nas 1 Tess, #vangeline e Annabelle 1 cometeram um grave erro, ou elas encontraram o pote de ouro no final do arco$0ris,%%% (uita emo2o, aventura, suspense, romance e sensualidade nesses tr+s lindos contos de amor% onfira3 3eonice !o'ponio 4di#ora
!atin and !na4es4in 5 (ich6le Ann Young 7ra8 9olf:s ;ride 5 <imberl8 .ve8 The Chances Are Bride 5 Billie Warren Chai =/;>. AD& !&; A &?D& &( @.7@>AAD =?#!! =/;>.!@.A7 Todos os direitos reservados% Todos os personagens desta obra so fict0cios% Bualquer semelhan2a com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincid+ncia% #D.T&?A >eonice =omponio A!!.!T#AT# #D.T&?.A> =atricia haves #D.CD&ET#-T& Tradu2oF ?ita dos !antos A=A # D.A7?A(ACD& (Gnica (aldonado .!;A HIJ$JK$LM$NLOKP$M 5 PNLL #ditora Aova ultural >tda% ?ua Texas, LLL 1 sala PNQ 1 'd% ?ancho Alegre 1 !antana do =arna0ba !o =aulo 1 != R #= NSKLK$PNN )))%romancesnovacultural%com%br

;illie 9arren hai mora em &hio com o marido, que ela conheceu quando estudava na /niversidade de >ouisville, e os dois filhos adolescentes do casal% Depois de se formarem, ;illie e o marido trabalharam em diversas reas de negcios, e foram muito bem$sucedidos% Atualmente, os dois esto aposentados% ;illie * escreveu vrios contos, que foram publicados em diferentes antologias, e no momento est escrevendo dois livros% #la e o marido adoram via*ar pelo pa0s de motocicleta, uma @arle8 Davidson ?oad <ing lassic, porque, para eles, essa a melhor maneira de aproveitar a vida ao mximo% Toc+ pode saber mais sobre ;illie visitando o site )))%billie)arrenchai%com Dedico a minha histria, A Aoiva de 'osh, ao meu amado marido, @enr8 hai, que est comigo h vinte e sete anos e me deu dois filhos maravilhosos, 'onathan e 7ideon% om todo o meu amor, ;illie

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6hiloh 6prin7s, Texas 1872 & xerife 'osh (orro) ouviu a porta de seu escritrio abrir e depois bater, abalando as *anelas% R #la chegou3 R & delegado ?oger (iller correu na dire2o das celas% R A noiva por correspond+ncia est aqui% R ' ouvi3 R exclamou o xerife, saindo de uma pequena sala escura% Diabos, metade do pa0s provavelmente tinha ouvido% R Toc+ me pediu para avisar R lembrou ?oger% R & que vai faUer, xerife, R #ncontrar$me com ela% R 'osh apanhou o chapu e saiu do escritrio% (omentos depois ouviu a porta bater e ?oger apertou o passo para alcan2$lo% R orra at o pastor @uddleston e diga a ele e V esposa para me encontrarem no escritrio agora% /ma mulher miWda, usando um casaco de viagem aUul, sentou$se num banco do lado de fora da esta2o% /m chapu rid0culo, com um vu e uma pluma verde, pousava sobre os cachos loiros% & que ;arr8 9oods tinha na cabe2a, #la no devia ter mais de vinte anos, e quantos anos tinha 9oods, Ao m0nimo quarenta% R om licen2a, senhorita, R #le tirou o chapu% R !ou o xerife 'osh (orro)% X a srta% Annabelle Yeager, R !im, sou eu R respondeu ela, olhando para o xerife% Bue droga%%% To *ovem, to miudinha%%% to bonita% Ao iria ser fcil% R >amento, mas o sr% 9oods no est dispon0vel R mentiu% R =or que no vem ao meu escritrio, #la no se moveu% R =ode esperar l dentro, fora do sol% R & sr% 9oods saber onde me encontrar, R & vu escondia seus olhos, mas no a incerteUa da voU% R !im, senhorita% !e ele estivesse em condi2Yes de encontr$la, o que no era o caso% R # a minha mala, R #la mordiscou o dedo, apesar da luva% R ?oger cuidar dela% R #st bem% #la se levantou e passou o bra2o pelo de 'osh% #la mal chegava ao ombro dele% !e ;arr8 9oods * no estivesse morto, seria o caso de se considerar mat$lo por ter traUido uma mo2a to doce e inocente como aquela para uma cidade indomada como !hiloh !prings% >evou$a para dentro do escritrio e ofereceu$lhe uma cadeira% R 7ostaria de um caf, ou uma gua, R Zgua, obrigada R respondeu ela, com um leve sotaque sulista% 'osh pegou uma x0cara manchada de caf e limpou$a com a manga da camisa
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antes de ench+$la com gua da *arra% #stendeu$a para ela% R &brigada% A porta da frente se abriu e o pastor e sua esposa entraram% R -erife R @uddleston cumprimentou$o, enquanto a esposa examinava Annabelle% A esposa do pastor achava defeito em qualquer mulher que via, especialmente se fosse mais *ovem ou mais bonita que ela, o que significava qualquer mulher com menos de quarenta anos% ertamente se considerava a personifica2o dos bons modos e do comportamento cristo e no se importava em expressar sua opinio quando achava necessrio% R ?everendo, sra% @uddleston, esta a srta% Annabelle Yeager, amiga do sr% 9oods% A mo2a levantou$se e estendeu a mo primeiro para o pastor% R =raUer em conhec+$la, srta% Yeager R disse o pastor, mal tocando na mo delicada% R .gualmente, senhor R respondeu ela% 'osh percebeu que a sra% @uddleston estendeu a mo com relut[ncia e puxou$a de volta depois de apenas tocar de leve a mo da mo2a% Droga3 &diava essa parte do trabalho, mas como xerife, tinha a obriga2o de faUer coisas desagradveis% R !rta% Yeager%%% R 'osh virou$se para olh$la% R Ao h um *eito mais fcil de diUer isso, mas%%% & rosto dela empalideceu% R & sr% 9oods morreu inesperadamente h tr+s dias% A x0cara foi ao cho% R As o enterramos ontem% Aingum sabia ao certo quando a senhorita chegaria aqui% A mo2a come2ou a tremer% #le a abra2ou, segurando seu corpo l[nguido *unto ao dele% .nesperadamente, sentiu$se excitado% R (aldito ;arr8 9oods R ele resmungou% R ;em, xerife% & senhor no deveria falar mal dos mortos R censurou a sra% @uddleston% 'osh ficou incomodado com a repreenso, porque ela nunca havia dito nada de bom sobre 9oods quando ele estava vivo\ alis, sobre qualquer outra pessoa, mas agora que ele havia morrido%%% 7rande coisa, ter chamado o casal ali para a*ud$lo a dar a not0cia%%% !eu cavalo teria a*udado mais% .gnorando$os, ele a levou para uma cela vaUia e a deitou em um banco% =egou uma toalha e a umedeceu% 'osh ouviu quando a porta da frente se fechou atrs do casal @uddleston% ;oa viagem, pensou% Toltando a aten2o para a srta% Yeager, tirou$lhe o chapu, o vu, e passou a toalha pelo rosto plido% R !rta% Yeager, #la permanecia imvel% 9oods podia ter sido um tolo, mas ele tinha de admitir
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que ele soubera escolher uma mo2a linda% As plpebras dela se agitaram e depois se abriram% &s profundos olhos aUuis o hipnotiUaram% Aaquele momento, 'osh pensou que seu cora2o tinha parado de bater, e os pulmYes ansiaram por mais ar% Annabelle precisou se esfor2ar muito para abrir os olhos% Tiu o xerife a*oelhado na sua frente, com expresso preocupada% ]oi ento que se lembrou% Tinha ido at !hiloh !prings para se casar com ;arr8 9oods, um homem que nunca vira% & xerife disse que ;arr8 havia falecido% & aposento girou quando ela tentou se levantar% R alma% A senhorita est em estado de choque% hoque3 !im% A not0cia da morte de ;arr8 9oods fora um choque, mas enquanto lamentava sua morte, como poderia chorar por ele, Terdade se*a dita, ela no nutria nenhum sentimento por ele, apesar de saber que poderiam se apaixonar com o tempo% & que faria agora, Ao tinha dinheiro para voltar para casa% Alm do mais, havia desgra2ado a fam0lia fugindo para se casar, por isso no poderia voltar para a 7eorgia% #ntrou em p[nico, sentiu$se mergulhar num sentimento de total desespero e conteve as lgrimas% Deus, precisava de tempo para pensar3 R Tome, beba isto% R 'osh ofereceu$lhe um copo% R .sto ir acalm$la% Annabelle sentiu o cheiro forte de u0sque\ costumava beber quando as clicas mensais ficavam insuportveis% A dor agora no era f0sica, mas no deixava de ser menos real% R &brigada% #la segurou o copo com as duas mos e bebeu% !entiu o l0quido descer queimando at o estGmago e minutos depois o calor se espalhou por todo o corpo% R Buando se sentir melhor, podemos voltar l para fora% Acho que se sentir mais confortvel l% Annabelle meneou a cabe2a e se levantou, percebendo que estava sendo observada pelo xerife% 'osh estendeu a mo para ampar$la e ela aceitou, sentindo$se protegida como um filhote% &s dois sa0ram da cela% A estatura dele a impressionou% 'osh era cerca de vinte cent0metros mais alto que seus irmos, que no eram baixos% !e ela no olhasse para cima, no veria nada alm das costas largas cobertas por uma camisa de algodo% ]oi quando viu como ele era bonito% 0lios longos sombreavam os olhos castanhos, e o sorriso reconfortante completava a beleUa 0mpar daquele rosto% Ao entanto, o que mais a impressionou foi a maneira como estava sendo tratada, levando$a a confiar nele% Depois de se sentar V mesa, ela esperou que ele desse a volta e se sentasse tambm% R -erife (orro), como o sr% 9oods morreu, R Ao vou mentir%%% #le foi baleado R contou, inclinando$se para a frente e estreitando os olhos% R Acertaram cinco balas no peito dele% Algum o queria morto mesmo% Annabelle suspirou% Aa 7eorgia, as pessoas no matavam umas Vs outras por qualquer motivo, pelo menos no depois que a guerra terminara%
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R !rta% Yeager, o que o sr% 9oods lhe contou a respeito dele, R As nos correspondemos depois que a ag+ncia /ma Aoiva para Todos nos colocou em contato% #le escreveu diUendo que tinha trinta anos e que nunca havia se casado% Declarou que lutou pelos #stados onfederados da Amrica e que a fam0lia perdeu tudo durante a guerra e que estavam todos mortos% (encionou tambm ser proprietrio de um restaurante e de um hotel, e que poderia me proporcionar uma vida boa% 'osh cerrou os punhos% 9oods, aquele canalha, mentira descaradamente para a futura noiva% # agora que estava morto, 'osh sentia$se na obriga2o de diUer a verdade% R !rta% Yeager, receio que 9oods no tenha sido totalmente sincero% #le no era proprietrio de um restaurante ou hotel, mas sim do hance !aloon% A expresso dela vacilou, mas ela permaneceu ereta e empertigada% A pequena boca de lbios curvil0neos se contraiu% 'osh se viu invadido por um dese*o sWbito de abra2$la e confort$la% !er que ela tinha no2o do poder que exercia sobre ele, !entia$se muito culpado desde que a noiva tinha sido violentada e morta enquanto ele lutava em defesa do !ul% =arecia que sua maldi2o era no conseguir proteger mulheres queridas, incluindo a me e a irm, que tinham morrido no final da guerra, aprofundando ainda mais a ferida que traUia no cora2o% Ao longo do tempo, a culpa e a dor formaram uma coura2a em seu cora2o que o levou a prometer que nunca mais deixaria mulher alguma se apossar de suas emo2Yes% #mbora algumas o afetassem no plano f0sico, nenhuma se aproximaria de sua alma% At aquele momento% R ! haver outro trem para o !ul daqui a cinco dias% !uponho que queira tom$ lo R concluiu 'osh, embora no fosse de sua conta o que ela faria% (as, diabos, algum precisava proteg+$la% R ]ann8 Appling proprietria de uma penso aqui perto% Tamos providenciar algo para comer e depois vamos falar com ela% #la consentiu e aceitou o bra2o que 'osh lhe oferecia% #nquanto seguiam at o af 7loria, as pessoas paravam e olhavam para a noiva por correspond+ncia% # 'osh bem que gostaria de saber o que ela estava achando daquilo tudo% Annabelle sabia que era motivo de curiosidade% Todos queriam conhecer a tola que atravessara metade do pa0s para se casar com algum que nunca tinha visto% Tudo parecia um pesadelo, do qual no conseguia despertar% #nto ;arr8 9oods possu0a um saloon% Ao tinha ideia de como era o ambiente, mas a *ulgar pela expresso do xerife, no devia ser boa coisa% 'osh se afastou para conversar com ]ann8 Appling e reservar um quarto para ela% onfusa, Annabelle no sabia o que faUer ou pensar% ontudo, uma coisa era certa, no tinha dinheiro suficiente para pagar uma passagem de volta para a 7eorgia% Alm do mais, no havia motivos para voltar para l% !ua me * tinha dito que estava sendo imprudente e faUendo papel de tola% (as aquela era a chance de uma nova vida, e estava determinada a faUer com que desse certo% Ao prestaria mais servi2os de gra2a para o pai e os irmos% ;em, primeiro trataria das coisas mais urgentes% #stava faminta% =ediu uma
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pequena refei2o com bife, pur+ de batatas e caf% & xerife (orro) voltou V sua mesa assim que ela terminou de comer e sentou$se V sua frente% R &brigado, ;en R 'osh agradeceu ao senhor que trouxe o caf% R #sta a srta% Yeager% #la ficar na cidade at o trem chegar na prxima semana% Ainda tem torta, R ;en e sua filha 7loria so os proprietrios deste estabelecimento R 'osh explicou para Annabelle, que inclinou a cabe2a, cumprimentando o homem% R ]ann8 tem um quarto vago% ?oger carregar suas malas% R Aem sei como agradecer R Annabelle gague*ou, sem *eito% ;en serviu um peda2o de torta de ma2 a 'osh% #la se surpreendeu ao ver um policial da fronteira colocar o guardanapo sobre o colo e usar o garfo e no a colher% R Ao h o que agradecer% ]ann8 gosta de a*udar% Toc+ ter um quarto limpo, des*e*um e *antar% #la s no gosta de barulho% R #spero que no custe muito caro% Ao tenho muito dinheiro% R (elhor diUer logo a verdade, pensou% R Ao se preocupe% R 'osh comeu mais um peda2o de torta% R #u estava devendo a 9oods um dinheiro de aposta em cavalos, ento acertei com o sr% Appling% !er que o xerife tinha ficado com a impresso de que ela precisava de caridade, R =osso arcar com minhas despesas, xerife (orro)% Ao aceitarei sua caridade% R Annabelle se surpreendeu com as prprias palavras% Aprendera, por experi+ncias anteriores, a no discutir com um homem, ainda mais algum do porte de 'osh (orro)% R Ao caridade% #u devia a 9oods, e ele a voc+ R ele explicou% R !ei que o casamento estava acertado, mas voc+ deveria agradecer ao seu an*o da guarda por ele estar morto% Toc+ teria muita dor de cabe2a com aquele l%%% 'osh deixou de lado o que restou da torta, foi at o balco e colocou ali algumas moedas% R .sto deve pagar a minha torta e a refei2o da srta% Yeager% =or favor, ;en, acompanhe$a at a sra% Appling% R =ode deixar, xerife% Annabelle ficou chocada, a mente em um turbilho de pensamentos e emo2Yes% =or fim, levantou$se e colocou o dinheiro sobre o balco, mas ;en recusou educadamente% Depois de insistir um pouco mais, ela acabou desistindo% R Tou lev$la at a pousada da sra% Appling R avisou ;en% R (ostre$me o caminho, posso ir soUinha R declarou Annabelle, altiva% Afinal, o xerife no tinha nada a ver com seus atos% R Tenho certeUa de que conseguirei achar% R #u disse ao xerife (orro) que a levaria e costumo manter minha palavra% Depois de caminharem lado a lado em sil+ncio, Annabelle ficou contente por chegar V penso% ]ann8 conduUiu$a at um quarto no segundo andar% @avia ali um colcho encaro2ado sobre um estrado simples de madeira, um criado$mudo com tr+s gavetas e alguns ganchos prximos V porta de entrada% Todos os confortos de casa, e ela nem precisaria coUinhar%
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?etornando V recep2o, Annabelle tocou no assunto das dirias e foi informada de que sua hospedagem * havia sido paga antecipadamente% R Ao posso permitir que o sr% (orro) pague minhas despesas% R ela insistiu% R #spero que me entenda, mas no fica bem% R ' que vai morar aqui, pode me chamar de ]ann8% & xerife (orro) um homem honrado% !egundo ele, essa uma d0vida que ele tinha com 9oods, por isso no ve*o problemas de ele arcar com suas despesas% R (as eu posso pagar as dirias R protestou Annabelle% R !e voc+ no aceitar meu dinheiro, ento a*udarei na coUinha, na limpeUa ou na lavanderia% Ao tenho medo de trabalho pesado% #u cuidava da casa de meu pai e meus irmos na 7eorgia% R #u ficaria feliU se me a*udasse na lavanderia% Annabelle no se surpreendeu quando ]ann8 aceitou a oferta to depressa% ]ann8 explicou que a norma do estabelecimento era de apenas um banho quente por semana% &s outros seriam cobrados V parte% #m seguida, aqueceu a gua no fogo e encheu uma banheira, montada na coUinha% Annabelle deliciou$se com seu primeiro banho quente desde que sa0ra de casa% A morte de ;arr8 9oods mudara o destino de Annabelle% & sonho de iniciar uma nova vida com um marido que a sustentasse havia se desfeito no ar% =or pouco no tinha ca0do em prantos no escritrio do xerife, mas naquele momento, com o corpo imerso em gua quente, relaxando os mWsculos, as emo2Yes reprimidas durante o dia escorreram pelo rosto delicado numa torrente de lgrimas% !entiu$se melhor aps o banho, e antes de voltar para os aposentos, vestiu o robe novo que havia feito para sua vida de casada% Ao conseguia conciliar o sono, pois os pensamentos a dominavam% omo podia ter sido to tola a ponto de via*ar mais de mil e seiscentos quilGmetros para se casar com um homem desconhecido, & pior que acreditara em cada frase escrita por ;arr8% Agora precisava tomar uma deciso% =oderia voltar para casa e enfrentar a ira do pai e a ridiculariUa2o dos viUinhos, sem contar que teria de coUinhar e limpar para a fam0lia at quando Deus quisesse% #m pouco tempo se tornaria uma empregada envelhecida e cansada% &u ento poderia ficar em !hiloh !prings e tentar construir uma nova vida usando suas habilidadesF coUinhando, limpando, lavando e costurando% !abia ler, escrever e faUer contas simples, mesmo que no exercitasse havia algum tempo% !eu sonho era constituir uma fam0lia, com marido e filhos% Aa certa encontraria outro homem que a quisesse como esposa% ' havia visto muitos homens pela cidade% A lembran2a do xerife lhe veio V mente% 'osh parecia to exigente quanto seu pai e irmos% #le havia sugerido que ela voltasse na prxima dilig+ncia, no lhe tinha dado op2o de onde comer, pagara a refei2o e ainda providenciara hospedagem% Annabelle imaginou se existiria uma sra% (orro)% Buando abriu os olhos na manh seguinte, raios de sol brilhantes entravam pela *anela do quarto% Ao se lembrava de em que momento tinha ido dormir% Trabalhara pesado a vida toda e se considerava to forte quanto qualquer outra pessoa% =or Deus, sua vida tinha de dar certo de alguma forma% >evantando$se, lavou o
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rosto com uma toalha umedecida, escovou os cabelos e colocou um vestido leve antes de correr pelas escadas abaixo% ]ann8 estava sentada na sala, costurando% R Ao tenha pressa, querida% Toc+ teve uma viagem longa e um final nada feliU, ento permiti que dormisse mais% 7uardei o caf da manh para voc+% R ]ann8 sorriu e mandou$a para a coUinha% R oma o que quiser% Annabelle encontrou biscoitos e bacon no forno% =egou uma x0cara no balco e a encheu com caf% omo era saborosa a comida quando preparada com carinho e de forma adequada3 omeu dois biscoitos e o bacon% >impou tudo ao terminar e voltou para falar com ]ann8% R Buais os quartos que precisam de len2is limpos, R As roupas de cama foram substitu0das anteontem, a prxima troca ser s daqui a dois dias% Ai3 R ]ann8 gritou depois de furar o dedo com a agulha% R !ente$se um momento e fa2a companhia a uma velha senhora% R 7ostaria de um ch, R perguntou Annabelle% R Apesar do calor, seria timo%%% Agrade2o a gentileUa% Annabelle tinha acabado de retornar com duas x0caras de ch quando ouviu batidas na porta% R Tenho um recado para a srta% Yeager R anunciou o garoto parado na soleira% /m recado, R !ou eu mesma% R Annabelle pegou o papel e fechou a porta% ?etornando V sala, abriu e leu o bilhete% R & sr% >anders, advogado, quer que eu v at o escritrio dele ho*e R comentou com ]ann8% R #le um corrupto R afirmou ]ann8% R Ao diga que no avisei e no acredite nele, a no ser que este*a tudo bem claro% & que quer que fosse, devia ser importante, pois era um chamado de um advogado% Anabelle se agitou, imaginando o que poderia ser% Ansiosa, decidiu descobrir o que era imediatamente% R Tou me encontrar com ele agora% R Annabelle roeu uma unha, cedendo ao hbito de quando estava nervosa% R ;oa ideia, caso contrrio ficar sem dedos% ]ann8 riu enquanto Annabelle sa0a, apressada% (esmo sem as orienta2Yes de ]ann8, Annabelle conseguiu achar o escritrio do sr% >anders% /ma placa corro0da pelo tempo, com o nome e a profisso dele, pendia de um suporte em frente V casa% As *anelas estavam cobertas de poeira% Ao entrar no pequeno escritrio, viu um homem trabalhando% R =or favor% !ou Annabelle Yeager% =rocuro pelo sr% >anders% #le me pediu para encontr$lo aqui% R Ah, sim% !ou !8lvester >anders, advogado% #le era um homem de meia$idade, robusto e calvo, e a conduUiu at os fundos do escritrio% #stendendo a mo, indicou uma poltrona velha de couro diante de uma mesa de madeira grande e escura, cheia de entalhes decorativos% R ?epresento as propriedades de ;arr8 9oods, srta% Yeager% R anunciou e se
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sentou V mesa, abrindo a pasta de processos% R #xistem pend+ncias financeiras que precisam ser acertadas% Annabelle ficou paralisada pelo medo, como se estivesse com os bra2os amarrados nas costas% #nto, !ilvester >ander esperava que ela devolvesse o dinheiro de ;arr8% R #u no tenho dinheiro, sr% >anders% R .sso no um problema R disse ele, folheando alguns papis% R #u quero diUer que no posso devolver o que o sr% 9oods me enviou% R Annabelle retorceu as mos, o p[nico tomando conta de seus sentidos% !ilvester a olhou por cima dos culos% R omo, !rta% Yeager, no pedi que viesse pelo dinheiro que ;arr8 lhe enviou% onvoquei$a para tratarmos de sua heran2a% R @eran2a, R & cora2o dela disparou% R &s negcios de ;arr8 estavam em ordem R disse ele, tirando os culos% R Depois que a senhorita aceitou se casar, ele preparou um testamento, deixando tudo em seu nome% Annabelle ficou boquiaberta e deu gra2as a Deus por estar sentada% R Tudo, R Absolutamente tudo R repetiu ele% R & hance !aloon, as contas de banco e as propriedades% Agora, tudo seu% R Ao sei o que diUer% As mos dela tremiam% ;arr8 9oods, um estranho com quem supostamente se casaria, acabara de lhe deixar todos os seus bens% ;em, ela seria uma tima esposa, se ele no tivesse morrido% R Tenho de terminar a documenta2o e levar para o *uiU assinar amanh% A viagem de pelo menos meio dia at a cidade, e voltarei depois de amanh com os documentos em ordem% ! preciso de sua assinatura em alguns papis% /ma por veU, ele entregou as folhas, explicando o que eram% Annabelle assinava e as devolvia% R Aconselho que no comente com ningum at que eu volte com tudo assinado R pediu ele, reunindo os papis e colocando$os numa pasta% R Ao faU sentido ser amolada por intrometidos% #u cuidarei de tudo% Annabelle se levantou para ir embora, e !ilvester a acompanhou at a porta% R &brigado, srta% Yeager% =ensativa, ela caminhou pela cal2ada, lembrando$se de que o pai sempre diUia que a vida era imprevis0vel% De fato, ali estava um exemplo disso%%% Da noite para o dia, sua sorte mudara radicalmente% 'osh estava to irritado que queria bater em alguma coisa% =assara a noite revirando$se de um lado para o outro na cama por causa de uma mulher que acabara de conhecer% !aiu caminhando pela rua, o semblante to carrancudo que as pessoas abriam caminho para que ele passasse% Aquelas que se arriscavam a dirigir$lhe a palavra
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ganhavam apenas um leve meneio de cabe2a ou no mximo um ^bom$dia_ seco% (ais adiante, ele avistou a responsvel por sua noite em claro saindo do escritrio do advogado% TalveU tivesse ido at ali para saber sobre seus direitos como noiva de ;arr8 9ood, ou ido atrs de dinheiro para voltar para a 7eorgia% Ao havia como se desviar do caminho% R ;om dia, srta% Yeager R cumprimentou$a, tocando a aba do chapu% #la parecia diferente, no to abatida como deveria estar algum, cu*o noivo havia morrido de maneira inesperada% R ;om dia, xerife (orro)% #st um dia lindo, talveU um pouco abafado, mas a brisa a*uda a refrescar% R Annabelle presenteou$o com um sorriso% 'osh no podia acreditara que estivesse falando sobre o clima com Annabelle3 & que tinha acontecido durante a noite, R !e precisar de alguma coisa na cidade, no hesite em pedir% Terei o maior praUer em lhe mostrar os arredores% =or que estava sendo to gentil, quando o que queria mesmo era se distanciar dela o mximo poss0vel, R &brigada, xerife% #le notou um cintilar naqueles belos olhos aUuis% R 'osh, por favor% (e chame de 'osh% !oava muito formal quando era chamado de xerife% R Tudo bem, 'osh% #nto me chame de Annabelle% #le teve a sensa2o de que aquele sorriso caloroso e convidativo era s para ele% R &nde posso encontrar um carretel de linha, R Ao #mprio 'ohnson% #stou indo naquela dire2o% 'osh ofereceu o bra2o, e ela aceitou% Aaquele momento, ele sentiu um calor envolvendo seu cora2o e irradiando por todo o corpo% Teve a impresso de ouvir o sangue correndo nas veias% Buanto mais lutava contra os sentimentos, mais forte seu cora2o batia por Annabelle, que * o tinha enredado em sua teia inocente% aminharam *untos at a lo*a% A sineta da porta soou quando 'osh abriu a porta para ela% R -erife (orro), como posso a*ud$lo, ?eceio no ter livros novos R cumprimentou a sra% 'ohnson, parando de repente quando viu Annabelle% R &l, sra% 'ohnson3 #sta Annabelle Yeager% #la precisa de linhas% Todos na cidade * sabiam das noivas por correspond+ncia, ento a apresenta2o foi tranquila para Annabelle% 'osh percebeu uma frieUa repentina no comportamento da dona da lo*a% A filha da sra% 'ohnson, =atricia, estava interessada nele% ' havia sido convidado para vrios *antares com a fam0lia e estava ficando sem desculpas para dar% #ram pessoas simpticas, e ela era uma boa mo2a, mas no sentira nenhum encantamento, ou mesmo o calor especial que havia sentido apenas uma veU e agora se repetia por Annabelle Yeager% Ao, aquilo estava errado% Ao podia e no devia% A dilig+ncia estaria de volta em
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alguns dias, e seria melhor manter dist[ncia at l% R =reciso de linha aUul$escura R disse Annabelle% R >amento pela sua perda R murmurou a sra% 'ohnson, sem expressar nenhum pesar% R &brigada% R Annabelle examinou as linhas% R ;em, esta deve servir% inco carretis devem ser suficientes% R =retende ficar na cidade ou voltar para o >este, R A sra% 'ohnson foi direto ao assunto% R Ainda no tenho planos% TalveU eu fique em !hiloh !prings% R Ao tenho nenhuma vaga de emprego, e no creio encontre alguma oportunidade na cidade, a menos que queira trabalhar no hance !aloon% A impresso era de que o veneno escorria pelo canto da boca da sra% 'ohnson ao boicotar qualquer tentativa que Annabelle fiUesse de arrumar um emprego% R ;em, sra% 'ohnson, Annabelle no o tipo de pessoa que trabalharia no saloon% #stou certo de que ela encontrar um emprego adequado na cidade, se decidir permanecer, claro R 'osh interpGs, embora estranhasse as prprias palavras% >embrou$se de que pouco antes dese*ara que ela fosse embora logo% Annabelle pagou pela compra e ele a acompanhou at a porta% Ao arriscaria se oferecer para pagar as despesas dela de novo% R Desculpe% Ao sei o que aconteceu com a sra% 'ohnson Rcomentou 'osh ao sair da lo*a% R =reciso voltar% A sra% Appling me espera para a*ud$la com o *antar R disse ela, abrindo um sorriso que o feU derreter como manteiga em po quente% R !im, senhorita% R 'osh cumprimentou$a tocando a aba do chapu% R ontinuarei minha ronda% ;oa tarde% R ;oa tarde, 'osh R ela se despediu e seguiu na dire2o da penso% 'osh seguiu em frente, refletindo sobre Annabelle% #la parecia simptica e agradvel% & que a teria levado a procurar um marido por correspond+ncia, # ainda mais ;arr8 9oods3 !entiu o estGmago revirar s de pensar naquele su*eito% Ainda bem que os contatos com ele tinham sido poucos e esparsos% Tinha frequentado o hance !aloon apenas como xerife% ;arr8 era a defini2o personificada das palavras ^trai2oeiro_ e ^trapaceiro_% & hance !aloon exigia mais aten2o que qualquer outro estabelecimento da cidade% ;ebidas combinadas com trapa2as nas cartas criavam uma situa2o explosiva e o mantinham ocupado, em especial nas noites de sbado% ;arr8 9oods era um enigma para todos na cidade% Aingum sabia quem ele era ou de onde viera% DiUiam que tinha aparecido na cidade um dia com dinheiro suficiente para comprar o hance !aloon, que estava prestes a fechar% &s negcios progrediram subitamente depois que >auren Thamann abrira o clube no segundo andar do saloon% (uitos vaqueiros vinham de todos os lugares% 9oods parecia ser um bom empreendedor e ter muito dinheiro% (uito raramente era visto fora do bar% ?umores diUiam que tinha feito fortuna comandando os bloqueios ianques durante a guerra%
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Aem precisava diUer que homens como ele tinham inimigos, e alguns achavam que ele tinha vindo se esconder em !hiloh !prings, mas ningum sabia ao certo, e 9oods no era de falar muito% Annabelle chegou V penso% ;arr8 deixara todas as propriedades para ela3 /saria o dinheiro para construir uma nova vida% Ao menos no teria de voltar para casa, mas tambm no tinha certeUa se queria ficar em !hiloh !prings% !e bem que, como possu0a bens, no tinha pressa de tomar uma deciso% Admitia, porm, que ter aceitado o pedido de casamento de ;arr8 9oods tinha sido uma ideia muito ruim% #le havia mentido sobre ser proprietrio de um hotel e de um restaurante% As chances de ter mentido sobre seu amor tambm eram grandes, mas a proposta de casamento fora real% =or que ele queria uma esposa, & que o levara a faUer um testamento em segredo, deixando todos os seus bens para uma mulher que no conhecia, ;em, no sabia que tipo de homem tinha sido ;arr8 9oods, muito menos que espcie de marido teria sido% Ao entanto, o que importava era que o presente era real e incondicional% TalveU 9oods a tivesse amado de seu modo estranho% 'amais saberia a resposta, mas mesmo assim, agradeceu em sil+ncio% Assim que vislumbrou a penso, viu ]ann8 sentada na varanda, escolhendo fei*Yes% Deixou de lado todos os pensamentos relacionados a homens% R Deixe$me a*ud$la R ofereceu Annabelle, sentando$se ao lado de ]ann8% =egou um punhado de fei*Yes e come2ou a escolher os melhores% !eus dedos *ovens e geis trabalhavam mais rpido que os da velha senhora% R omo foi seu passeio na cidade, #stava claro que ]ann8 queria saber mais a respeito do encontro com !ilvester >anders% Annabelle esquivou$se de responder, contando o que tinha acontecido na lo*a dos 'ohnson% ]oi ento que ela ficou sabendo que =atricia, a filha dos 'ohnson, estava certa de que se casaria com o xerife% =or alguma raUo aquilo a incomodou, e explicava a hostilidade da sra% 'ohnson% Annabelle terminou de escolher os Wltimos fei*Yes% ]ann8 pegou a vasilha e foi para dentro% R (elhor coUinhar o fei*o agora para que fique pronto para o *antar% As duas prepararam *untas a refei2o, que no diferia dos *antares na casa de Annabelle% Depois ela se ofereceu para lavar a lou2a e a*udou a arrumar a coUinha% R ;oa noite, ]ann8 R disse aps terem terminado% R Tou me recolher% R T mesmo R ]ann8 respondeu% R Toc+ precisa descascar as batatas pela manh% #la sorriu para ]ann8 e parou na escada% Apertou o corrimo com tanta for2a que suas articula2Yes ficaram brancas% ]icou sem saber se era uma hspede pagando pela estada, ou um caso de caridade% Aos dois dias que se seguiram, Annabelle ficou na penso, e a sra% Appling a tratou como uma funcionria% !ua paci+ncia estava come2ando a acabar quando !ilvester mandou cham$la%
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olocou o Wnico vestido que estava limpo% Buando se despediu de ]ann8 * na porta, ganhou uma lista de compras% !em olhar, enfiou$a dentro da bolsa% Ao chegar no escritrio de advocacia, !ilvester conduUiu$a at a mesa% R &brigado por ter vindo, srta% Yeager% & *uiU assinou os papis, e agora a senhorita a proprietria do hance !aloon% & dinheiro do banco foi transferido para uma conta em seu nome% ]alta acertar meus honorrios R disse ele, apresentando uma conta de mais de cem dlares% R Ao tenho todo esse dinheiro R lamentou ela% R !im, voc+ tem em sua conta no banco% =odemos ir at l e eu a apresento ao sr% 9ebber% R Ao sei bem o que faUer% Annabelle expulsou o p[nico, afinal um advogado devia saber como proceder% R A senhorita a proprietria do hance !aloon% &s funcionrios esto trabalhando e devem ser pagos% ?ufus, o barman, tem pagado os funcionrios com o lucro dirio% #u a apresentarei a ele tambm% R !ilvester pegou os culos no bolso do palet% R =odemos ir agora% R (as%%% agora, R ela gague*ou% R !im, este o momento ideal% #le reuniu alguns papis e os colocou na pasta% #nto conduUiu Annabelle at a porta, trancando$a depois que sa0ram% Ao banco, !ilvester apresentou$a aos funcionrios% & sr% 9ebber estava fora naquele momento% =ara surpresa de Annabelle, havia mais de quinhentos dlares em uma conta em seu nome% #la acertou o pagamento com !ilvester e agradeceu ao funcionrio atencioso do banco% !ilvester a acompanhou at a entrada dos fundos do hance !aloon e bateu na porta% /m homem gordo e com cabelos ensebados atendeu% R !r% >anders, entre% R & homem a encarou% R ?ufus, esta a srta% Annabelle Yeager, noiva do sr% 9oods% R &s tr+s entraram em um pequeno escritrio% R & sr% 9oods feU um testamento depois de ficar noivo da srta% Yeager% #ra importante para ele ampar$la, por isso deixou para ela todos os seus bens% R & que isso significa, R exigiu ?ufus, caindo sentado como se tivesse sido golpeado% R Bue esta *ovem dama a nova proprietria do hance !aloon% R A nova proprietria, #u trabalho para ela, agora, R indagou ?ufus, boquiaberto% R !im, trabalha, e acredito que ;arr8 gostaria que voc+ a tratasse com educa2o% #la no sabe como gerenciar um bar, portanto teremos de a*ud$la% ?ufus fuUilou Annabelle com os olhos% TalveU esperasse fechar o bar depois da morte de ;arr8% R #u sei que foi um choque para voc+, como foi para mim tambm% .magino que saiba como gerir um bar, por isso agrade2o sua a*uda de antemo R apressou$se ela a diUer, observando a rea2o de ?ufus%
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R A senhorita sabe que isto um bar e tambm um%%% ahn%%% clube, R & que seria um ^clube_, X como um hotel, &s dois homens se entreolharam, antes de ?ufus responderF R X um bordel% >auren Thamann a cortes% #la paga o aluguel e uma porcentagem para a casa% R Apontando o dedo para ela, acrescentouF R &u se*a, a senhorita% Annabelle ficou atGnita% De uma hora para outra tornara$se proprietria de um bordel3 /m prost0bulo3 & que ;arr8 9oods fiUera com ela, R >embre$se de que pode vender os estabelecimentos e as propriedades R sugeriu !ilvester% R >auren ficar furiosa% #la achava que ;arr8 ia se casar com ela% R ?ufus franUiu a testa% R Ao sei como receber a not0cia% R #la no tem escolha R retrucou o advogado% R & *uiU * assinou os papis% R Bue papis, R uma voU feminina perguntou% Annabelle olhou para a mulher que tra*ava um vestido que parecia ser muito caro% &s cabelos ruivos e longos ca0am soltos sobre as costas% &s lbios e as ma2s do rosto estavam pintados com maquiagem de tom avermelhado% >evemente robusta, quase gordinha, ela estava envolvida em um ar de arrog[ncia e autoridade% R >auren, esta a srta% Annabelle Yeager, noiva de ;arr8 R explicou !ilvester% R !rta% Yeager, esta a srta% >auren Thamann% R =raUer em conhec+$la% R Annabelle estendeu a mo% R Ao creio nisso% R #la apoiou as mos nos quadris, ignorando a gentileUa de Annabelle% R ;arr8 me amava e pretend0amos nos casar% #la est mentindo% R Ao, >auren, ela no est mentindo% ;arr8 me contou tudo% =ediu que ela viesse da 7eorgia R ?ufus comentou% R ;arr8 tambm feU provisYes para a srta% Yeager no caso de sua morte% Deixou para ela todas as propriedades, incluindo o hance !aloon R acrescentou !ilvester% >auren cerrou os pulsos com raiva e apertou os lbios% R ;arr8 no faria isso comigo% & hance !aloon meu por direito, no vai ficar para ela% R & testamento foi legitimado e o *uiU * assinou os papis% Ao h nada que voc+ possa faUer R explicou !ilvester% R Teremos3 7irando sobre os saltos, >auren saiu do escritrio com passos duros% & eco dos saltos na escada reverberou pela casa inteira% ?ufus abriu uma gaveta e pegou um livro% R #ste o livro de contabilidade% A senhorita sabe ler e escrever, R !im, e sei faUer contas tambm% #ra evidente que o conceito de ?ufus sobre as mulheres no era dos melhores% R !ugiro que comece logo a aprender a lidar com os negcios% #ste livro lhe dar uma boa ideia sobre os negcios da casa% Tendemos todos os tipos de bebidas aqui% @ *ogos, e cada mesa paga cinquenta por cento das apostas% >auren dirige o bordel e paga para a casa cinquenta por cento dos lucros% R ?ufus tamborilou os dedos sobre
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os livros e deu uma pequena li2o sobre como gerir o bar% Annabelle olhou para o livro, mas sua cabe2a do0a tanto que os nWmeros se embaralhavam nas pginas V sua frente% R Terei isso mais tarde% Toc+ continuar trabalhando aqui, no, R =elo tempo necessrio% =reciso encomendar u0sque e cerve*a% Temos o suficiente para a prxima quinUena, mas leva uma semana para entregarem a mercadoria% As gar2onetes * foram pagas, e eu retirei meu pagamento na semana passada% !ilvester tem conferido o livro caixa desde a morte de ;arr8% =recisamos pagar o pianista% R onvm pag$lo, por favor% # as%%% garotas, R .sso com >auren% #la contrata e demite as garotas, recebe e efetua os pagamentos% A casa cuida das mob0lias e roupas de cama% As garotas pagam uma taxa semanal reduUida pelos quartos% R &h%%% R Annabelle se sentiu entorpecida% R =or que no mostra a casa para ela, R !ilvester sugeriu% R Ao apropriado para uma senhorita andar por um bar R protestou ?ufus% R #la a dona, deve verificar sua propriedade R retrucou !ilvester, perdendo a paci+ncia% R #st bem R ?ufus concordou% R Aqui o escritrio% > fora tem o bar, e no andar de cima, o bordel% R Acho que gostar0amos de ver R disse !ilvester, olhando para Annabelle% R Toc+ * esteve aqui antes, !ilvester, inclusive no andar de cima R desafiou ?ufus% !ilvester enrubesceu de tanto constrangimento% R A srta% Yeager no conhece ainda R gague*ou em protesto% R Tudo bem% R ?ufus se levantou e conduUiu$os at o saloon% R Aqui o bar% &s clientes costumam beber no balco ou nas mesas% As mesas do fundo so reservadas para o *ogo% #m seguida, ?ufus caminhou at uma porta prxima ao escritrio e destrancou$a% #ra a despensa% Depois mostrou a Annabelle o bar e o estoque de garrafas, antes de apontar para o piano num canto escuro do recinto% !e no se chamasse a aten2o para o fato de que se tratava de um piano, o instrumento poderia ser confundido com um mvel comum% R Toc+s servem refei2Yes, R Annabelle quis saber, pois ;arr8 havia mencionado nas cartas que tinha um restaurante% R Ao temos coUinha R respondeu ?ufus% R ' mostrei tudo, a no ser que queira ir para o segundo andar% As garotas esto dormindo, exceto >auren% R Acho que vou deixar para uma prxima veU% X sempre to escuro assim aqui dentro, R Ao necessrio acender as luUes com a casa vaUia, e os b+bados no gostam de muita luU R explicou ?ufus% R As mesas de *ogos so iluminadas para diminuir a trapa2a% ;arr8 no tolerava fraudes% R #u tambm no aprovo atitudes de m$f de qualquer espcie% R &brigado por nos mostrar a casa, ?ufus% Acredito que a srta% Yeager deva
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estar cansada com tantas informa2Yes% X melhor eu lev$la de volta R disse !ilvester% Ao deixarem o hance !aloon, dirigiram$se apressados at a frente do escritrio de !ilvester% R !e precisar de alguma coisa, me avise% ?ufus e eu vamos a*ud$la da melhor forma poss0vel% R #le estava prestes a entrar no escritrio quando se voltou para ela% R TalveU se*a melhor conversarmos mais um pouco% Annabelle o seguiu at a mesa e sentou$se numa poltrona% R X melhor eu avis$la R disse ele, acomodando$se do outro lado da mesa% R ;arr8 me contou que algum queria comprar os bens dele e estava tentando causar problemas% R !ilvester recostou$se% R !e algum procur$la para isso, me consulte primeiro% =odem oferecer pouco na esperan2a de voc+ no saber o valor% R ]arei isso, muito obrigada R disse ela, apertando$lhe a mo e despedindo$se% !aindo dali, Annabelle foi ao emprio comprar p para limpar os dentes% & sino da porta anunciou a sua entrada na lo*a, interrompendo a conversa da sra% 'ohnson com uma outra senhora mais velha% Annabelle sentiu seus olhares severos% Assim, feU as compras e saiu da lo*a, apressada% /ma leve brisa da tarde acariciou$lhe o rosto, traUendo a lembran2a da garotinha sem preocupa2Yes que brincava nos riachos das montanhas da 7eorgia, num dia quente de vero% A guerra havia acabado com o sonho de ter uma fam0lia e um lar, pois um por um dos rapaUes iam para a guerra para no retornar% Tiera a !hiloh !prings numa tentativa de ressuscitar esse sonho, mas ele fora destru0do de novo% Apenas alguns dias antes, estava indecisa entre voltar para a 7eorgia com todas as dificuldades, ou tentar vencer pelo prprio mrito% Agora possu0a um negcio e o futuro parecia brilhante, embora no fundo do cora2o, ainda alimentasse aquele sonho de garotinha% Antes mesmo de chegar V penso, ]ann8 veio correndo pela rua para encontr$la, do mesmo modo que os confederados iam ao encontro dos ianques% R Annabelle, ouvi diUer que voc+ herdou o hance !aloon3 R esbrave*ou ela% R !im% & sr% 9oods foi generoso comigo, apesar de no termos nos casado R ela gague*ou% =or que iria negar a verdade, R Ao vou tolerar isso na minha casa% Toc+ dever retirar$se imediatamente% ]ann8 a estava expulsando de casa sem maiores explica2Yes% R .sso no est certo%%% =aguei adiantado por uma semana% R Toc+ no me disse que o hance !aloon era seu% Ao permito pessoas como voc+ na minha casa3 R vociferou ]ann8% R Arrume suas coisas e saia% Ao faUia sentido tentar argumentar, ento Annabelle foi at o quarto e arrumou seus poucos pertences% Aormalmente retiraria os len2is usados da cama, mas no viu raUo para faU+$lo naquele instante% R A senhora conhece algum outro lugar na cidade onde eu poderia%%% R Annabelle calou$se, dando$se conta de que no deveria ter perguntado% R =or que no dorme no bordel, * que seu, ertamente devia haver algum lugar onde ela pudesse se hospedar% (inutos depois, Annabelle estava no meio da cidade, com uma valise na mo% Ao havia nenhum hotel% TalveU !ilvester soubesse de algum lugar% orreu at o escritrio
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de advocacia, mas encontrou a porta trancada, e ningum atendeu quando ela bateu% #stava ainda parada em frente ao escritrio quando 'osh (orro) apareceu% !eu cora2o bateu descompassado, imaginando o toque daquelas mos fortes% !e ele estivesse pensando em mand$la embora de novo, era melhor que pensasse duas veUes% R & que houve, Annabelle, R indagou 'osh, parando a uma dist[ncia considervel% R =ensei que o sr% >anders pudesse me indicar um lugar para ficar% R Achei que voc+ estivesse na penso de ]ann8% R /m sorriso brotou no canto dos lbios dele% R #la me expulsou porque eu herdei as propriedades de ;arr8%%% todas elas% R omo, R #spantado, 'osh tirou o chapu e passou as costas da mo na testa% R ;arr8 feU um testamento deixando tudo para mim, incluindo o bar e o%%% bordel% =or isso ]ann8 no mais permitir que eu fique na penso% A Wltima coisa que Annabelle dese*ava era discutir aquele assunto na rua, mas no tinha escolha% R Ao existe hotel na cidade, e ]ann8 possui a Wnica penso% R 'osh apertou os olhos, encarando$a% R =or que voc+ no espera no meu escritrio enquanto eu procuro alguma coisa, !em esperar pela resposta, ele pegou a valise de Annabelle e saiu andando, enquanto ela apertava o passo para alcan2$lo% & chiado da madeira da cal2ada parecia Uombar da situa2o% 'osh entrou na delegacia, deixou a mala ao lado da mesa e acendeu uma lamparina% R #spere aqui at eu voltar R ordenou, com uma expresso grave no rosto, que demonstrava o quanto levava o trabalho a srio% Aquele tipo de atitude a teria assustado dias atrs, mas havia visto como todos na cidade o respeitavam, comprovando que ele era um bom homem% R &brigada% =arece que voc+ sempre vem em meu socorro% Annabelle tinha de admitir que se sentia segura quando ele estava por perto, da mesma forma como a tinha a*udado a solucionar a encrenca em que se metera% 'osh deixou Annabelle na delegacia% ]ann8 tinha o direito de no alugar um quarto para ela, mas no era *usto% Teria de achar outro lugar, * que ela no poderia dormir na rua e no conhecia ningum mais na cidade% Ao queria ser responsvel por outra mulher ferida, se pudesse evitar% 'osh entrou na lo*a e aproximou$se da sra% 'ohnson% R =reciso da sua a*uda% Annabelle herdou as propriedades de ;arr8 9oods, incluindo o hance !aloon e o clube, por isso ]ann8 no quer mais hosped$la% A senhora teria um quarto para alugar, R #u iria V fal+ncia se permitisse que essa mulher ficasse aqui% =or que ela no fica no clube, #les t+m quartos l% R /m sorriso maligno despontou no rosto da sra% 'ohnson% R TalveU ela e >auren possam dividir um% Desculpe$me, tenho mais o que faUer% Droga, era de se esperar uma rea2o daquelas% Depois dali, 'osh ainda tentou
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vrios outros lugares, incluindo a casa paroquial, tudo em vo% Aingum queria hospedar a proprietria de um bordel% A sra% @uddleston repreendeu$o severamente, diUendo que pessoas de bem deveriam se manter afastadas de gente como Annabelle, e como ele deveria se sentir envergonhado por ter se envolvido naquele assunto% 'osh voltou se arrastando para a delegacia% #ra impressionante como a cidade inteira *ulgava Annabelle, mesmo ela no tendo feito nada de errado% Annabelle estava sentada V mesa lendo um livro de (ar4 T)ain que encontrara sobre a mesa% R Desculpe$me, Annabelle% Ao h lugar dispon0vel na cidade% &uvi vrias sugestYes para que voc+ se hospedasse no clube% R 'osh sentiu o estGmago se contrair conforme o rosto de Annabelle empalidecia% R #xiste uma Wltima op2o, mas no posso deix$la ficar l% R #u fico de bom grado em qualquer lugar, menos no bordel R disse ela% R .nclusive aqui na cadeia, em Wltimo caso% R ;em, era isso mesmo que eu estava pensando R admitiu 'osh, com um discreto sorriso nos lbios% #le considerou se tinha o direito de faUer tal oferta% (as se a delegacia pertencia V cidade e Annabelle tinha propriedades ali, isso a transformava em cidad% Droga, que diferen2a isso faria, R & que houve, Toc+ no mudou de ideia, no , R Annabelle perguntou, franUindo a testa% #le sabia que no podia alimentar as expectativas dela e depois destru0$las% .sso o tornaria o pior dos irresponsveis% R Ao, mas s porque no h nenhum prisioneiro no momento% Buando tivermos um, voc+ ter de sair% Tudo o que posso oferecer uma cama beliche para voc+ dormir% =orm, dever faUer as refei2Yes e outras coisas em outro lugar% R Bue outras coisas, R &s olhos aUuis e inocentes de Annabelle o deixaram envergonhado% R &ra, voc+ sabe%%% bem, essas coisas de mulher% !enhor, onde ele fora se meter,%%% R Ao, eu no sei% 'osh reUou para que algum entrasse ali para salv$lo do embara2o, mas a porta continuava fechada% R ;anhos, higiene pessoal, essas coisas% Droga, agora * tinha falado at o que no queria% !e seus primos o ouvissem, nunca mais teria paU% R (uito *usto% Buem fica aqui durante a noite, R Aingum, a no ser eventuais prisioneiros R respondeu 'osh% R #u trancarei a priso quando sair% ?oger no vem para c V noite, a no ser que algo aconte2a e eu precise de a*uda% Toc+ saber que sou eu quando eu voltar% As pessoas sabem onde me encontrar durante a noite% 'osh admirou a bravura de Annabelle% #ra preciso muita coragem para uma mulher vir soUinha para o &este e se casar com um estranho% #la no era apenas
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bonita, era valente tambm% Ainda assim, relutava em deix$la soUinha na cadeia% !e bem que%%% o que poderia acontecer, ;em, talveU um inc+ndio, mas isso poderia ocorrer em qualquer lugar% !er que ficaria to preocupado se um homem, por exemplo, seu irmo, ficasse ali, Ao, mas droga, ela era mulher, e uma bela mulher, e ele no podia simplesmente ignorar esse fato% De repente percebeu$se invadido por um forte sentimento, uma sensa2o que no sentia desde que conhecera a noiva, antes da guerra% R #ntendi, 'osh R disse Annabelle% !e o que acabara de diUer fosse verdade, ela seria a primeira mulher na histria da humanidade a entender um homem% R Ao poderei ficar se tiver um prisioneiro% ]arei as refei2Yes e%%% hum%%% outras coisas em outro lugar qualquer% R #la se deixou cair na cadeira% R =osso at ir embora da cidade% 'osh se surpreendeu pela vontade de prend+$la de fato ali\ no queria mais que ela sa0sse da cidade% R X tarde e estou com fome% R #le tinha de faUer alguma coisa antes que ela come2asse a chorar% R Aposto que voc+ tambm est% Tamos *antar no restaurante de 7loria% 'osh no deu muita op2o, segurando$a pelo cotovelo e conduUindo$a at a porta% A noite come2ava a cair, sombreando a cidade% A caminho do restaurante, os dois cruUaram com a sra% Appling% Annabelle ficou tensa, mas 'osh cravou os olhos na velha pomposa, for2ando$a a permanecer calada% hegando ao restaurante, 'osh segurou a porta para que Annabelle passasse% Assim que ela entrou, 7loria correu na dire2o dela, evidentemente para expuls$la do restaurante, mas parou no momento em que viu o xerife% Annabelle percebeu como seria recebida nos lugares dali por diante% 7loria os acompanhou at uma mesa no fundo, onde as pessoas decentes no veriam Annabelle, mas 'osh parou em uma mesa bem no meio do salo% R Aqui est timo R disse ele, puxando uma cadeira para sua convidada e sentando$se em seguida% & rosto de 7loria ficou vermelho de contrariedade% #la apertou os lbios para no diUer nada, mas fuUilou Annabelle com o olhar% 'osh pediu bife e batatas para os dois% & desconforto de 7loria com a presen2a de Annabelle era evidente, porque o prato chegou em tempo recorde% R X melhor comer antes que esfrie R disse ele, quando Annabelle hesitou% R 7loria no recusar o pagamento% R X mesmo%%% R concordou ela, cortando um peda2o do bife e levando$o V boca% R #st muito bom% A partir de ento, no trocaram mais nenhuma palavra% Annabelle comeu at no haver mais nada no prato% 'osh ficou impressionado com a rapideU com que ela levava o garfo at a boca% Aunca tinha visto uma mulher comer tanto% #stava to atento aos movimentos dela, que mal se deu conta de que esvaUiara o prato tambm% R Buer sobremesa, R 'osh perguntou, * tendo em mente seu doce favorito, a
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torta de ma2 de 7loria% R #u no deveria R ela respondeu, mordiscando o lbio inferior% R As sobremesas daqui so boas, R 7loria faU a melhor torta de ma2 do Texas% Tou pedir um peda2o% R #nto eu quero o mesmo% R Annabelle riu% 7loria anotou o pedido e retornou logo em seguida com duas fatias% ]icou por perto da mesa, enquanto eles saboreavam a torta% R (aravilhosa como sempre3 Apesar da raiva, ela ficou satisfeita com a aprova2o de 'osh% R X muito boa, mesmo R concordou Annabelle% R 7loria ganhou o primeiro lugar nas comemora2Yes de Buatro de 'ulho, cinco veUes seguidas% R =osso entender o porqu+% R Annabelle terminou de comer a torta% R #stava deliciosa R disse para 7loria% R &brigada R 7loria respondeu com um sorriso% 'osh pagou a conta com algumas moedas e eles voltaram para a delegacia% #le destrancou a porta e conduUiu$a para dentro% #nto perguntou a si mesmo como poderia deix$la ali% R Annabelle, no correto deixar voc+ aqui soUinha% R #u ficarei bem, 'osh% ' estive em lugares piores% A faUenda era um horror na poca da guerra% &s dois se sentaram em lados opostos da mesa% R Ao me diga que esteve em combate, R Ao, mas a guerra se dava em torno de ns% Tropas de ambos os lados passavam por l com tanta frequ+ncia que nem notvamos mais% Ao era de todo ruim at !herman atear fogo em tudo, inclusive na nossa casa% (eu pai me escondeu no poro, atrs de uma parede falsa, que ele construiu% .sso me salvou dos ianques% (inha melhor amiga, (iranda, se suicidou depois que eles%%% eles todos a possu0ram% A tristeUa sombreou o rosto de Annabelle, deixando claro que as recorda2Yes eram dolorosas% R &s soldados espancaram meu pai antes de atear fogo na casa comigo dentro% Depois disso, ele nunca mais foi o mesmo% omovido, 'osh se levantou, puxou$a para ficar em p e abra2ou$a at que ela parasse de tremer e solu2ar% Depois enxugou$lhe as lgrimas com um len2o% R .sso * passou% Agora voc+ est em !hiloh !prings% Tem uma nova vida e um futuro pela frente% R Bue belo futuro3 & Wnico restaurante da cidade s me atende se voc+ me acompanhar% A Wnica penso me expulsa e ningum mais quer me alugar um quarto% Tudo por causa das propriedades de ;arr8% R #les no sabem nada a seu respeito% R 'osh se afastou% ]icar to prximo a ela naquele estado vulnervel deixava$o enlevado pelo praUer, mas no queria que seu estado ficasse to evidente% R A cidade sabe apenas sobre ;arr8 9oods e o tipo de estabelecimento que ele possu0a na cidade% om o tempo, eles passaro a conhec+$la e
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as coisas mudaro% #les s precisam de uma chance% R X dif0cil quando todos batem a porta na minha cara% R =or que voc+ no dorme um pouco, & amanhecer sempre mais promissor% R Ainda relutava em deix$la soUinha em uma cela% R Toc+ tem raUo% #stou atrapalhando seus afaUeres% R #la entrou na cela e testou o colcho% R ' dormi em piores% &brigada, 'osh% R !entou$se na cama e balan2ou o corpo algumas veUes% 'osh sentiu que se no sa0sse dali logo, seus prximos movimentos seriam guiados pelo dese*o% R Tou faUer a minha ronda e volto para v+$la antes de ir embora% Dito isso, ele trancou a porta e saiu% Annabelle esparramou$se na cama% As lgrimas que no tinham inundado seus olhos durante os anos de guerra e priva2o agora molhavam o rosto delicado% (aldito ;arr8 9oods e o hance !aloon% (alditos cidados de !hiloh !prings% !e no fosse contra seus princ0pios, pegaria todo o dinheiro herdado, venderia as propriedades e deixaria a cidade% ' tinha sobrevivido V guerra, os ianques no a haviam for2ado a abandonar sua casa, portanto no seriam uns poucos preconceituosos de mentalidade estreita que iriam obrig$la a sair da cidade% #nxugou as lgrimas e sentou$se com as costas retas% =or um breve instante, se esqueceu de que no era mais pobre\ dali em diante seria uma empresria% .ria com calma, decidindo uma coisa por veU% =reocupar$se no faria bem nenhum% ]echar o hance !aloon e o clube poderia satisfaUer os bisbilhoteiros da cidade, mas ela precisava do estabelecimento funcionando para gerar dinheiro% ;arr8 lhe havia dito que possu0a um restaurante e um hotel% @avia um restaurante na cidade, mas no um hotel% #ra uma ideia%%% As meninas no clube usavam os quartos do andar de cima para seus%%% negcios% Buem sabe no os transformaria em quartos para hspedes, Ainda estava entretida com as novas perspectivas quando ouviu uma chave girar na fechadura% ]icou aliviada quando 'osh entrou% .maginou correr para os bra2os dele e desfrutar um abra2o caloroso% (as talveU ele no aprovasse% R ! vim ver se est tudo bem% &s tra2os do rosto forte de 'osh eram real2ados pela luU fraca e pela barba por faUer% A beleUa mscula dele amea2ava domin$la% R #stou bem% ! uma coisa% R Annabelle ficou sem$gra2a, mas no tinha como fugir da situa2o% R =reciso usar o banheiro% #le a conduUiu at os fundos, onde uma barra pesada atravessava a porta% Depois de remov+$la, entraram num beco% #le indicou a dire2o do reservado% R #sperarei aqui% hame quando tiver terminado% #la entrou na pequena estrutura de madeira e usou o mais depressa poss0vel% R #stou pronta% 'osh apoiou a mo nas costas dela, apressando$a a voltar para a delegacia% Assim que entraram, ele trancou e recolocou a barra na porta% R A cela no ficar trancada, a no ser que utiliUe a chave% !e algum aparecer,
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no atenda V porta, no abra e no diga nada, entendeu, R !im% Aingum saber que estou aqui% R erto, trancarei a porta da frente da delegacia depois de sair, como sempre fa2o% (antenha a luU baixa e nos fundos da cela% R 'osh caminhou at a porta% R Buando voltar, baterei na porta e ento a destrancarei% ;oa noite% Annabelle dese*ou que ele ficasse% (as enquanto tentava decidir se devia ou no expressar esse dese*o, ele saiu% R ;oa noite, 'osh R sussurrou, quando ele * no podia mais escutar% #la voltou para a cela e vestiu as roupas de dormir% &s len2is frios no demoraram a se amornar% & luar se infiltrava pela *anela minWscula, formando um *ogo de luUes com a chama da vela, gerando sombras que a deixavam inquieta% Buando fechou os olhos, 'osh invadiu seus pensamentos% #le parecia uma pessoa decente, que assumia suas responsabilidades, respeitado pelos habitantes da cidade% Apesar de ter parecido um tanto autoritrio no come2o, Annabelle percebeu que tinha sido apenas para o seu bem% 'osh era um belo homem, embora possu0sse algumas cicatriUes vis0veis no rosto e nos bra2os% & leve ro2ar daquelas mos fortes a deixava sem ar\ foi o gatilho para que sua mente vagasse, imaginando como seria estar nos bra2os dele% !entiu um arrepio correr pela espinha, alo*ando$se no centro de sua feminilidade% # pensar que o conhecia havia apenas alguns dias%%% ;atidas violentas na porta despertaram$na de um sono profundo% Ainda estava escuro% @avia algum do lado de fora% Annabelle ficou imvel, recusando$se a respirar para que no percebessem sua presen2a% R -erife, a garota est a0, Tambm queremos aproveitar% &h, no3 !e 'osh estivesse l, saberia o que faUer% Tudo o que tinha para se defender era uma vassoura esfiapada% #scorregou da cama enquanto os homens continuavam gritando% Arrastando$se at a mesa, apanhou as chaves e foi para a cela, enquanto eles continuavam batendo na porta e tentando espiar pela *anela% Annabelle fechou$se dentro da cela e girou a chave at ouvir um estalo% Depois escondeu$se debaixo da cama% R & !enhor meu pastor, nada me faltar3 R ela repetia o !almo vinte e tr+s, o mesmo que reUara muitas veUes enquanto se escondia dos ianques durante a guerra% De repente ouviu$se a *anela estilha2ar, levando$a a tapar os ouvidos e tremer de medo% Aqueles v[ndalos estavam entrando pela *anela3 R ;em, aquela vagabunda h de estar aqui% Ao a encontramos em nenhum outro lugar da cidade% Annabelle prendeu a respira2o% R & chefe mandou mat$la, mas no nos proibiu de nos divertirmos antes% R Aenhum outro lugar vai receb+$la, sendo ela uma prostituta% omo poderia ser uma prostituta,, pensou Annabelle% Aunca havia estado com um homem antes% A dor e o medo a dominaram, e ela no ousou respirar, temendo que a ouvissem e entrassem na cela
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R &nde est voc+, sua rameira, R um dos invasores gritou% R ' terminou de atender o xerife, !omos os prximos3 #la ouviu as risadas dos homens, e minutos depois estavam todos do lado de fora da cela% R !aia da0, sirigaita3 Tambm queremos o que voc+ deu ao xerife% Annabelle se escondeu na sombra da cama beliche, encostando$se o mximo poss0vel contra a parede% !entiu como se revivesse os horrores da guerra, escondida em uma vala% obriu a boca com o cobertor para no gritar% /m dos homens sacudiu a porta da cela% R Tamos logo, vadia, abra a porta3 hegaremos at voc+ de um *eito ou de outro% R Afastem$se da03 R A voU forte de 'osh preencheu a cadeia e afugentou o medo de Annabelle% R Tirem$se e apoiem as mos na parede3 R Ao estvamos faUendo nada% Annabelle ouviu a grade da cela balan2ar com mais for2a% De repente, o barulho foi substitu0do por tiros% #la receou que 'osh pudesse ter sido atingido% R Annabelle3 &nde est voc+, R 'osh perguntou% #la espiou, curvando$se para a frente% 'osh estava em p, perto da porta% R Annabelle, voc+ est ferida, &nde est a chave, R #st comigo% R 'osh, voc+ est a0, #la reconheceu a voU de ?oger (iller% R !im% Temos dois mortos aqui% 'osh olhou para Annabelle% @avia uma fWria incontida nos olhos dele, mas no em rela2o a ela% R & que houve, R perguntou ?oger% R #stes dois invadiram a delegacia% Annabelle se trancou na cela para se proteger% R &s dois fitaram a *ovem parada ali de camisola e descal2a% R #les no se renderam e apontaram as armas para mim% R #le era um homem mau R disse ?oger, esticando o pesco2o para olhar os corpos% R hutava animais sem motivo% R =ode abrir a cela, Annabelle, R 'osh pediu% #la pegou a chave e destrancou a porta, tremendo% Assim que saiu, 'osh a envolveu num abra2o forte, usando o corpo para que ela no visse os bandidos, e guiou$ a para a sala da frente% Assim que se sentou, Annabelle se curvou para a frente, apoiando a cabe2a nas mos% 'osh apanhou um cobertor e a envolveu% As mos dele permaneceram nos ombros frgeis por alguns momentos, tranquiliUando$a% R ?oger, v buscar o agente funerrio e encontre algo para vedar esta *anela% #u os quero fora daqui% R 'osh apontou para os corpos e virou$se para ela% R # agora conte o que aconteceu, sem me poupar dos detalhes% R #u * estava dormindo quando bateram na porta e come2aram a gritar% !egui seu conselho e fiquei em sil+ncio R disse ela, puxando o cobertor% R Buando percebi que eles no iriam embora, peguei a chave, me tranquei na cela e me escondi embaixo
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do beliche% De repente, ouvi o vidro estilha2ando e eles entrando pela *anela% R #les disseram alguma coisa, R !im, disseram que queriam a mesma coisa que voc+ havia ^ganhado_% R Annabelle retesou o corpo% R #les me chamaram de%%% vadia, e por a0 afora% /m dos homens disse que o chefe deles tinha ordenado que me matassem, mas que eles iam se divertir antes% & fato de 'osh estar por perto a acalmava% @avia uma promessa velada de prote2o que os unia% R ;em, voc+ no pode mais ficar aqui% Assim que ?oger voltar, vou lev$la para minha casa% Toc+ pode ficar l, eu fico aqui R decidiu 'osh, olhando ao redor% Droga% Aquilo tinha acontecido por culpa sua% 'osh sabia que no deveria t+$la deixado soUinha% Algum tinha matado ;arr8 9oods e agora tentava matar Annabelle% & motivo tinha de estar vinculado ao hance !aloon% # a histria se repetia, mais uma veU%%% /ma mulher de quem ele gostava tinha corrido perigo porque ele no a havia protegido% (as aquela seria a Wltima veU% Agora a manteria em seguran2a e encontraria o mandante de tudo% (inutos depois, outros chegaram, mas 'osh os dispensou% Ao tinha paci+ncia alguma com curiosos% & reverendo @uddleston tambm apareceu sem ser convidado e come2ou a reUar pelos dois bandidos mortos% R ?everendo, prefiro que o senhor reUe pelos vivos R disse 'osh, inclinando a cabe2a na dire2o de Annabelle% Aa verdade, sua vontade era de abra2$la, mas no seria adequado% #ra incr0vel como, em to pouco tempo, aquela mulher * dominava seus sentimentos% & reverendo @uddleston obedeceu e aproximou$se de Annabelle, que ergueu os olhos para fit$lo% R Ah, minha querida, que prova2o voc+ est passando, no, R &brigada, reverendo, mas eu estou bem% Ao se preocupe, pode voltar para sua casa% Ainda bem que ela estava dispensando aquele su*eito pernstico% 'osh correu para abrir a porta% R &brigado, reverendo% Digger deve avis$lo sobre os enterros R esclareceu e apressou$se a acrescentar, notando a relut[ncia do pastor em sairF R A sra% @uddleston deve estar preocupada% R X verdade% R Dito isso, o reverendo saiu apressado, como se o diabo o estivesse seguindo% R Ao precisamos desse tipo de a*uda R disse ?oger, acompanhado por Digger, o agente funerrio% 'osh os acompanhou at a cela e recolheu as armas dos homens mortos% R #les no vo mais precisar disso% Tire$os daqui pela porta dos fundos R pediu, destrancando a porta% R !im, senhor% Tou levar a carro2a para trs do prdio R respondeu Digger, saindo pela porta da frente e voltando pouco tempo depois pelos fundos% R Tou levar Annabelle para minha casa e volto em seguida% R 'osh segurou o bra2o dela e a conduUiu at a porta% R # que ningum pense mal de ns dois% Tou
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dormir aqui na cela, como deveria ter feito desde o come2o% De repente, 'osh notou que falava sem tirar os olhos de Annabelle% & cobertor havia escorregado dos ombros dela, deixando$a apenas com o tecido fino da camisola a cobrir o corpo curvil0neo que, iluminado indiretamente pela luU da lamparina, se insinuava em sombras torturantes% !em pensar duas veUes, ele puxou o cobertor e a cobriu de novo% Depois de bater a porta da delegacia, andaram pela rua escura e deserta% Ao chegarem na oficina do ferreiro, ele a conduUiu at o quarto no andar de cima% & aposento estava limpo e arrumado, mesmo porque ele ainda no tinha se recolhido naquela noite% Aps inWmeras tentativas, no conseguira tir$la da cabe2a% ;astava fechar os olhos, por poucos segundos que fosse, para que o rosto delicado de Annabelle se apoderasse de seu pensamento, levando$o a imaginar a fragr[ncia dos cabelos, o doce sabor dos lbios carnudos%%% ?elutara ao mximo para no voltar V delegacia, mas ento ouvira o barulho da *anela sendo quebrada% Tudo o que dese*ava naquele momento era abra2$la e mant+$la aninhada em seus bra2os, mas seria imposs0vel% Annabelle devia estar to apavorada quanto estivera durante a guerra% #ra intrigante que uma mo2a to linda e frgil tivesse enfrentado as priva2Yes e horrores de uma guerra com bravura% .ndiferente aos pensamentos tumultuados de 'osh, Annabelle engatinhou pela cama at a borda oposta% R Toc+ sabe usar uma arma, Annabelle, R !im, meu pai e meus irmos me ensinaram a atirar com pistola e espingarda% R #u tenho uma espingarda R anunciou 'osh, puxando a arma de um canto% R oloque$a ao lado da cama% !e algum que voc+ no conhe2a se aproximar, atire primeiro, pergunte depois% Annabelle assentiu com um sinal de cabe2a% R T dormir, ningum ir perturb$la aqui R disse ele, o mesmo que tinha dito na delegacia% (esmo assim, cobriu$a e esperou que fechasse os olhos como um an*o% Ao sentir a cal2a apertar, tratou de sair logo dali, trancando a porta ao passar% Buando 'osh chegou V delegacia, os corpos * tinham sido removidos% Decidiu que limparia as manchas de sangue no dia seguinte% Deitou$se na mesma cama em que Annabelle tinha se deitado e lembrou$se do que ela tinha contado% Algum a queria morta% =or qu+, =or mais que pensasse, os motivos sempre o levavam de volta para o hance !aloon, pois ;arr8 9oods, o dono, tambm tinha sido assassinado% =or pouco, Annabelle no tivera o mesmo destino% #stava cansado demais para pensar, mas no conseguia dormir% Assim, levantou$ se, pegou vassoura, panos e um balde de gua e come2ou a esfregar as manchas% Droga, no tivera alternativa seno matar aqueles homens3 !e os tivesse capturado, teria como interrog$los e saber quem era o mandante do crime% Ao restavam dWvidas de que Annabelle sofreria outro atentado% Tinha ganas de matar o mandante do assassinato de ;arr8, o que o levaria a enfrentar o *uiU <ing, que no tinha um pingo de compaixo no cora2o e na alma%
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'osh esfregou o cho com mais for2a% Terminada a limpeUa, sua mente voou para longe, enquanto ele tomava uma caneca de caf% Annabelle havia se tornado proprietria de seus pensamentos% >embrou$se daqueles ps miWdos para fora do cobertor, o cabelo despenteado e os lbios carnudos e sentiu a pele se arrepiar de ansiedade% ?epreendeu$se logo em seguida\ afinal, no era mais um adolescente, e sim um homem de vinte e oito anos, que * tinha se comprometido antes% Tinha entregado o cora2o a outra mo2a e a feito sua noiva, mas%%% &ra, que inferno, no cairia no mesmo erro de novo3 Tinha de impedir que Annabelle roubasse seus pensamentos% Aa manh seguinte, 'osh pediu a ?oger que fosse at a lo*a de materiais de constru2o e pedisse a Doug Tipton, o proprietrio do estabelecimento, que viesse consertar a *anela quebrada% & clima da comunidade parecia normal, se no fossem as mulheres a empinar o nariU ao passarem por ele nas ruas% 'osh deu de ombros e continuou a ronda a passos largos% Depois de faUer o conserto na delegacia, Doug encontrou o xerife na cal2ada% R Buer que eu coloque o vidro novo na sua conta, &ra, claro que no% R Ao, as instala2Yes f0sicas do distrito pertencem ao condado% (ande a conta para a prefeitura% R 'osh deu dois passos e parou% R =or que achou que o dbito era meu, R =orque era a sua namorada que dormia na cela% & vidro no teria sido quebrado se ela no estivesse l% R Doug passou a mo na nuca e se apoiou na vassoura% R #la poderia ter ido para o hance !aloon% > tem muitos quartos% (ovido pela raiva, 'osh pegou o rapaU pelo colarinho e o levantou, encostando$o na parede% R A srta% Yeager uma dama% #la no poderia ficar em um bordel e sair andando pela cidade de cabe2a erguida% R >ogo outras pessoas formaram um grupo ao redor dos dois% R #la veio para c com uma Wnica inten2o, casar$se% ;arr8 morreu e a provisionou com o !aloon% &lhando rapidamente pela multido, 'osh viu o pastor se destacar no meio das pessoas% R Tou tirar a cruU do alto da capela porque no significa nada aqui em !hiloh !prings% Aingum aqui seguiu os mandamentos de risto% Tenho vergonha de ser o xerife daqui% R 'osh tirou o distintivo do peito e o entregou a !ilvester% Annabelle estava um pouco afastada do grupo\ seus olhos refletiam o medo represado em seu cora2o% Assim que a viu, 'osh se aproximou% R Annabelle, posso acompanh$la no caf da manh, & grupo abriu passagem para que os dois seguissem na dire2o do af 7loria% Annabelle estava muito aborrecida enquanto comia% Desde que chegara V cidade, no tinha feito outra coisa seno traUer problemas para 'osh, e se odiava por isso% TalveU a solu2o fosse mesmo ir embora daquela cidade% R Acho que voc+ deveria vender o hance !aloon% Aquilo s traU problemas R
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comentou 'osh ao cortar um peda2o de panqueca e levar o garfo V boca% R Alis, fa2a um favor a si mesma e feche o estabelecimento% R Ao posso me dar esse luxo% Annabelle no sabia muito bem quanto ainda tinha de dinheiro, e o !aloon tinha muitos clientes% R (as no deixa de ser um estorvo% #u preciso ir at l no m0nimo uma veU por dia, e o movimento aumenta muito nos fins de semana% R 'osh levou mais um peda2o de panqueca V boca% R #u cheguei a perguntar a !ilvester >anders se compensava vender, mas ele disse que no havia compradores% R Annabelle sentiu a garganta seca e bebeu mais um gole de caf% R #u poderia transformar o clube em um hotel, e o saloon em restaurante% 'osh parou com o garfo no ar% #la esperou que ele dissesse alguma coisa, mas nada aconteceu% R ;em, claro que as senhoritas de l teriam de se mudar R Annabelle continuou a explicar sua ideia% R #u teria de faUer uma pequena reforma que duraria uma semana ou duas% R #u ainda acho que voc+ deveria fechar o estabelecimento% R 'osh ergueu o garfo mais uma veU% R (as a propriedade sua% ]ale com o sr% 9ebber no banco e tambm com !ilvester% #nquanto isso, voc+ fica no meu quarto% Buanto antes resolver o assunto, melhor% Annabelle lutou para entender o que ele quisera diUer e concluiu que sua ideia tinha sido aceita% Aa noite anterior ele a confortara, aninhando$a em seus bra2os musculosos, deixando que o sil+ncio entre ambos a acalentasse% ontudo, naquele momento, tratava$a como uma estranha% & que teria feito para perder o Wnico amigo que fiUera na cidade, R Tou acompanh$la at o banco R anunciou 'osh, depois de pagar 7loria% Buando Annabelle o acompanhou at a porta, ele lhe ofereceu o bra2o% ;em, aquela no era a proximidade que ela dese*ava, mas optou por se calar a ficar sem nada% Ted 9ebber os recebeu no banco e os convidou a se sentar V sua frente% R &l, xerife, srta% Yeager% & sr% 9oods era um bom cliente% & sr% !ilvester trouxe os documentos e abriu uma conta em seu nome% Transferi o valor da conta do sr% 9oods para a sua% R Ted puxou um livreto e o estendeu para Annabelle% & saldo era de mais de quatrocentos dlares, o que a surpreendeu a ponto de faU+$la suspirar% 'osh a fitou com o canto dos olhos e arqueou uma sobrancelha% R Demora muito para eu ter alguma quantia em dinheiro, R indagou ela, ansiosa% Ali havia dinheiro suficiente para colocar seu plano em a2o% R Assim que quiser% Traga sempre seu livreto e diga ao sr% !mile8 quanto quer% R Ted se levantou% R !e me derem licen2a, tenho um compromisso importante% &brigado, srta% Yeager% 'osh apressou$se a lev$la para o hall de entrada% >auren Thamann bloqueou a porta de sa0da e encarou Annabelle% R &l, >auren R cumprimentou 'osh%
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R &l, xerife R respondeu a cortes, seguindo para a mesa do gerente% 'osh continuou com a mo nas costas de Annabelle ao conduUi$la para fora, e ela sentiu o calor daquele toque aquecer$lhe o corpo inteiro% R =reciso falar com o sr% 'ohnson R disse ela% R # eu tenho de me encontrar com !ilvester% #le o presidente do conselho da cidade, e preciso dar as chaves a ele e tornar oficial% #spero v+$la mais tarde% R 'osh tocou a aba do chapu, virou$se e seguiu em outra dire2o% Annabelle sentiu falta do calor das mos fortes, mas seguiu para o emprio% > encomendou uma cama, len2is e uma pequena cGmoda para cada quarto de seu novo hotel, alm de outros suprimentos que deveriam chegar em uma semana% 'ohnson esfregou as mos de satisfa2o, enquanto a esposa olhava para Annabelle com ar de desdm% omo uma mulher que se encaminhava para o cadafalso, ela foi para o hance !aloon% #stava cansada, mal$humorada, coberta de poeira e sem vontade alguma de brigar, embora soubesse que seria inevitvel% =referindo no entrar pela porta da frente, decidiu tentar a porta dos fundos, mas estava trancada% ;ateu algumas veUes, mas no obteve resposta% ]rustrada, Annabelle chutou a porta, mas no adiantou nada e ainda lhe rendeu uma dor no p% (ancando, voltou para a porta da frente e entrou no estabelecimento% A primeira pessoa que viu foi ?ufus, mas seguiu direto para o escritrio% &s dois clientes presentes no lhe deram import[ncia alguma% !entada naquela sala pequena, Annabelle lembrou$se da me% Annabelle Dallas Yeager, o que a feU decair tanto assim, Toc+ feU uma escolha, mas no saiu conforme o previsto% !er que voc+ no aprendeu quando lhe ensinei a levantar a cabe2a e seguir adiante, Agora voc+ proprietria de um bar e um bordel% Toc+ no pediu, mas os dois estabelecimentos so seus% &u voc+ *oga tudo para o alto, ou d um *eito de render benef0cios% #ssas pessoas trabalham para voc+% A Wnica coisa que tem a faUer tomar posse de tudo% &nde est o seu orgulho, !er que os ianques o levaram tambm, Annabelle ouviu a voU da me da mesma forma como ouvia o piano no saloon% ;em, tinha vindo at a cidade em busca de uma vida nova, e apesar de aquilo no ser o que esperava, era uma mudan2a e tanto% #ra a sua vida, e ela resolveria tudo da melhor forma poss0vel% ?ufus entrou no escritrio sem bater na porta% R #stou ocupado% & que quer, R # eu tambm tenho outros afaUeres% Daqui em diante, por favor, bata antes de entrar no meu escritrio% Buero as chaves de todas as portas, para entrar por onde bem quiser% # tem mais% Diga a >auren que ela e as meninas t+m de sair daqui em tr+s dias% Tou converter o clube em um hotel, algo de que a cidade precisa muito% Depois que elas sa0rem, vou reformar os quartos% R # a senhorita quer que eu mande as garotas embora, R ?ufus ficou plido% R laro% Toc+ no o gerente, R Annabelle o estudou por um momento% !er que ele lhe obedeceria, R Depois que elas desocuparem os quartos, vou limpar e trocar o
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papel de parede antes de a mob0lia chegar% R # para onde elas vo, R >auren uma mulher de recursos% Tenho certeUa de que ela encontrar um lugar% R Ao acho que isso se*a *usto% R ?ufus trocou o peso do corpo de um p para o outro% R #la nunca feU nada de mal a ningum% #, alm disso, no est certo% Ao posso trabalhar para uma mulher% R #m p, ele come2ou a tirar o avental% Annabelle entrou em p[nico% Afinal de contas, precisava dele para comandar o saloon% R #spere3 Desculpe$me, ?ufus% #u no quis mago$lo% R .nferno, o bar era dela, e teria de aprender a gerenci$lo caso ?ufus pedisse demisso% R TalveU possamos negociar% Toc+ me ensina como gerenciar o saloon e eu lhe pagarei deU dlares a mais por semana% ?ufus no se moveu, mas tambm no disse sim% #la o observava remoendo a proposta% R Buero um quarto gratuito pelo tempo que eu trabalhar aqui% ;em, a contraproposta era raUovel% ' estava disposta a pagar mais, ento um quarto no seria muito% R Aegcio fechado% R #la estendeu a mo% R `timo R disse ele, caminhando em dire2o V mesa e apertando a mo de Annabelle% R =recisamos encomendar u0sque% R omo eu fa2o isso, R indagou Annabelle, duvidando de que fosse adquirido no emprio% R (ande um telegrama ao distribuidor diUendo o que dese*a% & pagamento feito na entrega% & nome dele deve estar em uma das gavetas da mesa% R ?ufus parou V porta% R Buer aprender a atender no bar, R perguntou, inclinando$se no batente da porta% R X complicado, R #la no havia considerado aquele detalhe% A ideia a intrigou% R Ao% ! precisa prestar aten2o% Buando eles come2arem a gritar, ignore$os% ontinue enchendo os copos e recebendo o dinheiro% =or que no come2a esta tarde, A casa no estar to cheia, e eu estarei por aqui% R ]arei isso% R Annabelle tinha gostado da parte em que os clientes gastavam bastante no saloon% R Depois do almo2o, mostrarei como determinar o que devemos encomendar para ter em estoque R disse, afastando$se da porta, mas no sem antes observ$la com mais aten2o% R X melhor vestir roupas mais simples% Annabelle no achava que estivesse muito chique% laro que no limparia a casa vestida daquele *eito, mas tambm no era uma roupa de festa% (as no criaria problema por causa disso, bastaria ir at o quarto de 'osh e se trocar% /ma batida na porta interrompeu seus pensamentos% R #ntre% R !rta% Yeager, ainda est hospedada na cadeia, R ?ufus limpou as mos no avental%
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R Ao% Depois do ataque, o xerife (orro) me transferiu para o quarto dele% ?ealmente no posso me demorar l% R #u me lembrei que ;arr8 tem uns quartos no andar de cima% #le at * tinha deixado arrumado para a senhorita% @ uma entrada separada pelo beco e no tem conexo com o clube% omo ningum ainda no tinha pensado em ficar onde ;arr8 vivia antes, R Toc+ tem a chave, R !uponho que este*a com !ilvester% A cpia tambm deve estar em uma das gavetas% Annabelle passou a vasculhar as gavetas limpas e organiUadas% #m uma delas encontrou registros de pedidos, outros papis do saloon e uma chave pequena% R TalveU este*a no cofre atrs da senhorita% #u tenho a combina2o% #le apontou para um mvel fechado por uma cortina atrs de Annabelle% #la afastou a cortina e descobriu um cofre% R & que tem a0 dentro, R 7uardo os recibos e o movimento do dia% ;arr8 recolhia tudo na manh seguinte, menos o que precisar0amos para o dia% #le punha parte do dinheiro no banco, mas no sei do resto% R Bual a quantia que tem a0 dentro, R Annabelle quase no conseguia respirar% R erca de quatrocentos dlares% #u peguei dinheiro para algumas despesas, como o meu pagamento e os das gar2onetes% ?ufus abriu o cofre% & dinheiro estava organiUado em ma2os% Annabelle contou quatrocentos e vinte e sete dlares% #ra uma fortuna3 Aunca tinha visto tanto dinheiro em toda a sua vida% Dentro do cofre, ela notou uma pequena gaveta trancada e se lembrou da pequena chave que acabara de encontrar em uma das gavetas% Abriu o pequeno compartimento e encontrou uma chave maior% ! podia ser do quarto que ;arr8 havia arrumado para ela% =elo menos agora teria um lugar para ficar, separado do saloon e do bordel% R omo fa2o para chegar ao andar de cima, R indagou, ansiosa para averiguar o aposento, mas desapontada por deixar o quarto de 'osh% ?espirou fundo e seguiu ?ufus% A escada ficava na lateral da constru2o% #ngra2ado como no a tinha visto antes% Ao chegarem no topo, ela destrancou a porta, que rangeu ao ser aberta% @avia uma antessala decorada com muito bom gosto% /m tapete espesso amortecia o som de passos% A mob0lia era nova, as cortinas de renda, e havia cristais e porcelanas dispostos em prateleiras% =or estar algum tempo fechado desde a morte de ;arr8, havia uma fina camada de poeira cobrindo tudo% Buando Annabelle notou a outra porta, provavelmente do quarto, virou a ma2aneta e abriu a porta% &utro tapete cobria o piso de madeira% @avia uma cama de madeira trabalhada, com len2is de linho bordado e uma manta% Ali ela e ;arr8 teriam se deitado V noite e concebido filhos, que ela daria V luU naquela mesma cama% As pernas de Annabelle fraque*aram% !entiu o peito apertado ao perceber que
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tudo aquilo no passava de um grande sonho perdido% R Annabelle, voc+ est a0, R /ma voU conhecida chamou da sala% R Toc+ est bem, #la se virou e viu 'osh em p na porta do quarto% R !im, estou% R ?ufus me disse que voc+ estava aqui% #u tinha me esquecido deste apartamento% 9oods contratou um carpinteiro para montar este quarto para voc+% R &s olhos dele vagaram pelo quarto antes de voltar a fit$la% R !im% ?ufus acabou de me diUer% #ncontrei a chave na gaveta% ;asta apenas uma limpeUa rpida e * posso me mudar para c% R Acredito que sim% R 'osh suspirou% R Tenha muito cuidado% #sse beco pode ser muito perigoso% R .magino que sim% R #la no queria pensar em nada naquele momento% R !ilvester est tentando me convencer a reassumir o posto de xerife% #u poderia acompanh$la at a porta todas as noites% Assim voc+ no teria de se preocupar com os b+bados% 'osh se importava com ela% #le teve a impresso de que os ps de Annabelle nem tocaram o cho quando se aproximou% Depois ela ficou nas pontas dos ps, apoiou as mos no peito largo e bei*ou o rosto dele% (as aquilo no foi suficiente% #le a envolveu pela cintura, puxando$a para mais perto% A emo2o o dominou quando sentiu os belos seios ro2ar$lhe o peito% .nclinando$se e cobriu os lbios dela com os seus% Annabelle fechou os olhos e suspirou, enlevada% A entrega permitiu que 'osh a acariciasse, e deixou evidente o quanto ela ansiava por sentir o calor das mos dele por todo corpo% #mbora parecesse durar uma eternidade, o bei*o logo terminou% 'osh tocou o rosto delicado com a ponta dos dedos, seguindo com uma trilha de bei*os rpidos pelo pesco2o de Annabelle% #nquanto isso, as mos grandes via*avam pelo corpo curvil0neo at encontrar os seios firmes e macios por baixo das camadas de tecidos% #la retribu0a as car0cias, desliUando as mos pelas costas dele% omo podia ter se apaixonado tanto assim por aquele homem, R Annabelle R disse 'osh, antes de bei*$la novamente% R Buerida, temos de parar% R #u sei R sussurrou ela entre os bei*os% R =recisamos parar% R (as continuava a bei*$lo% ]inalmente ele interrompeu o bei*o% R Ao me arrependo de t+$la bei*ado% R Aem eu R disse ela, sem se afastar muito% R X melhor eu descer% Disse a ?ufus que o a*udaria a atender no bar e tenho de avisar >auren que vou fechar o clube% R =or que no o deixa faUer isso, R 'osh bei*ou$lhe o queixo e a orelha% R #la no vai receber a not0cia muito bem% R #u * tinha pensado nisso, mas acho que a responsabilidade minha% R Annabelle se afastou e caminhou at a porta% 'osh a seguiu e saiu primeiro, permitindo
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que ela trancasse a porta% R Ao *usto que ?ufus fa2a o servi2o su*o enquanto eu conto o dinheiro% 'osh desceu um degrau e virou$se% ]icaram frente a frente, olhos nos olhos% !em pensar, ela se inclinou, bei*ou$o de novo e enla2ou$o pelo pesco2o, enquanto ele a abra2ava pela cintura% R Ao dever0amos faUer isso aqui R disse ela, antes que os lbios se encontrassem de novo% R =rovavelmente no%%% R #le a bei*ou ainda uma veU antes de carreg$la para baixo e acompanh$la at o bar% R ?ufus R chamou ela% R !er que tenho tempo para ir V casa do xerife e trocar de roupa antes de aprender como atender no bar, 'osh a observou andar balan2ando os quadris at o bar e sentiu o dese*o domin$ lo de novo% R !im, senhora% R ?ufus olhou para 'osh com um sorriso% R Ao tenha pressa% Annabelle saiu pela porta% #m veU de segui$la, 'osh se virou para ?ufus% R Tem algo que queira me diUer, #st sorrindo como um gato que engoliu um canrio% R #u ainda no tinha notado a beleUa da srta% Yeager R comentou ?ufus, pegando um pano e come2ando a limpar o balco% R =resumo que o senhor * deva ter notado% Aposto que ela escandalosa na cama% 'osh agarrou o su*eito pelo colarinho e o deitou no balco% R Acho que no entendi direito% !er que ouvi um insulto, #spero ter compreendido errado% R 'osh fechou o punho e amea2ou tirar o sorriso bobo do rosto de ?ufus% R #u%%% sim, sim, xerife% A srta% Yeager uma dama% R ?ufus se contorceu inteiro, fingindo inoc+ncia% R !ei que ela uma mo2a decente% Ao sei o que me deu%%% # o senhor um distinto cavalheiro que a est a*udando% R =ensei ter entendido errado% Buando a srta% Yeager voltar, quero que a trate com respeito e a prote*a como se sua vida dependesse disso R disse 'osh com um olhar amea2ador e soltando ?ufus, que escorregou do balco% R #stamos entendidos, R !im, senhor% Ao estava nos planos de 'osh se preocupar tanto com Annabelle, mas no podia reger o cora2o% #m poucos dias *untos, ela * o tinha conquistado% #le saiu do bar e seguiu para sua casa% A porta do quarto estava fechada% R ! um momento, por favor% Annabelle surgiu depois de dois ou tr+s minutos, usando uma blusa branca e uma saia escura e os cabelos puxados para cima em um coque% #ncantado, 'osh se imaginou tirando os grampos e deixando os cabelos dela cair em cascata pelas costas, tornando$ a ainda mais sedutora% R Termino de arrumar minhas coisas em mais alguns instantes% #la circulou pelo quarto, enfiando as coisas em uma valise de gobelin% 'osh estava enfeiti2ado por tamanha gra2a, tanto que a estava lembrando do bvio% R Ao se esque2a de levar isto% R #le pegou o espelho e a escova de prata e
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estendeu para ela% R Ah, obrigada, acho que isso tudo% Annabelle colocou as pe2as na bolsa e deu mais uma olhada ao redor% Assim que ela fechou a valise, 'osh a pegou% R Deixe$me a*ud$la% #la no protestou e presenteou$o com um sorriso, em seguida o bei*ou no rosto% Aquela atitude o levou a cogitar a possibilidade de largar a mala e levar Annabelle para a cama% Tinha certeUa de que ela seria receptiva% =orm, seria um tolo se fiUesse isso% #nto, com toda a for2a de vontade, ele se controlou% R Annabelle%%% R Ao diga nada R ela pediu, colocando a ponta dos dedos sobre os lbios dele, impedindo$o de continuar% =assou a l0ngua sobre os lbios antes de continuarF R 7osto de bei*$lo% #m seguida virou$se e saiu do quarto% A pequena atrevida sabia que o tinha na palma da mo% ' no saloon, 'osh a deixou com ?ufus% R >embre$se, quando estiver pronta para se mudar para o andar de cima, me avise% Ao a quero soUinha naquele beco% Annabelle assentiu e 'osh saiu para levar a mala at o andar de cima% Aa verdade, no estava contente com a ideia de ela se mudar para aquele lugar% =referia que ela estivesse em sua cama V noite, mesmo que ele no estivesse *unto% #la observou 'osh fechar a porta com o cora2o apertado% Tinha vindo para a cidade para se casar com um homem e se apaixonara por outro% omo era poss0vel que ele tivesse roubado seu cora2o to depressa, ;em, de nada adiantaria pensar sobre o assunto o dia inteiro% R ?ufus, por favor, diga V srta% >auren que quero falar com ela% R Ao precisa, ?ufus, estou aqui% R /sando um robe de seda e chinelos, >auren sentou$se a uma das mesas% R Traga$me um drinque% !em saber o que faUer, ?ufus olhou para Annabelle, que consentiu que ele servisse uma dose de u0sque% Annabelle sentou$se V mesma mesa% R Toc+ no pertence a este lugar R disse >auren antes de virar a bebida em um gole s% R Ao importa de onde eu venho, e sim que sou a nova dona do hance !aloon% Toc+, por outro lado, trabalha aqui, e seus servi2os no so mais necessrios% R Annabelle empertigou$se na cadeira% R Tou converter o clube em um hotel, e voc+ tem tr+s dias para desocupar as instala2Yes% R Toc+ no pode faUer isso% & hance !aloon no nada sem mim R darde*ou >aureen% !eus dedos estavam esbranqui2ados, tamanha a for2a com que segurava o copo% R As no vamos sair% R Ah, vo sim% !ou a proprietria deste lugar, e se voc+s no desocuparem o estabelecimento em tr+s dias, o xerife vir expuls$las% Annabelle se levantou e virou$se de costas, mas >auren se levantou, colocando$se no caminho% Tantos anos brigando com os irmos a tinham ensinado a se defender,
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portanto no foi dif0cil derrubar a meretriU alcooliUada% R Ao se esque2a, >auren%%% tr+s dias% !ugiro que comece arrumar suas coisas agora% umprindo o praUo, a cafetina e suas mo2as desocuparam o bordel, mas >auren saiu gritando sua ira para quem quisesse ouvir% # deixaram uma bagun2a sem igual para Annabelle limpar% &s dias seguintes foram de intensa faxina nos quartos, porm ela no se importou% Afinal, tinha expulsado as mulheres de sua propriedade, e isso devia valer alguma coisa perante os habitantes da cidade% & cansa2o rapidamente a dominou% Toda noite 'osh vinha Vs sete horas e a acompanhava at as escadas% Aaquela noite, contudo, * eram sete e meia e ele ainda no tinha aparecido% Annabelle no quis esperar nem mais um minuto% ansada, tudo o que queria era ir para o quarto o mais rpido poss0vel% ?ufus estava trabalhando atrs do balco% #la s precisaria sair pela porta dos fundos e subir as escadas% ertamente conseguiria faUer ir soUinha% !endo assim, seguiu para o beco, levando na mo a chave do apartamento% Ao havia muita luU, mas ela no viu ningum enquanto corria para a escada% Assim que pisou no segundo degrau, no entanto, algum tapou sua boca com a mo e a segurou firme pela cintura% #la chutou para trs, tentando acertar as pernas do agressor, mordendo os dedos dele com for2a% Annabelle sentiu o gosto de sangue no mesmo instante em que se viu livre% Aproveitando a distra2o do desconhecido, empurrou$o com for2a, mas os dois rolaram a escada *untos% Ao cho, ela rolou para o lado e ficou de p, gritando a plenos pulmYes% ?ufus saiu da porta de trs do saloon, armado% Buando o agressor o viu, saiu correndo% =or mais estranho que pudesse parecer, ?ufus permaneceu paralisado e confuso% Annabelle tentou pegar a arma, mas ele a segurou mais firme% #m seguida levantou o bra2o, apontando a arma para o cu, e atirou, enquanto o agressor virava a esquina e desaparecia na escurido% R #st machucada, srta% Annabelle, R perguntou ele% #la passou as mos no vestido para tirar a poeira% Aesse instante, 'osh chegou, esbaforido, com o revlver em punho% R & que houve, R exigiu% R Algum atacou a srta% Annabelle% #u estava arrumando o bar quando ouvi os gritos% =eguei meu revlver e sai% #la estava em p gritando, enquanto o homem tentava se levantar% 'osh colocou o revlver na cartucheira e segurou Annabelle pelos ombros% R Toc+ est ferida, R Ao, apenas assustada% R #la tremia da cabe2a aos ps% R #u pedi a voc+ que me esperasse para sair% R 'osh a abra2ou e depois a conduUiu para dentro% R ?ufus, pegue um conhaque para acalm$la% R laro, xerife% #u tambm preciso de um drinque% R ?ufus parou V porta e perguntouF R Buem seria capaU de faUer algo assim,
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R Ao sei, mas pretendo encontr$lo R afirmou 'osh com determina2o% 'osh conduUiu Annabelle at o escritrio% #la ainda tremia ao se sentar% ?ufus no demorou a traUer a garrafa, e 'osh a serviu% R ;eba isto% 'osh estava tenso, dominado pelo sentimento de vingan2a% (as o dio amainou$se quando ele deparou com aqueles lindos olhos aUuis% !eria um praUer v+$los se abrindo todas as manhs, observando o esplendor do dia% Ainda assim, incomodava$o o fato de ser a segunda veU que no conseguira socorr+$la% Ao queria perd+$la de *eito nenhum% R 'osh, ser que poderia me acompanhar at o quarto, R =ediu ela, com o medo pontuando a voU% R Ao quero ficar aqui% R Acho uma boa ideia% Termine sua bebida primeiro% Assim que ela sorveu o Wltimo gole, ele pediu a ?ufus que mantivesse a arma por perto% #m seguida pegou a garrafa e enla2ou Annabelle pela cintura% ;astou perscrutar o beco uma veU para concluir que no havia perigo iminente% Buando chegaram ao topo da escada, ela abriu a porta e 'osh passou V frente% R #spere aqui enquanto eu verifico se est tudo em ordem% #le checou os quartos, antes de guardar a arma% Annabelle entrou e parou diante de 'osh, encarando$o no fundo dos olhos e sem diUer nada% ;astou aquele olhar para que a chama do dese*o o consumisse% #ntretanto, era melhor que respeitasse a inoc+ncia dela, pois se a tocasse, sabia que no conseguiria parar% Ainda assim, no resistiu quando ela fechou os olhos e ofereceu$lhe os lbios semiabertos% Ao princ0pio, os lbios apenas se ro2aram, mas no demorou para que o bei*o explodisse em uma paixo ardente% A l0ngua de 'osh invadiu a boca de Annabelle, sorvendo o gosto da bebida% (as ela * o havia intoxicado de outras formas% 'osh percebeu$se perdido em tamanha do2ura e no dese*ava estar em outro lugar que no fosse ali% Bueria que ela compartilhasse a sua cama por toda a eternidade% edendo aos comandos da luxWria, permitiu que suas mos percorressem o corpo delicado, segurando$a pelas ndegas e aproximando$se at que ela pudesse sentir a for2a de sua masculinidade contra o ventre% Ao se lembrava de ter experimentado sensa2o to abrasadora% Annabelle correspondeu aos bei*os e passou os bra2os pelo pesco2o dele% A ingenuidade tinha o efeito de um afrodis0aco, como se isso fosse necessrio% ]oi ento que um laivo de raUo o feU se lembrar de que talveU ela fosse virgem% A inten2o era no ter pressa e ser muito gentil, mas tinha de ser naquela noite% 'osh * se sentia proprietrio de Annabelle, por isso queria dividir as maravilhosas sensa2Yes que duas pessoas apaixonadas podiam vivenciar% R Annabelle, querida R disse ele, afastando$se um pouco% R Temos a noite inteira% =reciso terminar minhas rondas% Toc+ * *antou, R #la balan2ou a cabe2a em negativa% R Ao quero que saia daqui, entendeu, R !im% R Tou at o restaurante de 7loria e pegor um *antar para dois% Ao vou demorar%
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Ao abra a porta para ningum, usarei minha chave ao voltar% Toc+ tem uma arma, R !im, meu pai me deu uma na poca da guerra, e eu a trouxe% R #la tateou a saia e tirou uma chave do bolso% R T peg$la% Annabelle abriu a mala e tirou uma pistola olt coberta de ferrugem% 'osh no queria nem pensar na possibilidade de a arma disparar soUinha e ferir Annabelle% Assim, tirou uma das armas da cartucheira e lhe entregou% R X melhor usar esta% =uxe o martelo para trs, aponte e aperte o gatilho% R 'osh a bei*ou de leve e seguiu para a porta% R Tranque depois que eu sair% Do lado de fora, ele esperou at ouvir o clique da tranca% =arou no restaurante e encomendou a refei2o, diUendo que retornaria para buscar em pouco tempo% Durante a ronda, ficou ainda mais atento a todos os homens por que passava% Todos eram suspeitos, mas ele no tinha nenhuma prova concreta% Aa delegacia, encontrou ?oger sentado V mesa, limpando sua arma% 'osh o atualiUou sobre os problemas ocorridos no saloon% R !e precisar de mim, estarei por l R disse ele, sem mencionar que estaria no andar de cima com Annabelle% Ao sair, passou para pegar o *antar e voltou para o saloon% Antes de subir as escadas, olhou pelos arredores% Depois abriu a porta e ficou parado na antessala% De onde estava, podia ver a luU tremeluUente da lamparina de querosene dan2ando na parede% Annabelle tinha adormecido no canto do sof com um livro no colo% A bebida devia t+$la relaxado% Depois de colocar o *antar sobre a mesa, a*oelhou$se ao lado dela% R Buerida R chamou, acariciando$a no rosto% R Acorde, * voltei% R @umm R ela murmurou e enla2ou$o pelo pesco2o, aproveitando$se do recm$ descoberto poder de sedu2o que exercia sobre ele% =or causa dos movimentos l[nguidos, o decote da blusa de Annabelle mostrou um pouco mais dos seios fartos% 'osh sentou$se ao lado dela, puxando$a para se acomodar em seu colo% Assim que a percebeu to prxima, passou a percorrer$lhe as curvas com as mos, at cobrir um dos seios% #m seguida soltou$lhe o cabelo, libertando os fios longos e sedosos% R Toc+ me faU sentir importante e no apenas algum que merece cuidados R ela sussurrou$lhe ao ouvido% (as o estGmago dela roncou, interrompendo o momento mgico% R Acho que voc+ est com fome% #u trouxe nosso *antar% & aroma da carne com batatas a feU se levantar do sof e ir para a coUinha% 'osh ficou observando$a arrumar a mesa com dois pratos e talheres de prata, alm de encher dois copos de gua% A carne estava macia e to saborosa quanto o pur+ de batata% Annabelle foi se animando conforme comia, e 'osh refletiu que era bom mesmo que ela ficasse bem alimentada, para o que ele tinha em mente% Depois do *antar, ela tirou a mesa, colocou a lou2a dentro da pia e voltou para o sof% !entou$se no colo de 'osh e o abra2ou%
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R Ao sei como lhe agradecer% Alm de cuidar de mim, me acompanha at em casa e ainda traU o *antar% !into$me melhor do que nunca, sinto$me viva%%% R #la segurou o rosto dele entre as mos% R # voc+, minha linda, est sempre me surpreendendo, mas no importa o quanto eu tente, no consigo ficar longe de voc+% 'osh estava encantado com as curvas dos seios que se insinuavam sob a blusa, e apressou$se a desabotoar os minWsculos botYes e desamarrar o corpete% #la, por sua veU, tambm o livrou da camisa, acariciando por sobre a camiseta antes de levant$la e sentir a pele quente% & toque das mos de Annabelle quase o feU gritar de puro deleite% om um m0nimo esfor2o, ele a pegou nos bra2os e a carregou para o quarto% omo se tirasse as ptalas de uma flor, despiu$a do resto das roupas% A viso daquele corpo perfeito e nu o extasiou% !entiu$se engolfado por uma paixo avassaladora% #la era ainda mais bela do que ele imaginava% !eios fartos e perfeitamente moldados, com mamilos da cor de pequenas framboesas% 'osh bei*ou primeiro um seio e depois o outro, e foi recompensado com gemidos de praUer% #m poucos minutos, livrou$se das cal2as e deitou$se ao lado dela% Acariciou um dos mamilos, para em seguida via*ar pelo corpo sinuoso, sentindo a pele dela se umidificar% A partir de ento, os cora2Yes come2aram a bater mais alto, em un0ssono% &s corpos tremiam como se tivessem vontade prpria de se unirem em um s% Antes de cobri$la com seu peso, 'osh brincou com os pelos sedosos entre as coxas de Annabelle, levando$a V loucura e a gritos ensandecidos% ?egidos pelo compasso daquele bailado to conhecido, continuaram se tocando, bei*ando, explorando%%% ' estava quase imposs0vel retardar o inevitvel% Assim, 'osh a*eitou$se em meio Vs coxas bem torneadas e foi abrindo caminho% Buando tentou se aprofundar um pouco mais, sentiu$a se retrair e gemer% omo pudera esquecer que Annabelle era virgem, R A dor passar logo, querida R disse ele, acariciando os seios fartos e mordiscando os mamilos na esperan2a de distra0$la e excit$la mais% R #u sei%%% Ao pare, por favor R implorou ela, movendo os quadris% R laro que no, querida, isto apenas o come2o% 'osh passou o resto da noite mostrando como um homem tratava a mulher que amava% !im, ele a amava de verdade% Annabelle acordou cedo na manh seguinte e encontrou 'osh apoiado em um dos cotovelos, encarando$a% R #u estava esperando voc+ acordar R disse ele, bei*ando$a na testa% R =reciso sair para faUer a ronda% R =or que no me acordou antes, R indagou ela, afagando$o no bra2o, encantada com os mWsculos bem delineados% R Tou preparar o caf da manh% R ;oa ideia% Antes que ela protestasse, ele a cobriu com seu peso e bei*ou$a com paixo% Annabelle gemeu quando sentiu a penetra2o, mas logo passou a corresponder Vs
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investidas, movendo$se no mesmo compasso% Alcan2aram *untos o cl0max e voltaram para a terra bem devagar% R #u te amo R 'osh sussurrou no ouvido dela% Annabelle imaginou que seu cora2o fosse explodir de felicidade% #le a amava3 &s dois ficaram aninhados um no outro% 'osh voltou a adormecer, enquanto ela agradecia aos cus por seus sonhos terem se realiUado% Depois de algum tempo nos bra2os dele, Annabelle saiu da cama bem devagar e o cobriu com um len2ol% Acendeu o fogo e colocou gua para ferver na chaleira% #m uma panela, fatiou um peda2o de bacon e po% Buebrou os ovos e fritou$os *unto com o bacon e um pouco de quei*o% Buase desmaiou de susto quando 'osh a abra2ou por trs% R Toc+ deveria ter me acordado% R #u queria preparar o caf da manh para o homem que eu amo R declarou, abra2ando$o% R X verdade, 'osh, eu amo voc+% Annabelle mal tinha terminado de falar quando sentiu a resposta imediata do corpo dele, mas 'osh a levantou e a rodopiou no ar% #m seguida, tomou o garfo da mo dela e, depois de tirar os ovos, colocou o po para esquentar na mesma frigideira% #nquanto isso, ela ocupou$se em encher duas canecas de caf% R #u * lhe pedi isso, mas no custa repetirF no quero voc+ andando soUinha nesse beco% Toltarei para lev$la at o saloon% #stou falando a srio% Algum matou ;arr8 9oods% Toc+ mesma * sofreu duas tentativas de homic0dio% Ao quero que eles venham a ferir voc+% R 'osh largou o garfo no prato e segurou o rosto delicado, for2ando$a a encar$lo% R Ao sei o que farei se algo acontecer a voc+% Ao suportarei a dor de perder outra mulher que amo por no estar presente para proteg+$la% Bue histria seria aquela, Buem seria a mulher que tinha sido morta, A esposa, R & nome dela era onnie R 'osh respondeu ao olhar indagador de Annabelle% R #ntrei para o exrcito aos deUessete anos e parti para a guerra com os ianques% (as antes de via*ar, eu a pedi em casamento% &s ianques a violentaram e mataram, enquanto eu estava fora% Aconteceu o mesmo com minha me e minha irm% #u no estava l para proteg+$las% #le colocou os cotovelos sobre a mesa e apoiou a cabe2a nas mos% R (eu pai morreu de ataque card0aco quando eu ainda era menino% #u tinha prometido que cuidaria da minha me e irm R continuou 'osh, sem se mexer% R # eu no fiU nada quando elas mais precisaram% =rocurei por aqueles soldados assassinos e descobri que outros os tinham matado% #le no podia contar que tinha *urado que *amais se apaixonaria de novo para no ter de arcar com tamanha responsabilidade outra veU% ! que tudo aquilo tinha acontecido antes de ele conhecer Annabelle e se apaixonar% # ningum tinha controle sobre o cora2o% R !ei que de nada adianta, mas eu sinto muito, 'osh% R Annabelle segurou as mos dele e bei*ou$as% R =rometo tomar cuidado e esperar por voc+% Buero que prometa ser cuidadoso tambm% R #u prometo, querida% (elhor eu ir andando, assim volto para os seus bra2os mais rpido R disse ele, bei*ando$a demoradamente% R Tranque a porta depois que eu
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sair%

Annabelle o acompanhou at a porta e passou a tranca% #nquanto esperava 'osh retornar, Annabelle limpou o quarto e lavou a lou2a% Deu$ se conta de que estava sorrindo, s de imaginar sua vida com 'osh% Apesar da tend+ncia para dar ordens, ele era tudo o que ela sempre sonhara em um marido% Tinha certeUa de que o amava e de que ele fora sincero ao diUer que a amava tambm% !eu sonho estava se tornando realidade, afinal% Buando 'osh voltou, ela correu para os bra2os dele% Depois de um bei*o e uma rpida conversa, ele abriu a porta e avaliou o beco% Apressando$a para que sa0sse, ele a acompanhou ao saloon e deu ordens a ?ufus para que no a deixasse soUinha% R Toltarei daqui uma hora% 7loria est preparando um *antar para ns% #m seu escritrio, Annabelle acomodou$se V mesa e bebeu o ch que ?ufus lhe havia traUido% Algumas horas analisando o livro$caixa serviram para que descobrisse que ganharia dinheiro mesmo sem >auren e as garotas% & hotel aguardava seus primeiros clientes% Annabelle achou que havia muito dinheiro no cofre% =reparou o depsito e foi at o bar, onde ?ufus estava contando as garrafas de u0sque% R ?ufus, preciso ir at o banco% 'osh no quer que eu saia do saloon% !e voc+ for para mim, eu tomarei conta daqui% R ertamente, srta% Annabelle% !impson tem uma conta de duUentos e setenta e cinco dlares, e eu parei de servi$lo% R #ntendi% R #la lhe entregou um envelope% R & dinheiro e o livro$caixa esto aqui dentro% Ao deixe que o sr% !mile8 tente convenc+$lo de que menos% #u anotei o nWmero das contas% Toc+ pararia no emprio para comprar cigarros para vendermos, R X uma excelente ideia, srta% Annabelle% ?ufus tirou o avental e pegou o envelope% =egou uma pistola pequena debaixo do balco e colocou no bolso antes de sair% Annabelle pegou um pano e come2ou a limpar o balco% #nto ouviu a porta ranger e deparou com >auren no corredor% R Toc+ no perdeu tempo em modificar as coisas% Ao posso diUer que gostei, mas voltar a ser como eram antes quando isto tudo voltar a ser meu% Do que ela estava falando, A mulher caminhou at a metade do salo e continuou faUendo seu discurso% R ;arr8 queria se casar comigo e me prometeu este estabelecimento% Acredite, isto aqui meu, e voc+ no ficar aqui por muito tempo% Annabelle estava farta de >auren Thamann% #la atravessou o saloon para encar$ la% R >auren, voc+ est delirando, ;arr8 me pediu em casamento e pagou para eu vir da 7eorgia para c% ?edigiu um testamento deixando para mim todos os seus bens, antes mesmo da minha chegada% Ao que tudo indica, voc+ no tem direito a nada3 #la reparou que >auren retorcia a saia, nervosa% R Agora, por que no volta para o buraco de onde veio, #u preciso trabalhar% R Tirou$se para voltar ao bar, mas foi impedida quando >auren a agarrou pelos cabelos%
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R Toc+ no tem direito sobre o que me foi prometido3 R >auren reclamou% Annabelle empurrou o p para trs, o mais forte que conseguiu, atingindo a perna de >auren, faUendo$a gritar de dor e soltar seus cabelos% Ao virar$se, viu >auren avan2ando em sua dire2o% Deu um passo para o lado, cerrou a mo em punho e acertou o rosto de >auren, diretamente% & sangue escorreu pelo vestido de >auren% #la levou as mos ao rosto, gritando de dor% R !ua vagabunda R murmurou, enquanto quebrava o fundo de uma garrafa na beirada do balco% !acudiu a garrafa quebrada e golpeou em dire2o a Annabelle, que no teve alternativa seno recuar% R >argue isso e v embora3 R Annabelle gritou ao afastar$se dela% Atirou uma cadeira em cima de >auren, que a empurrou para o lado% A cadeira se partiu ao bater no cho% !e ela alcan2asse um dos peda2os de madeira, poderia se defender% >auren amea2ou novamente Annabelle, amaldi2oando$a% Abaixando$se, Annabelle pegou uma perna da cadeira% R ! depois de cortar seu rosto em fatias, assim nenhum homem a dese*ar novamente% R >auren sorriu maliciosamente% & rosto dela sangrava% R =enso que no% R A voU de 'osh invadiu o recinto% 7ra2as a Deus, Annabelle agradeceu em pensamento% R Tente faUer isso e eu a mato% Ao faU diferen2a se voc+ mulher3 R A arma de 'osh estava apontada para o peito de >auren% Annabelle largou a perna da cadeira, pensando em como ele tinha pegado a arma to depressa% >ongos momentos se passaram antes que >auren largasse a garrafa, que se despeda2ou no cho% #la foi para fora do saloon, passando por ?ufus, que entrava naquele momento% 'osh guardou a arma antes de envolver Annabelle em seus bra2os% R #la machucou voc+, R Deitou a cabe2a dela em seu peito% R Aa verdade, no% #la s puxou o meu cabelo% R A respira2o * controlada contradiUia o bater descompassado de seu cora2o% R Bue diabos est acontecendo, R perguntou ?ufus% R A senhorita est bem, srta% Annabelle, R #stou bem, ?ufus, obrigada% R #la inclinou$se para 'osh, que a segurou% R ?ufus, traga um caf para ela% R #le a feU se sentar em uma cadeira e sentou$ se tambm% R & que aconteceu, Annabelle contou o que >auren tinha dito e feito% R 7ra2as a Deus voc+ chegou naquela hora% Acho que ela teria me matado3 ?ufus apoiou a x0cara de caf, mas ela viu algo brilhante no cho e abaixou$se para pegar% R & que isso, R 'osh perguntou, aproximando$se para ver o ob*eto% R Deve ter ca0do do vestido de >auren% R Annabelle pegou o boto dourado e o entregou a 'osh% R X um boto diferente e parece caro% R #la olhava para o boto
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enquanto ele o segurava% R Tenho de correr at o escritrio R disse 'osh% R >auren foi embora, mas no confio nela% R 7uardou o boto no bolso% R Terei se ela o recebe de volta% R Buer que a acompanhe at o apartamento agora, =ensamentos tentadores invadiram a mente de Annabelle% R #u ficarei bem% Te*o voc+ V uma hora% R ?ufus, avise$me se >auren voltar% 'osh levantou$se e saiu do saloon com sua postura confiante de costume% 'osh finalmente encontrara uma pista do assassinato de ;arr8 9oods% #le tirou o boto do bolso% hegando ao seu escritrio, pegou um envelope que estava guardado% & boto que havia ali dentro era id+ntico ao boto de madreprola com uma incrusta2o dourada do vestido de >auren% & primeiro boto havia sido encontrado dentro da mo fechada de 9oods quando seu corpo foi descoberto% & emprio no venderia algo assim, mas 'osh guardou o boto na gaveta e decidiu falar com @iram 'ohnson para ter certeUa% A sineta da porta anunciou sua entrada, e ele viu @iram atrs do balco folheando um catlogo% R omo posso a*ud$lo, xerife, R 7ostaria de algumas informa2Yes% Toc+ vende botYes como este, R 'osh mostrou o boto% @iram olhou para a pe2a, examinando$a dos dois lados% R #ncomendei duas dWUias desse modelo especialmente para >auren Thamann, alguns meses atrs% 'osh tornou a guardar o boto no bolso% R &brigado, @iram% #le tinha um suspeito para a morte de 9oods%%% >auren% #la podia no t+$lo matado, mas estava presente na hora do crime, com absoluta certeUa% AgoniUando antes de morrer, 9oods havia arrancado o boto da roupa de >auren% 'osh foi procurar a cafetina% #la no estava em sua nova casa, e no sabiam quando retornaria% #nto foi at o barbeiro% Ao caminho, passou pelo restaurante e lembrou 7loria da cesta de piquenique% a uma hora em ponto ele chegou no saloon% hamou Annabelle e acompanhou$a at o andar de cima para que ela trocasse de roupa% #la tentou de todas as formas mudar os planos dele, mas 'osh se manteve firme e a acompanhou at a charrete que tinha providenciado com anteced+ncia% Depois de buscar a cesta, via*aram para o interior da cidade at chegarem ao rancho de 'osh e pararam no riacho% R #ste lugar lindo% Tem certeUa de que podemos ficar aqui, #le a a*udou a descer da charrete e em seguida ela estendeu a toalha na relva% R & proprietrio no ir nos expulsar com uma carga de chumbo, R Ao, o proprietrio deu permisso, mas se voc+ quiser question$lo, v em frente% R #le deitou$se sobre a toalha e a*eitou$a com as mos% R Dever0amos ter perguntado antes de vir% Annabelle se sentou ao lado dele e a*eitou a saia ao seu redor% R #xperimente perguntar em voU alta R ele provocou% R De repente ele est por
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perto% R !enhor, podemos usar a sua propriedade para um piquenique, R #la riu, divertida% R ]ique V vontade R respondeu 'osh% Annabelle procurou V sua volta% R X srio, 'osh% & proprietrio pode ficar aborrecido% R #la colocou gentilmente as mos no peito dele e acariciou lhe as costas% Buando ela se inclinou, seus seios pressionaram o peito dele% #le a envolveu com os bra2os% R # se o proprietrio for eu mesmo, Aa verdade, comprei a propriedade um ano atrs% ]iU um bom negcio, mas no consegui construir uma casa ainda% Algumas veUes por m+s venho aqui para ca2ar% R #ste rancho seu,3 R & rosto dela enrubesceu, e ela o fitou, perplexa% R Toc+ me enganou%%% R !im, eu sou o dono% @ uma raUo especial pela qual eu trouxe voc+ aqui% R 'osh se sentou e puxou$a para que ficasse V sua frente% R #ste lugar especial, assim como voc+% #le segurou as mos pequenas e macias nas suas, grandes e cheias de calos% #nto enfiou a mo no bolso do colete% R #u te amo, Annabelle, e no consigo mais imaginar a minha vida sem voc+% Buer se casar comigo, 'osh tirou do bolso o anel de noivado% #la gritou e lan2ou os bra2os em volta do pesco2o dele% R !im, eu quero3 Tambm no consigo imaginar a minha vida sem voc+% R #le colocou o anel de diamante no dedo dela% R #u tambm te amo, 'osh%%% R &lhou para sua mo com o anel% R X lindo3 #les se bei*aram, e 'osh sentiu os seios dela pressionando seu peito% !em conseguir se controlar mais, deitou$a sobre a toalha% #m poucos segundos, a despiu% !eus olhos deleitavam$se com o corpo delicado e macio de Annabelle% R Toc+ to linda%%% (al posso esperar para que se*a minha esposa% Depois de cobrir$lhe o corpo com bei*os, ele tambm se despiu e, lentamente, a penetrou, saboreando a paixo at finalmente ambos explodirem de praUer% Aps se vestir, Annabelle abriu a cesta de piquenique% R Toc+ prefere frango ou presunto, Tambm tem ovos coUidos% #la o serviu de frango, ele a serviu de presunto, e ambos riram, feliUes% Algum tempo depois, 'osh a a*udou a levantar e entrela2ou os dedos nos dela% aminharam um pouco por ali, faUendo planos sobre como seria a casa que construiriam% Ao topo de uma colina, 'osh abra2ou e bei*ou Annabelle, enquanto ela imaginava se * teria uma crian2a crescendo em seu ventre% 'osh e Annabelle voltaram para a cidade abra2ados no banco da charrete, se bei*ando e sorrindo um para o outro% #le no via a hora de se casar e deslig$la de tudo que tivesse a ver com o saloon% Aa estrebaria, 'osh parou a charrete e a*udou$a a descer% R Tamos depressa at o saloon antes que algum atire em voc+%
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!olucionar o assassinato de 9oods tornara$se urgente\ a vida de sua futura esposa dependia disso% R ]ique aqui no escritrio R ordenou 'osh% R As coisas podem ficar tumultuadas, e no quero voc+ exposta a perigos% (antenha esta arma sempre por perto% #m caso de dWvida, atire primeiro que eu fa2o as perguntas depois% Buero que fiquemos *untos para sempre% #la se atirou nos bra2os dele% R #u te amo, Annabelle% #u no aguentaria se alguma coisa acontecesse com voc+% #u morreria% R #u tambm morreria sem voc+, 'osh% ertamente encontrarei algo para faUer por aqui enquanto voc+ no volta% R #la apontou para a desordem ao redor% om um rpido bei*o, ele partiu, e Annabelle trancou a porta logo em seguida% (ais uma veU, ele se dirigiu V casa de >auren para interrog$la% As garotas negaram que ela estivesse em casa, mas ele vasculhou todo o estabelecimento% Ao conseguiu encontr$la, mas achou dois vestidos com os mesmos botYes, ambos com falta de um boto% #ncontrou uma arma, porm no era do mesmo calibre da que havia matado 9oods% >auren poderia ter sumido com a arma% 'osh levou os vestidos at seu escritrio e os deixou l% Buando saiu da delegacia, avistou fuma2a alta do outro lado da cidade e come2ou a correr% As chamas altas sa0am do saloon3 !eu cora2o come2ou a martelar cada veU mais forte dentro do peito% Annabelle prometera ficar l e no sair por nada% #le tinha de salv$la, e no iria falhar dessa veU% hegando ao lado oposto do saloon, 'osh viu as chamas lambendo o cu a partir dos cGmodos do andar de cima e do telhado, espalhando$se pela fachada% Ao havia como controlar o fogo, ele queimaria a constru2o inteira% A *ulgar pelas labaredas, a parte de trs ainda estaria intacta, e ento ele correu pelo beco% A porta dos fundos estava trancada% 'osh tentou chut$la com toda a for2a, mas ela no se moveu% #le deveria saber que 9oods colocaria a porta mais pesada e forte nos fundos% ]oi at a frente do prdio e, para sua surpresa, encontrou tudo intacto% >auren estava na frente do saloon, gritandoF R ]ogo3 ]ogo3 ?ufus apareceu na porta% Ao tentar sair, >auren ergueu uma pistola e atirou nele% R Bue diabo est faUendo, >auren,3 R gritou ?ufus% R #u tenho de sair% A droga do prdio est em chamas% R & hance !aloon meu por direito3 !e eu no puder t+$lo, ningum o ter3 R a mulher gritava, enlouquecida% R #u quero aquela cadela morta, como aquele traidor do 9oods3 & saloon era para ser meu% R Atirou novamente na porta% R Aquele mentiroso desgra2ado prometeu se casar comigo3 Depois de tudo que fiU por ele, ele tira o saloon de mim% & desgra2ado merecia mesmo morrer, e fico contente por t+$lo matado% R >argue a arma, >auren3 R 'osh gritou mais alto que o crepitar do fogo% #la virou$se para ele e atirou% om agilidade e rapideU, 'osh puxou a pistola e apertou o gatilho% As pernas de >auren se dobraram enquanto uma mancha vermelha
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brilhante se espalhava por seu peito, colorindo a blusa branca% #la caiu no cho% om uma ponta de arrependimento, 'osh guardou a arma% ?ufus saiu correndo de dentro do saloon, tossindo muito, enquanto a fuligem pairava no ar% R Annabelle est presa no escritrio3 #u tentei resgat$la, mas parte do prdio desmoronou, bloqueando a passagem%%% 'osh arrebentou a porta da frente e atravessou a aparentemente impenetrvel cortina de fogo% Abriu caminho pelas madeiras que crepitavam% & calor era insuportvel, e ra*adas de fogo queimavam sua pele, mas ele no sentia nada enquanto corria at o escritrio% R Annabelle% Annabelle3 ?esponda3 #le ouviu os gritos abafados de socorro% #la estava viva3 R #stou aqui, Annabelle3 R ele gritou% /ma enorme tbua de madeira em chamas bloqueava a porta do escritrio% Aaquele momento, uma for2a sobrenatural correu pelas veias de 'osh, enquanto ele *ogava a tbua e os escombros para o lado% & calor havia dilatado o batente, e a porta no abria3 Ao3 Aquilo no iria acontecer novamente% #le no iria suportar perder Annabelle% R Afaste$se da porta, que eu vou entrar3 R avisou% >evantou a perna e chutou a porta com sua botina% #la cedeu um pouco% R 'osh, socorro3 R Annabelle tossia do outro lado da porta% Apoiando o ombro, ele feU peso com o corpo contra a porta% Dessa veU ela se abriu, e uma golfada de ar quente correu para dentro do cGmodo% Atravs da fuma2a densa, ele conseguiu encontrar Annabelle sentada no cho, tossindo% #le lutava para respirar% R Temos de sair daqui, rpido3 & prdio est desabando V nossa volta% 'osh a colocou em p, mas ela no conseguia se sustentar% =egou$a no colo, enterrando$lhe o rosto em seu peito, e saiu pela frente do saloon, desviando$se das chamas e escombros que ca0am% A saia de Annabelle come2ou a pegar fogo, mas rapidamente 'osh o controlou% (omentos depois, viu a amea2adora parede de fogo V sua frente% Dobrando$se sobre Annabelle, num Wltimo rompante ele correu atravs delas e chegou at a rua% !entindo$se seguro ao ar livre, 'osh inspirou profundamente o ar puro antes de colocar Annabelle em p% #les apoiavam$se um no outro e observavam em sil+ncio enquanto a constru2o do saloon ru0a% Annabelle levou a mo V boca ao ver o corpo de >auren no cho% & sr% 9ebber estava a*oelhado ao lado do cadver, com o rosto coberto de lgrimas% & banqueiro ergueu$se com a arma de >auren na mo% R Buem a matou, R A multido assistia em sil+ncio% R #u quero saber quem a matou3 Aingum respondeu% R Buem matou a minha irm,3 R ele esbrave*ou% /m murmWrio coletivo se espalhou como uma onda no ar% #la era irm dele, 'osh
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levou Annabelle at ?ufus, sem desviar os olhos de 9ebber% R uide dela% R Tirou a arma da cintura e a segurou na lateral do corpo% R #la ateou fogo no saloon, e quando ?ufus tentou escapar, atirou nele% R 'osh afastou$se de Annabelle e caminhou na dire2o de 9ebber% R #u lhe disse para largar a arma, e ento ela apontou para mim% Ao tive escolha% R >auren s queria o que era dela% Aquele miservel rompeu o noivado, diUendo que no poderia se casar com uma prostituta% Disse que precisava de uma esposa respeitvel e Uombou dela% & saloon e o clube seriam dela depois da morte dele, no fosse aquele maldito testamento% R 9ebber levantou a arma e apontou para Annabelle% R #le deixou tudo para essa vagabunda% 'osh controlou sua raiva% Ao iria a*ud$lo em nada, se houvesse um tiroteio% 9ebber continuou discursando% R #la no deixou a cidade% (ont8 e ?and8 no conseguiram mat$la na cadeia% >auren enlouqueceu depois que essa vadia a expulsou do hance !aloon% Todos aqui sabem que >auren merecia aquele lugar mais do que ningum% #ssa a0 a responsvel pela morte de quatro pessoas% R Apontou a arma para Annabelle% R #u vou mat$la, xerife% A cidade vai me agradecer% !e no fosse por ela, 9oods e >auren estariam vivos R 9ebber desabafou% R #ssa vadia est com o xerife do seu lado e roubou tudo o que era para ser de >auren% R Ao posso deixar voc+ faUer isso, 9ebber% Buem de voc+s matou 9oods, R =ara 'osh, estava tudo esclarecido, menos para 9ebber% R !ugiro que pare com isso agora antes de derramar ainda mais sangue% R ]oi >auren que o matou% Atirou em 9oods quando ele contou que ia se casar com essa sirigaita% /ma veU que essa vadia estivesse morta, >auren poderia se apossar do bordel% As coisas iam ser como deveriam ser% >auren teria o saloon e o clube, eu teria o banco, e nosso irmo arl retornaria para comandar as mesas de apostas% Agora eu tenho de matar voc+s dois% arl era irmo deles, 'osh viu ?oger escondido ali perto% De uma forma ou de outra, o banqueiro no sobreviveria, se decidisse atacar% R >argue a arma, 9ebber% !e a Wnica envolvida fosse >auren, eu no teria problemas em libert$lo% Ao tarde demais R acrescentou num sussurro% & cano da arma apontado para Annabelle come2ou a subir enquanto 9ebber pressionava o gatilho% & tiro de 'osh acertou o cora2o% & homem caiu de *oelhos% Tentou erguer a arma, mas caiu de frente, com o rosto na poeira% R !into muito3 R Annabelle correu na dire2o de 'osh, que a abra2ou% R A culpa no foi sua% #les eram pessoas ms% #la afundou o rosto no peito dele% R Tive tanto medo que ele o matasse%%% no sei o que faria sem voc+% R Buando vi as chamas e percebi que vinham do saloon, quase enlouqueci% ]iquei apavorado de pensar que voc+ dependia de mim e eu poderia falhar% R #u sabia que voc+ viria em meu socorro% #les se bei*aram%
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A sra% 'ohnson se aproximou% R !into muito que tenha perdido tudo, srta% Yeager% =or que no vamos at a lo*a e eu a a*udo a repor suas roupas e seus pertences, Annabelle virou$se para 'osh, que estava boquiaberto% Agora que o inc+ndio tinha destru0do o bordel, Annabelle voltava a ser respeitada, e a sra% 'ohnson no podia perder uma venda% R #m nome da cidade, ns sentimos muito, srta% Yeager R disse o sr% >anders, aproximando$se da sra% 'ohnson% R Aparentemente, algumas pessoas *ulgaram mal a senhorita e o sr% 9ebber e confiaram na pessoa errada% #speramos que permane2a na cidade e nos d+ outra chance% As palavras a comoveram, e ela virou$se para 'osh% #le colocou o bra2o nos ombros dela e a puxou para perto% R &brigado, sr% >anders% ]arei o que 'osh disser% R =ensamos em nos mudar, mas h um rancho no interior em meu nome% #nto acredito que ficaremos mais um tempo aqui para ver como as coisas caminham% R 'osh apertou a mo do sr% >anders% Annabelle ficou olhando para as cinUas do saloon% R Acho que vou ter de passar a noite na cadeia novamente% R Ah, no3 Assim que encontrarmos o pastor, nos casaremos e voc+ passar a noite comigo no rancho, sob o cu estrelado% =arece que teremos de come2ar logo a constru2o da casa, porque quero aquela casa cheia de crian2as para mant+$la longe de problemas%

Annabelle estava na varanda do rancho, observando seu marido cavalgar% #le desceu do cavalo e subiu os degraus% Desviou$se dela, foi direto at o ber2o e pegou o beb+, que dormia% R omo est nosso garoto, R #le segurou T8ler nos bra2os, perto de seu cora2o, e ento passou o bra2o em torno de Annabelle, antes de bei*$la% R #stava com saudades dos dois% =arece que parti h um m+s% R Ao faU nem cinco dias% R #la se inclinou sobre o corpo forte do marido% R Ainda que pare2a mesmo que foram meses% Toc+ os capturou, #les se sentaram no balan2o da varanda% R A denWncia que recebemos era correta dessa veU% apturamos arl Thamann e a sua gangue fora de Temmings% arl morreu num tiroteio, e os meus homens levaram os outros tr+s para a cadeia% & 'uiU vir na prxima semana para envi$los para @untsville logo depois do *ulgamento% R #stvamos preocupados com voc+% & beb+ se mexeu, agitando os bracinhos e querendo come2ar a chorar% R Acho que ele est com fome% Annabelle desabotoou a blusa e 'osh lhe entregou o beb+% #la acomodou T8ler em seu seio% R !into saudade de voc+s, destes momentos% R 'osh passou o bra2o sobre os
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ombros dela% R !e h um ano algum me dissesse que eu sentiria saudade de ver minha mulher amamentando nosso filho, eu o teria chamado de louco% #le observou o beb+ sugando o seio da me e feU um carinho no rosto dele% Annabelle olhou para 'osh com seus adorveis olhos aUuis% R .sto era tudo o que eu realmente queria quando vim para o &este% !ou muito grata por ter encontrado voc+% R #u tambm, querida% R #le feU ccegas no peUinho do beb+% R #u tambm%

;i'

A Aova ultural tem muito mais emo2Yes para voc+3 !A<=>? 6?@BR<A 6ara ReinAe 6elo Bianca Augustus Aoble um homem que convive com muitos segredos% !ua vida inteira foi constru0da com meias$verdades, trai2Yes e mentiras% (edidas desesperadas para manter a mulher que ele ama, #leanor Trevilian, em seu poder% =atriarca de seu cl, Augustus lutou durante sculos para criar um imprio de riqueUa e prest0gio para sua amada% Agora, porm, tudo o que ele lutou est em perigo, e Augustus no pode deixar que um inimigo de longa data descubra uma verdade que poder pGr os membros de seu cl em risco%%% =or direito de primogenitura, #leanor Trevilian * teria garantida uma vida longa, alm de seu casamento com o l0der do cl lhe proporcionar tambm riqueUa, luxo e conforto% ontudo, uma doen2a que secretamente devasta os membros de seu cl h gera2Yes agora a aflige tambm% !eu prognstico sinistro, sua vida pode perder todo o sentido%%% Ao longo de quase duUentos anos, #leanor amou Augustus Aoble, uma paixo que desafiava at as mais sagradas leis da onfraria dos ;rethren% =or esse amor, ele a for2ou a partir%%% =ara proteg+$la, ele partiu seu cora2o% Agora, #leanor precisa regressar V faUenda no <entuc48 que um dia foi seu lar, e ao nWcleo da fam0lia, para salvar no s os seus entes queridos, como tambm Augustus% =orque, se ela no fiUer isso, se por alguma eventualidade ela falhar, tudo o que ela e Augustus conheceram ser destru0do, inclusive o amor que compartilham%%% !ARAB6? !R?<B<D? Ci'berlD Cillion 6elo ClEssicos .is#Fricos 4special ]or2ado a fugir da #sccia em sua *uventude e a abrir mo de um futuro como chefe de seu cl, ?eid (ac7regor prospera no aribe depois de encontrar ouro% (as
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ele ainda tem dois outros tesouros a reivindicarF a biblioteca perdida de uma antiga sacerdotisa maia e a *ovem que ele deixou para trs%%% #m seu esconderi*o nas matas de 7lenstrae, (ar8$?obena 9allace vigia as fronteiras com os membros de seu cl, desesperada para salv$los da crueldade do rei 'ames% ?enomada por sua habilidade como escavadora, ela concorda em unir for2as ao homem que a abandonou e via*ar com ele para o aribe, em busca de ouro% (as os frutos de um para0so extico e o bei*o proibido de um trai2oeiro sedutor amea2am desvi$la de seu ob*etivo%%% A .<6TGR<A D4 +A&4 +oan WolH 6elo +-lia >ad8 'ane ]itUmaurice tinha tudo o que a sociedade aprovava e valoriUavaF uma beleUa impecvel, uma cria2o perfeita e uma respeitvel fortuna% (as sua personalidade forte e firmeUa de opinio, por outro lado, provocavam cr0ticas e comentrios% &nde * se vira uma dama bem$nascida passar mais tempo em cima da sela de um cavalo do que em sua saleta, bordando, omo podia ela preferir a companhia de David hance, o charmoso treinador de cavalos, V de 'ulian 9rexham, o nobre mais atraente da .nglaterra, >ad8 'ane * deixava a sociedade em polvorosa, mas um esc[ndalo indito estava prestes a explodir, no momento em que ela transgrediria todas as conven2Yes e se prepararia para dar um passo perigoso, que poderia arruinar seu bom nome e deixar seu cora2o partido para sempre%%% ARD<3 D4 I@ C?RAJ>? !a#ricia Rice 6elo ClEssicos .is#Fricos Dois enigmas deixavam Arianne ?ichards perplexa% =or que o atraente e rico lorde 7alen >oc4e estava to interessado no misterioso retrato que ela havia encontrado, # por que esse cavalheiro nobre, lindo e irresist0vel demonstrava tanto interesse por ela quando estava comprometido com sua prima, a carismtica e cativante lad8 (elanie, /ma das perguntas ati2ava a mente de Arianne%%% A outra inquietava seu cora2o%%% # ambas ofereceriam respostas to surpreendentes quanto os fantasmas do passado e os segredos do amor%%% ? C?&D4 C<KA&? @arD +o !-#neD 6elo Bes# 6eller #le era conhecido por ^ onde DemGnio_, e diUiam que era capaU de tudo% ]ilho de um embusteiro e de uma cigana, Aicholas Davies transformou$se em um notrio libertino, at que uma trai2o devastadora o deixou soUinho e amargurado em meio V paisagem rural do =a0s de 7ales% ! mesmo o desespero levaria uma t0mida e reservada professora a pedir ao onde DemGnio que a a*udasse a salvar seu vilare*o%%% !em disposi2o para se envolver nos problemas alheios, Aicholas pediu um pre2o alto por
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sua a*udaF somente se lara concordasse em viver com ele durante tr+s meses, deixando que todos pensassem o pior dela, ele interviria na questo que tanto a afligia% ]uriosa, porm sem escolha, lara aceitou o desafio ultra*ante, e os dois foram arrastados para um mundo inebriante de perigo e dese*o% omo aliados, lara e Aicholas lutavam para salvar a comunidade dela%%% omo adversrios, exploravam um terreno perigoso de poder e sensualidade%%% # como amantes, entregaram$se a uma paixo que amea2ava abalar os alicerces de suas vidas%%% D46T<&? <&6G3<T? Ca#hrDn Cra'er 6elo ClEssicos .is#Fricos 4special 4scFcia, 19/9 asada contra a sua vontade com um brutamontes das Terras Altas, a linda e graciosa <8l8nn 7o)rie sentiu$se reviver quando conheceu o atraente ?oar4e (ad<innon%%% ?oar4e irrompeu de repente na corte da rainha (ar8 da #sccia, para reivindicar suas terras, mas seus modos gentis e sua ternura conquistaram o cora2o de <8l8nn, que ansiava por entregar$se Vquela paixo proibida%%% Buando, porm, a rainha da .nglaterra tramou um ardil para a rainha da #sccia, a quem <8l8nn venerava, o destino feU de ?oar4e seu inimigo% !eria o amor deles forte o suficiente para sobrepu*ar as agruras e as trai2Yes de uma guerra implacvel,%%% ? ;4<T<J? D4 B43TA&4 !a# Rice 6elo Bianca <n7la#erra, 179( Ainian (alcolm !iddons vive soUinha numa cabana desde que perdeu a av% onsiderada como bruxa pela maioria dos moradores do vilare*o, Ainian no pode contar com ningum, e tem de se conformar em ficar apenas observando, enquanto as mo2as e rapaUes de sua idade saem e se divertem na noite de ;eltane% Ao que ela no se*a uma *ovem encantadora e atraente%%% (uitos rapaUes adorariam namor$la, no fosse o receio de serem vistos em companhia de uma bruxa%%% Drogo .ves um dos poucos que no resistem aos encantos de Ainian% Aproximados por um feiti2o, nenhum dos dois consegue se afastar do outro% #ntretanto, no somente lenda, supersti2o e perigo que Drogo e Ainian tero de enfrentar%%% #les tero de superar tambm a dificuldade de Drogo de confiar em algum, e a maldi2o da fam0lia (alcolm% # V medida que o perigo se acerca cada veU mais, Drogo e Ainian precisam decidir se so capaUes de confiar um no outro o suficiente para sobreviver ao caos e ser feliUes *untos%%% A ;AR6A DA C?&D466A +oan WolH
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6elo ClEssicos .is#Fricos <n7la#erra, 6Lc-lo =<= A'i7a lei#ora, Buero deixar bem claro que no foi minha a ideia de criar uma armadilha para o melhor partido da .nglaterra, o conde de 7re8stone, se casar comigo% (eu tio, lorde harl)ood, que estava por trs dessa pequena tramoia% !e meu pai no tivesse sido morto e me deixado aos cuidados de harl)ood, nada disso teria acontecido%%% De repente, eu era lad8 7re8stone, uma condessa e uma senhora casada% Aprender a ser condessa no foi to dif0cil% Aprender a ser casada teria sido bem mais fcil se eu no corresse o risco de me apaixonar perdidamente pela Wnica pessoa que estava alm do meu alcance%%% meu marido3 ;em, se eu no podia conquistar o amor de Adrian, pelo menos eu estava determinada a me vingar, pelo meu pai% #u *urei desmascarar o assassino dele, e no me importava de correr perigo para alcan2ar meu ob*etivo% =ortanto, se voc+, car0ssima leitora, est curiosa para saber como eu me sa0 dessa, leia esta histria%%% om todo o meu carinho, <ate, ondessa de 7re8stone A&+? D<ABG3<C? 3ori Bri7h#on 6elo Bianca Buando Ashle8 @unter herda a hospedaria onde seu pai desapareceu anos atrs, ela v+ a chance de finalmente descobrir a verdade sobre o misterioso desaparecimento% (as logo depois de tomar posse da decrpita constru2o, ela percebe que herdou no s respostas para antigas perguntas, como tambm esp0ritos, demGnios e a an*os ca0dos3 # ento entra em cena ristian >ucius, um homem bonito, charmoso e atraente, insistindo que quer apenas alugar um quarto na hospedaria% Ashle8 acredita nele, at que, um por um, seus fantasmas come2am a desaparecer%%% omo an*o ca0do, destinado a uma vida de servido, ristian est incumbido de proteger a Terra de esp0ritos indese*veis% (as ele no pode realiUar essa tarefa soUinho% #le precisa da a*uda *ustamente da mulher que o deixa to frustrado quanto intrigado% ristian est decidido a ignorar a intensa atra2o que sente por Ashle8 e concentrar$se em sua misso% !e eles no cooperarem um com o outro, no tero a menor possibilidade de derrotar o demGnio que amea2a suas vidas% & problema conquistar a confian2a de Ashle8%%% /ma fa2anha nada fcil, considerando$se que o homem responsvel pelo desaparecimento do pai dela ningum menos do que ele prprio%%% A@?R 4 ?B6466>? BrDnn Chap'an 6elo ClEssicos .is#Fricos Determinada a esquecer um passado de amarguras e a come2ar uma nova vida, onstanUa !m8the deixa sua terra natal, a .nglaterra, e aceita um emprego de professora na Amrica, mas acaba sendo alvo das aten2Yes de dois homens% Ao conhec+$la, #d)ard Teache, o infame pirata conhecido como ;arba Aegra, se
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dispYe a faUer qualquer coisa, se*a dentro ou fora da lei, para torn$la sua noiva% =orm, as mos do destino, pYe em seu caminho, >ucian ;lac4)ell, um faUendeiro da arolina do Aorte, que se apaixona por onstanUa e est determinado a proteg+$la das garras do mais terr0vel pirata de todos os tempos%%% ? !R43MD<? D4 CA@43?T CDn#hia Breedin7 ,1N livro da sLrie Ca'elo#1 6elo ClEssicos .is#Fricos 4special Bre#anha, 88( /m menino nascido para ser rei /ther =endragon, o rei de <erno), dese*a Ygraine, mulher de um de seus vassalos% om a a*uda do mago (8rddin, ele consegue t+$la e, com ela, concebe Arthur% Arthur cresce sem saber quem seu pai% !eu mentor (8rddin, e a Wnica coisa que ele sabe que deve lutar para salvar a ;retanha dos saxYes%%% /ma menina destinada a ser rainha & melhor amigo de Arthur ;ed)8r, irmo mais velho de 7)en, uma menina independente e cora*osa, que vive em ameliard e est determinada a livrar o vilare*o do *ugo de um homem, se*a ele quem for% Arthur e 7)en s se viram quando crian2as, mas na adolesc+ncia ela tem sonhos frequentes com um guerreiro valente e bonito, algum que ela no conhece, mas que lhe desperta fantasias rom[nticas e sensuais%%% /m pr0ncipe com sangue de feiticeiro A for2a de >ancelot nas batalhas se equipara V de Arthur, assim como suas habilidades na cama%%% uma competi2o que um dia ir determinar o destino de amelot%%% A CAO4R&A A'ber DaPn Bell 6elo Bianca Toc+ acredita em vampiros, #u, com certeUa, no acreditava% =elo menos at descobrir, no dia do meu aniversrio de deUesseis anos, que eu era tudo menos humana% # a cere*a do bolo 1 se que se pode considerar assim 1 que eu sou a primeira T[nbtor a existir depois de mais de quinhentos anos3 .sso significa que minha misso ser ca2adora do mal% .sso mesmo, eu sou uma ;uff8 da vida real%%% =ara piorar as coisas, estou me apaixonando por ?8an, o novo garoto da classe% Aunca imaginei que fosse cair de amores desse *eito por algum, que fosse ser uma adolescente boboca que fica aparvalhada, na frente de um rapaU% Bue raiva%%% # para completar,ainda tem uma entidade que fica me perseguindo, querendo usar meu sangue raro para realiUar seus feitos malignos, uma colega de classe insuportvel que inferniUa a minha vida, e um treinador de ginstica que quer porque quer que eu chegue Vs &limp0adas%%%
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=ois , e tudo come2ou com uma excurso da classe a uma caverna, nesta histria que tudo menos montona, tudo menos normal, tudo menos previs0vel, da vida de minha pessoa, he8enne 9ilde%%%

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