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O artigo que se segue uma traduo do artigo Ritalin Gone Wrong [1], publicado no jornal T e !

!e" #or$ Times em %& de janeiro de %'1%( )la *oi reali+ada e gentilmente concedida ao ,omporte-se pelo .ro*( /r( Roose0elt 1tarling [%]( )scrito por 2lan 1rou*e, pro*essor emrito de .sicologia no 3nstituto de /esen0ol0imento 3n*antil da 4ni0ersidade de 5innessota 6 412, o te7to trata do uso de *8rmacos como Ritalina e 2derall para o tratamento de problemas de ateno e concentrao em crianas( 2presenta e discute resultados de estudos em larga escala em que se 0eri*icou a e*eti0idade destes medicamentos e tra+ a opinio do pesquisador sobre o assunto( Tr9s mil :es de crianas neste pa;s tomam drogas para problemas de concentrao( !o *im do no passado, muitos pais *icaram alarmados porque ou0e uma escasse+ de drogas como a Ritalina e o 2derall, as quais eles consideram absolutamente essenciais para o *uncionamento dos seus *il os( 5as essas drogas esto mesmo ajudando as crianas< /e0emos mesmo e7pandir o n=mero de receitas para elas< )m trinta anos o consumo de drogas para o Transtorno de /*icit de 2teno >T/2? aumentou %' 0e+es( !a qualidade de um psic@logo que 0em estudando o desen0ol0imento de crianas com problemas por mais de A' anos, penso que de0er;amos estar nos perguntando porque con*iamos tanto nessas drogas( /rogas para d*icits de ateno aumentam a concentrao no curto pra+o e por isso que elas *uncionam to bem para estudantes apertados com pro0as escolares( 5as quando administradas Bs crianas por longos per;odos de tempo, elas no mel oram o desempen o escolar nem redu+em problemas de comportamento( )las tambm t9m e*eitos colaterais srios, incluindo a perturbao do crescimento( 3n*eli+mente, poucos mdicos e pais parecem estar cientes do que temos aprendido sobre a ine*ic8cia dessas drogas( O que se publica so resultados de curto-pra+o e estudos sobre di*erenas no crebro entre crianas( !a 0erdade, e7iste um n=mero de *atos incontro0ersos que parecem, numa primeira impresso, dar suporte B medicao e por causa dessa *undamentao parcial na realidade que o problema com a atual abordagem ao tratamento de crianas tem sido to di*;cil de ser percebido( !os anos C' >1DC'? eu, como a maioria dos psic@logos, acredit80amos que crianas com di*iculdades de concentrao esta0am so*rendo de um problema cerebral ou gentico, ou por alguma outra *orma, um problema que j8 trou7eram ao nascer( 2ssim como o diabtico Tipo 3 precisa de insulina para corrigir problemas com a sua bioqu;mica de nascena, acredita0a-se que essas crianas precisa0am das drogas para o d*icit de ateno para corrigir a bioqu;mica deles( ,ontudo, o que se 0iu que e7iste pouca ou nen uma e0id9ncia que ampare esta teoria( )m 1DEF, *i+ uma re0iso da literatura sobre o tratamento *armacol@gico de crianas para o T e !e" )ngland Gournal o* 5edicine( /=+ias de estudos bem controlados mostraram que estas drogas mel ora0am imediatamente o desempen o das crianas em tare*as repetiti0as que demanda0am concentrao e ateno( )u mesmo condu+i alguns desses estudos( .ro*essores e pais tambm relata0am uma mel ora no comportamento em praticamente todos os estudos de curto pra+o( 3sso estimulou um aumento no tratamento atra0s de drogas e le0ou muitos a concluir que a ip@tese do Hd*icit-cerebralI a0ia sido con*irmada( 5as perguntas continuaram a serem *eitas, especialmente no que di+ respeito ao mecanismo de ao da droga e a durabilidade dos e*eitos( Ritalina e 2derall, uma combinao de de7troan*etamina e an*etamina so estimulantes( )nto, por que elas aparentemente acalma0am as crianas< 2lguns especialistas argumenta0am que, em 0irtude dos crebros das crianas com problemas de ateno serem di*erentes, as drogas tin am um misterioso e*eito parado7al nelas( ,ontudo, no a0ia na 0erdade parado7o algum( Jers:es dessas drogas a0iam sido ministradas aos operadores de radar na 1egunda Guerra 5undial, para ajuda-los a permanecer acordados e concentrados em tare*as en*adon as e repetiti0as( Kuando, em 1DD', re0isamos no0amente a literatura sobre drogas para Hd*icit de atenoI, 0eri*icamos que todas as crianas, ti0essem ou no problemas de ateno, respondiam da mesma maneira Bs drogas estimulantes( 2inda maisL enquanto as drogas ajuda0am as crianas a se acalmar durante as aulas elas, na 0erdade, aumenta0am a ati0idade no recreio( /e maneira geral, estimulantes tem os mesmos e*eitos para todas as crianas e adultosL eles *ortalecem a abilidade de concentrao, especialmente em tare*as que no so intrinsicamente interessantes ou quando a pessoa est8 cansada ou en*astiada, mas eles no mel oram a as abilidades de aprendi+agem mais amplas( ) assim como pessoas em dieta usaram e abandonaram drogas semel antes para perder peso [an*etaminas], os e*eitos dos estimulantes em crianas com problemas de ateno desaparecem ap@s o uso

prolongado( 2lguns especialistas argumentaram que crianas com T/2 no desen0ol0eriam essa tolerMncia porque os seus crebros eram, de alguma maneira, di*erentes( 5as a perda do apetite e a insNnia em crianas Bs quais *oram prescritas pela primeira 0e+ drogas de Hd*icit de atenoI na realidade desaparecem, como tambm desaparecem os seus e*eitos no comportamento, como agora sabemos( 2parentemente, elas desen0ol0em uma tolerMncia B droga e, assim, desaparece a sua e*ic8cia( 5uitos pais que retiram a droga dos seus *il os descobrem que o seu comportamento piora, o que parece con*irmar a sua crena de que as drogas *uncionam( 5as o comportamento piora porque a biologia das crianas adaptou-se B droga( 2dultos podem ter rea:es semel antes se eles pararem de tomar ca* ou pararem de *umar abruptamente( 2t a presente data, no longo pra+o nen um estudo encontrou qualquer bene*;cio da medicao para o d*icit de ateno no desempen o escolar, no relacionamento com os colegas ou nos problemas de comportamento, e7atamente os problemas que mais desejar;amos mel orar( 2t recentemente, a maioria dos estudos com essas drogas no *oram randomi+ados apropriadamente e alguns deles tem outra *al as metodol@gicas( 5as em %''D *oram publicados resultados de um estudo bem controlado que este0e em andamento por mais de uma dcada e os seus resultados so muito claros( O estudo designou aleatoriamente quase C'' crianas com problemas de ateno para quatro condi:es de tratamento( .arte recebeu somente medicao, parte somente terapia comportamental- cogniti0a, outra parte medicao juntamente com terapia e outra este0e num grupo de controle num ser0io de sa=de comunit8rio e no recebeu qualquer tratamento sistem8tico( 3nicialmente, este estudo indicou que medicao ou medicao juntamente com terapia produ+iram os mel ores resultados( )ntretanto, depois de tr9s anos, estes e*eitos desapareceram e, ap@s oito anos, no e7istia e0id9ncia de que a medicao produ+iu qualquer bene*;cio acad9mico ou no comportamento( !a 0erdade, todos os sucessos dos tratamentos desapareceram ao longo do tempo, embora o estudo continue em andamento( ,laramente, essas crianas necessitam de uma base de apoio mais ampla do que a que *oi o*erecida neste estudo *armacol@gico, apoio que comece mais cedo e ten a maior durao( ,ontudo, descobertas da neuroci9ncia esto sendo utili+adas para ala0ancar o argumento a *a0or de drogas para tratar ipotticos Hde*eitos de nascenaI( )sses estudos demonstram que crianas que recebem um diagn@stico de T/2 mostram, nos seus crebros, um padro di*erente nos neurotransmissores e outras anomalias( )mbora a so*isticao tecnol@gica desses estudos possam impressionar pais e leigos, seus resultados podem ser enganosos( O e0idente que os crebros das crianas com problemas de comportamento apresentam anomalias nos seus e7ames cerebrais e nem poderia ser di*erenteL comportamento e crebro so entrelaados( 3ndependentemente de medicao, em muitas pessoas a depresso tambm aumenta e diminui e, na medida em que isso ocorre, mudanas paralelas no *uncionamento cerebral ocorrem( 5uitos dos estudos de crianas com T/2 implicam e7aminar os participantes enquanto eles esto engajados numa tare*a que demanda ateno( 1e essas crianas no esto atentas por *alta de moti0ao ou por uma capacidade prejudicada de autorregular o seu comportamento, os seus e7ames cerebrais com toda certe+a apresentaro anomalias( 1eja como *or que se mea o *uncionamento cerebral, esses estudos nada nos di+em sobre se as anomalias obser0adas resultam de trauma, estresse crNnico ou outras e7peri9ncias da primeira in*Mncia( 4ma das mais importantes descobertas da neuroci9ncia comportamental nos =ltimos anos *oi a clara e0id9ncia de que o crebro em desen0ol0imento modelado pela e7peri9ncia( .or certo, 0erdade que um grande n=mero de crianas tem problemas com a ateno, com a autoregulao e com o comportamento( 5as esses problemas decorrem de algum aspecto presente no seu nascimento< Ou so causados por e7peri9ncias na sua primeira in*Mncia< )ssas quest:es somente podem ser respondidas como estamos *a+endo por dcadas os meus colegas e eu na 4ni0ersidade de 5innesotaL estudando-se as crianas e o seu entorno antes do nascimento e atra0s da sua in*Mncia e da sua adolesc9ncia( /esde 1DEP estamos acompan ando %'' crianas que nasceram na pobre+a e que assim esto mais 0ulner80eis aos problemas de comportamento( 2s mes dessas crianas *oram inclu;das na pesquisa durante a gra0ide+ e, ao longo do curso da 0ida dessas crianas, estudamos as suas rela:es com seus cuidadores, seus pro*essores e seus pares( 2compan amos seu progresso durante a escolari+ao e as suas e7peri9ncias no in;cio da 0ida adulta( )m inter0alos regulares, obti0emos medidas da sua sa=de *;sica, comportamento, desempen o em testes de intelig9ncia e outras caracter;sticas( 2o *im da adolesc9ncia, P'Q da nossa amostra se quali*ica0a para algum diagn@stico psiqui8trico( Kuase a metade apresentou problemas na escola em pelo menos uma ocasio e %AQ delas abandonaram a escola at o *im do ensino *undamentalR 1AQ atenderam os critrios para T/2 entre a primeira e a se7ta srie( Outros estudos epidemiol@gicos de larga escala con*irmam essa tend9ncia na populao geral de crianas

em situao de des0antagem socioeconNmica( )ntre todas as crianas, incluindo todos os grupos socioeconNmicos, a incid9ncia de T/2 estimada em &Q( O que n@s descobrimos *oi que o ambiente da criana predi+ o desen0ol0imento de problemas de T/2( !um *orte contraste, medidas de anomalias neurol@gicas ao nascimento, testes de intelig9ncia e o temperamento da criana 6 incluindo o seu n;0el de ati0idade 6 no predi+em o T/2( J8rias crianas pertencentes a grupos socioeconNmicos 0antajosos tambm recebem diagn@stico de T/2( .roblemas de comportamento em crianas t9m muitas *ontes poss;0eis( )ntre elas esto o estresse *amiliar, tais como 0iol9ncia domstica, aus9ncia de suporte social de amigos e parentes, situa:es de 0ida ca@ticas, incluindo mudanas *requentes e, especialmente, padr:es de intrusi0idade dos pais para os quais o beb9 no est8 preparado( .or e7emplo, uma criana de seis meses de idade est8 brincando e o seu pai a pega rapidamente por detr8s e a coloca na ban eira( Ou uma criana de tr9s anos que est8 comeando a *icar *rustrada na soluo de um problema e um dos pais a pro0oca ou a ridiculari+a( Tais pr8ticas estimulam e7cessi0amente e tambm comprometem a capacidade da criana de autoregulao( /ar drogas para essas crianas no muda em nada as condi:es iniciais que perturbaram o seu desen0ol0imento( Os respons80eis pelas pol;ticas p=blicas esto to con0encidos de que as crianas com d*icit de ateno t9m uma doena orgMnica que eles praticamente cancelaram a busca por uma compreenso mais abrangente desta condio( O !ational 3nstitute o* 5ental Sealt *inancia pesquisas que tem por al0o os componentes *isiol@gicos e cerebrais do T/2( )mbora e7istam algumas pesquisas em outras abordagens para o tratamento, muito pouco estudado no que di+ respeito ao papel da e7peri9ncia( ,ientes dessa orientao, os cientistas tendem a apresentar somente pedidos de *inanciamento de pesquisas que objeti0am elucidar a bioqu;mica( /essa maneira, somente uma questo propostaL e7istem aspectos do *uncionamento cerebral associados com problemas de ateno na in*Mncia< 2 resposta sempre positi0a( ) sempre desconsiderada a possibilidade real de que ambos, as anomalias cerebrais e o T/2, resultem da e7peri9ncia( !osso presente curso de ao tra+ numerosos riscos( .rimeiramente, jamais e7istir8 uma soluo =nica para todas as crianas com problemas de aprendi+agem e de comportamento( 2inda que um pequeno n=mero possa se bene*iciar do tratamento atra0s de drogas no curto pra+o, este tipo de tratamento em larga escala e no longo pra+o para mil :es de crianas no a resposta( )m segundo lugar, a medicao em larga escala de crianas alimenta a 0iso da sociedade de que todos os problemas da 0ida podem ser resol0idos com uma p;lula e d8 a mil :es de crianas a impresso de que e7iste um de*eito intr;nseco nelas( Tinalmente, a iluso de que os problemas das crianas podem ser curados atra0s de drogas impede-nos, como sociedade, de procurar as solu:es mais comple7as que sero necess8rias( 2s drogas tiram todo mundo do an+olL pol;ticos, cientistas, pro*essores e pais( 3sto , todo mundo, menos as crianas( 1e as drogas, que os estudos demonstram que *uncionam somente por seis ou oito semanas, no so a resposta, ento qual seria ela< 5uitas crianas apresentam ansiedade ou depressoR outras esto demonstrando estresse *amiliar( .recisamos trata-las como indi0;duos( Kuanto B escasse+ de drogas, elas continuaro a aumentar e diminuir( .elo *ato dessas drogas *ormarem 8bitos, o ,ongresso decide quanto mais delas pode ser produ+ido( O n=mero apro0ado no mantm passo com o tsunami de receitas( )nquanto continuarmos dependendo de drogas que no *a+em aquilo que tantos pais, terapeutas e pro*essores bem-intencionados acreditam que elas estejam *a+endo, com toda a possibilidade a0er8 outra escasse+ no *im deste ano( [1] O te7to original, em ingl9s, pode ser acessado no site do Gornal T e !e" #or$ Times, neste lin$( [%] 2gradecemos a ateno do .ro*( /r( Roose0elt R( 1tarling em nos ceder o material e autori+ar a publicao(