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A Alemanha e as causas da Primeira Guerra Mundial: Foi ela a nica responsvel?

At a concluso do processo de Unificao Alem em 1871, os diversos Estados alemes espalhados pela Europa Central ocupavam uma posio relativamente marginal nos assuntos polticos europeus. Com a notvel exceo da Prssia, que desempenhava um papel significante no continente j em fins do sculo 18, os Estados alemes permaneceram nas margens do jogo poltico europeu at a segunda metade do sculo 19. A Prssia conquistara o status de grande potncia aps derrotar o Imprio Habsburgo e, em 1815, apresentava-se no Congresso de Viena como um dos Quatro Grandes, ao lado da ustria, Gr-Bretanha e Rssia A Frana retornaria elite europeia alguns anos mais tarde. Na mesma poca, o nacionalismo alemo comeava a ganhar fora, dando origem a diversos movimentos pela Unificao alem. Contudo, tal unificao se tornaria uma possibilidade real apenas aps a Guerra Austro-Prussiana de 1866, quando a derrotada ustria foi permanentemente excluda dos assuntos alemes e deixou o caminho livre para a Prssia levar adiante o processo de unificao sob sua liderana. Em 1870, tem incio o conflito entre a Prssia e o Segundo Imprio Francs de Napoleo III, do qual o primeiro sai vitorioso no ano seguinte, completando, assim, a Unificao Alem. Desse modo, nasce o Imprio Alemo (II Reich), j como potncia hegemnica no continente, enquanto a Gr-Bretanha mantm o domnio dos mares e condio de maior potncia imperial. Apesar de a Gr-Bretanha ter mantido sua posio na arquitetura de poder europeia, os britnicos viam a ascenso alem com bastante preocupao, uma vez que ela ameaava derrubar o equilbrio de poder estabelecido em

1815. Desde o Congresso de Viena a pea chave da estratgia britnica na Europa havia sido a preveno do surgimento de uma potncia dominante no continente1, e a ascenso da Alemanha como claro hegemon continental colocava em xeque o sistema defendido por Londres. A quebra do equilbrio de poder, por seu turno, deu origem a um perodo de desconfiana generalizada que terminou por levar a uma corrida armamentista entre as grandes potncias europeias. Assim, as ltimas dcadas do sculo 19 na Europa foram marcadas por um clima de desconfiana e intensa militarizao, embora a hbil diplomacia de Bismarck lograsse evitar que o pior acontecesse. A situao mundial no incio do sculo 20 tinha como principal trao o avano do imperialismo. Os Estados Unidos expandiam pelo Caribe e Pacfico, controlando Cuba e as Filipinas, respectivamente; o Japo anexara Taiwan (Formosa) em 1895 e cada vez mais aumentava sua presena na pennsula coreana; a sia e a frica encontravam-se em vias de dominao pelas potncias europeias. No caso da frica, notvel o fato de que apenas a Etipia e a Libria continuavam independentes no incio do sculo2. At certo ponto, o crescimento da rivalidade anglo-germnica a partir da dcada de 1880 deveu-se ao aumento das pretenses hegemnicas da Alemanha. Se os britnicos j tinham motivos para se preocupar com a unificao dos Estados alemes, uma Alemanha unificada com ambies expansionistas agravava a questo ainda mais, sobretudo porque, no campo econmico, ela j comeava a superar a grande potncia martima3. Mas se uma guerra generalizada parecia inevitvel aps a Unificao Alem, ela fora evitada graas em grande parte ao eficaz estadista prussiano Otto Von Bismarck. O chanceler habilidosamente perseguiu uma poltica exterior que obteve xito em seu objetivo de evitar uma guerra europeia: fundou a Liga dos Trs Imperadores juntamente com a ustria e a Rssia, j em 1872; Assinou o Tratado de Resseguro com a Rssia, em 1887; formou uma aliana defensiva com o Imprio Austraco em 1889, qual aderiu a Itlia em 1892. Tais medidas foram tomadas ao mesmo tempo em que se evitou alienar a Gr-Bretanha ao defender continuamente a manuteno do status quo, o que, na prtica, significava que a Alemanha no desafiaria a posio britnica na Europa e no

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Harold Nicholson, The Congress of Vienna: a study in Allied unity: 1812 1822 (London: Methuen, 1961), pp. 57-59 Barbara Bush, Imperialism, race and resistance: Africa and Britain, 1919 1945 (London: Routledge, 1999), pp. 257 3 Paul Kennedy, The rise and fall of the great powers: economic change and military conflict from 1500 to 2000 (London: Fontana, 1989), pp. 258-59

mundo. Simultaneamente, Bismarck se ops a qualquer envolvimento alemo nos Blcs, onde o crescente nacionalismo eslavo, sobrepostos interesses das grandes potncias e desintegrao do Imprio Otomano faziam da regio o barril de plvora da Europa. Deste modo, Bismarck logrou assegurar a paz entre a Alemanha e todas as potncias europeias ao mesmo tempo em que isolou a Frana, principal inimigo em potencial da Alemanha, diminuindo, assim, a possibilidade de um conflito, visto que as chances de os franceses agirem sozinhos eram remotas. Todavia, a demisso de Bismarck em 1890 tornou incerto o futuro das relaes europeias, a comear pela recusa do novo governo em renovar o Tratado de Resseguro com a Rssia, cuja oportunidade no foi ignorada pela Frana, que formou uma aliana militar com aquela j em 1893. Mas seria realmente correto atribuir unicamente Alemanha a responsabilidade pelo incio da Primeira Guerra Mundial? A princpio, essa hiptese parece razovel, afinal, os sucessores de Bismarck mostraram-se altamente incompetentes e o prprio Kaiser buscou uma poltica externa bastante questionvel aps a demisso do chanceler. Parece evidente que a poltica externa alem ps-1890 contribuiu consideravelmente para que a Grande Guerra estourasse em 1914, ainda mais quando se leva em conta que Berlim tomou uma posio cada vez mais intransigente e agressiva em relao a outras potncias como Frana, Gr-Bretanha e Rssia, ao mesmo tempo em que passou a se envolver ativamente na Questo Balcnica4. Entretanto, considerando que a situao geopoltica europeia nos primeiros anos do sculo 20 era demasiadamente complexa e que havia inmeros interesses em disputa, parece tambm um tanto quanto simplista atribuir toda a culpa Alemanha e sua poltica externa. Existe uma srie de fatores que precisa ser levada em conta ao se analisar a geopoltica da Europa durante os anos que antecederam a guerra em 1914. Uma vez potncia dominante no sudeste europeu e no Mediterrneo oriental, o Imprio Otomano via-se em franco declnio j na segunda metade do sculo 19, o que criava um vazio de poder que as potncias europeias desejavam preencher. Nesse contexto, ustria e Rssia eram as partes mais interessadas, mas Frana, Gr-Bretanha e Itlia tambm possuam interesses substanciais. Como mencionado acima, durante a Era Bismarck a Alemanha mantivera-se fora do jogo poltico nos Blcs, j que o chanceler reconhecia o perigo e a futilidade de um possvel envolvimento alemo na problemtica
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Erich Hobsbawm, The age of empire: 1875 1914 (London: Weidenfeld and Nicholson, 1987)pp.318-20

regio. Aps 1890, contudo, a Alemanha passou a desempenhar um papel cada vez maior nas questes balcnicas, ao passo que o nacionalismo eslavo crescia rapidamente entre as populaes sob domnio otomano. A tenso e a instabilidade poltica da regio eram to grandes que ela mereceu a alcunha de barril de plvoras da Europa, um ttulo pertinente, como a histria se encarregaria de mostrar. O estado de coisas nos Blcs pioraria ainda mais em 1908, quando a ustria anexou oficialmente a Bsnia e Herzegvina como parte da intensificao de sua poltica expansionista na regio. Esta, por sua vez, foi recebida com apoio e simpatia em Berlim5. O declnio do Imprio Otomano se tornaria ainda mais evidente em 1912, quando, incentivados pela Rssia, o grupo de naes formado por Bulgria, Crocia, Grcia e Srvia atacou a potncia decadente e expulsou os otomanos de quase todo o sudeste da Europa. A Srvia, tendo sado do conflito fortalecida, passou a ser vista pela ustria como principal obstculo a suas pretenses nos Blcs. Por seu turno, a Srvia contava com o apoio da Rssia, que havia se aliado Frana e Gr-Bretanha. Com a anexao formal da Bsnia pela ustria, o sentimento anti-austraco se acentuou entre os eslavos da regio, que contavam com o apoio de Belgrado que passara a financiar atividades anti-austracas na Bsnia6. Destarte, em meio a diversos interesses conflitantes entre as grandes potncias, uma ampla rede de alianas e de tratados de defesa mtua, crescente nacionalismo eslavo e intensa corrida armamentista, o cenrio estava pronto para o barril de plvoras da Europa explodir. Mas at que ponto a Alemanha foi responsvel pelo incio do conflito? fato amplamente conhecido que o acontecimento imediato que desencadeou as hostilidades foi o assassinato do arquiduque austraco, Franz Ferdinand (Francisco Ferdinando), por um nacionalista srvio em Sarajevo, capital da Bsnia. Tal assassinato levou a Europa a uma profunda crise diplomtica conhecida como Crise de Julho, ainda que, ironicamente, Viena visse no episdio um perfeito pretexto para atacar a Srvia e destruir sua capacidade de resistir a expanso austraca nos Blcs 7. Nesse ponto, no seria exagero atribuir ustria alguma parcela de responsabilidade pelo incio da guerra, j que ela agiu de forma temerria e no buscou uma soluo pacfica para o

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Hans Ulrich Wehler, The German Empire, 1871 1918 (Leamington Spa: Berg, 1985), pp.200 Hew Strachan, The First World War (London: Historical Association, 1993), pp.6-8 7 Stephen Cimbala, Military persuasion: deterrence and provocation in crisis and war (University Park PA: Pennsylvania State University Press, 1994 ),pp.66-8

problema, agindo com intransigncia e dando preferncia a uma soluo militar. No obstante, tambm verdade que por trs dessa vontade austraca de tirar proveito da situao para avanar seus interesses regionais estava a certeza do apoio alemo, manifestado inmeras vezes pelo governo de Berlim. A ustria sozinha seria incapaz de derrotar a Srvia e sua aliada Rssia em um eventual conflito, e tal fato era de conhecimento de todos, inclusive da prpria ustria. Se Viena deu preferncia para uma opo militar do incio ao fim da crise, era porque contava com o total apoio da Alemanha. Por essa ptica, no restam dvidas de que a Alemanha teve um papel fundamental do desenrolar dos acontecimentos que levaram ao incio da guerra. Alm disso, o fato de a ideia de um ataque preventivo ter sido to popular na Alemanha aponta para a direo de que no s Berlim encorajou Viena a lanar mo s armas como tambm pretendia avanar seus prprios interesses contra a Rssia pela fora8. De acordo com seus planos, o governo austraco apresentou um ultimato Srvia com exigncias to severas que levariam Belgrado a no acat-lo. Para a surpresa dos austracos, o governo srvio aceitou todas as condies contidas no ultimato com exceo de uma que daria livre acesso e liberdade de ao polcia austraca em territrio srvio9. Porm, no fazia diferena que apenas uma de uma srie de condies fosse rejeitada, o que importava era que ela fosse rejeitada, dando, assim, o desejado pretexto de lanar uma invaso militar Srvia. Esse apoio incondicional alemo a uma ao militar austraca a principal razo apontada para que a Alemanha seja usualmente considerada a principal responsvel pela Grande Guerra. Contudo, ainda que seja inegvel que Berlim tenha exercido um papel central no desencadeamento da guerra, e igualmente inegvel que estava na posio de evitar que a ustria declarasse guerra Srvia, um equvoco atribuir a responsabilidade pelo conflito somente Alemanha, como fez o Tratado de Versalhes. Como vimos, o cenrio poltico europeu no incio do sculo 20 estava longe de ser estvel e todas as grandes potncias viam um conflito militar de forma mais ou menos favorvel, uma vez que o entendiam como um obstculo inevitvel na busca de seus respectivos interesses. A Gr-Bretanha desejava conter o espetacular crescimento econmico e militar alemo, a Frana nunca havia esquecido a humilhante derrota de 1871 e a questo da Alscia- Lorena se tornara uma obsesso nacional, enquanto a
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David Copeland, The origins of major war (Ithaca: Cornell University Press, 2000) , pp.56 David Stevenson, 1914 1918: the history of the First World War (London: Allen Lane, 2004), pp.17

Rssia possua interesses primordiais nos Blcs e ansiava por ver a regio livre da influncia e presena austracas, tendo acelerado sua militarizao a partir de 1912 e declarado apoio incondicional Srvia durante a Crise de Julho. No caso da Rssia, ao contrrio do que geralmente se pensa, o pas estava pronto para a guerra em 1914 como resultado de anos de militarizao10 e, assim como as principais potncias europeias, no era desprovida de interesses no que diz respeito a uma possvel guerra.

Concluso

A Primeira Guerra Mundial no deve ser vista como um nico, isolado evento, mas como a culminao de um longo processo iniciado em 1871. Com a Unificao Alem, o equilbrio de poder que se tornara o pilar da ordem europeia tornou-se por demais frgil com a ascenso de uma potncia continental hegemnica. Ao mesmo tempo, criou-se um forte sentimento anti-alemo entre os franceses, que passaram a ter na vingana contra a Alemanha uma importante poltica de Estado, enquanto os britnicos temiam um possvel desafio sua predominncia por parte dos alemes. Tais tenses e desconfianas foram contornadas, ainda que temporariamente, pela habilidade do estadista Bismarck. Sua demisso do cargo de chanceler, no entanto, deixou o caminho livre para polticos menos hbeis e mais aventureiros, o que levou a Alemanha a construir sua prpria agenda imperialista e a desafiar a supremacia naval britnica. Quando o arquiduque austraco foi assassinado em 1914, o cenrio j estava mais do que pronto para um conflito militar generalizado entre as grandes potncias europeias. Talvez a corrente historiogrfica majoritria culpe a Alemanha pelo incio do conflito justamente pelo fato de ela t-lo buscado, tanto antes quanto depois da morte de Franz Ferdinand. Como nica potncia com o poder e a influncia de impedir que a ustria atacasse a Srvia, a Alemanha terminou por ser inteiramente responsabilizada pela guerra, enquanto a prpria ustria, estranhamente, foi isentada de tal culpabilidade. Parece mais correto e objetivo enxergar a Primeira Guerra Mundial como o resultado de uma srie de eventos histricos, polticos, sociais, econmicos e diplomticos que por
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Eric Hobsbawm, The age of empire: 1875 1914 (London: Weidenfeld and Nicholson, 1987), pp.323

fim tornaram a guerra inevitvel, ainda que nenhuma das grandes potncias acreditasse que ela tomaria propores continentais e globais. Tendo a Primeira Guerra Mundial ocorrido em um cenrio geopoltico bastante complexo que se desenvolvia h mais de quatro dcadas, no h como atribuir somente Alemanha a responsabilidade por ela, ainda que sua parcela seja consideravelmente grande. No h como responsabilizar apenas um pas por um conflito que foi o resultado de um processo histrico moldado ao longo de dcadas.

REFERNCIAS E BIBLIOGRAFIA

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