Você está na página 1de 100

Men

i
SALIR
ETAPAS DEL ARTE PREHISTRICO
Siguiendo la clasificacin tradicional, el arte
prehistrico se puede dividir en arte paleoltico
(hasta el 8000 a.C.), arte mesoltico (h. 8000-7000
a.C.), arte neoltico (a partir del 8000 a.C.) y arte
eneoltico, que se desarroll en Europa a partir del
4000 a.C., cuando en el Prximo Oriente haban
aparecido ya las grandes civilizaciones urbanas.
Hay que tener en cuenta, sin embargo, que estas fe-
chas son tan slo indicativas, ya que las distintas
etapas de la Prehistoria varan mucho de unos con-
tinentes a otros y de unas regiones a otras.
EL ARTE PALEOLTICO
El arte paleoltico fue la primera forma de expre-
sin de los seres humanos. Apareci en el deno-
minado Paleoltico Superior, que comenz unos
35.000 aos antes de Cristo. Su manifestacin
ms importante son las pinturas rupestres, que
suelen englobarse bajo la denominacin general
de arte p ari etal. Pero el hombre paleoltico reali-
z tambin esculturas y decor con relieves diver-
sos objetos de piedra, hueso y arcilla, todo lo cual
se agrupa bajo la expresin arte m obi li ar.
Arte parietal
El arte parietal, o decoracin de las paredes de las cue-
vas con diversos temas pictricos, se desarroll en
todo el continente europeo y el norte de frica, pero
fue particularmente prolfico en la regin denomina-
da francocantbrica, que incluye Asturias, Cantabria y
el Pas Vasco, en Espaa, y el sur de Francia. En ella se
encuentran no slo la mayora de las cuevas con de-
coracin parietal que se conocen en la actualidad sino
tambin algunas de las ms importantes: Altamira, el
Castillo, Lascaux y Niaux, entre otras.
En las cuevas, no se sabe si en las que le servan
de vivienda y refugio o en otras especiales dedica-
das al culto, el hombre prehistrico reprodujo esen-
cialmente animales y traz tambin representacio-
nes humanas y signos. Los animales son con
mucho el tema predominante, siendo los ms habi-
tuales los caballos y los bisontes. De las representa-
ciones de seres humanos, las ms corrientes son las
figuras femeninas, que aparecen siempre de perfil, y
tambin manos, que se reproducen tanto en positi-
vo como en negativo. En cuanto a los signos, son
muy variados y constituyen un gran enigma, ya que
se ignora por completo su significado.
Normalmente, las escenas de las cavernas estn re-
presentadas en color, pero a veces aparece tan solo la
silueta dibujada en negro. Otras veces el contorno se
ha grabado con un punzn antes de colorearlo, y en
algn caso las figuras estn talladas en relieve.
Arte mobiliar
En lo que respecta al arte mobiliar, la muestra ms
interesante son las llamadas ven u s esteatop i gi as,
444
EL ARTE PREHISTRICO
El perodo artstico ms largo de la historia de la humanidad es el que abarca el arte de la
Prehistoria, es decir, las diversas creaciones artsticas que llevaron a cabo los seres
humanos desde su aparicin sobre la Tierra hasta la invencin de la escritura. Este
largusimo perodo se extiende desde unos 400.000 aos antes de nuestra era hasta
aproximadamente el 3000 a.C., pero de hecho slo se conocen manifestaciones artsticas a
partir de unos 25.000 aos antes de Cristo.
Por la importancia de sus pinturas rupestres, la
cueva de Altamira (Cantabria) ha recibido el
calificativo de Capilla Sixtina del arte paleoltico.
Men
i
SALIR
que representan figuras femeninas desnudas
y con los senos y las caderas muy exagera-
dos, desproporcionados en relacin con
el resto del cuerpo. La ms famosa es la
venus de Willendorf, una estatuilla de
piedra de unos 11 cm, descubierta en la
localidad austraca de Willendorf, cer-
cana al Danubio, que se conserva en el
Museo de Historia Natural de Viena.
A diferencia del arte parietal, que
se concentra esencialmente en el
sur de Europa, los hallazgos del
arte mobiliar se distribuyen por
todo el continente.
EL ARTE MESOLTICO
El Mesoltico, que es un perodo de tran-
sicin entre el Paleoltico y el Neoltico,
tuvo sus manifestaciones artsticas ms
importantes en la pennsula Ibrica, donde
surgi un tipo peculiar de arte parietal co-
nocido con el nombre de arte levantino.
El arte levan ti n o, que se desarroll en la
franja oriental de Espaa (desde el sur de Tarra-
gona hasta Almera, incluyendo hacia el interior
las provincias de Lleida, Teruel, Cuenca y Albacete),
se caracteriza por un tipo de pintura muy distinta de
la del Paleoltico. Representa escenas rituales, de caza
o de la vida cotidiana por medio de figuras muy es-
quematizadas, en particular las que reproducen seres
humanos. Por este motivo, a veces se le conoce tam-
bin con el nombre de arte esquemtico. Las figuras,
siempre de pequeo tamao, estn representadas en
blanco, en negro o en varios tonos de rojo, y expre-
san con sus posturas y actitudes un gran dinamismo.
Las ejemplos ms interesantes, que se encuen-
tran siempre en abrigos al aire libre, son los de las
cuevas de Cogull (Lleida), la Roca dels Moros (Te-
ruel), el Civil, els Cavalls y la Saltadora (todas en
Castelln) y Alpera y Minateda (Albacete).
EL ARTE NEOLTICO
El Neoltico, que se caracteriza por el paso de la
vida nmada y de economa recolectora a la vida
sedentaria y de economa productiva (agricultura
y ganadera), hizo su mayor contribu-
cin a la historia del arte con la inven-
cin de la cermica. Una cermica reali-
zada todava sin torno, de forma manual,
pero que se convirti enseguida en una
manifestacin artstica fundamental.
En esta poca inicial, los motivos decorati-
vos ms habituales fueron las bandas ondu-
ladas y las sogas. Estas ltimas se conse-
guan a base de imprimir sobre los vasos
una cuerda, con la arcilla todava hmeda.
Tambin son corrientes las incisiones que
dibujan variados motivos geomtri-
cos y la impresin sobre la arcilla h-
meda de conchas de moluscos.
Algo posterior es la llamada cer-
m i ca cam p an i form e, que se caracte-
riza por los vasos de forma acampa-
nada y la decoracin geomtrica incisa y
rellena con pasta blanca. Este tipo de cer-
mica surgi en la pennsula Ibrica y de all
se extendi al resto de Europa.
EL ARTE ENEOLTICO
El Eneoltico es el perodo que se extiende desde
el Neoltico hasta la Edad del Bronce. Constituye
una etapa de cronologa muy variada, segn las
zonas geogrficas, y al mismo tiempo de gran im-
portancia por ser la poca en que se desarroll la
arquitectura megaltica.
Con este nombre se conocen diversos tipos de
construcciones realizadas con grandes piedras, con
fines funerarios o religiosos. Son generalmente re-
cintos cerrados o piedras plantadas al aire libre,
que constituyen una de las manifestaciones ms
originales del arte prehistrico.
Los principales monumentos megalticos son
los dlmenes y los menhires.
445
ARTE
Estatuilla femenina en esteatita
paleoltica (Museo de Antigedades
Nacionales de Saint-Germain-en-Laye).
Vaso neoltico
procedente de
la Cueva de
los Murcilagos
(Crdoba).
Men
i
SALIR
La arquitectura megaltica
Los d lm en es consisten en galeras formadas por
dos hileras paralelas de piedras de gran tamao
que sirven de soporte a grandes bloques horizon-
tales. El recinto as formado es una especie de pa-
sillo usado normalmente como enterramiento;
est abierto por uno de sus extremos y cerrado en
el extremo opuesto con un gran bloque de piedra.
Una derivacin del dolmen es el sep u lcro d e co-
rred or, que aade tras el pasillo una cmara fune-
raria circular cubierta con falsa bveda.
El m en h i r es un monumento destinado al cul-
to, que consiste en una gran piedra pulimentada,
ms alta que ancha, hincada en el suelo en posi-
cin vertical. Constituye el elemento bsico de
otros monumentos ms complejos, como las ali -
n eaci o n es o hileras de menhires paralelas entre
s, y los cro m lech s, que son agrupaciones de
menhires en crculo. Una derivacin del menhir
es el tri li to, formado por dos grandes piedras ver-
ticales enlazadas por una horizontal
que descansa sobre ellas. El cromlech
mejor conservado es el de Stonehen-
ge, en Gran Bretaa, que incluye va-
rios trilitos. Cuando el menhir lleva
grabados motivos geomtricos o an-
tropomorfos, se denomina estatu a-
m en h i r.
En el rea mediterrnea, y ms en
particular en las islas de Mallorca,
Menorca, Crcega y Cerdea, la ar-
quitectura megaltica cre formas
muy originales, como las taulas, los
talayots, las nuragas y las navetas.
La tau la, que es la construccin ms
simple, est constituida por dos grandes
pilastras de piedra, una hincada verticalmente en el
suelo y la otra dispuesta en sentido horizontal sobre
ella, formando una T. Su altura oscila entre 2 y 3 m, y
siempre est rodeada por bloques de piedra que deli-
mitan un recinto en forma de arco de herradura.
Los talayots, muy parecidos a las n u ragas de la
isla de Cerdea, consisten en una gran torre de
planta circular o cuadrada, que incluye un pasa-
dizo de acceso y una cmara central.
Las n avetas son monumentos funerarios de
planta rectangular o trapezoidal, que deben su
nombre a que tienen forma de nave invertida. La
ms famosa es la llamada Naveta d'es Tudons, en
Menorca.
446
El conjunto megaltico de
Stonehenge, (arriba) que data
del ao 2000 a.C., es el ms
importante de Europa. Est
constituido por menhires que
dibujan un crculo, es decir
un cromlech. Las taulas
(derecha) son un monumento
megaltico exclusivo de la isla
de Menorca.
EL ARTE MESOPOTMICO
Se entiende por arte mesopotmico el conjunto de todas las manifestaciones artsticas
surgidas en Mesopotamia, es decir, en el territorio asitico comprendido entre los ros
Tigris y ufrates, desde fines del IV milenio a.C. hasta el 560 a.C., cuando se produjo la
conquista de estas tierras por los persas, que crearon un estilo artstico propio.
EL MARCO CRONOLGICO
E HISTRICO
En este dilatado perodo, que ofrece no obstante
unos rasgos unitarios, se pueden distinguir varias
etapas: la poca sumeria antigua (desde fines del
IV milenio hasta mediados del III milenio a.C.), el
perodo acadio (h. 2350-2150 a.C.) y las etapas
correspondientes a los imperios babilonio (h.
1894-1600 a.C.), neoasirio (883-631 a.C.) y neo-
Men
i
SALIR
babilonio (626-560 a.C.). La primera fue una eta-
pa con una gran variedad de centros creativos ms
o menos independientes: las ciudades de Uruk,
Ur, Lagash, Mari, etc. Las restantes, en cambio,
fueron pocas de uniformizacin artstica basada
en los gustos de los grupos que detentaban el po-
der (civil y religioso). De todas ellas, las ms fe-
cundas desde el punto de vista de la historia del
arte fueron la sumeria, la babilonia y la neoasiria.
LA ARQUITECTURA MESOPOTMICA
La arquitectura mesopotmica, que fue en general
monumental y maciza, estuvo condicionada por
la inexistencia de piedra y de madera en el pas.
Por este motivo, todas las construcciones de la
zona, tanto las ordinarias como las monumentales
y las defensivas, eran de adobe al principio y des-
pus de ladrillo. Este hecho aparentemente trivial
tuvo consecuencias muy importantes, ya que im-
pidi la construccin de edificios arquitrabados,
como en Egipto, y condujo a la invencin del arco
y de la bveda, que aparecieron aqu por primera
vez. Tambin se explica por la misma causa la fal-
ta de columnas en los edificios mesopotmicos.
Las principales construcciones de la zona, don-
de resulta sorprendente la ausencia de monumen-
tos funerarios, fueron los templos y los palacios.
Los primeros templos (templo de Caliza de Uruk,
templo de Inana, en Uruk, y templo Blanco de
Uruk), anteriores al 2600 a.C., eran de planta rec-
tangular y recinto nico. Ms tarde se generaliz
su construccin sobre terrazas escalonadas, y en-
tonces se multiplicaron las dependencias, que lle-
garon a ser muy numerosas. Entre los templos de
este tipo cabe citar los de Tell Harmal, el de Shu-
sin, en Tell Asmar, el de Inan, en Uruk, y sobre
todo los de Asur.
Pero el templo ms representativo de esta civili-
zacin fue el zi gu rat, una gran torre escalonada
con el santuario del dios en lo alto. El primer zi-
gurat conocido, que apareci en torno al 2100
a.C., es el que edific Urnamu en Ur en honor de
Nannar, el dios luna. El zigurat, levantado a veces
como construccin independiente, se integra en
ocasiones dentro de un templo convencional
como un santuario ms.
Los palacios mesopotmicos eran, en cambio,
edificios de construccin horizontal, con una
planta articulada en torno a uno o varios patios
centrales, desde los que se acceda a la Sala de las
Audiencias, al Saln del Trono y a
las restantes dependencias pblicas
y privadas. Merecen destacarse el
palacio de Naramsin, rey de Ak-
kad, en Tell Brak; el de Zimrilin en
Mari; el de Yarimlin en Alalakh y el
palacio real de Dur-Kurigalzu.
Ms grandes y suntuosos fueron los
palacios que construyeron los distin-
tos soberanos neoasirios en las diver-
sas capitales del imperio: Calah (la
actual Nimrud), Jorsabad y Nnive.
LA ESCULTURA
MESOPOTMICA
Los artistas mesopotmicos mos-
traron una particular predileccin
por la escultura como forma de ex-
La construccin arquitectnica ms
tpica de la Mesopotamia es el
zigurat, un templo escalonado con el
santuario en su parte superior. En la
imagen, restos del zigurat de Heftete,
cerca de Susa.
447
ARTE
Men
i
SALIR
presin, y a este gnero pertenecen las mejores
obras que nos ha legado el arte mesopotmico.
La escultura de bulto redondo no fue demasia-
do habitual en Mesopotamia, pero produjo algu-
nas obras de gran calidad, que se caracterizan por
su hieratismo y su carcter esttico. Las ms fa-
mosas son las estatuas votivas de Gudea, prncipe
de Lagash, que datan aproximadamente del 2150
a.C., y que se conservan en el Museo del Louvre.
Muy representativos son tambin los genios
monumentales asirios (toros y otros animales, ala-
dos y con cabeza humana), que custodiaban las
puertas de las murallas y las entradas de los pala-
cios reales.
Se pueden citar adems algunos otros ejemplos
de la estatuaria, como la cabeza de alabastro de la
Dama de Warka (h. 3000 a.C.), la Diosa de Mari
(h. 2000 a.C.), de 1,50 m de altura, el Hammura-
bi arrodillado de Larsa(h. 1750 a.C.), la estatua de
alabastro del Intendente Ebih-il de Mari y la Cabeza
de Sargn II de Jorsabad(h. 720 a.C.), una espln-
dida talla en calcita de 89 cm de altura.
Los bajorrelieves
Mayor importancia que la escultura exenta tuvo
el bajorrelieve, en el que los artistas mesopotmi-
cos dieron lo mejor de s mismos. Los primeros
bajorrelieves conocidos son los que adornan las
estelas, bloques de piedra de contorno irregular y
carcter conmemorativo, muy frecuentes en el
mundo mesopotmico. La ms antigua es la Este-
la de Uruk, y las ms famosas, la Estela de los Bui-
tres(h. 2500 a.C.), la de Naramsin(h. 2250 a.C.)
y la de Hammurabi, llamada tambin Cdigo de
Hammurabi (h. 1750 a.C.). Las tres ltimas se
conservan en el Museo del Louvre.
Un tipo particular de estela es el que surgi ha-
cia el 1500 a.C. en la Babilonia casita. Denomina-
do k u d u rru , tena como finalidad delimitar las
posesiones territoriales. Un ejemplo es el Kudurru
de Melishuhu, que tambin se encuentra en el
Louvre.
Junto con las estelas, otra modalidad de bajo-
rrelieve que se difundi mucho fue el friso, desti-
nado en general a decorar los palacios reales. Los
mejores frisos de Mesopotamia son los asirios,
que representan normalmente escenas blicas y
de caza, con la nica pretensin de dejar constan-
cia de las ocupaciones de los monarcas. Gracias a
su precisin descriptiva, estos frisos constituyen
un magnfico testimonio de la vida de la poca:
soldados, animales, carros de combate, campa-
mentos militares, armas, ciudades amuralladas y
procesiones de enemigos vencidos son algunos de
los temas ms habituales, en los que la figura hu-
mana est tratada an con cierta rigidez, en tanto
que los animales son de un realismo y una expre-
sividad llamativos. Los ejemplos ms destacados
proceden del palacio de Asurbanipal en Nnive
(669-630 a.C.), y se con-
servan actualmente en el
Museo Britnico de Lon-
dres. Escenas como las de
la Toma de Lakishy la Leo-
448
I zquierda, representacin de Gudea, realizada en
diorita. La rigidez y la ausencia de expresividad
manifiestan un concepto preconcebido de la belleza.
Similares rasgos presenta el I ntendente Ebih-il de
Mari (derecha), que aparece sentado sobre un
taburete en actitud de orar (Museo del Louvre).
Relieve procedente del
palacio de Nimrud que
representa un genio
benfico alado. Data del
ao 860 a.C. y constituye
una buena muestra de la
pericia tcnica que alcanz
el relieve asirio.
Men
i
SALIR
na heridase cuentan entre las mejores obras sali-
das del cincel de los escultores asirios.
Los frisos neobabilnicos, muy distintos de los
asirios, se caracterizan por estar hechos con ladri-
llo esmaltado y policromado, y adems porque no
representan escenas sino figuras aisladas, general-
mente de animales. Los ms valiosos artstica-
mente son los que decoraban la puerta de Ishtar y
la avenida procesional de Babilonia.
Los asirios tambin debieron de cultivar habitual-
mente el relieve en bronce, pero la nica muestra que
nos ha llegado son las magnficas puertas de Balawat,
conservadas tambin en el Museo Britnico.
LA PINTURA Y LAS ARTES MENORES
De la pintura mesopotmica quedan abundantes
testimonios documentales, pero los restos conser-
vados son escassimos, por lo que apenas se tie-
nen conocimientos sobre ella.
Muy distinto es lo que ocurre con las artes me-
nores. De stas la que ms destac en Mesopo-
tamia fue la glptica, o decoracin con relieves de
los cilindros-sellos que se usaban para autentifi-
car los documentos oficiales. La glptica, que se
empez a cultivar hacia el 3300 a.C., logr sus
mejores muestras hacia mediados del tercer mile-
nio, cuando la produccin era extraordinaria-
mente rica y variada. Despus, una clara tenden-
cia hacia la uniformizacin hizo perder a este arte
una parte de su riqueza y originalidad.
Las artes menores produjeron asimismo algunas
piezas aisladas sobresalientes, como el Estandarte
de Ur, que representa escenas blicas sobre una
base de concha, arenisca y lapislzuli, y el arpa de
Ur, un instrumento musical hermosamente traba-
jado. Estas dos piezas y algunas otras muy notables
se conservan en el Museo Britnico de Londres.
EL ARTE PERSA
La regin de Mesopotamia, en la que se haba de-
sarrollado el arte sumerio, acadio, asirio y babil-
nico, fue ocupada el 560 a.C. por los persas, quie-
nes fundaron un gran imperio que abarcaba todo
el Prximo Oriente y Egipto. Bajo su dominio
surgi un arte peculiar, caracterizado por la cons-
truccin de grandes palacios.
Los palacios persas, como los de Ciro II el
Grande en Pasargada y Susa, o el de Daro I en
Perspolis, eran inmensos recintos construidos a
diversos niveles. Tenan dos estancias principales,
la Sala de Audiencias o apadana y el Saln del
Trono o tatchara. Este ltimo estaba sostenido ge-
neralmente por numerosas columnas, rematadas
por monumentales capiteles decorados con moti-
vos vegetales o con bustos de animales.
Estos palacios estaban decorados con bajorre-
lieves y frisos de ladrillo esmaltado, en los que los
nicos temas representados eran los soldados de
la guardia y los largos cortejos de los pueblos ven-
cidos. Sobresale entre todos ellos el Friso de los
arqueros de Susa (h. 404-359 a.C.), que se con-
serva en el Museo del Louvre.
Adems de las ruinas de los palacios y los restos
de capiteles y relieves, lo nico que queda del arte
persa son dos monumentos funerarios: la tumba
de Ciro II el Grande en Pasargada y el hipogeo de
Daro I en Naqsh-i-Rustam. No existen edificios
religiosos, puesto que los persas eran mazdestas
y practicaban su culto en altares al aire libre.
Fragmento del Estandarte de Ur, realizado en
concha, lapislzuli y caliza hacia el ao 2750 a.C.
(Museo Britnico).
449
ARTE
Men
i
SALIR
ESPLENDOR Y DECADENCIA
DE LA CULTURA EGIPCIA
El Nilo, ro sagrado, condicion la concepcin
del mundo de la civilizacin egipcia, con las cre-
cidas anuales y el paso de las estaciones, que se
repiten eternamente. Tambin la creencia en el
ms all y un orden poltico y religioso invariable,
sostenido por la casta sacerdotal y el faran-dios,
participaban de este ciclo invariable y este carc-
ter inmutable de la civilizacin egipcia. Su arte re-
fleja y sostiene ese universo inmutable, como ve-
hculo de expresin del poder y de la religin, y
gira en gran parte alrededor de la creencia en la
vida eterna.
La historia del Alto Egipto y del Bajo Egipto si-
gui caminos distintos desde la poca predinsti-
ca hasta la unificacin (hacia el 3100 a.C.) en un
solo estado regido por la autoridad del faran,
momento que marc el inicio del esplendor de la
cultura egipcia. Tras la poca predinstica (V y IV
milenios) y la poca arcaica o tinita (3100-2900
a.C.), la historia de Egipto se divide en tres gran-
des perodos: el I m p eri o an ti gu o (2900-2200
a.C.), el I m p eri o m ed i o (2133-1786 a.C.) y el
I m p eri o n u evo (1567-1080 a.C.). Posterior-
mente, un Egipto debilitado cay bajo el yugo de
diversos pueblos extranjeros, sucedindose el do-
minio persa, el perodo helenstico y el perodo
romano, que marc el final de la brillante civiliza-
cin del antiguo Egipto.
LA ARQUITECTURA EGIPCIA
Representacin material del mundo simblico y
eterno de la civilizacin egipcia, la edilicia,
y principalmente la ciudad de los muertos y de
las divinidades, se convirti en un punto de refe-
rencia inmutable para los egipcios, con sus for-
mas geomtricas y monumentales, y una belleza
fundamentada en la razn matemtica de las pro-
porciones. Rasgos destacados de la arquitectura
egipcia son el empleo de la piedra en grandes si-
llares perfectamente aparejados desde la III dinas-
ta (ya que anteriormente las construcciones eran
de adobe), la utilizacin de la columna como ele-
mento bsico de la organizacin arquitectnica y
el arco adintelado, que permite cubrir los edifi-
cios con techos planos.
Las tumbas
La creencia en la necesidad de preservar el cuerpo
para alcanzar la inmortalidad llev a los antiguos
egipcios a embalsamar los cadveres y determin
la extraordinaria importancia de la sepultura. De
hecho, la tumba se convirti en el edificio ms re-
presentativo del arte egipcio: no se conceba
como un lugar donde depositar el cuerpo del di-
funto, sino como su lugar de reposo eterno. Por
este motivo, se cuidaban especialmente los mate-
riales, las tcnicas constructivas y la decoracin
450
EL ARTE EGIPCIO
La historia de Egipto est ntimamente ligada al Nilo, en cuyas mrgenes se organizaron
los primeros asentamientos urbanos para el control de las crecidas del ro y el regado.
Su curso divide el pas en dos regiones, el Alto Egipto (la zona sur) y el Bajo Egipto
(la zona norte).
La mastaba y la pirmide son las formas de
enterramiento ms representativas de la arquitectura
egipcia. Las primitivas fosas fueron evolucionando
hasta la mastaba, una tumba subterrnea con una
estructura superpuesta en forma de pirmide
truncada y con una cmara subterrnea, la morada
eterna del difunto. Como se puede ver en el dibujo,
se despistaba a los ladrones de tumbas disociando la
entrada de la tumba a la de la sala de ofrendas o
capilla.
Pozo de acceso
cegado
Serdab
Capilla
Sarcfago Tumba
Men
i
SALIR
en las distintas tipologas funerarias que se fueron
sucediendo, desde la mastaba y el hipogeo, desti-
nados a la familia real y los altos dignatarios, a la
pirmide, reservada a los faraones.
La m astab a, el tipo de tumba ms antiguo,
construida primero de adobe y despus de ladri-
llo o piedra, era de planta rectangular y forma de
pirmide truncada. El interior albergaba la cma-
ra sepulcral, una pequea capilla y una sala desti-
nada a las ofrendas, con todo lo necesario para la
vida del difunto en su trnsito hacia la eternidad.
Posteriormente, se multiplic el nmero de salas
y la mastaba se convirti en una pirmide escalo-
nada, como la bellsima mastaba del faran Zoser
erigida en Saqqara.
Durante el Imperio antiguo se levantaron los
complejos funerarios de Gizeh, con las monu-
mentales pirmides de Keops, Kefrn y Micerino.
La p i rm i d e, cuya edificacin supone un extraor-
dinario esfuerzo humano a nivel tcnico, es el
edificio paradigmtico de la voluntad colosalista
de la arquitectura egipcia. Encierra en su interior
dos cmaras funerarias, una en el centro y otra
bajo tierra, a la que se accede a travs de angostos
corredores cegados por grandes bloques de pie-
dra, para garantizar la inviolabilidad del cadver
del faran. Construidas en el desierto, las pirmi-
des se integran en un conjunto funerario cuya
disposicin refleja los diversos rituales a los que
deba someterse el cuerpo del faran en su viaje
hacia el ms all: el cuerpo embalsamado llegaba
al recinto funerario a travs del llamado Templo
del Valle, a travs de la calzada cubierta segua
hasta el templo funerario, y de ste al interior de
la pirmide, donde se realizaban las ofrendas para
el mantenimiento del cuerpo difunto. En torno a
estos edificios se situaban las tumbas de la familia
real y las de los altos funciona-
rios que acompaaran al faran
en su viaje.
Con la generalizacin de los ri-
tos funerarios durante el Imperio
medio, y la falta de espacios dis-
ponibles cercanos a Tebas, surgi
el h i p ogeo. Se trata de una tum-
ba excavada en la roca viva o en
el suelo, que consta de la cmara
sepulcral y diversas salas hipstilas destinadas al
ajuar y las ofrendas. Durante el Imperio nuevo
se construyeron los extraordinarios conjuntos de
hipogeos del Valle de los Reyes y el Valle de las
Reinas.
Los templos
Los templos ms caractersticos se edificaron du-
rante el Imperio medio y el Imperio nuevo. No
eran ya, como en el Imperio antiguo, templos fu-
nerarios, sino edificios destinados al culto de la
divinidad. Su complejidad y dimensiones, con
una monumentalidad hasta entonces reservada a
las tumbas reales, reflejan de hecho la posicin al-
canzada por la casta sacerdotal en la sociedad
egipcia.
El templo era un lugar reservado a los escogidos
(los sacerdotes y el faran), y al pueblo slo le es-
taba permitido asistir a las procesiones convoca-
das fuera del recinto. Por regla general, el templo
egipcio estaba precedido por una avenida de es-
fi n ges, una gran explanada con las dependencias
para el personal, y los obeli scos, smbolos solares.
Desde la avenida se llegaba a la entrada, una gran
puerta monumental que daba acceso al recinto sa-
grado, protegida por dos grandes pilonos simbli-
cos decorados con relieves. El primer recinto era
un patio abierto que conduca hasta la sala hips-
tila, con una iluminacin tamizada por las celosas
y cubierta por una techumbre arquitrabada que
sostena una serie de columnas monumentales,
desde la que los escogidos podan seguir las cere-
monias. Otras dependencias conducan al santua-
rio, formado por varias salas para los objetos ritua-
les, la Sala de la Barca, de donde sala en procesin
la estatua del dios, y la estatua misma. Hay que
destacar especialmente la magnfica decoracin de
Pirmides de Keops Micerino y
Kefrn, en el complejo funerario de
Gizeh.
451
ARTE
Men
i
SALIR
las columnas, con capiteles en forma de palmera,
papiro o loto, y los pilares coronados por la cabe-
za de la diosa Hator. Los templos ms monumen-
tales son los de Luxor y Karnak, Filae, Edf, el
singular templo de Hatshepsut, en Dayr al-Bahari,
formado por tres terrazas escalonadas, y los tem-
plos de Ramss II en Abu Simbel.
LAS ARTES FIGURATIVAS
Los temas ms habituales eran las representacio-
nes de dioses y faraones, as como los relieves que
narraban historias divinas y acontecimientos glo-
riosos, con las que los artistas intentaban transmi-
tir la idea de la eternidad tpicamente
egipcia, estableciendo modelos
iconogrficos de representa-
cin que permanecieron inalte-
rables durante siglos. La profun-
didad nicamente se insina con la
repeticin de siluetas escalonadas, y
la ausencia de volumen es caracterstica
de su concepto del espacio, predominando
las composiciones planas y claras, divididas
en franjas horizontales. En las escenas cotidia-
nas se pierde el hieratismo para crear obras llenas
de colorido y atenta observacin de la realidad y
del detalle. Gracias al recurso de la geometra y
una serie de convenciones constantes a lo lar-
go de la historia, los artistas egipcios consi-
guieron unir la realidad natural con la
abstracta concepcin de la realidad eter-
na: la perspectiva jerrquica, segn la
cual los personajes importantes
aparecen con unas dimensiones
superiores a las otras figuras, la ley
de frontalidad, el hieratismo, en
las divinidades, y las proporciones
establecidas rigurosamente gracias
a la utilizacin de una retcula
geomtrica.
La escultura
Dos de los rasgos ms caractersticos de la escul-
tura egipcia son la idealizacin y el hieratismo de
los personajes: concebida para ser vista de frente,
no debe reproducir la apariencia de las cosas sino
su esencia. Es una escultura voluntariamente ma-
jestuosa en las llamadas esculturas-bloque, repre-
sentaciones prismticas y frontales de las repre-
sentaciones oficiales, mientras que en esculturas
de personajes de categora social inferior se obser-
va mayor flexibilidad a la hora de aplicar la ley de
la frontalidad.
Granito, caliza, metal y piedras ms duras como
la diorita y el alabastro se reservaban para tallar
las figuras de monarcas y dioses, re-
cubiertas con un acabado policro-
mo, mientras que en las esculturas
populares se utilizaban materiales
menos recios, como la madera. A
lo largo del Imperio antiguo se
desarrollaron distintas tipolo-
gas, como la figura erguida y
452
Templo edificado en Dayr al-Bahari
por Senenmut para la reina
Hatshepsut. Este templo no se
desarrolla en patios sucesivos sino
que, excavado en la roca, se
extiende en tres terrazas con las
capillas excavadas en la montaa.
En el clebre Busto de
Nefertiti, esposa de Akenatn,
realizado en caliza
policromada y procedente de
Tell el-Amarna (Museo
Egipcio, Berln), el artista
renuncia al idealismo y
hieratismo de esculturas
anteriores para plasmar una
hermosa mujer, de expresin
sensual, con el naturalismo
propio del I mperio nuevo.
Men
i
SALIR
la figura sentada, a veces dispuestas en grupos, y
el escriba. Obras destacadas de la poca son la es-
cultura en diorita de Kefrn, la trada de Micerino
o el Escriba sentado(Louvre).
En las esculturas del Imperio medio se aprecia
una mayor humanizacin y realismo en las repre-
sentaciones de los faraones, como muestran los
retratos de Amenemhet III y Sesostris III. Con el
Imperio nuevo naci la tipologa de la imagen
oferente, con el faran de rodillas en ofrenda a la
divinidad, y las figuras colosales que representan
al faran en piedra situadas a los lados de los p-
lonos del templo, como los clebres Colosos de
Memnn. Tambin durante el Imperio nuevo, ad-
quiri personalidad propia el arte naturalista de
Tell-el-Amarna, en la corte de Amenofis IV y su
esposa Nefertiti, que promovieron una tendencia
artstica caracterizada por el realismo, la expresi-
vidad, la sensualidad y el gusto por las escenas n-
timas y cotidianas. Obras caractersticas de este
perodo son el clebre busto de Nefertiti y los re-
lieves de los faraones con sus hijas. De la poca de
Ramss II destacan sus dos estatuas gigantescas
en Luxor y Abu Simbel.
La pintura
Relieves y pinturas estaban al servicio de la
arquitectura funeraria para la decoracin de
tumbas y templos. Con la popularizacin
del hipogeo durante el Imperio medio, la
pintura adquiri mayor protagonismo, con
una temtica ms variada y una mayor li-
bertad de representacin. Las tumbas reales
mantenan todava un carcter simblico, y
sus pinturas seguan complejos itinerarios
iconogrficos que deban garantizar un
agradable viaje hacia la eternidad: el ban-
quete funerario, escenas de pesca y caza, re-
presentaciones de los oficios, acompaados
a menudo de jeroglficos.
Estas escenas no obedecan
a un afn de realismo his-
trico sino que deban ga-
rantizar un trnsito feliz al
ms all.
La representacin se ba-
saba en una serie de con-
venciones compositivas
inalterables, como la dis-
posicin de la figura de
perfil, con el ojo y los
hombros de frente y la
pelvis en tres cuartos, o
la distribucin de la com-
posicin en registros superpuestos. Durante el
Imperio nuevo, los artistas empezaron a utilizar el
color con criterios naturalistas, y los relieves em-
pezaron a plasmar acontecimientos reales ocurri-
dos en cada reinado. Destacan especialmente las
pinturas del Valle de los Reyes y las Reinas, as
como los esplndidos relieves de Tell el-Amarna.
LAS ARTES MENORES
Las artes menores adquirieron una extraordinaria
suntuosidad y gran perfeccin tcnica, tanto la
orfebrera como la cermica y el vidrio, que pro-
dujeron objetos de gran belleza y hermoso colori-
do para los ajuares reales, el culto y la vida coti-
diana.
Durante los perodos de dominacin extranjera,
en todas las artes se mantuvieron las pautas de
pocas anteriores, aunque se observa una progre-
siva incorporacin de los criterios estticos del
arte griego, evidentes ya en los magnficos retra-
tos de al-Fayum.
Representacin del faran Ramss I I en su carro
sobre uno de los muros del templo de Karnak.
Taedora de arpa. Pintura mural del I mperio
antiguo que decora una tumba del
Valle de los Reyes.
453
ARTE
Men
i
SALIR
ETAPAS DEL ARTE GRIEGO
La periodizacin del arte griego establece una eta-
pa de formacin, el llamado p er od o arcai co (si-
glos VIII-VII a.C.), precedido por una poca oscura
(XII-VII a.C.) o geomtrica; el p er od o clsi co (V-IV
a.C.), que coincide con el momento de mayor es-
plendor de la civilizacin y el arte griegos; y el p e-
r o d o h elen sti co (III-II a.C.), durante el que se
produjo la expansin de los modelos griegos por
las provincias anexionadas, y que termin con la
toma de Corinto en 146 a.C. por Roma, que
adoptara el pensamiento y las formas artsticas
de la Grecia antigua. El arte griego se inspir a su
vez en las realizaciones de una civilizacin ante-
rior, la civilizacin creto-micnica.
EL ARTE CRETO-MICNICO
La isla de Creta fue el centro de la civilizacin mi-
noica, que se desarroll desde el III milenio hasta
fines del II milenio a.C., gracias a su posicin geo-
grfica en el centro de las rutas comerciales de la
poca. Esta brillante civilizacin termin siendo
sometida por la cultura micnica, arraigada en el
Peloponeso, en la segunda mitad del II milenio.
Las culturas minoica y micnica, extraordinaria-
mente interrelacionadas, alcanzaron su perodo
de mximo apogeo hacia el 1600; no obstante,
hacia el 1200 las guerras y los desastres naturales
marcaron el declive de su esplendor, paralelo al
inicio en Grecia de la edad oscura.
En el mundo minoico, el edificio ms impor-
tante de la ciudad era el templo, una edificacin
adovelada que tena en la columna su elemento
de sustentacin, y que se estructuraba en torno a
un patio rectangular con gran nmero de depen-
dencias. Los muros de las estancias estaban deco-
rados con frescos de colores vivos y temticas
naturalistas y rituales, como animales marinos,
procesiones y escenas de tauromaquia, del que
son magnfico ejemplo los palacios de Cnossos,
Festos y Hagia Trada. Tpicamente cretenses son
las figurillas femeninas con el torso descubierto y
serpientes enrolladas en sus brazos y manos, pro-
bablemente representaciones de sa-
cerdotisas y diosas, as como la deli-
cada cermica de Camares.
A partir del 1500 a.C. se inici la
etapa de mayor esplendor de la civi-
lizacin pre-clsica griega, organiza-
da en ciudades similares a las polis
griegas. De la arquitectura micnica
cabe destacar las murallas de blo-
ques ciclpeos que rodeaban las
ciudades de Micenas y Tirinto, en
las que se abran puertas monumen-
tales, como la extraordinaria Puerta
454
EL ARTE GRIEGO
La civilizacin griega, por su concepcin del mundo, su organizacin social y su
contribucin artstica, constituye uno de los hitos de la historia universal. Esta
extraordinaria civilizacin se desarroll entre los siglos VIII y II a.C., en el tica y la
pennsula del Peloponeso. Estaba organizada en ciudades-estado con sus propias leyes y
gobierno, y forj una cultura centrada en el hombre, la razn, la belleza y la justicia,
marcada por la mitologa y un profundo sentido religioso.
El palacio de Cnossos, en Creta. Una
de sus caractersticas arquitectnicas
son los prticos sostenidos por
columnas policromas.
Men
i
SALIR
de los Leones, an conservada. Cabe citar asimis-
mo los enterramientos, unas construcciones me-
galticas de cmara funeraria circular, con falsa
bveda y un corredor, del que es magnfico ejem-
plo el clebre Tesoro de Atreo. En el campo de la
plstica, destacan las figuras de barro policroma-
do y marfil as como las suntuosas mscaras fune-
rarias en oro.
EL ARTE GRIEGO
Para el artista griego, la belleza se basaba en el or-
den y la mesura, y por tanto en la armona deriva-
da de las medidas utilizadas de acuerdo a unos
criterios racionales que tenan su fundamento en
la naturaleza y en el hombre: racionalidad y espi-
ritualidad. El ideal griego de belleza se defina
como la armona de las partes con el todo: en ar-
quitectura, estas ideas se reflejaron con la aplica-
cin del concepto de orden arquitectnico, es
decir, la proporcin entre las partes para conse-
guir la armona entre elementos, materiales y con
el hombre, y en escultura, con el canon de belle-
za. Ambas disciplinas artsticas deban ser la
expresin de la armona y la esencia de la natu-
raleza.
LA ARQUITECTURA
La arquitectura griega se caracteriza por ser de di-
mensiones no demasiado considerables, as como
por la utilizacin de arquitrabes, el predominio
de las lneas verticales y horizontales y el empleo
del mrmol a partir del siglo V. El uso de la co-
lumna heredado de la tradicin creto-micnica
permiti la adopcin de un sistema arquitectni-
co racional basado en tres rdenes, que se conver-
tira en uno de los rasgos distintivos: el orden d -
ri co, sobrio y geomtrico, con una columna sin
basa y fuste acanalado, capitel, entablamento, fri-
so (con triglifos y metopas) y cornisa; el orden j-
n i co, ms esbelto que el anterior, con la columna
con basa y fuste estriado, en el que destaca el
magnfico capitel compuesto con volutas; y el co-
ri n ti o, que se distingue tan solo del anterior por
el capitel de exuberantes hojas de acanto.
El principal edificio de la arquitectura griega fue
el tem p lo. Era la casa de la divinidad, no un lugar
de culto para los fieles, que se congregaban para
los ritos al aire libre. Constaba de una planta rec-
tangular, con un vestbulo (pronaos), la cmara
para el tesoro (opistodomos) y la parte principal, la
naoso cella, en la que se albergaba la imagen del
dios. Sentadas las bases de su configuracin desde
el perodo arcaico, las diferencias slo afectaron a
las proporciones y a la decoracin de frisos, meto-
pas y frontones. Segn las caractersticas y el n-
mero de columnas, el templo clsico griego recibe
diferentes denominaciones: prstilo (con prtico),
anfiprstilo (con prtico delante y detrs), in antis
(sin pronaos), perptero (rodeado de columnas),
hexstilo (con seis columnas en el frente), etc. Du-
rante el perodo arcaico se levantaron los templos
de Artemisin, en feso, y Artemisa, en Corf, y
en la Magna Grecia los de Selinunte y Paestum. En
la poca clsica se erigi la Acrpolis ateniense,
con el Partenn, el Erectein y el templo de Ate-
nea Nik, adems del templo de Zeus en Olimpia.
El centro de la ciudad griega era el gora, el lu-
gar de reunin en el que se alzaban los stoas o
prticos cubiertos. Otros edificios representativos
de la arquitectura griega fueron el teatro , cons-
truido en la ladera de las colinas para excavar las
gradas semicirculares, con la escena y la orchestra,
destinada al coro, como el famoso teatro de Epi-
dauro (IV a.C.); y el th olos, un templo en forma
de planta circular y perptero. Destacan adems el
monumento a Liscrates, el Mausoleo de Halicar-
naso, una tumba monumental alzada sobre un
La diosa de las
serpientes, en loza
policromada,
procedente de Cnossos
(Museo Arqueolgico,
Canda).
455
ARTE
Men
i
SALIR
zcalo que sostiene un templo jnico, y ya en el
perodo helenstico, la construccin de ciudades
ordenadas regularmente, con palestras, gimnasios
y estadios, as como el clebre Altar de Prgamo.
LA ESCULTURA
La estatuaria alcanz con los artistas griegos una
belleza y una perfeccin pocas veces igualadas,
fruto de su inters por la plasmacin del cuerpo
humano, desde las rgidas representaciones
del perodo arcaico, al ideal de plenitud y equili-
brio del perodo clsico, y el dinamismo de las
obras del perodo helenstico.
Tras las primitivas xanasde madera, las obras
ms significativas del perodo arcaico fueron los
kuroi y las korai, esculturas en piedra que plasman
el modelo ideal de belleza masculina y femenina.
Ligados a la tradicin oriental, y en especial a la
egipcia, los kuroi, figuras de atletas desnudos, se
caracterizan por el modelado del cuerpo en for-
mas cbicas y las aristas bien marcadas, el hiera-
tismo, el rostro impvido con los ojos almendra-
dos y el cabello dispuesto geomtricamente, y la
llamada sonrisa egineta o arcaica. Las korai, figu-
rillas de muchachas, presentan complicados pei-
nados y estn ataviadas con mantos y pliegues
geomtricos. En el perodo protoclsico se aprecia
una menor rigidez en las figuras y un modelado
ms suave, como puede observarse en los fronto-
nes del templo de Afaia (Egina); tambin se em-
piezan a realizar esculturas en bronce, como El
Auriga de Delfosy los relieves del Trono Ludovisi.
A mediados del siglo V se inici el perodo clsi-
co de la escultura griega, marcado por tres gran-
456
Triglifo
Cornisa
Friso
Arquitrabe
Metopa
Voluta
Voluta
Acanto
Toro
Escocia
baco
Equino
Collarino
Orden drico Orden jnico Orden corintio
Los tres grandes rdenes de la
arquitectura clsica que Grecia cre
para aplicar a su arquitectura
arquitrabada y uno de sus signos de
identidad.
El templo de Palas Atenea en la
Acrpolis de Atenas, el famoso
Partenn, fue construido por los
arquitectos Actino y Calcrates entre
los aos 447 y 438 a.C. Sus frisos y
sus tmpanos estaban decorados con
riqusima decoracin escultrica
debida a Fidias.
Men
i
SALIR
des personalidades: Mirn, que ejemplifica la
transicin al estilo clsico y fue maestro en la re-
presentacin del movimiento (El Discbolo); Fi-
dias, paradigma del clasicismo de la Atenas de
Pericles, con obras crisoelefantinas monumen-
tales como la Atenea Partenosy la estatua de Zeus
para el templo de Olimpia, que slo conocemos
a travs de copias y descripciones literarias, y
los relieves en mrmol del Partenn; y Policleto,
tratadista y terico de las proporciones del cuer-
po humano, que defina como la armona de
partes claramente definibles sometidas a una
concepcin ideal, que reflej en obras como el
Dorforo.
Los escultores del siglo IV a.C., a pesar de conti-
nuar en la lnea de equilibrio y serenidad del
clasicismo estricto, profundizaron en la represen-
tacin de los sentimientos y los estados emocio-
nales, tal como reflejan las obras de Lisipo, que
introdujo un nuevo canon de figura ms alargado
en obras como el Apoxiomenos, Escopas, escultor
que acentu el dramatismo y la intensidad en la
expresin de los rostros, y Praxteles, que evolu-
cion hacia formas ms suaves y sensuales con la
llamada curva praxiteliana, como en Hermes con
Dionisio nio(Museo de Olimpia).
Durante el perodo helenstico culminaron las
tendencias anteriores, con esculturas que seguan
fielmente los principios del clasicismo, como la
Venus de Milo, y otras que acentuaban el dramatis-
mo y el movimiento, como las del Altar de Prga-
mo o la Victoria de Samotracia, La alegora del ro
Niloy el dramtico grupo del Laocoonte.
LA PINTURA Y LA CERMICA
De la belleza e importancia de la pintura griega
slo ha quedado constancia a travs de las fuentes
literarias (que mencionan a grandes maestros
como Polignoto, Parrasios, Zeuxis o Apeles, el re-
tratista de la corte macedonia), a travs de las co-
pias romanas y, sobre todo, por medio de la cer-
mica. Cabe sealar, sin embargo, que la decoracin
cermica tiende a destacar las formas de la pieza y
est condicionada por estas mismas formas.
Adems de informar sobre el arte pictrico, la
cermica griega constituye una expresin artstica
de extraordinario valor. En un principio, las piezas
de cermica tenan un carcter puramente funcio-
nal, como recipientes para guardar lquidos (nfo-
ras), servir bebidas (crteras) o conservar perfu-
mes. La decoracin fue evolucionando a lo largo de
los siglos, distinguindose tres perodos concretos:
el estilo geomtrico
(1000-700 a.C.), limi-
tado a bandas de ele-
mentos geomtricos y
curvilneos, hasta que
a principios del si-
glo VIII apareci la fi-
gura humana; la po-
ca arcaica (siglos VII-
VI), en que la figura
humana se convirti
Ya desde las esculturas arcaicas se aprecia el deseo de los
artistas griegos de establecer un sistema de proporciones
para la representacin del cuerpo humano. I zquierda, el
Apolo Piombino (Museo del Louvre); derecha, el Dorforo
de Policleto (Museo Arqueolgico Nacional, Npoles).
Cermica de figuras
negras sobre fondo
rojo, obra de
Antimenes.
457
ARTE
Men
i
SALIR
458
en el temadecorativo preferido, con una factura
ms realista y mayor vivacidad en las escenas, que
pueden ser negras sobre fondo rojo o viceversa; y
la poca clsica (siglos V-IV), en la que se manifies-
ta la preocupacin por una representacin tridi-
mensional mediante el escorzo y el recurso al cla-
roscuro, y con escenas ms complejas que consti-
tuyen autnticas composiciones pictricas.
LOS ETRUSCOS
A fines del siglo VIII a.C. se desarroll en el centro
de la pennsula Itlica la civilizacin etrusca.
Desde el siglo IV a.C., los primitivos poblados
etruscos se organizaron en ciudades con un consi-
derable nivel de desarrollo. Estas ciudades seguan
una clara ordenacin urbanstica, con calzadas pa-
vimentadas, alcantarillado y murallas ciclpeas.
Al igual que los egipcios, el pueblo etrusco
otorgaba una gran importancia a la muerte y al
ms all. As, en los caminos cercanos a las ciuda-
des etruscas se construyeron grandes necrpolis,
como las de Cerveteri y Chiusi, concebidas como
autnticas ciudades para los muertos, en las que
se han hallado valiosos ajuares y extraordinarias
decoraciones pintadas y esculpidas.
Destacan asimismo los templos etruscos. Esta-
ban construidos sobre un podio, con un prtico
de gran profundidad, y tras la columnata se acce-
da directamente a la cella. Las mejores muestras
de la escultura etrusca se hallan en los relieves de
los sarcfagos (Sarcfago de los esposos de Caere,
520 a.C.) y urnas funerarias. A pesar de una mar-
cada tendencia al realismo, la escultura etrusca
est influida por la escultura griega arcaica, prin-
cipalmente en el hieratismo, la llamada sonrisa
arcaica y los ojos almendrados (Apolo de Veyes).
De la estatuaria en bronce destacan La loba capito-
linao la Quimera de Arezzo, obras maestras de la
animalstica etrusca. A partir del siglo V a.C.,
la escultura de carcter funerario evolucion ha-
cia un mayor realismo, anunciando ya la escultu-
ra romana. El arte pictrico etrusco encontr un
marco idneo de expresin en la decoracin de
las sepulturas, con bellos frescos que representan
escenas de msicos, bailarines, de caza o religio-
sas, organizadas en registros horizontales, llenas
de dinamismo y de un vivo cromatismo.
LA ARQUITECTURA
El sentido prctico del arte romano se puso de
manifiesto en una arquitectura en la que prevale-
ca la tcnica sobre la esttica, y asimismo en el
admirable dominio de las tcnicas constructivas.
En las paredes
de sus tumbas,
los etruscos
pintaron
conjuntos de
frescos alegres y
multicolores
que les
sirvieron para
dejar un rico
catlogo de sus
costumbres y
formas de vida,
como esta
bailarina.
EL ARTE ROMANO
El arte romano asimil los modelos etruscos, orientales y del arte griego, del que recogi el
lenguaje abstracto y racional adecuado a sus necesidades cotidianas e histricas. Es un
arte sobrio, ms preocupado por los aspectos prcticos y tcnicos que por la belleza y la
esttica. Su desarrollo fue paralelo a la evolucin del estado; desde la primitiva monarqua
hasta la instauracin de la Repblica, en el 509 a.C., que coincidi con el momento de
eclosin del arte romano, y desde el 27 a.C., con una reorganizacin del estado promovida
por Octavio que marc el comienzo del Imperio, que perdurara hasta el 476 d.C., ao de
la cada de Roma, con un arte aristocrtico e imperial, en el que se dejaban sentir tambin
las influencias de las provincias conquistadas.
Men
i
SALIR
Caractersticas tambin de la arqui-
tectura romana fueron el colosalis-
mo, como smbolo del poder de
Roma, y el sincretismo, una capaci-
dad sin precedentes para asimilar e
integrar las aportaciones de los pue-
blos conquistados.
Los romanos establecieron un
modelo de vivienda, de templo y de
organizacin de los servicios, con
una funcin concreta y prctica. Los
materiales ms empleados fueron la
piedra y el ladrillo, dispuestos en
aparejo irregular o en una cuidada
sillera. Una de las innovaciones del arte de la edi-
licia de los romanos fue la utilizacin del mortero,
material de construccin formado por piedras,
arena y cal viva disuelta en agua, que al solidifi-
carse adquira una gran solidez y cuya maleabili-
dad permita la construccin de formas aboveda-
das ms complejas. Aunque algunos edificios
conservaron el sistema de arquitrabes, son carac-
tersticos del arte romano el arco de medio punto,
la bveda de can y la cpula, que favorecie-
ron la construccin de espacios de mayores di-
mensiones. Las columnas, por el contrario, per-
dieron su funcin estructural para supeditarse a
finalidades ms decorativas. Adems de los tres
rdenes clsicos griegos, se adopt el orden tosca-
no, idntico al drico, salvo en el fuste liso, y el
orden compuesto, con un bello capitel con dos fi-
las de hojas de acanto y volutas jnicas.
Principales construcciones romanas
La capacidad organizativa de la sociedad romana
queda reflejada en la organizacin de las ciudades
y sus infraestructuras, con la construccin de
grandes obras pblicas que facilitaban las comu-
nicaciones, como puentes o acueductos, y el
aprovisionamiento de agua mediante pantanos,
tneles, conducciones y cloacas.
La ciudad misma fue objeto de una rigurosa
planificacin urbanstica de tipo ortogonal, for-
mada por una cuadrcula con dos ejes principales
perpendiculares, el cardo (norte-sur) y el decu-
mano (este-oeste). En el centro de estas dos vas
principales se alzaba el foro, centro neurlgico de
la ciudad, con las baslicas, los templos y los mo-
numentos conmemorativos. El tem p lo segua el
modelo griego, pero hered del etrusco un alto
podio, la escalinata nica y las columnas exentas
en la parte frontal, desde la que se acceda a un
gran prtico que daba acceso a la cella. Junto a
templos rectangulares, como la Maison Carre de
Nmes y el templo de la Fortuna Viril de Roma, se
construyeron otros de forma circular, inspirados
en los tholos griegos. De estos ltimos constituye
un magnfico ejemplo el grandioso Panten de
Roma (siglos I-II).
Otros edificios pblicos destacados fueron los
destinados a los espectculos y deportes: el tea-
tro, que en lugar de estar excavado en la colina,
como el griego, era exento, con hileras de arcos
para sostener las gradas; el an fi teatro, donde se
celebraban las luchas de gladiadores, con un
complicado sistema de galeras y vomitorios (Co-
liseo de Roma); y el ci rco, para las carreras de ca-
ballos y carros, que estaba inspirado en el estadio
griego pero le superaba en sus dimensiones.
Tambin destacan otros edificios civiles, como
las term as, baos pblicos con vestuarios, salas
de masajes, saunas y salas de agua fra (frigida-
rium) y caliente (caldarium), que se fueron convir-
tiendo progresivamente en lugar de reunin, con
salas de juego y palestras, como las termas de Ca-
racalla y de Diocleciano.
Frente a los suntuosos palacios y a las domuspa-
tricias, de las que se conservan magnficos ejem-
plos en las ruinas de Pompeya y Herculano, deco-
radas suntuosamente con frescos y mosaicos, la
plebe se hacinaba en los insulae, toscos bloques
de viviendas de hasta cinco pisos.
El foro, como el de Roma, era la gran
plaza pblica de las ciudades
romanas.
459
ARTE
Men
i
SALIR
La costumbre de recibir a los ge-
nerales victoriosos dio lugar a la
construccin de arquitecturas con-
memorativas, como la co lu m n a
aislada, recubierta de relieves, y el
arco d e tri u n fo, situado a las puer-
tas de la ciudad o en las calzadas,
asimismo decorado con relieves
alusivos a victorias o hechos glorio-
sos, y del que constituyen magnfi-
cos ejemplos el Arco de Constanti-
no, en Roma, y el Arco de Ber, en
la antigua Tarraco (Tarragona, Es-
paa).
LA ESCULTURA
De todas las expresiones artsticas del pueblo ro-
mano, la escultura fue sin duda la ms deudora
de la plstica griega. Desde el siglo II a.C., la fasci-
nacin por el arte griego gener una inmensa pro-
duccin escultrica, mayoritariamente copia de
esculturas griegas, que influy decisivamente en
su configuracin estilstica. No
obstante, la estatuaria romana
introdujo algunas tipologas
propias, como el retrato, el
retrato ecuestre, el meda-
lln y el relieve descripti-
vo, que se realizaron en
todo tipo de materia-
les, piedra, metales o
madera. En la escultu-
ra romana se dan cita
una lnea ms popular
y realista, que embe-
llece los rostros sin ol-
vidar sus peculiarida-
des, y otra de factura
ms clasicista e ideali-
zada, llegando incluso
a la divinizacin en
los retratos imperia-
les, como el Augusto de Prima Porta. El gusto ro-
mano por el realismo testimonial dio magnficos
frutos en los relieves de temtica histrica, una de
las aportaciones ms originales de la cultura ro-
mana. Estos relieves decoraban los monumentos
erigidos para conmemorar acontecimientos triun-
fales, como arcos de triunfo, columnas o altares,
con un estilo de gran realismo y expresividad, del
que son magnfica muestra el Ara Pacis, el Arco
de Tito y la Columna de Marco Aurelio. Tambin
destaca el resurgimiento de los sarcfagos, deco-
rados con temas de la vida cotidiana o mitolgi-
cos, como el Sarcfago Ludovisi.
LA PINTURA Y EL MOSAICO
Pinturas y mosaicos ocuparon un lugar privilegia-
do en los austeros edificios romanos. Se conser-
van extraordinarios ejemplos en las ruinas de
Pompeya y Herculano, que han permitido cono-
cer su evolucin estilstica. Por lo general, eran
pinturas al fresco, en las que los artistas mostra-
ban un absoluto dominio del espacio gracias a la
utilizacin de efectos de perspectiva y hbiles ve-
laduras y matices. De un primer estilo de influen-
cia helenstica, en el que las paredes parecen estar
revestidas con mrmoles de colores (siglo II a.C.),
la pintura evolucion hasta crear la impresin de
un espacio naturalista que se prolonga hacia los
460
Arco de triunfo de Septimio
Severo, en Roma.
Patricio romano
sosteniendo los bustos
de sus antepasados,
siglo I a.C. (Palacio de
los Conservadores,
Roma).
El edificio tpicamente romano es el anfiteatro en el
que se celebraban las luchas de gladiadores. Sin
lugar a dudas, el anfiteatro por antonomasia es el
Coliseo de Roma.
Men
i
SALIR
jardines, de colores vivos. Posteriormente, esta
apariencia de realidad se vio sustituida por la
moda imperial de las paredes compartimentadas
por medio de columnas decorativas y cenefas,
con pequeos personajes y figuras en los interco-
lumnios. Ms tarde, a mediados del siglo I d.C.,
surgi en Pompeya el llamado ilusionismo ar-
quitectnico, que intentaba crear espacios ele-
gantes e ilusorios, en los que aparecan figuras o
copias de pinturas griegas.
En los ltimos tiempos de la Repblica se em-
pez a utilizar la tcnica del mosaico para cubrir
los suelos y, en ocasiones, tambin las paredes.
Representaban tanto formas vegetales y geomtri-
cas como grandes composiciones de tipo pictri-
co, formadas por pequeas teselas rodeadas de
elaboradas grecas, o pequeas escenas intercala-
das en conjuntos geomtricos, siguiendo dos tc-
nicas, el opus tesselatumy el opus sectile.
EL ARTE PALEOCRISTIANO
A fines del siglo III d.C., surgi una corriente po-
pular al margen la cultura oficial, en la que se su-
perponan la tradicin romana y la iconografa del
cristianismo. Las principales manifestaciones
del arte paleocristiano se cobijaron en las paredes
de las catacumbas o cementerios subterrneos,
decoradas con frescos que representaban la nueva
iconografa cristiana, como el Crismn, el Buen
Pastor o la imagen de Cristo, inspirados en los
modelos plsticos de la antigedad clsica. Pro-
gresivamente, fueron abandonando el carcter
realista por un estilo ms espiritual, con figuras
de trazo enrgico y sin profundidad. La escultura
tuvo a su vez su mejor expresin en los relieves
de los sarcfagos, primero decorados con motivos
geomtricos y zoomorfos, y despus con temas fi-
gurativos.
Con el establecimiento del cristianismo como
religin oficial, se plante la necesidad de crear
un espacio arquitectnico adecuado a la liturgia y
el culto. Se levantaron entonces las primeras bas-
licas, de tres o cinco naves longitudinales separa-
das por columnas, con cubierta plana de madera
y un bside en la cabecera, como las de Santa Ma-
ra la Mayor y San Juan de Letrn, ambas en
Roma.
En este momento aparecieron tambin los pri-
meros edificios poligonales o circulares, baptiste-
rios y mausoleos, como la iglesia romana de San-
ta Costanza. Tras el Edicto de Miln, la pintura al
fresco, tpica de las catacumbas, sera sustituida
por el mosaico (Santa Mara la Mayor), que alcan-
zara un extraordinario desarrollo en el arte bi-
zantino.
Un ejemplo de
mosaico opus
tessellatum, es
este Dioniso y
su cortejo
hispnico.
EL ARTE BIZANTINO
La fundacin de Constantinopla sobre los vestigios de la antigua colonia griega de
Bizancio, y la divisin del Imperio romano, acosado por las invasiones germnicas, seran
fechas decisivas para la historia del arte occidental.
LAS TRES EDADES DE ORO
En Constantinopla surgi a partir del ao 330
una cultura que continuaba la tradicin paleo-
cristiana, enriquecida por las aportaciones de
Oriente, Egipto y la esttica helenstica. La ciu-
dad se convirti en el centro creador de unas for-
mas artsticas que tuvieron una extraordinaria
acogida en el arte medieval europeo, y que se
concretaron en un arte imperial-religioso, de
tono solemne, marcado por una concepcin teo-
crtica del mundo y del arte mismo.
461
ARTE
Men
i
SALIR
El arte bizantino se desarroll a partir del si-
glo VI, en tres grandes perodos conocidos como
Edades de Oro: la P ri m era E d ad d e O ro corres-
pondi al reinado del emperador Justiniano (527-
565); la Segu n d a E d ad d e O ro fue el momento en
el que se defini la esttica bizantina; y la Tercera
E d ad d e O ro, perodo especialmente brillante en
las artes, se vio truncada por la toma de Constan-
tinopla por los turcos el ao 1453.
LA ARQUITECTURA
El templo de planta central, a menudo en forma
de cruz griega, cubierto con una gran cpula so-
bre pechinas, sera la tipologa dominante en las
construcciones religiosas a partir del reinado de
Justiniano, adaptada a la liturgia cristiana. La dis-
tribucin interior del espacio litrgico conserva el
atrio, y el nrtex paleocristiano se hace doble,
mientras que el presbiterio queda separado de las
naves mediante un elemento caracterstico del
arte bizantino, el iconostasio, una especie de can-
cel con tres puertas. Al fondo quedaban el coro y,
a los lados, las dos cmaras, la prothesis y el dis-
conicon. Destacan la utilizacin del arco de me-
dio punto y los hermosos capiteles, formados por
dos cuerpos superpuestos en forma de pirmide
truncada invertida y decorados con relieves a
base de motivos vegetales y geomtricos.
Los grandes monumentos
del arte bizantino
Los interiores de estos templos crean un ambiente
suntuoso gracias a una ornamentacin rica en es-
maltes, telas y magnficos mosaicos, que convier-
ten la iglesia en un reflejo del orden del cosmos: el
espacio bizantino se forma con elementos que tras-
cienden el plano material y simbolizan el espritu.
El edificio ms representativo de la arquitectura
bizantina es la baslica de Santa Sofa (532-537)
de Constantinopla (hoy Estambul), obra de los
arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mile-
to, en la que destaca la grandiosa cpula central,
y que constituye el modelo de baslica con cpula
para la arquitectura bizantina posterior. De este
perodo destacan adems la iglesia de Sergio y
Bacco, organizada segn esquema de planta cua-
drada con octgono en el centro, la iglesia de los
Santsimos Apstoles (536-550) en Estambul y la
iglesia de San Demetrio (siglos VI-VII) en Salnica.
Durante el siglo V, se erigieron en Ravena (Ita-
lia) esplndidos monumentos construidos en par-
te por arquitectos de Constantinopla, como las
iglesias de San Vitale (525-547), San Apollinare
in Classe y San Apollinare Nuovo.
De la Segunda Edad de Oro, cabe citar iglesias y
capillas de planta de cruz griega cubiertas con cpu-
las de alto tambor, como la catedral de Atenas y la
baslica de San Marcos de Venecia, de proporciones
no excesivamente monumentales, pero dotadas de
magnficos revestimientos en mrmol o mosaicos.
Durante la Tercera Edad de Oro, el arte bizanti-
no se extendi por Creta, Grecia y los pases esla-
vos, repitiendo modelos anteriores.
LA ESCULTURA
Fiel al gusto romano tardo, prevaleci en el arte bi-
zantino el relieve ornamental, esculpido con
admirable factura y elegancia, sobre todo en la de-
coracin de capiteles y otros motivos
arquitectnicos, que presentan nue-
vas formas decorativas, generalmente
vegetales y animales con simbolismos
cristianos. La escultura figurativa per-
vivi en sarcfagos, relieves, retratos
imperiales y algunas esculturas de
temtica religiosa, incluso despus
del perodo iconoclasta.
462
La baslica de Santa Sofa de
Constantinopla, construida por los
arquitectos Antemio de Tralles e
I sidoro de Mileto.
Men
i
SALIR
Las manifestaciones escultricas ms abundan-
tes son los llamados dpticos consulares, los trp-
ticos de temtica religiosa y las tablillas en marfil
que celebran la toma de poder de cnsules y altos
cargos, as como piezas en piedra dura que repre-
sentan escenas mitolgicas y profanas.
LAS ARTES FIGURATIVAS
La mayora de iglesias estaban pintadas, y slo las
ms ricas utilizaban el mosaico, considerado el
medio ms idneo para plasmar el simbolismo
trascendente de las representaciones sacras. Estas
obras, de extraordinaria belleza y suntuosidad,
siguen rgidos esquemas compositivos y icono-
grficos, como la adopcin de la perspectiva je-
rrquica, segn la cual el tamao de la figura esta-
r directamente relacionado con su importancia,
los fondos dorados, la idealizacin de los rostros
y la distribucin de los temas en funcin de la
parte del edificio que les corresponde (el Panto-
crtor en la cpula, la Virgen en el bside, las es-
cenas sagradas en el zcalo, etc.).
La esttica y la iconografa quedaron plenamen-
te fijadas en la Segunda Edad de Oro, convirtin-
dose en representaciones habituales la figura del
P an tocrtor (adoptando el modelo sirio de mele-
na larga y barba partida) y la Virgen con el Nio,
que suele representarse como la Vi rgen K i ri oti ssa
(mostrando al nio de frente), la Vi rgen T h eo -
tok os (ofrecindole al nio una flor o una fruta) o
la Vi rgen H od i gi tri a (sealando al Nio como ca-
mino de la Salvacin). Se fij tambin la icono-
grafa de los santos y las escenas que configuran el
ciclo de las fiestas del calendario litrgico, y son
frecuentes las representaciones del emperador y
su squito. Entre estos mosaicos destacan los ex-
traordinarios ciclos musivarios de Ravena, en las
iglesia de San Vital y San Apollinare Nuovo, as
como los de San Marcos de Venecia, Monreale y la
capilla palatina de Palermo.
En el arte bizantino adquiri adems gran
importancia la produccin de i con os, en su mayo-
ra del siglo XIV, generalmente representando la
Virgen, Cristo, los santos y temas sagrados, realiza-
dos en mrmol, marfil, pintura, mosaicos o esmal-
tes. En este campo se destacaron especialmente los
artistas rusos, como Andrea Rubliov, entre otros,
as como las escuelas de Chipre, Salnica y Creta.
Merecen tambin especial mencin las ilustra-
ciones miniadas, una de las creaciones ms bellas
del arte bizantino, principalmente de los siglos XI
y XII, realizadas en los scriptoriumimperiales o
monsticos, como el Salterio de Kldov, el Meno-
logio de Basilio II o las Crnicas histricas del Skilit-
zs, en las que conviven tendencias clasicistas con
representaciones ms pintorescas y otras rgida-
mente abstractas.
La elaboracin y minuciosidad del arte bizanti-
no encontr su mejor expresin, por ltimo, en
las artes suntuarias, tanto para usos litrgicos
como imperiales o privados: tejidos, orfebrera y
esmalte, combinados con materiales preciosos
y perlas. Una obra de estas caractersticas, excep-
cional por sus mritos artsticos, es el retablo co-
nocido como la Pala d'Oro, del tesoro de la cate-
dral de San Marcos en Venecia.
J ustiniano y su corte,
mosaico del siglo VI
que decora el
presbiterio de la iglesia
de San Vital, en
Ravena.
463
ARTE
Men
i
SALIR
LOS PUEBLOS GERMANOS
Estos pueblos supieron unir su propia herencia cul-
tural con nuevas aportaciones tomadas de Roma y
de Bizancio, creando un arte de gran originalidad y
belleza. Y en algunos casos, los artistas prerromni-
cos hicieron suyos tambin rasgos difundidos por el
islam en el sur de la pennsula Ibrica.
Aunque el arte de francos, visigodos y sajones,
entre otros pueblos, se engloba bajo la nica de-
nominacin de prerromnico, hay que tener en
cuenta que entre todas estas manifestaciones ar-
tsticas existieron grandes diferencias, y que su
mbito de difusin se circunscribi en cada caso a
los lmites polticos de cada pueblo. De hecho, el
arte prerromnico fue un arte estrechamente vin-
culado al poder poltico, que dependi bsica-
mente de la iniciativa de los distintos soberanos.
EL ARTE VISIGODO
Se conoce con este nombre el arte que los visigo-
dos desarrollaron en la pennsula Ibrica desde el
siglo V hasta el ao 711, cuando la invasin mu-
sulmn acab con el poder de los reyes godos.
Fue un arte sencillo y sin pretensiones, pero que
dio vida a algunas creaciones muy notables,
que en muchos casos se han conservado gracias
a su alejamiento de los grandes ncleos de po-
blacin.
La arquitectura
La arquitectura visigoda es de carcter religioso, y
se concreta en edificios macizos de pequeo tama-
o, construidos con muros gruesos de piedra de si-
llera bien labrada. En general, son templos de
planta basilical o de cruz griega inscrita en un cua-
drado, y sus elementos estructurales ms notables
son el arco de herradura y la columna de mrmol,
tomada esta ltima normalmente de construcciones
romanas. Los ejemplos ms relevantes son las igle-
sias de San Pedro de la Nave, en Zamora, San Juan
de Baos, en Palencia, Santa Comba de Bande, en
Orense, y Quintanilla de las Vias, en Burgos.
La escultura
No se tiene noticia de la existencia de escultura
exenta en el arte visigodo, que cultiv exclusiva-
mente el relieve, aplicado sobre todo a los capiteles
de las columnas. stos, a menudo, estn decorados
con motivos geomtricos, y muy excepcionalmen-
te presentan motivos vegetales (pias) y humanos
(escenas bblicas).
Tambin estn decorados con relieves los frisos
que decoran la parte superior de los muros de al-
gunas iglesias, as como las cancelas que con fre-
cuencia separan el presbiterio de las naves.
Orfebrera
Un captulo muy sobresaliente del arte visigodo
es la orfebrera, que se desarroll principalmente
en el siglo VII en los talleres toledanos, y produjo
notables coronas votivas, fbulas y broches. Todas
estas piezas se adornan con decoracin geomtri-
ca y grandes piedras y cabujones incrustados.
464
EL ARTE PRERROMNICO
Bajo el nombre de arte prerromnico se engloban todas las manifestaciones artsticas que
se desarrollaron en Europa occidental desde la cada del Imperio romano de Occidente, el
ao 476, hasta la expansin del arte romnico, a partir del siglo XI. El arte prerromnico
es, pues, aunque no exclusivamente, el arte de los pueblos germanos que se asentaron en el
sur y el oeste de Europa a raz de la desintegracin del Imperio romano.
La iglesia de
Santa Mara de
Quintanilla de
las Vias
(Burgos),
ejemplo de la
arquitectura
visigtica.
Men
i
SALIR
Las ms importantes nuestras de la orfebrera
visigoda pertenecen a los tesoros de Guarrazar y
Torredonjimeno, y se conservan en el Museo Ar-
queolgico Nacional de Madrid, en el Museu
Arqueolgic de Barcelona y en el Museo de Cluny,
en Pars.
EL ARTE ASTURIANO
Hacia el 722, despus de la victoria de Covadonga
contra los musulmanes, apareci en el norte de la
pennsula Ibrica un pequeo reino cristiano, el
reino de Asturias, donde floreci un arte que
constituye un claro antecedente del romnico.
La arquitectura
La manifestacin ms impor-
tante del arte asturiano fue la
arquitectura, centrada en edifi-
cios de pequeo tamao cons-
truidos con muros de sillajero,
reforzados por contrafuertes y
con hileras de sillares bien talla-
dos en las esquinas. Es una ar-
quitectura heredera de la visigo-
da, que sustituy el arco de he-
rradura por el arco de medio
punto peraltado, y la columna
por el pilar. Los edificios son
casi siempre de planta basilical,
y a menudo presentan como or-
namentos franjas de relieve
muy plano que suelen incluir
motivos a soga.
Del reinado de Alfonso II el
Casto (791-842) datan la Cmara Santa de la ca-
tedral de Oviedo, que perteneca a la antigua cate-
dral de San Salvador, y la iglesia de San Julin de
los Prados o Santullano. Al reinado de Ramiro I
(842-850), perodo de culminacin del arte astu-
riano, corresponden Santa Mara del Naranco,
que fue palacete de recreo del rey, y San Miguel
de Lillo, ambas en las proximidades de Oviedo,
as como Santa Cristina de Lena. Por ltimo, en el
reinado de Alfonso III el Magno (866-910), se
construyeron San Salvador de Valdedis y San
Adriano de Tun, y algo ms tarde, San Salvador
de Priesca. De poca posterior no se conserva
ninguna otra construccin del arte asturiano, cu-
yas ltimas manifestaciones datan de la segunda
mitad del siglo XI.
La orfebrera
La orfebrera asturiana, muy
rica, combin las tendencias vi-
sigodas con influencias carolin-
gias. Las piezas ms representa-
tivas son la Cruz de las Victorias,
la Cruz de los ngeles, la Arqueta
de las gatasy la Caja de las Re-
liquias, que se conservan en su
mayor parte en Oviedo.
EL ARTE MOZRABE
Se conoce con este nombre el
arte que realizaron los mozra-
bes, es decir, aquellos poblado-
res de la Espaa musulmana
que conservaron la religin
catlica y constituyeron comu-
nidades independientes dentro del mundo isl-
mico. Muchos de ellos emigraron a mediados del
siglo IX hacia la Espaa cristiana, donde se han
conservado las principales muestras de su arqui-
tectura.
El arte mozrabe tuvo dos manifestaciones
principales, la arquitectura y la iluminacin de
manuscritos.
La arquitectura
Los mozrabes construyeron numerosas iglesias,
en general de mayor tamao que las visigodas y
asturianas, y edificadas con una gran variedad de
materiales. Sus rasgos ms representativos son el
uso del arco de herradura y del alfiz, y la presen-
cia como elemento sustentante de la columna de
Corona votiva de
Recesvinto (c. 630),
procedente del tesoro
de Guarrazar (Museo
Arqueolgico
Nacional, Madrid).
La iglesia de Santa
Mara del Naranco es
uno de los ms bellos
ejemplos del arte
asturiano.
465
ARTE
Men
i
SALIR
inspiracin clsica. Las plan-
tas suelen ser basilicales, y a
menudo los bsides y las ca-
pillas son tambin de planta
en forma de arco de herradura.
De las iglesias que los mozrabes edificaron en
territorio musulmn slo se han conservado la de
Santa Mara de Melque, en Toledo, y la de Bobas-
tro, en Mlaga, hoy en ruinas. De las que edifica-
ron en territorio cristiano, quedan las de San
Miguel de la Escalada (Len), San Cebrin de Ma-
zote (Valladolid), Santiago de Pealba (Len), San
Miguel de Celanova (Orense), Santa Mara de Le-
bea (Cantabria), San Baudelio de Berlanga (So-
ria) y algunos otras.
Las miniaturas mozrabes
Manifestacin principalsima del arte mozrabe
fue la miniatura, que mezcl influencias musul-
manas, irlandesas y carolingias para crear un esti-
lo rico y suelto, basado en el uso de colores
planos, intensos y muy contrastados, y en la exa-
geracin de algunos rasgos anatmicos. Son muy
notables los ejemplares miniados de los Comen-
tarios al Apocalipsis del Beato de Libana(los llama-
dos beatos) y tambin los Moralia in Job, que se
conservan en la Biblioteca Nacional de Madrid.
EL ARTE CAROLINGIO
El arte carolingio surgi a mediados del siglo VII,
cuando Carlomagno, continuador de la dinasta
de los francos, logr unificar bajo su poder una
gran parte de Europa (los actuales territorios de
Francia, Alemania, Blgica, Holanda y el norte
de Italia), formando el Sacro Imperio Romano
Germnico. Se produjo entonces un extraordina-
rio renacimiento cultural, impulsado por el empe-
rador, que recibi el nombre de ren aci m i en to ca-
roli n gi o. Este renacimiento, que se prolong hasta
fines del siglo X, tuvo una gran repercusin en las
artes plsticas, que alcanzaron un grado de perfec-
cin notable y un refinamiento sorprendente. El
nuevo estilo se inspir en el clasicismo romano y
tambin en Bizancio, inten-
tando alejarse por igual de las
creaciones de los pueblos
brbaros y del islam.
En el arte carolingio florecie-
ron todos los gneros, pero la
historia slo nos ha legado tes-
timonios elocuentes de la ar-
quitectura, la miniatura y al-
gunas artes decorativas.
La arquitectura
La arquitectura carolingia es ante todo solemne y
monumental, con exteriores severos e interiores
muy decorados. Se centr sobre todo en la cons-
truccin de iglesias, que pueden ser de planta ba-
silical o de planta central. Ambas incluyen un ele-
mento muy original, denominado westwerk o
cuerpo occidental, que se alza al pie del tem-
plo, est flanqueado por dos torres y encierra en
su interior una tribuna destinada al emperador.
Las iglesias carolingias estn sustentadas por pi-
lares y arcos de medio punto, y las cubiertas pue-
den ser tanto de madera como abovedadas. Los
dos edificios ms representativos son la capilla pa-
latina de Aquisgrn, construida por Eudes de
Metz entre los aos 798 y 805, de planta octogo-
nal, y la iglesia de Germigny-des-Prs (799-818).
La escultura
Aunque se cree que la escultura carolingia tuvo
un gran desarrollo, la nica pieza que ha llegado
hasta nuestros das es una estatua ecuestre de
Carlomagno en bronce, que se conserva en el Mu-
seo del Louvre. Para poder juzgar estilsticamente
este gnero artstico hay que recurrir a la talla en
marfil, que alcanz una gran importancia y cre
piezas tan notables como la cubierta del Salterio
de Carlos el Calvo. Coexistieron dos tendencias,
una de carcter ms idealista y estilizado, vincula-
da al grupo de Ada, y otra ms realista y expre-
siva, ligada al grupo de Liutardo y a la escuela
de Metz.
Las miniaturas carolingias
Apenas quedan restos de la gran pintura mural
carolingia, que fue de carcter monumental y
concedi un claro predominio a la lnea. Nos es
muy bien conocida, en cambio, la miniatura, que
se desarroll en el seno de una multitud de escue-
las, vinculadas a menudo a las abadas y monaste-
rios. Estas escuelas crearon estilos basados siem-
466
El monasterio mozrabe de
San Miguel de la Escalada, en
Len (913), con su atrio de
tipo califal.
Men
i
SALIR
pre en la importancia de la lnea y en la riqueza
del color, pero con una gran variedad de tenden-
cias y matices entre unos y otros. Las ms impor-
tantes fueron las de Aquisgrn, Reims, Tours,
Metz, Trveris, Fulda y Santk Gallen. De ellas sa-
lieron las obras ms notables del perodo, que son
el Evangeliario de Godescalco(781-783, Pars), la
Biblia de Carlos el Calvo(h. 846, Pars), el Evange-
liario de Ebo(835, Epernay) y el Salterio de Utrecht
(Biblioteca Universitaria de Utrecht).
La orfebrera
Los artesanos carolingios dominaron con maes-
tra un gran nmero de tcnicas, con las que rea-
lizaron brillantes trabajos de orfebrera, esmalte y
engarce. Cabe citar, entre otras obras, el Altar de
oro de San Ambrosio de Milny la delicada Imagen
relicario de Sainte Foy, que se conserva en la cate-
dral de Conques (Midi-Pyrnes, Francia).
EL ARTE OTONIANO
Algo posterior al arte carolingio fue el arte otonia-
no, que comparti con aqul los mismos ideales
de retorno al clasicismo romano y de bsque-
da de inspiracin en Bizancio. Se desarroll en el
mbito territorial de la casa de Sajonia, desde
el reinado de Otn I (936) hasta el del Enrique II
(1024).
La arquitectura otoniana se inspir en la caro-
lingia, de la que tom las
plantas central y basilical,
pero fue evolucionando ha-
cia un modelo propio, de
planta con doble cabecera y
dos cruceros contrapuestos.
Esta planta, que sera carac-
terstica del romnico ale-
mn, aparece ya perfecta-
mente desarrollada en San
Miguel de Hildesheim (h.
1020-1030), el edificio ms
emblemtico del arte oto-
niano, con sus dos cruceros
iguales, dos cimborrios y
cuatro torres en los extre-
mos de los cruceros. Muy
importantes son tambin la
abada de San Jorge de
Oberzell, en Reichenau, y la
de San Ciriaco de Genrode.
Aunque no quedan muestras de escultura exen-
ta, el arte otoniano nos ha legado magnficos re-
lieves en bronce, que manifiestan un estilo vivo y
expresivo en un marco de gran amplitud espacial.
Obra maestra de este gnero son las puertas de
bronce de San Miguel de Hildesheim, donde los
temas bblicos estn tratados con una gran rique-
za de gestos. En la misma lnea se inscriben las
puertas de bronce de la catedral de Augusta,
mientras que el Cirio pascual de bronce, de San
Miguel de Hildesheim, muestra un estilo ms co-
medido y clasicista en el friso continuo de relieves
que envuelve su fuste al modo de las columnas
triunfales romanas.
La pintura mural, de severa monumentalidad li-
neal, est representada por los frescos de San Jor-
ge de Oberzell.
La miniatura otoniana, que floreci en los scrip-
toria de Ratisbona, Colonia, Salzburgo y Reiche-
nau, fue mucho ms austera y solemne que la
carolingia, aunque no careci de imaginacin y
viveza narrativa. Sobresalen el Evangeliario de
Otn III (Munich) y el Apocalipsis de Bamberg, que
se aleja un tanto del estilo general por su intenso
expresionismo y su gusto por la asimetra.
EL ARTE DE LAS ISLAS BRITNICAS
En esta misma poca floreci en las islas Brit-
nicas, particularmente en Irlanda, un arte centra-
do en la escultura y en la minia-
tura. De la primera surgieron
grandes cruces monumentales
de piedra con un crculo en el
centro, y la segunda produjo
obras tan notables como el Book
of Durrowy los famosos Evange-
liarios de Lindisfarney de Kells,
del siglo VIII, en los que todas
las maysculas estn decoradas
con una fantasa desbordante.
La obra ms representativa
levantada en tiempos de
Carlomagno es la capilla palatina
de Aquisgrn.
467
ARTE
Men
i
SALIR
UN ARTE CRISTIANO Y EUROPEO
Con respecto al arte prerromnico, el romnico
aporta la novedad de ser un arte europeo. Las
anteriores creaciones artsticas de los pueblos ger-
mnicos, limitadas territorialmente al mbito
poltico de cada reino, dieron paso a un estilo
artstico que se difundi por toda Europa bajo el
impulso de las autoridades religiosas, que haban
pasado a desempear un papel fundamental en el
terreno cultural, y que proporcionaron las bases
para dotar de unidad a un territorio muy frag-
mentado polticamente.
En medio de esta fragmentacin, el romnico se
difundi como un estilo nico porque era un arte
cristiano, orientado a la difusin de las verdades
de la religin catlica. Para ello, se centr en la
construccin de edificios destinados a la plegaria
y a la peregrinacin (iglesias y monasterios), y los
decor con esculturas y pinturas que reproducan
los grandes pasajes del Antiguo y del Nuevo Tes-
tamento. Era una forma de adoctrinar grfica-
mente a unos fieles que en su mayora no saban
leer ni escribir, y que encontraban en las iglesias y
templos, como acertadamente se ha dicho, verda-
deras biblias en piedra.
En el nacimiento y difusin del romnico se
pueden distinguir dos tendencias: el rom n ico lom -
bardo, llamado tambin prim er rom n ico, y el ro-
m n ico plen o. El romnico lombardo naci en Lom-
barda a fines del siglo X, y se difundi por el norte de
Italia, el sur de Francia y el norte de la pennsula Ib-
rica. El romnico pleno naci algo despus en Fran-
cia, por lo que tambin recibe el nombre de romni-
co francs, y se difundi por toda Europa.
LA ARQUITECTURA
La arquitectura romnica debe su nombre al arte
romano, del que adopt algunos de sus elemen-
tos ms caractersticos, como el arco de medio
punto. No obstante, y aunque tom sus elemen-
tos estructurales de diversos estilos precedentes,
el romnico supo mezclarlos con una concepcin
nueva y les dio una personalidad propia muy bien
definida. As surgieron los edificios de gruesos
muros reforzados por contrafuertes y provistos de
muy pocas ventanas para no restarles capacidad
de soporte. Dentro de estos muros, en un interior
ms bien oscuro, gruesos pilares con columnas
adosadas, enlazados por arcos de medio punto,
sostienen grandes bvedas de can divididas en
tramos por arcos fajones. sta es la estructura ele-
mental de todos los edificios romnicos, grandes
y pequeos, que se repite con algunas variacio-
nes, como los campanarios perforados por multi-
tud de ventanas caractersticos del romnico lom-
bardo. A veces, los arcos de medio punto salen
tambin al exterior del edificio y se convierten en
un elemento decorativo en forma de galeras de
arcos o de arcuaciones.
Esta estructura fundamental fue la que el rom-
nico aplic en los dos tipos de construcciones que
ms proliferaron: iglesias y monasterios.
Iglesias y monasterios romnicos
La iglesia romnica es un templo, grande o peque-
o, generalmente con planta de cruz latina, con el
brazo mayor dividido en tres o cinco naves y
el menor, denominado tran sep to, de una o tres
naves. La nave central, normalmente de mayor ta-
mao que las laterales, termina en un bside
semicircular cubierto con cpula de cuarto de es-
fera, mientras que las naves laterales pueden
terminar en sendos bsides o en un corredor lla-
mado d eam bu latori o, que rodea la capilla mayor
y en el que se abren otras capillas radiales. Sobre
el crucero, el espacio donde se cruzan los dos bra-
zos de la cruz, se alza el ci m borri o, y a veces, so-
bre las naves laterales, discurre una galera que
recibe el nombre de tri fori o.
La portada de estas iglesias, que unas veces es
nica y otras veces triple, est constituida general-
468
EL ARTE ROMNICO
El trmino romnico, reservado en un primer momento a la arquitectura y despus
extendido tambin a la escultura y la pintura, se usa para calificar las manifestaciones
artsticas que surgieron en el occidente europeo entre los siglos XI y XIII. Cronolgicamente,
el romnico se inscribe entre el arte prerromnico, que le sirvi de antecedente en algunos
aspectos, y el arte gtico, que lo super en monumentalidad y extensin.
Men
i
SALIR
mente por una serie de columnas adosadas, las
jam bas, que sostienen un conjunto de arcos aboci-
nados llamados arqu i voltas. Las arquivoltas delimi-
tan, junto con el dintel de la puerta, un espacio, el
t m p an o, de cuya parte inferior surge a veces una
columna o pilar que divide en dos mitades la puer-
ta: el p artelu z. Todos estos elementos (jambas, ar-
quivoltas, tmpano y parteluz) suelen ser aprove-
chados como soporte de una riqusima decoracin
escultrica que convierte las portadas romnicas en
focos principales de la escultura del mismo estilo.
En los monasterios, la iglesia, de planta similar
a la que ya se ha descrito, tiene a su lado un claus-
tro formado por cuatro galeras cubiertas que co-
munican con un patio descubierto a travs de un
conjunto de arcos de medio punto. Estos arcos
descansan sobre columnas rematadas por capite-
les, que son otro de los grandes centros focales de
la escultura romnica.
Aparte de estos edificios, los arquitectos rom-
nicos construyeron algunos castillos, como el de
Loarre, en Huesca, y tambin importantes fortifi-
469
ARTE
Crucero
Torre
Triforio
Archivoltas
Pilares
Fachada
Pilar
Contrafuerte
Bveda en botarel
Deambulatorio
Capilla
Cimborrio
Ventanas
La proyeccin
axonomtrica de la
catedral romnica nos
permite apreciar los
distintos volmenes
arquitectnicos.
Bveda de arista de la catedral romnica de Spira.
El claustro de elegantes arcuaciones de la catedral romnica
de la Seu d Urgell.
Men
i
SALIR
caciones, de las que queda como magnfico testi-
monio el conjunto de las murallas de vila.
Difusin de la arquitectura romnica
La arquitectura romnica se difundi por toda
Europa con una gran unidad en lo esencial, pero
con diversas variaciones geogrficas y regionales
que la caracterizan en cada lugar concreto.
En F ran ci a el romnico alcanz tal difusin que
dio origen a la aparicin de numerosas escuelas,
cada una con sus propias peculiaridades. Las de
mayor proyeccin internacional fueron la Borgo-
ona, que export el modelo de la tercera iglesia
de la abada de Cluny, y la de Normanda, de la
que tom sus rasgos principales el romnico in-
gls. Pero las ms originales fueron la de Proven-
za, caracterizada por la disposicin clsica de las
fachadas, y la de Auvernia, que introdujo el uso
de piedras de distintos colores. A la escuela del
Languedoc le cabe el mrito de haber creado el
tipo de iglesia de peregrinacin, con tres o cinco
naves, triforio y girola, cuyo mximo exponente
se encuentra sin embargo en Espaa, la catedral
de Santiago de Compostela. Entre
las muestras ms representativas del
romnico francs se hallan las igle-
sias de Saint Trofime d'Arles, Saint
Front de Prigueux, Sainte Foy de
Conques, Saint Sernin de Toulouse y la catedral
de Angulema.
En E sp a a los constructores siguieron bsica-
mente las pautas del romnico francs, concreta-
mente de las escuelas Borgoona y del Languedoc,
con algunas excepciones, como Catalua, donde
se desarroll el romnico lombardo, y Zamora,
que cre un estilo de caractersticas propias (ro-
mnico zamorano). El romnico tuvo una enorme
difusin en toda la parte cristiana de la pennsula
Ibrica, y son numerossimos los testimonios que
se conservan, tanto iglesias y catedrales como
monasterios. Entre todos ellos, cabe mencionar
las catedrales de Santiago de Compostela, Zamo-
ra, la Seu d'Urgell (Lleida) y la catedral vieja de
Salamanca; los monasterios de Santo Domingo
de Silos, San Juan de la Pea, Sant Cugat del
Valls y Leyre; y las iglesias de San Pedro el Viejo,
en Huesca, San Martn de Frmista, en Palencia, y
San Vicente, en vila.
En I tali a las reminiscencias del arte clsico se
mezclaron con el romnico puro para crear un es-
tilo muy original, caracterizado por la sustitucin
de la decoracin escultrica en las fachadas por
los juegos de mrmoles de colores, y por la orna-
mentacin de los exteriores con arcuaciones cie-
gas y galeras de arcos. Adems, el baptisterio y el
campanario (campanile) suelen ser edificios inde-
pendientes del templo, aunque cercanos a ste.
470
La abada benedictina de Sant Mart del Canig,
fundada por Wifredo.
La catedral de Pisa, con su torre inclinada
de bellas galeras columnadas.
Men
i
SALIR
Algunos conjuntos destacables son
la catedral, el baptisterio y el cam-
panile de Pisa; las catedrales de Par-
ma y Mdena; y las iglesias de San
Ambrosio, en Miln, San Miniato al
Monte, en Florencia, y San Zenn,
en Verona.
En Alem an i a el romnico adopt
la planta caracterstica del arte oto-
niano, que aparece ya en San Mi-
guel de Hildesheim, con los dos b-
sides, los dos cruceros iguales, las
cuatro torres y la fachada principal
situada en uno de los laterales ma-
yores del templo. Son ejemplos sig-
nificativos las catedrales de Worms y Spira.
El romnico no tuvo una gran difusin en I n -
glaterra, pero manifest algunas originalidades,
como el doble triforio y la bveda de crucera,
usada por primera vez en la catedral de Durham y
adoptada despus por el gtico. Las catedrales de
Winchester y Gloucester son las mejores muestras
del romnico ingls.
LA ESCULTURA
La escultura romnica, totalmente supeditada al
marco arquitectnico, se centra bsicamente en la
decoracin de las fachadas y de los capiteles. No
es una escultura realista, destinada a reproducir
lo que captan los sentidos, sino una escultura que
podra calificarse de espiritual, puesto que pre-
tenda transmitir una idea religiosa para que sir-
viera de enseanza o elevase hacia Dios a quienes
la contemplaban.
El escultor romnico no intentaba hacer prxi-
mas y humanas a sus figuras, sino que procuraba
divinizarlas y dotarlas de la mxima solemnidad
posible. Por ello, las figuras son hierticas, es de-
cir, carentes de movimiento y de expresividad, y
por lo general miran al frente sin establecer rela-
cin alguna entre ellas.
Las portadas
En las portadas romnicas, el tema principal se
desarrolla en el tmpano, donde la representacin
ms frecuente es la del Pantocrtor, es decir, Cris-
to en Majestad, que suele aparecer dentro de una
especie de almendra denominada m an d orla, con
el brazo derecho levantado en actitud de bende-
cir. A veces, alrededor de la mandorla aparecen
los smbolos de los cuatro evangelistas: el ngel,
que representa a san Mateo; el len, a san Marcos;
el toro, a san Lucas; y el guila, a san Juan. Otros
temas muy frecuentes en los tmpanos romnicos
son el Juicio Final y los veinticuatro ancianos del
Apocalipsis. No aparecen, en cambio, escenas de
la vida de Cristo, ya que interesa ms resaltar su
divinidad que su humanidad.
La decoracin escultrica de las portadas rom-
nicas se completa con las estatuas de apstoles y
profetas, que suelen aparecer en las jambas y en el
parteluz. Finalmente, en las arquivoltas se coloca
todo tipo de personajes y escenas, que pueden in-
cluir representaciones de los meses del ao, de n-
geles, de msicos, etc. La disposicin de las figuras
sobre las arquivoltas, en posicin torcida, es suma-
mente indicativa de hasta qu punto la escultura
romnica se adaptaba al marco arquitectnico.
Los capiteles romnicos
En los capiteles los escultores romnicos desarro-
llaron una temtica amplsima, que abarca desde
las escenas bblicas hasta los motivos geomtri-
cos. Los capiteles que representan escenas del An-
tiguo y del Nuevo testamento, llamados cap i teles
h i stori ad os, contienen las mejores muestras de la
escultura romnica. Pero tambin resultan muy
sobresalientes los que reproducen animales, ya
sean reales o mitolgicos (grifos, arpas). Hay asi-
mismo algunos capiteles simblicos, que escenifi-
can vicios o virtudes, y otros que plasman escenas
de la vida cotidiana con una intencin naturalista
que se aleja un tanto de la rigidez caracterstica
del romnico.
471
ARTE
El tmpano de la portada de Santa Magdalena de
Vzelay.
Men
i
SALIR
La escultura exenta
La escultura exenta, que no tuvo un gran desarro-
llo, consiste principalmente en tallas de madera
policromada. Sus temas ms habituales son la
Virgen con el Nio y Cristo crucificado. Este lti-
mo se representa vestido, con los pies separados y
sin ninguna muestra de dolor, lo cual es exclusivo
y peculiar del arte romnico. La Virgen suele apa-
recer sentada, con el Nio sobre sus rodillas, y
ste sostiene a menudo una pequea bola del
mundo. Tambin fueron corrientes los calvari os,
en los cuales la figura de Cristo crucificado apare-
ce acompaada por las de la Virgen, san Juan y las
Santas Mujeres.
Los mejores conjuntos de la escultura romni-
ca se encuentran pues integrados en la arquitec-
tura, principalmente en Francia (abada de Saint
Pierre de Moissac, catedral de Autun y Santa
Magdalena de Vzelay) y en Espaa: prtico de la
Gloria y puerta de las Plateras de la catedral de
Santiago de Compostela; Cmara Santa de la ca-
tedral de Oviedo; portada del monasterio de San-
ta Maria de Ripoll; claustro de Santillana del Mar,
y muchos otros claustros que haran esta enume-
racin demasiado prolija. En Italia destacan por
su decoracin escultrica el baptisterio de Parma
y la iglesia de San Zenn, en Verona.
LA PINTURA
Lo mismo que la escultura, la pintura romnica
no pretenda reproducir la realidad sino recrear
un mundo sobrenatural por medio de unos mo-
delos en cierta forma preestableci-
dos. Por este motivo, las figuras son
hierticas y rgidas, y normalmente
se representan en posicin frontal.
El pintor emplea un grueso trazo
negro para delimitar los volmenes
y los ilumina con colores puros, sin
mezclas, colocados unos junto a
otros con total ausencia de grada-
ciones.
Caractersticas fundamentales de
la pintura romnica son la falta
de perspectiva y tambin la jerarquizacin de las
figuras, a las que se representa de mayor o menor
tamao segn su importancia. Los temas ms
habituales fueron el Pantocrtor dentro de la
mandorla y la Virgen en Majestad, pero se repre-
sentaron tambin escenas bblicas y, aunque
excepcionalmente, escenas de la vida cotidiana.
Normalmente, la pintura romnica estaba supe-
ditada a la arquitectura, y se centr en la decora-
cin de los muros y los bsides de las iglesias.
Pero existi tambin una pintura sobre tabla,
aplicada esencialmente a los frontales de altar.
En la actualidad el mejor conjunto de pinturas
romnicas del mundo se conserva en el Museu
Nacional d'Art de Catalunya, en Barcelona. Entre
las muestras que se conservan en su lugar origi-
nal, las ms interesantes son el extraordinario
conjunto de frescos del Panten Real de San Isi-
doro de Len y los conjuntos de la abada de
Saint Savin, en Francia, y de la baslica de Saint
Angelo in Formis, en Italia.
LA MINIATURA
La miniatura romnica alcanz casi tanto desarro-
llo como la pintura, y se caracteriza por la riqueza
del colorido y la suntuosidad de las composicio-
nes. En general, es mucho ms expresiva que la
pintura romnica, y su temtica resulta tambin
mucho ms variada. Los principales centros de
produccin fueron los scriptoria de los monaste-
rios, en los que se ilustraron esencialmente Biblias
y ejemplares del Apocalipsis del Beato de Libana
472
Conjunto escultrico del Prtico de la
Gloria, esculpido por el Maestro
Mateo en la catedral de Santiago de
Compostela.
Men
i
SALIR
(los beatos). Entre las obras ms
sobresalientes se encuentran la bi-
blia de San Odilny la biblia de Limo-
ges, los beatos de Saint-Sever y de la
Biblioteca Nacional de Madrid y el
Libro de los Testamentos de Oviedo.
En Italia fueron tpicos los rollos li-
trgicos llamados Exultet.
LAS ARTES MENORES
La tcnica del bordado, la talla de marfil, la orfe-
brera y el esmalte produjeron tambin durante el
perodo romnico obras de un extraordinario va-
lor artstico. Las dos piezas ms importantes en
tela bordada son el llamado tapiz de Bayeux y el
tapiz de la Creacin(catedral de Girona), que debe
buena parte de su inters a su extraordinaria ri-
queza iconogrfica. En la talla de marfil sobresale
el Crucifijo de don Fernando y doa Sancha(Ovie-
do), y en la orfebrera hay multitud de piezas no-
tables, como el Arca de san Heribertode la abada
de Deutz, el admirable frontal de San Miguel in
Excelsis (Navarra), el cliz de Doa Urraca y el
Arca de las Reliquias de San Isidoro de Len. En
cuanto al esmalte, cabe mencionar el Arca de los
esmaltes, tambin de San Isidoro de Len.
473
ARTE
El Pantocrtor y Apstoles del
frontal romnico procedente de la
dicesis de Urgell (Museu d'Art de
Catalunya, Barcelona) se realiz a
fines del siglo XI en madera pintada
al estuco.
EL ARTE GTICO
Se denomina arte gtico al estilo artstico que se desarroll en Europa occidental y central
entre los siglos XII y XIV, prolongndose en algunos lugares hasta el siglo XVI. El trmino,
derivado de godo, fue acuado por Giorgio Vasari en el siglo XVI para referirse a todas
las manifestaciones artsticas comprendidas entre la Antigedad clsica y el Renacimiento.
Dotado en su origen de un acentuado carcter despectivo, como sinnimo de barbarie, con
la llegada del Romanticismo y la revalorizacin del arte medieval perdi sus connotaciones
peyorativas y adquiri un significado ms bien elogioso y muy preciso, referido al estilo
que sucedi en Europa al romnico. Pese a que esta denominacin es a todas luces
impropia, ya que nada tiene que ver el arte gtico con los godos, ha obtenido la aceptacin
general y en la actualidad ya nadie discute su uso y aplicacin.
LA ARQUITECTURA
La arquitectura gtica naci en Francia a finales
del siglo XII, y se difundi por el resto de Europa
durante los siglos XIII y XIV. En su evolucin
suelen distinguirse tres perodos: primitivo o de
transicin, pleno o radiante, y tardo, florido o
flamgero. El primero combina elementos del ro-
mnico y del gtico, el segundo es el gtico ms
puro y representativo, y el tercero se caracteriza
por su recargamiento decorativo.
La originalidad de la arquitectura gtica reside en
el empleo de la bved a d e cru cer a y del arco oji -
val, que por sus caractersticas permitieron canali-
zar los empujes de la cubierta hacia determinados
puntos del edificio, en los que ste deba reforzarse
con pilares y arbotan tes, quedando el resto de las
estructuras libres de pesos que soportar. Esto hizo
Men
i
SALIR
posible la superacin de la robustez y la oscuridad
del romnico, al permitir un extraordinario adelga-
zamiento de las paredes, que adems ganaron altu-
ra y se pudieron perforar con multitud de vanos
para facilitar la entrada de la luz.
Las caractersticas bsicas de la arquitectura g-
tica son, pues, la verticalidad, la luminosidad y el
juego exterior de los arbotantes (contrafuertes t-
picos del gtico en los que descargan los empujes
de las bvedas), que forman un todo gil y armo-
nioso con la masa del edificio.
La idea de transformar las paredes opacas de la
iglesia romnica en grandes superficies traslci-
das desemboc en el uso generalizado de roseto-
n es y vi d ri eras coloreados, que son otros de los
elementos que confieren a los recintos gticos su
ambiente ms peculiar y representativo.
Las catedrales
El edificio gtico por antonomasia es la catedral,
aunque no se debe perder de vista que, como fru-
to de los cambios sociales de la poca, surgi una
pujante arquitectura urbana que se concret en
bellos edificios civiles, como lonjas, mercados,
ayuntamientos, palacios, hospitales, etc.
Las catedrales gticas presentan una gran varie-
dad morfolgica tanto en planta como en alzado,
pero a la hora de establecer un prototipo
se puede decir que se trata de un templo
de tres o cinco naves (las laterales de me-
nor altura que la central), con transepto y
girola con capillas radiales. Al exterior
presenta cinco puertas (dos en los brazos
del transepto y tres en la fachada princi-
pal) y dos torres, rematadas o no por pi-
nculos, que enmarcan la fachada. sta
suele tener, sobre todo en las puertas,
abundante decoracin escultrica. Las va-
riaciones sobre este esquema general defi-
nen las diversas escuelas regionales que
fueron surgiendo a lo largo y ancho de la
zona de difusin del gtico.
Francia
La arquitectura gtica apareci en Francia
bajo la influencia del abad Suger, que fue
el primero en aplicar los elementos cons-
tructivos propios del nuevo estilo en la
abada de Saint-Denis (hoy en el rea su-
burbana de Pars), consagrada en 1144. A
esta etapa inicial del gtico pertenecen
tambin las catedrales de Sens, Noyon,
Laon y Notre Dame de Pars (1163-1200).
El siglo XIII fue el de la consolidacin del estilo y
el de su florecimiento en las grandes catedrales de
Chartres, Reims y Amiens, que constituyen su
cima, as como en la Sainte-Chapelle de Pars. De
la misma poca datan otros edificios religiosos y
monsticos, como Nuestra Seora de Dijon y la
abada del Mont-Saint-Michel, no tan importan-
tes pero tambin representativos.
La actividad constructora se paraliz prctica-
mente en el siglo XIV y no se reanud hasta el si-
glo XV, cuando hizo su aparicin el gtico flam-
gero, cuyo nombre (de flama, llama) se debe al
uso constante de curvas y contracurvas. En el fla-
mgero, los elementos propios del gtico se enri-
quecen con una decoracin exuberante que les
confiere una complejidad extraordinaria. El gti-
co flamgero, que tuvo gran aceptacin en Nor-
manda y en el noroeste de Francia (Saint-Riquier,
Auch), y fue coetneo de la aparicin de los pri-
meros castillos del Loira (Langeais, Loches, Chau-
mont), principal muestra de la arquitectura civil
gtica en el pas.
Blgica y Pases Bajos
Procedente de Francia, el gtico lleg a esta zona
en el siglo XII (transepto de la catedral de Tournai),
474
Clave
de la bveda
Arbotante
Pinculo
Grgola
Contrafuerte
Arco
apuntado
Un alzado con los
elementos ms
representativos del gtico.
Men
i
SALIR
y floreci en el siglo XIII: San
Bavn de Gante, San Salvador
de Brujas, Santa Gdula de
Bruselas, San Pablo de Lieja y
San Pedro de Ypres. Muy poste-
rior (siglo XV) es la iglesia de
Santiago de Utrecht. Pero el g-
tico ms original y representati-
vo de Blgica y los Pases Bajos
se encuentra en los edificios ci-
viles, con ejemplares tan nota-
bles como las lonjas de Brujas e
Ypres y los ayuntamientos de
Brujas, Bruselas y Lovaina.
Inglaterra
El gtico ingls es, junto con el italiano, el ms
original, ya que a la influencia francesa uni notas
peculiares claramente diferenciadoras, sobre todo
a medida que avanzaba la evolucin del estilo. En
lneas generales, cabe decir que los arquitectos in-
gleses prestaron mayor atencin a los elementos
decorativos que a los estructurales.
La cabecera de la catedral de Canterbury (1174)
constituye la primera muestra del gtico ingls.
Despus seguiran las catedrales de Lincoln (1192),
Worcester (1224), Exeter (1280) y Salisbury (1220),
donde aparece ya el estilo tpicamente insular, ca-
racterizado por la presencia de decoracin escul-
trica en toda la fachada (no slo en las portadas),
la multiplicacin de los nervios de las bvedas y
el recargamiento de stas con una gran exuberan-
cia decorativa (bvedas de abanicos).
A mediados del siglo XIV surgi una nueva ten-
dencia, la ms personal y peculiar del gtico bri-
tnico, denominada gtico perpendicular, que se
desarroll a lo largo de los siglos XV y XVI y produ-
jo obras tan bellas como la abada de Bath (1501),
la capilla de Enrique VII en la abada de West-
minster (1503) y la capilla del King's College de
Cambridge (1508).
Alemania y Europa central
Procedente de Francia, el gtico lleg a Alemania
en el siglo XII y, en consonancia con el estilo fran-
cs, cre durante el siglo XIII algunas de sus obras
ms significativas, las catedrales de Estrasburgo y
Colonia.
Despus, a lo largo del siglo XIV, comenz a
evolucionar en una direccin propia, centrando el
inters en la verticalidad de los edificios, mayor
que la de sus vecinos europeos, y sustituyendo la
planta de naves paralelas por un espacio unifica-
475
ARTE
I zquierda, la catedral de Reims;
derecha, La Maison du Roi, en la
Grand Place de Bruselas.
Nervaduras de la sala capitular
de la catedral de Lincolnshire
(I nglaterra).
Men
i
SALIR
do de gran saln. Este modelo de distribucin es-
pacial, denominado hallenkirche, aparece en las
catedrales de Magdeburgo y Ratisbona, as como
en numerosas iglesias y conventos de rdenes re-
ligiosas. Fuera de Alemania, este tipo de planta
fue adoptado tambin en el Flandes Martimo,
concretamente en las iglesias de San Pedro de Lei-
den y San Bavn de Haarlem, entre otras.
Durante la segunda mitad del siglo XIV, Alema-
nia opt por un mayor decorativismo, y fue en-
tonces cuando se introdujeron las bvedas estre-
lladas y reticuladas. Finalmente, el gtico tardo o
Sondergotictrajo consigo una unificacin entre la
planta francesa dividida en naves y la planta de
tipo saln, dando origen a iglesias con tres naves
de la misma altura. En esa misma poca comenza-
ron a aparecer las fachadas con una sola torre, tan
caractersticas del gtico alemn: catedrales de
Ulm y Frankfurt del Main.
Dentro de la rbita alemana se movi tambin
toda Europa central e incluso los pases nrdicos,
y por eso las catedrales de Viena, Praga y Friburgo,
entre otras, responden a modelos germnicos.
Italia
Aunque tambin existen en Italia edificios gticos
de raigambre francesa, como la catedral de Gno-
va y la baslica superior de Ass, el gtico italiano
propiamente dicho presenta una gran originali-
dad. En primer lugar, porque renunci a primar
la altura frente a las dems dimensiones y, en se-
gundo lugar, porque suprimi la decoracin es-
cultrica de la fachada, sustituyndola por una
policroma lograda a base de
mrmoles de diversos colores.
Adems, el gtico italiano renun-
ci a las dos torres que enmarcan
la fachada, en favor de un campa-
nile (campanario) exento. En esta
lnea se inscriben las catedrales
de Siena, Orvieto y Florencia
(con el campanile de Giotto), las
iglesias florentinas de Santa Ma-
ria Novella y Santa Trinit, y San
Petronio de Bolonia.
En el norte del pas se desarroll un gtico muy
decorativista que tiene sus mejores exponentes en
la catedral de Miln, el palacio ducal de Venecia,
el Ca d'Oro veneciano y la catedral de Como.
Espaa
El gtico entr en Espaa de la mano de la orden
del Cster, que en 1131 fund en Moreruela (Za-
mora) su primer monasterio en tierras hispnicas.
Despus vendran los de Rueda, Veruela y Piedra,
en Aragn; Poblet y Santes Creus, en Catalua; La
Oliva, Fitero e Iranzu, en Navarra; y las Huelgas,
Santa Mara de Huerta y La Espina, en Castilla. To-
dos ellos son plenamente representativos del lla-
mado gti co ci sterci en se, caracterizado por la au-
sencia de decoracin y una gran pureza de lneas.
Simultneamente a la aparicin de estos monas-
terios, comenz la construccin de las catedrales
de Tarragona, Lleida, Tudela, Sigenza y vila,
que corresponden al gtico primitivo o de transi-
cin, porque todava conservan elementos o es-
tructuras romnicas.
Inmediatamente despus se vivi el gran mo-
mento del gtico espaol, que se plasm en las
catedrales de Len, Burgos y Toledo, las dos pri-
meras de clara inspiracin francesa y la tercera
ms independiente, con sus cinco naves y su do-
ble girola. De esta misma poca son tambin las
catedrales de Palencia, Cuenca y Burgo de Osma,
mientras que la de Sevilla, la Nueva de Salamanca
y la de Segovia (siglo XVI) se construyeron en un
momento en que en otros lugares triunfaba ya el
Renacimiento.
476
La sobriedad arquitectnica del
gtico alemn (izquierda, interior
de la catedral de Frankfurt)
contrasta con el gtico
decorativista de I talia (derecha,
pinculos de la catedral de Miln).
Men
i
SALIR
Al siglo XIV pertenecen las
principales construcciones
de la escuela gtica catala-
na, de caractersticas muy
peculiares, como son la uni-
ficacin del espacio interior,
lograda mediante naves de
la misma altura o con una
sola nave, la ausencia de de-
coracin en las fachadas y el
uso de slidos contrafuertes
entre los que se disponen las capillas. A este tipo
corresponden las catedrales de Barcelona, Girona,
Valencia, Manresa y Tortosa, as como las iglesias
barcelonesas del Pino y de Santa Mara del Mar.
La catedral de Palma de Mallorca ofrece una tipo-
loga intermedia entre el modelo cataln y el fran-
cs, y a este ltimo se asemeja principalmente el
gtico navarro, con la catedral de Pamplona
como principal exponente.
El edificio ms representativo del gtico arago-
ns es la Seo de Zaragoza, en la que resultan evi-
dentes las influencias del mudejarismo, tanto en
el uso del ladrillo como en los motivos decorati-
vos de entrelazos, yeseras y mosaicos.
En el mbito de la Corona de Aragn se cons-
truyeron tambin muchos edificios civiles de esti-
lo gtico, como las lonjas de Barcelona, Valencia,
Zaragoza y Palma de Mallorca, el
ayuntamiento y el palacio de la Ge-
neralitat de Barcelona, as como nu-
merosos palacios particulares y las
Atarazanas, que son los nicos asti-
lleros medievales que han sobrevi-
vido hasta nuestros das.
A las puertas ya del Renaci-
miento, el esti lo I sabel (sin-
gular derivacin del gtico,
exclusiva de Espaa, que
surge de la combinacin de
las formas flamgeras con las
mudjares) dio edificios tan
notables como la cartuja de
Miraflores (Burgos), el mo-
nasterio del Palmar (Sego-
via), el palacio del Infantado
(Guadalajara), el colegio de
San Gregorio (Valladolid), el
hospital de la Santa Cruz
(Toledo) y la iglesia de San
Juan de los Reyes (Toledo).
LA ESCULTURA
La escultura gtica representa un paso adelante
con respecto a la romnica, puesto que las figuras
pierden su anterior estatismo e inexpresividad, en
favor de una mayor movilidad y un renovado na-
turalismo que las hace ms prximas y humanas.
Los temas preferidos son los grandes misterios de
la Redencin, el Juicio Final, Cristo, la Virgen y
los Santos.
Estos temas dejan de ser tratados en los capite-
les, que pasan a ser decorados con sencillos moti-
vos florales y pierden por tanto su anterior prota-
gonismo escultrico. La escultura ocupa ahora las
portadas de los templos (tmpano, jambas, arqui-
voltas, parteluz), los retablos y los sepulcros de
477
ARTE
La catedral de Len, cuyas
lneas arquitectnicas siguen
el modelo gtico francs de
Amiens.
En el crucero sur de la catedral de
Burgos se abre la Puerta del
Sarmental. Una extraordinaria
decoracin escultrica, realizada
hacia 1230 en estilo francs, ocupa el
tmpano, con representacin del
Pantocrtor y los Evangelistas, y el
dintel con los Apstoles.
Men
i
SALIR
los grandes personajes, donde aparece como no-
vedad la representacin de la efigie del difunto.
Tambin adquiere gran importancia durante el
perodo gtico la labor de talla en las silleras de
coro.
En lo que a portadas se refiere, los mejores con-
juntos de la escultura gtica se encuentran en
Francia: puerta de la Virgen de Notre Dame de
Pars y fachadas de las catedrales de Chartres,
Amiens, Reims y Bourges; en Alemania: escultu-
ras de Naumburg, Freiberg, Bamberg y Estrasbur-
go; y en Espaa: puertas del Sarmental y de la Co-
ronera de la catedral de Burgos, puerta Preciosa
de la catedral de Pamplona, fachada occidental de
la catedral de Len, con su hermosa Virgen Blan-
ca, y fachada de la catedral de Tarragona.
Durante el perodo gtico, la escultura experi-
ment en Italia una gran renovacin, que apunta
ya hacia el Renacimiento, gracias a la labor de im-
portantes figuras como Arnolfo di Cambio; An-
drea Pisano, autor de las puertas de bronce del
lado sur del baptisterio de Florencia; y, sobre
todo, Nicola Pisano y su hijo Giovanni, a quienes
se deben los maravillosos relieves de los plpitos
de las catedrales de Pisa y Siena y de la iglesia de
San Andrs en Pistoia.
En Haarlem surgi una gran personalidad es-
cultrica, Claus Sluter, que trabaj principalmen-
te en Francia, donde dej dos obras magistrales
en Dijon: la portada de la cartuja de Champmol y
el calvario de su claustro, ms conocido como el
Pozo de Moiss.
En Espaa, adems de las esculturas ligadas a
las portadas de las iglesias, florecieron los retablos
y los sepulcros. Entre los primeros cabe mencio-
nar el de la catedral de Tarragona, la predela del
de la Seo de Zaragoza y el de la cartuja de Mira-
flores, obra cumbre de Gil de Silo y muy repre-
sentativa del estilo Isabel.
Entre los sepulcros sobresalen las sepulturas
reales de los monasterios de Poblet y Santes
Creus, el de Carlos el Noble y su esposa en la ca-
tedral de Pamplona, el de Elisenda de Montcada
en el monasterio de Pedralbes (Barcelona), el de
la condesa Ermesinda en la catedral de Girona, el
de los Velasco en Guadalupe, el del Doncel en Si-
genza y los de Juan II e Isabel de Portugal en la
cartuja de Miraflores.
Entre los escultores gticos activos en Espaa
hay que destacar a Janin de Lomme, que trabaj
en Navarra; los catalanes Pere Sanglada, Pere
Oller, Pere Joan, Jaume Cascalls y el maestro
Aloy; el mallorqun Guillem de Sagrera, autor de
la portada de Miramar de la catedral de Palma
de Mallorca; Lorenzo Mercadante de Bretaa, que
centr su labor en Sevilla, donde esculpi la
fachada principal de la catedral; y en Castilla,
Hannequn de Bruselas, Egas Cueman, Simn de
Colonia, Gil de Silo y Rodrigo Alemn, entre
muchos otros.
LA PINTURA
La pintura gtica, en la que incluimos la miniatu-
ra, muy importante durante este perodo, presenta
una serie de etapas sucesivas que no se dieron por
igual y simultneamente en todos los pases. La
primera fue el estilo fran co-gti co , que abarca el
siglo XIII y principios del siglo XIV y se caracteriza
por el colorido plano y la ausencia de volumen.
A continuacin se difundi el estilo i talo-gti -
co, derivado de la renovacin pictrica llevada a
cabo por los grandes artistas italianos del mo-
mento (Giotto, Duccio, Simone Martini, los Lo-
renzetti). Sus rasgos peculiares son el empleo
prioritario de colores claros, el uso de una pers-
pectiva incipiente y la propensin al naturalismo,
que va siendo cada vez ms acentuada.
El gtico internacional
Hacia 1400 hizo su apari-
cin el llamado gtico
internacional, estilo
elegante y cortesa-
no, de gran refina-
miento tcnico y
riqueza colorstica,
que fundi las for-
mas italo-gticas
con el gusto por el
realismo proce-
dente de Europa
septentrional. Una
478
San Francisco de
Ass recibiendo los
estigmas, fresco de
Giotto di Bondone.
Men
i
SALIR
de las realizaciones ms logradas de
esta corriente son las clebres mi-
niaturas del libro de horas del du-
que de Berry (Muy Ricas Horas del
duque de Berry), obra de los herma-
nos Limburgo. En Espaa, cultiva-
ron el gtico internacional Llus Bo-
rrass y Bernat Martorell.
La pintura flamenca
El ltimo de los grandes estilos pictricos propios
del gtico fue el arte flamenco, originario de
Flandes y precursor ya en muchos aspectos del
Renacimiento. Es un estilo de un detallismo extra-
ordinario y de una gran perfeccin tcnica, que
introdujo en pintura el uso del leo y bas la pers-
pectiva en la inclusin de espejos, ventanas y
paisajes como fondo del cuadro. Sus principales
representantes fueron los hermanos Jan y Hubert
Van Eyck, Rogier van der Weyden, Hugo van der
Goes, Hans Memling y Conrad Witz. Fuera de
Flandes, se cuentan entre los representantes ms
destacados de esta tendencia Jean Fouquet, en
Francia, y Nuno Gonalves, en Portugal, autor del
famoso Retablo deSo Vicente(Lisboa). En Espaa,
siguieron la influencia flamenca, entre otros, Llus
Dalmau, Jaume Huguet, Bartolom Bermejo y Fer-
nando Gallego.
479
ARTE
Detalle del Retablo mayor de la
catedral de Girona, realizado hacia
1320-1380 en plata dorada, repujada
y cincelada con aplicaciones de
esmaltes.
EL ARTE ISLMICO
Con el trmino arte islmico se designa, en lneas generales, la produccin artstica de los
pases de religin musulmana. Sin embargo, los lmites temporales y espaciales de esta
corriente artstica no se corresponden exactamente con los de la religin musulmana, ya
que sta le ha sobrevivido en el tiempo y ha arraigado en algunas zonas, como Indonesia,
el frica negra y las repblicas centroasiticas de la CEI, donde las manifestaciones
artsticas no encajan en el concepto de arte islmico.
MBITO CRONOLGICO
Y GEOGRFICO
El arte islmico queda circunscrito a un perodo
de tiempo que abarca desde el siglo VII hasta co-
mienzos del siglo XIX, y a un mbito geogrfico
que se prolonga desde la India hasta la pennsula
Ibrica. Se trata de una extensin enorme, tanto
geogrfica como temporal, que incluye asimismo
una gran variedad de tcnicas: arquitectura, mi-
niatura, cermica, metal, vidrio, marfil, tapiz, teji-
do y, en menor medida, escultura y pintura.
Estas magnitudes explican que el arte islmico
admita una gran variedad de formas y tendencias,
determinadas en buena medida por las diversida-
des temporales y espaciales. Pero sus representan-
tes se mueven siempre dentro de un marco unita-
rio, que permite establecer unos rasgos definido-
res muy concretos.
CARACTERSTICAS GENERALES
Si hubiera que definir el arte islmico con una
sola nota, sta sera el enorme predominio de la
arquitectura y las artes decorativas sobre la escul-
tura y la pintura. Para explicar este fenmeno hay
que recurrir a la religin musulmana, que proh-
Men
i
SALIR
be casi totalmente la reproduccin de figuras hu-
manas y animales en las artes mayores, y las rele-
ga a las artes menores. Por este motivo, la decora-
cin, muy abundante en los edificios islmicos, se
reduce a motivos geomtricos, vegetales y epigr-
ficos, relacionados estos ltimos con el Corn.
Precisamente, la profusin de recursos orna-
mentales es otro de los rasgos distintivos del arte
islmico, sobre todo de su arquitectura, en la que
abundan los atau ri qu es (motivos vegetales estili-
zados), las yeser as (placas de yeso decoradas con
motivos geomtricos), las lacer as
(encadenamientos de lazos), los
m o crab es (pequeos prismas de
madera o de yeso dispuestos a
modo de estalactitas), las i n scri p -
ci o n es que reproducen frases del
Corn con caracteres cficos o na-
shi, los estu cos, las red es d e rom -
b o s y otras figuras geomtricas en
relieve, los arcos ci egos, y la cer-
m i ca vi d ri ad a y los azu lejo s, que
suelen recubrir los zcalos de las
habitaciones y las paredes de los ba-
os. Estos motivos invaden los mu-
ros y los techos de los edificios casi
sin dejar un espacio libre, y ofrecen
una sensacin de lujo y de esplen-
dor muy representativa del arte islmico. Hay que
resaltar tambin la gran importancia concedida al
agua y a los jardines, que se pone de manifiesto
sobre todo en la presencia de fuentes o acequias
en la mayor parte de los edificios. No hay que ol-
vidar, en este sentido, que para los musulmanes el
jardn es una reproduccin en este mundo del pa-
raso al que aspiran.
LA ARQUITECTURA
Tanto por sus formas estructurales como por los
materiales empleados (fundamentalmente ladrillo,
adobes, madera y yeso), la arquitectura islmica es
sobria y sin otra pretensin que la de adaptarse a
los fines a los que est destinada. No se buscan las
soluciones constructivas audaces ni los elementos
espectaculares y, en general, se adopta un prototi-
po de formas cbicas y escasa altura, rematado en
ocasiones por una o varias cpulas. El nico lujo
se encuentra en la decoracin y tambin en el tra-
zado e importancia de los jardines.
Dentro de este prototipo, caracterizado por el
empleo de arcos d e h errad u ra, m i xti l n eos o p o -
li lobu lad os y de bved as d e cru cer a o gallon a-
d as, se inscriben todos los edificios ms represen-
tativos del arte islmico, que son la mezquita, el
palacio y el mausoleo.
480
Mocrabes y
laceras de la
Sala de la
Barca, en la
Alhambra
granadina.
El alminar de la mezquita de Hassan
de Rabat (Marruecos), con una
decoracin de sebka (redes de
rombos con cermica esmaltada).
Men
i
SALIR
La mezquita
La mezquita, nacida
de la prescripcin co-
rnica de la oracin en
comn, consta casi
siempre de un patio,
una torre y una gran
sala de oracin. El pa-
tio (shan) es un recinto
descubierto y rodeado
de arqueras, que suele
tener en el centro una
fuente para las abluciones rituales, cubierta a ve-
ces por un templete. La torre, llamada m i n arete o
alm i n ar, est destinada al almudano o encarga-
do de convocar a los fieles a la oracin; puede ser
nica o mltiple, y su planta admite diversas for-
mas, siendo las ms corrientes la planta cuadrada,
la circular y la octogonal. La sala de oracin es el
recinto principal de la mezquita, normalmente de
grandes dimensiones, y casi siempre dividida en
varias naves por hileras de columnas o pilares.
Todas las naves se dirigen hacia la qibla, o muro
terminal orientado hacia La Meca, en cuyo centro
se abre el mihrab, una especie de hornacina sagra-
da profusamente ornamentada. Delante del mih-
rabse sita, cuando la hay, la maqsura, que es un
recinto cerrado destinado al califa, al imn o a las
mujeres. Otro elemento optativo es el mimbar o
plpito, que suele estar junto a la maqsura.
Palacios y mausoleos
El palacio islmico es normalmente un edificio
fortificado que consta de tres recintos de escasa
altura, estructurados en torno a otros tantos pa-
tios, en los que suele haber una fuente o una ace-
quia. El primer recinto se reserva para el cuerpo
de guardia y los gobernantes. El segundo est
destinado a las grandes recepciones del soberano,
por lo que alberga la sala del trono y el saln de
los embajadores. El tercer recinto alberga las es-
tancias privadas del monarca y sus familiares.
El mausoleo islmico, que en un principio fue
de planta poligonal o circular, acab por adoptar
un modelo de planta cuadrada rematado por una
gran cpula, generalmente bulbosa y muy deco-
rada en su parte exterior.
Otras
construcciones
Otros edificios carac-
tersticos son el cara-
vasar, destinado al
hospedaje de las cara-
vanas, la m ad rasa, o
escuela de enseanza
religiosa, y los recintos
de ba os p bli cos (el
hammam), construi-
dos a imitacin de los
baos romanos, aun-
que de tamao mucho
menor.
DIFUSIN DEL ARTE ISLMICO
E sp a a y el n orte d e fri ca. En la pennsula Ib-
rica, invadida por los musulmanes el ao 711, el
arte islmico no empez a manifestarse hasta la
llegada del omeya Abd al Rahman I, descendiente
de los califas de Damasco. Fue l quien fund el
em i rato d e C rd oba, y bajo su iniciativa dio co-
mienzo, en el ao 786, la construccin de la sun-
tuosa mezquita de Crdoba, ampliada posterior-
mente por Abd al Rahman II (833-848) y por Al
Hakam II (961-976). En ella aparecen ya los ras-
gos tpicos del arte islmico occidental, que se
manifestaron de nuevo en todo su esplendor en el
palacio de Medina-Azara (hacia 936), mandado
construir por Abd al-Rahman III en las afueras de
Crdoba. Tras la cada del califato de Crdoba
(1031), la zona musulmana de la pennsula Ibri-
ca qued dividida en una serie de reinos indepen-
dientes, denominados rei n os d e tai fas, que en el
terreno artstico realizaron algunas creaciones ad-
mirables, como el palacio de la Aljafera, en Zara-
goza, y las alcazabas o fortalezas de Crdoba,
Granada y Almera. La debilidad de los taifas pro-
pici la invasin de los bereberes alm o rvi d es,
procedentes del norte de frica, a quienes se debe
el castillo de Monteagudo (Murcia) y, en su tierra
de origen, el caravasar de Fez y las mezquitas de
Marraquesh (Marruecos) y Tremecn (Argelia),
inspirada esta ltima en la de Crdoba. En el si-
glo XII, la pennsula fue invadida de nuevo, esta
vez por bereberes alm oh ad es, que aportaron una
arquitectura sobria y monumental. Es un buen
ejemplo la mezquita de Sevilla, de la que se con-
servan el patio y el minarete (la famosa Giralda).
481
ARTE
I nterior de la mezquita
de Crdoba.
Men
i
SALIR
Tambin se deben a los almohades la sevillana To-
rre del Oro y las mezquitas de Hassan en Rabat y
de Kutubiya en Marrakesh, que figura entre las
obras maestras de la arquitectura islmica. De la
desintegracin del Imperio almohade naci, en el
siglo XIII, el rei n o n azar d e G ran ad a, que dio a la
luz una de las obras cumbres del arte islmico
universal: el palacio-fortaleza de La Alhambra,
construido en etapas sucesivas, y en el que apare-
cen todos los recursos ornamentales de la plstica
musulmana. A los nazares se debe asimismo el
palacio del Generalife y sus hermosos jardines.
Otros reinos surgidos tras el hundimiento almo-
hade y que tambin dejaron su huella en la his-
toria del arte fueron el de los hafses en Tnez, a
quienes se debe la mezquita de la Casbah
(1223), y el de los abd al-wades en Tremecn,
autores del bellsimo oratorio de Sidi bel Hasan
(1296).
Si ri a y P alesti n a. El arte islmico se inici en Si-
ria y Palestina durante la primera dinasta de los
O m eyas (661-750). A esa poca corresponden
edificios extraordinariamente emblemticos,
como la cpula de la Roca (669-692), decorada
con mosaicos a la manera bizantina, y la mezqui-
ta de al-Aqsa (705), ambas en Jerusaln, as como
la Gran Mezquita de Damasco (706-715), que
fue la primera mezquita monumental y ofreci un
modelo muy imitado posteriormente, sobre todo
en occidente. Tambin se remontan a este pero-
do los llamados castillos del desierto, construidos
por los cali fas d e D am asco en los confines del de-
sierto de Siria. Los ms conocidos son el de Mi-
satta (743), el de Qusayr Amra, famoso por sus
fastuosos baos, y el de Qasr al-Hayr (728), uno
de los pocos edificios del mundo islmico decora-
do con pinturas de carcter figurativo. Simult-
neamente, en el norte de frica, por donde ya se
haba difundido la religin islmica, comenzaba
la construccin de la gran mezquita de Kairun
(Tunicia), completada por los emires aglabes en
el siglo IX.
I raq. A mediados del siglo VIII, cuando los Aba-
s es sucedieron en el poder a los Omeyas, el cen-
tro artstico del mundo musulmn se traslad de
Damasco a Bagdad. Esto facilit la incorporacin
por parte del arte islmico de las influencias del
arte persa sasnida. A este perodo, comprendido
entre los aos 750 y 900, se remonta la aparicin
de la mezquita con las naves perpendiculares a la
qiblay con una decoracin interior a base de estu-
cos, en lugar de los mosaicos y revestimientos de
mrmol habituales hasta entonces. Los monu-
mentos ms significativos se conservan en Sama-
rra, ciudad situada a unos 100 km al norte de
Bagdad, que fue residencia de los califas de 838 a
889. Cabe destacar dos mezquitas, la de Samarra
y la de Abu Dulaf, construidas ambas en adobe,
con una gran muralla dotada de refuerzos semi-
circulares y un alminar cilndrico con una rampa
482
I zquierda, la Torre del Oro de Sevilla, singular ejemplo de una torre albarrana almohade. Derecha, la Alhambra
de Granada, modelo de palacio-fortaleza islmico.
Men
i
SALIR
helicoidal de acceso. La arquitectura civil tiene su
mejor exponente en el palacio de Yawsaq (836),
donde aparece por primera vez el iwan(sala cu-
bierta con bveda de can y abierta al exterior
por medio de un prtico), llamado a tener un
gran desarrollo en la posterior evolucin de la ar-
quitectura islmica. Durante el perodo absida
floreci tambin la artesana del cobre y el bron-
ce, as como la produccin de ricos tejidos y la ce-
rmica, especializada en la loza de reflejo metli-
co. Fuera de Iraq, la mejor construccin de este
perodo fue la mezquita egipcia de Ibn Tulun
(879), inspirada en los monumentos de Samarra.
E gi p to. El arte musulmn se afirm en Egipto
durante la poca fatim (913-1171), logrando una
sntesis entre las influencias orientales y las proce-
dentes del norte de frica. En El Cairo, enriqueci-
do por entonces con numerosos palacios que han
desaparecido, se conservan las mejores muestras
arquitectnicas del momento, las mezquitas de al-
Hakim (900-1003) y al-Azhar (970-972). Los fa-
ti m es destacaron tambin en la construccin de
fortificaciones, de las que constituye un buen
ejemplo la muralla cairota, que pervive en tres
puertas monumentales. Las artes menores experi-
mentaron igualmente un gran desarrollo, en parti-
cular la loza, el vidrio, el bronce, la talla en made-
ra y los tejidos, caracterizados por el denominado
punto de Tiraz. Saladino y los Ayu b es pusieron
fin en 1171 al dominio fatim. Con ellos, que go-
bernaron en Egipto hasta 1250, apareci el proto-
tipo arquitectnico de la madrasa, consistente en
un patio con cuatro iwanes. Los m a-
m elu cos, que gobernaron en Egipto
y Siria de 1250 a 1517, impusieron
un estilo arquitectnico refinado y
preciosista, caracterizado por una
elegante decoracin policroma, al-
minares con balcones y arcos de he-
rradura apuntados. Esta corriente se
concret en multitud de edificios,
entre los que cabe mencionar la mo-
numental mezquita-madrasa de Ha-
san (1356) y la mezquita cairota de
Qa'it bey (1472), que incluye la
tumba de los califas.
L os tu rcos sely ci d as. Los selycidas, que domi-
naron Irn, Iraq y Siria entre los siglos XI y XIII, pro-
piciaron un perodo de mximo esplendor del arte
islmico. Los monarcas de esta dinasta dieron un
fuerte impulso a las artes, que se concret en nue-
vas formas arquitectnicas, como la torre funeraria
y el mausoleo, y en la aparicin de cpulas y cupu-
linos sobre las naves de las mezquitas, que ofrecen
a partir de entonces una mayor elevacin y un nue-
vo juego de volmenes. De esta poca datan cons-
trucciones monumentales tan importantes en el
arte islmico como la Gran mezquita de Isfahan, y
las mezquitas de Al-Musil y Alepo.
P ersi a. A partir de la conquista del Turkestn,
Irn e Iraq por parte de los m on goles, el arte isl-
mico se vio impregnado de elementos estticos
procedentes de la cultura china, sobre todo en lo
que respecta a las artes menores. En arquitectura,
la gran innovacin de este perodo (1250-1500)
fue la aparicin de un iwan en cada uno de los
cuatro lados de los patios de las mezquitas. La
construccin de tumbas lleg con los mongoles a
483
ARTE
De la mezquita de Hassan de
El Cairo, destaca la ornamentacin
interior, con mrmoles de colores y
cermicas.
Alminar de la
madrasa de
I sfahan, I rn.
Men
i
SALIR
su ms alto nivel, como puede advertirse en el
mausoleo de Ulyayiu en Sultaniyeh (1309), uno
de los monumentos ms bellos de Irn, y en la
tumba de Timur en Samarcanda (1504), con su
hermosa cpula bulbosa decorada con cermica
vidriada. La produccin de miniaturas, que
arranca en una etapa anterior, alcanza en este mo-
mento un esplendor incomparable en las escuelas
de Tabriz, Herat y Buchara. Los manuscritos, de
gran fuerza expresiva, ofrecen un valioso testimo-
nio de la vida pblica y privada con un estilo bri-
llante y lleno de colorido. El apogeo de la m i n i atu -
ra p ersa continu durante la poca de los Safaves
(1500-1736), a los que se deben espectaculares
monumentos arquitectnicos revestidos de cermi-
ca, entre los que sobresale la madrasa de la Madre
del rey en Isfahan. Tambin los tapices de los safa-
ves resultan deslumbrantes.
Tu rq u a. Una evolucin muy particular es la
que sigui la arquitectura islmica con los turcos
otom an os (1300-1770), sobre todo a partir de la
toma de Constantinopla en 1453. Un arquitecto
genial, Sinan, generaliz un esquema de mezqui-
ta inspirado en la baslica bizantina de Santa So-
fa. Se trata de un edificio con una gran cpula
central rodeada de medias cpulas y de varios al-
minares con balcones. Todo ello confiere al con-
junto un mayor desarrollo vertical, al mismo
tiempo que crea un espectacular juego de vol-
menes. Este modelo alcanz su cumbre en la es-
plndida mezquita de Suleymaniye (1550) y en la
no menos espectacular mezquita Azul, ambas en
Estambul. Los seguidores de Sinan extendieron el
estilo de su maestro por el norte de frica, como
atestiguan la mezquita de Pcherie (1660, Arge-
lia), la de Sidi Mahrs (1675, Tnez) y la de Meh-
met Ali, algo tarda, en El Cairo.
484
En la mezquita Azul de I stambul, la arquitectura
islmica alcanza un espectacular juego de
volmenes y verticalidad.
EL ARTE PRECOLOMBINO
El arte precolombino engloba las manifestaciones artsticas desarrolladas por los pueblos
americanos antes de la llegada de los espaoles en 1492. El momento cultural y artstico
ms importante de la Amrica precolombina abarca desde el ao 2000 a.C. hasta el 1500
d.C., y puede dividirse en tres grandes perodos: el preclsico, el clsico y el postclsico.
EL PERODO PRECLSICO
El perodo preclsico o form ati vo (2000 a.C.-200
d.C.) fue el de la formacin y desarrollo del arte al-
deano del valle de Mxico y del Guayas (Ecuador)
y, casi simultneamente, de las primeras civilizacio-
nes americanas: la cultura olmeca, en la costa del
golfo de Mxico, y la cultura de Chavn, en Per.
El arte aldeano
A partir del 2000 a.C., aproximadamente, unas
condiciones ecolgicas muy favorables permitieron
el surgimiento en el valle de Mxico de numerosas
aldeas a orillas de ros y lagos. El florecimiento de
estas aldeas permitira la aparicin de las primeras
manifestaciones artsticas americanas, de las que
conocemos sobre todo la cermica, la pirmide de
Cuicuilco y figurillas muy diversas, entre las que
destacan las singulares pretty ladies, de delicadas
formas, producidas probablemente con funciones
rituales relacionadas con la fertilidad. En el rea
andina, en el actual Ecuador, se desarroll el arte
aldeano del Guayas, con las culturas de Valdivia,
Machalilla y Chorrera, en las que la cermica ad-
quiri un desarrollo extraordinario. Destacan las
llamadas ven u s vald i vi an as, figurillas femeninas
alusivas a la fecundidad, y la cermica del horizon-
te Chorrera (1500-500 a.C.), de magnfica factura.
Men
i
SALIR
El arte olmeca
El centro de la cultura olmeca se sita en la zona
sur de Veracruz y en las inmediatas de Tabasco y
Chiapas, en Mxico. Puede seguirse su evolucin
desde las pocas ms primitivas, con pequeas
comunidades organizadas en aldeas (1500-1200
a.C.), hasta la formacin de las ciudades, los cen-
tros ceremoniales y, finalmente, la decadencia cul-
tural, a comienzos de la era cristiana.
El arte olmeca, ntimamente ligado a la religin
y la mitologa de este pueblo, destaca principal-
mente por la escultura y el relieve, de gran realis-
mo y dinamismo. Las primeras manifestaciones
escultricas consisten en unas figuras que presen-
tan una extraa deformacin craneal. Pero las
piezas ms representativas del arte olmeca son sin
duda las famosas cabezas colosales, de nariz an-
cha y gruesos labios, probablemente retratos de
grandes sacerdotes o dioses, as como las h ach as
cerem on i ales.
El relieve adquiri tambin entre los olmecas
una extraordinaria importancia, utilizado tanto
en los altares, grandes bloques de piedra con re-
presentaciones esculpidas en alto y bajorrelieve
por los lados, como en las numerosas estelas,
que representan escenas supuestamente de carc-
ter blico.
En los cen tros cerem on i ales, entre los que sobre-
salen los de San Lorenzo, La Venta, Tres Zapotesy
Cerro de las Mesas, las construcciones estn
orientadas en el sentido norte-sur, sobre enormes
terrazas. Aparecen en ellos las pirmides (en La
Venta hay ya una pirmide escalonada), construi-
das de tierra y adobe, dispuestas
alrededor de plazas. Destacan ade-
ms los bellsimos objetos de jade,
serpentina u obsidiana trabajados
con exquisito primor.
El arte de Chavn
El desarrollo de los seoros de
Culebras, Chicama, Kotosh (Tem-
plo de las Manos Cruzadas) y Las
Haldas determin el nacimiento, hacia el 1000
a.C., de la cultura de Chavn, cuyo centro fue
Chavn de Huntar (Ancash, Per). En el centro
ceremonial de Chavn de Huntar, cuya importan-
cia puede equipararse a la de San Lorenzo Te-
nochtitln en el rea olmeca, se levantan monu-
mentos tan notables como El Castillo y el Templo
del Lanzn, decorados con magnficos relieves en
los que se representan animales estilizados y figu-
ras draconianas derivadas del jaguar, con un esti-
lo lineal y simtrico de enigmtica complejidad.
Destacan magnficas obras como El Lanzn o La
Estela Raimondi. Escasea, por el contrario, la escul-
turade bulto redondo.
La cermica de Chavn es generalmente mono-
croma, hecha a mano, con la misma decoracin
485
ARTE
I zquierda, Figura sedente, terracota
policromada del perodo preclsico
medio, procedente de Tlatilco
(Museo Nacional de Antropologa,
Mxico). Derecha, cabeza
monumental olmeca, del centro
arqueolgico de La Venta (Tabasco,
Mxico).
Vestigios del centro ceremonial de Chavn de
Huntar.
Men
i
SALIR
lineal y estilizada de los relieves,
realizada a base de incisiones, prin-
cipalmente, y tambin por relieve y
repujado.
Hacia el 500 a.C., Chavn de
Huntar haba sido ya abandonado,
y otras culturas (Moche, Nazca y de
Tiahuanaco) cobraban importancia.
EL PERODO CLSICO
En el perodo clsico o teocrtico (200 d.C. a
900-1000 d.C.) cristalizaron culturas muy avan-
zadas de extraordinario esplendor, anunciadas ya
por las grandes civilizaciones olmeca y chavn. El
nacimiento del estilo clsico est ntimamente re-
lacionado con el desarrollo de la tecnologa y el
urbanismo, que condujeron desde las primitivas
aldeas a los centros ceremoniales del preclsico,
hasta culminar en las magnficas ciudades-estado
del perodo clsico.
En la zona mesoamericana surgieron la civiliza-
cin del valle de Teotihuacn, la cultura zapoteca,
en el valle de Oaxaca, y la maya, primero en la
faja costera de El Salvador, Honduras y el estado
mexicano de Chiapas, y posteriormente extendi-
da por todo el Yucatn.
Paralelamente, en el rea andina aparecieron las
culturas costeras de Moche y Nazca, y en el alti-
plano, la cultura de Tiahuanaco.
El clasicismo de Teotihuacn
A partir del siglo II a.C. surgi la ciudad de Teo-
tihuacn, uno de los focos ms brillantes del
clasicismo en el rea central mexicana. Estaba
organizada urbansticamente segn dos ejes, este-
oeste y norte-sur. En el centro se alzaba el rea ce-
remonial, atravesada por la Calzada de los Muer-
tos, y en torno a la cual se organizaban plazas,
avenidas, plataformas, altares y pirmides (esca-
lonadas y coronadas con un templo en la parte
superior), como las pirmides del Sol y de la
Luna, el templo de Quetzalcatl y la Ciudadela.
El arte de Teotihuacn es un arte integrador,
centrado en el aspecto urbanstico y constructivo,
que combina escultura, pintura y relieve en con-
juntos arquitectnicos de bella armona. Esto
conllev un extraordinario esplendor de la pintura
al fresco, de gran expresividad, que decora los mu-
ros interiores y exteriores de los edificios religiosos,
como el magnfico conjunto de pinturas murales
conocido como Paraso deTlaloc(Tepantitla). Des-
tacan asimismo las esculturas ornamentales de
templos y palacios y las representaciones escult-
ricas de divinidades, as como la hermosa cermi-
ca teotihuacana y las mscaras funerarias, realiza-
das con serpentina y jadeta e incrustaciones de
obsidiana o turquesa.
El arte zapoteca
En el valle de Oaxaca se asentaba la ciudad de
Monte Albn, capital de la cultura zapoteca. Se
desconoce quines fueron sus primeros habitan-
tes, pero desde el siglo I d.C. hasta el VII d.C. lleg
un pueblo llamado zapoteca. En la cima del ce-
rro de Monte Albn, los zapotecas construyeron
una plaza pavimentada, disponiendo a su alrede-
486
Obra maestra del urbanismo es el
centro ceremonial de Teotihuacn,
que se distribuye en torno a la
Calzada de los Muertos. La fotografa
nos muestra este eje vertebrador de la
ciudad y la pirmide de la Luna.
Abajo, detalle del templo de
Quetzalcatl, clebre por su
extraordinaria ornamentacin
escultrica, de complicada
simbologa.
Men
i
SALIR
dor una serie de edificios sobre los que se ira edi-
ficando a travs de los siglos, constituyendo un
reducto inexpugnable en lo alto de la montaa.
En un primer perodo, la cultura zapoteca estu-
vo dominada por la influencia teotihuacana,
sobre todo en la cermica, pero posteriormente
desarroll un arte propio. Entre los edificios
construidos por este pueblo sobresalen el Mon-
tculo de los Danzantes, cuyos muros presentan
lpidas de gran tamao con grabados e inscrip-
ciones, y el Juego de Pelota, as como la necrpo-
lis, en la que se han hallado enterramientos con
esplndida decoracin mural y valiosos ajuares,
destacando las urnas funerarias, verdaderas escul-
turas en barro cocido que parecen representar
divinidades o sacerdotes. El arte escultrico zapo-
teca ha dejado adems esplndidas estelas con
relieves, como la Lpida Bazn, casi barroca en
su decoracin, magnficas mscaras de jade, y
cdices de brillante colorido.
El clasicismo maya
El pueblo maya es, junto con el azteca, el princi-
pal representante de las altas culturas en la zona
mesoamericana. Durante el perodo clsico, la ci-
vilizacin maya vivi el momento de mayor es-
plendor poltico y cultural, abarcando la pennsu-
la del Yucatn, Belice y Guatemala, con algunos
territorios de El Salvador y Honduras. La civiliza-
cin maya estaba organizada en ciudades-estado,
con centros ceremoniales y plazas
que constituan la zona monumen-
tal, con templos, palacios, altares y
juegos de pelota.
El edificio ms importante es el
templo piramidal escalonado, coro-
nado con crestera o peineta en la
parte superior. Toda la decoracin
estaba concentrada en el templo.
Una de las caractersticas ms so-
bresalientes del clasicismo maya es
la adopcin de una techumbre
construida con bveda falsa o por
aproximacin de hiladas. Los edifi-
cios ms representativos de la arqui-
tectura maya clsica son el Templo
de las Inscripciones de Palenque, la
Acrpolis de Tikal y el Cuadrngu-
lode las Monjas en Uxmal.
En el campo escultrico, adems de las magnfi-
cas decoraciones de los templos, destaca tambin
el arte del relieve, en estelas, lpidas y dinteles,
decorados con jeroglficos, figuras religiosas y
zoomorfas, como las estelas de Copn y Quirigu.
Sobresale asimismo el notable desarrollo de la
pintura, como se pone de manifiesto en el extra-
ordinario conjunto del Templo de las Pinturas de
Bonampak, y hay que mencionar adems la intro-
duccin de la cermica policromada.
487
ARTE
Arriba, detalle de las pinturas que decoraban las
paredes de una tumba de Monte Albn (Museo
Nacional de Antropologa, Mxico). Abajo, el campo
de juego de pelota de Palenque, en Chiapas (Mxico).
Vista de Tikal (Guatemala), uno de los conjuntos
monumentales ms extensos del rea maya, con la
Acrpolis sur, el templo I y la Acrpolis norte.
Men
i
SALIR
EL ARTE CLSICO ANDINO
La influencia de la cultura de Chavn comenz a
decaer, y en ese momento cobraron fuerza las tra-
diciones locales que cristalizaran en las culturas
Moche, en el norte, Nazca, en el sur, y Tiahua-
naco, en el altiplano. Fue el perodo de mayor es-
plendor artstico y cultural de la regin andina,
caracterizado por el desarrollo de la artesana, es-
pecialmente la cermica, el tejido y la metalurgia,
as como por la edificacin de grandes estructuras
arquitectnicas.
La cultura mochica
Nacida en los valles costeros de Moche y Chica-
ma, en el norte de Per, la cultura mochica o mo-
che recogi la influencia del arte Chavn. Se trata
de una civilizacin compleja, que realiz impor-
tantes obras de ingeniera hidrulica, como pan-
tanos, canales o el acueducto de Ascope, para
aumentar su capacidad agrcola. El centro cere-
monial era, como en Mesoamrica, el rea ms
importante, destacando las pirmides escalona-
das construidas en adobe, como las pirmides del
Sol y la de la Luna, en Moche. Sobresale asimismo
la extraordinaria calidad de su cermica, de estilo
realista y expresivo, sobre todo las bellsimas vasi-
jas-retrato, que constituye un magnfico docu-
mento sobre la vida cotidiana, religiosa e incluso
sexual de la sociedad moche. Los artesanos mo-
chicas realizaron tambin magnficos tejidos, as
como objetos de adorno personal, en madera, ce-
rmica, oro, plata y turquesa.
La cultura nazca
Influida por la cultura de Paracas, se desarroll en
los valles de Caete, Chincha, Ico, Pisco y Nazca,
en la costa peruana, la llamada cultura nazca, que
sobresale por la calidad de su artesana: tejidos,
orfebrera, el arte de la plumera y una cermica
policroma de formas poco variadas, pero decora-
da con motivos de carcter simblico-religioso y
una rica policroma.
Clebres son adems los famosos geoglifos
del desierto de Nazca, gigantescos y enigmticos
diseos realizados con hileras de piedras, tal vez
relacionados con observaciones astronmicas.
La cultura tiahuanaca
La ltima gran civilizacin clsica del rea andina
fue la cultura tiahuanaca, cuya produccin artstica
se caracteriza por un estilo geomtrico y hiertico,
de signo abstracto. En el yacimiento arqueolgico de
Tiahuanaco, en el altiplano andino (Bolivia), se alzan
edificios ceremoniales de carcter monumental,
como la Akapana, una pirmide con terrazas, y el
Kalasasaya, recinto del que forman parte el Palacio o
la Puerta del Sol. La
escultura tiahuana-
ca consiste bsica-
mente en grandes
bloques geomtri-
cos trabajados en re-
lieve por los cuatro
lados, adems de al-
gunas obras exen-
tas, que como todo
el arte tiahuanaco
se caracterizan por
un estilo hiertico,
muy estilizado y
abstracto. Los artis-
tas tiahuanacos so-
bresalieron adems
en el campo de la
488
Dos piezas cermicas
precolombinas: una vasija-
retrato mochica con un
guerrero ataviado con casco y
clava, de gran realismo
(derecha) y una vasija nazca,
colorista y de acabado
laqueado (abajo).
La figura
antropomorfa
conocida como el
Monolito Ponce
en el recinto de
Kalasasaya,
Tiahuanaco (Bolivia).
Men
i
SALIR
artesana, con la metalurgia del co-
bre y el bronce, as como en el arte
de la cermica, decorada primero
con ornamentacin geomtrica y
posteriormente con formas anima-
lsticas.
EL PERODO POSTCLSICO
El final del perodo clsico se gest
a mediados del siglo VII con la cada
de Teotihuacn, inicindose el pe-
rodo postclsico hacia el ao 1000,
para culminar hacia el 1500, momento de forma-
cin de los grandes reinos y tambin de una secu-
larizacin del arte. En el rea central de Mxico se
desarrollaron la cultura mixteca (prolongacin de
la cultura zapoteca) y las civilizaciones tolteca
(continuadora de la tradicin teotihuacana) y
maya-tolteca, que conduciran al desarrollo del
imperio azteca en el rea mesoamericana. En el
rea andina, a su vez, los seoros de Chim,
Chancay e Ica-Chincha culminarn en el Imperio
incaico.
El perodo postclsico en el rea mexicana
E l arte tolteca. Durante el perodo postclsico, se
erigi la ciudad de Tula, capital del imperio tolte-
ca, cuya cultura est marcada por la figura del
dios civilizador Quetzalcatl. El ncleo ms im-
portante lo constituan la gran plaza y la pirmide
de Tlahuizcalpantecuhtli, de cinco cuerpos y pro-
fusamente decorada con relieves y esculturas. Los
artistas toltecas sobresalieron en el campo escul-
trico, creando tipologas diversas, como los
atlantes de Tula, gigantescos guerreros que
sostenan originariamente el techo del templo si-
tuado en la parte superior de la pirmide de
Tlahuizcalpantecuhtli, los chac-mools, los porta-
estandartes, las caritides y los frisos con relieves,
decorados profusamente con una temtica blica
y religiosa.
E l arte m i xteca. Si el arte de los toltecas fue b-
sicamente escultrico, el arte de los mixtecas sera
esencialmente pictrico. Los artistas mixtecas
fueron maestros en la pintura mural, la cermica
decorada y la elaboracin de cdices miniados,
de gran expresividad y cromatismo, en los que se
desarrolla una temtica mitolgica y tambin geo-
mtrico-simblica. Destacaron adems en el cam-
po de la orfebrera, con magnficas piezas en co-
bre y oro realizadas por medio del martillado y la
cera perdida.
E l arte azteca. La civilizacin azteca, heredera
de la tradicin teotihuacana y de Tula, se distin-
gui en todas las artes, creando un estilo propio
de gran belleza y singularidad. En los recintos sa-
grados se erigieron pirmides, santuarios, altares
o juegos de pelota, una edilicia que culmin con
la construccin del Templo Mayor de Tenochti-
tln, en el que destaca la magnfica decoracin
pictrica policroma y escultrica.
Los artesanos aztecas sobresalieron asimismo
en el campo de la orfebrera, el mosaico de pie-
dras finas, con piezas tan singulares como la Ser-
piente bicfala del Museo Britnico, el arte de la
plumera y la cermica, con piezas de motivos
geomtricos bicromos. Fue, sin embargo, en la es-
cultura donde alcanzaron sus mayores logros. La
escultura azteca, tanto de bulto redondo como re-
lieves, se caracteriza por el realismo de las formas,
geomtricas y naturalistas, y el simbolismo de la
temtica, con piezas tan extraordinarias como la
colosal escultura de la diosa Coatlicue (en el Mu-
seo Nacional de Mxico).
El perodo postclsico en el rea maya
Se trata de un perodo influido de forma decisiva
por la cultura tolteca, que llev a adoptar elemen-
489
ARTE
Los hierticos atlantes,
del templo de
Tlahuizcalpantecuhtli,
en la ciudad tolteca de
Tula.
Abanico de plumas del
arte azteca realizado en
el siglo xv (Museo
Etnolgico, Viena)
Men
i
SALIR
tos artsticos como la co-
lumna en forma de serpien-
te emplumada, los atlantes,
los portaestandartes o los
frisos con relieves represen-
tando tigres, y tambin sig-
nos culturales como el culto
a Quetzalcatl o los sacrificios humanos. Todo
esto resulta especialmente evidente en Chichn
Itz, que presenta numerosas similitudes con
Tula. De este perodo son el Castillo y el Templo
de los Guerreros en Chichn Itz, y el Castillo y el
Templo de los Frescos en Tulum, con una intere-
sante decoracin mural al estilo de los cdices.
El perodo postclsico en el rea andina
Tras la cada del imperio militarista Huari, que
tuvo su momento de esplendor entre los aos 800
y 1000, inspirado en la herencia cultural tiahua-
naca, surgieron los seoros de Chim, Chancay e
Ica-Chincha, en la costa norte, centro y sur, res-
pectivamente, y de Huancas, Chancas e Incas, en
las cuencas del Apurmac y del Urubamba.
L as cu ltu ras C h i m , C h an cay y C h i n ch a. La
cultura del reino Chim fue el resultado de una
extraordinaria sntesis de influencias autctonas,
mochicas, de Tiahuanaco y Huari, y uno de los
intentos ms destacados de planificacin urbana.
La ciudad chim, rodeada de murallas, se divida
en barrios ciudadelas separados por muros,
con palacios, grupos de viviendas, pirmides y
cementerios, as como jardines y grandes cister-
nas. Los edificios eran de adobe, decorados con
estuco de colores en relieve, representando temas
blicos y motivos geomtrico-animalsticos.
La cultura chim se distingui, sobre todo, por
los magnficos trabajos en orfebrera, de oro y
plata las joyas, los cuchillos ceremoniales y las
mscaras funerarias, y de bronce y cobre los obje-
tos de uso diario. Destaca asimismo una hermosa
cermica negra de brillo metlico o monocroma
en otro tono, hecha con molde. En el valle de
Chancay se desarroll el estilo cermico Chancay,
no tan refinado como el chim, en el que pervi-
ven algunas caractersticas tiahuanacas y otras
propias de la regin. Finalmente, los artesanos del
reino Chincha recuperaron las formas cermicas y
las decoraciones de tipo nazca.
L os i n cas. El final de los reinos independientes
representa un perodo de unin protagonizado
por el Imperio incaico, el ms extenso de la Am-
rica precolombina, con capital en Cuzco. Los in-
cas concentraron todos sus esfuerzos en la arqui-
tectura y la ingeniera hidrulica, para explotar
los recursos naturales, ignorando prcticamente
490
Uno de los edificios ms importantes
de la ciudad maya de Chichn I tz es
el Castillo o templo de Kukulcn, que
en la ilustracin vemos desde el
Templo de los Guerreros.
Sacrificio humano azteca en la
escalinata de una pirmide, segn
un cdice del siglo XVI (Museo de
Amrica, Madrid).
Sector urbano de las ruinas incaicas
de Machu Picchu, en Per (siglo xv),
un inmenso complejo arquitectnico
levantado a 3.000 m de altitud.
Men
i
SALIR
la pintura mural y la escultura, que se limita a
piezas de pequeas dimensiones, realistas y de
magnfica factura. Destacan las intervenciones en
el Machu Picchu y algunos de los monumentos
ms importantes de Cuzco, como el Templo del
Sol, la fortaleza de Sacsahuamn y el palacio de
Huayna Cpac.
Si bien los artesanos incas se interesaron ms
por el aspecto funcional de las piezas artsticas
que por la esttica, lograron con el trabajo del
oro, la plata y el bronce magnficas piezas, y tam-
bin en la cermica, en la que cabe destacar el
vaso tipo kero, originario de la cultura tiahua-
naca, profusamente decorado.
491
ARTE
EL RENACIMIENTO
Entre los siglos XV y XVI triunf en Europa un movimiento de renovacin cultural y
artstica, que se caracterizara por la recuperacin de la antigedad grecorromana y por la
ruptura con la tradicin esttica medieval, a la que calificaba de estilo de brbaros.
EL HUMANISMO
Surgido en Italia, en el siglo XV, el renacimiento se
vio favorecido por una serie de importantes cam-
bios en el orden poltico, social y econmico, que
propiciaron el desarrollo de la concepcin del
universo antropocentrista, de signo laizante, que
iba a sustituir al teocentrismo medieval. Se susti-
tuy as la omnipresencia de lo religioso por una
afirmacin de los valores del mundo, y el hombre
se converta en la nueva medida de todas las co-
sas, inspirando el humanismo en el que se bas,
sin renunciar a la tradicin cristiana, la cultura re-
nacentista.
El arte renacentista
En el campo artstico, este regreso a las fuentes de
la civilizacin occidental, la antigedad grecorro-
mana, supuso el abandono del lenguaje formal
gtico, y el resurgimiento de antiguas formas ar-
quitectnicas como el orden clsico en las colum-
nas, la utilizacin de motivos formales plsticos o
pictricos antiguos, pero tambin la apropiacin
de temas de la mitologa y de la historia, as como
la adopcin de elementos simblicos como el
arco de triunfo. Surge asimismo una nueva rela-
cin con la naturaleza, en un arte preocupado por
fundamentar racionalmente su ideal de belleza:
belleza y armona no eran ms un reflejo de la di-
vina creacin, sino expresin de un orden intelec-
tual basado en el nmero y la proporcin. La acti-
tud antropocntrica del renacimiento hizo del
hombre la medida de todas las cosas, y el cuerpo
humano se convirti en el paradigma de la per-
feccin y en el objetivo fundamental de los artis-
tas. La copia exacta de la realidad se converta de
este modo en el objetivo primordial, favorecida
por el descubrimiento y la aplicacin de las leyes
de la perspectiva lineal, que permitieron a los ar-
tistas renacentistas representar el espacio en tres
dimensiones. La racionalizacin del espacio y de
la belleza fueron tambin conquistas del renaci-
miento, que encontr su propio lenguaje en la ex-
presin de la medida, las proporciones y el movi-
miento. Por otra parte, la creciente consolidacin
en las ciudades de una poderosa burguesa de ta-
lante liberal permiti liberar la escultura y la pin-
El hombre, estudio para un canon de proporciones
por Leonardo da Vinci (Galera de la Academia,
Venecia).
Men
i
SALIR
tura de su temtica exclusivamente religiosa, y fa-
voreci la aparicin de nuevos gneros, como el
retrato, el desnudo, la mitologa y el paisaje, ms
acordes con los gustos de esta nueva clase social.
El hecho de que esta rinascitade la antigedad
tuviera lugar en Italia no fue un hecho fortuito,
puesto que all haba pervivido la herencia clsi-
ca a lo largo de la Edad Media. Esta vuelta a la
antigedad latina se inicia hacia 1420, con una
primera fase temprana, el quattrocento, a la que
sigue en 1500 el alto renacimiento o cinquecento.
Mientras Italia desarrollaba el estilo renacentista,
en el resto de Europa floreci el gtico final, por
lo que en estos pases el renacimiento surgi en
contacto con el arte italiano, en torno a 1490-
1500, cuando en Italia ya se haban realizado
prcticamente las obras ms significativas del pe-
rodo.
LA ARQUITECTURA
A pesar de que no hubo una ruptura violenta con
las formas arquitectnicas gticas, el renaci-
miento supuso su sustitucin por
un nuevo sistema constructivo, geo-
mtrico y clsico, inspirado en la
antigedad clsica: crculo, cuadra-
do, cubo y cilindro eran las formas
ms adecuadas para la racionalidad
y regularidad de unos edificios que
buscaban la claridad de los motivos
y un espacio articulado armnica-
mente. Una arquitectura que se
bas en un sistema terico racional,
en una belleza fundamentada en un
racionalismo matemtico: ... en
una determinada concordancia sis-
temtica de todas las partes entre s
y con la totalidad, de manera que
no se puede aadir, quitar o alterar
nada en el contexto sin perjudicar-
la..., como escriba el terico y ar-
quitecto Leon Battista Alberti.
El edificio renacentista se concibe,
en efecto, como una repeticin ar-
moniosa y proporcionada de partes
o de elementos que crean un espa-
cio racional y simtrico. Esta visin
renacentista de la arquitectura que-
da claramente establecida en la obra
de los tratadistas tericos, entre los
que destaca el citado Alberti, cuya De re aedifica-
toria se convirti en una referencia fundamental
para los arquitectos renacentistas.
El quattrocento
El edificio renacentista es un espacio de dimen-
siones ms humanas, a la medida del hombre, y
por esto la verticalidad del gtico dej paso a una
arquitectura en la que predominan la horizontali-
dad y las lneas rectas. Esta recuperacin del len-
guaje clsico constructivo y decorativo supuso la
sustitucin de la bveda de crucera, el macizo pi-
lar gtico y el arco apuntado por los rdenes clsi-
cos, el arco de medio punto, columnas y pilastras,
y un techo plano cubierto con casetones o bve-
das de can, reservando la gran cpula romana
semiesfrica para los espacios centralizados. Las
plantas buscan una simtrica y calculada perfec-
cin, con preferencia por la planta basilical y la
central, y un ambiente difano, opuesto a la colo-
492
Las formas racionales y geomtricas inspiradas en el
arte clsico dominan en la iglesia florentina de San
Lorenzo.
En sus inicios, Filippo
Brunelleschi se enfrent a un
importante reto arquitectnico,
construir la cpula de Santa
Maria del Fiore de Florencia
que supo resolver de forma
genial con un doble casco
autoapoyado en un sistema de
armadura interior.
Men
i
SALIR
reada penumbra de la iglesia gtica. Caractersti-
ca de la arquitectura cuatrocentista es la decora-
cin de los edificios con motivos clsicos, como
grutescos, almohadillados, guirnaldas y formas
vegetales y animales, de extraordinaria belleza. Re-
aparecen, adems, los capiteles clsicos, as como
los frontones, triangulares o curvos, que se em-
plean sobre todo en la decoracin de las fachadas.
Durante el renacimiento, la edilicia civil se situ
al mismo nivel que la religiosa, y junto a los edifi-
cios pblicos predominaron en el siglo XV el pala-
cio urbano, de cuidadas proporciones geomtri-
cas, en forma de bloque dividido en pisos y, en el
interior, con un cortileo patio en torno al cual se
organizan las cuatro alas con dependencias, y la
villa rural, que se aparta de la tradicional finca
fortificada, para fundirse con el paisaje.
Las primeras construcciones inspiradas en estos
nuevos principios aparecieron en Florencia a co-
mienzos del siglo XV, y su mximo representante
fue F i li p p o B ru n ellesch i , autor de la clebre c-
pula de la catedral de Santa Maria dei Fiori, as
como del Hospital de los Inocentes, de la iglesia
de San Lorenzo, de la iglesia del Santo Spirito
y de la capilla Pazzi. Tambin trabajaron en Flo-
rencia en esta poca Alberti , a quien se debe el
palacio Rucellai y la fachada de Santa Mara No-
vella; M i ch elo zzo M i ch elo zzi , que proyect el
palacio Medici-Riccardi y el claustro y la bibliote-
ca del convento de San Marcos; y B en ed etto d a
M ai an o, autor del palacio Strozzi. Otras obras del
quattrocento italiano son el templo malatestiano
de Rmini, de Alberti; Santa Maria dei Carceri, de
G i u li an o d a San gallo ; la cartuja de Pava,
de G i ovan n i An ton i o Am ad eo, en la que adquie-
re una gran importancia la decoracin; y el hospi-
tal de Miln, obra de F i larete.
El cinquecento
El siglo XVI representa la segunda fase del re-
nacimiento italiano, en la que Roma pas a
detentar la capitalidad artstica, y en la que las
nuevas formas comenzaron a extenderse por Eu-
ropa. Se llev a cabo una revisin de los
presupuestos estticos del quattrocento, y la arqui-
tectura, ms severa y monumental, se despoj del
carcter ornamental de la etapa anterior para una
ms perfecta formulacin de los ideales huma-
nistas. Rigurosa y equilibrada, la arquitectura del
cinquecento, se caracteriza por la superposicin de
rdenes y por el sereno equilibrio de las construc-
ciones.
El cinquecentorepresenta por tanto la perfeccin
clsica de las conquistas cuatrocentistas, con de-
puracin de los elementos superfluos y decorati-
vos, intentando aunar la armona y la lgica con
una solemne monumentalidad. Roma se convirti
en centro poltico, religioso y cultural de Italia, en
torno a la construccin de la baslica de San Pe-
dro y su reordenacin urbanstica. Su desarrollo
est vinculado a grandes nombres, como D on ato
B ram an te, que logr con su templete de San
Pietro in Montorio en el paradigma de la arquitec-
tura clsica, con su aspecto de templo circular
antiguo, sobrio y austero; An ton i o d e San gallo el
Jo ven , autor del monumental palacio Farnesio,
de enrgica monumentalidad; B ald assare P eru z-
zi , al que se debe la Villa Farnesina; y Jacop o San -
sovi n o, que proyect en Venecia la iglesia de la
Misericordia, el palacio Corner y la biblioteca
Marciana, combinando la tradicin veneciana con
los rdenes clsicos.
Obra cumbre de este perodo es la baslica de
San Pedro, proyectada por Bramante y modifica-
da despus por Miguel ngel, a quien se debe la
monumental cpula que la remata. M i gu el n gel
constituye la figura capital del renacimiento, pero
su obra anticipa ya el manierismo, al sustituir el
equilibrio bramantesco por la tensin, y someter
el lenguaje arquitectnico renacentista a una in-
terpretacin personal y dinmica. El ltimo tercio
del siglo XVI estuvo dominado por la figura genial
de An d rea P allad i o, que representa el clasicismo
ms puro, tanto en su teatro Olmpico de Vicenza
como en sus incomparables villas rurales.
493
ARTE
Cpula de San Pedro del Vaticano, obra de Miguel
ngel, inmensa obra hemisfrica en el interior y
ligeramente apuntada en el exterior.
Men
i
SALIR
La arquitectura renacentista
en el resto de Europa
La expansin de la arquitectura re-
nacentista fuera de Italia se inici en
torno al 1500, pero en algunos pa-
ses su penetracin fue ms tarda y
superficial, como en el caso de Gran
Bretaa, o los Pases Bajos y Alema-
nia. El renacimiento dio, en cambio,
hermosos frutos en Polonia, como
el palacio real de Wawel y la capilla
funeraria de los Jagellon, y en Bohe-
mia (Repblica Checa), con el bellsimo Belvede-
re de Praga. En ambos pases trabajaron arquitec-
tos italianos.
En F ran ci a la arquitectura renacentista se con-
cret en la construccin de algunos de los castillos
del Loira: primero, hacia 1500, en los de Amboise
y Blois, y ms tarde, transcurrido el 1515, en los
de Azay-le-Rideau, Chenonceaux y, sobre todo, el
de Chambord, que pone de manifiesto una nueva
preocupacin por la regularidad y la grandeza.
Con Pierre Lescot, autor del ala occidental del
Louvre, y Philibert Delorme, que construy el cas-
tillo de Anet, se afirm un estilo arquitectnico
nacional que reinterpretaba el renacimiento ita-
liano.
En el mbito de la arquitectura, el renacimiento
se desarroll en E sp a a en varias etapas. La pri-
mera fue la conocida como esti lo p lateresco, con-
sistente en la aplicacin de una gran profusin
decorativa, de caractersticas claramente renacen-
tistas, sobre formas todava gticas o incluso ya
renacentistas. Este estilo fue introducido por Lo-
renzo Vzquez, que dej una interpretacin muy
decorativa del quattrocento italiano en la fachada
del Colegio de la Santa Cruz de Valladolid, y a
quien se debe tambin el palacio de Cogolludo,
en Guadalajara. En Salamanca, la ciudad del pla-
teresco por excelencia, destacan la casa de las
Conchas, el claustro del convento de las Dueas,
la fachada de la Universidad y la iglesia de San Es-
teban, obra esta ltima de Juan de lava. Son
tambin platerescas, la sacrista mayor de la cate-
dral de Sigenza, de Alonso de Covarrubias; la
puerta de la Pellejera de la catedral de Burgos, de
Francisco de Colonia; la fachada del convento de
San Marcos de Len y la capilla Real de la catedral
de Sevilla.
El plateresco dej paso a un estilo italianizante
muy puro, despojado de todo decorativismo, que
tiene su mximo exponente en el palacio de Car-
los V construido por Pedro Machuca en el recinto
de La Alhambra de Granada. A esta misma orien-
tacin pertenecen tambin las catedrales de Gra-
nada y Mlaga, de Diego de Silo, y la catedral de
Jan, de Andrs de Vandelvira. Un tercer estilo,
que se desarroll en paralelo con este purismo,
fue el llamado esti lo C i sn ero s, resultado de la
combinacin de las formas renacentistas con
la decoracin de tipo mudjar. El principal repre-
sentante de esta corriente es Pedro Gumiel, arqui-
tecto del cardenal Cisneros y autor de la antesala
capitular de la catedral de Toledo as como de la
capilla y el paraninfo de la Universidad de Alcal
de Henares.
494
El monasterio de El Escorial, obra de
J uan de Herrera, edificio austero y
severo.
El castillo de Chambord, en el Loira francs. En la
fachada contrasta el sobrio clasicismo de las
ventanas con la fantasa de los pinculos.
Men
i
SALIR
La ltima fase del renacimiento arquitectnico
est representada en Espaa por Juan de Herrera,
quien hacia 1567 construy el monasterio de El
Escorial por encargo de Felipe II. La sencillez for-
mal y la austeridad de El Escorial dieron origen al
llamado esti lo h erreri an o, que fructific tambin
en la catedral de Valladolid, del propio Herrera, en
el Alczar de Toledo, de Alonso de Covarrubias, y
en el proyecto y construccin de la ciudad de Ler-
ma, debido a Francisco de Mora.
En P ortu gal la arquitectura renacentista sigui
una evolucin parecida a la de Espaa, con una
primera etapa dominada por el esti lo m an u eli n o,
que tiene muchos puntos de contacto con el pla-
teresco, y una segunda etapa en la que predomin
el purismo de las formas italianas. El estilo ma-
nuelino, del que existen en el pas muchas ms
muestras que del renacimiento puro, tuvo su obra
culminante con el Monasterio de los Jernimos,
del barrio lisboeta de Belem.
A la Am ri ca esp a ola, el renacimiento arqui-
tectnico lleg en la segunda mitad del siglo XVI,
cuando se inici la construccin de las grandes
catedrales: la de Santo Domingo, en estilo plate-
resco, y las de Nuevo Mxico, Puebla, Lima y
Cuzco, en estilo purista.
LAS ARTES FIGURATIVAS
La escultura y la pintura renacentistas represen-
tan tambin una clara ruptura con la tradicin del
gtico final, todava pletrica de fuerzas en el
siglo XV, a travs del gtico internacional. Mito-
loga, historia sagrada, temas astrolgicos y esot-
ricos e inspiracin humanista configuran la tem-
tica ms apreciada por los pintores renacentistas.
A su vez, la afirmacin del hombre como centro
del universo dio lugar a la
aparicin de nuevos gne-
ros artsticos, como el retra-
to, el monumento ecuestre
y el sepulcro, as como al
abandono de las convencio-
nes en la representacin del
espacio sagrado. El estudio
del hombre se concreta, por
tanto, en una gran preocu-
pacin por una representa-
cin objetiva, fundamenta-
da en las leyes de la
perspectiva y las proporcio-
nes ideales, junto con un estudio cientfico de la
anatoma.
La escultura renacentista
del quattrocento
La aproximacin al ideal artstico de la anti-
gedad clsica fue tambin la meta de la escultu-
ra renacentista, que imit a los artistas griegos y
romanos no slo en las formas monumentales
y en la severidad y en la temtica, sino tambin en
los materiales, mostrando una gran predileccin
por el mrmol y el bronce. La tcnica de la fundi-
cin en bronce alcanz en esta poca una gran
perfeccin, y las creaciones en mrmol llegan a re-
presentar la paradigma del refinamiento. Se apre-
ciaron los materiales nobles, pero tambin con
otros ms pobres, como el barro cocido, pintado o
vidriado, obtuvieron los artistas renacentistas be-
llos efectos. La mxima preocupacin del escultor
renacentista fue la perfecta expresin de las pro-
porciones y de la anatoma del cuerpo humano,
estudiadas particularmente en los desnudos. Esta
preocupacin llev al establecimiento de un ca-
non que situaba el cuerpo perfecto en una medida
de entre 9 y 10 cabezas. En consonancia con estos
ideales, los escultores se decantaron por la escul-
tura de bulto redondo, aunque tambin cultivaron
el relieve en las figuras para sepulturas, en bustos
y medallones, y realizaron asimismo figuras ecues-
tres y sepulcros monumentales.
Al igual que en la arquitectura, Florencia fue el
centro de la escultura del primer renacimiento. El
primer escultor plenamente renacentista fue L o-
ren zo G h i berti , quien en 1402 gan el concurso
para la realizacin de la segunda puerta del bap-
tisterio, obra todava gtica, pero cuyas figuras
muestran una perfeccin anatmica que preludia
ya el renacimiento. Al mismo autor se debe la ter-
cera puerta del baptisterio,
llamada puerta del Paraso,
realizada entre 1425 y
1452, que constituye una
obra cumbre del nuevo es-
tilo: en el interior de diez
grandes rectngulos se de-
sarrollan otras tantas esce-
nas concebidas segn las
495
ARTE
Detalle de la Puerta del
Paraso de Lorenzo Ghiberti,
con escenas de la vida de
J os.
Men
i
SALIR
nuevas leyes de la perspec-
tiva y tratadas con un
estilo casi pictrico.
Tambin en 1425, el
siens Jaco p o d e-
lla Q u erci a inici
sus relieves para
la portada central
de San Petronio,
en Bolonia, decan-
tndose por un estilo
lleno de expresividad y
mostrando preferencia
por las formas herc-
leas y monumentales.
Coetneo de ambos sera
D o n atello , con una pro-
duccin marcada por el
realismo dramtico, que
intentaba conciliar el equi-
librio clsico y un cierto
expresionismo basado en
la realidad y el estudio na-
turalista de la figura huma-
na. Hacia 1440 esculpi
en bronce el famoso Da-
vid (Museo del Bargello,
Florencia), logrando una
expresividad y una perfeccin en el modelado
desconocidas hasta entonces. A Donatello se debe
tambin una de las ms famosas estatuas ecues-
tres, la del condotiero Gattamelata, erigida en
1453 en Padua. Con sta compite en
mritos la estatua ecuestre de Bar-
tolomeo Colleoni, obra de A n -
d rea d el Verro cch i o . Otros
destacados escultores cuatro-
centistas fueron L u ca d ella
R obbi a, famoso por sus vi-
brantes cermicas vidriadas,
de bellos efectos decorativos, Benedetto da Maia-
no, Desiderio da Settignano, Antonio y Bernardo
Rossellino, Mino da Fiesole, Antonio del Po-
llaiuolo y Agostino di Duccio.
La escultura del cinquecento
Frente a un quattrocento bsicamente florentino,
el siglo XVI asisti al predominio romano, y la de-
licadeza florentina dej paso a una grandiosidad y
sencillez monumental, con preferencia por las es-
culturas de bulto redondo sobre el relieve.
La escultura del cinquecentoitaliano, grandiosa
y monumental, est dominada por el genio de
M i gu el n gel, cumbre del clasicismo renacentis-
ta y al mismo tiempo iniciador de la disolucin
formal que llev al manierismo. En sus primeras
obras consigui un equilibrio admirable entre
masa y movimiento (David, Galera de la Acade-
mia, Florencia), para evolucionar despus hacia
una intensa expresividad (Moiss, iglesia de San
Pietro in Vincoli, Roma), un predominio del mo-
vimiento (tumbas de los Mdicis en la sacrista
nueva de San Lorenzo, Florencia) y una deforma-
cin de los cuerpos que anunciaba ya el manieris-
mo (Piedad, en la catedral de Florencia). Su con-
cepcin casi gigantesca de la figura humana, el
equilibrio entre forma y movimiento expresivo, la
perfeccin en el dominio de las anatomas y su
extraordinaria habilidad tcnica le permitieron
plasmar cualquier concepto e idea, desde la deli-
cada Piedadvaticana al heroico David, imagen va-
ronil llena de fuerza, o a la terribilit del Moiss,
expresin del movimiento contenido. Su obra ira
inclinndose hacia una mayor expresividad y dra-
matismo, rechazando la representacin de la be-
lleza ideal del cuerpo humano.
Fuera de Italia, la escultura renacentista
arraig sobre todo en Alemania,
Francia y Espaa. En Alemania se
destacaron las figuras de Adolf
Daucher, Stephan Lochner y
Peter Vischer el Viejo, mien-
tras que en Francia Jean
G o u jo n , autor de las cle-
bres ninfas de la fuente pari-
siense de los Inocentes, y
G erm ai n P i lon .
A diferencia de la escultu-
ra italiana, la estatuaria espa-
ola tuvo un carcter eminen-
temente religioso, y se realiz
fundamentalmente en madera, salvo
496
El David de Donatello (Museo
Bargello, Florencia).
Retrato de una desconocida,
por Andrea della Robbia. En
la I talia de fines del siglo xv,
los Della Robbia fueron grandes
especialistas en la cermica
vidriada, realizada con colores
sencillos, principalmente blanco,
azul y verde.
Men
i
SALIR
en los monumentos sepulcrales, en los que se
emple el mrmol, el alabastro o el bronce. En
Espaa, las primeras esculturas plenamente rena-
centistas fueron obra de artistas italianos, como
D om en i co F an celli , autor del sepulcro de los Re-
yes Catlicos en la Capilla Real de Granada. Tam-
bin desarrollaron la mayor parte de su carrera en
Espaa Jaco b o F lo ren ti n o , P i etro To rri gi an i , a
quien se debe una famosa estatua de San Jerni-
mo, y los Leoni, que trabajaron en El Escorial,
particularmente en la realizacin de los cenotafios
de Carlos V y Felipe II. Junto a stos, hay que
mencionar al francs F eli p e Vi garn y, autor del
retablo de la Capilla Real del Granada y de parte
de la sillera alta del coro de la catedral de Toledo,
adems del retablo de la capilla del Condestable,
en la catedral de Burgos, realizado en colabora-
cin con el espaol D i ego d e Si lo. Otras figuras
destacadas fueron Vasco d e la Z arza, autor del se-
pulcro de El Tostado, en la catedral de vila, y
B artolom O rd ez, al que se deben los relieves
del trascoro de la catedral de Barcelona y los se-
pulcros de Juana la Loca y Felipe el Hermoso, en
la Capilla Real de Granada. Por el mayor drama-
tismo de sus figuras y la importancia que conce-
den al movimiento, se puede considerar ya
manierista la obra de dos grandes persona-
lidades artsticas de la poca: Alon so d e
B erru gu ete, autor, entre otras mu-
chas creaciones, del reta-
blo de San Benito (Museo Nacional de Escultura,
Valladolid), y Ju an d e Ju n i , a quien se deben el
Santo Entierrodel Museo de Valladolid, la Piedad
de la catedral de Segovia y la Virgen de los Cuchi-
llosde la iglesia de las Angustias de Valladolid. En
Aragn y Catalua, el principal escultor renacen-
tista fue D am i n F orm en t, de cuyo cincel salie-
ron los retablos del altar mayor de la baslica del
Pilar, de la catedral de Huesca, del monasterio de
Poblet y de la catedral de Santo Domingo de la
Calzada.
La pintura renacentista
La pintura cuatrocentista parte formalmente de la
reaccin contra el gtico internacional, propo-
niendo una evocacin de la antigedad, unida a
la observacin de la naturaleza y un dominio de
la perspectiva y la proporcin que permite la re-
presentacin de la realidad.
Dos fueron son los aspectos que ms
contribuyeron a la gran revolucin de la
plstica que tuvo lugar durante el quat-
trocento: el uso generalizado de la
perspectiva lineal, desconocida
497
ARTE
Miguel ngel consigue
extraer en La Piet
(Baslica de San Pedro
del Vaticano) toda la
fuerza del bloque de
mrmol. En ella se
equilibran el
dramatismo del
momento, visible en
el tratamiento
atormentado de los
pliegues, y la
aceptacin de la
decisin divina en el
rostro dulce y la
carnadura suave de
la Virgen Mara.
San Sebastin de Alonso
de Berruguete (Museo
Nacional de Bellas Artes,
Valladolid).
Men
i
SALIR
hasta entonces, y un afn de veracidad que se tra-
dujo en la reproduccin exacta de la realidad. De
la combinacin de estos dos factores naci una
pintura radicalmente nueva, realizada principal-
mente al temple y sobre tabla, en la que empez a
aparecer habitualmente el paisaje como tema de
fondo, y que adems no se limitaba ya a la temti-
ca religiosa, sino que cultiv tambin el retrato,
buscando la individualidad del personaje, el g-
nero mitolgico y la alegora. En este sentido, hay
que sealar la desaparicin casi total de los reta-
blos, predominantes durante el gtico, y su susti-
tucin por el cuadro de caballete, sin olvidar la
pintura al fresco, que dio creaciones magistrales
en este perodo.
La pintura del quattrocento
Durante el quattrocento, los pintores actuaron en
efecto en un doble frente: la pintura al fresco y la
pintura de caballete, primero sta con la tcnica
del temple y, a partir de la segunda mitad del si-
glo, al leo. Durante la primera mitad del siglo, se
sentaron las bases del nuevo sistema de represen-
tacin visual de la perspectiva, y a partir de la se-
gunda mitad, se avanz en el desarrollo de la ana-
toma, en la plasmacin del movimiento y en el
establecimiento de cnones de proporcin basado
en el cuerpo humano. La temtica es sobre todo
religiosa, mitolgica y profana, y en ocasiones se
realizan grandes composiciones alegricas y mito-
lgicas, con la introduccin de arquitecturas y
paisajes, frecuentemente con elementos decorati-
vos clsicos, interesados los artistas renacentistas
en una representacin realista y un minucioso es-
tudio psicolgico de los personajes.
En la primera mitad del quattrocentofueron es-
pecialmente apreciadas las formas monumentales,
la sobriedad expresiva y el empleo de la perspecti-
va, aunque algunos pintores presentan reminis-
cencias del gtico internacional en el cromatismo
vivo, incluyendo an oro en sus pinturas, y en las
lneas refinadas, mientras que en la segunda mitad
se prefiri el dinamismo a la monumentalidad,
con introduccin de elementos cotidianos. A par-
tir del siglo XV, el dominio de las formas sera casi
perfecto, y se alcanzaron niveles magistrales en los
efectos de profundidad y la representacin del
movimiento, logros todos ellos que se asocian con
esta nueva etapa de la historia del arte.
El quattrocentofue el siglo en el que florecieron
dos artistas geniales de distinta significacin: F ra
An gli co, con una obra personal que intenta con-
ciliar elementos del lenguaje gtico, como la
idealizada temtica religiosa, con la utilizacin de
formas decorativas y arquitectnicas clsicas, as
como con un sobrio uso de la perspectiva (siendo
esta transicin entre la tradicin del gtico inter-
nacional y el nuevo lenguaje especialmente evi-
dente en las pinturas realizadas al fresco en las
celdas del convento de San Marcos, en Florencia);
y M asacci o , creador de un nuevo lenguaje que
rompi con la tradicin gtica, poderoso y monu-
mental, en el que destacan el nuevo realismo de
las figuras y la nueva manera de entender la re-
presentacin pictrica, patentes ya en los frescos
498
En la Flagelacin de Cristo de Piero
della Francesca (Galera Nacional de
las Marcas, Urbino) y su esquema
perspectivo, podemos apreciar el
papel de las representaciones
arquitectnicas, que se convierten
en elementos definidores de la
perspectiva.
Men
i
SALIR
de la capilla Brancacci de la iglesia florentina del
Carmine, que habran de ejercer una profunda in-
fluencia en muchos de sus coetneos. Entre stos
cabe destacar a P aolo U cello, interesado por una
perspectiva ms descriptiva que constructiva, con
un espacio construido mediante violentos escor-
zos, An d rea d el C astagn o, D om en i co Ven ezi an o
y P i ero d ella F ran cesca, quien introdujo en la
monumentalidad de Masaccio un delicado refina-
miento en el tratamiento de la luz y el color. So-
bresalieron tambin, adems de los citados, fra
Filippo Lippi, Masolino, Antonio Pisanello y Gen-
tile da Fabriano.
Menos solemne y ms pre-
ocupada por el dinamismo y
por los aspectos de la vida
cotidiana, fue la pintura flo-
rentina de la segunda mitad
del siglo XV, representada
ante todo por San d ro B otti -
celli , B en o zzo G o zzo li
y D o m en i co G h i rlan d ai o .
Umbra dio tambin en esta
poca personalidades de pri-
mera lnea, como Il Perugi-
no e Il Pinturicchio, mien-
tras que en Padua trabajaba
A n d rea M an tegn a, pintor
de poderosa personalidad y
autor de violentos escorzos,
como el Cristo muerto de
la Pinacoteca de Brera, en
Miln.
Simultneamente, la escuela veneciana cultiva-
ba su propia estilo, prestando particular atencin
al paisaje, la luz y el color. Por su riqueza cromti-
ca se distinguen precisamente las creaciones de los
Bellini (Jacopo, Gentile y Giovanni), de Vittore
Carpaccio y de Carlo Crivelli. En distintos lugares
de Italia trabajaron Antonello da Messina, Pisane-
llo y Luca Signorelli, que particip en la decora-
cin de la capilla Sixtina.
La pintura del cinquecento
As como el quattrocentoest lleno de figuras rele-
vantes, el cinquecento est dominado por tres
grandes creadores: Leonardo da Vinci, Rafael y
Miguel ngel. L eo n ard o aport a la pintura la
tcnica del sfumato (esfuma-
do), con la que diluye los
contornos y suaviza los colo-
res a fin de conseguir una
nueva realidad plstica, ms
expresiva y potica, impreg-
nada de una atmsfera nebu-
losa. R afael, con su perfec-
cin formal, su serenidad, su
equilibrio y sus composicio-
nes geomtricas, representa
el clasicismo por antonoma-
sia, el triunfo de la belleza,
del orden y de la armona.
M i gu el n gel, ms interesa-
499
ARTE
Venus y Marte de Botticelli, (National Gallery,
Londres).
La Sagrada Familia del
cordero, obra de Rafael
(Prado, Madrid) .
Men
i
SALIR
do por el dibujo anatmico, el volumen y el mo-
vimiento, ira evolucionando hacia una expresin
dramtica que anticipaba ya el manierismo.
Obras cumbres de la pintura universal son La
Cena, de Leonardo, en el refectorio de Santa Ma-
ria delle Grazie, los frescos de las Estancias del
Vaticano, de Rafael, y la capilla Sixtina (escenas
del Gnesis en el techo y el Juicio Final en el teste-
ro), de Miguel ngel.
Al margen de estas grandes figuras, tres focos
centraron la actividad pictrica en la Italia del si-
glo XVI: Parma, con I l C orreggi o e I l P arm i gi a-
n i n o; Florencia, donde trabaj An d rea d el Sarto;
y, sobre todo, Venecia, con G i orgi on e y T i zi an o,
creadores de magistrales temas profanos y mitol-
gicos, y ms tarde, Veron ese y T i n toretto, autor
este ltimo de los famosos frescos de la Scuola di
San Rocco.
Las novedades pictricas del renacimiento ita-
liano llegaron tardamente al resto de Europa, y
crearon escuela en Alema-
nia, donde hay que destacar
las grandes figuras de A l-
berto D u rero y L u cas C ra-
n ach , junto a artistas no
menos interesantes como
Mathias Grnewald, Al-
brecht Altdorfer y Hans
Holbein. Tambin en los
Pases Bajos arraigaron las
tendencias italianas, sobre
todo en las obras de Joos
van Cleve, Mabuse, P i eter
B ru egh el y Quentin Metsys.
En Espaa, la pintura
renacentista tuvo sus princi-
pales focos en Valencia,
Sevilla y El Escorial. En Va-
lencia trabajaron Osona el Viejo y Osona el Joven,
Fernando Yez y Hernando de Llanos, que pin-
taron en colaboracin las puertas del retablo ma-
yor de la catedral, y por encima de ellos Vi cen te
M assi p y su hijo Ju an d e Ju an es, autor de nume-
rosos cuadros religiosos en los que se aprecia la
influencia de Rafael. En Sevilla sobresalieron Ale-
jo Fernndez, al que se debe la magnfica Virgen
de los Navegantes (Archivo de Indias, Sevilla), y
Pedro de Campaa. La decoracin de El Escorial
exigi el concurso de numerosos artistas, algunos
italianos, como Federico Zuccaro y Pellegrino Ti-
baldi, y otros espaoles, como Ju an F ern n d ez
d e N avarrete, llamado el Mudo, y Gaspar Becerra.
Otras figuras notables del Renacimiento espaol
fueron P ed ro d e B erru gu ete, que consigui sus
mejores realizaciones con la Virgen del Ayunta-
miento de Madrid y la Anunciacin de la cartuja
de Miraflores, L u i s d e M orales, llamado el Divino,
creador de una tipologa mariana que alcanz
500
Miguel ngel llev la pintura
mural al apogeo de su
monumentalidad. En 1508
inici la decoracin al fresco
de ms de mil metros
cuadrados de la bveda de la
Capilla Sixtina, en el
Vaticano, que termin cuatro
aos despus, con un
inmenso programa
iconogrfico sobre la historia
de la salvacin.
Men
i
SALIR
gran popularidad, y Ju an d e B orgo a, que firma
las hermosas pinturas murales de la sala capitular
de la catedral de Toledo. El retrato cortesano, in-
troducido en Espaa por el holands Antonio
Moro, fue cultivado con gran acierto por Alon so
Sn ch ez C o ello y Juan Pantoja de la Cruz. Por
encima de todos ellos, brilla con luz propia la fi-
gura cumbre del renacimiento espaol: Domni-
kos Theotokpulos, llamado E l G reco, que pese a
su origen cretense desarroll toda su carrera en
Espaa. Pintor fecundo, fue en realidad un expo-
nente del manierismo, tanto por el alargamiento
de las figuras y el uso de colores fros, como por
su intensa espiritualidad.
501
ARTE
EL MANIERISMO
La crisis social, econmica y religiosa suscitada por la Reforma y el saqueo de Roma
plante paralelamente una crisis de valores en el arte italiano. El arte clsico se mostr
incapaz de expresar la nueva situacin, y los artistas empiezan a cuestionar sus
posibilidades y a buscar nuevas formas de expresin artstica basadas
en la libertad de creacin.
REFINAMIENTO Y VIRTUOSISMO
El ejemplo de Leonardo, Miguel ngel y Rafael
abri el camino hacia la superacin de la norma
clsica, y a travs de transgresiones y fantasas,
surgi hacia 1520 un movimiento anticlsico, el
manierismo, vigente hasta 1570, cuando sera
sustituido por el barroco. El manierismo naci en
el mbito de las cortes europeas, y de una aristo-
cracia que se aferraba a su universo esttico frente
a un mundo cambiante. Es, por tanto, un arte re-
finado, frvolo y sensual, que cultiva la elegancia
formal y el virtuosismo tcnico.
La superacin de los presupuestos clasicistas se
plasm en la alteracin de las proporciones, una
expresin ms dramtica de las
composiciones, el uso arbitrario
de la luz y el color, la compleji-
dad tcnica y la presencia de re-
cursos artificiosos, como el es-
corzo o la figura serpentina. En
suma, un arte antinatural y artifi-
cial, con un mensaje intelectual y
de difcil comprensin, en el que
la naturaleza dej de ser el mo-
delo a imitar: el ideal de belleza
se formaba en la mente del artis-
ta, como expresin de su fantasa
y no del rigor cientfico.
La arquitectura
Refinada, compleja y caprichosa
en el uso de las reglas clsicas, la
arquitectura manierista cre espacios con extra-
as y sorprendentes combinaciones, que se alejan
de la claridad renacentista y su sentido unitario.
Los elementos y las proporciones clsicas se utili-
zaron en el marco de una decoracin extravagan-
te y caprichosa, rompiendo generalmente con los
rdenes tradicionales al no respetar la funcin
tradicional de sus componentes. Los arquitectos
manieristas no buscaron el equilibrio y la sereni-
dad bramantesca, sino la tensin, el efecto, la sor-
presa, una teatralidad que se aplic tambin en
los jardines, poblados de elementos fantsticos,
como grutas y juegos de agua, en las fuentes mo-
numentales y en las representaciones cortesanas.
Representantes destacados de la arquitectura
manierista fueron G i u li o R om a-
n o, autor del Palacio del T de
Mantua, Vasari , creador de la
Galera de los Uffizi de Floren-
cia, B arto lo m eo A m m an atti
y B ern ard o B u o n talen ti . Fuera
de Italia sobresalen las obras de
P ri m ati cci o y R osso F i oren ti n o
en la Galera de Francisco I de
Fontainebleau (Pars).
Giorgio Vasari, el autor de Vidas
de artistas, fue tambin el artfice
de obras como el Monumento
sepulcral de Miguel ngel, en la
iglesia de la Santa Croce de
Florencia.
Men
i
SALIR
La escultura
La gracia, la virtuosidad tcnica, el difcil equili-
brio de las figuras serpentinas, el dinamismo de
las siluetas helicoidales y la gestualidad caracteri-
zan las esculturas manieristas, unas esculturas
que no estn pensadas para ser contempladas
segn una nica perspectiva, sino que deben cir-
cundarse para ser captadas desde todos los pun-
tos de vista. Son las elegantes esculturas de G i am -
bologn a, B en ven u to C elli n i , B acci o B an d i n elli y
Am m an atti , y en Baviera, de Adriaen de Vries.
La pintura
La obra de Miguel ngel y Rafael abra el camino
para los nuevos presupues-
tos sobre belleza y el refina-
miento y la superacin del
ideal clsico. El artista ma-
nierista someter la reali-
dad a su propio capricho,
plasmando composiciones
distorsionadas por perspec-
tivas infinitas, una ilumina-
cin irreal, escorzos y figu-
ras de proporciones altera-
das y alargadas.
El manierismo se afirm
en Roma, con artistas como
Perin del Vaga, Daniele da
Volterra, Francesco Salviati,
Federico Zuccari o Cavalie-
re d'Arpino, y posterior-
mente, con la dispora de
los artistas romanos poste-
rior a 1527, lleg a Floren-
cia, influyendo poderosa-
mente en los artistas locales. Destacan especial-
mente las obras de R osso F i oren ti n o, de I l P on -
to rm o , con sus figuras alargadas y su singular
cromatismo, y de su discpulo B ron zi n o, fras y
refinadas, mientras que en la corte de los Farne-
sio, en Parma, triunfaba I l P arm i gi an i n o, con sus
caractersticas figuras de cuello alargado. Fue-
ra de Italia, sobresalieron los artistas de la Escuela
de Fontainebleau, formada por Niccol dell'Ab-
bate, Jean Goujon, Germain Pilon, Antoine Caron
y Jean Cousin, y a fines de siglo, en la corte de
Praga, B arto lo m eu Sp ran ger y A rci m b o ld o . En
los Pases Bajos se unieron a esta tendencia pinto-
res como Maarten van Heemskerck, Abraham
Bloemaert o Dirck Barentsz.
LA CONTRARREFORMA
A mediados de siglo, con el Concilio de Trento,
convivieron dos tendencias surgidas como reac-
cin a la crisis de valores planteada por la crisis
social y religiosa que la Reforma protestante haba
provocado: el manierismo y el arte de la Contra-
rreforma, nacido de la reforma trentina que pro-
pugnaba un cambio de mentalidad de la Iglesia
basado en la idea de dimensin colectiva del cul-
to frente a la concepcin individualista de la reli-
gin protestante. Se trata de un arte adecuado al
programa religioso, que intenta acercar y expre-
sar, mediante un lenguaje
realista y asequible al pue-
blo, la enseanza religiosa.
En arquitectura, se sigui el
modelo establecido por
Vignola en la iglesia del
Ges de Roma, prototipo
de la iglesia jesutica: el
templo de una sola nave,
con capillas laterales, de es-
tilo sobrio y majestuoso,
con el plpito colocado en
posicin avanzada en la
nave para resaltar la fun-
cin docente de la Iglesia.
502
Salero de oro, esmaltes y bano
de Benvenuto Cellini para
Francisco I de Francia.
La Sagrada Familia de
Pontormo (Prado, Madrid) es
una obra tpica del crculo
florentino.
Men
i
SALIR
REALISMO Y
MONUMENTALISMO
Europa viva un momento
poltico particularmente in-
tenso, marcado por la afir-
macin de las nacionalida-
des, la escisin de los Pases
Bajos en la calvinista Holan-
da y la catlica Flandes, la
consolidacin del poder ab-
soluto de algunos monarcas
frente a las frmulas parla-
mentarias holandesas y las
tensiones religiosas suscita-
das por la dialctica entre la
Reforma protestante y la
Contrarreforma catlica.
El barroco vino a suponer una nueva direccin
en el mundo del arte, y al igual que la Iglesia,
tambin el arte iba a vivir su propia reforma.
Roma, convertida en el gran centro artstico del
momento, vio nacer un movimiento pictrico de
reaccin a la artificiosidad del estilo manierista
del siglo XVI, y que asuma finalidades didcticas
como vehculo propagandstico de la fe catlica:
contribuir a crear un clima piadoso y a reafirmar
los dogmas cuestionados por la Reforma. La Vir-
gen, los mrtires y, posteriormente, las grandes
decoraciones sobre el triunfo de la fe catlica se
plasmaron con dinamismo, sensualidad y rico
cromatismo, para conmover y para persuadir a
los fieles. Con la difusin del barroco por el resto
de Europa, en los pases protestantes el movi-
miento se convirti en expresin del gusto bur-
gus por la realidad inmediata y cotidiana, y en
las cortes de las monarquas absolutas, en instru-
mento de persuasin y deslumbramiento. Se
puede, por tanto, establecer una divisin entre el
barroco de la burguesa
protestante y el barroco de
la Iglesia triunfal y de la
Corte: un barroco realista,
que se plasm en los pases
catlicos en la aproxima-
cin al hecho religioso, y
en los protestantes, a tra-
vs de la realidad inmedia-
ta y cotidiana; y un barro-
co monumental, como
expresin del poder de la
monarqua absoluta y
la Iglesia, marcado por la
teatralidad, el ilusionismo,
el artificio, la primaca de
la sensacin sobre la razn,
la mezcla de realidad e ilu-
sin, un arte, en suma, en
el que lo importante era la
verosimilitud por encima
de la realidad.
LA ARQUITECTURA
A principios del siglo XVI, los ideales de la Contra-
rreforma abogaban por una arquitectura solemne
y utilitaria, especialmente indicada para las cere-
monias multitudinarias de la liturgia. Progresiva-
mente, este espacio fue sustituido por un espacio
ms especulativo y escenogrfico, que apostaba
por la plena integracin espacial y la subordina-
cin de los componentes al conjunto.
Caractersticas de la iglesia barroca son las plan-
tas dinmicas, complicadas y centralizadas, con
espacios fluyentes y una decoracin colorista a
base de estucados, retablos, mrmoles y bronces
dorados, que contribuyen a crear un ambiente es-
pecial.
La iluminacin tambin contribuye a este cli-
ma, con luces y sombras que dirigen la mirada
hacia puntos concretos, principalmente la cpu-
la. Otros rasgos tpicamente barrocos son las b-
vedas y cpulas de originales planteamientos, la
503
ARTE
EL BARROCO
La diversidad y la riqueza que caracterizan el arte barroco, movimiento que ocup el
panorama artstico del siglo XVII y principios del XVIII, se explican por la confluencia entre
la evolucin artstica y la particular situacin social y poltica de las naciones europeas.
I glesia de Sant'Andrea al
Quirinale de Roma, obra de
Bernini.
Men
i
SALIR
presencia de elementos clsicos dispuestos de for-
ma poco ortodoxa, y la introduccin de la colum-
na salomnica. En el exterior, las fachadas buscan
la integracin con el conjunto urbano, y se articu-
lan en una fuerte plasticidad con sus curvas, ni-
chos, entablamentos, frontones rotos, remates
mixtilneos, columnas y pilastras que producen
movimientos cncavo-convexos de gran dina-
mismo.
El palacio noble es el edificio ms representati-
vo de la arquitectura civil barroca. En Italia, es un
espacio cerrado organizado en torno al cortile, el
patio, del que arranca la majestuosa escalera prin-
cipal y que concentra la atencin en la planta
noble, donde se desarrolla la vida social. Las fa-
chadas, como en la arquitectura religiosa, son di-
nmicas y resaltan los salones principales. En
Francia, adquiri importancia el palacete urbano
(htel), y en la tipologa del castillo se sustituy el
patio por una cour d'honneur abierta. Los jardines,
que sirven de marco al palacio y
como lugar de recreo, son la imagen
de una naturaleza racionalizada por
la mano del hombre, con paseos y
caminos que conducen hasta mag-
nficas fuentes monumentales y es-
tanques.
Las plazas son uno de los elemen-
tos ms importantes del urbanismo
barroco, como reflejo del poder civil
o religioso. Punto de referencia para
el trazado de las calles, se articulan
en torno a un edificio principal, or-
namentadas con estatuas, monu-
mentos, obeliscos, arcos o fuentes.
Roma sera objeto de un plan regu-
lador, en el que los lugares principales eran sea-
lados por medio de obeliscos y fuentes, en plazas
bellamente ornamentadas.
Italia
El barroco romano alcanz su mximo apogeo
entre 1630 y 1670, de la mano de tres grandes ar-
quitectos, Gian Lorenzo Bernini, Pietro da Corto-
na y Francesco Borromini. B ern i n i , arquitecto,
escultor y pintor, sigui utilizando los elementos
clsicos en toda su pureza, aunque con mayor
fuerza y contraste, en obras como la columnata
de la plaza de San Pedro del Vaticano, la iglesia de
Sant'Andrea al Quirinale o la fachada del Palacio
Barberini. Por su parte, P i etro d a C orton a se inte-
res principalmente por la utilizacin de elemen-
tos plsticos que modelasen el espacio, en extra-
ordinarias fachadas como la de la iglesia de Santa
Maria della Pace. B orrom i n i , en cambio, dotado
de una fantasa desbordante, rompi con las re-
504
Maderno Bernini Bramante
Rafael
A. da Sangallo
Miguel ngel
Planta de la
baslica y
columnata de la
plaza de San
Pedro del
Vaticano.
Men
i
SALIR
glas clsicas, concibiendo el espacio
arquitectnico casi en trminos es-
cultricos: en edificios como la igle-
sia de San Carlino alle Quattro Fon-
tane, Borromini consigui, adems
de la unidad del edificio, efectos
dinmicos y plsticos con la estruc-
turacin misma de la planta, del es-
pacio, y no con la utilizacin de co-
lumnas u otros efectos decorativos.
Otros arquitectos destacados fueron
C arlo R ai n ald i , seguidor de Berni-
ni, que realiz fachadas con
sorprendentes efectos en la acumu-
lacin de rdenes, frontones y escul-
turas, y su discpulo C arlo F on tan a.
En Venecia trabaj B ald assare
L o n gh en a, artfice de la bellsima
iglesia de Santa Maria della Salute, y
en Turn, G u ari n o G u ari n i , que ins-
pirndose en Borromini realiz obras
llenas de fantasa, como la capilla del
Santo Sudario de la catedral de Tu-
rn, y F i li p o Ju vara, que cultiv un
barroco acadmico y tardo en el Palacio Madama.
Francia
Francia reinterpret el barroco italiano con su par-
ticular sentido de la mesura. As, rechaz la ruptu-
ra de las formulaciones clsicas y el dinamismo,
para cultivar una arquitectura fastuosa, pero equi-
librada, idnea para expresar la grandeza del po-
der absolutista. Este grand got francs se plasm
en edificios claros y monumentales, que oponen
exteriores de pureza clsica a interiores suntuosos
y refinados. Nombres destacados del momento
fueron F ran oi s M an sart (Castillo de Blois), L ou i s
L e Vau (reformas del castillo de Vincennes), C lau -
d e P errau lt y Ju les-H ard o u i n -M an sart. Junto a
los complejos palaciegos se levantaron tambin en
Francia monumentales edificios religiosos corona-
dos con grandes cpulas, como la iglesia de la
Sorbona, del arquitecto Jacques Lemercier, la igle-
sia de Val-de-Grce, de Franois Mansart, y la
iglesia de San Luis de los Invlidos, de Hardouin-
Mansart. Versalles se convirti en el paradigma de
los ideales constructivos del absolutismo cortesa-
no, con proyecto inicial de Le Vau, que continu
Hardouin-Mansart, los magnficos jardines dise-
ados por Andr Le Ntre, y la manufactura de los
Gobelinos, encargada de proporcionar las suntuo-
sas porcelanas, tapices y mobiliario.
Europa Central
e Inglaterra
En Europa central, el barroco se desarroll a partir
de mediados del siglo XVII, dominado por la adop-
cin de las formas romanas en la arquitectura reli-
giosa y civil. Tardamente, a fines de siglo, surgi
una tendencia ms original, con peculiaridades re-
gionales inspiradas en las formas italianas y france-
sas. El barroco se extendi hacia Rusia, Polonia y
los pases blticos, inspirado en la arquitectura ro-
mana para la arquitectura religiosa, y versallesca
para los palacios, aunque la exuberante decoracin
y la luminosidad prefiguran el rococ. Destacan los
arquitectos austracos Jo h an n B ern h ard F i sch er
von E rlach , autor de la iglesia de San Carlos Borro-
meo de Viena, Jo h an n L u cas vo n H i ld eb ran d t
(Palacio del Belvedere, Viena), Jacob P ran d tau er
(iglesia de Melk) y K i li an I gn az D i etzen h ofer.
Inglaterra nunca particip plenamente del ba-
rroco y el rococ europeos. En pleno siglo XVII,
I i go Jo n es desarroll un estilo inspirado en la
obra de Palladio, en obras racionales y clsicas
como la Queens' House, de Greenwich, mientras
que a fines de siglo C h ri stop h er Wren recogi la
magnificencia barroca pero, influido por la tradi-
cin palladiana y el estudio de la arquitectura
francesa, mantuvo un tono de mesura y orden en
sus obras (Catedral de San Pablo, Londres).
505
ARTE
El conjunto palaciego de
Versalles, obra de Le Vau, se
configura como una ciudad,
en la que el gran bloque
cuadrado con dos alas del
palacio forma un todo
unitario con cada una de las
partes y con el paisaje.
I glesia de la Sorbona en
Pars, obra de J acques
Lemercier.
Men
i
SALIR
Arquitectura barroca en Espaa
En Espaa, el barroco se plasmara en la arquitec-
tura religiosa, puesto que la arquitectura civil so-
lamente ofreca algunos ayuntamientos y plazas
mayores, poco significativos. nicamente la re-
gin gallega alcanz una significativa importancia
en este perodo, tanto en iglesias y monasterios
como palacios seoriales y casas solariegas. En la
edilicia religiosa, durante la primera mitad del si-
glo XVII, pervivi el modelo herreriano, con es-
tructuras muy simples que no admitan las plan-
tas fantasiosas y complicadas de un Borromini.
Notable importancia adquirieron las fachadas,
concebidas como retablos de exuberante decora-
cin, y tambin los interiores recubiertos, de reta-
blos dorados y policromados, de formas cada vez
ms complicadas que culminaran con los bellsi-
mos retablos churriguerescos.
Desde mediados
del siglo XVII se dej
sentir la influencia
italiana, primero en
Madrid y posterior-
mente en el resto de
Espaa, que se puso
de manifiesto en un
gusto por un estilo
ms rico, en el que
desapareca todo ras-
tro de la austeridad
herreriana. La deco-
racin ocup por
completo las superfi-
cies interiores y tam-
bin las exteriores,
que adquirieron una
rica movilidad con
formas vegetales, mol-
duras y columnas salomnicas. En
Madrid trabajaron arquitectos como
Ju an G m ez d e M o ra, autor de la
Plaza Mayor, Alon so d e C arbon ell,
P ed ro Sn ch ez (catedral de San Isi-
dro), P ed ro d e la Torre y P ed ro d e
R i b era. En Andaluca se produjo
una sntesis singular de elementos
platerescos, barrocos y moriscos; los
focos principales se hallan en Sevilla
y Granada, con la familia F i gu eroa
(iglesia de San Luis, Sevilla), I gn a-
ci o Sala (Real Fbrica de Tabacos,
Sevilla) y F ran ci sco H u rtad o (Sa-
grario de la Cartuja de Granada). Galicia vivi un
momento de particular esplendor con el ncleo
de arquitectos que trabajaron en la catedral de
Santiago de Compostela: D o m i n go d e An d rad e
(Torre del Reloj), F ern an d o C asas y N ovoa (fa-
chada de la plaza del Obradoiro) y Jos P e a d e
Toro.
Con el cambio de siglo, el crculo de los C h u rri -
gu era impuso la culminacin del barroquismo es-
paol, y al mismo tiempo un estilo que se opona
a la evolucin europea. Las estructuras arquitec-
tnicas se disolvieron en formas decorativas y en
una profusa ornamentacin que funda elementos
de la tradicin hispnica con otros importados
del barroco italiano o francs. Otro arquitec-
to destacado del perodo fue N arci so To m ,
autor del bellsimo Transparente de la catedral de
Toledo.
506
Fachada del Obradoiro de la catedral de
Santiago, iniciada en 1667 por Domingo de
Andrade y terminada por Casas y Novoa.
La catedral de San Pablo de Londres,
proyectada por Christopher Wren, es un
edificio de estilo monumental, aunque
medido y proporcionado.
Men
i
SALIR
Arquitectura barroca en Amrica
El estilo barroco lleg a Amrica, a travs de Es-
paa, avanzado ya el siglo XVII, y ocup todo el si-
glo XVIII. Tuvo una gran aceptacin en estas tie-
rras, probablemente por la exuberante tradicin
artstica autctona. El barroco americano se tra-
duce en una extraordinaria suntuosidad orna-
mental, en el gusto por el color, el movimiento y
el recargamiento de las formas. Destaca la riqueza
de los retablos, que llegan a cubrir totalmente los
interiores, con empleo del es-
tpite, del arco mixtilneo y,
en ocasiones, de motivos de-
corativos de la flora indgena.
Las construcciones mexica-
nas se caracterizan por el per-
fil alargado de las fachadas,
flanqueadas por dos esbeltsi-
mas torres, as como por las
grandes cpulas, general-
mente falsas, la presencia de
grandes estpites y la bellsi-
ma policroma. En la primera
mitad del siglo XVIII trabaj
en Mxico L o ren zo R o d r -
gu ez (1755-1786), a quien se
debe la fachada del Sagrario
de la catedral y la iglesia de la Santsima Trinidad,
en la capital. Otras obras importantes del barroco
mexicano son la iglesia de Santa Prisca de Taxco,
obra de Diego Durn, la capilla del Pocito, del ar-
quitecto Guerrero y Torres, el santuario de Oco-
tln, en Tlaxcala, y las iglesias de San Francisco
Javier, en Ciudad de Mxico, y del Carmen, en
San Luis Potos. La arquitectura de Puebla, ciu-
dad con talleres cermicos de gran tradicin, des-
taca por los bellsimos revestimientos de azulejos,
que otorgan a los edificios un aspecto especial-
mente suntuoso y rico en colorido, como la igle-
sia de San Francisco Acatepec de Cholula o San
Francisco de Puebla.
En Amrica del Sur fue Per el centro artstico
ms importante, con tres escuelas principales, la
de la costa, la de Cuzco y la del Alto Per, centra-
da en Arequipa. Debido a la relativa frecuencia de
los terremotos, las construcciones peruanas pre-
sentan torres de escasa altura, y generalmente la
cpula y la bveda han sido sustituidas por la ar-
madura de madera de tradicin mudjar. En las
portadas se prodigan las columnas salomnicas,
los frontones curvos, nichos y culos. Los monu-
mentos ms caractersticos se hallan en Lima, en-
507
ARTE
La catedral de Mxico, obra del arquitecto Claudio
Arciniega y concluida a su muerte por Manuel Tols,
es un magnfico ejemplo del clasicismo barroco
monumental.
I zquierda, la iglesia de la
Compaa de J ess en Cuzco
(Per), reconstruida tras el
terremoto de 1650 con unas
proporciones ms macizas.
Abajo, la iglesia de la Compaa
de J ess en Quito (Ecuador),
que sigue en su fachada los
esquemas de inspiracin
italiana.
Men
i
SALIR
tre los que cabe destacar los
conventos de San Francis-
co, Santo Domingo y la
Merced.
LA ESCULTURA
Con el barroco se produce
una recuperacin de la ima-
gen, que haba quedado
algo relegada en la arquitec-
tura renacentista. No obs-
tante, si en el renacimiento
la escultura tena valor por
s misma, con el barroco esta recuperacin fue pa-
ralela en gran medida a una prdida de su inde-
pendencia, para pasar a subordinarse a la arqui-
tectura y de este modo contribuir al efecto de
conjunto.
Alejada de la serenidad y el equilibrio renacen-
tistas, la escultura barroca es la escultura del mo-
vimiento, asociada su belleza a la capacidad para
conmover al espectador, para crear una situacin
dramtica. Para ello, la plstica barroca elige las
actitudes ms expresivas, que se traducen en ges-
ticulaciones, en ropajes que se desprenden de la
figura, en rostros que reflejan la intensidad de los
sentimientos, en el juego del claroscuro, en la uti-
lizacin de materiales policromos, mrmoles de
colores y bronces dorados, que se trabajan para
conseguir reproducir las calidades de las cosas,
desde las telas hasta las carnes. En Italia, los
materiales ms empleados fueron el mrmol, el
alabastro, el bronce y la piedra, mientras que en
Espaa predomin el trabajo de la madera, gene-
ralmente policromada. Tambin se realizaron
extraordinarias piezas en marfil, oro y plata,
mientras que el estuco se reserv para representa-
ciones ms decorativas. Apoteosis de los santos,
martirios o xtasis, alegoras que muestran el
triunfo de la fe sobre la hereja, fueron las temti-
cas preferidas para las imgenes sacras, pasos pro-
cesionales, tumbas y balda-
quinos. En la arquitectura
civil fueron las estatuas de
reyes y nobles, muchas
de ellas ecuestres, monu-
mentos funerarios y arqui-
tecturas conmemorativas,
que enaltecan el poder y la
grandeza del monarca y de
su corte, mientras que es-
cenas mitolgicas y alegri-
cas ocupaban los jardines y
palacios.
El trnsito hacia las nue-
vas formas del barroco
lo representan escultores
como Stefano Maderno y
Pietro Bernini. Su hijo,
G i an L o ren zo B ern i n i , el
escultor barroco ms im-
portante, marc toda una
poca al convertir sus obras
en la mxima representa-
cin del barroco efectista y
teatral, logrando una audaz sntesis de todas las
artes en la capilla Cornaro con el xtasis de Santa
Teresa. Numerosos escultores siguieron sus pasos,
en Roma, hasta el siglo XVIII. En una lnea ms cla-
sicista y serena se situaron Alessan d ro Algard i y
F ran cesco D u qu esn oy (San Andrs, Vaticano).
En Francia, la plstica barroca asimil los mode-
los italianos, aunque en una lnea ms clasicista y
acadmica. Surgi una escultura de carcter corte-
sano y decorativo para salones y jardines, que se
plasm en forma de bustos, estatuas ecuestres,
alegoras y temas mitolgicos, con preferencia por
materiales nobles como el bronce y el mrmol. Des-
tacan las obras de F ran oi s G i rard on (Tumba de
Richelieu, Iglesia de la Sorbona), An toi n e C oyse-
vox y P i erre P u get, cuyo barroquismo italiano con-
trasta con el clasicismo oficial.
La imaginera barroca espaola
En Espaa, la escultura barroca fue casi exclusiva-
mente religiosa, a causa del escaso inters de la
corte por esta actividad artstica, y con la Iglesia
que se haba erigido prcticamente en el nico
cliente de los imagineros espaoles. Retablos, im-
genes de culto, silleras de coro y pasos procesio-
nales, realizados en madera policromada, apare-
cen concebidos para estimular la sensibilidad de
los fieles y su piedad. Es una escultura que tiende
508
Si existe una obra
emblemtica de la escultura
barroca es El xtasis de
Santa Teresa, en Santa
Maria della Vittoria de
Roma.
Men
i
SALIR
por tanto al realismo, incluso a la crudeza del es-
tudio anatmico, y este afn llev a la utilizacin
de lgrimas de cristal, cabellos autnticos y telas
verdaderas en las imgenes de vestir. La iconogra-
fa cre nuevos modelos, como la Inmaculada
Concepcin, e incorpor nuevos santos, como
santa Teresa, san Francisco de Borja o san Ignacio
de Loyola, exaltndose tambin los temas relacio-
nados con los sacramentos, la Dolorosa o el Ecce
Homo. A comienzos del siglo XVII, se distinguan
dos escuelas escultricas: el b arro co castellan o,
con una imaginera espectacular, expresiva y rea-
lista, caracterizada por un patetismo expresado de
forma hiriente, cuya figura central sera G regori o
F ern n d ez, y el barroco an d alu z, ms sosegado y
amable, con una belleza ms formal, representado
por los escultores Ju an M art n ez M o n ta s,
Alon so C an o , Ju an d e M esa y P ed ro d e M en a.
LA PINTURA
La pintura adquiri durante el barroco un esplen-
dor sin precedentes, tanto en Italia, donde se ini-
ci con el naturalismo romano y, en crculos ms
cultos, con el clasicismo, para culminar con las
apoteosis decorativas tpicamente barrocas, como
en el resto de Europa, con
escuelas nacionales e indi-
vidualidades de una calidad
pocas veces igualada.
La popularizacin de los
valores de la Contrarre-
forma y la afirmacin de los
dogmas cristianos determi-
naron la aparicin de una
nueva iconografa que se
desarroll en complejos
programas iconogrficos: la
vida de Cristo y de los san-
tos, la temtica mariana, la
caridad y los sacramentos
de la Eucarista, xtasis y
visiones ocuparon reta-
blos de gran tamao, y a
partir de mediados del si-
glo XVII, grandes apoteosis
pintadas al fresco en bve-
das y cpulas. Como con-
trapunto a esta glorificacin
de la fe y de la iglesia, apa-
recieron temas como la pin-
tura de vanitas, que adverta sobre la vanidad de
los bienes terrenales.
En la pintura barroca cobr tambin especial
importancia una temtica burguesa con escenas
de gnero e interior, bodegones y floreros, ade-
ms de paisajes, marinas y vistas urbanas y arqui-
tectnicas, especialmente en el arte holands. El
retrato, individual, de familia, de grupo o autorre-
trato, expresaba la autoafirmacin de la burgue-
sa, y asimismo el poder, en el caso de la nobleza
y los monarcas.
La pintura barroca italiana
En Italia surgieron dos de las corrientes funda-
mentales de la pintura barroca, el naturalismo y el
clasicismo, nacidas como rechazo a las formas ca-
prichosas e intelectuales del manierismo, y repre-
sentadas por dos artistas geniales, Caravaggio y
Annibale Carracci.
E l n atu rali sm o . La Contrarreforma recomend
un arte sencillo, comprensible, con una interpre-
tacin realista del hecho religioso que estimulara
la piedad y la sensibilidad de los fieles. El arte de
C aravaggi o iba a representar una verdadera revo-
lucin, al romper con el ideal de belleza renacen-
tista: los modelos de Caravaggio para los persona-
jes bblicos seran gente del pueblo, con toda su
humanidad, sus defectos,
su fealdad, representados
con un realismo brutal y
descarnado que permita a
los creyentes reconocerse
en el hecho religioso. Cara-
vaggio iba a utilizar un re-
curso que hara fortuna y
que tendra un papel funda-
mental en su produccin, el
ten ebri sm o, consistente en
situar a los personajes y los
objetos sobre un fondo os-
curo, pero iluminados por
una luz violenta para crear
509
ARTE
El entierro de Cristo,
(Pinacoteca Vaticana, Roma)
es un autntico manifiesto
de la renovacin pictrica
propuesta por Caravaggio,
con sus modelos tomados
del pueblo, las figuras
situadas en primer plano, y
los rotundos efectos de
claroscuro.
Men
i
SALIR
focos de atencin. Es una luz artificial y dirigida,
que se convierte en elemento definidor de la com-
posicin. Otros recursos son los escorzos violen-
tos y la adopcin de un punto de vista muy bajo,
como si la escena fuese contemplada por una per-
sona tumbada en el suelo. Seguidores de Caravag-
gio fueron Orazio y Artemisia Gentileschi, Carrac-
ciolo, Saraceni y el espaol Jos de Ribera.
E l clasi ci sm o barroco. En Bolonia surgi la co-
rriente del clasicismo barroco, que combin la
fuerza clsica con la observacin realista, el
monumentalismo del alto renacimiento con la ca-
lidez veneciana, en una suerte de naturalismo
idealizado y sereno. En torno a los hermanos
Agosti n o y An n i bale C arracci y su primo L u d o-
vi co, se forma un foco artstico que propugnaba
un arte ms idealizado y sereno, basado en com-
posiciones equilibradas, el predominio del dibujo
y una iluminacin fra. Es realista
frente al manierismo, pero idealiza-
do en comparacin con el naturalis-
mo caravaggesco. Fueron numero-
sos los discpulos de la academia de
los Carracci, entre ellos G u i d o
R en i , D o m en i ch i n o , G u erci n o y, en Francia,
Poussin y Claudio Lorena.
E l p len o b arro co . Esta corriente decorativa y
elegante, llena de libertad, ocup prcticamente
la segunda mitad del siglo. En el pleno barroco
predomina el color sobre el dibujo, el cromatismo
clido, el efecto de conjunto sobre las partes, con
composiciones asimtricas e ilusionistas que se
plasman en arquitecturas fingidas, escorzos, for-
mas dinmicas y curvas. Las grandes decoracio-
nes de Giovanni Lanfranco, llenas de luz, color y
movimiento, anuncian ya el pleno barroco, prota-
gonizado por P i etro d a C orton a (frescos del Pala-
cio Barberini), el padre An d rea P ozzo (cpula de
la iglesia de San Ignacio de Roma) y L u ca G i ord a-
n o, que resume la pintura decorativa de todo el
siglo XVII en sus espectaculares composiciones
para iglesias y palacios.
La pintura barroca francesa
En Francia la dualidad entre la ten-
dencia clasicista y la barroca marc
la plstica pictrica del siglo XVII.
Mientras que en las provincias impe-
raba la tendencia naturalista, al
servicio de la Iglesia y la burguesa,
en la Corte triunfaba el clasicismo
barroco, con retratos, paisajes y te-
mas histricos y mitolgicos, ms
acordes con el rigor y la solemnidad
del arte oficial de la corte de
Luis XIV. N i colas P ou ssi n fue quien
mejor interpret el barroco clasicista
51 0
Annibale Carracci, artfice del vasto
programa mitolgico de la gran
Galera del Palacio Farnese de Roma,
del que vemos Venus y Anquises.
Nicolas Poussin, autor de obras
lineales y estticas como El rapto de
las sabinas (Museo del Louvre).
Men
i
SALIR
de los Carracci, con una obra mesu-
rada y racional (El rapto de las sabi-
nas). Por su parte, C lau d i o L oren a
plasm este clasicismo compositivo
en paisajes expresivamente poticos
y luminosos, llenos de referencias
clsicas y unificados por la atmsfe-
ra lrica y nostlgica. En la pintura
oficial sobresalieron los retratistas,
como P h i li p p e d e C h am p ai gn e, con
retratos exuberantes pero majestuo-
sos y una composicin clsica de
lneas simples, as como a fines
de siglo el retrato de aparato de Hya-
cinthe Rigaud o Nicolas de Largilli-
re. En la lnea del naturalismo cara-
vaggesco se situaron los hermanos
L e N ai n y G eorges d e la Tou r, con
una obra caracterizada por los fuer-
tes contrastes lumnicos.
La pintura barroca en Flandes
y Holanda
La escisin de los Pases Bajos en la
catlica Flandes y las protestantes
Provincias Unidas supuso tambin
una divisin en el campo artstico.
Flandes, sociedad vital y aristocrti-
ca, cultiv una pintura influida por
la moda veneciana, con numerosos
encargos de la corte y de la Iglesia.
Predominaron as los cuadros de al-
tar, escenas mitolgicas y retratos,
vinculados a la pintura flamenca
tradicional, y las escenas de gnero,
bodegones y floreros. La personali-
dad ms brillante del barroco fla-
menco fue P eter P au lu s R u b en s,
con una obra prolfica y exuberante,
que se caracteriza por el cromatis-
mo clido, el dinamismo de la com-
posicin, a base de diagonales enr-
gicas y cuerpos en movimiento, y
las figuras sensuales y opulentas.
Dos de sus discpulos ms impor-
tantes seran An ton van D yck , con
sus elegantes y majestuosos retratos,
51 1
ARTE
El juicio de Paris de
Rubens, una exuberante
composicin de cuerpos en
movimiento (Museo del
Prado).
La encajera (Museo del
Louvre), obra intimista de
Vermeer, salida del taller del
artista hacia 1664.
Abajo, La Ronda nocturna,
(Rijksmuseum,
Amsterdam) de Rembrandt,
dinmica composicin
definida por el prodigioso
tratamiento del claroscuro.
Men
i
SALIR
y Jacob Jord aen s. En la temtica de gnero, pin-
tores costumbristas como Cornelis de Vos, David
Teniers el Joven y Frans Snyders se especializaron
en temas como el bodegn, la fiesta aldeana, la ta-
berna o escenas campesinas.
El protestantismo y la sociedad burguesa mar-
caron profundamente la actividad artstica de Ho-
landa, dando lugar a la tendencia del reali sm o
barroco, reflejo de una sociedad cuyos valores no
eran la religin sino la posicin social conquista-
da a travs del trabajo y el dinero. Al sentimiento
grandilocuente y espectacular del mundo catli-
co, el barroco holands contrapone un arte inti-
mista, de temtica realista, con cuadros de peque-
as dimensiones aptos para la decoracin de las
casas: escenas de interiores domsticos, paisajes,
bodegones, retratos, pinturas de
animales, etc. Los artistas holande-
ses se inspiraron en la realidad para
sus obras, reproducindola con la
mayor fidelidad y detalle, en magn-
ficos juegos de color y de luz. Cobr
especial importancia el retrato de
grupo, como retrato colectivo
de corporaciones mdicas o de sn-
dicos, y tambin el retrato indivi-
dual, ambos extraordinariamente
vivos y realistas, alejados de los re-
tratos cortesanos o de aparato.
R em b ran d t representa la culmina-
cin de la pintura barroca holande-
sa, con un especial tratamiento de la
luz que define el espacio y crea una
atmsfera que matiza las formas, y
el profundo estudio psicolgico de
sus personajes. Destacan asimismo
el genial Verm eer, exponente de la
pintura de ambiente intimista, y
F ran s H als, con sus cuadros de
ambientacin popular y tabernas.
Tambin Holanda tuvo sus pintores
menores especializados en distintos
gneros como Jacob R u i sd ael, Ad ri aen van O sta-
d e, P au lu s P otter, H obbem a y P i eter Saen red am .
EL SIGLO DE ORO ESPAOL
La pintura fue la manifestacin ms notable del
barroco espaol, con una importancia sin prece-
dentes por el nmero de artistas y la categora de
los mismos. La temtica es fundamentalmente de-
vota, puesto que incluso los bodegones adquieren
connotaciones simblicas de tipo religioso, y la
pintura profana, mitolgica y de gnero, se limita
al crculo cortesano. Aunque el punto de partida
fue el arte de Caravaggio, que pervivi en la asun-
cin de formas realistas a lo largo de todo el siglo,
51 2
En La apoteosis de santo Toms de
Aquino, obra de Zurbarn (Museo
Provincial de Bellas Artes de Sevilla),
la figura de mayor importancia, la de
santo Toms, ocupa el espacio central
y centro de atencin, y a su lado,
como contrapunto, se sitan los
grupos de personajes.
La Venus del espejo
(National Gallery,
Londres) de Diego
Velzquez es uno de
los pocos desnudos
femeninos del
barroco espaol.
Men
i
SALIR
la pintura barroca espaola presenta algunos ras-
gos estilsticos propios, como la sencillez en la
composicin, el predominio de una cierta huma-
nidad, un equilibrado naturalismo y la ausencia
de sensualidad.
La primera mitad del siglo estuvo dominada
por este naturalismo tenebrista, que adoptaron el
bodegonista Ju an Sn ch ez C otn , F ran ci sco R i -
balta, Jos d e R i bera, F ran ci sco Z u rbarn , Alon -
so C an o y D i ego Velzqu ez, uno de los genios de
la pintura universal, a caballo entre el realismo
de esta primera mitad de siglo y el barroquismo
posterior. El barroco de la segunda mitad del siglo
debe mucho al modelo pictrico flamenco, fundi-
do con la influencia veneciana. Es un barroco
decorativo y teatral, que se plasma en la extraor-
dinaria riqueza cromtica y compositiva de las
decoraciones al fresco de los artistas de la escuela
madrilea Ju an C arre o d e M i ran d a, C lau d i o
C o ello, Herrera el Mozo, fray Rizzi y Francisco
Rizzi. En la escuela andaluza, la evolucin hacia
el pleno barroco estara marcada por dos persona-
lidades contrapuestas, aunque ambas al servicio
de los valores de la Contrarreforma, M u ri llo
y Vald s L eal, el primero con una produccin
sensible y algo almibarada, mientras que el se-
gundo inclinado por una temtica de acusado
pesimismo.
LA PINTURA BARROCA AMERICANA
Durante el siglo XVI, se establecieron en Amrica
pintores procedentes de Europa que importaron
modelos propios, aunque siempre con un marca-
do carcter popular, como Alonso Vzquez y
Alonso Lpez de Herrera, en Mxico, y Angelino
Medoro, en Per. A mediados del siglo XVII, la
pintura hispanoamericana acusaba la influencia
del tenebrismo sevillano, como puede observarse
en la obra del mexicano Jos Jurez y el boliviano
Melchor Prez. Posteriormente, los artistas ameri-
canos evolucionaran hacia un barroco ms blan-
do y sentimental, influido por la obra de Murillo,
patente en la obra del mexicano Juan Rodrguez
Jurez y el colombiano Gregorio Vzquez de Arce.
51 3
ARTE
ROCOC Y NEOCLASICISMO
El siglo XVIII fue un siglo de grandes cambios a todos los niveles. Un siglo que se inici con
las monarquas absolutas y finaliz con la Revolucin francesa. La progresin de la
burguesa iba a producir un distanciamiento entre dos clases dominantes, burguesa y
nobleza, y paralelamente una clara contraposicin en el gusto artstico. En el siglo XVIII
iban a convivir, por tanto, dos polos opuestos: el rococ, un arte aristocrtico y cortesano,
lleno de fantasa y refinamiento, que se apegaba a un mundo ya caduco, y el neoclasicismo,
un lenguaje ms acorde con la nueva sociedad burguesa, que plasm sus ideales de orden,
claridad y razn.
EL ROCOC
El estilo rococ naci en el ambiente refinado
de la corte francesa, durante la regencia del du-
que de Orleans y sobre todo bajo el reinado de
Luis XV, que se rebel contra la ampulosidad del
barroco y contra el clasicismo dictado por las
Academias Reales. Frente a la fastuosidad y la so-
lemnidad de la corte versallesca, el rococ propu-
so un arte ms humano, con ambientes intimistas
e imbuidos de la gracia y belleza cortesanas. Fue
un arte bsicamente ornamental, en el que prima-
ba lo decorativo sobre la organizacin del espacio
y su estructuracin. El motivo decorativo que ca-
racterizara al nuevo estilo sera la rocaille, un ele-
mento asimtrico, parecido a una concha, que dio
nombre al movimiento.
Francia
La aristocracia abandon los grandes palacios y se
instal en los pequeos palacetes urbanos, rodea-
dos de jardines, y con interiores deliciosos en los
que se sucedan las pequeas estancias, saloncitos
y gabinetes. Se decoraba cada estancia segn su
uso, un escritorio, un dormitorio o un boudoir
(tocador), con taraceas, frescos, estucos, porcela-
nas, tapiceras y chinoiseries, para crear un am-
biente sensual, refinado y galante.
Men
i
SALIR
Los ms brillantes representantes de la arqui-
tectura rococ fueron el arquitecto Jacq u es G a-
b ri el, artfice del bello palacete de Versalles co-
nocido como Petit Trianon, deslumbrante de gra-
cia y delicadeza, y los decoradores Oppenord y
Meissonnier.
Las artes menores y decorativas cobraron con el
nuevo estilo una importancia singular, y tambin
la pintura de esta poca encontr su espacio en
estos ambientes preciosistas, con una temtica ga-
lante y amorosa, adecuada a una sociedad frvola
y sensual. Los principales representantes de la
pintura de las ftes galantesfueron An toi n e Wat-
teau , con escenas campestres y escenas musicales
que se desarrollan en ambientes buclicos e idli-
cos, plasmados con pinceladas vaporosas y di-
sueltas; F ran oi s B ou ch er, con una pintura ms
sensual, generalmente mujeres desnudas y esce-
nas sofisticadas y delicadas, y Jean -H on or F ra-
go n ard . Paralelamente, surgi una corriente de
tono realista e ntimo protagonizada por pintores
como G reu ze, con una obra de tono sentimental
y moralizante. Destacaron asimismo los retratistas
de la aristocracia, principalmente Q u en ti n d e la
Tou r y C h ard i n .
El resto de Europa
Fuera de Francia, el influjo del rococ se dej
sentir con desigual intensidad, pero termin por
imponerse en las pequeas cortes europeas, sobre
todo en Europa Central. Baviera y los estados ale-
manes seran los mejores exponentes de esta co-
rriente, con sus palacios, jardines con singulares
juegos de agua, escaleras, balaustradas e interio-
res profusamente decorados con estucos y frescos
que creaban una atmsfera vibrante de luz y co-
lor. Tambin los interiores de las iglesias seran
objeto de una profusa decoracin en estucos y
dorados, que contribuan a la disolucin de los
muros en la luz y el color. En Baviera, F ran oi s
C u vi lli es trabaj en la decoracin del palacio de
Nymphenburg y su parque (con el pabelln
de Amalienburg) y del Teatro de la Residenz de
Munich, y en Prusia se distingui G. W. von Kno-
belsdorff, autor del palacio de Sans-Souci en
Potsdam, inspirado en el Trianon francs. Otros
artistas destacados del momento fueron B altasar
N eu m an n , que cre algunas de las obras ms be-
llas del estilo rococ alemn, como la residencia
del Obispo Elector de Wrzburgo, decorada con
frescos de Tiepolo, y la iglesia de Vierzehnheiligen,
D om i n i k u s Z i m m erm an n , autor del santuario de
Wies, los hermanos Asam y Joh an n M i ch ael F i s-
ch er, autor de santuarios bellsimos, como la igle-
sia de Ottobeuren.
La pintura rococ italiana estuvo dominada por
la escuela napolitana, con Francesco Solimena y
sus discpulos, Giaquinto y Jacopo Amignoni, y la
escuela veneciana, con T i ep olo, genial represen-
tante de la tradicin decorativa con frescos llenos
de escorzos y vibrante cromatismo. En este pero-
do destaca asimismo la aparicin de los grandes
51 4
Elegancia y delicadeza presentan los interiores de los palacetes y
htels rococs, a pesar de la sobriedad exterior, como en el Petit
Trianon de Versalles, obra de J . A. Gabriel.
El columpio, (Wallace Collection, Londres), de J ean Honor
Fragonard, plasma uno de los temas favoritos del rococ, la
mitologa en su aspecto ms sensual y la temtica galante.
Men
i
SALIR
vedutistasvenecianos, An to-
n i o C an aletto y F ran cesco
G u ard i , con esplndidas
vistas de la ciudad de los ca-
nales. En Inglaterra triunf
el retrato, de la mano de
maestros en el gnero como
Wi lli am H o garth , especia-
lista en el retrato satrico
y moralizante, si r Jo sh u a
R eyn o ld s, T h o m as G ai n s-
borou gh y si r T h om as L a-
wren ce, los retratistas prefe-
ridos por la aristocracia
inglesa.
En Espaa, la llegada de
la dinasta borbnica iba a
suponer un cambio en la
vida artstica espaola, muy vinculada hasta en-
tonces al modelo francs y al clasicismo, al triun-
far grandes fresquistas rococs, como Jean Ranc,
Van Loo, Giaquinto, Tiepolo o Mengs. Artistas es-
paoles como Luis Paret y Alczar o los hermanos
Bayeu, se veran obligados a adoptar el nuevo es-
tilo en sus encargos cortesanos. En el campo ar-
quitectnico, hay que destacar la construccin
del nuevo Palacio Real de Madrid, a cargo de F i -
li p p o Ju vara, y el inicio de la construccin del Pa-
lacio de la Granja, por T h eod oro Ard em an s.
EL NEOCLASICISMO
Al mediar el siglo XVIII, el estilo rococ empez a
ser cuestionado, y paralelamente se desarroll
una nueva corriente alternativa ms crtica, de
signo racionalista, inspirada en los modelos est-
ticos y morales de Grecia y la Roma republicana.
A esto contribuyeron tanto los hallazgos arqueo-
lgicos en Pompeya y Herculano, como la labor
de las academias y los textos tericos de J. J.
Winckelmann o Lessing. El triunfo de la tenden-
cia clasicista se produjo avanzada la segunda mi-
tad del siglo XVIII y en las primeras dcadas del si-
glo XIX. Si bien el neoclasicismo tuvo su cuna en
Italia, fue en Francia donde arraig ms profun-
damente, ocupando la poca de la Revolucin
francesa y el Imperio napolenico. La esttica ra-
cionalista y neoclsica se
convirti en el lenguaje
idneo para la nueva bur-
guesa intelectualizada,
aunque termin convirtin-
dose en un arte al servicio
de la idea imperial bona-
partista.
La arquitectura
En el campo arquitectni-
co convivieron dos inter-
pretaciones del clasicismo,
una arquitectura que toda-
va era barroca de concep-
cin por su exaltacin del
poder y la grandeza pero
que, en reaccin al rococ,
se caracteriz por la senci-
llez y la simplicidad deco-
rativa, y la arquitectura de
la razn.
Esta primera arqu i tectu -
ra d e i n sp i raci n clsi ca,
llena de grandeza y monumentalidad, sera una
arquitectura de muros desnudos y blancos, que
tom como modelo el templo griego y los rde-
nes drico y jnico, y de la edilicia romana, la
concepcin espacial, la cpula, el arco de triunfo
y la columna conmemorativa. Todo esto se tradu-
jo en construcciones de planta perfectamente re-
gular, tendente a la cohesin, en la que dominan
la lnea horizontal, el mrmol blanco y la ausencia
de contrastes cromticos. Entre los ejemplos ms
representativos se encuentran el Panten, obra de
J. G. Soufflot, la pera de Berln, las obras de Wi-
lliam Chambers y Robert Adam, en Inglaterra, el
Capitolio de Washington y la Gliptoteca de Mu-
nich, concebida por Leo von Klenze. En Espaa,
esta tendencia se concret en un rechazo frontal a
los excesos del churriguerismo, con la austeridad
de los ingenieros militares, como Ventura Rodr-
guez y Juan de Villanueva, y la obra de arquitec-
tos como Francisco Sabatini, autor de la madrile-
a Puerta de Alcal, inspirados en el clasicismo
francs o el barroquismo romano.
En las tres ltimas dcadas del siglo XVIII apare-
ci la arqu i tectu ra d e la razn , innovadora y vi-
sionaria, centrada en Francia en las figuras de
Claude Nicolas Ledoux y tienne Louis Boulle, y
en Inglaterra, en Joan Soane. Est representada
principalmente por obras y edificios pblicos,
51 5
ARTE
Atlantes del pabelln de Sans-
Souci en Potsdam, obra de G.
Wenzeslaus von Knobelsdorff.
Men
i
SALIR
como bolsas, bibliotecas, teatros,
hospitales, etc., en los que se resal-
tan las formas arquitectnicas deri-
vadas de las figuras geomtricas pu-
ras, y que expresan su funcin espe-
cfica dentro del diseo del conjun-
to urbano.
A mediados del siglo XVIII, parale-
lamente a la corriente neoclsica,
surgieron en Inglaterra diversas corrientes que,
dentro de la afirmacin de los nacionalismos en
toda Europa, retomaron elementos formales de
los estilos medievales, principalmente del gtico,
y tambin de arquitecturas ms exticas, como la
india y la islmica. Destacan las obras de Walpole,
como la casa de Strawberry Hill, James Wyatt y
John Nash, en estilo neoindio.
La escultura
En la segunda mitad del siglo XVIII, los
escultores recuperaron los modelos
grecorromanos para liberarse de la
tradicin barroca y sus efectos pictri-
cos. El resultado fue una estatuaria algo
fra y acadmica, de figuras idealiza-
das e inexpresivas, dispuestas en con-
juntos sobrios y reposados, marcados
por la primaca de la lnea, los acaba-
dos en mrmol pulidos y homog-
neos, sin estudios de calidades ni
texturas, ni tampoco con las
sinuosidades y espi-
rales barrocas. Las
tipologas ms ha-
bituales son las
alegoras, retratos,
escenas mitolgi-
cas, monumentos funerarios en bulto redondo, y
numerosos bajorrelieves para interiores y para
monumentos como los obeliscos y los arcos de
triunfo. Sus ms destacados intrpretes fueron
Antonio Cnova, autor de los monumentos fne-
bres de Clemente XIII y Clemente XIVy de Amor
y Psique(Museo del Louvre), Bertel Thorwaldsen
(Jason), Johan Gottfried Schadow, John Flaxman y
los espaoles Dami Campeny, Juan Adn y Anto-
nio Sol.
La pintura
Los pintores neoclsicos buscaron su inspiracin
en la antigedad grecorromana, con una te-
mtica heroica y llena de grandeza. No obs-
tante, la escasez de modelos grecorro-
manos, a excepcin de los frescos
pompeyanos o la cermica griega,
les condujo a una expresin me-
nos homognea del ideal de be-
lleza neoclsico.
Retratos, temas de la mito-
loga y de la pintura histri-
ca as como hechos con-
51 6
El Capitolio de Washington, edificio de
factura romano-clasicista proyectado
por W. Thornton y Ch. Bulfinch.
En 1775 Claude-Nicolas Ledoux
proyect una serie de edificios
singulares para la ciudad ideal de
Chaux Meaupertuis, como el Albergue
de los guardias rurales de la
ilustracin, totalmente esfrico y de
audaz concepcin.
Boceto en terracota de Antonio
Cnova, el gran maestro de la
escultura neoclsica.
Men
i
SALIR
temporneos encontraron su expre-
sin en obras caracterizadas por la
claridad compositiva, el predominio
de la lnea, contornos y volmenes
ntidos, precisos, y un cromatismo
fro. La pintura neoclsica alcanza-
ra su mxima expresin en las
obras de Jacq u es-L o u i s D avi d (El
Juramento de los Horacios, La Muerte
de Marat), A n to i n e-Jean G ro s (Los
apestados de Jaffa), I n gres (La Gran
Odalisca) y M en gs. En Espaa, cabe
citar las aportaciones de Jos de Madrazo, Vicente
Lpez y los discpulos de Mengs, Mariano Salva-
dor Maella y Francisco Bayeu. Contempornea de
J. L. David y Cnova fue la genial figura de G oya,
artista singular que super las influencias barroca
y neoclsica en una obra extraordinariamente
personal, que prefiguraba algunas de las lneas ar-
tsticas del siglo XX.
51 7
ARTE
Goya, un gran estusiasta de la fiesta
nacional, perpetu en sus lienzos y
grabados infinidad de escenas
taurinas, como la Corrida con cucaa
(National Gallery, Londres).
EL SIGLO XIX:
LA EVOLUCIN DE LAS
ARTES PLSTICAS HASTA
EL IMPRESIONISMO
Durante la primera mitad del siglo XIX, el arte, y en especial la pintura y la escultura, no
seran ajenos a los grandes acontecimientos histricos y las grandes transformaciones
industriales que estaban afectando profundamente a la sociedad europea.
LA POCA DE LOS GRANDES
IDEALES
Las revoluciones liberales y las guerras napoleni-
cas provocaron el escepticismo del hombre del si-
glo XIX y una prdida de la fe en el poder de la ra-
zn para organizar la sociedad. A tenor de estas
circunstancias, el siglo XIX se convirti en el siglo
de los grandes ideales: el resurgimiento del senti-
miento nacional y los grandes principios liberales,
junto con el auge de una clase social, la burguesa.
Estos sentimientos, en el mbito artstico, se tra-
dujeron en dos grandes tendencias contrapuestas:
el romanticismo, el clasicismo de los artistas que
seguan la estela de J. L. David y, a partir de 1848,
el realismo, marcado por altos ideales sociales.
EL ROMANTICISMO
El movimiento romntico fue paralelo, pero anta-
gnico, al neoclasicismo, inspirndose en las co-
Men
i
SALIR
rrientes filosficas y artsticas del
siglo XVIII. Sus presupuestos no
eran ms que el reverso de la mo-
neda de la reaccin burguesa que
haba originado el neoclasicismo, y
que ahora originaba el romanticis-
mo. De hecho, ambas tendencias
respondan a la doble aspiracin de
la burguesa de fines del siglo XVIII y
principios del XIX: la dialctica en-
tre orden y libertad, la tensin en-
tre razn y sentimiento. Si en el
neoclasicismo se impona la supremaca de la ra-
zn y la idea de orden, el movimiento romntico
propugnaba el sentimiento, la libertad del artista,
el individualismo a ultranza y el nacionalismo
como dimensin colectiva del mismo, frente a la
idea de una Europa uniforme y unida bajo el po-
der de Franciaa que aspiraba el imperialismo na-
polenico. Asimismo, autores como Rousseau o
Schelling pusieron de manifiesto en sus escritos
un nuevo modo de sentir la naturaleza, tanto en
su aspecto sensible como en su aspecto religioso,
y si el clasicismo se centraba en el hombre, la na-
turaleza se converta ahora en la fuente inspirado-
ra del romanticismo.
La pintura romntica
En el terreno artstico, el romanticismo se apoya-
ba en las experiencias artsticas del siglo XVIII,
aunque en su afn por defender la libertad expre-
siva del artista rechazaba la rigidez de las reglas
del academicismo clsico. Para la temtica, se
ahondaba en la Edad Media y en la historia nacio-
nal, y se persegua lo extico y pintoresco, que
venan a satisfacer el rechazo por la triste realidad
del momento. Evidentemente, la expresin de
esta temtica y de estas emociones resulta incom-
patible con los cnones de belleza fijos e inmuta-
bles del clasicismo, por lo que la pintura romnti-
ca se caracterizara por la extraordinaria riqueza
cromtica y una apasionada sensibilidad, en
lienzos en los que priman la emocin y el color,
frente a la lnea y el dibujo, y el dinamismo com-
positivo, marcado por una gestualidad y unas ac-
titudes llenas de dramatismo.
En Francia, los artistas ms significativos del
movimiento romntico fueron T h o d o re G ri -
cau lt, autor de La balsa de la Medusa, y E u gn e
D elacroi x, clebre por obras vigorosas y coloris-
tas como La libertad guiando al puebloo Los apesta-
dos de Jaffa. En Inglaterra el romanticismo se
centr principalmente en la plasmacin de la
naturaleza. Las tormentas, la noche, las aguas y
las nieblas matutinas se convirtieron en tema de
inspiracin para los artistas britnicos, dedicados
al estudio cada vez ms minucioso de los efectos
atmosfricos y lumnicos, con obras de una pro-
51 8
Para La balsa de la Medusa (Museo
del Louvre) Gricault llev a cabo un
intenso proceso de investigacin, que
le llev a construir una maqueta de la
balsa o visitar los depsitos de
cadveres.
Con la acuarela, los romnticos
ingleses como Turner, del que se
reproduce El gran canal de Venecia,
transmiten a sus cuadros halos de
poesa, sensibilidad y transparencia.
Men
i
SALIR
funda inspiracin potica. Contribuyeron a la
consagracin del paisajismo romntico las extra-
ordinarias obras de Jo h n C o n stab le y Wi lli am
Tu rn er, con una nueva percepcin de la naturale-
za, de enfoque ms abierto y alejado de la ideali-
zacin de otros paisajistas anteriores. Antes, algu-
nos artistas haban manifestado una temprana
sensibilidad romntica, expresada en un universo
pictrico plagado de visiones irracionales y prof-
ticas, llenas de dramatismo, como se aprecian en
las obras de H ei n ri ch F ssli y Wi lli am B lak e.
Alemania fue uno de los pases en los que se ma-
nifest de forma particularmente intensa la sensi-
bilidad romntica, sobre todo en el campo de la
literatura y de la msica. En pintura sobresali
la figura de C asp ar D avi d F ri ed ri ch , para quien la
naturaleza, smbolo del invisible Creador, consti-
tuye la expresin ms elevada de la trascendencia
del universo, y en su soledad se mueve el ser hu-
mano, empequeecido frente a su grandeza.
El romanticismo en la escultura
La incidencia de los ideales del romanticismo en
la escultura fue menos intensa que en la pintura,
de modo que durante las primeras dcadas del si-
glo XIX perduraron las lneas neoclsicas, de for-
mas estticas y pulidas, y tambin la tendencia
barroquizante, con obras repetitivas y carentes de
originalidad. Finalmente, el romanticismo acab
imponiendo una estatuaria de temtica histrica,
llena de movimiento, tanto en los gestos llenos de
dramatismo como en el acabado de las superfi-
cies, que rechazan rotundamente el modelado
liso. Los mejores escultores de la poca fueron
F ran oi s R u d e, que cre composi-
ciones agitadas y llenas de ritmo,
como La Marsellesa, y A n to i n e
L ou i s B arye, que se movi entre el
realismo y la emocin romntica.
EL REALISMO
La oposicin a los ideales inspirado-
res del neoclasicismo y el romanti-
cismo madur en el seno mismo de
los propios presupuestos romnti-
cos. Nuevamente, las condiciones de la sociedad
francesa impusieron un cambio de rumbo. El po-
sitivismo cientfico, la consolidacin de la bur-
guesa, la aparicin del proletariado como clase
social tras la revolucin de 1848 y la revolucin
tecnolgica exigieron de los artistas un nuevo len-
guaje y una temtica ms acorde con la realidad
social.
El romanticismo ya haba roto con la temtica
clsica de dioses del Olimpo, hroes y figuras b-
blicas, pero la agudizacin de la lucha de clases
oblig a los artistas a dar un paso ms y tomar
partido ante los grandes problemas polticos y so-
ciales. De este modo, frente al deseo de evasin
de los artistas romnticos, el realismo acentu el
apego a la realidad, aceptando las srdidas condi-
ciones de la sociedad. Una realidad social que exi-
ga un nuevo lenguaje, fro y directo, de pincelada
firme y contornos precisos, que rechazaba la be-
lleza idealizada, y una temtica de campesinos,
lavanderas y paisajes totalmente alejada de las
convenciones academicistas.
La pintura realista
En esta pintura realista destacan las obras del in-
conformista G u stave C o u rb et, comprometido
ideolgicamente con el proletariado e interesado
en reproducir la realidad concreta, con minuciosa
observacin y vigorosa expresin, de H o n o r
D au m i er, considerado uno de los mejores carica-
turistas satricos de todos los tiempos, autor de
una obra cruda y enrgica, y de Jean -F ran o i s
M i llet, pintor de la vida rural, aunque con una vi-
sin ms sentimental de la vida campesina.
51 9
ARTE
Crculo de Lucifer, grabado en color
a la tinta y a la aguada de William
Blake.
Men
i
SALIR
La preocupacin por la naturale-
za y la bsqueda de su plasmacin
plstica confluyeron en el mejor
paisajista del siglo XIX, C am i lle C o-
ro t, y en la E scu ela d e B arb i zo n ,
que prepararon los logros pictri-
cos del siglo XX y las investigaciones
que supondran la aparicin del
impresionismo. La obra de Corot
resume el paso entre el paisaje cl-
sico y el paisaje realista, demostran-
do que la fidelidad realista no tena
por qu oponerse necesariamente
al lirismo potico ante la naturale-
za. Corot experiment por primera vez los benefi-
cios de la pintura al aire libre, valorando de forma
especial la captacin del instante, la espontanei-
dad, la luz y la atmsfera del momento por enci-
ma del color. La Escuela de Barbizon adopt una
actitud ms decididamente realista, al margen de
modas acadmicas y romnticas. Barbizon se con-
virti en punto de encuentro con la naturaleza para
un nutrido grupo de artistas: Thodore Rousseau,
Jules Dupr, Narcisse-Virgile Daz Pea, Jean-
Franois Millet, Constant Troyon, Charles-Franois
Daubigny, Antoine-Louis Barye, A. G. Dcamps y
otros pintores menos habituales, como Camille
Corot. Rousseau y sus amigos pintaban sur le mo-
tif, tomando apuntes al aire libre, con los que ha-
cer un estudio objetivo y fiel de la naturaleza, en
contraposicin a los paisajes histricos y a los ex-
cesos romnticos. Su produccin, precursora de
la pintura realista y del impresionismo, se aleja
del paisajismo tradicional francs, dotndola de
una extraordinaria naturalidad y sinceridad. Los
elementos de la naturaleza se convierten en obje-
to de estudio, en excusa para plasmar los fenme-
nos ambientales y los cambios atmosfricos y
lumnicos, con una paleta sombra, de escasa lu-
minosidad,
Jean -B ap ti ste C arp eau x fue el escultor ms re-
presentativo del Segundo Imperio, con una obra
que adapta los presupuestos clasicistas a travs
del realismo, aunque la mejor traduccin escult-
rica del realismo se encuentra, sin duda, en la
obra del belga C on stan ti n M eu n i er. En Espaa,
cabe destacar dentro de la corriente naturalista en
el ltimo tercio del siglo XIX a Venancio Vallmitja-
na, Ricardo Bellver y Mari Benlliure.
LOS NAZARENOS
Y LOS PRERRAFAELITAS
Durante la segunda mitad del siglo XIX surgieron
diversas tendencias coetneas al movimiento rea-
520
Crispin y Scapin (Museo de Orsay,
Pars), obra de Daumier, anuncia ya
el expresionismo con su tcnica de
trazos discontinuos y su factura
caricaturizante.
Uno de los temas favoritos de Millet
fue el trabajo de los campesinos como
lo atestigua en Las espigadoras,
(Museo de Orsay, Pars), pero con
una visin ms lrica que otros
pintores realistas.
Men
i
SALIR
lista, de naturaleza ms intelectual
y esteticista, inspiradas en el ro-
manticismo. En torno a Overbeck
y Franz Pforr, se forma el grupo de
los N azaren os, una fraternidad ro-
mntica que se instal en Roma en
un intento de vivir en comunidad
siguiendo los principios del
cristianismo y el amor al arte. Sus
postulados estticos partan de la
recuperacin del arte primitivo
italiano y la tradicin pictrica an-
terior a Durero.
En Gran Bretaa, un grupo de ar-
tistas reaccion contra la realidad
de una sociedad industrializada y
contra el arte oficial y acadmico.
La H erm an d ad P rerrafaeli ta, for-
mada entre otros artistas por Dante
Gabriel Rossetti, William Holman
Hunt y John Everett Millais, y que
fue fundada en 1848, se inspir
bsicamente en los mismos ideales
que los nazarenos, preconizando
una vuelta a los modelos medieva-
les y cuatrocentistas anteriores a
Rafael, y una pintura religiosa y li-
teraria de tono moralista y arcai-
zante.
521
ARTE
La sensual languidez y la belleza
idealizada de Proserpina de Dante
Gabriel Rossetti, (Tate Gallery,
Londres).
EL IMPRESIONISMO
Y EL POSTIMPRESIONISMO
La industrializacin, los avances cientficos en el campo de la percepcin visual, la
fotografa y los nuevos materiales iban a tener consecuencias decisivas en la concepcin de
la realidad y de la naturaleza, y este cambio afectara de manera definitiva al arte. Ante
este mundo cambiante, el arte tomara dos caminos bsicos: el simbolismo, final del ciclo
pictrico iniciado en el renacimiento, y el impresionismo, que dara origen a las conquistas
pictricas del arte contemporneo.
EL IMPRESIONISMO
El impresionismo supone, de he-
cho, la culminacin de una tenden-
cia que marca toda la pintura del si-
glo XIX: la preocupacin por la luz,
desde los luminosos encuadres de
las obras romnticas a los poticos
paisajes de la Escuela de Barbizon.
Una luz que puede determinar de
forma decisiva la percepcin de la
apariencia visual: la realidad no es
algo tangible, sino que slo es per-
ceptible para la mirada desde condi-
ciones fsicas muy variables.
El almuerzo campestre de douard
Manet, (Museo de Orsay, Pars).
Men
i
SALIR
En la dcada de 1860, algunos elementos per-
mitan intuir las nuevas orientaciones que habran
de surgir a partir de 1875. d ou ard M an et suscit
una virulenta polmica, en 1863, con El almuerzo
sobre la hierba, obra expuesta en el Salon des Refu-
ss, en el que participaban los artistas rechazados
por el Saln oficial. Con su obra, el artista francs
se convirti en puente entre una particular con-
cepcin del realismo y el impresionismo, gracias al
tratamiento de la luz y la composi-
cin, y a la plasmacin del volumen
no a partir del claroscuro, sino del
violento contraste de la luz con las
zonas de sombra mediante manchas
de color yuxtapuestas y sin grada-
ciones, es decir, sin recurrir a correc-
ciones intelectuales. La importancia
de la luz y de la impresin, la varia-
cin arbitraria de la perspectiva,
unas caractersticas que los impre-
sionistas iban a llevar hasta sus lti-
mas consecuencias.
La luz y sus efectos
cambiantes
La historia del impresionismo se
inicia con la exposicin colectiva de
1874 en los salones del fotgrafo
Nadar, en la que participaban, entre
otros, C lau d e M on et, C am i lle P i s-
sarro , A lfred Si sley, A u gu ste R e-
n oi r y E d gar D egas. Muchas de sus
obras tenan una apariencia inaca-
bada, lo que daba una acusada sen-
sacin de inmediatez que irrit a los
crticos, y en especial a Louis Leroy,
que coment sarcsticamente: El
papel pintado en su estado embrio-
nario est ms acabado. Eran artis-
tas individualistas, con diferentes
ideas y actitudes, pero unidos por el
deseo de conseguir un mayor naturalismo en
el arte, con unas obras de sorprendente frescura y
con un protagonista esencial: la luz y sus efectos
cambiantes, que transforman continuamente los
objetos. Los impresionistas salieron de sus talleres
para pintar al aire libre marinas, paisajes, vistas
urbanas, bailes populares, vistas fluviales, y la ne-
cesidad de captar la inmediatez y la vibracin de
los efectos lumnicos y atmosfricos determin la
adopcin de una tcnica de ejecucin rpida, sin
retoques, con pinceladas ms sueltas y vigorosas,
en ocasiones cargadas de pasta, y otras veces dilu-
yendo el leo para conseguir una fluidez parecida
522
I mpresin, Sol naciente (Museo
Marmottan, Pars) de Claude Monet
sirvi para bautizar a todo el grupo
de pintores que expusieron en el
estudio del fotgrafo Nadar en 1874:
los impresionistas.
Renoir, con Le Moulin de la Galette, (Museo de
Orsay, Pars), se interes por la disolucin de las
formas mediante las vibraciones luminosas.
Men
i
SALIR
a la acuarela. Las gamas cromticas son ms sua-
ves, luminosas, reservando para las sombras, que
dejan de ser oscuras, los tonos complementarios,
y con esto desaparecen los contrastes de claroscu-
ro y la primaca del dibujo y la lnea.
EL NEOIMPRESIONISMO
Apenas diez aos despus de la primera exposi-
cin impresionista, se anunciaban ya nuevas co-
rrientes que cuestionaran algunas de las aporta-
ciones del impresionismo. El neoimpresionismo,
que surgi hacia 1880, crea que la recreacin
potica en la luz no responda a exigencias cient-
ficas del estudio del color, y para ello se apoyaba
en las nuevas teoras del color: la luz se conceba
entonces como una combinacin de diferentes
colores. G eorges Seu rat llevara el impresionismo
hacia una frmula rigurosa e intentara desde
1882 representar la realidad a partir de una cons-
truccin cientfica. Seurat invent un mtodo, co-
nocido como d i vi si o n i sm o , p u n ti lli sm o o
neoimpresionismo, en el que los pequeos pun-
tos de color puro puestos junto a otros comple-
mentarios se funden en la mirada del espectador,
cuando se ven desde una distancia, en nuevos co-
lores y formas. El procedimiento queda perfecta-
mente resumido en Un domingo de verano en la
Grande Jatte, escena tpicamente impresionista,
pero con una ejecucin geomtrica y construida
que nada tiene que ver con la inmediatez percep-
tiva de los impresionistas. En realidad, Seurat se
alejaba de los impresionistas en algo ms que en
el enfoque cientfico, ya que su obra adquiri una
gravedad ms cercana a la tradicin
clsica que a la inmediatez del im-
presionismo. Otros seguidores del
divisionismo o puntillismo fueron
P au l Si gn ac, que sustituy los pe-
queos puntos por pinceladas ms
amplias, y C am i lle P i ssarro.
EL POSTIMPRESIONISMO
El impresionismo acab con la
creencia en la verdad objetiva de
la naturaleza: para los pintores im-
presionistas, lo que nosotros vemos
depende de cmo lo vemos e inclu-
so de cundo lo vemos, y de hecho
la visin objetiva est sujeta a la per-
cepcin y al tiempo. Al romper las barreras de la
tradicin, el impresionismo abra las puertas a
diversos caminos de experimentacin que condu-
cirn a una imparable sucesin de tendencias arts-
ticas, cuyo tronco comn arranca de las cuatro per-
sonalidades que dominaron el final del siglo XIX.
El postimpresionismo de fines del XIX estara
formado por una serie de pintores con pocas co-
sas en comn, excepto su punto de partida, el im-
presionismo. Los artistas postimpresionistas no
slo iban a pintar la realidad material, sino tam-
bin sus sentimientos, sus emociones: H en ri d e
523
ARTE
Seurat prefiri pintar sus obras en su estudio, menos
interesado en la inmediatez impresionista que por la
formulacin cientfica de la luz y el color, como
evidencia El desfile del circo (Metropolitan Museum
of Art, Nueva York).
La habitacin de Arls (I nstitut of Art, Chicago) de
Vincent van Gogh.
Men
i
SALIR
Tou lou se-L au trec y Vi n cen t van G ogh se intere-
saron por la representacin de lo visible, mientras
C zan n e y P au l G au gu i n se distanciaban del pla-
no sensorial para proceder a una elaboracin in-
telectual de la obra.
Tou lou se-L au trec, con sus cabarets, bailarinas y
prostitutas, se inclin por un arte lleno de huma-
nidad y vitalidad, de cromatismo vivo y lneas n-
tidas, muy adecuado para el cartelismo. Van G ogh
sera el paradigma del artista que expresa a travs
del arte la intensidad de sus sentimientos y emo-
ciones, con formas enrgicas y un cromatismo vio-
lento. G au gu i n , con la tcnica del cloisonnisme,
basada en grandes planos de colores puros separa-
dos por lneas oscuras, y su temtica extica, libe-
r el arte de la naturaleza, y C zan n e fue el crea-
dor de un arte revolucionario, iniciador de una
reconstruccin racional del mundo natural: su
obra supone la reelaboracin del concep-
to de espacio, que ya no es fruto de la
construccin basada en la perspectiva
geomtrica renacentista, sino construido
mediante el color.
LA ESCULTURA
A pesar de que el impresionismo fue
un movimiento fundamentalmente
pictrico, ejerci una influencia pro-
funda en la escultura. Si en principio
la plstica escultrica no pareca el
lenguaje artstico ms idneo para tra-
ducir las vibraciones atmosfricas, al-
gunos escultores supieron introducir
los contrastes y juegos lumnicos gra-
cias a una serie de recursos tcnicos,
como la forma y la postura de las figu-
ras para multiplicar los planos, y la
textura de la superficie fragmentada,
en los que la luz acta de las ms di-
versas formas. Cabe destacar especial-
mente la obra de M edardo R osso, y la
de Au gu ste R odin .
EL SIMBOLISMO
Paralelamente al impresionismo y la construccin
cientfica del puntillismo, surgi la corriente sim-
bolista, que sobre la base de
los nazarenos y los prerra-
faelitas, propugnaba una
pintura potica e intelec-
tual. Inspirados en poe-
tas como Mallarm, Ver-
laine y Rimbaud, los
pintores simbolistas plas-
maron imgenes irreales,
exticas y estilizadas, so-
bre la temtica de la
muerte y la belleza, con
un cromatismo refinado,
y preciosista. En esta co-
rriente destacan las figu-
ras de G u stave M oreau ,
P u vi s d e C h avan n es,
G u stav K li m t, F erd i -
n an d H o d ler y O d i lo n
R ed on .
524
Mujeres tahitianas, de Gauguin; a la derecha,
Naturaleza muerta con ollas y frutas, de Czanne;
abajo, El beso de Rodin, (Tate Gallery, Londres).
Men
i
SALIR
TENDENCIAS ARQUITECTNICAS
En este siglo coexistieron tres tendencias prctica-
mente paralelas: el h i stori ci sm o, que resucitaba
los estilos del pasado nacional; la arq u i tectu ra
d e los n u evos m ateri ales, como el hierro, el cris-
tal y el hormign con grandes edificios de estruc-
tura metlica y nuevas soluciones de ingeniera; y
el m od ern i sm o, que configur una verdadera al-
ternativa arquitectnica y estilstica.
LA ARQUITECTURA
HISTORICISTA
La arquitectura historicista
iba a continuar la lnea ini-
ciada a fines del siglo XVIII
de recuperacin de los ele-
mentos de la tradicin na-
cional arquitectnica, de
acuerdo con ciertas necesi-
dades simblicas o utilita-
rias del edificio. De este
modo, la arquitectura n eo-
rrom n ti ca o la arquitectu-
ra n eogti ca, por sus com-
ponentes de exaltacin
espiritual, seran ms ade-
cuadas para la edificacin
de nuevas iglesias, mientras
que el n eoclasi ci sm o se utiliz en los edificios p-
blicos. Gran Bretaa encontr en el goti ci sm o su
estilo nacional, marcado por las aportaciones de
August Welby Pugin y Joh n R u sk i n , que propuso
esta resurreccin del gtico como una alternativa
espiritual a la civilizacin industrial. En Francia,
las mejores aportaciones historicistas fueron las
del arquitecto y terico E u gn e E . Vi ollet-le-D u c,
que se dedic tanto a restaurar catedrales gticas,
como a proyectar una arquitectura racional en la
que utiliz los nuevos materiales y tcnicas.
LA ARQUITECTURA
DEL HIERRO
Las nuevas necesidades de
la sociedad industrial
tendran una influencia de-
cisiva en el sector de la
construccin y en la arqui-
tectura. El aumento de la
demanda en la edilicia, jun-
to a los problemas de esca-
sez de suelo urbanizable y
el uso de nuevos materiales
y tcnicas exigan respues-
tas que encontraran solu-
cin en la combinacin de
la imaginacin del arqui-
tecto con la tecnologa in-
dustrial y la ingeniera.
En las ltimas dcadas
del siglo XVIII se erigieron
las primeras grandes cons-
trucciones pblicas e in-
dustriales en hierro colado,
como el clebre puente so-
525
ARTE
LA ARQUITECTURA
DEL SIGLO XIX
El siglo XIX fue, desde el punto de vista arquitectnico, un siglo contradictorio y eclctico,
que no puede resumirse en trminos de evolucin formal a causa de las mltiples
tendencias coetneas. Un siglo en el que se dieron cita las evocaciones historicistas, la
torre Eiffel y las primeras propuestas del urbanismo utpico y moderno. No obstante, se
observan dos grandes lneas, la arquitectura artstica y la arquitectura de ingeniera que
intenta dar respuestas a las necesidades y problemas de la nueva sociedad industrial.
Los avances tcnicos del
siglo XI X permitieron levantar
obras de increble audacia y
originalidad, basadas en
estructuras de hierro colado
como la torre Eiffel de Pars.
Men
i
SALIR
bre el ro Severn, en Inglaterra (1777), o la escale-
ra de acceso a la Gran Galera del museo del
Louvre, que Germain Soufflot cubri con hierro
(1779-1781). No obstante, cuando se utilizaba
este material en el interior de los edificios, por
ejemplo, en las columnas, se decoraba y recubra
exteriormente imitando las formas tradicionales.
A mediados de siglo se llevaron a cabo aplicacio-
nes ms tcnicas, en obras que ya no ocultaban el
empleo de los nuevos materiales; de este modo,
se levantaron edificios construidos totalmente en
hierro, como la Biblioteca Nacional de Pars, obra
de Henri Labrouste. El impulso definitivo para la
utilizacin sistemtica de los nuevos materiales
llegara, sin embargo, con las grandes exposicio-
nes universales. Obras representativas de estos
certmenes son el Palacio de Cristal de Joseph
Paxton, construido para la Exposicin de Londres
de 1851, la Galera de las Mquinas, de Louis Du-
tert y Contamin, y el paradigma de la arquitectu-
ra en hierro, la clebre torre Eiffel, levantada con
motivo de la Exposicin de Pars del ao 1889.
LA ESCUELA DE CHICAGO
En Estados Unidos, el espectacular crecimiento
de las ciudades, con ncleos de negocios centrali-
zados, llev a la necesidad de construir en altura
para rentabilizar los terrenos y facilitar los servi-
cios. El desarrollo de los ascensores y de las es-
tructuras metlicas permiti superponer diversos
pisos y contribuy a la aparicin del rascaci elos:
naci as la nueva arquitectura utilitaria que ha-
bra de dominar el siglo XX.
El incendio que en 1871 sufri Chicago oblig
a reconstruir gran parte de la ciudad, y un gru-
po de arquitectos, integrantes de la llamada Es-
cuela de Chicago, plante soluciones alternativas
que combinaban esttica, tcnica y arquitectura, y
que tuvieron su precedente en la obra de H en ry
H o b so n R i ch ard so n . El desafo de la ciudad
moderna se resolva de este modo con un plantea-
miento arquitectnicamente ms racional y uni-
forme, mediante construcciones levantadas gra-
cias a poderosas estructuras internas en hierro,
que permitan sustituir los espesos muros exterio-
res por grandes ventanas y crear un espacio inte-
rior ms luminoso y ms amplio. Miembros de la
Escuela de Chicago fueron los arquitectos Wi lli am
L e B aron Jen n ey, autor del Home Insurance Buil-
ding de Chicago, D an i el H . B u rn h am y Jo h n
Wellb o ern R o o t, entre otros, aunque fue L o u i s
H en ry Su lli van quien profundiz y desarroll el
nuevo estilo con edificios rigurosamente raciona-
listas, como el Guaranty Building de Buffalo.
EL MODERNISMO
Entre 1890 y 1910 surgi en Europa el llamado
modernismo, estilo artstico que abogaba por una
integracin decorativa de todas las artes. Fue un
movimiento complejo, que se manifest en todos
los mbitos, desde las artes decorativas al mobi-
liario y la arquitectura, como reflejo de la burgue-
sa moderna y refinada de fines de siglo, optimis-
ta ante los avances industriales pero que exiga
formas ms elegantes y de mayor calidad.
La arquitectura y las artes aplicadas
A pesar de tener concreciones diversas segn los
pases, y denominaciones tambin diversas (art
n o u veau , en Francia; ju gen d sti l, en Alemania;
sezessi on sti l, en Austria; li berty, en Italia; m od er-
n i sm o, en Espaa; m od ern style, en Gran Breta-
a), el modernismo presenta algunos rasgos
comunes, principalmente el hecho de intentar au-
nar lo til y lo bello, la artesana y la industria, as
como el extraordinario desarrollo de las artes me-
nores. En Francia, Blgica y Espaa, los edificios
modernistas estn concebidos como seres vivos,
con plantas absolutamente libres y superficies on-
526
Rascacielos de los almacenes Carson Pirie and Scott
de Chicago, obra de Louis Henry Sullivan.
Men
i
SALIR
duladas y de lneas sinuosas, en las que se abren
miradores y balcones, y proliferan bellos motivos
decorativos florales y curvos realizados con mate-
riales diversos, como cermicas, vidrios, hierros
forjados y maderas. Este modernismo encontr
sus mejores representantes en G au d , artfice de la
Pedrera o la Casa Batll, en Barcelona, D om n ech
i M on tan er (Palau de la Msica Catalana, Barcelo-
na), Vi cto r H o rta, que proyect en Bruselas la
Casa Tassel y la Casa Solvay, H en ry van d e Veld e y
H ector G u i m ard , autor este ltimo de las estacio-
nes del metro de Pars. En Gran Bretaa y, sobre
todo, en Austria, triunf un modernismo ms ri-
guroso, basado en la perfeccin matemtica, la l-
nea recta, la ornamentacin geomtrica y la objeti-
vidad de las formas abstractas y regulares. Est re-
presentado bsicamente por el arquitecto escocs
C h arles R en n i e M ack i n to sh , quien proyect la
Escuela de Arte de Glasgow, y los austracos O tto
Wagn er (Caja Postal de Viena), Josep h M ari a O l-
b ri ch (edificio de la Secesin vienesa) y Jo sef
H offm an (Palacio Stoclet, Bruselas), cuya arqui-
tectura depurada y sobria anunciaba la arquitectu-
ra racionalista alemana de los aos veinte.
Diseo, joyera, cartelismo, mobiliario y otras
actividades artsticas adquieren tambin con el
modernismo un desarrollo extraordinario. Des-
tacan en este sentido los diseos de muebles y
cristales de Emile Gall, las joyas de Ren Lalique
y Luis Masriera y los carteles de Alfons Mucha.
527
ARTE
Colgante modernista diseado
por Luis Masriera.
La Pedrera de Barcelona, proyectada
por Antoni Gaud.
EL SIGLO XX: LAS
VANGUARDIAS ARTSTICAS
El arte del siglo XX empez a gestarse durante la segunda mitad del siglo XIX, de la mano
del impresionismo y de tres artistas geniales que abrieron el camino al arte
contemporneo, Gauguin, Czanne y Van Gogh.
LA GNESIS DEL ARTE
CONTEMPORNEO
El mundo contemporneo, los cambios tecnol-
gicos, las tensiones sociales y polticas derivadas
de las guerras y la revolucin rusa, la crisis de los
valores burgueses, encontraron eco en unos artis-
tas que necesitaban expresarse sin recurrir a las
formas tradicionales. Muchos artistas participa-
ron activamente en movimientos polticos de dis-
Men
i
SALIR
tinto signo, e incluso en algunos momentos se
produjo una total identificacin entre arte y revo-
lucin. El arte pas a ser, por tanto, instrumento
de representacin, pero tambin campo de inves-
tigacin formal y manifestacin de las ideas y sen-
timientos del artista.
El trmino van gu ard i a se utilizar a partir de
este momento para definir las diferentes tenden-
cias artsticas que se irn sucediendo y que, en-
frentadas a situaciones establecidas, provocarn
rupturas. El panorama artstico de estas primeras
dcadas del siglo se resume, de hecho, como un
complejo entramado de movimientos, en cons-
tante interrelacin, que surgen de forma coetnea
en distintos lugares de Europa.
EL FAUVISMO
En 1905 surgi en Pars el fauvismo, el primer
movimiento de vanguardia del siglo, que a pesar
de su corta existencia tendra una influencia deci-
siva en movimientos posteriores. Henri Matisse,
Andr Derain y Maurice de Vlaminck, entre otros
artistas, se dieron a conocer en el Saln de Otoo
de Pars, y un crtico, sorprendido por el provoca-
tivo cromatismo de sus obras, expuestas junto a
una escultura de estilo re-
nacentista, exclam: Do-
natello parmi les fauves!
(Donatello entre las fie-
ras!). No se trataba de un
grupo con un programa es-
tablecido, sino de una serie
de artistas con unas inquie-
tudes comunes, entre los
que tambin se encontra-
ban Albert Marquet, Kees
van Dongen y Raoul Dufy.
El fauvismo, en realidad,
no fue un movimiento de
ruptura sino de sntesis, en
el que se fundan elementos
del impresionismo, del
postimpresionismo e incluso del simbolismo. Los
paisajes, retratos e interiores con naturalezas
muertas se caracterizan por una avanzada utiliza-
cin del cromatismo. As, el color, principalmente
colores primarios y complementarios en fuertes
contrastes, se independiz del objeto, con un uso
arbitrario respecto a la naturaleza: rostros verdes,
ros amarillos, rboles rojos, de formas simplifica-
das y con contornos perfilados mediante pincela-
das amplias. Los fauvistas no buscaban copiar la
realidad, sino dar una expresin ms verdadera a
la obra a travs del cromatismo.
EL EXPRESIONISMO
Aunque en el expresionismo se incluyen obras y
autores de un perodo amplio, el trmino designa
especialmente el movimiento nacido en Alemania
en 1905, vinculado a la introspeccin y la espiri-
tualidad nrdicas. Si el impresionismo recoga una
impresin del artista, el expresionismo pretendi
plasmar en la obra la sensibilidad y emociones del
autor, su propio yo, con una expresin apasionada
y violenta, y en determinados momentos polticos,
como la Primera Guerra Mundial, con tintes de
protesta y denuncia social. Entre los antecedentes
del expresionismo cabe citar
artistas como Jam es E n sor,
con una obra amarga pobla-
da por personajes esperpn-
ticos y grotescos, y E d vard
M u n ch , que expres en sus
cuadros la soledad y la an-
gustia del ser humano.
En el campo arquitectni-
co, el expresionismo fue un
movimiento rico en escritos
tericos, dibujos y proyec-
tos, ms que en realizacio-
nes concretas. Entre las
mejores obras de la arqui-
tectura expresionista cabe
destacar el observatorio
Einstein en Potsdam, obra
de Eric Mendelsohn, el
Goetheanum de Dornach,
de Rudolf Steiner, y el Chi-
lehaus, de Fritz Hger. Se
trata de una arquitectura
creativa, marcada por el
movimiento, las formas or-
528
Retrato de Mme. Matisse
por Matisse, (Ermitage, San
Petersburgo), obra fauvista
de cromatismo osado y
arbitrario.
Men
i
SALIR
gnicas y fluidas, as como por la utilizacin de
nuevos materiales.
El grupo de Dresde: Die Brcke
En 1905 surgi la primera generacin expresio-
nista, el grupo Die Brcke(El Puente), integra-
do por E. L. Kirchner, E. Heckel, Fritz Bleyl y K.
Schmidt-Rottluff, y al que posteriormente se in-
corporaron Emil Nolde, Max Pechstein y Otto
Mller. Este grupo, que se disolvera en 1913,
cultiv principalmente la temtica clsica del pai-
saje y el desnudo en la naturaleza. No obstante, el
cromatismo violento y arbitrario, el esquematis-
mo de las figuras, influidas por el arte africano,
as como la fuerza de las lneas quebradas y angu-
losas y de los contornos, al servicio de la expre-
sin, rompan voluntariamente con la tradicin
acadmica. Posteriormente, hacia 1910, el movi-
miento deriv hacia un cromatismo
ms suave y una temtica de vistas
de ciudad. El grupo de Dresde ex-
periment con notable xito en el
campo de la xilografa y el grabado
tradicional sobre madera, tal como
reflejan los gruesos trazos negros y
los perfiles agudos de sus cuadros.
El grupo de Munich: Der Blaue Reiter
El segundo grupo expresionista, Der Blaue Reiter
(El jinete azul), se constituy en Munich a fines
de 1910, formado por Vasily Kandinsky, Franz
Marc y Auguste Macke, y posteriormente con las
incorporaciones de Alexei von Jawlensky y Paul
Klee.
El grupo muniqus cultiv una temtica pareci-
da a la de Die Brcke, pero la concepcin formal
se caracterizaba por el dinamismo de las lneas
curvas, un cromatismo ms lrico, de carcter
simblico, y la tendencia a la abstraccin. El arte
practicado por el grupo era ms intelectual, aje-
no a la lnea ms violenta y contundente de
otros expresionistas.
529
ARTE
El grito,
composicin de
Edvard Munch
de trazo violento
y desesperado.
Las lecheras de Emil Nolde, una
pintura llena de vigor y colorido.
Alexei von
J awlensky se
interes sobre
todo por
simplificar el
rostro humano,
reducido a un
esquema
geomtrico en el
que dominan el
vivo cromatismo
y los grandes
ojos, como en
Mujer de la
franja.
Men
i
SALIR
La nueva objetividad
Tras la Primera Guerra Mundial, surgi en 1925
el movimiento de la Neue Sachlichkeit (La nueva
objetividad) marcado por la crisis blica y el pesi-
mismo de la sociedad alemana. Artistas como
Otto Dix, Max Beckmann, Georg Grosz o el escul-
tor Ernst Barlach cultivaron un lenguaje realista y
agresivo, casi caricaturesco, que afeaba y deforma-
ba las figuras. Tambin en Viena surgi un impor-
tante foco expresionista, motivado por la necesi-
dad de expresar el dolor frente a la destruccin de
la guerra, formado principalmente por Oskar Ko-
koschkay Egon Schiele.
EL CUBISMO
La aparicin del cubismo, hacia el ao 1907, con
Las seoritas de la calle Aviny, de Pablo Picasso,
supone uno de los hitos ms destacados de la his-
toria del arte occidental desde el renacimiento. El
cubismo no fue un movimiento ms, sino que
marc el origen del arte moderno, al romper con
la pintura tradicional. Picasso y Braque recogie-
ron intentos anteriores de representar la superfi-
cie pictrica con una base cientfica, como los
neoimpresionistas o Czanne, y con ello dieron
inicio conjuntamente a la etapa cubista, basada
en una premisa: slo se puede captar la naturale-
za verdadera de la realidad mediante su estructu-
ra interna.
El cubismo analtico
En 1909 dio comienzo la primera fase del cubis-
mo, el cubismo analtico. Picasso y Braque anali-
zaban la realidad, pero no una realidad visual,
sino una realidad intelectual: reconstruan los ob-
jetos y el espacio no como los percibe la vista, sino
como nuestro cerebro sabe que son. Son obras ca-
racterizadas por los planos geomtricos simples y
la descomposicin del objeto en todas sus facetas
y puntos de vista, sobre un mismo plano, sin nin-
gn tipo de relieve y con un cromatismo sobrio,
basado en las gamas de los ocres y grises.
El cubismo sinttico
La aplicacin sistemtica del collage, que consiste
en encolar papeles y otros materiales en la super-
ficie pictrica, marca el inicio del cubismo sintti-
co: ya no se analiza ni descompone el objeto, sino
que se resume y sintetiza en sus aspectos ms sig-
nificativos. El cuadro se concibe, por tanto, como
una construccin de elementos plsticos nuevos y
tradicionales, que no se ven sujetos por las leyes
de la imitacin de la apariencia, y
que se resuelven a base de planos
geomtricos ms simples y un cro-
matismo ms rico.
Al margen de Pablo Picasso y
Georges Braque, hay que destacar
tambin en el movimiento cubista
las aportaciones de Juan Gris, Jean
Metzinger, Albert Gleizes, Fernand
Lger y Robert Delanauy. Este lti-
mo desarroll un cubismo sinttico
influido por el fauvismo, al que se
denomina orfi sm o. En el campo es-
cultrico sobresalen artistas como
Raymond Duchamp-Villon, Archi-
penko, Henry Laurens, Lipchitz y
Constantin Brancusi.
530
Las seoritas de la calle Aviny,
(Museo de Arte Moderno, Nueva
York), de Picasso, supone la ruptura
con el espacio tradicional renacentista
y el anuncio del cubismo.
Men
i
SALIR
EL FUTURISMO
El manifiesto futurista afirmaba en 1909: Un au-
tomvil de carreras que parece correr sobre la
metralla es ms bello que la Victoria de Samotra-
cia. El futurismo fue el movimiento de la moder-
nidad y el dinamismo, de la exaltacin de la m-
quina y de la velocidad, que execraba bibliotecas y
museos, y no menos la tradicin artstica clsica.
Surgi en Miln, de la mano de Umberto Boccioni,
Giacomo Balla, Luigi Russolo, Gino Severini y
Carlo Carr, aunque fue un movimiento de corta
existencia cuyo final estara marcado por la muer-
te de Boccioni.
Para los artistas futuristas, el arte deba expresar
el dinamismo de la vida mo-
derna, la industrializacin y
la mecanizacin, y por tanto
el movimiento y la transfor-
macin. La temtica preferi-
da fue la metrpoli, las
casas, los coches, la gente,
representados con la tcnica
del si m u ltan e sm o, una tc-
nica puntillista que les per-
mita conseguir el efecto de
movimiento gracias a la re-
peticin de imgenes super-
puestas (a modo de secuen-
cias momentneas) y de
cambios cromticos que
aumentan la sensacin de
dinamismo.
En 1914, Antonio Sant'
Elia public el Manifiesto
de la arquitectura futurista,
y sus teoras, innovadoras y
casi visionarias, proponan
una ciudad dinmica y me-
canizada. Destaca en particular su singular pro-
yecto para la Citt Nuova.
EL DADASMO
Hacia 1916 surgi en Zurich el movimiento dad,
paralelamente al cubismo y al surrealismo, y al
amparo de la neutralidad suiza, que acoga a inte-
lectuales y artistas exiliados. En el marco del Ca-
baret Voltaire se sucedieron las tertulias, as como
provocadoras veladas teatrales y artsticas, prota-
gonizadas por el poeta Tristan Tzara, el escultor
Hans Arp, el escritor Richard Hlsenbeck, Hugo
Ball y Marcel Janco. Estos artistas sentan el deseo
de expresar el rechazo hacia una razn y una
lgica establecidas que haban posibilitado y
consentido la crisis blica de 1914. Parale-
lamente, en Nueva York, se formaba en torno al
fotgrafo Alfred Stieglitz un foco dadasta, con
Marcel Duchamp, que reivindicaba el absurdo en
sus creaciones, y con Man Ray y Francis Picabia,
ste ms tarde, al establecerse en Suiza, conectado
con el grupo de Zurich.
El movimiento se extendi por diversas ciuda-
des alemanas, como Berln (Raoul Hausmann),
Hannover (Kurt Schwitters) y Colonia (Max
Ernst).
El movimiento dad no
tena programa, ni unidad
estilstica, pero s una idea
comn: la lucha contra lo
establecido. Este movimien-
to de ruptura, radical y
provocador, que retomaba
el lema de Bakunin la des-
truccin tambin es crea-
cin, despreciaba el arte
burgus, la cultura del ca-
pitalismo, y reivindicaba el
azar como base de la crea-
cin artstica. Por tanto, se
531
ARTE
El equipo de Cardiff, de
Robert Delaunay, creador
del cubismo rfico.
En Bailarina azul, Gino
Severini crea una fuerte
sensacin de movimiento y
dinamismo con el empleo del
simultanesmo y las diversas
gradaciones de azul.
Men
i
SALIR
abandonaron las estticas tradicionales y la extra-
ordinaria libertad creadora de los dadastas se
plasm en collages, fotomontajes, objetos encon-
trados elevados a la categora de obras de arte
(ready-made) y pinto-esculturas. En 1922, el pro-
pio Tristan Tzara ofici una oracin fnebre por
dad, que terminaba oficialmente con el movi-
miento.
LA ABSTRACCIN
Desde principios de siglo, paralelamente a las
vanguardias figurativas, algunos artistas iniciaron
el camino hacia la abstraccin, es decir, la repre-
sentacin de formas que no imitan la naturaleza,
sin ninguna referencia formal a la realidad visual.
En 1910, Vasi ly K an d i n sk y, tras su etapa en Der
Blauer Reiter, pint su primera acuarela abstracta,
interesado en potenciar la fuerza expresiva de las
formas y el color. A partir de este momento, sus
composiciones se caracterizaran por las manchas
de color y los signos libres, y desde 1921 a 1944
por una abstraccin geomtrica, en la que preva-
lecen el punto y la lnea dispuestos de forma ra-
cional y ordenada.
El suprematismo
Paralelamente a Kandinsky, otros artistas trabaja-
ron dentro de la abstraccin, como Larinov,
Francis Picabia o Frantisek Kupka. En Mosc sur-
gi el su p rem ati sm o, representado principalmen-
te por K asi m i r M alvi ch , cuyo manifiesto de
1915 preconizaba la supremaca absoluta de la
sensibilidad plstica pura, libre de ataduras estti-
cas. Estas ideas se plasmaron en la simpli-
cidad de las formas geomtricas puras y un
uso restringido del color, y llegaron al lmi-
te de la abstraccin geomtrica con la obra
Cuadrado blanco sobre fondo blanco(1918),
en la que Malvich funda figura y fondo
en el espacio.
El neoplasticismo
En 1917 surgi en Holanda el n eo p lasti ci sm o
(De Stijl), en torno a la revista del mismo nombre.
Piet Mondrian, Theo van Doesburg y, posterior-
mente, el arquitecto Gerrit Rietveld y el escultor
Vantongerloo, propugnaban frente a las vanguar-
dias figurativas la racionalidad de un arte puro,
geomtrico y equilibrado: la abstraccin es clari-
dad, orden, y se basa en la eliminacin de los ele-
mentos superfluos, en la importancia de la lnea
recta y el ngulo recto, y en el uso de formas geo-
mtricas regulares y de colores primarios y neu-
532
Hacia 1910, Kandinsky pint uno de sus
primeros cuadros no figurativos, Primera
acuarela abstracta (Coleccin Kandinsky,
Neuilly-sur-Seine), construyendo la obra con
la lnea y el color como nicos protagonistas.
Composicin en rojo, amarillo y azul, pintura de
Piet Mondrian reducida a lneas geomtricas con
algn espacio coloreado (Tate Gallery, Londres).
Men
i
SALIR
tros aprisionados en una estructura de lneas ho-
rizontales y verticales. El grupo De Stijl dej de
trabajar hacia 1928, cuando Theo van Doesburg
empez a introducir variantes, como la lnea dia-
gonal, para crear mayor dinamismo en sus obras.
Probablemente, fue en la arquitectura y el diseo
donde mejor se materializaron las ideas de De
Stijl, con un purismo tan acusado que se relacio-
na con el racionalismo posterior. J. J. P. Oud,
G. Th. Rietveld y Jan Wils adoptaron para sus ca-
sas unifamiliares formas puras e intelectuales,
acentuando la horizontalidad y la continuidad de
los espacios interiores. La Casa Schrder de Riet-
veld, en Utrecht, es el prototipo de casa neoplas-
ticista, con sus formas simples y geomtricas, y su
construccin a base de piezas prefabricadas, ele-
mentales en estructura y esenciales en la forma.
EL CONSTRUCTIVISMO RUSO
Si el suprematismo propona un arte subjetivo,
sin ataduras estticas, para el constructivismo el
arte deba estar al servicio del Estado, ser til para
la sociedad, como la arquitectura y la produccin
industrial. Sus presupuestos figurativos eran si-
milares a los de movimientos coetneos como el
cubismo, el dadasmo y, en especial, el futurismo:
se rechazaba el arte clsico burgus y se propug-
naba un nuevo lenguaje basado en la tecnologa y
la industria. El constructivismo abra la posibili-
dad de unir arte y pueblo, de construir un nuevo
arte para esta nueva sociedad,
basado en la tcnica, la funcio-
nalidad y el diseo industrial.
A pesar de todo, el construc-
tivismo no present una pro-
duccin unitaria, sino pro-
puestas tan diversas como las
pinturas de El Lissitzky y
las esculturas de los hermanos
Naum Gabo y Antoine Pevsner
y de Vladimir Tatlin. En arqui-
tectura, los artistas constructi-
vistas planteaban soluciones
formales audaces y llenas de
dinamismo, como las de El Lissitzky, Malvich y
Melknov (autor del Pabelln Sovitico, para la
Exposicin de Artes Decorativas de Pars de
1925), y una configuracin urbanstica en la que
las formas estticas de edificios y barrios expresa-
ban el avance dinmico de la Revolucin.
EL SURREALISMO
En Pars, un grupo de intelectuales prximos al
dadasmo y a la revista Littratureorganizaban en-
cuentros movidos por su inters por las experi-
mentaciones sobre el subconsciente: Andr Bre-
ton, Louis Aragon, Paul luard y, posteriormente,
Francis Picabia, Man Ray y Max Ernst. De estos
encuentros surgi un nuevo movimiento, inspira-
do en las teoras psicoanalticas, ms constructivo
que el radicalismo dad, que intentara aplicar el
psicoanlisis para expresar el funcionamiento real
del pensamiento y el interior del ser humano, y
que catalizara en el Manifiesto del Surrealismopu-
blicado por Breton en 1924. Con la adhesin, en-
tre 1925 y 1929, de algunos miembros del grupo
al partido comunista, se produjo una escisin del
movimiento en dos tendencias, un movimiento
de revolucin poltica, encabezado por Louis Ara-
gon, y otro ms interesado en la profundizacin
del subconsciente, encabezado por Salvador Dal.
Poco despus, con el estallido de la Segunda Gue-
rra Mundial y la marcha de muchos de sus miem-
bros a Estados Unidos, se produjo prcticamente
la desintegracin del grupo su-
rrealista.
El surrealismo
en las artes plsticas
El movimiento surrealista exal-
taba la imaginacin, el sueo,
el erotismo, para liberar al ser
humano de la moral burguesa
y, en el campo artstico, de las
convenciones clsicas, buscan-
do nuevas relaciones a travs
del sueo, el inconsciente y el
automatismo psquico puro,
como una especie de dictado
mgico nacido del inconscien-
te. Si bien inicialmente se trat
de un movimiento fundamen-
talmente literario, pronto dio
interesantes frutos en el terreno
533
ARTE
Proyecto del Monumento a la I I I
I nternacional, de Vladimir
Tatlin.
Men
i
SALIR
de las artes plsticas. Casi todos los grandes nom-
bres de la plstica del siglo XX atravesaron una
fase surrealista, y en la primera exposicin surrea-
lista participaron, adems de Hans Arp, Giorgio
de Chirico y Max Ernst, artistas como Picasso,
Paul Klee y Joan Mir. Posteriormente se adhirie-
ron al grupo Magritte, Masson y Duchamp.
Se pueden distinguir dos tendencias bsicas en
el surrealismo pictrico: un su rreali sm o abstrac-
to u orgn i co abstracto, representa-
do por Joan Mir y Andr Masson,
en el que los artistas se decantan
por el automatismo puro y la plas-
macin de unos universos figurati-
vos propios, y un su rreali sm o n atu -
rali sta y fi gu rati vo, ms interesado
por el mundo de los sueos, con
obras de gran realismo pero enga-
osamente figurativas, puesto que
sorprenden por las extraas asocia-
ciones de objetos y el ambiente
irreal, como en las composiciones
de Magritte, Dal o Yves Tanguy.
EL MURALISMO
La revolucin mexicana y la lucha
del pueblo contra el colonialismo y
los grandes latifundistas contaron
con el apoyo de los intelectuales y los artistas.
Terminada la revolucin, los primeros gobiernos
buscaron la colaboracin de estos artistas para
formar al pueblo, recuperar la brillante civiliza-
534
I zquierda, Mujer y pjaro a la luz de la Luna (Tate Gallery, Londres) de J oan Mir. Derecha, Dal de espaldas
pintando a Gala (Fundacin Gala, Figueres), de Salvador Dal.
J os Clemente Orozco traslad a pinturas de
caballete, como Zapatistas, 1931 (Museum of
Modern Art, Nueva York), el expresionismo y el
cromatismo violento de sus monumentales frescos.
Men
i
SALIR
cin autctona y convertir a Mxico
en un pas moderno. El muralismo
se convertira as en el gran protago-
nista del arte mexicano y de la ideo-
loga revolucionaria, gracias a tres
grandes figuras del arte contempo-
rneo: Jo s C lem en te O ro zco
(1883-1949), que dej extraordina-
rias obras en diversos edificios p-
blicos, como el Hospicio de Guada-
lajara, caracterizadas por la fuerza
narrativa de unas imgenes realistas
y simblicas; D i ego R i vera (1886-
1957), que se inspir en la tradicin
pictrica de los mayas y los aztecas y
en el arte popular para sus grandes
composiciones, como las de la Es-
cuela Preparatoria de Mxico (D.F.),
en las que recre la cultura prehis-
pnica; y D avi d A lfaro Si q u ei ro s (1898-1974),
que a travs de sus extraordinarios murales ex-
pres, con el apoyo de nuevas tcnicas pictricas,
la lucha del pueblo contra la voluntad represiva
del poder.
La pintura mexicana de la revolucin tuvo gran
influencia sobre los artistas de otros pases ameri-
canos, destacando especialmente figuras como
Emilio Pettoruti, en Argentina, en la lnea del cons-
tructivismo, y Joaqun Torres Garca, en Uruguay.
LA NUEVA ABSTRACCIN
Bajo esta denominacin se agrupan diversas ten-
dencias con rasgos afines que se desarrollan en
Estados Unidos y Europa, como el expresionismo
abstracto, la action painting o el informalismo,
entre mediados de los aos cuarenta y principios
de los sesenta.
El estallido de la Primera Guerra Mundial con-
virti a Nueva York en el centro artstico mundial,
impulsado por ricos mecenas y las colecciones de
universidades y museos. La llegada de artistas eu-
ropeos sera el germen del futuro arte americano,
y principalmente de Hans Hofmann y Arshile
Gorky para los inicios de la abstraccin pictrica.
En 1945 se acu el trmino ex p resi o n i sm o
ab stracto para las obras expuestas en la galera
Art of this Century de Nueva York, aunque no
presentaban propuestas uniformes. De hecho,
dentro del movimiento expresionista abstracto
americano puede distinguirse la acti on p ai n ti n g,
representada principalmente por Jackson Pollock
y Willem de Kooning, en la que se afirma la pri-
maca del acto fsico de pintar y, por tanto, del
proceso sobre el resultado final. Pollock se pasea
sobre sus lienzos, colocados en el suelo, dejando
chorrear la pintura (la llamada tcnica del drip-
pingo goteo), de modo que el color adquiere
sus propias configuraciones rtmicas. Y cabe dife-
renciar de ambos el esp aci ali sm o de artistas
como Mark Rothko, un arte ms elaborado e inti-
mista, que desarrolla un espacio lrico basado en
grandes rectngulos totalmente abstractos de luz
y color.
Paralela al expresionismo abstracto estadouni-
dense, surga en Europa la tendencia informalista,
alejada de la abstraccin geomtrica en su inters
por primar la materia pictrica sobre la forma,
que se traducira en espesas mezclas de materiales
diversos o en acumulaciones de materiales por
pegado al soporte. En Pars, trabajaban informa-
listas como Georges Mathieu, Pierre Soulages,
Jean Fautrier, Wols y Hans Hartung, mientras que
en Espaa el informalismo estara representado
por el grupo El Paso, integrado por Rafael Cano-
gar, Manolo Millares y Antonio Saura, y por Anto-
ni Tpies. Al italiano Lucio Fontana se debe una
pintura propiamente espacial surgida al perforar
la tela con incisiones.
535
ARTE
En I sla amarilla (Tate Gallery, Londres) Pollock
utiliza el procedimiento que le hara famoso,
el dripping.
Men
i
SALIR
LA NEOFIGURACIN
Coetneos al informalismo,
algunos artistas, de tenden-
cias diversas, proponan
una recuperacin de la figu-
ra humana en sus obras,
aunque sometida a un trata-
miento informal y a defor-
maciones, que se relacionan
con el realismo descarnado
del expresionismo alemn.
Entre sus representantes
ms destacados figuran el
grupo Cobra, Jean Dubuf-
fet, Jean Fautrier, Willem de
Kooning y el genial Francis
Bacon.
EL ARTE POP
Como reaccin al expresio-
nismo abstracto, surgi en
los aos 50, principalmente
en Estados Unidos, el pop
art. Es un arte figurativo y
realista, de fcil aceptacin,
que no se preocupa por
crear imgenes puesto que
las toma de la subcultura
creada por la publicidad, el
cine y los cmics. No obs-
tante, tras la apariencia fr-
vola y alegre del arte pop,
subyace una profunda crti-
ca de la sociedad de consu-
mo. En Estados Unidos,
precedido por las aporta-
ciones de Robert Raus-
chenberg y Jasper Johns, el
pop art est representado
por Andy Warhol, Claes
Oldenburg, James Rosenquist y el escultor Geor-
ge Segal. Otros artistas representativos del arte
pop son los ingleses Ri-
chard Hamilton, David
Hockney y Peter Blake, y
los pintores espaoles del
Equipo Crnica.
EL ARTE CINTICO
Y EL OP ART
A fines de los aos 50, sur-
gi una tendencia paralela
al pop art, totalmente abs-
tracta, que englobaba el op
art, un arte visual que con-
sigue crear la ilusin de
movimiento, y el arte ci n -
ti co , que incorpora en sus
obras el movimiento real, y
no su representacin.
El optical art, cultivado
por artistas como Victor Va-
sarely, Bridget Riley, Julio
Le Parc o el grupo GRAV,
consigue la sensacin iluso-
ria de movimiento gracias a
la utilizacin de efectos
pticos. Son objetos o pin-
turas sin movimiento real,
pero que producen su
ilusin virtual en el espec-
tador gracias a investigacio-
nes pticas como la regula-
ridad de las estructuras
geomtricas, la repeticin
de motivos persistentes o el
fuerte contraste cromtico
(blanco-negro).
Las corrientes cinticas
obtienen en cambio la re-
presentacin real del movi-
miento, ya sea en objetos
tridimensionales que tienen
movimiento real producido
con motores, pilas o ele-
mentos magnticos (escul-
turas de Jean Tinguely), o
bien con un movimiento
originado por agentes for-
tuitos como el aire, como es
el caso de los mviles de Calder. Tambin existen
obras cinticas que incluyen el movimiento del
536
Mujer I , (Museo de Arte
Moderno, Nueva York), obra
de Willem de Kooning,
sugiere una inquietante
mujer a travs de violentas
pinceladas.
Los perfiles recortados y ntidos, de formas
geometrizantes, se sintetizan en la Cabeza de
Barcelona de Roy Lichtenstein, que se alza
en una plaza de Barcelona.
Men
i
SALIR
espectador o la transformacin del objeto; en el
primer caso, el espectador, al cambiar de posi-
cin, percibe pticamente otras formas y colores
en la obra, mientras que en el segundo, manipula
el objeto con su mano o con su cuerpo.
EL HIPERREALISMO
En la dcada de los sesenta surgi el hiperrealis-
mo con la voluntad de reproducir con total preci-
sin la realidad. Las obras hiperrealistas, de gran-
des formatos, representan escenas cotidianas de
interiores, paisajes y retratos en los
que se busca reproducir con total fi-
delidad la realidad. Para lograr esta
extraordinaria precisin, los pinto-
res hiperrealistas recurren a proce-
dimientos ilusionistas y a la cmara
fotogrfica, mientras que los escul-
tores emplean en sus obras polis-
ter, uas, cabellos y ropas en esce-
nas de singular precisin. En esta
corriente trabajan Richard Estes,
John de Andrea y el escultor Chuck
Close, mientras en Espaa el pintor Antonio L-
pez se aleja de la frialdad americana con una obra
de carcter ms intimista.
EL POSTMODERNISMO
A principios de los aos ochenta, el arte pictrico
experimentaba una progresiva ruptura con el es-
pritu de la vanguardia y de los presupuestos de la
modernidad, dando paso a lo que se ha venido en
denominar p o stm o d ern i d ad o p o stvan gu ard i a.
Es un perodo marcado por la prdida de la ho-
mogeneidad en las propuestas artsticas, la recu-
peracin de la figuracin y el eclecticismo, pero
tambin por la falta del componente transgresor y
crtico de las vanguardias anteriores.
A fines del siglo XX, sigue vigente la eterna pol-
mica entre la figuracin y la abstraccin, aunque
los artistas ms cotizados son aquellos que han
participado del retorno a la figuracin, como Mi-
quel Barcel, Julian Schnabel, Lucien Freud, Kitaj
o Anselm Kiefer, e incluso algunos de los artistas
ms representativos de las tendencias conceptua-
les, como Kosuth o Lewitt, han suavizado sus
posturas.
Situados ya en la ltima dcada del siglo, se dis-
tinguen dos corrientes principales: el neoexpre-
537
ARTE
Calder utiliz el metal pintado para
componer mviles como Tres
tentculos.
Lavabo, del hiperrealista espaol Antonio Lpez.
Men
i
SALIR
sionismo y la abstraccin, tendencias que presen-
tan algunas caractersticas comunes, como el pre-
dominio de los grandes formatos y el gusto por el
tratamiento libre del color por encima de otros
elementos formales. El n eoexp resi on i sm o es una
tendencia netamente europea, dividida funda-
mentalmente en dos corrientes: la transvanguar-
dia italiana y Los Nuevos Expresionistas.
Surgida a fines de los setenta, la tran svan gu ardi a,
integrada entre otros por Sandro Chia, Francesco
Clemente, Enzo Cucchi, Nicola de Maria y Mimmo
Palladino, en torno al crtico y terico Achille Boni-
to Oliva, es una tendencia marcadapor el eclecti-
cismo, que participa del movimiento general de
recuperacin de la figuracin y la tradicin pict-
rica, con una reivindicacin de los estilos histri-
cos italianos como nexo de unin entre presente y
pasado. El grupo de L os N u evos E xp resi on i stas
(conocidos tambin por Los nuevos salvajes),
formado por Baselitz, Anselm Kiefer, Per Kirkeby,
Jrg Immendorff, Markus Lpertz y Gerhard
Richter, y posteriormente por una nueva genera-
cin, con R. Fetting, H. Middendorff, B. Kober-
ling y Adamski, recoge las aportaciones del expre-
sionismo de principios de siglo, principalmente
de la nueva objetividad en cuanto a la recupera-
cin de la stira y la crtica social, y del expresio-
nismo abstracto estadounidense en los grandes
formatos propios y la tcnica, que marca la indivi-
dualidad del artista a diferencia de los nuevos
realistas.
EL PLURALISMO ESCULTRICO
Resulta difcil precisar movimientos
concretos en el campo de la escultura, y
slo cabe distinguir entre las obras figura-
tivas y las abstractas (realizadas en mate-
riales como plexigls, plsticos, aleaciones
metlicas o nylon). Es interesante destacar
que, si en pintura el retorno a la figura-
cin es un hecho, en la escultura las ten-
dencias figurativas todava no han recon-
quistado una posicin de fuerza. El fin de
siglo presenta una pluralidad extraordinaria, en la
que conviven propuestas tan distintas como el
eclecticismo de algunos artistas americanos, la
escultura neo-geomtrica, las barrocas concepcio-
nes espaciales de Reinhard Mucha, la monumen-
talidad de Ulrich Rckriem y Richard Serra, y
trabajos ms experimentales como instalaciones
y foto-esculturas.
Gran Bretaa ha tenido durante el siglo XX una
importante tradicin escultrica, con artistas sin-
gulares como Henry Moore, Barbara Hepworth o
Anthony Caro, y en los ltimos aos una notable
generacin de artistas, conocida como la Nueva
escultura britnica, integrada por Richard Dea-
con, Shirazem Houshiari, Barry Flanagan, Tony
Cragg, Anish Kapoor, Richard Long y Gilbert &
Georges.
LA BAUHAUS
En 1919 naci en Weimar (Alemania) la Bauhaus,
fruto de la fusin entre la Escuela de Bellas Artes
y la Escuela de Arquitectura, promovida por Wal-
ter Gropius. El objetivo de esta escuela sera la re-
novacin de la arquitectura y el diseo, y para
ello Gropius reuni a un extraordinario equipo
docente: Joseph Itten, Lionel Feininger, A. Meyer
y, ms tarde, Oskar Schlemmer, Kandinsky, Mo-
holy-Nagy, P. Klee, Josef Albers y Marcel Breuer,
es decir, algunas de las figuras ms interesantes y
relevantes de la vanguardia alemana de entregue-
rras. En 1925 la escuela se traslad a Dessau,
siempre bajo la direccin de Gropius, donde de-
sarroll un novedoso programa de estudios que
combinaba la teora y la prctica: los
alumnos estudiaban los materiales, el
color, la composicin y el espacio, y
538
Uno de los temas favoritos de Henry Moore es
la maternidad, como fuente de vida. En la
Madre reclinada y su hijo (Fundacin Henry
Moore) explora el problema de masa
y superficie.
Men
i
SALIR
despus pasaban a la prctica direc-
ta del trabajo artstico en cada uno
de los talleres dedicados especial-
mente a cada campo.
Tras la renuncia de Walter Gro-
pius, le sucedieron al frente de la es-
cuela Hans Meyer y Mies van der
Rohe. Meyer intensific la relacin
entre arquitectura, industria y socie-
dad, adems de los aspectos tecnol-
gicos de la planificacin arquitect-
nica. Defensor de una arquitectura
capaz de responder a las necesidades
populares, trat de vincular los
problemas tcnicos y estticos del
diseo y la construccin con las or-
ganizaciones obreras: la casa debera
responder a las necesidades del habitante y no a
las aspiraciones estticas del diseador. El ltimo
director del centro fue Mies van der Rohe, para
quien la industrializacin sera el problema central
de la construccin de su tiempo. En 1932, las pre-
siones polticas obligan a clausurar la Escuela, que
se intent reorganizar de forma privada en Berln,
pero con la llegada del nazismo al poder fue clau-
surada definitivamente. Algunos de sus miembros
se trasladaron a Estados Unidos e intentaron con-
tinuar las enseanzas de la Bauhaus desde sus
nuevos puestos.
En el campo de la arquitectura, la esttica pre-
conizada por la Bauhaus dio lugar a destacadas
realizaciones, como la Fbrica Fagus, proyectada
por Walter Gropius y Adolf Meyer, y el propio
edificio de la Bauhaus en Dessau, de Walter Gro-
pius, con amplias superficies acristaladas en la es-
tructura de hormign y una singular planta geo-
mtrica en doble L cruzada.
EL FUNCIONALISMO
En la segunda mitad del siglo XIX, algunos arqui-
tectos anunciaban ya la corriente funcionalista
que se desarrollara en la primera mitad del si-
glo XX: Louis Sullivan, para quien la forma depen-
da de la funcin, y Adolf Loos, que elimin de
sus obras toda ornamentacin. Para los arquitec-
tos funcionalistas, la arquitectura debe reflejar la
funcin para la cual ha sido diseada.
Los grandes nombres del funcionalismo son
Walter G rop i u s, que present en 1928-1931 un
singular proyecto de rascacielos en forma de dis-
co, M i es van d er R oh e, con sus rascacielos racio-
539
ARTE
Los arquitectos de la Bauhaus
proyectaron edificios innovadores
como la Faguswerk en Alfeld-an-der-
Leine, obra de Gropius y Meyer, de la
que vemos a la izquierda el alzado en
dibujo, con una genial interrelacin
entre interior y exterior a travs de los
muros acristalados; y el pabelln
alemn para la Exposicin Universal
de Barcelona (1929) obra de Mies van
der Rohe (abajo).
Men
i
SALIR
nalistas y el magnfico Pabelln
Alemn para la Exposicin de
Barcelona de 1929, y L e C or-
bu si er, el exponente ms des-
tacado del movimiento funcio-
nalista o racionalista. La arqui-
tectura de Le Corbusier, basada
en un racionalismo cartesiano,
conceba la casa como una
mquina para vivir, creada a
partir de formas arquitect-
nicas esenciales: un bloque
hermtico, con un espacio con-
tinuo, que se integra en la natu-
raleza, basada en el mdulo y en la pureza de las
formas geomtricas simples. Paradigma de su pro-
duccin es la Villa Savoye(1929-1931), un volu-
men rectangular abierto por los cuatro lados, con
ventanas-cortina que permiten la entrada de luz y
la comunicacin con el exterior, con las estancias
comunicadas por una nica zona de paso y los pi-
lotis que hacen posible convertir las paredes en
elementos de abertura: un edificio puro, racional y
equilibrado. Tambin sus proyectos urbansticos
reflejan estas teoras, como la Cit Radieuse de
Marsella o el Plan Voisin de Pars (1925).
Derivado del funcionalismo, surgi el o rgan i -
ci sm o , movimiento en el que se incluye al arqui-
tecto Frank Lloyd Wright. Con unos presupues-
tos afines, el organicismo se planteaba una
humanizacin de la abstraccin arquitectnica,
otorgando una mayor importancia a la comodi-
dad del edificio para satisfacer las necesidades
humanas, y no solamente a la esttica exterior.
Es, por tanto, una arquitectura concebida como
un organismo con vida propia, integrada en un
ambiente natural que tiene en cuenta las necesi-
dades de sus habitantes. Estas teoras se reflejan
en las casas unifamiliares de Wright, como la
Casa Robbie, en Chicago, o la clebre Casa de
la Cascada, en Bear Run, en las que el arquitecto
da un paso ms hacia la integracin del edificio
en el paisaje natural, con la utilizacin de los ma-
teriales propios del lugar y una acentuacin de la
horizontalidad en concordancia con el paisaje
americano.
Otros magnficos exponentes
del funcionalismo han sido el ar-
quitecto finlands Alvar Aalto,
los arquitectos alemanes Hans
Scharoun y Richard Neutra, y
los miembros de los grupos es-
paoles GATEPAC y GATCPAC.
LA ARQUITECTURA
TRAS LA SEGUNDA
GUERRA MUNDIAL
A mediados del siglo xx se
abri para la arquitectura un
campo inmenso de actuacin y
de posibilidades, gracias a los
avances demogrficos y tecno-
lgicos, para resolver el proble-
ma de la vivienda y crear infra-
estructuras de comunicaciones. En Europa, L e
C orbu si er suavizaba su esttica racionalista ante-
rior a la guerra, planteando una arquitectura ms
sensible y humanizada, de formas libres y flexi-
bles, vinculada a la influencia de las soluciones or-
ganicistas de Alvar Aalto y Frank Lloyd Wright, y
realizaba algunas obras maestras, como la iglesia
de Notre-Dame de Ronchamp. Por su parte, Wal-
ter G rop i u s y M i es van d er R oh e iniciaban su pe-
rodo estadounidense, el primero volcado en la
pedagoga y el segundo apegado a su esttica ra-
cionalista en edificios como el Seagram Building
de Nueva York. El arquitecto F ran k L loyd Wri gh t
sigui construyendo edificios singulares, llenos de
fantasa, en los que las formas circulares y espira-
les sustituyen a las formas rectangulares anterio-
res; el mejor exponente de su arquitectura es el
Museo Guggenheim de Nueva York (1956-1959),
un espacio abierto en forma de tronco de cono in-
vertido, constituido por una serie de rampas inte-
riores helicoidales. Siguiendo la lnea emprendida
por Mies van der Rohe, trabajaron los arquitectos
del estilo internacional, como Eero Saarinen y Phi-
lip Johnson, que se caracterizan por la utilizacin
de los nuevos materiales constructivos, vidrio,
acero y aluminio, y un predominio de la verticali-
dad y las formas simples y puras, en los rascacielos
de las cities estadounidenses.
Amrica Latina vivi asimismo un perodo par-
ticularmente fructfero, en el campo arquitectni-
co y urbanstico, con la construccin de edificios
singulares y ciudades de nueva planta. Esta ex-
540
Casa Kauffmann o de la
Cascada, en Bear Run
(Pennsylvania), de Frank Lloyd
Wright.
Men
i
SALIR
pansin constructiva tuvo sus mejores exponen-
tes en los arquitectos Lucio Costa y Oscar Nieme-
yer, quien junto a otros arquitectos, y con Le Cor-
busier como mentor, levantaron en 1960 una
nueva ciudad totalmente funcional, Brasilia, la
nueva capital de Brasil. Paralelamente, en Japn,
arquitectos como Kenzo Tange, Sakakura o Kisho
Kurokawa conformaban el Nuevo Estilo japons,
que conjuga la tradicin de la arquitectura japo-
nesa con el deseo de modernizacin y las pro-
puestas de Le Corbusier, Mies van der Rohe o
Wright, en obras audaces y extraordinariamente
originales. En Gran Bretaa, surga en 1956 el
brutalismo, una tendencia derivada del racio-
nalismo, en la que se dejan a la vista los materia-
les que configuran la estructura del edificio, y que
persigue el equilibrio y la pureza de formas.
En la actualidad, los vertiginosos cambios en las
ciudades, que afectan por igual a las metrpolis
de los pases desarrollados como a las aglomera-
ciones del Tercer Mundo, el problema de la vi-
vienda, del transporte y del tiempo libre, la casa
del futuro, en definitiva, la nueva relacin de la
arquitectura con la ciudad, ocupan los intereses
de los arquitectos: proyectos para resolver el dfi-
cit de viviendas en las grandes urbes sin recursos,
diseo de nuevos espacios domsticos altamente
tecnificados en las modernas metrpolis, elabora-
cin de contenedores culturales que satisfagan
las necesidades crecientes de ocio en los pases ri-
cos. Dos tendencias contrapuestas polarizan el
panorama arquitectnico actual: la ten d en ci a h a-
ci a la glo b ali zaci n y homogeneidad mundial,
que encuentra su paradigma en las nuevas ciuda-
des asiticas, como Singapur o Sel, y la resi sten -
ci a local, que intenta preservar sus seas de iden-
tidad, sus centros histricos y su singularidad.
Entre los grandes nombres de la arquitectura de
fin de siglo cabe destacar a Norman Foster, Alva-
ro Siza, Jean Nouvel, Rem Koolhaas, Renzo Pia-
no, Hans Kollhoff, Jacques Herzog, Richard
Meier, Frank Gehry y Toyo Ito, entre otros. En Es-
paa, destacan Jos Luis Sert, Senz de Oiza, Co-
derch, Ricard Bofill, Oriol Bohigas, Rafael Moneo
y Santiago Calatrava.
541
ARTE
En el Guggenheim Museum de Nueva York
(izquierda), Wright propone un espacio fluyente
formado por la rampa helicoidal. Derecha, el perfil
aerodinmico de la Torre de Comunicaciones de
Barcelona, del arquitecto Santiago Calatrava. Abajo,
el palacio del Congreso Nacional en Brasilia,
diseado por Oscar Niemeyer.
Men
i
SALIR
bsideParte de la iglesia situada en la cabecera.
abstraccinLas tendencias y obras artsticas no
representativas y no figurativas.
acuarelaPintura realizada con colores transpa-
rentes, muy diluidos en agua, y en la que se em-
plea como blanco el del papel.
aguafuerteTcnica de grabado que se obtiene
tratando las partes de la plancha de metal no pro-
tegidas por un barniz previo con aguafuerte o ci-
do ntrico.
altar Roca de gran tamao, tallada en forma de
mesa y con relieves en los lados. Es caracterstica
del arte maya y olmeca, que la usaban con fines
rituales.
arbotanteArco rampante que descarga el em-
puje de las bvedas sobre un contrafuerte situado
en el exterior del edificio.
arquitrabadoo adinteladoSe dice del sistema
arquitectnico que utiliza elementos de cierre ho-
rizontales, al desconocer el arco y la bveda.
capitel Elemento colocado sobre el fuste de la
columna, que sostiene directamente el arquitrabe
o el arco.
caritideEscultura femenina que ejerce el pa-
pel de soporte en lugar de una columna o pilar.
cimborrioConstruccin elevada sobre el cruce-
ro que habitualmente tiene forma de torre de
planta cuadrada u octogonal rematada en chapitel.
collageComposicin realizada con fragmentos
de otros dibujos, fotografas u otros, pegados so-
bre un soporte.
deambulatorioPasillo que rodea la parte trase-
ra del presbiterio, como prolongacin de las na-
ves laterales. Tambin llamado girola.
dptico Obra realizada en dos hojas que pue-
den cerrarse a modo de libro.
escorzo Tcnica para representar una figura
que en la realidad estara dispuesta perpendicular
u oblicuamente al plano en que ha sido represen-
tada.
esfumadoEfecto suave y difumado creado me-
diante colores y tonos superpuestos y mezclados
que cambian imperceptiblemente de claro a os-
curo.
estelaEn el arte precolombino, losa o pilar de
piedra de gran tamao, situada por lo general al
pie de las pirmides-templo, y adornada con re-
lieves, inscripciones o ambas cosas.
glifo Smbolo jeroglfico individual con valor
fonogrfico, cuando expresa el sonido de una pa-
labra, o ideogrfico, cuando expresa el contenido
de un trmino. Es muy frecuente en las estelas
mayas, y tambin aparece en los cdices y en al-
gunos recipientes de cermica.
hieratismoTrmino aplicado a las obras en las
que predomina la tendencia monumental, rgida
y majestuosa.
juego de pelotaConstruccin muy corriente
en las civilizaciones precolombinas de Meso-
amrica, que era un recinto en forma de doble T
unida por la base. En las paredes laterales haba
dos arcos de piedra por donde los jugadores de-
ban introducir la pelota.
monolito Columna, puerta o monumento
construidos con un solo bloque de piedra.
naosCella. En el templo clsico, cmara central
donde se encontaba la estatua de la divinidad.
nrtexParte del atrio de la baslica paleocristia-
na, porticada.
perspectivaSistema de representar una forma
tridimensional en una superficie bidimensional.
Segn la perspectiva lineal, los objetos se repre-
sentan en un tamao menor y las lneas paralelas
convergen, al alejarse.
ready-madeObjeto encontrado y descontex-
tualizado.
soporteLienzo, cartn, papel o cualquier otra
superficie sobre la que se aplica la pintura.
taraceaDecoracin a base de entalles en la ma-
dera que se rellenan posteriormente con fragmen-
tos de otros materiales, para crear efecto de poli-
croma.
tendencias objetuales Movimientos artsticos
que producen objetos fsicos como cuadros, es-
culturas, etc., frente a las tendencias no objetua-
les, que elaboran propuestas o teoras.
volutaFigura con forma de espiral o de caracol
usada como motivo ornamental.
542
GLOSARIO
Men
i
SALIR