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Educao e Filosofa Uberlndia, v. 26, n. 51, p. 93-112, jan./jun. 2012.

ISSN 0102-6801 93
O BELO ANTRO E A GRANDE OLIVEIRA:
RECEPES DA ALEGORIA DA CAVERNA NA TRADIO
NEOPLATNICA
Gabriele Cornelli
*
RESUMO
Desde a Magna Grcia de Pitgoras, Empdocles e Parmnides, passando
pelas relaes perigosas entre a sabedoria nascente e as tradies rfco-
dionisacas, em ntida continuidade com a mitologia arcaica e as narrativas
teognicas, dialogando com as prticas mdicas asclepades, a flosofa
antiga visita cavernas. A caverna da Repblica, uma das mais poderosas e
fecundas alegorias do pensamento ocidental, simultaneamente herdeira e
ponto de fuga da longa trajetria dessa metfora. No se pretende aqui, no
entanto, compreender a imagem platnica como a consumao de uma velha
tradio flosfca que pensa em cavernas; procura-se, antes, iluminar essa
alegoria com a interpretao oferecida pela flosofa acadmica posterior.
No Antro das Ninfas, Porfrio parte de 11 versos de Homero (Od. XIII, 102-
112) para habilmente desenhar uma exegese inspirada na teoria platnica
da alma. A lectio porfriana permite sugerir que a imagem da caverna revela
algo mais que uma simples alegoria literria. Ela d prova da existncia de
relaes dialgicas e circulares entre a flosofa platnica e o imaginrio
religioso popular do mundo antigo.
Palavras-chave: Plato. Porfrio. Antro das Ninfas. Caverna.
Neoplatonismo.
ABSTRACT
Since the Magna Graecia of Pythagoras, Parmenides, Empedocles
and passing by the dangerous relations between the nascent wisdom
and orphic-dionisiacs traditions, in clear continuity with the archaic
mythology and teogonical narratives, dialoguing with asclepians medical
practice, ancient philosophy frequents caves. The cave of the Republic,
*
Doutorado em Filosofa pela Universidade de So Paulo (USP). Ps-doutorado na
Universit degli Studi di Napoli Federico II. Professor do Departamento de Filosofa da
Universidade de Braslia (UnB). E-mail: gabriele.cornelli@gmail.com
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one of the most powerful and fruitful allegories of Western thought, is
simultaneously heiress and vanishing point of the long career of this
metaphor. It is not intended here, however, understand the Platonic image
as the consummation of an old philosophical tradition that thinks in
caves; seeks rather to illuminate this allegory with the interpretation
offered by later academic philosophy. In the Cave of Nymphs, Porphyry
starts from 11 verses of Homer (Od. XIII, 102-112) to cleverly draw a
platonic theory inspired exegesis of the soul. The lectio porfriana allows
to suggest that the image of cave reveals something more than a simple
literary allegory. It gives evidence of the existence of relationships,
dialogical and circular, between platonic philosophy and popular religious
imagery of the ancient world.
Keywords: Plato. Porphyry. De Antro Nynfarum. Cave. Neoplatonism.
Introduo
Apesar de muita manualstica normal da histria da flosofa
antiga comumente atribuir estas ligaes perigosas da flosofa antiga com
as prticas katabticas quele perodo de decadncia e enfraquecimento
da razo, de failure of nerves na clebre defnio oxoniana de Gilbert
Murray ou de irracionalismo sistemtico, na correo mesma feita
pelo seu discpulo e sucessor, Eric Doods (HANKEY, 2005), com que
facilmente etiquetada a Antiguidade tardia, ao contrrio, j desde a Magna
Grcia de Pitgoras, Empdocles e Parmnides, passando pelas relaes
perigosas entre a sabedoria nascente e as tradies rfco-dionisacas,
em ntida continuidade com a mitologia arcaica e as narrativas teognicas,
dialogando com as prticas mdicas asclepades desde ento, dizia a
flosofa antiga visita cavernas. Por compreender o exerccio da katbasis
como um itinerrio fundamental para a formao do homem sbio.
At a mais clebre de todas as cavernas, quase que paradigma
literrio e flosfco de todas as outras: a caverna da alegoria platnica
do V livro de Repblica, uma das mais poderosas e fecundas alegorias do
pensamento ocidental.
No pretendo aqui, porm, compreender a imagem platnica
como a consumao de uma tradio flosfca que pensa em cavernas.
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Dediquei recentemente um artigo (CoRNEllI, 2007b) a esta geoflosofa
das cavernas.
A ideia , antes, a de seguir adiante com esta busca pelas cavernas
flosfcas, ao mesmo tempo voltando para o lugar onde havia comeado: os
textos da recepo da flosofa platnica em poca posterior. Notadamente,
me dedicarei aqui recepo da imagem da caverna de Plato por Porfrio,
que no Antro das Ninfas (AN), com o pretexto da descrio homrica, na
Odissia, do antro de taca (XIII, 102-112), elabora uma exegese inspirada
na teoria da alma de matriz platnica.
Antes disso, todavia, ser necessrio antepor algumas observaes
sobre a prxis exegtica e alegrica tanto de Porfrio como do mdio e
neoplatonismo em geral, assim como umas brevssimas observaes sobre
o percurso intelectual do autor em questo.
Porfrio e a exegese alegrica
o Antro das Ninfas de Porfrio o nico exemplo de comentrio
alegrico antigo de um texto potico que chegou at ns completo. Sua
importncia para a exegese alegrico-flosfca , desta forma, indiscutvel.
Isso no signifca que a prtica alegrica fosse algo marginal no interior
das atividades de produo flosfca: ao contrrio, a histria da literatura
flosfca antiga est profundamente marcada por esta prtica. A comear
por Parmnides e sua alegoria da katbasis de Ulisses no promio do
Poema, qual Havelock (1958) dedicou inicialmente sua ateno, e
mais recentemente Muniz (2007); para terminar no caso mais recente,
do ponto de vista da sua descoberta, em 1962, do Papiro Derveni, ainda
mais signifcativo por no resultar de uma traditio normal, e sim de um
achado arqueolgico.
1
Depois de uma primeira parte dedicada ao desenho
1
Para um estudo mais aprofundado do papiro, cf. as atas de um recente colquio
realizado em Princeton (lAKS; MoST, 1997). Um grupo de estudiosos liderado por
Pierris e obbink, com a ajuda da moderna tecnologia de imagem multispectral a raios
infravermelhos, em colaborao com a Bringham Young University, est empenhado em
um paralelo estabelecimento do texto. Para os impactos da descoberta para o estudo do
orfsmo pr-platnico, cf. especialmente Burkert (1982, 2005), Kingsley (1995), Betegh
(2004), Tortorelli Ghidini (2000, 2006), Bernab (2002; 2007a). Entre outros papiros
recentemente descobertos, vejam-se especialmente o Papiro de Bologna e diversos papiros
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de uma escatologia de matriz rfca e vagamente ctnica, a segunda parte
do papiro uma exegese de mitos rfcos extraordinariamente consoante
com a porfriana que examinaremos em breve, e contm citaes e
referncias indiretas a Herclito, Anaxgoras, Digenes de Apolnia e
outros (GAZZINEllI, 2007). No irrelevante notar que o consenso
atual sobre a datao original do papiro indica ser este mais antigo do que
o IV sculo a.C. e, portanto, ainda pr-socrtico (KoURoMENoS;
PARSSoGloU; TSANTSANoGloU, 2006).
Como no exemplo do Poema parmendeo, Homero foi, na
Antiguidade, o autor mais elegido para este exerccio da alegoria. J defnido
por Plato como o maior poeta e primeiro entre os autores trgicos
(Resp. 607a), comea tradicionalmente a ser defendido das acusaes
de impiedade e dos ataques racionalistas de autores como Herclito e
Xenfanes j na segunda metade do sculo IV, por Teagenes de Rgio.
Recentemente, todavia, o testemunho de Porfrio que atribui a Teagenes
o primeiro movimento de defesa de Homero no processo colossal (Ps-
Herclito, All. Hom., 1,1) que ele sofreu no mundo antigo, foi colocado em
discusso por diversos comentadores, que preferem atribuir esta primeira
apologia em sentido alegrico aos pitagricos do IV sculo (SIMoNINI,
2006, p. 10). De fato, a busca por um sentido escondido (hypnoia) do
texto remete certamente a Pitgoras e aos pitagricos, que se utilizavam
amplamente de uma linguagem inicitica e simblica (Jmblico. VP 104,
105; Porfrio VP 41, 42). o que conta aqui a inveno da hypnoia
como a primeira defesa da poesia diante dos ataques da crtica flosfca.
Tratava-se ento de mostrar um Homero mais piedoso e afnado com as
cosmologias em voga (MUNIZ, 2007, p. 40).
De toda forma, a prtica da explorao alegrica da simbologia
acompanha diversos mbitos da sabedoria antiga, incluindo neles as
prticas oneirocrticas ou de interpretao de sonhos, frequentemente
ligadas ao mundo da cura asclepade, a mntica ou adivinhao; por restar
em mbito literrio, a alegoria atravessa praticamente todo o arco do
mundo antigo, acabando por infuenciar a tradio exegtica alexandrina
dos textos bblicos, como ser o caso de Flon.
mgicos gregos. Para uma resenha das descobertas de novos fragmentos rfcos aps a
segunda guerra mundial, Bernab (2000).
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Assim, no caso especfco, a tradio mdio e neoplatnica procura
encontrar uma conjuno entre Plato e Homero: o segundo expulso da
cidade pelo primeiro, junto com suas histrias que tenham ou no um
sentido escondido (hypnoia) (Resp. II 378d). Consegue este encontro
exatamente explorando, por assim dizer, a plurivocidade do texto platnico:
na pgina anterior do texto de Repblica (II 378a), Scrates afrmava que
se houver alguma necessidade de falar [das histrias homricas], que
sejam escutadas em segredo por pouqussimas pessoas. Sob este pretexto
Plotino poder restituir ao mito o sentido pedaggico de dizer o indizvel
(Enadas 5.1.7), de se constituir como imagem-espelho do modelo-ideia,
em condies de mostrar ao menos sua aparncia (Enadas 4.3.11). o mito
se torna assim um mistrio a ser desvendado por uma prtica flosfca
que se enreda por um itinerrio de iniciao. Novamente, o prprio
Plato, em vrios loci, parece sugerir tambm isso (Fedro 249 c; Simpsio
209e-210a). logo, autoproclamados herdeiros indiscutidos do mestre
mistaggico Plato nas palavras de Dodds os neoplatnicos viveram a
fuso singular de humanidade e ascetismo, poesia e lgica, esprito crtico
e religioso que constitui o carter platnico (DoDDS, 1923, p. 8).
Neste mbito histrico-flosfco insere-se a alegoria da caverna
de Porfrio.
Quatro grupos de fontes recolhem informaes sobre a vida do
flsofo: suas obras, de maneira especial sua Vida de Plotino e a Epistula
ad Marcellam, a biografa de Eunpio, contida nas Vitae Sophistarum,
Eusbio e o verbete a ele dedicado na SUDA (BIDEZ, 1913).
De origens nobres, nasce na cosmopolita Tiro (232-233 d. C.), na
Fencia, onde entra em contato com a diversidade religiosa e literria que
tanta parte ter no desenvolvimento de sua polymatha: conhece o hebraico
e a literatura religiosa judaica, inicia-se com toda probabilidade aos
mistrios (persa e egpcios), conhece os orculos Caldeus, a astrologia e a
demonologia. Estuda inicialmente com orgenes, na Palestina. Este ltimo
conforme Eusbio ao estudar Numnio, Crnio, Cornuto e outros
acadmicos iniciou-se quela interpretao alegrica (metaleptikn)
dos mistrios dos gregos, e aplicou o mtodo s escrituras dos judeus
(EUSBIo. Histria Eccl. 6,19,8).
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Signifcativo o escrito ainda juvenil Sobre as imagens (Per
Agalmton): lanando mo da iconografa clssica e, no somente ela, da
religio grega, o texto articula astrologia, orfsmo, platonismo, estoicismo e
cultos orientais para interpretar os signifcados simblicos das divindades.
Sua metodologia alegrica anunciada programaticamente no
incio da obra
Falarei para aqueles que ouviro com justia: vo-se vocs todos
profanos e fechem as portas!. (...) Mostrarei aos que aprenderam a
leitura das esttuas, como dos livros, as coisas ali escritas sobre os
deuses. No deve maravilhar o fato dos ignorantes considerarem as
esttuas como madeira e pedra; da mesma forma aqueles que no
compreendem as palavras escritas olham para os monumentos como
para simples pedras, para as tbuas escritas como pedaos de madeira,
e para os livros como papiros costurados (PoRFRIo, Sobre as
imagens fr. 1,1-10).
2
A ideia central, metodolgica, que com a chave hermenutica
adequada possvel operar uma sntese entre pensamento flosfco-
racional e iconografa mstico-religiosa e... fazer at as pedras falarem!
Porfrio continua os estudos em Atenas, na escola de Cssio
longino, orador, e neste perodo dedica-se a escrever comentrios
alegricos da Ilada e da Odissia e um primeiro livro de uma histria da
flosofa, da qual sobreviveu somente a primeira parte: a Vida de Pitgoras.
Aos trinta anos, Porfrio vai para Roma, entra na escola de Plotino
e torna-se em breve seu mais estreito colaborador. Mas a intensidade
da pesquisa e a dura ascese imposta pela escola plotiniana conduziram
Porfrio beira do suicdio, mergulhado em uma grave crise melanclica:
um dilogo de grande doura entre o mestre e o discpulo sobre a situao
delicada imaginado com grande habilidade por Giacomo leopardi
em suas Operette Morali. o que sabemos que Porfrio, por sugesto
de Plotino, afasta-se da escola e transcorre na Siclia, de 268 a 271, um
perodo de extensa produo literria, dedicada principalmente teurgia
2
A traduo minha. Consultei a traduo de E. H. Gifford.
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(De regressu animae) e a uma tentativa de harmonizao entre os Orculos
Caldeus e a flosofa platnico-plotiniana.
Volta para Roma aps a morte de Plotino e assume a direo da
escola. Dedica-se ento publicao de diversos comentrios de dilogos
platnicos, organizao das obras de Plotino, e a este perodo parece
pertencer o Antro das Ninfas (BIDEZ; BUFFIRE; BEUTlER, apud
SIMoNINI, 2006, p. 30). Todavia, a bem da verdade, nada impede datar
o texto antes do encontro com Plotino, motivo pelo qual seria melhor
limitar-se a um non liquet a sugesto mais sbria de Turcan (TURCAN,
1975, p. 64).
Enfm, para quem interessar, casou com Marcela, viva de um amigo
e j me de sete flhos, e teve viso exttica do divino somente uma vez, aos
68 anos de idade, cf. admite ele prprio em sua Vida de Plotino (23).
1. O Antro das Ninfas
o esforo exegtico-alegrico que empenha Porfrio sobre o antro
das Ninfas da Odissia possui um precedente ilustre no trabalho do siriano
Numnio de Apamia. o prprio Porfrio o cita e comenta o texto deste
amplamente em seu Antro (AN 21, 24, 28-34), mas no sabemos praticamente
nada dele, afora que era um flsofo neoplatnico (ou neopitagrico?) que
era lido na escola de Plotino de maneira to intensa ao ponto deste ltimo ter
sido acusado de plgio do primeiro (Vida de Plotino 14).
Em resumo, os 11 versos de Homero so a ocasio para uma
interpretao alegrica do antro das Ninfas (e de toda a Odissia), no sentido
de um dos temas centrais para a flosofa neoplatnica (e neopitagrica): a
descida da alma no exlio da terra para a gerao e sua volta em direo
verdadeira ptria. Assim, o antro torna-se simbolicamente o lugar csmico
da katbasis da alma, de sua gerao no ciclo da metemsomatose. logo, a
compreenso de todos os elementos presentes na descrio homrica acaba
fortemente entrelaada por este pano de fundo do drama da alma. A trama
deste tecido alegrico articula, com o estilo ecltico tpico da polymatha
neoplatnica e neopitagrica, elementos de provenincias as mais dispares,
de maneira especial concentrados nas tradies mitraicas e, obviamente,
nos textos platnicos.
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Vamos enfm ao texto do Antro das Ninfas. Concentraremos nossa
anlise em dois dos 36 captulos que compem a obra, o primeiro e o
oitavo, por estarem mais diretamente relacionadas alegoria da caverna
platnica.
Assim comea o texto:
A descrio do antro de taca, feita por Homero nos versos seguintes,
3

enigmtica:
Em cima do porto h uma oliveira de ampla folhagem:
Prxima de um belo antro, obscuro
Consagrado s Ninfas chamadas Niades.
Nele encontram-se crateras e nforas
De pedra; aqui as abelhas guardam o mel.
Ali esto tambm altos teares de pedra, onde as Ninfas
Tecem mantos purpreos, uma maravilha para os olhos.
Aqui correm as guas eternas. Duas so as portas:
Uma, voltada para a Breas: descida para os homens;
outra, voltada para Notos: para os deuses; por ela
os homens no passam, mas caminho para os imortais.
(Porfrio. O Antro das Ninfas, 1)
o restante do texto, como se dizia, um comentrio alegrico a
estes 11 versos homricos. Comentrio que acompanharemos aqui, pela
economia destas pginas, de forma descontnua.
Primeiramente, Porfrio, apoiado na tradio dos EuIuIoI no tem
alguma dvida em considerar o antro como smbolo do cosmo:
os antigos consagravam apropriadamente antros e cavernas ao
cosmo, considerado com um todo e em suas partes, tomando a terra
como smbolo da matria da qual o cosmo constitudo (por este
motivo alguns identifcavam a terra e a matria) (Porfrio. O Antro
das Ninfas, 5).
3
Cf. odisseia XIII. 102-112.
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A caverna arquetipicamente imago mundi, lugar central onde
se entra em contato com a matria e as foras constitutivas do mundo.
J acenamos acima s frequentes visitas a cavernas por parte de diversas
personagens antigas. Entre elas, destaca-se pela profuso de referncias
certamente Pitgoras: iniciado em suas ethica dogmata pela sacerdotisa
Temistoclia em Delfos (fr. 15 Wehrli = 14 A 3 DK, cf. D.l. VIII, 22)
a sua descida ao Hades lembrada por Digenes larcio (VIII, 22 e
41). Signifcativamente numa destas katabseis, Pitgoras encontra (e
repreende pela impiedade) exatamente Homero (junto com Hesodo).
Porfrio (VP 9) e Jmblico (VP 27) so unnimes em lembrar que Pitgoras
havia escolhido como sua casa uma caverna, que chamava de casa de sua
flosofa (oikion ts eauto philosophas). Mais um detalhe: teria sido
o prprio Pitgoras, alm disso, a ter cunhado primeiro o termo ksmos,
atribuindo-o ao universo ordenado, em contraposio ao caos. Estamos em
pleno solo pitagrico, portanto.
Mais precisamente, o antro em questo dito ser consagrado s
Ninfas, com uma referncia s cavernas como lugares de culto. Porfrio
lembra que os Persas j chamavam de antro o lugar onde o iniciado era
conduzido para ser introduzido aos mistrios da descida das almas (AN 6),
e atribui a Zoroastro a primeira consagrao de um antro em templo:
Conforme Eubulos, Zoroastro primeiro consagrou uma caverna, rica
de fores e fontes, nos montes prximos da Prsia, em honra de Mitras,
pai e artfce de todas as coisas: parecendo-lhe o antro o smbolo do
cosmo, do qual Mitras o demiurgo; e os objetos colocados no antro
a intervalos simtricos eram smbolos dos elementos csmicos e das
regies celestiais. Depois de Zoroastro, prevaleceu tambm nos outros
o uso de celebrar ritos iniciticos em antros e cavernas (Porfrio. O
Antro das Ninfas, 5).
Impossvel no lembrar do Timeu (28c) com relao a termos como
artfce e demiurgo, aqui atribudos a Mitras. A referncia , portanto,
a uma caverna de culto mitrastico, lugar de iniciao aos mistrios do
zoroastrismo, mas como a referncia ao demiurgo deixa bem entrever j
helenizados pela tradio estoica (Cf. Posidnio) e depois neoplatnica. os
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outros aos quais se refere Porfrio so certamente os cultos dionisacos: a
fgura do deus Dionsio est intimamente relacionada, mesmo em Porfrio,
a antros escuros e foridos (AN 5, 6, 7, 9); os mitos do nascimento do
deus e de sua educao esto ligados a cavernas (SIMoNINI, 2006, p.
195). Era costume, em poca helenstica, preparar grutas artifciais que
comemoravam o nascimento do deus: tratava-se de grutas foridas, que
continham, signifcativamente, camas para as Ninfas (SIMoNINI, 2006,
p. 195). A mitologia dionisaca que Porfrio compreende e reconhece,
perpassa, portanto a imagem da caverna de taca.
A esta espeleologia mstica do antro consagrado s Ninfas (a
expresso minha), se inspiraram os pitagricos e Plato diz Porfrio no
captulo oitavo:
Aqui conforme acredito se inspiraram os Pitagricos e, depois
destes, Plato, quando chamaram o cosmo de antro e caverna. Em
Empdocles, de fato, as potncias que conduzem as almas dizem
chegamos a este antro coberto,
4
e em Plato,
5
no stimo livro de
Repblica, afrma-se imagina, portanto, homens que estejam num
antro subterrneo, em uma casa semelhante a uma caverna, aberta
em cima para a luz, e que possua uma entrada to grande quanto
toda a caverna. E quando o interlocutor exclama: que estranha
imagem descreves!, ele [Scrates] acrescenta: ora, caro Glucon,
necessrio referi-la a todos os discursos feitos anteriormente, e
comparar o mundo que aparece aos olhos com a casa da priso, e a luz
do fogo potncia do Sol. (Porfrio. O Antro das Ninfas, 8).
Empdocles aparece aqui com extrema efccia, pois o fragmento
citado (31 B 120 DK) resume a questo central da descida da alma para
a gerao no antro e da metemsomatose. A referncia novamente aquela
de uma caverna coberta, exatamente como a de Plato. Mas de que
yuoEoEoI uVutI, potncias psicaggicas que conduzem a alma
para o antro, estaria se tratando aqui? E qual a funo delas? Podemos
compreender isso luz do fr. 122 de Empdocles onde h um elenco de
4
Cf. Empdocles 31B 120 DK.
5
Cf. Plato. Repblica 514a, 515a, 517a-b.
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duplas de Ninfas e do fr. 126, em que as potncias so chamadas damones
e revestem a alma com uma tnica, isto , operam a metemsomatose.
Empdocles movimenta-se em solo rfco, portanto. Ao mesmo tempo
est aqui pressuposta, na leitura de Porfrio, toda a teoria soma-sema que
aparece inicialmente na tradio pitagrica (Filolau 44 B 14 DK) e ainda
mais fortemente em Plato: (Fedro 62b, 81e, 82e; Crtilo 400c; Grgias
492e; Mnon 81a; cf. CoRNEllI, 2006).
Mas obviamente a citao da imagem platnica que vai atrair
maiormente nossa ateno. A mais famosa das imagens das cavernas, a de
Repblica VII, aqui chamada em causa para confrmar a leitura mstico-
alegrica dos antros das Ninfas: por estes diz Porfrio Plato teria se
inspirado na inveno de sua imagem. Como no caso de Empdocles,
vrios elementos parecem contribuir ao fato desta afrmao de Porfrio
no ser somente uma reapropriao neoplatnica da alegoria: esta teria um
valor historiogrfco: Plato estaria aqui pensando sua caverna na esteira
da tradio das cavernas de culto e iniciao.
Remeto para meu artigo j citado para um exame mais aprofundado
desta questo (CoRNEllI, 2007a). Anoto aqui somente algumas sugestes,
moda de resumo, que apontariam para a direo agora anunciada: a)
na construo dramtica do dilogo Repblica est implcita a mesma
imagem da katbasis, da descida: a primeira palavra, katben, desci, na
boca de Scrates, no pode ser mais clara, neste sentido: Desci ontem
ao Pireu com Glaucon, flho de Ariston, para fazer minha orao deusa
(Repblica I, 327a); b) a deusa em questo Bndis, cujo culto est ligado
a divindades ctnicas como Cibele e Demetra, mas, sobretudo, a rtemis
e Hecate, flha da noite, deusa do subsolo, soberana do Hades, para onde
conduz as almas ( potncia psicagoga, portanto); c) a atopa proclamada
por Glaucon (que estranha imagem descreves!) pode ser irnica: estes
tipos de cavernas (spelaides) deviam ser bem conhecidas tanto a
Scrates quanto a Glaucon, por se tratarem de antros reais ou artifciais
devotados aos cultos acima indicados; d) um destes, certamente conhecido
por Plato, o antro deo, a caverna dos Curetas, dedicada a Zeus, sobre
o Monte Ida, na ilha de Creta. Ser citado por Porfrio em seguida (AN
20), e Plato certamente o conhecia, pois o ncipit do primeiro livro das
Leis faz uma referncia direta caverna em questo: narra-se que Minosse,
flho de Zeus, recava-se regularmente casa deste (isto , ao antro deo)
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e legislava segundo as palavras (phemas) do Pai. Assim o dilogo Leis
ir acontecer ao longo do caminho que leva ao antro deo (265b), ao
templo de Zeus; e) a fgura de Minosse no a nica atestada em katbasis
ao antro ideo: Digenes larcio lembra de Epimnides, que na caverna
cretense desceu e dormiu por 57 anos! (D.l. I, 109); f) Em 1984, nas mais
recentes escavaes na caverna do monte Ida,
6
veio luz uma cavidade,
esquerda com relao abertura da caverna, onde foram encontradas uma
lmpada e diversos vasos alinhados sobre uma lastra. Esta lastra estava
colocada toda em volta das paredes da caverna. Sinais de uma adaptao
dela ao culto e presena de numerosas oferendas, vasos e objetos ex-voto
e g) na concluso de Repblica aparece novamente a imagem da katbasis
no mito escatolgico de Er, que v duas crateras (chsmata) na terra s
quais correspondem duas outras portas de entrada no cu (Resp. 614c).
A caverna uma imagem csmica e um lugar mstico, portanto,
bem antes de Plato, o tema da luz e das trevas, do itinerrio de descida para
o conhecimento ou para o esquecimento est desde sempre relacionado
a esta enquanto se constitui como lugar de paidia, portanto, no sentido
de um itinerrio de iniciao. o que Plato parece operar, todavia,
alegorizando, uma inverso desta lgica do antro, indicando neste um
espao de ignorncia.
H um paralelo platnico da caverna de Repblica que pode
iluminar melhor tanto o sentido da caverna como a exegese alegrica
do antro de Porfrio: trata-se das cavernas do mito geolgico do Fdon
(107c110b), pelo qual a terra esfrica e possui:
cavidades dos mais variados tamanhos e feitios, para onde confuem
gua, vapor e ar; quanto terra em si mesma, em toda sua pureza,
no cu escuro que ela se encontra (...). Ns que habitamos essas
cavidades estamos longe de o suspeitar, e julgamos, pelo contrrio,
viver em cima, na superfcie da terra (109b)
7

6
o antro foi identifcado no monte Psiloritis, a cerca de 1500 m de altura, e descrito da
seguinte forma: uma grande praa (74x32m) funcionava como vestbulo a uma abertura
de largura 25m e altura 16m e que levava caverna, profunda 40m, larga 55m e alta 30m
(ToREllI-MAVRoJANNIS, 1997, Idion Antron).
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A traduo de Maria T. S. de Azevedo.
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o sentido da imagem paralelo quele da caverna de Repblica: quem
est dentro no sabe. Na esteira desta inverso platnica, porm, procede
a exegese alegrica do antro das Ninfas tanto na tradio neoplatnica
em geral, com tambm em Porfrio afrmando que a verdadeira terra (tn
d gn autn, a terra propriamente dita) nas prprias palavras de Plato
(Fdon 110e) no est na caverna, e sim fora dela!
Assim, as Ninfas do antro de taca so as almas que descem para a
gerao (prs tn gnesin) (AN 12), as crateras e as nforas so smbolos
da gerao, e diz Porfrio smbolos tambm de Dionsio, mas somente
no caso em que sejam feitos de argila (...), pois so adequados ao dom do
deus da videira (AN 14). Aqui a relao entre gerao e vinho pode ser
ilustrada pelo testemunho de Filolau que se encontra em Proclo: Dionsio
responsvel pela gerao mida e calda, da qual o vinho smbolo, sendo
ele mido e quente (44 A 14 DK). os altos teares de pedra, onde as
Ninfas tecem mantos purpreos so considerados, novamente, smbolo
da gerao:
nos seres viventes os ossos so as pedras (...) logo, os mantos purpreos
so, evidentemente a carne, isto , o tecido que se forma a partir do
sangue; (...) o corpo portanto a tnica que envolve a alma como uma
veste (PoRFRIo. O Antro das Ninfas, 14).
Aquela do corpo como tnica (chitn) da alma uma tradio que
perpassa toda a Antiguidade. Novamente no mbito das teorias rfcas, a
primeira referncia encontra-se em Empdocles (31 B 126 DK), mas ainda
em Plato (Grgias 523c, mas tambm Resp. 620c) e em Aristteles (De
Anima 407b).
Apesar do texto homrico afrmar que so as Ninfas a tecer as
tnicas, Porfrio est interessado, na sua alegoria, em atribuir este trabalho
do tear a Kore, que tece a gerao do prprio mundo (AN 14). Kore em
seguida identifcada ao mesmo tempo com Persefona e com a Lua (AN
18). Esta identifcao, aparentemente incua, ao contrrio cheia de
signifcados para compreender a geografa mstica da alegoria da caverna
de Porfrio: a) a primeira identifcao de Persefona, deusa do alm-tmulo
e patrona de tudo o que semeado (AN 14) com a lua antiga: aparece
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j num fragmento de Epicarmo (23 B 54 DK): com efeito, a tradio
pitagrica acompanha esta translao de Persefona para o cu: os planetas
so os ces de Persefona e as Ilhas dos Bem-aventurados seriam o Sol
e a lua (Porfrio. VP 41); b) o fato que, j na poca de Empdocles,
a descoberta da esfericidade da terra inviabilizou, na geografa mtica,
a localizao do Hades de baixo da terra; c) a relao da alma com o
mundo celestial presente j entre os flsofo jnicos no VI-V sculo a.C
(BURKERT, 1972, p. 362).
o tear da gerao das almas , portanto, um tear csmico: refora-
se aqui a alegoria do antro como imagem e smbolo do cosmo (AN 21),
como imago mundi: tanto o drama da metemsomatose como o da criao
do mundo se do no mesmo locus csmico. logo, a mudana da deusa do
alm-tmulo para o mundo celestial pressuposto para compreendermos
os ltimos smbolos: notadamente o das duas portas de entrada na
caverna, s quais Porfrio dedica uma ampla discusso, que segue por bons
10 captulos (AN 21-31). Resumidamente, as portas so compreendidas no
interior de uma extensa descrio zodiacal sobre a posio dos planetas,
concluda pela afrmao que:
os telogos consideraram como portas estes dois: o Cncer e o
Capricrnio, as mesmas que Plato chamou de duas entradas (stomai);
e disseram que destas duas o Cncer a porta pela qual descem as
almas, e o Capricrnio aquela pela qual sobem (PoRFRIo. O Antro
das Ninfas, 22).
Em seguida Porfrio cita ainda Numnio, pelo qual Parmnides
teria mencionado estas mesmas duas portas (AN 23).
As duas portas do antro contribuem para a defnio deste como
imago mundi; na caverna esto inscritas as caractersticas daquela
verdadeira terra qual fzemos referncia acima no mito geolgico
do Fdon: a verdadeira terra no esta, e sim o mundo celestial, nico
que mereceu na tradio pitagrica o nome de cosmo (SIMoNINI 2006,
p. 193), que a verdadeira ptria das almas, e o lugar para onde elas
ascendem. o crculo hermenutico se fecha, subida e descida, entrada e
sada, caminho dos deuses e dos homens so todos smbolos deste ciclo,
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que ao mesmo tempo da alma e do cosmo. Mas que no se trate somente
de uma leitura neoplatnica, o demonstra novamente a dupla citao de
Plato e de Parmnides. No caso deste ltimo, a citao do promio
do Poema: Porfrio no parece ter dvidas em considerar a viagem de
Parmnides como um itinerrio mstico (CoRNEllI, 2005). No caso de
Plato, a referncia claramente ao mito de Er no fnal de Repblica.
o que dissemos h pouco sobre a translao do Hades para o
cu (notadamente no hemisfrio meridional, a obra dos pitagricos,
que tomaram a idia do oriente, cf. Simonini 2006: 215) pode agora
desvendar o smbolo das duas entradas (crateras, chsmata) do mito de Er
(e das outras duas em correspondncia destas), assim como o motivo desta
referncia de Porfrio (que lembra delas como stomai, entradas): o lugar
do julgamento ao qual Er assiste no mito de Repblica, bem viu Festugire,
no propriamente a terra, e sim uma espcie de terra mtica que est no
meio do cu, entre a terra e o cu (FESTUGIRE 1950, III, 72, nota 2).
Isto , o mito de Er est em sintonia com esta mesma viso escatolgica
e csmica qual estamos assistindo, que desvia a katbasis do alm-
tmulo para um lugar csmico celestial, de matriz mitrastica. Como prova
circunstancial desta dependncia nos lembram Bidez e Cumont (1973,
I, p. 109) Colotes, discpulo de Epicuro, no III sculo a.C, substituia a
Er o prprio Zoroastro no dilogo de Repblica (Proclo. In Plat. Remp.
2, 109) enquanto, segundo Crnio, Zoroastro havia sido discpulo de Er e
platnico ele mesmo (SIMoNINI, 2006, p. 196).
que a metemsomatose se d num espao agora celestial, do qual,
todavia, o antro ainda smbolo, resta claro no captulo 28 do Antro das
Ninfas, pelo qual sabemos que Pitgoras referia-se s almas em movimento
como a povo de sonhos:
Para Pitgoras as almas so povos de sonhos, que, ele diz, se renem
na Via lctea, assim chamada por causa das almas que, quando cadas
na gerao, se nutrem de leite (PoRFRIo. O Antro das Ninfas, 28).
Alis, de leite e mel: sendo desta forma (mas no somente desta
forma) explicado o simbolismo das abelhas dos versos homricos. o mbito
de referncia desta metemsomatose novamente rfco: numa lmina de
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ouro rfca descoberta recentemente em Thurii a alma declara: cabrito te
jogaste no leite (PUGlIESE-CARRATEllI, 2001, p. 103 e 113).
o ltimo smbolo a ser desvendado exatamente o primeiro dos
versos homricos, isto , a imagem da oliveira. Ela abraa e d unidade ao
inteiro enigma do antro (AN 32) diz Porfrio. uma rvore consagrada
a Atenas, deusa da sabedoria (phrnesis), que por sua vez rege o cosmo,
fechando assim o crculo hermenutico novamente no antro como imago
mundi. tambm dada aos atletas vencedores em formato de coroa, assim
como da phrnesis do cosmo derivam os prmios da vitria aos atletas da
vida (athltai to bou) e o remdio que alivia as infnitas penas (AN 33).
No fnal do texto de Porfrio, o prprio odisseu e sua jornada so
assumidos como smbolo ltimo do drama da alma:
Chegados a este antro diz Homero necessrio abandonar toda
posse estrangeira, e fcando ns, assumir o aspecto de um mendigo,
exaurindo o corpo, jogando fora tudo o que suprfuo, afastar-se das
sensaes, e ento deliberar (bouleetai) com Atenas sentado com ela
aos ps da oliveira, sobre como eliminar todas as paixes que afetam
a alma (PoRFRIo. O Antro das Ninfas, 33).
A nudez tpica dos rituais de iniciao, e a imagem potica
de Atenas aconselhando odisseu de baixo da oliveira motivo tico,
frequentemente explorado pela flosofa neoplatnica, enquanto smbolo
da divinizao da alma.
Referindo-se mais uma vez interpretao alegrica de Numnio,
Porfrio diz ser odisseu imagem daquele que atravessa todos os estgios
da gerao (AN 34), resumindo em si os dois temas centrais da sua
exegese: o da a alma que passa pela gerao e do retorno para a verdadeira
ptria.
o tema do retorno em ptria fortemente presente no pensamento
neoplatnico. Porfrio, no De Abstinncia, afrma: ns parecemos homens
que, voluntariamente ou no, emigraram junto a um povo de uma raa
diferente (1, 30, 2). Plotino exorta na primeira Enada (1, 6, 8): fujamos
para nossa verdadeira ptria, como odisseu.
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2. Concluso
Em concluso, quase que a querer defender-se antecipadamente
das crticas de superinterpretao, Porfrio assegura:
No se deve pensar que estas exegeses sejam foradas ou fruto das
invenes de quem rende os discursos plausveis: (...) no se pode no
reconhecer que [Homero] escondeu imagens de coisas mais divinas
sob a fco de uma fbula; pois no teria conseguido construir a
inteira narrativa, se no estivesse baseada em alguma verdade para
moldar sua fco (PoRFRIo. O Antro das Ninfas, 36).
Isto , o que Homero diz com certeza uma fco, mas uma fco
construda sobre ts altheia, alguma verdade.
A recepo porfriana, de estampo notadamente alegrico, portanto,
no apaga, todavia, os traos de alguma verdade que, historiografcamente,
diz da flosofa e de suas andanas pelas cavernas. Ainda que o trabalho
historiogrfco no tenha a beleza e a liberdade da construo alegrica, o
percurso pela exegese neoplatnica revela referncias cultura antiga ricas
de sugestes para uma leitura de amplo flego dos textos platnicos. Em
resumo, a lectio porfriana permite, neste caso, compreender que a imagem
da caverna de Repblica revela algo mais que uma simples alegoria,
sugerindo a existncia de relaes dialgicas e circulares entre a flosofa
platnica e o imaginrio religioso e da cultura popular do mundo antigo.
o leque de dependncias e circularidades de temas, conceitos,
imagens muito amplo, mesmo assim, se no quisermos ler Plato com a
pobreza de uma abordagem exclusivamente analtica, todas elas devem ser
exploradas at suas ltimas consequncias.
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