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O MONTE DE SANTA HELENA

O Monte de Santa Helena e as montanhas vizinhas, inserem-se na Cordilheira Vulcnica das Cascatas, situada no noroeste dos Estados Unidos. Nesta regio, o contacto convergente entre a placa Juan de Fuca, progressivamente sobreposta pela placa Norte Americana, gera uma zona de subduo responsvel pelo aparecimento deste grupo de vulces. Num mbito mais global, podemos incluir esta cadeia vulcnica no Crculo de Fogo do Pacfico, uma extensa rea vulcnica que circunda o limite da placa do Pacfico e que inclui mais de 75% dos vulces existentes no planeta. Quando em 18 de Maio de 1980, e aps uma fase premonitria de cerca de dois medes, caracterizada pela deformao da face Norte do cone vulcnico, um sismo de magnitude 5,1 despoletou uma enorme avalanche que sujeitou o magma a uma brusca reduo de presso, deu lugar a uma violenta erupo do tipo explosivo peleano. Os vulces de tipo explosivo, como o do monte de Santa Helena, tm como principais caractersticas: as lavas so muito viscosas, fluem com dificuldade e impedem a libertao de gases, ocorrendo por isso, violentas exploses ; sevido sua viscosidade, a lava, por vezes, no chega a derramar constituindo estruturas arredondadas, chamadas domas ou cpulas ; noutras situaes a lava solidifica mesmo dentro da chamin, formando agulhas vulcnicas, que podem mais tarde ficar a descoberto devido eroso do cone ;

Nas erupes explosivas os cones so essencialmente formados pela acumulao de piroclastros.

Para alm dos vulces de tipo explosivo, tambm temos os de tipo efusivo, que j contem como principais caractersticas: O magma fluido, a libertao de gases fcil e a erupo calma, com derramamento de lava abundante a altssima temperatura. A lava desliza rapidamente, espalhando-se por grandes distncias. Se os terrenos forem planos, a lava pode cobrir grandes reas, constituindo os mantos de lava. Se houver declive acentuado, pode formar "rios" de lava, denominados correntes de lava ou tambm escoadas lvicas. Os vulces predominantemente efusivos, quando formam cones, so baixos, pois a lava espalha-se por grandes superfcies. O vulcanismo dos fundos ocenicos do tipo efusivo. Exemplos de vulces do tipo efusivo o vulco Mauna Loa, que se situa na ilha Havai, uma das ilhas do arquiplago do Havai. Este , em volume, o maior vulco em escudo na Terra, atingindo os 4169 m de altitude e 90 km de largura. ultrapassado em altitude pelo Mauna Kea, na mesma ilha, que , todavia, umvulco inativo ou em fase ps-escudo. Trata-se de um vulco pouco inclinado, possuindo no seu interior um lago constitudo de lava fundida incandescente. Ocasionalmente a lava sobe, ocupa todo o lago e comea a transbordar sob a forma de escoadas rpidas e fludas (a lava tem pouca viscosidade) - rios de lava que podem atingir grandes distncias, queimando tudo por onde passam. Cr-se que o vulco Mauna Loa est ativo h pelo menos 700 000 anos e ter emergido do fundo do mar h 400 000 anos, embora as mais antigas rochas datadas no tenham mais de 200 000 anos1 . A mais recente erupo decorreu entre 24 de maro a 15 de abril de 1984. Contam-se 33 erupes do Mauna Loa em tempos histricos. Nenhuma erupo recente causou mortes, mas as de 1926 e de 1959destruram vrias aldeias, e a cidade de Hilo est parcialmente construda sobre as correntes de lava de finais do sculo XIX.