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CADERNOS DE DEBATE

n. 1 Fevereiro de 2014

JAN DOUWE VAN dER PLOEG

EXPERINCIAS EM AGROECOLOGIA

ISSN: 1807-491X Revista Agriculturas: experincias em agroecologia Nmero Extra Revista Agriculturas: experincias em agroecologia um projeto editorial da AS-PTA Agricultura Familiar e Agroecologia integrado AgriCultures Network

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EQUIPE EXECUTIVA Editor Paulo Petersen Produo Executiva Adriana Galvo Freire Traduo Flvia Londres e Paulo Petersen Copidesque Rosa L. Peralta Foto da capa Andr Telles Fotos do texto Andr Telles e Xirumba Projeto grfico e diagramao I Graficci Comunicao e Design Impresso: Gol Grfica Tiragem: 2.000

Apresentao
sculo 20, particularmente aps a Segunda Guerra Mundial, assistiu inaugurao do perodo da grande acelerao, uma fase da histria ambiental planetria marcada pelo aumento vertiginoso do consumo e da degradao de bens naturais. Por meio desse processo avassalador resultante da disseminao global da civilizao industrial e da exploso demogrfica, a humanidade converteu-se em uma fora geolgica com capacidade de desequilibrar dinmicas ecolgicas do planeta. Para dar visibilidade a esse experimento sem controle desencadeado pela convergncia entre a globalizao da racionalidade econmica comandada pelo capital e a crescente capacidade tecnolgica de transformao do mundo natural, membros da comunidade cientfica tm defendido a ideia de que adentramos a era geolgica do antropoceno. O carter antropognico das mudanas climticas globais apenas uma das evidncias desse fenmeno emergente, cujas consequncias sobre a ecosfera e inevitavelmente o futuro da humanidade apenas comeam a ser perscrutadas. Tambm so cada vez mais frequentes e incisivos os alertas emitidos por organismos multilaterais e prestigiosas instituies acadmicas de todo o mundo de que caminharemos celeremente para o colapso da civilizao moderna caso no sejam reformulados os fundamentos socioculturais, tcnicos e econmicos que regulam o metabolismo socioecolgico das atuais sociedades i.e.: as trocas materiais e energticas estabelecidas com a natureza para que as sociedades funcionem. Com o ttulo Despertar antes que seja tarde, o mais recente relatrio da Conferncia das Naes Unidas sobre Comrcio e Desenvolvimento (Unctad, na sigla em ingls) faz um chamamento emergencial ao. Segundo esse extenso e inquietante documento, a agricultura moderna se posiciona no centro do cenrio da crise ecolgica mundial, exercendo o duplo papel de algoz e de vtima. Essa bivalncia explica-se pelo fato de que as monoculturas industrializadas e os mercados alimentares globalizados figuram como as principais atividades econmicas geradoras da degradao ambiental e das mudanas climticas ao mesmo tempo em que so as mais vulnerveis aos efeitos desses fenmenos. Outras dimenses desse intrincado crculo vicioso estabelecido entre a economia e a ecologia dos sistemas agroalimentares so abordadas em outros documentos oficiais que ressaltam o fato de que a acentuao de desigualdades Dez qualidades da agricultura familiar

sociais e de agudas privaes humanas, como a fome e a subnutrio, decorrem, em grande medida e contraditoriamente, da disseminao em larga escala do modelo industrial de produo e abastecimento alimentar. Afinal, embora h mais de cinco dcadas ele venha sendo anunciado com a promessa de prover prosperidade econmica no mundo rural e assegurar alimentao farta e barata para a crescente populao humana, os dados concretos revelam justamente o oposto. Diante de um contexto mundial em que o nmero de famintos e subnutridos se iguala ao de pessoas sujeitas epidemia de sobrepeso e obesidade muito frequentemente tambm acompanhada de subnutrio , a insegurana alimentar e nutricional desponta como o elo mais evidente na articulao entre a crise econmico-social e a crise ecolgico-climtica. Nesse sentido, a presena da fome em meio abundncia de produo alimentar indica a existncia de uma nica crise, de carter sistmico, complexo e multidimensional, que no encontrar solues estruturais no mesmo receiturio do produtivismo economicista que baliza a elaborao de polticas agrrias e agrcolas nos ltimos 50 anos. O equacionamento das mltiplas dimenses dessa crise sistmica cobra a implementao de polticas voltadas a transformar radicalmente a estrutura e o funcionamento dos modernos sistemas agroalimentares. Felizmente, as inspiraes empricas para a orientao dessas polticas proliferam em todos os quadrantes, em paralelo e como resposta ao avano da agricultura industrial comandada pelos mercados globais. Elas resultam de criativas dinmicas sociais locais que refundamentam a agricultura na natureza e na sociedade do entorno guiadas pelo propsito de aumentar os nveis de renda e as margens de autonomia tcnica, econmica e poltica com relao s corporaes do agronegcio. H dez anos, a revista Agriculturas: experincias em agroecologia divulga iniciativas dessa natureza sistematizadas no Brasil e no exterior. Apesar da enorme diversidade de situaes socioambientais em que so realizadas e do varivel grau de amadurecimento das mesmas, o conjunto dos artigos publicados inequvoco quanto superioridade tcnica, econmica, ambiental e social do paradigma agroecolgico quando comparado com o da modernizao agrcola. Outro aspecto determinante nas experincias veiculadas na revista vem do fato de que elas esto socialmente enraizadas em ambientes culturais que reproduzem modos de produo e de vida congruentes com os princpios de gesto tcnica dos ecossistemas agrcolas postulados pela cincia da Agroecologia. Embora altamente diversificados entre si, gerando assim mltiplas significaes identitrias, esses ambientes culturais podem ser genericamente reconhecidos como o mundo da agricultura familiar. O texto de Jan Douwe van der Ploeg que ora apresentamos nos introduz nesse mundo de difcil compreenso para uma sociedade que sucumbiu ao domnio paradigmtico das teorias sociolgicas, econmicas e agronmicas da modernizao agrcola. Ao apresentar dez qualidades da agricultura familiar, o autor sintetiza o potencial multifuncional que ela pode desenvolver a fim de contribuir Dez qualidades da agricultura familiar

para a superao de significativos dilemas civilizacionais que emergem com a era do antropoceno. Embora amplamente demonstrado ao redor do planeta, esse potencial vem sendo largamente desperdiado por polticas estatais desenhadas para favorecer a dinmica expansiva da agricultura patronal. Diante desse contexto, em que as perspectivas e ideologias ligadas ao industrialismo e s economias de escala imperam, a afirmao das virtuosidades inscritas nas dez qualidades da agricultura familiar apresenta-se como enorme desafio terico e poltico. nesse sentido que devemos louvar a iniciativa da Organizao das Naes Unidas (ONU) de declarar 2014 como o Ano Internacional da Agricultura Familiar. No entanto, como o prprio autor alerta, a efetivao das qualidades potenciais da agricultura familiar tambm tem sido bloqueada por polticas especficas para esse segmento social, sempre que as mesmas so desenhadas com o objetivo de induzir reconverso tcnica e produtiva dos estabelecimentos familiares segundo padres empresariais de gesto econmica. Ao promoverem esse modelo operacional de desenvolvimento agrcola, os governos acabam por favorecer a subordinao da agricultura familiar lgica do capital industrial e financeiro, transformando-a em mera fornecedora de mo de obra para o agronegcio. Como concluso, o texto deixa claro que as dez qualidades s podero ser valorizadas e desenvolvidas com a criao de condies objetivas para que a agricultura familiar coloque em prtica e aprimore continuamente o modo campons de produo e de vida inscrito nas memrias bioculturais de suas comunidades. Nesse sentido, surge o conceito de recampesinizao do mundo rural, que sintetiza a ideia de um projeto estratgico de cunho social, cultural, econmico, ambiental e poltico que assume uma dimenso quantitativa e outra qualitativa. Do ponto de vista quantitativo, a recampesinizao significa a democratizao do acesso aos bens naturais, a comear pela terra, para a criao e a multiplicao de novos estabelecimentos familiares. Qualitativamente, significa a reterritorializao da agricultura familiar, ou seja, o desenvolvimento de agroecossistemas essencialmente fundamentados nos fluxos ecolgicos e econmicos estabelecidos com a natureza e com a sociedade nos territrios onde a agricultura familiar vive e produz. Por fim, Ploeg assevera que a agricultura familiar s poder desenvolver suas qualidades intrnsecas em benefcio das sociedades contemporneas ao se tornar mais camponesa e menos empresarial. Sendo assim, o Ano Internacional da Agricultura Familiar apresenta-se como oportunidade mpar para a defesa do projeto de recampesinizao em suas dimenses quantitativa e qualitativa, que correspondem, respectivamente, a duas bandeiras de luta de movimentos sociais do campo no Brasil: a reforma agrria e a Agroecologia. Paulo Petersen Coordenador-Executivo da AS-PTA Editor da Revista Agriculturas Dez qualidades da agricultura familiar

Dez qualidades da agricultura familiar

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Jan Douwe van der Ploeg

O que a agricultura familiar?


agricultura familiar um desses fenmenos que as sociedades ocidentais tm cada vez mais dificuldade de compreender. Isso se deve a muitas razes. Entre elas, est o fato de que a agricultura familiar se contrape concepo burocrtica, aos protocolos formalizados e lgica industrial que dominam cada vez mais nossas sociedades. Isso faz com que ela seja vista, de um lado, como arcaica e anrquica, mas, por outro lado e ao mesmo tempo , emirja como algo atrativo e sedutor. A agricultura familiar tambm difcil de ser compreendida por ser, em essncia, um fenmeno complexo e multidimensional. Identifico neste texto dez qualidades da agricultura familiar. Elas nem sempre esto presentes ao mesmo tempo em todas as situaes. A questo mais importante a ser assinalada que a realidade da agricultura familiar muito mais rica do que os dois aspectos individuais que so mais comumente utilizados para descrev-la: que a famlia proprietria da terra e que o trabalho realizado pelos seus membros. A agricultura familiar tambm no se define somente pelo tamanho do estabelecimento, como quando falamos da agricultura de pequena escala, mas sim pela forma com que as pessoas cultivam e vivem. por isso que a agricultura familiar tambm considerada uma forma de vida.

O equilbrio entre o estabelecimento e a famlia


Passemos ento a analisar de perto as dez qualidades. Em primeiro lugar, a agricultura familiar tem o controle sobre os principais recursos (1)

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que utiliza em seu estabelecimento. Isso inclui a terra, mas tambm os animais, os cultivos, o material gentico, a casa, as construes, o maquinrio e, em um sentido mais amplo, o conhecimento que especifica como todos esses recursos podem ser utilizados e combinados entre si. A integrao ativa na vida comunitria e o acesso aos mercados, bem como a participao em cooperativas, tambm representam importantes recursos. Os agricultores familiares no utilizam esses recursos para obter lucros, mas para ganhar a vida, ou seja, para obter nveis de renda que lhes proporcionem uma vida digna e, se possvel, permitam que faam investimentos para o contnuo desenvolvimento do estabelecimento.

Alm disso, o estabelecimento familiar onde a famlia investe a maior parte de sua fora de trabalho (2), o que o torna um lugar de autoemprego e de progresso para a famlia. por meio da dedicao, da paixo e do trabalho duro da famlia que o estabelecimento se desenvolve e a qualidade de vida aprimorada. O estabelecimento satisfaz mltiplas necessidades da famlia, enquanto a famlia administra as potencialidades e as limitaes do estabelecimento, alm de prover os meios para o seu funcionamento. Esse nexo entre a famlia e o estabelecimento (3) central nas decises relacionadas ao desenvolvimento do prprio estabelecimento. Cada estabelecimento possui seus equilbrios especficos, por exemplo, entre as bocas que tem que alimentar e as mos com que conta para realizar o trabalho. Esses equilbrios unem a famlia ao estabelecimento e tornam cada estabelecimento familiar uma constelao nica.

Unindo passado, presente e futuro


Para compreender a agricultura familiar, devemos considerar tambm aspectos que envolvem mais do que a propriedade e o trabalho. Os estabelecimentos familiares proporcionam famlia agricultora uma parte ou a totalidade de sua renda e dos alimentos consumidos (4). Cumpre ressaltar que ter o controle sobre a qualidade dos alimentos de produo prpria e estar confiante de que no esto contaminados um aspecto cada vez mais importante e valorizado pelos agricultores de todo o mundo. No entanto, o estabelecimento familiar no s um lugar de produo (5). tambm o lar da famlia agricultora. o local a que pertencem as pessoas, alm de ser o lugar que lhes proporciona abrigo. Em suma, o lugar onde a famlia vive e onde as crianas crescem. A agricultura familiar parte de um fluxo que une passado, presente e futuro (6), o que significa que cada estabelecimento familiar possui uma histria cheia de memrias. Significa tambm que os pais trabalham para filhos e filhas. Querem dar gerao seguinte um ponto de partida slido, dentro ou fora

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da agricultura. E, por ser o resultado do trabalho e da dedicao dessa gerao e das geraes anteriores, o estabelecimento familiar normalmente fonte de orgulho. Da porque a raiva pode sobrevir quando outros tentam prejudicar ou mesmo destruir o estabelecimento construdo em conjunto, pela famlia. O estabelecimento familiar o local onde experincias so acumuladas (7), onde o aprendizado tem lugar e onde o conhecimento transmitido gerao seguinte de maneira sutil, porm determinada. Frequentemente, o estabelecimento familiar configura um elo em redes de relacionamento mais amplas nas quais circulam novas ideias, prticas, sementes, etc.

Conexo com seu entorno


O estabelecimento familiar no s uma empresa econmica centrada principal ou unicamente na produo de renda, mas sim um lugar onde as conexes com o entorno e a cultura so importantes. A famlia agricultora parte de uma comunidade rural mais ampla e, s vezes, integra redes de relacionamento que se estendem para as cidades. Nesse sentido, o estabelecimento familiar um

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lugar onde se vivencia e se preserva a cultura (8), podendo assim ser considerado um patrimnio cultural. A famlia e o estabelecimento so tambm partes integrantes da economia rural (9): esto vinculados localidade e so portadores dos cdigos culturais da comunidade qual pertencem. Dessa forma, as famlias agricultoras contribuem para fortalecer a economia rural local, pois na comunidade onde compram, gastam e participam de outras atividades econmicas. De forma equivalente, o estabelecimento familiar faz parte da paisagem rural (10). Nele, pode-se trabalhar com a natureza, em vez de contra ela, ao se valer dos processos e dos equilbrios ecolgicos (em vez de interromp-los) e preservar a beleza e a integridade das paisagens. Quando a agricultura familiar trabalha com a natureza, contribui localmente para a conservao da biodiversidade e para a luta contra as mudanas climticas globais. Seu trabalho implica uma interao contnua e direta com a natureza viva uma caracterstica altamente valorizada pelos prprios agricultores.

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Liberdade e autonomia
O estabelecimento familiar uma instituio atrativa, j que proporciona uma relativa autonomia famlia agricultora, que ali busca alcanar uma dupla liberdade: estar livre de relaes de explorao exercidas por agentes externos e estar livre para fazer as coisas sua maneira.

Lar da famlia; lugar de pertencimento

Vincula passado, presente e futuro

Lugar de aprendizado; construo de conhecimento Parte ativa da economia rural

Prov renda, alimentos e nutrio

O estabelecimento familiar

Nexo entre a famlia e o estabelecimento Prov a maior parte da fora de trabalho

Mantm viva a cultura

Controla seus principais recursos

Conectado paisagem rural, seu meio ambiente

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Em sntese, a agricultura familiar representa a unificao entre o trabalho manual e a atividade mental, entre o trabalho e a vida, bem como entre a produo e o desenvolvimento. uma instituio que pode seguir produzindo em um ambiente capitalista adverso, da mesma forma que as bactrias anaerbicas so capazes de sobreviver em um ambiente sem oxignio (agradeo a Ral Paz, da Argentina, que cunhou essa bela metfora).

Por que a agricultura familiar importante?


A agricultura familiar carrega a promessa de criar prticas agrcolas altamente produtivas, sustentveis, simples, flexveis, inovadoras e dinmicas. Tendo em conta todas essas caractersticas, a agricultura familiar pode contribuir significativamente para a soberania e segurana alimentar e nutricional. Ela pode fortalecer o desenvolvimento econmico de diversas maneiras, criando empregos e gerando renda. Pode elevar o grau de resilincia econmica, ecolgica e social das comunidades rurais. Pode tambm gerar postos de trabalho atrativos para grande parte da sociedade, assim contribuindo consideravelmente para a emancipao de suas parcelas mais oprimidas. A agricultura familiar pode ainda favorecer a manuteno de belas paisagens e da biodiversidade.

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Ameaas externas
Apesar de todas essas promessas potenciais da agricultura familiar, elas podem ser inviabilizadas, j que, nos dias atuais, as famlias agricultoras vm sendo pressionadas por todos os lados, ficando cada vez mais empobrecidas. As dificuldades enfrentadas assumem diferentes formas: quando os preos de venda dos alimentos esto baixos, os custos de produo esto altos; a volatilidade dos mercados agrcolas impede qualquer planejamento em longo prazo; o acesso aos mercados est cada vez mais bloqueado; as polticas agrcolas desconsideram as principais demandas e caractersticas dos agricultores familiares; terra e gua so massivamente griladas e controladas por grandes grupos do capital. Enfim, o conjunto dessas circunstncias torna impossvel que a agricultura familiar oferea contribuies positivas para a sociedade, levando inclusive dramtica situao de hoje encontrarmos muitas terras de agricultores familiares ociosas. No plano macro, talvez o melhor indicador do contexto adverso atual seja o fato de que 70% dos pobres do mundo fazem parte da populao rural.

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Ameaas internas
H tambm ameaas internas. Hoje em dia, est na moda falar da necessidade de fazer com que a agricultura familiar se torne um negcio, o que significa orient-la para a obteno de lucros. Alguns chegam a argumentar que essa seria a nica maneira de manter os jovens na agricultura. Segundo esse ponto de vista, a agricultura familiar deve ser menos camponesa e mais empresarial. Para tanto, a agricultura familiar nos pases do Sul deve passar por um processo de modernizao similar ao que ocorreu nos pases do Norte. De fato, parte da agricultura familiar europeia tornou-se mais empresarial. Entretanto, esse processo fez com que os estabelecimentos familiares tenham se convertido em meros provedores de mo de obra, em detrimento de todas as demais caractersticas positivas mencionadas anteriormente. Assim, no plano formal, esses estabelecimentos empresariais permanecem como estabelecimentos familiares, mas substancialmente so muito diferentes. Uma diferena importante que os verdadeiros estabelecimentos familiares crescem e se desenvolvem por meio da gesto inteligente dos recursos naturais, econmicos e humanos, bem como pelo aprendizado intergeracional. J os estabelecimentos empresariais crescem principalmente ao assumir o controle de outros estabelecimentos familiares. Essa tendncia a ingressar em trajetrias empresariais uma grande ameaa para a continuidade e a virtuosidade da agricultura familiar, mas lamentavelmente algo que assistimos em quase todos os lugares.

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Recampesinizao
No entanto, existem importantes tendncias que correm em sentido contrrio. Muitos estabelecimentos familiares esto se fortalecendo e incrementando sua renda com o emprego de princpios agroecolgicos, com a participao em novas atividades econmicas ou com a produo de novos produtos e a prestao de novos servios que so em geral distribudos e oferecidos atravs de novos mercados, socialmente construdos. Analiticamente, essas novas estratgias se definem como formas de recampesinizao, que buscam restaurar a natureza camponesa da agricultura ao forta-

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lecer o estabelecimento familiar. A recampesinizao , portanto, uma forma de defender e fortalecer a agricultura familiar.

O que deve ser feito?


O ambiente poltico extremamente importante para o destino da agricultura familiar. Embora ela possa sobreviver em contextos muito adversos, condies favorveis podem ajud-la a atingir o seu potencial mximo. Essa precisamente a razo pela qual so to importantes as aes de Estado, dos fruns multilaterais como a Organizao das Naes Unidas para Alimentao e Agricultura (FAO, na sigla em ingls), o Fundo Internacional de Desenvolvimento Agrcola (Fida) e outras organizaes da ONU , mas tambm dos partidos polticos, dos movimentos sociais e da sociedade civil em seu conjunto. As polticas pblicas, por sua vez, podem fazer com que sejam garantidos os direitos dos agricultores familiares e que sejam realizados investimentos suficientes em infraestrutura, pesquisa e extenso, educao, abertura de canais de mercado, seguridade social, sade, entre outras reas. Isso proporciona aos agricultores familiares a segurana para investir em seus prprios futuros, como recentemente reafirmou o prestigiado Painel de Alto Nvel de Especialistas em Segurana Alimentar e Nutricional. O fortalecimento das organizaes e dos movimentos rurais , igualmente, uma medida de suma importncia. Devemos ter em mente que a agricultura familiar, onde quer que se encontre, est tentando descobrir e desenvolver novas respostas para situaes difceis. Portanto, a identificao de iniciativas exitosas, construdas com base em prticas inovadoras, a sua disseminao para outros lugares e outras famlias agricultoras, bem como a sua articulao em processos dinmicos de transio devem ser temas centrais da nossa agenda. Em suma: h muito a ser feito. A boa notcia que cada passo nesse sentido, no importa o quo pequeno, ser sempre til. Jan Douwe van der Ploeg Professor de Sociologia Rural, Universidade de Wageningen, Holanda, e Universidade Agrcola da China JanDouwe.Vanderploeg@wur.nl

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Agriculturas: cadernos para debate


Os textos publicados na coleo Agriculturas: cadernos para Debate oferecem anlises e pontos de vista crticos sobre as atuais tendncias do desenvolvimento rural, situando a agricultura familiar e a agroecologia no contexto das lutas contemporneas por sustentabilidade ambiental e equidade social.

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