Você está na página 1de 9

TEORIA SOCIAL E RELAES RACIAIS NO BRASIL CONTEMPORNEO

Kabengele Munanga Professor Titular, Universidade de So Paulo Diretor, Centro de Estudos Africanos da USP 1.- INTRODUO: REFRESCANDO A MEMRIA Muitos de ns j ouvimos falar do anti-semitismo, em nome de que o regime nazista liderado por Adolf Hitler legitimou e justificou o genocdio de cerca de 7 milhes de judeus e 300 mil ciganos durante a Segunda Guerra Mundial, de 1940-1945. Muitos sabem da histria de Nelson Mandela, que passou 27 anos de sua vida ativa na priso, por ter desafiado o apartheid, regime de segregao racial implantado na frica do Sul a partir de 1948. Muitos j escutaram histrias sobre a discriminao racial nos Estados Unidos, particularmente no sul desse pas onde tambm existiu um regime de segregao racial comparvel ao da frica do Sul. Sem dvida, ouvimos falar ou lemos algo sobre essas manifestaes do racismo que aconteceram na histria da humanidade cujas lembranas esto ainda frescas na memria de algumas geraes entre ns. Essas manifestaes so as mais conhecidas, pois so mais noticiadas e popularizadas em nosso pas e em nossa educao. Mais do que isso foram institucionalizadas e oficializadas na Alemanha nazista, na frica do Sul (1948-1994) e nos Estados Unidos da Amrica desde a abolio da escravatura naquele pas at os anos de 1960. Mas, o maior problema da maioria entre ns parece estar em nosso presente, em nosso cotidiano de brasileiras e brasileiros, pois temos ainda bastante dificuldade para entender e decodificar as manifestaes do nosso racismo brasileira, por causa de suas peculiaridades que o diferenciam das outras formas de manifestaes de racismo acima referidas. Alm disso, ecoa dentro de muitos brasileiros, uma voz muito forte que grita; no somos racistas, os racistas so os outros, americanos e sul-africanos brancos. Essa voz forte e poderosa o que costumamos chamar mito de democracia racial brasileira, que funciona como uma crena, uma verdadeira realidade, uma ordem. Assim fica muito difcil arrancar do brasileiro a confisso de que ele racista. Creio que todos tambm j ouviram falar do racismo emergente, to bem noticiado pelas mdias escritas e eletrnicas, notadamente a respeito da discriminao 1

racial contra os imigrantes africanos e rabes nos pases europeus, em particular os argelinos na Frana, os turcos na Alemanha, os marroquinos na Blgica, os indianos na Inglaterra e os africanos em toda Europa, etc. mesmos os latino-americanos de todas as cores no so to bem-vindos na Europa. At as manifestaes esportivas mais populares nos campos de futebol no ficaram isentas de preconceitos dos prprios jogadores e do pblico torcedor, que xingam outros de macacos, porque so negros. Essas manifestaes no acontecem apenas nos campos de futebol europeus, mas tambm aqui na terra brasileira, dita sem preconceito racial. H alguns anos, surgiu tambm no Brasil um movimento de jovens de origem operria denominado skin heads, ligado ao movimento neonazista. Esse movimento cujo vento soprou a partir do Ocidente, proclama seu dio contra judeus, negros, homossexuais e nordestinos. Quem nunca escutou piadas racistas contra negros, japoneses, judeus, at contra portugueses? Onde esto os amerndios e qual a imagem que temos deles? Esses fatos corriqueiros colocam em dvida a declarada existncia das relaes harmoniosas entre negros e brancos, ndios e brancos e outros portadores de diferenas no Brasil da democracia racial. Cada um poderia direta e interiormente se perguntar por que essas coisas acontecem no nosso mundo, contrariando os princpios da solidariedade humana, ou seja, da humanitude? Se tivssemos respostas fceis, creio que teramos tambm facilidade para encontrar solues. O fenmeno chamado racismo tem uma grande complexidade, alm de ser muito dinmico no tempo e no espao. Se ele nico em sua essncia, em sua histria, caractersticas e manifestaes, ele mltiplo e diversificado, da a dificuldade para denot-lo, ora atravs de uma nica definio, ora atravs de uma nica receita de combate. No existe uma maneira mais fcil de abord-lo, a no ser comeando pelas perguntas aparentemente simples e elementares tais como: afinal o que a raa? O que o racismo? Por que o racismo? Como se manifesta o racismo entre outras? Os problemas da sociedade so numerosos e acontecem dentro dela. Sendo da sociedade, so todos, por definio, problemas sociais com especificidades diferentes, engendrados ou originados pelas diferenas na sociedade. Essas podem ser de origem scioeconmica ou classe social, de sexo, de gnero, de religio, de etnia, de raa, de idade, de nacionalidade, etc. Em outros termos, todos os problemas da sociedade so sociais, inclusive os preconceitos e discriminaes raciais que constituem apenas uma das modalidades do social. Por isso, incorreta a expresso o preconceito contra negro 2

no Brasil um problema social e no racial, pois todos os problemas da sociedade, includo o preconceito racial, so problemas sociais. As pessoas querem dizer, est claro, que o preconceito racial no Brasil provocado pela diferena de classe econmica e no pela crena na superioridade do branco e na inferioridade do negro. O que a voz do mito de democracia racial brasileira, negando os fatos s vezes to gritantes da discriminao racial no cotidiano do brasileiro. Os pesquisadores e estudiosos da rea das cincias humanas de modo geral e das cincias sociais em particular so constantemente interpelados pela sociedade qual pertencem para descrever os fenmenos e problemas sociais, explic-los para melhor compreend-los. Esse processo, que parte da observao dos fenmenos e fatos sociais, passando pela explicao e compreenso o que costumamos denominar teoria social. Uma teoria social pode ser apropriada pelos movimentos sociais, ativistas, dirigentes, legisladores ou outros atores sociais para buscar solues ou propostas de mudanas dos problemas da sociedade atravs de polticas pblicas ou programas de interveno, entre outros. o que acontece atualmente no Brasil quando os diversos meios: miditicos, legisladores, dirigentes, movimentos sociais, ativistas, acadmicos, lanam mos dos argumentos de alguns estudiosos para aclarar suas posies em favor ou contra as cotas ditas raciais nas universidades pblicas brasileiras. 2. NO INCIO ERA O OUTRO, BEM DIFERENTE DA GENTE As diferenas percebidas entre ns e os outros constituem o ponto de partida para a formao de diversos tipos de preconceitos, de prticas de discriminao e de construo das ideologias delas decorrentes. Ao colocar a diferena como ponto de partida, queremos evitar a confuso que se estabelece na fronteira entre a noo de preconceito racial e os demais preconceitos baseados sobre outros tipos de diferenas. Com efeito, no seio de uma sociedade como a brasileira, encontramos classes sociais, comunidades religiosas, etnias, sexos, gneros, culturas, idades, etc. diferentes. No seio de alguns pases, encontramos comunidades lingsticas diferentes. Entre pases existem nacionalidades diferentes. Cada uma dessas diferenas engendra preconceito, discriminao e at formao ideolgica decorrente. Vamos ilustrar com exemplos a partir das diferenas enumeradas. Repetindo, no seio de um mesmo povo convivem classes sociais diferentes. Entendo por classe social um conjunto de indivduos, homens e mulheres, que 3

desempenham praticamente o mesmo papel no circuito da produo econmica no modelo capitalista que o nosso. Assim tem-se a classe rica ou burguesa, que, diz-se, dona dos meios de produo (capital, terra, mquinas, etc.). praticamente, ela que comanda; a classe mdia e a classe pobre, que como os prprios nomes indicam, tm papeis diferenciados no circuito produtivo. As relaes entre as trs classes so permeadas pelos sentimentos de superioridade e inferioridade decorrentes dos preconceitos existentes entre elas. Aqui estamos diante de um preconceito scioeconmico. Trata-se de um conjunto de sentimentos e atitudes que podem ser verbalizados sob forma de opinies tais como: detesto os pobres, os ricos, a classe mdia. Evidentemente, a opinio sempre acompanhada de uma justificativa: detestoos porque so grosseiros; cheiram mal; no sabem falar; so mal educados, etc.. Alm das classes sociais, encontramos na sociedade brasileira, ou melhor, em todas as sociedades, mais de uma comunidade religiosa. Entendo por comunidade religiosa, um conjunto de indivduos, homens e mulheres, que partilham uma mesma religio, cultuam um mesmo deus e conseqentemente desenvolvem as mesmas crenas a respeito do mundo e do cosmos. Geralmente, os membros de uma comunidade religiosa pensam que sua religio a melhor do mundo e a nica verdadeira, sendo as outras consideradas como ruins ou inferiores. Partindo desse etnocentrismo, eles se acham no direito de falar mal das outras comunidades religiosas e at de praticar o que se chama de intolerncia religiosa. A histria da humanidade oferece bastantes exemplos da intolerncia religiosa, acompanhada de guerras dos deuses: lembremonos da histria das guerras das religies na Europa, das guerras santas muulmanas, das cruzadas crists, das inquisies na pennsula ibrica, dos conflitos entre os catlicos e os protestantes na Irlanda, dos conflitos entre muulmanos e catlicos na Nigria, os conflitos entre ortodoxos, catlicos e muulmanos em Kossovo, etc. Partindo tambm de um fundo religioso, algumas sociedades so divididas em castas superiores e inferiores, como no modelo do hinduismo na ndia, que a partir do princpio de pureza e impureza, divide a sociedade em quatro castas superiores hierarquizadas: 1 casta, dos sacerdotes (Brahmanes), 2 dos guerreiros e administradores (Kshatriyas), 3 dos comerciantes e agricultores (Vaishyas) e 4 dos servidores (Shudras). A grande maioria da populao indiana composta das castas dos impuros, chamados desde Gandhi de
Harijan (filhos de Deus),

que a literatura inglesa denominou de intocveis, isto , aqueles

que no devem ser tocados por causa da impureza de sangue, os dalits, que de fato so os mais segregados da sociedade indiana. Na concepo hindusta , os indivduos vm 4

ao mundo com certas aptides hereditrias que os tornam capazes de cumprir os deveres de sua casta. proibida a mistura de sangue, o que torna a casta endogmica. Antes de 1950, os intocveis no podiam estudar numa universidade pblica junto com os membros das quatro castas superiores hierarquizadas. No podia estar junto no mesmo templo, tomar ch no mesmo local e beber gua da mesma fonte, trabalhar no mesmo local, exercer as mesmas funes como funcionrios pblicos. Aos intocveis foram reservadas as profisses menos nobres, tais como limpar as ruas e os esgotos, cremar os mortos e trabalhar com o couro, entre outros. Assim, as castas so grupos hereditrios endogmicos cujos membros so unidos pelos traos de sangue e econmicos. Hierarquizadas, cada casta se considera mais nobre e conseqentemente superior em relao s outras posicionadas embaixo da pirmide social. Por isso, a ndia foi o primeiro pas a instituir a poltica das cotas em benefcio das castas dos intocveis, em 1950, ou seja, trs anos aps sua independncia, obtida em 1947. Porque, apesar de ter sido juridicamente anulado o sistema de castas, os dirigentes indianos tinham conscincia de que as crenas religiosas tm mais fora de coao numa sociedade de crentes do que as leis, da a necessidade e a urgncia de implementar polticas pblicas de ao afirmativa em vez de se limitar ao esprito das leis repressivas, sabendo que embora necessrias no surtiriam as mudanas esperadas. Nas sociedades africanas tradicionais e nas sociedades indgenas do Brasil e de outros pases das Amricas, convivem diversos grupos tnicos ou etnias. Uma etnia um conjunto de indivduos que possuem em comum um ancestral, um territrio geogrfico, uma lngua, uma histria, uma religio e uma cultura. Colocando-se numa posio etnocntrica, seus membros desenvolvem preconceitos tnicos ou culturais quando manifestam tendncia em valorizar sua cultura, viso do mundo, religio, etc. e em menosprezar as de outras etnias que consideram inferiores. o que chamamos de etnicismo, que est na base do nepotismo africano que as mdias chamam de tribalismo. Individualmente, os homens se consideram superiores s mulheres, a quem atribuem dons intelectuais e psicolgicos inferiores. Da o preconceito de sexo ou de gnero que desembocou na ideologia machista. No seio do mesmo sexo, os heterossexuais se consideram melhores e superiores aos homossexuais. Entre os jovens e os velhos se desenvolve tambm o preconceito de idade. Tm-se pases com mais de uma comunidade lingstica e que falam mais de uma lngua nacional, no exemplo do Canad, da Blgica, da Sua, da Espanha e da grande maioria dos pases africanos. Aqui tambm existem preconceitos lingsticos que j desembocaram at em conflitos 5

etno-lingusticos e em tentativas de separao, nos casos conhecidos da Espanha, da Blgica e do Canad. Na Blgica, um dos pases mais catlicos da Europa Ocidental, at Deus no conseguiu impedir a diviso da Universidade Catlica de Louvain em duas universidades distintas, uma flamenga, de lngua neerlandesa e outra wallon de lngua francesa. Na Espanha, os bascos lutam pela separao e os catales querem sua autonomia e o reconhecimento de sua lngua como oficial regional. No Canad, os quebequenses querem tambm sua autonomia poltica, com base na diferena lingstica e cultural. Entre naes, algumas se consideram superiores, em especial as naes ocidentais que colonizaram os pases da frica e da Amrica. Da o preconceito nacional que pode desembocar numa ideologia nacionalista fascista como o nazismo, que quis dominar as outras naes europias em volta. A lista das diferenas pode ser indefinidamente ampliada para mostrar que existem tanto preconceitos quanto diferenas nas sociedades humanas. Quem de ns pode negar que nunca foi objeto e sujeito de preconceito em sua vida? por isso que se diz que os preconceitos so universais, pois no existe sociedade sem preconceito e no h preconceito sem sociedade. Nem por isso devemos naturalizar os preconceitos, pois so fenmenos culturais produzidos pela sociedade na qual eles tm uma certa funo. Como podemos entender os efeitos da propagao dos preconceitos na sociedade? Valorizar a cultura, a lngua, a religio, a viso do mundo e outros valores do seu grupo, de sua comunidade, de sua etnia, de sua nao, etc., para que a partir dessa valorizao se possa criar a adeso, a unidade, a solidariedade e a identidade que garantem a sobrevivncia do grupo. Ningum se sentiria orgulhosamente membro de sua famlia, de sua comunidade religiosa, de sua linhagem, de sua etnia e de sua nao, se durante o processo de educao e socializao, no fossem enfatizado e inculcado os valores positivos dessas comunidades de pertencimento. Isso a funo positiva do etnocentrismo e dos preconceitos favorveis a seu grupo, a ns em relao a outros. Entretanto, no por isso que devemos fechar os olhos e deixar de considerar o lado negativo do preconceito, pois o fechamento radical em torno de ns leva intolerncia e aos mecanismos de discriminao que degeneram em desigualdades e conflitos sociais. Da a importncia e a urgncia de outro modelo de educao que enfatize a convivncia pacfica e igualitria das diferenas numa sociedade plural como a nossa, onde gneros, raas, etnias, classes, religies, sexos, etc. se tocam 6

cotidianamente no mesmo espao geogrfico. Por isso, o conceito de educao e de uma pedagogia multicultural est invadindo com muita fora o vocabulrio dos educadores no sculo XXI. Os preconceitos de classe, religio, gnero, sexo, idade, nacionalidade, raa, etnia, cultura, lngua, etc., so apenas atitudes, s vezes afetivas, que existem na cabea das pessoas ou grupos de pessoas, introduzidas atravs dos mecanismos educativos. Invisveis e incomensurveis, essas atitudes so traduzidas em opinies verbalizadas. Podem levar indivduos e grupos a evitar os outros, porque no confiam neles ou tm medo deles. Visto deste ngulo, os preconceitos possuem em germe as condies necessrias ao nascimento da discriminao. Falta apenas um salto para passar da opinio ao ou comportamento discriminatrio que pode ser visvel e mensurvel. As vrias formas de preconceitos que descrevemos podem levar a vrias formas de discriminao: discriminao scio-econmica, de religio, de sexo, de gnero, de profisso, de idade, de etnia, de raa, de cultura, de nacionalidade, etc. As discriminaes tm diversas maneiras de se expressar: evitao, rejeio verbal (piada, brincadeira e injria), agresso ou violncia fsica, segregao especial e tratamento desigual. Pela evitao, as pessoas se recusam a freqentar os espaos fsicos freqentados pelas pessoas diferentes (homossexuais, nordestinos, negros, judeus, etc.). Nossas piadas ou brincadeiras de mau gosto em relao s pessoas ou grupos diferentes (ndios, negros, japoneses, mulheres, homossexuais, etc.) so formas de discriminao divertidas geralmente aceitas at pelas pessoas discriminadas. Quem nunca riu ou fez alguma piada racial? A injria que acontece at nos campos de futebol quando os jogadores negros so chamados de macacos uma discriminao racial que tem uma violncia simblica, pois a esses jogadores negada a sua humanidade. A agresso ou violncia fsica pode no caso limite provocar a eliminao fsica ou a morte do outro, do alheio, do diferente de ns. Discriminao propriamente dita a negao da igualdade de tratamento aos diferentes, transformada em ao concreta ou comportamento observvel. Exemplos: negar a hospedagem a uma pessoa negra num hotel, recusar de alugar uma casa a um homossexual, recusar o emprego a uma mulher, bloquear a mobilidade ou o acesso a um cargo numa empresa a um negro, uma mulher, um portador de deficincia; fechar a porta de acesso a certas atividades profissionais por causa da aparncia fsica das pessoas como, por exemplo, o trabalho de aeromoa, de balconista ou atendente num hotel de cinco estrelas onde dificilmente se encontraria uma pessoa negra no Brasil. A discriminao pode ser acompanhada da segregao, isto 7

, da fronteira espacial para aumentar a desvantagem do grupo discriminado. A situao da frica do Sul e do sul dos Estados Unidos ilustra bem o conceito de segregao racial: banheiros, escolas, hospitais, bairros residenciais, igrejas, espaos de lazer, transporte pblico, restaurantes, etc. separados. tambm o caso do sistema de castas na ndia. No Brasil e em outros pases da Amrica do sul, existe uma segregao de fato que cruza o critrio da raa com o de classe social, contrariamente segregao institucionalizada pelas leis que existiu nos dois pases referidos. por isso que algumas pessoas pensam que no h racismo propriamente dito no Brasil quando comparado a esses pases, que tiveram um regime de segregao especial institucionalizada. J lemos ou escutamos histrias de turcos incendiados numa casa na Alemanha e de jovens estrangeiros espancados at a morte pelos Skin heads. Mas vou lhes contar uma dessas velhas histrias de arrepiar, para vocs sentirem at onde pode ir o dio do outro diferente na histria da humanidade. Trata-se de uma histria de linchamento racial nos Estados Unidos:
Em 1918, sessenta e quatro negros foram linchados na parte leste da cidade de Saint Louis, no Estado de Illinois; em 1919, o nmero subiu para oitenta e trs. Talvez o ato mais brutal tenha sido ocorrido em Valdosta, no Estado de Gergia, em 1918. Maryr Turner, uma mulher negra grvida, foi enforcada numa rvore, embebida com gasolina e queimada. Quando se balanava na corda, um homem saindo da multido puxou uma faca e abriu seu ventre. Seu filho caiu, deu dois gemidos fracos e recebeu um pontap de um valento, no momento em que a vida era triturada nessa forma to minscula, segundo se l na descrio de L.Bennet (Before the Mayflower: A History of Black Amrica. Chicago: Johnson Publishing Company, 1969, p. 294).

Recapitulando, a discriminao no sentido restrito do termo significa a passagem de uma simples atitude preconceituosa uma ao observvel e s vezes mensurvel. A ao praticada quando a igualdade de tratamento negada a uma pessoa ou grupos de pessoas em razo de sua origem econmica, sexual, religiosa, tnica, racial, lingstica, nacional, etc. diferente da origem do discriminador. Quantas vezes os homossexuais, as mulheres, os portadores de deficincia, os negros, as pessoas idosas foram impedidas de ocupar um posto numa empresa privada ou numa repartio pblica. nesse contexto que se fala do racismo institucional, diferente daquilo que acontece nas relaes privadas entre as pessoas. Quantas vezes os cidados de um pas deixaram de votar num

candidato ou numa candidata com boa proposta poltica, pelo simples fato de ele ou ela pertencer a uma classe operria, ao sexo feminino, raa negra? Vocs teriam percebido que at agora insisti sobre vrias formas de preconceito e de discriminao, sem quase tocar no essencial da nossa aula, ou seja, o preconceito racial, a discriminao racial e o racismo. Minha preocupao nessa omisso voluntria mostrar para vocs que a discriminao racial no a nica discriminao nas sociedades humanas. Tambm no a menos importante, nem a nica a fazer vtimas em nossas sociedades. Se ela diferente das outras, porque baseada na cor da pele, ela tem um ponto comum fundamental com as demais: a diferena. Por isso escutamos hoje expresses tais como racismo contra a mulher, contra homossexuais, contra pobres, etc. So formas de discriminao que, por analogia, por metaforizao, se aproximam da discriminao racial. como se um grupo de mulheres, de homossexuais, tivesse algo no seu corpo, no seu sangue, no seu aparelho gentico, que explicaria seu comportamento e conseqentemente sua excluso de algumas atividades ou funes na sociedade. Por isso as mulheres, como os negros, pertencem s categorias sociais mais biologizadas, com proposta clara de afast-las das posies sociais de poder e de comando reservadas a homens, e homens brancos. Penso que estamos agora minimamente preparados para discutir o conceito de racismo, comeando pelo conceito de raa, do qual derivado. No corpo do texto at agora desenvolvido, coloco geralmente o termo raa entre aspas, para mostrar que seu uso cientfico no tranqilo. SAIBA MAIS Para saber mais sobre preconceito, leiam o livro: QUEIROZ, Renato da Silva. No vi e no gostei: o fenmeno do preconceito So Paulo: Editora Moderna, 1995, Coleo Qual o grilo. Sobre Democracia Racial, leia: GUIMARES, Antonio Srgio Alfredo. Democracia Racial. In Oliveira, Iolanda de. Cadernos Penesb 4. Niteri, EdUFF, 2002 JACOUB, Luciana. Racismo e Repblica: o debate sobre o branqueamento e a discriminao racial no Brasil. In TEODORO, Mrio (org.). As Polticas Pblicas e a Desigualdade Racial no Brasil 120 anos aps a Abolio. Braslia, IPEA, 2008. www.ipea.gov.br