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O PASTOR DO SCULO

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Uma reflexo bblica sobre os desafios do ministrio pastoral no prximo milnio

David Fisher
Digitalizado por Neuza Enviado por id Revisado por Neth

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,S-N ./-0120-12.-3 4ategoria5 $inist"rio )astoral #ste li ro foi publicado em ingl!s com o t6tulo The 21st Century Pastor por 7onder an )ublis8ing 9ouse :;<<2 por &a id =is8er > ;<<< por #ditora +ida ?raduzido por @olanda $irsda Ar6e in 1 impresso! 1""" 2 impresso! 1""" ?odos os direitos reser ados na l6ngua portuguesa por #ditora +ida, rua Blio de 4astil8o, C.3 313/<-333 So )aulo, S) - ?elefaD5 E3DD;;F 23<2-2.11 %s citaes b6blicas foram eDtra6das da #dio 4ontemporGnea da ?raduo de Boo =erreira de %lmeida, publicada pela #ditora +ida, sal o quando outra fonte for indicada. Her!ncia editorial5 (eginaldo de Souza )reparao de teDto5 $ardnio Nogueira (e iso de pro as5 S"rgio )a arini e (osa $. =erreira 4apa5 Nou eau 4omunicao #ditorao eletrnica5 ,d"ia &ois #mpresso no $rasil

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Introduo: -em- indos ao minist"rio......................................../ PARTE 1 K UATRO UEST!ES CRUCIAIS PARA OS PASTORES ;. Luem sou euM % questo da identidade pastoral...................;3 C. Lual " o meu endereoM ' significado da geografia .............. CC 1. Lue 8oras soM % questo da data.........................................1/ N. &e quem " esta ,greOaM % questo da eclesiologia.................../C PARTE " # O RETRATO DE U$ PASTOR /. )risioneiros de 4risto5 % ocao do pastor............................20 2. +asos de barro5 ' fardo do pastor.........................................N 0. SecretPrios de &eus5 ' impacto do pastor............................;3N .. %mbos, me e pai5 ' corao do pastor................................;;0 <. *a radores e edificadores5 7elando pela ,greOa de 4risto ......;C. ;3. Ser os e mordomos5 ' poder da integridade pastoral ........;/; ;;. #mbaiDador e pregador5 % autoridade do pastor ............... ;0; %otas.......................................................................................;.2

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A CRISE PASTORAL Ser pastor nos dias atuais " mais dif6cil do que em qualquer outra "poca de que se tem lembrana. #ste s"culo testemun8ou o colapso do consenso cristo que mante e a cultura ocidental coesa durante s"culos. % sua secularizao empurrou as igreOas para as margens da consci!ncia de nosso pa6s. ' relati ismo moral, que acompan8a uma iso secular da realidade, afeta profundamente a obra da ,greOa e o seu minist"rio. &e acordo com um le antamento da Christianity Today E4ristianismo 9oOeF,; 22T dos americanos cr!em que no eDiste a erdade absoluta. &e maneira significati a, entre os nossos Oo ens de dezoito a inte e cinco anos de idade, o nmero " de 0CT. % f" crist prende-se a uma s"rie de absolutos. No nos causa admirao que o minist"rio inserido nessa cultura e a ela dirigido seOa mais compleDo do que nunca. No nos causa admirao que os pastores e as igreOas seOam cada ez mais considerados curiosidades e at" mesmo ameaas ao pblico. ' mundo eDperimenta uma transformao rPpida e constante. 's terremotos e mudanas culturais encontram-se documentados nos li ros %acin& To'ard 2((1 E4orrendo para o %no C33;F, de (ussell 48andlerU Church for the 21st Century E% ,greOa do S"culo C;F, de *eit8 %ndersonU e )aith*+ua,es E's ?erremotos da ="F, de *eonard SVeet. C -asta dizer que cada um destes WterremotosW e mudanas afeta profundamente a ,greOa e os pastores. 4omo resultado dos XWabalosW e mudanas culturais, deparamo-nos com uma %m"rica cada ez menos crist. Heorge 9unter declara que ;C3 mil8es de americanos so irtualmente seculares. #les no t!m mais influ!ncia, lembrana e ocabulPrio cristos e nen8uma inclinao ou iso e angel6stica. 9unter ac8a que a %m"rica " o maior campo missionPrio do mundo ocidental. #le destaca que a porcentagem de cristos e ang"licos praticantes em Iganda, antes um campo missionPrio ocidental, " mais ele ada que nos #stados Inidos.1 ' desafio para o minist"rio cristo " sem precedentes, e a oportunidade para a ,greOa ser aut!ntica " assustadora Kmas apenas se mudarmos o modo de pensar a respeito da Noi a do 4ordeiro e do minist"rio. 9unter e outros deseOam mudanas na maneira de eDercer o pastorado. ?emos de aceitar o fato de que trabal8amos em um campo

missionPrio, para mudarmos o minist"rio e a ,greOa a fim de atendermos Y no a ordem. *oren $ead sugere que, no momento da passagem de um s"culo para outro, eDperimentaremos uma reforma na ,greOa e no minist"rio.N #spero que sim. 4ontudo, uma imensa realidade impede a reforma5 a e id!ncia ampla indica que o minist"rio pastoral tem problemas. Hreg %simakoupoulos critica dois li ros sobre a crise pastoral na re ista -eadership E*ideranaF com estas pala ras5 W%d ert!ncia5 a lista das esp"cies ameaadas cresce a cada dia. Bunto Ys Pguias de cabea branca, os coalas e as coalas pintadas, acrescentem outra5 os pastores ordenados impulsionados pelo que fazemWM #le declara que a maioria dos ministros americanos estP em eDtino. 's dois li ros a que %simakoupoulos se referiu t!m t6tulos sinistros5 Pastors ai %is, E)astores %meaadosF, de 9. -. *ondon e Neil ZisemanU e Pastors off the %ecord E)astores 4onfidencialmenteF, de Stefan Ilstein. *ondon e Ziseman citam um estudo que focaliza uma pesquisa na qual 03T dos pastores entre istados disseram No saber se permanecero no minist"rio. % concluso5 W's pastores sentem-se sem Gnimo e freq[entemente ultraOadosW.2 4erto amigo me disse que abandonarP o pastorado. #mbora ame o minist"rio, ele se cansou de lidar com as mesquin8arias que caracterizam a ida da igreOa. 'utro deiDou as ati idades pastorais porque, segundo suas pala ras, Wno ag[enta a mais a pressoW. )or que tantos de n\s comeamos to esperanosos e son8adores e acabamos eDaustos e desanimadosM ' psiquiatra *ouis $c-ume] diz que a falta, de auto-estima " o problema nmero um que os pastores enfrentam. )or qu!M #Dercemos uma profisso de muito trabal8o e pouco recon8ecimento, em uma cultura que no aloriza a nossa Prea de atuao. ?rabal8amos no meio de pessoas que t!m eDpectati as nada realistas e, lP no fundo, esperamos muito mais de n\s mesmos e da ,greOa. No nos causa admirao que o estudo de $c-urne] caracterize a depresso como o segundo problema pastoral mais identificado.0 ' problema no " no o. 9P cinq[enta anos os l6deres da ,greOa falam a respeito de uma Wcrise na ati idade pastoralW e um Wfermento no minist"rioW. #m ;</N, 9. (. Niebu8r escre eu a respeito da ,greOa e do minist"rio e c8amou o pastorado de Wprofisso da perpleDidadeW. #le declarou corretamente que a crise no minist"rio ", antes de tudo, de identidade. %s comunidades nas quais trabal8amos OP no alorizam mais o nosso empen8o como a sociedade respeita a a ,greOa e o minist"rio antigamente. )restamos um ser io para um mundo que OP no o deseOa mais. 's l6deres religiosos so um anacronismo em uma cultura secular.

%t" as nossas congregaes nos estran8am. 's cristos contemporGneos esto afetados pela natureza secular do nosso mundo mais do que podemos imaginar. N\s, pastores, somos diferentes por ocao, por treinamento e, com bastante freq[!ncia, pela personalidade e pelos interesses. ?rabal8amos e falamos das coisas di inas em um mundo que no recon8ece o Sen8or, em uma "poca em que no " politicamente correto falar abertamente de &eus. 4ada ez mais somos empurrados para a marginalidade. ' que " ser um pastor cristo em nossa sociedadeM Luem somos nas igreOas neste final do s"culo inteM O &$A'O DA CRISE %p\s a publicao da obra de Niebu8r, mais li ros sa6ram das grPficas em resposta a esta crise. #m ;<23, Bames Smart obser ou corretamente que o problema ai al"m da tradicionalmente c8amada Wcrise de identidadeW.< ,sto " o sintoma de uma enfermidade eclesiPstica sist!mica. No eDiste uma teologia pastoral em nosso tempo. )elo contrPrio, a prPtica do minist"rio transformou-se em teologia. % tarefa propriamente dita " o modelo. SeVard 9iltner eDpe a questo de outra forma. #le escre eu que o pastorado no tem uma teoria unificadora pela qual se organize. ' minist"rio OP no se fundamenta sobre a teologia. ' Preface to Pastoral Theolo&y E)refPcio Y ?eologia )astoralF, de 9iltner E;</2F,;3 foi a sua primeira tentati a de criar a no a teologia do minist"rio. % antiga disciplina teol\gica c8amada de Wteologia pastoralW ficou perdida em algum ponto ao longo do camin8o. &urante s"culos cada tradio teol\gica tin8a um teDto pastoral clPssico, e a teologia do pastor era a principal parte do curr6culo teol\gico. Na irada do s"culo, a teologia pastoral desapareceu e foi substitu6da nos c6rculos conser adores pela Wteologia prPticaW K WcomoW treinar pastores. Nas principais igreOas, o aconsel8amento pastoral, no qual o pastor se torna a principalmente um consel8eiro, era a no a disciplina. Na maior parte do protestantismo americano, a refleDo b6blica e teol\gica do pastorado acabou. % prPtica pastoral criou a teologia do minist"rio. ' Preface to Pastoral Theolo&y mudou o aspecto do minist"rio na %m"rica. %o protestar contra a falta de uma teologia pastoral, 9iltner props uma base psicol\gica e sociol\gica como teoria unificante para o minist"rio. ' Wcuidado pastoralW tornou-se cada ez mais terap!utico. W)astorearW, a antiga prPtica de cura das almas, tornou-se cada ez mais um aconsel8amento. % educao pastoral cl6nica passou para o centro da educao ministerial. Ima ez que a base era uma ci!ncia social, e no teol\gica, a arte pastoral ficou reduzida Y capacidade 8umana. % dimenso transcendente do minist"rio, seu fundamento no pr\prio &eus, foi retirada da teologia

pastoral. Na erdade, a teologia pastoral propriamente dita desapareceu. ,sso ocorreu quando o trabal8o prPtico do minist"rio foi transferido dos departamentos dos seminPrios para uma di iso que tendia a descre er o minist"rio pastoral em termos 8umanos. % refleDo b6blica e teol\gica a respeito do minist"rio pastoral logo se des aneceu. % refleDo a respeito da ,greOa e seu minist"rio foi separada do corpo da teologia e agora " conduzida em um n6 el principalmente 8umano. ' mais curioso para mim " que os e ang"licos abraaram sem questionar os modelos de minist"rio no-teol\gico. %lguns os le am para a terap!utica e outros para os modelos gerenciais de minist"rio. #m ambos os casos, os e ang"licos tendem a pensar na igreOa e no minist"rio em termos 8umanos, uma forma de pensar nada refleDi a. S irnico que a agenda teol\gica liberal, que se centraliza a na antropologia, seOa implicitamente defendida pelos conser adores. ' resultado ", mais do que nunca, um fracasso da integrao b6blico-teol\gica e, no seu Gmago, uma base para o minist"rio que no " propriamente b6blica nem teol\gica. )or"m, um minist"rio pastoral equipado e fortalecido por esta gerao de e ter um fundamento b6blico e teol\gico adequado. % metodologia sem uma base adequada " perigosa e, em ltima anPlise, sem poder. #m outras pala ras, seria mel8or que entend!ssemos a nossa identidade, antes de comearmos a lidar com o trabal8o da ,greOa e do minist"rio no mundo atual. No nos atre emos a estabelecer funes pastorais fundamentadas em modelos 8umanos, pois realizaremos pouco para &eus. 'bser e como a identidade apost\lica de )aulo descrita em HPlatas ;5;;-CN forma o fundamento de sua eDortao pastoral que em a seguir. % primeira parte deste li ro apresenta questes cr6ticas que 8abitam no Gmago do minist"rio pastoral e fluem da erdadeira ida pastoral para o mundo moderno. #m ambos os casos, a resposta dada fundamenta-se na 4ristologia e na #ncarnaYo. #ssas respostas teol\gicas formam o alicerce para um minist"rio pastoral b6blico e ao mesmo tempo contemporGneo. % segunda parte produz o retrato do pastor a partir de uma fonte b6blica ou apost\lica. #nquanto o fundamento teol\gico para o minist"rio pastoral " a pessoa e a obra de 4risto, a estrutura para a ida sacerdotal encontra-se no minist"rio dos ap\stolos, especialmente o de )aulo. #le o descre e com uma ariedade de metPforas, dez das quais desen ol i nesta di iso do li ro, a fim de reproduzir o retrato b6blico de um pastor. 4ada metPfora estP centralizada em 4risto e apresenta uma Prea diferente do minist"rio pastoral.

Ima compreenso b6blica e apost\lica " a estrutura adequada para o minist"rio pastoral em tempos como estes e " o Gmago de uma teologia para os dias atuais.

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4omo um raio, a erdade atingiu-me em c8eio no ltimo semestre do seminPrio5 dentro de alguns meses eu seria um pastor e ang"lico. %ssustado, comecei a estudar e orar de forma diferente. #, lP no fundo do corao, uma pergunta instiga a-me constantemente5 o .ue eu faria todos os dias/ No princ6pio, a questo era muito prPtica. *ogo se tornou mais bPsica e muito real. SE(A )E$*+I%DO, RE+ERE%DO#m um dia de muito sol, no m!s de Oul8o, eu dirigia uma camin8onete com todos os pertences de min8a fam6lia, atra "s das montan8as, em direo a uma cidadezin8a no Noroeste da 4osta do )ac6fico. Ima ez que me encontra a sozin8o K min8a esposa e meus fil8os iriam depois K ti e muito tempo para pensar e mais oportunidades para me preocupar. Luanto mais me aproDima a da cidade, mais ansioso fica a. %lgo indefinido e estran8o me aguarda a naquela localidade. &iminu6 a marc8a do carro para retardar o ine itP el. )or"m, tamb"m esta a emocionado. ' seminPrio fora duro. #u trabal8ara em tempo integral para sustentar a fam6lia, mantendo ao mesmo tempo um rigoroso programa de estudo. Lueria aprender tudo o que fosse necessPrio para sair, no poder do #sp6rito, e conquistar os principados e as potestades, em nome do Sen8or. Im pequeno grupo de seminaristas reunia-se semanalmente para orar no ltimo semestre. 4omo orP amos para que o fruto e o poder do #sp6rito Santo nos enc8esse_ N\s ansiP amos por fazer alguma coisa significati a para 4risto e sua ,greOa. $as era assustador pensar que logo estar6amos nos plpitos, para pregar em nome de &eus, e assentados em escrit\rios, a fim de aconsel8ar as pessoas pelas quais 4risto morrera. #u esta a profundamente consciente de que tin8a C2 anos de idade e no possu6a nen8uma eDperi!ncia no

trabal8o que logo faria parte de min8a ida. ?in8a uma consci!ncia crescente de que no esta a preparado. #ntretanto, l esta a eu dirigindo montan8a abaiDo em direo ao meu campo missionPrio. No podia parar a camin8onete nem o ine itP el. 4edo demais, pareceu-me, entrei nos limites da cidade e dirigi-me Y casa pastoral, que fica a ao lado de uma igreOa branca, de madeira, com um s"culo de eDist!ncia. #u me encontra a diante do cenPrio de uma pintura de Norman (ockVell. O UE ELES ESPERA+A$. *P, na paisagem entre as montan8as, eu era um seminarista rec"mformado, um Oo em com um compromisso. %gora, em um simples e misterioso momento, tornara-me um pastor e ang"lico. ?r!s meses atrPs, quando iera para ser entre istado e preguei para a igreOa, era um estudante. #m um ato de espantosa confiana, os membros elegeram-me o seu pastor. #u era ento um Wpastor em treinamentoW, no o pastor real. %gora eu era algu"m muito espec6fico, um pastor - o pastor deles0 % escola terminaraU a realidade esta a ali. Luando atra essei os limites da cidade, entrei em um mundo de imagens e eDpectati as, nen8uma das quais escol8i e poucas das quais entendi imediatamente. #spera am que eu desempen8asse um papel estabelecido pelos meus predecessores, os quais eu no con8ecia. $as eu sabia que eles 8a iam sido muito importantes para a comunidade. =ala am deles e os cita am. %lguns tin8am uma reputao quase m6tica. No entanto, queriam esquecer um deles. #u i ia Y sombra de meus antecessores e todos espera am que i esse Y altura do mel8or e fugisse dos camin8os daquele que ningu"m queria lembrar. 'u i muito e prestei ateno para compreender e aplicar o significado de tudo. %lgumas coisas eram muito boas. $eu predecessor imediato morrera um m!s antes de eu c8egar. #le fora para ali a fim de concluir o seu minist"rio e Oubilar-se. S triste dizer que ficou muito doente e seus ltimos anos foram dif6ceis para ele e a igreOa. $as a congregao o ama a e aprendeu a cuidar de um pastor que esta a para morrer. Im dia, ao ou ir algu"m falar a respeito disso, ti e o pensamento de que, se eles o amaram tanto, pro a elmente me amariam tamb"m. # amaram. %lgumas das eDpectati as no eram to boas assim. Ima sen8ora me disse5 W#spero que o sen8or nunca tire um dia de folga. %final, o re erendo Aetc8am nunca tirou_W. 's 8abitantes da cidade tamb"m tin8am eDpectati as. 's cidados locais definiam-me segundo uma tradio comum de um s"culo de eDist!ncia. #les espera am certo tipo de comportamento de seus ministros. #ssas eDpectati as raramente eram erbalizadas e, quando o eram, geralmente eu fica a surpreso. Ima ez,

um membro de outra igreOa me disse que o meu predecessor era um grande pastor, porque passa a muito tempo com as pessoas de outras denominaes. ?en8o certeza de que critica a o pastor dele. &e qualquer forma, de me recomenda a que eu de eria passar menos tempo com o meu po o e mais com ele_ 'utro eio um dia me pedir para orar em um culto memorial da *egio %mericana, no cemit"rio. #u no o con8ecia. Na opinio dele, os pastores de eriam orar pelos soldados mortos uma ez por ano. $as eu tamb"m tin8a eDpectati as para com a min8a igreOa e comunidade. $eus antecedentes e treinamentos criaram todo um conOunto de fatores. #u espera a que os e ang"licos agissem como cristos, os l6deres liderassem e a congregao amasse a &eus e sua )ala ra. %cima de tudo, de iam cuidar bem de mim_ %final, eu l8es da a a min8a ida. Ima ez que trabal8a a para &eus e muitos deles ac8a am que esta era a ocao mais ele ada do mundo, espera a que me respeitassem. ?amb"m ac8a a que a cidade me de ia o respeito que os ministros dedicados merecem. ?amb"m tin8a algumas eDpectati as agas a meu respeito. Sabia que era professor e pregador da -6blia. #m meu modo de pensar, isso era e " prioritPrio. #ntendia que o minist"rio pastoral era mais do que sermes dominicais. )ercebi durante o meu ltimo ano no seminPrio que gastaria o restante dos meus dias na direo de igreOas. Na erdade, teria muito tempo para dirigir cultos pblicos e pregar. $as a adorao no fora ensinada em qualquer disciplina do seminPrio que eu freq[entara. )or isso, rapidamente, matriculei-me em um curso particular, ministrado por um dinGmico pastor. =oi uma das mel8ores escol8as que fiz como seminarista. #ra necessPrio atuar como l6der. #ra uma parte impl6cita, mas muito real, de min8a formao. 4resci ao lado de aut!nticos l6deres, mas nada sabia a respeito de liderana, eDceto a que presenciara. ?in8a alguns poucos instintos ainda no manifestados. $eus professores no seminPrio nada falaram a respeito de liderana nas igreOas. (ealmente no sabiam nada sobre isso, pois eram acad!micos e a maioria deles no tin8a eDperi!ncia pastoral nem de liderana. #les imagina am que todo eDcelente pregador e professor era um l6der. $as rapidamente descobri que passaria o restante de min8a ida na liderana do po o de &eus. Im eDperiente pastor me disse5 W?udo comea e acaba na lideranaW. *ogo descobri que ele tin8a razo. $ais do que tudo, queria e espera a ser um sucesso, pela graa de &eus. $eu pai e seus amigos 8a ia realizado alguma coisa importante para 4risto. #les no pastorea am igreOas grandes e con8ecidas, mas sabiam o que o Sen8or espera a deles. +i eram na firme confiana de que o # angel8o " o poder de &eus e de que o minist"rio pastoral fundamentado no

# angel8o transforma idas. ?anto naquele tempo como agora, o Sen8or deseOa que seus ser os realizem grandes coisas para #le. #u deseOa a desesperadamente que &eus abenoasse o meu minist"rio com idas transformadas e igreOas c8eias de poder. ?udo isso parecia um fardo esmagador, enquanto eu entra a na cidade e estaciona a a camin8onete em frente Y casa pastoral. &esliguei o motor e aguardei os acontecimentos. #sta a ansioso e eDcitado. $in8a no a ida esta a comeando. POR O%DE CO$E/AR. &escarreguei a camin8onete com a aOuda de um oficial da igreOa e de uma adolescente que apareceu e perguntou se podia colaborar. (etiramos as ltimas caiDas do carro e as le amos para o escrit\rio que fica a ao lado da igreOa. #las contin8am meus preciosos e poucos li ros. =iquei ali, em meu no o escrit\rio, entusiasmado com a ista da min8a no a mesa e das estantes. $as o entusiasmo foi logo encido pela ansiedade. No dia seguinte, comearia a min8a ida pastoral. 1 .ue faria/ No tin8a id"ia, mas no conseguia esperar para comear. Na man8 seguinte, logo cedo, fui ao escrit\rio. Sentei-me e tentei imaginar o que fazer em primeiro lugar. %c8o que faltei aula no dia em que ensinaram Wcomo comearW na igreOa. )or isso, na falta de uma id"ia mel8or, coloquei meus li ros nas estantes, assentei-me e ol8ei atentamente para eles. Por onde come2ar/ =iquei pensati o durante um bom tempo. Sabia que o domingo aproDima a-se e dois sermes eram esperados. $as o que maisM ' que dizer da direo, ger!ncia ou liderana desta igreOaM ' que dizer das pessoas que eu pastoreariaM %c8ei que era con eniente descobrir uma lista dos membros da igreOa, mas no sabia onde localizP-la. #nquanto procura a, uma secretPria oluntPria apareceu e eDplicou-me como trabal8ar no mime\grafo. #la estaria de f"rias por um m!s e os boletins agora seriam responsabilidade min8a. %c8o que tamb"m faltei no dia em que ensinaram a respeito de Wmime\grafos e matrizesW. #sse no era o comeo que eu imaginara. % secretPria me disse que no eDistia lista de membros, mas era poss6 el pro idenciar uma. #la saiu. =iquei sozin8o dentro de um escrit\rio, em uma cidade estran8a. #ra responsP el por algumas centenas de pessoas, pela erdade di ina e por um mime\grafo. %prendi rapidamente as tarefas do minist"rio pastoral. )reguei mensagens, ensinei lies, isitei membros nos lares e no 8ospital, dei aconsel8amento pastoral e con8eci a cidade e os seus 8abitantes. ' que esquecia de fazer ou no sabia como realizar, uma pessoa bondosa rapidamente me informa a. $as a pergunta atormentadora5 W' que eu faoMW, assumiu uma no a forma.

A UEST0O REAL 4onforme eu cumpria min8as obrigaes K con8ecer pessoas, cuidar da igreOa, preparar os sermes e os estudos b6blicos e dirigir uma ariedade de reunies bem maior do que eu imagina a K, subitamente percebi que realmente no sabia .uem eu era. )or"m, de uma coisa eu tin8a consci!ncia5 era considerado diferente das pessoas comuns da cidade. No 8ospital, era um dos WmembrosW do quadro de funcionPrios. No correio, no era simplesmente &a id =is8er, mas um dos pastores da cidade. Nos Oogos esporti os, min8a presena era notada e elogiada. %o descer a rua principal, certo dia, imaginei que Oamais seria considerado um 8omem WcomumW K pelo menos no naquela cidade. #u fora &a id =is8er por inte e seis anos. Subitamente irei o W(e erendo =is8erW. Ima no a identidade me fora dada e no seria apenas eu mesmo de no o. %c8o que no gostei disso. No me adaptei a alguns dos estere\tipos que acompan8a am o t6tulo de re3erendo0 #ra con idado para os e entos c6 icos simplesmente por ser um dos pastores da cidade. )articipei de um caf"-da-man8 a con ite do prefeito local. %t" me sentei ao lado dele. #ra um agradP el benef6cio para min8a ati idade pastoral, pensei. ' administrador do cemit"rio deu-se ao luDo de pro idenciar um emprego para mim. #u era muito Oo em e o no o pastor na cidade. )ossi elmente ele pensou que eu precisa a de trabal8o. W)ara as Xbalin8asX das crianasW, disse ele. #le precisa a de mim tamb"m. #le cria firmemente que ningu"m de ia ser sepultado sem um culto WcristoW adequado. &uas ezes, apenas tr!s pessoas esti eram Ounto Y sepultura5 ele, o co eiro e eu. #u no sabia se de a rir ou c8orar. =iquei cada ez mais sem Oeito, ao tornar-me Walguma coisaW. No gosta a de ser definido por eDpectati as, cargos e t6tulos. %lgumas pessoas me c8ama am de Wre erendoW, outras de WpastorW e um 8omem sempre se referia a mim como Wo pregadorW. %lgumas pessoas pergunta am como de iam me c8amar. $as ainda me sentia como eu mesmo, apesar dos ttulos e fun24es que me atribu6am. %s coisas iam muito bem. % igreOa crescia e todos considera amme um sucesso. $uitas pessoas me admira am. ' papel de Wre erendoW era bem eDecutado, mas sabia que l no fundo eu continua a o mesmo. % distGncia entre o que as pessoas pensa am e o que eu realmente era parecia aumentar. `s ezes " dif6cil ser ministro. Im dia, eu brinca a com meus fil8os no pPtio entre a igreOa e a casa pastoral. Im camin8o carregado de madeira passou em frente. ' motorista buzinou e fez-me um gesto obsceno. ,sso me perturbou profundamente. Luem eu era para aceitar esse tipo de abusoM ' indi 6duo no me con8ecia. #le apenas iu um pastor e

Oogou em cima de mim sua carga de rai a e ressentimento. #m outra ocasio, quando eu realiza a min8a costumeira corrida matinal, parei para con ersar com um fazendeiro que trabal8a a com o seu trator. #le era membro da igreOa e tin8a um papo interessante. Luando me afastei, ele gritou5 WSe oc! ti esse um emprego de erdade, no precisa a andar por a6 correndo desse Oeito_W. #u sabia que ele era brincal8o, mas por baiDo de todo 8umor 8P sempre alguma erdade. +uem sou eu para ele/! ,maginei. $in8a corrida diPria at" o correio assumiu outro significado. ?er o t6tulo de re3erendo certamente No era to ruim assim. Na erdade, a maior parte de min8a ida pastoral era mara il8osa. % maioria da congregao me ama a e gosta a tamb"m da min8a fam6lia simplesmente porque eu era o pastor deles. %s pessoas queriam ser nossas amigas. %t" mesmo passar uma tarde com um Oo em casal, para que pudessem tornar-se nossos amigos, era afetada pelo fato de que eu era o seu pastor, algo WespecialW para eles. #u pensa a de outra forma. #les concordaram, mas acrescentaram WpastorW. #u me preocupei, porque eles no foram capazes de separar o cargo do 8omem. %l"m disso, tin8a a insistente suspeita de que a maioria deles no me amaria tanto se eu fosse um pastor ruim. 9a ia mais coisas. Im sen8or me telefonou e disse que sua esposa trancara-se no ban8eiro com uma arma, para se matar. Luando c8eguei, ele OP 8a ia conseguido controlP-la e colocP-la na cama. #u me sentei ao lado da mul8er e ela se agarrou a mim com tanta fora que me mac8uca a. &isse-me que eu era o seu nico elo com a ida. Luem realmente eu eraM #sta questo de identidade tornou-se ainda mais nebulosa e um pouco assustadora. #u realmente No queria esse tipo de responsabilidade. )or causa disso, comecei a sentir-me intensamente desgostoso. ' administrador do cemit"rio me telefonou e disse que um eDmembro da igreOa 8a ia se suicidado. #ra o meu primeiro funeral. #u no con8ecia ningu"m no recinto, mas permaneci ali, para oferecer aos familiares uma pala ra de conforto. Luem eu era agoraM Ima coisa tin8a como certa5 para eles, era mais do que &a id =is8er, o seminarista rec"mformado. )ara essas pessoas eu era Walguma coisaW, e elas espera am algo de mim. $as eu no sabia o que eles necessita amU e eles, pro a elmente, tamb"m no. Ima mul8er com um passado comprometedor aceitou a 4risto e resol eu me contar seu estilo de ida pregresso. #la deseOa a eDorcizar algumas lembranas 8orr6 eis e 8Pbitos destruti os. #la pensa a que, por ser um 8omem de &eus, eu seria capaz, de aOudP-la a endireitar sua ida distorcida. Sua 8ist\ria de per erso seDual e iol!ncia era incr6 el e grandemente perturbadoraU mas ela espera a que, mediante meu consel8o, consertaria sua ida destroada. Luem era eu para issoM

%t" mesmo os de eres rotineiros esta am c8eios da questo de identidade. +isita a as pessoas no 8ospital regularmente. Luem eu eraM Im Oo em simpPticoM Im izin8o e amigoM ' pregadorM #, sem d ida, 8a ia a ine itP el questo5 quem eu era quando olta a para min8a mul8er e fil8osM #les con8eciam o meu erdadeiro eu, e no o Wre erendoW. #les no deseOa am um pastor em casaU eles queriam a mim. ,sto esta a cada ez mais complicado. #u me tornara uma poro de coisas para muitas pessoas. 4omo iria equilibrar todos esses pap"isM )oderia assumir tantas posies com integridadeM # quem "ramos n\s, min8a esposa e eu, quando estP amos OuntosM %s pessoas tin8am tantas ou mais eDpectati as com relao a ela, a XWprimeira-damaW da igreOa. #la no era simplesmente qualquer mul8er, e n\s no "ramos uma fam6lia comum. Hostasse ou no, "ramos modelos para a comunidade. % questo era5 eDemplos de qu!M 4on ersei com meus colegas de minist"rio e descobri que eles esta am to incertos quanto eu. 4ada um deles tin8a uma funo distinta e todos eDerciam pap"is diferentes em suas congregaes. Im deles Oulga ase e angelista. 'utro, ac8a a que era um reformador social. 'utro isita a os lares e o 8ospital durante o dia. % autocompreenso de suas esposas era to di ersa quanto a deles. %lgumas eram compan8eiras de minist"rioU outras, no. % participao delas na ida da igreOa aria a muito. No retiro dos ministros de min8a denominao, busquei orientao de meus colegas mais eDperientes, mas no obti e uma noo clara da identidade pastoral entre eles. ' meu maior amigo queria desesperadamente deiDar o minist"rio. #le procura a um meio para des encil8ar-se de sua W ocaoW. )reocupei-me muito com isso. ?amb"m fiquei cada ez mais insatisfeito com meus de eres e atribuies pastorais. %prendi que 8P pouca satisfao na eDecuo de tarefas sem uma identidade clara e fundamental. Nada no seminPrio me preparou para esta crise de identidade. #u sabia quem eu era Ys ;; 8oras da man8 de domingo. $in8as ra6zes e ang"licas e meu treinamento eram certos. No ato da pregao eu era o arauto do Sen8or que proclama a a )ala ra de &eus com poder. $as quem eu era nas outras ;20 8oras da semanaM 4ertamente no anda a por a6 como pregador o tempo todo_ ?amb"m fica a perturbado porque o desempen8o e as eDpectati as na igreOa e na comunidade no demonstra am ter nen8uma base b6blica ou teol\gica. 's pastores faziam determinadas coisas simplesmente porque era o que eles de iam fazer. No eram muitas as pessoas que esta am interessadas em discutir o de er b6blico de um pastor, e poucas queriam lidar com a questo subOacente e fundamental5 o que " um ministro do # angel8oM

(e i min8as anotaes do seminPrio e nada encontrei que me aOudasse. )ro a elmente eu tamb"m 8a ia faltado nesse dia_ )ercebi que nunca ti era uma con ersa a respeito da identidade pastoral que fosse al"m do WpregadorW. )rocurei desesperadamente literatura contemporGnea sobre o assunto. No foi uma busca fPcil. #u tin8a de partir do nada, uma ez que, curiosamente, meu curso ignora a o ensino nesse campo. *i a respeito de Wagentes de mudanaW, Wpastores-mestresW, Wteologia relacionaiW, Wdiretor pastoralW, Wpastor reformadoW, WtreinadoresW e Wpastor como gerenteW K todos modelos recentes para o pastorado. #ram alguns dos inte e tantos modelos contemporGneos de minist"rio dispon6 eis no momento. #u no me identifiquei com nen8um deles. #sta am muito longe da ida da igreOa de uma pequena cidade e de min8a eDperi!ncia pastoral emergente. $eus colegas nas igreOas grandes e pequenas, rurais e urbanas, pareciam to confusos quanto eu. % pergunta tomou ulto5 XX' que " um ministro do # angel8o no final do s"culo inteMW. % literatura a respeito do minist"rio pastoral contemporGneo " nota elmente di ersificada. $as tende a concluir que estamos no Ppice da crise e que pelo menos parte do problema " a identidade pastoral em nossa sociedade moderna. $in8a luta pessoal era uma pequena parte da realidade maior do minist"rio em nosso tempo. % profunda ironia " que, embora seOa uma questo fundamental no Gmago do minist"rio, em tr!s anos de seminPrio a questo nunca foi le antada. %gora, eu esta a a mais de 1.333 km do seminPrio e a quase C33 km da biblioteca teol\gica mais pr\Dima, sentado em um pequeno escrit\rio com meus cem li ros. 's poucos que eu tin8a a respeito do minist"rio pastoral apenas aguaram min8as d idas. $eus colegas esta am to confusos quanto eu. # min8a mara il8osa congregao, por mais simpPtica que fosse, no podia camin8ar comigo por essa estrada. U$A RESPOSTA SURPREE%DE%TE % aOuda eio de maneira inesperada. 4erta man8, eu lia ; ?essalonicenses. Subitamente uma metPfora i a saltou da pPgina b6blica e acenou-me, e min8a ida nunca mais foi a mesma. )aulo disse Y igreOa em ?essalnica EC50F que ele fora gentil como uma me que cuida de seus fil8os. #u fiquei perpleDo. Nunca pensara em mim como me, e certamente no imaginara ser meu minist"rio semel8ante a uma maternidade. % id"ia simplesmente eDplodiu em min8a cabea. 4ontinuei a leitura. )aulo acrescentou algo Y metPfora5 ele tamb"m fora um pai para os tessalonicenses E;?s C5;;F. ' ap\stolo, al"m de mie, considera a-se um genitor pastoral. #u nunca pensara em )aulo como pastor operante. #sta metPfora de dois lados indica a para mim que ele tin8a uma profunda autoconsci!ncia pastoral. 4omecei a procurar outras

metPforas nas obras do ap\stolo que re elassem o seu senso de identidade pastoral. #ncontrei-as por toda parte5 la rador, arquiteto, oleiro, general, mordomo, embaiDador, escra o, edificador, arauto etc. #nto, conclu6 que )aulo esta a fornecendo a identidade pastoral que eu tanto procura a. SerP que a eDperi!ncia dele seria o meio de eu iniciar min8a busca de identidade e a estrutura de uma teologia pastoralM 4onforme eu estuda a, descobri que as metPforas de )aulo reunidas forneciam um retrato competente e poderoso de um pastor. %li esta a a resposta que eu deseOa a. )aulo e os demais ap\stolos do primeiro s"culo i eram em circunstGncias similares Ys nossas. #les representa am uma f" na marginalidade da ida de seu mundo. 4om mais freq[!ncia do que nunca, sua mensagem era desprezada pela cultura mais ampla, tanto dos Oudeus como dos gentios. )aulo podia declarar que ele e seus compan8eiros eram 5o liDo deste mundo,... a esc\ria de todosW E;4o N5;1F e o # angel8o era WescGndalo para os Oudeus, e loucura para os gregosW E;4o ;5C1F. ,magine a primeira isita de )aulo Y orgul8osa cidade de 4orinto. Se a descrio a respeito do ap\stolo esti er correta, ele era um 8omem de baiDa estatura, cur o e cal o. #le entrou em uma cidade que eDibia estPtuas de f6sicos perfeitos e glorifica a o poder econmico e o alor filos\fico. %l"m disso, a cidade era uma pocilga de per erso moral re estida de religiosidade. )aulo iera para l8es dizer que a espiritualidade deles era defeituosa e a resposta Ys necessidades deles esta a em um 8omem do 'riente pr\Dimo, um Oudeu, para ser mais claro. #ste Sal ador era o Sen8or que fora crucificado, a fim de pagar pelos pecados deles, ressuscitara dos mortos e eDigia pureza moral de seus disc6pulos. =alou de uma mensagem alienante_ No foi a toa que )aulo confessou ter entrado em 4orinto com temor, fraqueza e muito tremor E;4o C51F. #le sabia tudo a respeito das eDpectati as nada realistas. % igreOa em 4orinto se eDcedia nesse sentido. #la no gosta a da apar!ncia do ap\stolo, de sua personalidade, nem de seu estilo. #les diziam5 W)ois as suas cartas... so gra es e fortes, mas a presena pessoal " fraca, e a pala ra desprez6 elW EC4o ;35;3F. #les tornaram claro a )aulo que espera am alguma coisa totalmente diferente dele como l6der. ,sso o mac8ucou eDatamente como fere a n\s. % segunda carta que ele escre eu aos 4or6ntios " a mais autobiogrPfica de suas ep6stolas, e suas pPginas tremem c8eias de agonia e lPgrimas, por causa da reOeio pessoal e pastoral. No penso que foi por acidente que a maioria das metPforas pastorais de )aulo encontra-se em suas cartas aos membros da igreOa de 4orinto. #le luta a com a sua identidade pastoral contra todo tipo de presses culturais e eclesiPsticas. ' ap\stolo no tenta esconder sua 8umanidade, mas nos inclui em sua luta enquanto nos fala a respeito de

seus sentimentos como pastor. )aulo tamb"m foi atacado em ?essalnica. %lguns o acusa am de utilizar-se da baOulao e desonestidade, para tirar din8eiro dos cristos. % primeira parte da carta " um lembrete do ap\stolo que, quando ele esta a em ?essalnica, era 8onesto e, acima de qualquer suspeita, seu discurso era marcado pela autenticidade e acompan8ado do poder de &eus. Na erdade, )aulo lembra Y igreOa que foi gentil como uma me que cuida de seus fil8in8os e os encoraOou como um pai que orienta seus fil8os. #sses so retratos poderosos de um pastor. $as por trPs das metPforas encontra-se uma erdade ainda mais poderosa. )aulo sofreu muito para que os cristos de ?essalnica soubessem que, embora o seu amor por eles fosse profundo e sacrificial, ele recebia ordens de &eus, no deles. Sua moti ao era agradar ao Sen8or e o seu fim era gan8ar o elogio do Sal ador E;?s C5NF. #m outras pala ras, a forte identidade pastoral de )aulo esta a enraizada em &eus. ' Sen8or fez dele um pastor, equipou-o com as ferramentas de um ap\stolo e en iou-o a ?essalnica. Besus fez de )aulo a me e o pai na f" dos tessalonicenses. ?odas as acusaes do mundo Oamais abalariam essa firme con ico. %t" mesmo o lou or e a admirao das igreOas no altera am o fato de que ele recebia as de idas orientaes de &eus, e no do mundo ou da igreOa. % ltima parte de ; ?essalonicenses C52 esclarece o senso inabalP el da identidade de )aulo. #ra Wcomo ap\stolo de 4ristoW que ele foi me e pai para os cristos de ?essalnica. #le recebia ordens do Sen8or da ,greOa, e o contedo de sua obra pastoral in8a de seu Sal ador. #le era materna ; como foi gentil o 4risto que o en iou. #ra paternal como o seu Sen8or ensinou e treinou os seus disc6pulos. % pessoa de )aulo e sua obra pastoral esta am enraizadas no =il8o de &eus. ' modelo do ap\stolo para ser um pai na f" no eio de sua eDperi!ncia 8umana, mas de &eus, conforme re elado em Besus 4risto Epara saber mais sobre isto, leia o cap6tulo .F. )ara um cristo, a questo da identidade " mais do que psicol\gica. Se a nossa luta " simplesmente contra uma perda de significado, a resposta serP estritamente 8umana e irP na forma de terapia ou algum senso de auto-estima mais ele ado. #ssa no " a resposta para as pessoas que foram criadas por &eus e reno adas por 4risto. Nossa identidade precisa enc8erse do contedo cristo, isto ", de e estar enraizada em &eus, formada por 4risto, a fim de receber o poder do #sp6rito Santo. )ara os ministros do # angel8o, a questo de nossa identidade " muito mais profunda do que os modelos profissionais ou a adaptao cultural. 4ertamente, " mais do que recuperar um pouco de nosso respeito perdido no conteDto da cultura ou da igreOa. Nossa identidade, nosso senso

de ocao e nossa misso de em estar fundamentadas nas #scrituras e c8eias de integridade teol\gica. S bom recebermos nossas orientaes apenas de &eus, conforme #le se re elou em 4risto. #mbora a cultura contribua com uma parte muito significati a para a nossa formao e funo como pastores, no de em ir dela as nossas principais orientaes. #, embora as igreOas que ser imos seOam subculturas com seus pr\prios estilos, formas, tradies e eDpectati as, elas no de em nos dar as ordens. $esmo que a arte da administrao ten8a muito a oferecer Y ,greOa e aos pastores em um mundo que se transforma rapidamente, as t"cnicas de ger!ncia no podem definir a obra dos ser os de &eus. $in8a crise de identidade era, em parte, meu profundo anseio de significado em um mundo que no pode dar muitas orientaes a um ministro de &eus. ,nstinti amente, adaptei-me Y min8a cultura e Y subcultura da igreOa, a fim de descobrir esse significado. &esconfio que min8a fome de seminPrios e li3ros alimentada pelo mesmo deseOo. %o longo da ida, aprendi a receber min8as orientaes do pr\prio ambiente que me cerca a. )or"m, isso " um beco sem sa6da. Nosso meio pode at" nos dar significado, mas " seriamente limitado. #ste mundo no pode fornecer mais do que ele pode criar_ Se nossa afirmao em apenas de fontes terrenas, temos apenas um recurso 8umano deficiente. Se nossa cultura cada ez mais despreza a f" crist, como podemos imaginar que ficaremos satisfeitos quando buscarmos nela a afirmaoM % igreOa pode dar aos seus ministros mara il8osa satisfaoU mas, se o nosso trabal8o ministerial " o que nos dP as nossas orientaes, essa " uma esperana realmente muito limitada. 's cristos sabem amarU contudo, como somos 8umanos, amamos condicionalmente. 's mel8ores pastores de em compreender que, se ficarmos subitamente aleiOados ou perdermos nossa capacidade de trabal8ar, grande parte de nossa afirmao ai desaparecer. )ortanto, saibamos que nossas principais orientaes !m de &eus. Nossa identidade encontra-se em seu =il8o, que nos c8amou para o seu ser io. %prendamos a i er sob o sorriso de &eus, cientes que a alegria 8umana no passa de glac! no bolo di ino. Nosso senso de prop\sito e sucesso de e ir de nossa identidade como ser os de 4risto. Nossa maior dificuldade " mantermos o delicado equil6brio entre a descoberta de nossa identidade e as ordens de a anar em 4risto e amar a igreOa com a sensibilidade adequada. % natureza 8umana tende a nos le ar em uma destas direes. )odemos ficar to c8eios de nossa identidade como ser os do Sen8or, que nos tornaremos antipPticos e insens6 eis. 'u reagimos com tal profundidade ao nosso po o e Ys necessidades dele Eafinal, somos pastores_F, que recebemos a nossa identidade e medimos nosso alor por ele. % maioria de n\s fica insegura e procura agradar Ys pessoas, sendo

facilmente manipulada para o bem ou o mal. 4ontudo, i emos sob as ordens de 4risto. S uma situao dif6cil de ser compreendida. )aulo combina os dois lados da equao pastoral no mesmo parPgrafo de ; ?essalonicenses C. #le no busca o lou or da igreOa ou de algu"m E . 2F. $as foi brando entre eles Wcomo a me que acaricia os seus pr\prios fil8osW. * no fundo de seu corao, )aulo considera a-se propriedade de 4risto. Besus, o Sen8or da ,greOa, o c8amou para um minist"rio no qual ele permaneceu como pastor e ap\stolo. ?udo o que fez flu6a de seu profundo senso de estar sob as ordens de 4risto. #ste " o fundamento da identidade pastoral crist. %o mesmo tempo, )aulo podia dizer que se fez tudo para com todos E;4o <5CCF. #le era sens6 el ao seu ambiente e aOusta a o seu minist"rio Y igreOa e Y comunidade. #ntretanto, esta formao cultural e eclesiPstica, embora fosse crucial, era edificada sobre o s\lido fundamento de sua identidade em 4risto. ?en8o um amigo que " um pastor de muito sucesso. $il8ares de pessoas so arreban8adas para ou i-lo pregar. Sua igreOa " um modelo de e angelismo e discipulado. Im dia, ele fez uma declarao assustadora. #le disse5 W#u no recebo nen8uma retribuio do meu trabal8o nesta igreOaW. #le afirmou ainda que a sua satisfao in8a de sua comun8o com 4risto, seu casamento e seus fil8os. #u ainda no c8eguei lP. &esconfio que a teologia do meu amigo " mais forte do que a sua eDperi!ncia e a6 " que estP o segredo. S erdade que &eus c8ama os seus ser os para um trabal8o di ino e mara il8oso. ?amb"m " certo que trabal8amos em um ambiente muito 8umano. #u ainda con i o com estere\tipos, pap"is e eDpectati as. %inda estou c8eio de d idas e temores. 4om freq[!ncia no me sinto bem como pastor. Luero a ratificao 8umana e o respeito da comunidade. `s ezes, no gosto de ser pastor, especialmente quando eDiste algum abuso. $as sei que )aulo esta a certo. Sou um ser o de 4risto. #sse " o fundamento de min8a ida. *P no escrit\rio daquela igreOa rural, descobri que Besus me c8amou para este trabal8o com o prop\sito de que eu pastoreasse aquela parte de seu po o. ?udo mais no meu minist"rio flui desta con ico fundamental. Luando lembro quem sou em 4risto e submeto-me a esse c8amado, sinto-me li re e, desconfio, um pastor mel8or.

2. LI%* S ' $#I #N&#(#Q'M aaaaaaaaaaaaaa


O SI'%IFICADO DA 'EO'RAFIA
No final da d"cada de 03, o ,nstituto %lban realizou um estudo para pastores em seus primeiros anos de ati idade. )ara surpresa dos organizadores, descobriram um grupo de pessoas c8eio de problemas. ' t6tulo do estudo resume bem isso5 Cru6ando os -imites entre o 7emin8rio e a #&re9a0 ; ' estudo re elou que os limites entre o seminPrio e a igreOa so astos e que a iagem por esta grande lacuna gera ira, mPgoa, perda, d idas e desiluso. )reOudica casamentos, questiona a identidade pessoal e at" aumenta a ulnerabilidade Ys doenas. % lacuna entre o seminPrio e o minist"rio na igreOa " apenas uma das fronteiras que o pastor tem de atra essar. % geografia " outra. S um campo imenso feito de uma ariedade de fronteiras menores. % tra essia pode ser dolorosa, mas " crucial para que o minist"rio pastoral seOa eficiente. 's pastores precisam con8ecer o seu endereo. 112 3EST )ROAD3A4 'OLDE%DALE, 3AS5I%'TO% 678"2 % primeira etapa de meu pastorado deu-se no seguinte endereo5 N;3 Zest -roadVa], Holdendale, Zas8ington <.2C3. 4ada parte dessa localidade deu grande significado ao meu minist"rio naquele lugar. *ogo descobri que Zas8ington, como todo o )ac6fico Noroeste, re erencia a ida ao ar li re. ' esp6rito dos pioneiros ainda i e. % declarao freq[entemente " esta5 W4riamos este pa6s sem &eus, c no precisamos de &eus agoraW. Zas8ington tem uma das taDas mais baiDas de membresia eclesiPstica do pa6s. %s igreOas na parte oeste de Zas8ington, onde eu mora a, eram pequenas, mas lutadoras, caracter6sticas comuns da ida religiosa naquele tempo. % sobre i !ncia era uma questo real. A A9:ri;a das <e=uenas ;idades

#u mora a e pastorea a em uma pequena cidade de tr!s mil 8abitantes. 4omo muitos po oados, parecia estar em decl6nio K pelo menos as pessoas pensa am assim. ' com"rcio tin8a dificuldade para sobre i er, porque a cidade maior, a trinta mil8as ao sul, endia produtos mais baratos. % maior empregadora na cidade, uma serraria, mal conseguia sobre i er e o seu futuro era incerto. 's preos flutuantes dos cereais e os ele ados custos de manuteno mantin8am os fazendeiros sempre atentos. %s pessoas tin8am uma inclinao para desanimar a respeito de sua cidade, embora a amassem muito. $uitos se lembra am com saudade dos el8os tempos. *ogo uma grande fPbrica de alum6nio mudou-se para perto e trouDe um fluDo de pessoas, muitas das quais nos pareciam muito diferentes e ameaadoras para os alores de nossa comunidade. 9a ia rumores na cidade a respeito do trPfico de drogas e comportamento imoral. #sses acontecimentos mudaram o carPter da cidade, de maneira que muitos passaram a ac8P-lo pouco sadio e a considerar os el8os tempos ainda mais luminosos. %s mudanas so sempre dif6ceis de se realizar em uma igreOa, mas so particularmente complicadas quando o ambiente cultural enc8e-se de desGnimo e nostalgia. &escobri que a comunidade e os l6deres da igreOa eram muito cautelosos e at" mesmo desconfiados. ' futuro no l8es parecia fa orP el e este sentimento re ela a-se em suas atitudes. No era como a igreOa do subrbio em que eu 8a ia crescido. &escobri o poder do endereo de uma igreOa. $inist:rio e9 u9a i>re?a <e=uena $eu endereo na Zest -roadVa] tamb"m ser ia como ponto de refer!ncia da igreOa. %quela rua era um dos principais logradouros da cidade e o local indica a que "ramos uma das igreOas estabelecidas com um s"culo de 8ist\ria e tradio. %lguns dos descendentes dos pioneiros que fundaram a cidade e a igreOa eram seus membros. Nossa denominao, Ounto com os metodistas e luteranos, ainda tin8a alguma influ!ncia na cidade, ao contrPrio das igreOas mais no as. $in8a congregao era formada por um cati ante grupo de fil8os de &eus que representa a uma parte significati a da comunidade. ?6n8amos membros nas escolas, na prefeitura, na rua principal, na serraria e, mais tarde, na fPbrica. ?6n8amos condies de alcanar todos os seus moradores e influenciar a ida da cidade. ' maior impedimento para a mobilizao da igreOa no sentido de criar impacto na comunidade era eu. &esde a adolesc!ncia, eu 8a ia morado em uma grande cidade industrial do 4entro-'este. =ui educado e formei-me no seminPrio em um pr\spero subrbio de 48icago. No sabia naquele tempo, mas 8a ia trazido um mundo de id"ias, pressuposies, atitudes, alores e eDpectati as do antigo para o meu no o endereo na %m"rica rural. $ais paralisante era a min8a conscientizao de que o seminPrio no me preparara para nen8uma forma de eDpanso ou e angelismo. =omos ensinados que a pregao eDpositi a e o ensinamento b6blico eram ferramentas suficientes

para toda a obra ministerial. 'casionalmente o cuidado pastoral era mencionado, mas parecia um adendo. ' e angelismo no fazia parte do curr6culo nem das discusses em classe. #u comea a do nada em um endereo estran8o. O 9inist:rio <astora@ na A9:ri;a das ;idades <e=uenas (apidamente aprendi que o meu no o endereo era um mundo bem diferente. #sta a a duas mil mil8as do meu seminPrio, por"m, encontra a-me ainda mais distante da cultura de min8a congregao. #ra um estrangeiro em uma no a terra. #u ia o mundo atra "s das lentes manc8adas utilizadas por cada uma das pessoas em meu no o endereo. % %m"rica das cidades pequenas era uma terra estrangeira para mim. Ima das fronteiras que eu tin8a de transpor era a sociologia rural. 's nicos indi 6duos com formao uni ersitPria na cidade eram os professores que, como os pastores locais, in8am de fora. %s coisas eram feitas por camin8os OP estabelecidos e no as modalidades no eram toleradas, especialmente se a sugesto in8a dos de fora. )or eDemplo, quando os professores da escola pblica entraram em gre e, a Ounta eDecuti a realizou di ersos debates abertos. =izeram isso pro a elmente para mostrar aos professores, muitos dos quais in8am de fora, como a paralisao no tin8a o apoio da populao. #m um dos debates, um membro da diretoria sugeriu que esses professores ingratos de iam pagar escola, para ir Y nossa comunidade e respirar nosso ar puro das montan8as. =iquei perpleDo e tamb"m confuso. #u fazia parte desse estran8o endereoM *embro-me de que fiquei na fila, a fim de otar uma proposta para a edificao de um no o pr"dio escolar. 4on ersa a com algumas pessoas eementemente contrPrias a essa construo. Ima delas, membro de min8a igreOa, falou a respeito de como fora educada em uma escola de sala nica, que era suficientemente boa para aqueles garotos. $as o superintendente e muitos outros professores tamb"m eram membros de min8a congregao. &escobri que nas cidadezin8as as pequenas coisas afetam fortemente as pessoas. %ssim como a gre e dos professores, o no o pr"dio di idiu a comunidade e a igreOa. ,maginei como fazer as coisas em um lugar como esse. Como poderia al&um 3i3er nesse endere2o diferente e fa6*lo funcionar para o reino de :eus/ &esesperadamente, deseOei realizar um curso de sociologia rural. ?amb"m descobri que, embora essa congregao amasse profundamente a -6blia e quisesse aprender mais sobre ela, eu precisa a recuperar o meu ocabulPrio anterior ao curso no seminPrio e de alguma forma lembrar como pensa a antes de meus estudos teol\gicos. #u tin8a de aprender a me comunicar em linguagem e formas de pensamento compat6 eis com uma congregao de uma cidade pequena. )recisa a entender como o dono da serraria e o maquinista da usina iam o mundo e compreendiam a f" crist. 4omo uma colegial ou a sua

professora me ou iamM 4omo uma dona de casa aprendia ou como um fazendeiro pensa aM &escobri que todo trabal8o de um pastor " uma eDperi!ncia transcultural. #u deseOa a influenciar as pessoas por amor a 4risto, mas elas eram muito diferentes de mim. Seus interesses, antecedentes e ambies no me eram familiares. #las ou iam e entendiam de acordo com modelos estabelecidos por suas pr\prias idas, pela 8ist\ria de sua igreOa, pelo carPter de sua comunidade e tamb"m pelos alores de sua cultura. Luando a fPbrica de alum6nio acrescentou seu conOunto de no as culturas Ys antigas, a cidade enfrentou um desafio cultural al"m de sua imaginao e a igreOa foi confrontada com uma oportunidade ministerial que nunca 8a ia imaginado. =iz a nica coisa poss6 el5 propus algumas questes e ou i com muita ateno. #spel8ei-me em um diPcono mais el8o da igreOa. #le era membro 8P muito tempo e era o tipo de 8omem que as pessoas ou iam e em quem confia am. Sua paiDo era caar e pescar. &escobri que, se esti esse com ele, al"m de aprender muita coisa, tamb"m influenciaria indiretamente toda a igreOa. )assei um bom tempo nos rios e nos campos ao lado dele. Hrande parte dos neg\cios da igreOa era resol ida enquanto pescP amos. %prendi que os meus ideais sobre as grandes cidades e a teologia compleDa precisa am ser traduzidos na linguagem e nas formas de pensamento de min8a no a comunidade. #u ou ia as pessoas dentro e fora da igreOa para estar ciente de como agiam e como as coisas funciona am na comunidade. #ra um curso educati o sem matr6cula e tamb"m uma a entura transcultural fascinante. No seminPrio, aprendera a fazer a eDegese dos teDtosU agora entendia como interpretar pessoas e comunidades. &escobri que pregar e ensinar em um po oado da %m"rica, nesta pequena cidade em particular, era bem diferente do que eu aprendi na min8a infGncia e adolesc!ncia, quando morei no subrbio de 48icago. ' contedo era o mesmo, uma ez que a )ala ra de &eus No tem idade, mas a apresentao precisa a encaiDar-se em meu no o endereo. % aplicao da mensagem e o ensino tin8am de atingir espec6fica e pastoralmente a ida daquelas pessoas. #u precisa a de ou idos e ol8os no os. $eu minist"rio pastoral era intensamente particular e isso afetou min8a iso do crescimento cristo de meu trabal8o e min8a congregao. ?odos os dias eu lida a com a ida, a morte e todo tipo de coisas na estonteante ariedade t6pica das igreOas nas cidades pequenas. %Ouda a as pessoas a morrer, recebia crianas que in8am ao mundo, realiza a casamentos e fala a em formaturas do col"gio. )assa a boa parte do tempo nas fazendas e na serraria. +isita a os ricos e consola a os pobres. %dolescentes in8am falar comigo acompan8ados de seus a \s. 'ra a com todos eles. #, quando me le antei para dirigir o culto de adorao e pregar aos domingos, comecei a er os 8abitantes de nossa cidade de maneira diferente.

O A9a>o do 9inist:rio <astora@ &escobri o mais importante princ6pio transcultural no minist"rio acidentalmente. &epois de tr!s anos de seminPrio em um subrbio mo imentado de 48icago, eu ama a este no o ambiente rural nas montan8as. #ra sossegado, simples e agradP el. Luase inconscientemente, eu e min8a esposa nos adaptamos Y nossa no a cultura. Nossos no os amigos e izin8os passa am muito tempo nas montan8as, acampados. *ogo nos con idaram para nos Ountarmos a eles. Hostamos tanto disso que compramos um trailer e fizemos Prias iagens com os membros da igreOa. N\s nos di ert6amos mais do que pod6amos imaginar. No dia de %o de Hraas ti emos um culto especial durante o qual as pessoas testemun8a am Y congregao as b!nos recebidas naquele ano. No meio da programao, disse uma coisa que No planeOara falar, mas me pareceu adequado. 4onfessei que eu quase fizera o doutorado, em ez de aceitar o con ite daquela igreOa. $as, eu acrescentei, sentia-me muito grato por estar naquela cidade e no meio deles. #u l8es disse o quanto os ama a. #ssa declarao espontGnea de amor criou um reser at\rio de confiana e afeto que me deiDou perpleDo. =oi to simples K eles ama am sua cidade e seu templo e queriam que eu demonstrasse o mesmo amor. )orque eu os ama a e gosta a de seu Oeito de i er e l8es dissera isso, eles me ou iram atenciosamente. 's pastores no de iam apenas con8ecer o seu endereo, mas tamb"m amar os seus izin8os. % adaptao e o respeito cultural t!m muito mais que er com o minist"rio pastoral eficiente do que muita gente pensa. )ortanto, tornemonos t"cnicos na leitura e na compreenso dos mapas culturais. LE%DO $APAS CULTURAIS 4omo fil8o de um sPbio pastor, ti e a antagem de ler Prios mapas culturais. Luando era adolescente, meu pai dirigiu uma grande igreOa no centro de uma cidade industrial do 4entro 'este. %quela congregao tin8a muitos imigrantes apalac8es que ieram de suas aldeias Y procura de trabal8o. #les possu6am uma cultura muito diferente de todas as que con8ec6amos. #sta questo afetou cada departamento da igreOa e todos os relacionamentos dentro dela. =req[entemente min8a fam6lia sentia-se desintegrada. *embro-me de muitas con ersas entre meus pais a respeito daquela cultura. #les esta am determinados a compreend!-la e encaiDar-se nela. $ais importante era ti fato de que, embora no gostassem de algumas coisas dessa cultura, sempre a respeitaram. Seu respeito e afeto eram retribu6dos com amor e lealdade. Ima ez, oltei do seminPrio e queiDei-me do estilo WruralW de culto na igreOa de meu pai. #le sorriu e concordou comigo que tamb"m preferia os grandes

8inos e as grandes pregaes. 4ontudo, eDplicou que o culto tradicional simplesmente no funcionaria em sua congregao. &isse que aceita a aquele estran8o Oeito de cultuar a &eus porque ama a sua congregao e respeita a sua cultura, ainda que muita coisa fosse estran8a para ele. %o longo dos anos, tamb"m assimilei o poder e a importGncia dos grupos "tnicos na ida da igreOa. %gora percebo que cada congregao constitui-se de di ersas culturas, e cada uma delas de e ser entendida e interpretada em prol de um minist"rio eficiente. No apreciar nem respeitar determinada cultura " a ru6na de muitos pastores. 1 ParB Street )oston, $assa;husetts 2"127 %t" recentemente, pastoreei uma igreOa no centro de uma importante cidade da 4osta *este. $eu endereo era ; )ark Street, -oston, $assac8usetts 3C;3.. #u esta a a tr!s mil mil8as de N;3 Zest -roadVa] em Holdendale, Zas8ington. $eu mundo pastoral no podia ser mais diferente. No entanto, a tarefa era eDatamente a mesma. #u era o 8omem de &eus en iado a esse local com o # angel8o de 4risto. #quipado com os dons do #sp6rito, esta a comissionado para proclamar a )ala ra de &eus, cuidar da ,greOa de Besus e eDpandir as fronteiras de seu reino. No obstante, o conteDto no qual esse trabal8o aconteceu deu forma Y tarefa sob todos os aspectos. Luando c8eguei a -oston, rapidamente percebi que tin8a de decodificar uma ariedade de culturas, para ministrar de maneira eficiente. #m outras pala ras, tin8a de aprender a ler di ersos mapas culturais sobrepostos. % cidade faz parte de uma regio formada de muitas culturas e a igreOa constitui uma subcultura nica, com Prias subculturas dentro dela. $eus mapas ficaram assim5

$APA CULTURAL DA %O+A I%'LATERRA b ?radio5 mentalidade preser acionista - resistente a mudanas. b (a6zes europ"ias5 ianques reser ados - dif6ceis de fazer amizades. b #litismo acad!mico - l6deres altamente sistemPticos, Ys ezes c6nicos. b &emocracia oposicionista5 independ!ncia robusta -Ountas e comisses tendem aos debatescdiscusses mais do que Y ao. b )ro incianismo - desconfiana de eDperi!ncias e id"ias indas de fora. +eOa elitismo acad!mico. b ?radio pol6tica liberal e libertPria - polarizao e oposio eDtrema ao consenso. b 4iclos econmicos se eros d ra6zes puritanas - pessimismo. Naturalmente 8P algo mais, por"m este " o ar espiritual e intelectual que o po o da No a ,nglaterra respira. #sta particularidade afeta a maneira do po o ou ir, compreender e agir. % regio " o cenPrio de culturas espec6ficas mais profundas que afetam a obra da ,greOa. $APA CULTURAL DE )OSTO% b )ro inciana5 ' apelido que dP a si mesma " W' eiDoW Edo Ini ersoF - se no foi feito aqui, no conta. b #conomia acad!mica5 )erto de trezentos mil estudantes uni ersitPrios do Y cidade um perfil muito Oo em. #la tamb"m possui um XXesp6ritoW que se inclina para a arrogGncia intelectual. b &i ersidade "tnica com realidade ad ersPria5 %trao para imigrao, no ltimo s"culo e no presente. % pol6tica " tribal, a ida dif6cil, a raa tem significado e os nati os so desconfiados. 4ontudo, uma eDpanso crist poderosa nos recentes grupos imigrantes criou uma WigreOa emergenteW. b $aioria cat\lica com influ!ncia em decl6nio5 4at\licos irlandeses so a fora pol6tica e religiosa dominante. 's protestantes so minoria e os e ang"licos uma frao dessa minoria. b Secularismo a anado5 %s uni ersidades com os formadores de opinio criam um preconceito anti-religioso profundo. $assac8usetts, no 'este, e -oston, no *este, t!m uma tradio secular. b )opulao de Oo ens adultos no centro da cidade5 Hrandes grupos de Oo ens adultos ambiciosos moram peito do distrito financeiro. b &ecad!ncia urbana5 % realidade da cidade " obscurecida pela iol!ncia, pobreza e pelas drogas no centro da cidade. b #conomia de alta tecnologia5 )essoas muito bril8antes com necessidades profundas i em na cidade.

$APA CULTURAL DO CE%TRO DE )OSTO%: %OSSA +ICI%5A%/A b :istrito financeiro; Tre6entas mil pessoas em altos edif6cios, quatro sedes do go erno e uma uni ersidade. b &istrito residencial 8ist\rico5 4em mil izin8os, principalmente Oo ens e secularizados. b %ltamente secularizada5 *e antamentos indicam que nossos izin8os quase no t!m interesse na religio organizada. 4ontudo, metade deles iria Y nossa igreOa, se fossem con idados. b 4lasse m"dia branca5 $as com um toque asiPtico. b )opulao altamente transit\ria5 9oOe aqui, aman8 ali. $APA CULTURAL DA I'RE(A DE PARD STREET b 9ist\rica e tradicional5 'rgul8o enorme e mentalidade preser acionista nos antigos membros da igreOa. b #stabilidade5 Luatro pastores neste s"culo. b *eigos transit\rios5 8P uma mudana de /3T da congregao a cada dois anos. b $aioria de Oo ens adultos5 20T da congregao esto abaiDo de quarenta anos de idade e so solteiros. b ?enso entre geraes5 *iderana en el8ecida com maioria Oo em emergente que quer tomar o poder. b 'rientao acad!mica5 )reocupao com processos torna dif6cil criar mo imentos. b 4ongregao internacional5 ?rinta nacionalidades representadas com ;/T de descendentes asiPticos. #sses mapas so diferentes de quaisquer outros onde OP trabal8ei antes. ?al ez nen8uma outra igreOa seOa como essa. ' ponto principal " este5 cada congregao " nica e tem o seu pr\prio cenPrio. ?i e de me aOustar para pregar, ensinar e liderar. $eus instintos pastorais e de liderana apontam para uma no a direo. &eus colocou esta igreOa neste lugar, para pro ocar determinado impacto. No entanto, continuo a aprender, perguntar e ou ir. (ecentemente, i um t6tulo em um dos Oornais de -oston5 W4"ticos locaisW. (ecortei e coloquei o referido slo&an em min8a mesa de trabal8o, para me lembrar de onde estou. *er os mltiplos mapas culturais " uma disciplina que Oamais acaba. No de o me esquecer de meu endereo. ' mais importante " que todos os dias eu me faa a pergunta fundamental5 Hosto deste lugarM %prendi a duras penas em outro pastorado que no posso ser ir a quem no amo. %daptar-se a outra cultura no " fPcil, mas " isto que esperamos de cada um de nossos missionPrios. N\s os en iamos a outras etnias, onde aprendem a l6ngua e aOustam-se Y cultura, por amor a 4risto. ' grau em que os missionPrios

fazem essa transio - isto ! aprendem o seu no o endereo - determina grandemente o seu sucesso ali. Im l6der da ,greOa americana me contou que, enquanto isita a o 9aiti, perguntou a um nati o o que era ser um bom missionPrio. ' el8o respondeu5 W%lgu"m que ama a &eus e os 8aitianosXX. #le lamentou que a maioria dos missionPrios que con8ecera parecia amar a &eus, por"m no gosta a dos 8aitianos. &esconfio que esses missionPrios adquiriram a sua superioridade cultural nas igreOas americanas. =alamos muito de amar a &eus e gan8ar o mundo mas, com freq[!ncia, parecemos zangados com a cultura americana Y qual pertencemos. ' cristo c8ega Ys ezes perto do \dio quando fala da cultura ou at" mesmo daqueles a quem &eus nos c8amou para ser ir. % ,greOa no pode gan8ar aqueles a quem no ser e com amor. O FU%DA$E%TO DA TEOLO'IA PASTORAL SeOa qual for o nosso endereo, marc8amos sob as ordens de um Sen8or que ama os seus inimigos. *embra-se da entrada triunfal de Besus em Berusal"m, montado em um Oumentin8oM Ale esta a na ltima semana de sua ida e dirigia-se para a sua morte. % cidade esta a c8eia de seus inimigos, comprometidos a matPlo. % grande populao simplesmente o ignora a. #le era um estran8o mestre da Halil"ia e ningu"m importante sa6ra dali Econforme o pensamento delesF. *ucas nos diz que, enquanto Besus descia a colina em direo a Berusal"m, ol8ou para ela, c8orou e disse5 UX%8_ se tu con8ecesses, ao menos neste teu dia, o que Y tua paz pertence...WX E*c ;<5NCF. ?al ez fosse poss6 el ele descer a colina c8eio de ressentimento e rai a pela cultura que ignora a a )ala ra de &eus, opun8a-se e mata a os profetas do Sen8or, e ia assassinP-lo dentro de uma semana. $as, pelo contrPrio, entrou na cidade com o corao partido. % igreOa de 4risto e seus l6deres precisam segui-lo naquela colina abaiDo em direo a seus endereos. Im cristianismo que despedaa culturas no ser e bem ao 4risto que subiu Y cruz para morrer at" pelos seus inimigos e ad ersPrios da ,greOa. N\s nos adaptamos Y nossa cultura por uma questo de integridade teol\gica, no simplesmente porque funciona. ' fundamento de um tipo de filosofia pastoral sociol\gico nada produz al"m do que o poder 8umano pode gerar. 's resultados de qualquer norma no podem ser maiores do que o m"todo propriamente dito. )recisamos de algo mais. Funda9entado na en;arnao ' racioc6nio pastoral estP enraizado na encarna2o de 4risto. % maneira como emos toda a realidade, especialmente nosso trabal8o como pastores, flui do padro estabelecido quando &eus se tornou carne por n\s. % encarnao " o eDemplo mais espetacular de uma deciso missionPria OP tomada. &eus entregou a sua re elao final Y raa 8umana, ao re estir-se de carne e entrar em uma cultura particular, em um momento espec6fico. Besus con8ecia o seu endereo K WBesus

de Nazar"W, eles o c8ama am. #le fala a a l6ngua de seu po3o com sotaque galileu. 4ompreendeu os mundos de Nazar", da Halil"ia e de toda a Bud"ia, e entrou na ida desses uni ersos. Besus aprendeu a ler e escre er na escola da ila, na sinagoga de Nazar". %prendeu carpintaria ao lado de Bos" e construiu e reformou casas para os seus izin8os. #le con8eceu seus temores e esperanas, porque os ou iu. Na erdade, sentiu o que eles sentiram e pensou como eles pensa am. #le era um Oudeu da Halil"ia, parecia um Oudeu da Halil"ia, e fala a e agia como um galileu. %ssim, foi poss6 el pregar e ensinar de maneira que os seus contemporGneos o entendessem, ao utilizar eDemplos do mundo deles. ' fato de Besus transpor suas fronteiras culturais foi muito mais do que uma identificao. #le eio para transformar pessoas e grupos "tnicos. #, enquanto se identifica a com a cultura deles, tamb"m a Oulga a. 's pastores precisam aprender a dif6cil e freq[entemente contro ertida arte da identificao plena com as culturas, sem perder a sua identidade fundamental em 4risto. % encarnao significa que &eus le a a s"rio as culturas 8umanas. Luando a ,greOa de 4risto segue o padro da encarnao, tamb"m le a a s"rio a sua cultura. 's pastores, como l6deres do po o de &eus, do o eDemplo quando assimilam o modus 3i3endi de sua comunidade. )or isso, a ,greOa de e mergul8ar profundamente em sua cultura. )recisamos aprender a nos identificar com o po o ao qual &eus nos en iou para gan8ar. Padro de en;arnao da verdade % encarnao " o padro da re elao de &eus, que sempre transmite a sua erdade de maneira acess6 el a todas as culturas. ,sso estP eDemplificado na maneira como as #scrituras trazem as marcas da antiga cultura Oudaica. 's profetas e os ap\stolos que escre eram a -6blia comunicaram a erdade de &eus em linguagem comum Y cultura deles, e falaram de suas questes de maneira apropriada. )aulo, por eDemplo, con8ecia o seu endereo e os de seus ou intes. Seu discurso na 4olina de $arte, em %tenas, " um eDemplo clPssico de sua adaptao cultural. #le sabia eDatamente para quem fala a e modelou o seu discurso para que o compreendessem. ,niciou a sua mensagem no mundo deles e os le ou ao do # angel8o. Na semana seguinte, ao falar aos Oudeus em uma sinagoga de 4orinto, usou padres de pensamento e linguagem diferentes, para destacar o mesmo ponto. )aulo fazia tendas para se sustentar em 4orinto, a fim de no ofender os no os con ertidos. $ais tarde, em Sfeso, alugou um salo onde ensinou a f" crist durante tr!s anos. Sua constante adaptao cultural encontra-se resumida na poderosa declarao que fez em ; 4or6ntios <5CC,C15 XX=iz-me tudo para com todos, para por todos os meios c8egar a sal ar alguns. =ao tudo isto por causa do e angel8oW.

I>re?a da en;arnao % encarnao de 4risto " o centro do ensino do No o ?estamento a respeito da ,greOa. )aulo c8ama-a de Wo 4orpo de 4ristoW. %ssim como Besus foi a erdade de &eus em carne e sangue, a ,greOa eDpressa o # angel8o de 4risto ao i er a mesma realidade. % ,greOa eDiste para demonstrar o # angel8o e, mediante essa demonstrao, propagP-lo. )or sua pr\pria natureza, ela " c8amada para i er dentro do mundo em que estP inserida, a fim de transformP-lo. < triste dizer que geralmente a igreOa no realiza uma boa tarefa na sociedade. $uitas pessoas com as quais con erso no fazem obOees a Besus e seus ensinamentos, mas t!m queiDas a fazer da igreOa. # tamb"m muitos de n\s. % 8ostilidade de muitos cristos para com a cultura contemporGnea " profundamente antiencarnacional. #Distem alguns que sempre deseOam que a igreOa seOa uma fortaleza segura contra as 8ostes da maldade que nos rodeiam, uma atitude distante da mente encarnati a de Besus. %ssim, uma perigosa tend!ncia desencadeia-se sobre n\s por meio dos membros, os quais deseOam que transformemos a ,greOa em um eD"rcito inclinado a destruir nossos izin8os, pelos quais o =il8o de &eus morreu. Nada disso estaria mais distante da mente de 4risto. ' l6der de uma igreOa me declarou eDplicitamente5 W#spero que oc! lidere uma cruzada eclesiPstica contra os 8omosseDuaisW. % no a legislao, que esta a pendente na %ssembl"ia *egislati a, garantiria di ersos direitos aos 8omosseDuais. #nquanto con ersP amos, ele se tornou cada ez mais agressi o. &isse que eu seria negligente em meus de eres pastorais se No liderasse a oposio na %ssembl"ia *egislati a, para impedir a apro ao daquela lei. =inalmente, quando min8a paci!ncia se esgotou, eu respondiU WSabe de uma coisaM #u amo os 8omosseDuais. $ais do que tudo, eles precisam de &eus. #u procuro mant!-los afastados de cristos como oc!, ou eles nunca ou iro as boas no as de 4ristoW. SeOa o que for que algu"m pense a respeito de pol6tica e igreOa, uma coisa estP bem definida5 a Noi a de 4risto foi c8amada para pensar de maneira encarnacional. ,sso, em ltima anPlise, " a compreenso de todas as subculturas do mundo no qual i emos. 's padres morais e as profundas con ices no eDigem a alienao daqueles a quem somos c8amados para ser ir em nome de Besus. No " poss6 el falarmos das boas no as a pessoas que desprezamos. #rancis Sc8aeffer sempre dizia que a igreOa precisa anunciar uma pala ra de Oulgamento sobre si mesma e o mundo que a obser a. $as, ele acrescentou, a mensagem de e ser acompan8ada de lPgrimas. 4omo agiu o Sen8or Besus, nossos coraes precisam ser quebrantados por aqueles aos quais somos c8amados a ser ir. #nto, as duras pala ras transmitiro a graa inerente ao # angel8o, que foi especialmente destinado a pessoas alienadas de &eus.

Hosto muito de pilotar uma moto. ?odos os anos eu e alguns amigos pegamos nossas motocicletas e sa6mos de f"rias. Neste ano fomos ao //e #ncontro %nual de -lack 9ills, em Sturgis, &akota do Sul. %lguns mil8ares de colegas Ountam-se a n\s no maior encontro de 9arle]s-&a idsons do mundo. $otoqueiros com roupas de couro sobre motos barul8entas c8egam para er, serem istos e festeOar. % multido " barul8enta, rude, com freq[!ncia irre erente e, Ys ezes, irritante. #u pensei muito a respeito do # angel8o e da encarnao de 4risto neste mundo to distante de min8a ida como pastor entre o po o de &eus. `s ezes, precisei lembrar-me de que o Sen8or ama cada uma daquelas pessoas e que Besus morreu por elas. )or isso, pensei em uma forma de l8es falar do amor de &eus. #u me lembrei de uma igreOa em %kron, '8io, que desen ol e um eficiente minist"rio entre os motoqueiros. ' trabal8o " dirigido pelos que OP se con erteram, os quais e angelizam todos os demais colegas. #sses ministros no parecem membros de igreOas e ang"licas, mas se assemel8am aos outros compan8eiros. %ndam pelos bares e freq[entam os encontros dos motoqueiros, onde do testemun8o do poder transformador de 4risto. #sta am lP em Sturgis, a fim de falar das boas no as de um modo que a multido pudesse entender. #ra o princ6pio da encarnao em e id!ncia. % igreOa No pode ser ir a quem ela no abraa no amor de 4risto. SeOa qual for o endereo da denominao, ela " c8amada a i er em sua izin8ana e em seu mundo, por amor ao # angel8o. Im acontecimento marcou a min8a ida, quando di ersos de n\s, estudantes do seminPrio, queiDP amo-nos amargamente ao nosso deo a respeito dos fracassos e fraquezas da ,greOa. #le ou iu pacientemente. Luando terminamos a nossa lamria, ele respondeu5 WSe 4risto amou a ,greOa o suficiente para morrer por ela, 3ocs! rapa6es! =o podem amP-la o bastante para ser i-laMW. #le esta a certo. $eu problema no era a ,greOa, nem a sua cultura. >u sou o problema. #stou disposto a tomar a deciso missionPria de ser ir ao mundo que &eus ama e Y ,greOa pela qual 4risto morreuM Ima ez por m!s, paro e fao estas perguntas missionPrias5 %mo este lugarM %mo esta igreOa, apesar de suas muitas fal8asM %mo esta cidadeM )osso c8orar com Besus pela min8a Berusal"mM $inist:rio <astora@ da en;arnao ' minist"rio pastoral estP enraizado na encarnao de 4risto. Somos ser os daquele que entrou em nosso mundo e assumiu o fardo da 8umanidade, a fim de nos resgatar. % moti ao central de um minist"rio da encarnao " o amor de 4risto, o qual )aulo confessou que o impelia ao pastorado, apesar das pessoas esquisitas de 4orinto EC4o /5;NF. Somos c8amados para endereos espec6ficos onde a ,greOa de 4risto mora e adora a &eus. #m seu ponto bPsico, nossa ocao eDige que nos encarnemos em nossas igreOas e suas comunidades. ,sso significa que de emos compreender

nosso po o e sua cultura to bem que possamos pensar os seus pensamentos e sentir os gritos de seus coraes. ?emos de nos Ountar a Besus em sua ca al gada sofredora na cidade de Berusal"m. $as i er a encarnao " uma coisa ainda mais profunda do que a identificao com as pessoas ou a compreenso profunda de seu mundo. #m seu Gmago, a encarnao " sacrificial. 4ustou tudo a Besus ser o nosso Sal ador. =inalmente, custou-l8e a ida. ' minist"rio pastoral custa-nos a ida tamb"m. #nquanto poucos de n\s sero mPrtires, se " que sero, todos somos c8amados para i er nossas idas para 4risto e sua ,greOa. %c8o que por isso o minist"rio " inerentemente doloroso. ' dom de uma ida " uma questo do corao. &amos nossas idas e coraes Ys pessoas, e esse dom " freq[entemente pouco apreciado ou at" mesmo reOeitado. ,sso d\i. ?amb"m d\i i er a ida dos outros. %li estamos entre o Sen8or e algu"m, a fim de le ar a )ala ra de &eus em uma das mos, enquanto na outra le amos os fardos, os sofrimentos e as tristezas daquela pessoa. #ssa terra-de-ningu"m no pode ser confortP el. $as " a nossa ocao. Im dos teDtos mais surpreendentes do No o ?estamento " (omanos <51, no qual )aulo diz que estaria pronto a ser condenado, se fosse preciso, para a sal ao de ,srael. ' ap\stolo esta a pronto a ir para o inferno, se isso significasse a sal ao daqueles que ele ama a. )aulo toma a a deciso missionPria mais ousada, e esse " o centro de um minist"rio cristol\gico e apost\lico. % encarnao " o corao e a alma do nosso minist"rio, e " tamb"m a pedra fundamental da teologia pastoral. Nosso trabal8o encontra o seu centro na 4ristologia, que no " uma simples id"ia teol\gica abstrata, mas uma realidade i a. ?al minist"rio encarnacional sempre tem um endereo espec6fico. ,sso " o que o transforma em minist"rio e o torna desafiador. #ncontro-me agora em um pr\spero subrbio de $inePpolis, em uma igreOa que tem sua pr\pria 8ist\ria e cultura. 'uo com ateno e aprendo a me misturar com essa congregao e comunidade mara il8osas e compleDas. S uma camin8ada deliciosa e sem fim entre o po o de &eus.

3. LI# 9'(%S SR'M aaaaaaaaaaaaaaaa


A UEST0O DA DATA

Saul deiDou tudo desarrumado para &a i pr em ordem. #ste comeou o seu reinado rodeado de inimigos porque, embora aquele lutasse freq[entemente contra os filisteus, ad ersPrios tradicionais e opressores dos israelitas, nunca os derrotou definiti amente. $oabe e %mom esta am sempre nos 8orizontes de ,srael, em constante ameaa a sua paz e prosperidade. ,nternamente, a nao encontra a-se enferma. Saul a liderou em uma guerra que solapou suas foras militares e espirituais. ' pa6s ficou di idido e desalentado. Berusal"m, a cidade-fortaleza no meio do pa6s, desafia a o go erno de ,srael. &a i era o rei, mas partes da nao no se encontra am sob o seu go erno. )or isso, ele comeou a consolidao de seu poder. Ho ernou da cidade de 9ebrom, apoiado por aqueles que o li ro de ; 4rnicas c8ama de seus W8er\isW E;;.;;F. % tarefa de &a i era imensa. #le precisou consolidar um reino decadente e derrotar os inimigos de ,srael. #ssa tarefa le ou tempo. Na erdade, o rei tomaria Berusal"m apenas sete anos depois. #nto comearia a atacar %mom, =il6stia e $oabe. Huerreiros de todas as tribos de ,srael Ountaram-se a &a i em 9ebrom. Sua tarefa, diz o autor de ; 4rnicas ;C, onde os guerreiros esto relacionados por tribos, era a de Wtransferir a ele E&a iF o reino de Saul, conforme a pala ra do Sen8orW E . C1F. $il8ares deles aOudaram o no o rei a estabelecer o seu go erno e soberania sobre o pa6s. -enOamim, a tribo de Saul que resistira a &a i, en iou 1.333 guerreiros. % de #fraim mandou C3..33 guerreiros armados, prontos para a luta. %t" a de *e i en iou N.233 8omens. ?odos esses soldados, algumas centenas de mil8ares, X+oluntariamente ieram a 9ebrom para constituir a &a i rei sobre todo o ,sraelW E . 1.F. Saul nunca recebera esse tipo de apoio. $as &a i era um general muito mel8or do que o primeiro rei. 's guerreiros de ,srael sabiam disso, porque muitos deles 8a iam ser ido com o fil8o de Bess" em di ersas campan8as militares. #les

ama am o seu l6der e alegremente se Ountaram a ele e seu eD"rcito. ' cronista registra que di ersas tribos, at" as mais distantes, en iaram alimento, in8o, roupas, animais e outros suprimentos a 9ebrom E;4r ;C5N3F. 4ontudo, o poder militar e o apoio do po o no foram suficientes. No meio dos nomes dos que ieram aOudar a &a i, encontra-se um profundo comentPrio. % tribo de ,ssacar en iou duzentos c8efes ao no o rei 5entendidos na cincia dos tempos! para saberem o .ue #srael de3ia fa6er5 El4r ;C51C, grifo acrescentadoF. % 8abilidade de um bril8ante general e o poder de centenas de mil8ares de guerreiros treinados precisa am da informao e orientao de duzentos 8omens Wentendidos na ci!ncia dos tempos, para saberem o que ,srael de ia fazerW. #sta " a necessidade que eDiste entre o po o de &eus em todas as geraes. Nossa tarefa " a mesma de ,srael5 eDpandir o reino eterno na ?erra. Besus " o rei, mas estamos rodeados por uma cultura que no deseOa recon8ecer a sua soberania. S necessPrio que eDistam muitos cristos e poderosas igreOas, mas isso no " o suficiente. )ara derrotar os inimigos de &eus e estabelecer o seu reinado nas idas das pessoas, precisamos ser liderados por pessoas que Wentendam os tempos e saibam o que a igreOa de e fazerW. ,sto " especialmente necessPrio em nossa cultura, que gradati amente perde toda consci!ncia de &eus. % ,greOa com freq[!ncia parece ficar impotente contra o assalto aos alores e crenas crists. #mbora 8aOa grande quantidade de cristos e centenas de mil8ares de igreOas, precisamos encontrar e alistar pessoas que entendam os tempos e saibam o que fazer. ' padro da encarnao eDige que entendamos as idas, as mentes e os coraes famintos de nossos izin8os, se deseOamos gan8P-los. 's l6deres de em con8ecer as tend!ncias nacionais e a maneira de i er de cada etnia. ' minist"rio eficiente depende de pastores que con8eam bem os dias em que i emos e o que fazer diante de seus desafios.

%OSSO TE$PO % maioria concorda que i emos em um ponto decisi o da 9ist\ria. ?antas e to macias so as mudanas em nossos dias, que utiliza-se o termo deri3a paradi&m8tica para descre er esta mudana dos s"culos. ' escritor ?om )eters obser a que a mudana ascendente sempre produz um caos na sociedade e no mercado. No seu recente li ro, Thri3in& on Chaos ESobre i endo ao 4aosF, )eters diz que ele promo e na atualidade uma re oluo gerencial necessPria. ' antigo modo de gerenciar, diz ele, era baseado em Wum ambiente relati amente pre is6 el, agora ineDistenteW.; #le afirma que as coisas mudam com tanta rapidez que as nicas organizaes que sobre i ero so as que podem gerenciar o caos que a mudana crescente estabelece.

' tempo dirP se a anPlise de )eters sobre as ati idades mundiais estP correta. % maior questo para os fil8os de &eus " a posio da ,greOa em um mundo de mudanas radicais. Ima coisa " certa5 o mundo no qual a Noi a de 4risto i e e trabal8a no apenas muda com rapidez. #le " fundamentalmente diferente do mundo de uma gerao atrPs. A nova rea@idade: a i>re?a 9ar>ina@iEada #m s"culos anteriores, o distanciamento entre a ,greOa e a cultura no era to not\rio como na atualidade. %cabou o consenso cristo antigo, o qual informa a a nossa cultura e de certa forma a orienta a. &urante s"culos, a ,greOa mantin8a um lugar 8onroso e influente na sociedade ocidental. Na %m"rica, o senso moral da nao era formado pelas pressuposies morais crists. ' go erno e a sociedade respeita am a ,greOa e os seus l6deres. %s igreOas locais detin8am grande influ!ncia na sociedade. )or eDemplo, no in6cio deste s"culo, %. 7. 4onrad era o pastor da ,greOa de )ark Street, em -oston. Ima das lembranas que ele nos deiDou foi a sua camin8ada rPpida rua acima em direo Y assembl"ia, com as abas de seu palet\ agitadas pelo ento. #le constantemente isita a os l6deres pol6ticos locais, para falar de assuntos que interessa am Y igreOa e a comunidade. #le espera a ser ou ido pelos legisladores, que, supon8o, sempre o recebiam bem. #le representa a a el8a instituio protestante, da mesma forma que o cardeal da %rquidiocese de -oston representa a a no a instituio cat\lica. %ssisti a uma reunio dos cl"rigos da cidade de -oston, quando c8eguei Yquela localidade. % parte de ocional foi feita por dois disc6pulos de 9are Aris8na, que cantaram em sGnscrito. 4on8eci membros de di ersas religies que freq[entemente participa am daquela programao. ' prop\sito das reunies destes ministros " o de aOudar uns aos outros a entender as religies que pontil8am a paisagem religiosa. % comunidade maior, especialmente a instituio pol6tica, no sabe que seus l6deres se renem, nem parece se importar com isso. % porta do go ernador estP fec8ada a toda influ!ncia crist, eDceto por um aceno ocasional para o cardeal cat\lico. #m uma cidade fundada e dominada pelos puritanos durante s"culos e, mais recentemente, influenciada pela instituio pol6tica cat\lica, os e ang"licos t!m pouca influ!ncia. -oston, como muitas cidades americanas, " um lugar secularizadoU a religio estP posta de lado. 's crentes so apenas um dos di ersos grupos religiosos que lutam pela sobre i !ncia em um ambiente que l8es " cada ez mais 8ostil. $uitos de n\s descobrem que i em em um campo missionPrio. %s muitas e crescentes mudanas de nosso tempo produziram uma sociedade com uma presena crist cada ez menor. *oren $ead eDpe diretamente o nosso desafio atual em seu pequeno e pro ocati o li ro The 1nce and )uture Church ?@ i&re9a de 1utrora e a )uturaA0 C 1 subt6tulo, %ein3entin& the Con&re&ation for a =e' Bission )rontier E(ein entando a 4ongregao para uma No a =ronteira

$issionPriaF, sugere a grande quantidade de mudanas que ele e muitos obser adores s"rios cr!em que nos aguarda. $ead declara corretamente que a ,greOa " definida por sua misso. )or isso, 8ou e dois paradigmas l\gicos na 8ist\ria da ,greOa. #le c8ama o primeiro de W)aradigma %post\licoW. Na era apost\lica, a ,greOa entendia claramente a distGncia entre ela e a comunidade. ?amb"m compreendia que a sua ocao era a de ocupar o seu espao0 Sua misso era cruzar o limite missionPrio, a fim de definir a sua posio. #le c8ama o segundo de W)aradigma da 4ristandadeW. ' ,mperador 4onstantino desfez a fronteira eDistente entre a ,greOa e o ambiente em que ela se encontra a. Ima ez que o mundo era oficialmente cristo e o ambiente ser ia Y ,greOa, a misso dela naturalmente tornou-se um empreendimento afastado, algo praticado em terras distantes. #ssa mentalidade domina a ,greOa desde a (eforma at" o presente. #m muitas igreOas, esperamos que nossos izin8os en8am at" n\s, aprendam nossos modos e 8Pbitos e entrem em nossa subcultura. A ne;essidade da hora $ead defende que, quer gostemos ou no, o )aradigma da 4ristandade estP morto. #le declara que i emos em um per6odo intermediPrio enquanto o terceiro paradigma se forma. % fronteira entre a ,greOa e o seu ambiente distanciase, e estP claro que i emos em pleno campo missionPrio. )ortanto, faz-se necessPria uma mudana correspondente em nosso entendimento da ,greOa e seu minist"rio. #la de e penetrar na cultura, aprender sua linguagem, entender seu Oeito, descobrir seus padres de pensamento, con8ecer seu corao e dar um testemun8o aceitP el. % ,greOa de )ark Street recentemente fez um le antamento de sua izin8ana pr\Dima. 4erca de cem mil pessoas i em ao seu redor e so a sua principal responsabilidade crist, ou seOa, a sua Berusal"m E%t ;5.F. &escobrimos que a maioria dos izin8os de )ark Street mal sabia que eDistia uma igreOa e ang"lica e realmente No se importa a com isso. % religio organizada simplesmente no faz parte da consci!ncia desses moradores. Supon8o que -oston seOa um caso Y parte, mas essa " a direo que toma a nossa cultura. &eus parece fazer parte dela, mas no o Sen8or da -6blia. % ,greOa, na mel8or das 8ip\teses, estP marginalizada. %lgumas igreOas no enDergam esta realidade e funcionam como se nada acontecesse de errado. &eiDam de entender os temposU apenas falam para si mesmas e, conseq[entemente, eDercem uma influ!ncia cada ez menor em seu mundo. #las simplesmente no entendem os dias em que i emos e, assim, nada podem fazer a esse respeito. 'utras igreOas amaldioam o fracasso moral e espiritual dos tempos modernos e trabal8am ansiosamente para in erter a mar" da atualidade. $as os nmeros eDpl6citos dos incr"dulos, com o Oeito pluralista e tolerante dos tempos, parece transformar isso em uma batal8a ftil. $ais ainda,

como algu"m encerP uma batal8a contra os principados e potestades com armas 8umanas que muitos tentam usar para substituir o poder do # angel8o de 4ristoM 9P uma diferena entre conhecer e entender os tempos e saber o .ue fa6er0 'utras igreOas adotam uma postura defensi a no lou P el esforo de proteger a erdade e a si mesmas da in estida secular. #las edificam paredes muito espessas e tornam o fosso mais profundo para, de alguma forma, manter do lado de fora os perigos mortais de nosso tempo e, dizem elas, afastados de suas idas. Na proteo do passado e do presente, elas se esquecem do futuro. ' cristianismo defensi o " uma armadil8a mortal que, al"m de No nos engaOar no mundo, o qual 4risto ordenou que gan8Pssemos, produz ine ita elmente cristos deformados oltados para si mesmos, com pouca ou nen8uma iso para com seus izin8os perdidos. #les se recusam a entender os tempos. ,sto " perigoso demais. Ima no a estirpe de igreOa e de pastor determinou que ser o sal da terra e a luz do mundo eDige que o po o de &eus penetre na modernidade, a fim de transformP-la. #les assumem a encarnao como modelo e cr!em firmemente que, isto ser o # angel8o o poder de &eus, no precisam temer nen8um ad ersPrio. #sses fil8os de ,ssacar entendem os tempos. #les ou em mais do que falam e le am a s"rio as d idas e os temores de seus izin8os. #les amam a cultura, apesar do pecado dela, porque 4risto tamb"m a ama. #les sabem quem estP assentado no trono e esto con encidos, portanto, de que toda a 8ist\ria estP destinada Y sua de ida concluso em 4risto. %cima de tudo, eles anseiam por eDpandir o reino de &eus aqui, ali e por todo lugar. 4omo os guerreiros de &a i e os sPbios 8omens de ,ssacar, eles i em para fazer de 4risto o (ei. SI%AIS DOS TE$POS (ecentemente assisti a uma reunio de l6deres da ,greOa, na No a ,nglaterra. (eunimo-nos para discutir como poder6amos trabal8ar Ountos e criar um mo imento de impacto maior para 4risto em nossa regio. =izemos uma lista das mudanas que obser amos na sociedadeU conseq[entemente, ela ficou parecida com a maioria das listas que descre e as mudanas na cultura moderna. &iscutimos as dez seguintes transformaes5 ;. #nternacionali6a2o0 Ima forma de internacionalizao " a emerg!ncia da aldeia global, criada em parte pelos modernos sistemas de comunicao. #m um s\ instante, descobrimos o que acontece em todo o mundo. 'utra forma " a migrao de imensas quantidades de pessoas. $uitos desses imigrantes !m para a %m"rica e criam assim uma no a equao pol6tica. %lguns analistas proOetam um padro de imigrao e crescimento populacional que, em torno do ano C3/3, criarP uma %m"rica na qual os euro-americanos sero uma minoria. 's latinos logo sero o segundo maior grupo minoritPrio na %m"rica. #m -oston, por eDemplo, a populao latina cresceu 0CT entre ;<.3 e

;<<3. %tualmente, eDistem quase tantos latinos quanto afro-americanos em -oston. %s implicaes para a ,greOa e para a sociedade so enormes. ' cenPrio religioso estP profundamente afetado pela internacionalizao. 'utras religies assumem o seu lugar de destaque no mapa religioso americano. Se os atuais padres de imigrao continuarem, 8a erP mais muulmanos do que Oudeus nos #stados Inidos no in6cio do s"culo ff,. (epito, as implicaes pol6ticas e religiosas so imensas. %s igreOas que no le am a s"rio as cidades, os grupos "tnicos e as minorias ficaro cada ez menos rele antes. ' cristianismo e ang"lico " assombrosamente branco e t6pico de classe m"dia. Nossa fora estP na %m"rica rural e suburbana. No amos desaparecer nas pr\Dimas d"cadas, mas, se no mudarmos o modo de er o mundo, amos tornar-nos um mo imento marginalizado, com pouca coisa a dizer para a sociedade. )recisamos de l6deres que entendam os tempos e saibam o que fazer. C. Urbani6a2o0 ' mundo a ana para as cidades. No princ6pio do s"culo ff,, segundo as estimati as, /3T da populao mundial 8abitaro nas cidades, entre as quais ;0 tero mais de ;3 mil8es de 8abitantes, sendo sete delas no mundo muulmano. % pobreza e a fome agora so maiores do que nunca na 8ist\ria da 8umanidade. %lguns sugerem que <33 mil8es de pessoas sero pobres nesta "poca, ;33 mil8es das quais em pobreza absoluta. ' desafio para o mo imento missionPrio serP to esmagador que as misses tero de ser rein entadas. &e acordo com o recenseamento de ;<<3, mais da metade de todos os americanos i e nas trinta e no e Preas metropolitanas da %m"rica, com um mil8o ou mais de pessoas. No enta por cento de todo o crescimento na d"cada de .3 ocorreu nas cidades. Ima ez que grande parte da eDploso demogrPfica urbana de e-se Ys imigraes das minorias, as implicaes sociais, pol6ticas e religiosas so grandes. -astam a pobreza e o crime para frustrar os esforos persistentes dos mel8ores coraes e mentes dispon6 eis. 9P poucas solues para mil8ares de diagn\sticos. ' poder das drogas e do abuso do Plcool, a iol!ncia e a decad!ncia moral diferem apenas no estilo, e no na substGncia. % cidade parece eDtrair o mel8or e o pior de qualquer cultura ao mesmo tempo. )recisamos de pastores que entendam os tempos e saibam o que fazer. 1. 7eculari6a2o0 % cultura moderna eDpulsou &eus de sua consci!ncia. %s pressuposies culturais sobre as quais os formadores de opinio operam comeam e terminam com o 8umanismo. % m6dia retrata a cultura azia de qualquer contedo religioso. % ascend!ncia da ci!ncia e da tecnologia criou um po o que presume que o mundo emp6rico dos obOetos palpP eis " a nica realidade. ' compan8eiro da secularizao da %m"rica " o relati ismo, a con ico de que as erdades absolutas no eDistemU se a erdade eDiste, no pode ser con8ecida. Nas uni ersidades e na m6dia, o nico absoluto nestes dias " que no

eDistem absolutos. % moral " radicalmente indi idual. %s pessoas decidem autonomamente o que " certo ou errado, com pouca ou nen8uma refer!ncia fora de si mesmas. ' resultado " uma moral difusa e uma apatia intelectual. No faz muito tempo, eu con ersa a com um grupo de professores uni ersitPrios. #les me disseram que OP no podem trabal8ar com as mesmas pressuposies que defendiam 8P alguns anos. #mbora muitos estudantes esteOam abertos Ys discusses a respeito de coisas espirituais, poucos se importam com elas. Im eterano mestre de um campus uni ersitPrio lembrou que costuma a arrumar uma mesa com literatura crist, ao lado de uma mesa com li ros marDistas. 's estudantes ento debatiam as grandes W erdadesW a respeito da ida e o seu significado. W%gora,W ele disse, Xningu"m faz mais isso. )oucos se interessam com o que " a erdadeU porque, mesmo se 8ou er alguma erdade por a6, ningu"m consegue encontrP-laW. ' li ro de Bo8n Stott The Contemporary Cbristian E' 4risto 4ontemporGneoF foi escrito nesse ambiente. ' autor obser a que a erdade do cristianismo raramente " assunto nos dias de 8oOe. %gora, as pessoas esto muito menos interessadas nas rei indicaes da eracidade do cristianismo do que se esta religio antiga serP ou no rele ante no s"culo ff,. Se a igreOa deseOa ministrar a esta gerao, precisa encontrar um Oeito de se manter apegada Y erdade que mant"m a nossa f" coesa. #nquanto isso, de e criar maneiras de responder Ys perguntas le antadas por uma gerao es aziada de pressuposies e contedo cristos. % demonstrao de amor e do carPter transformador Co # angel8o " a necessidade gritante desta 8ora. %lgum tempo atrPs, fui solicitado a fazer uma eDposio introdut\ria do cristianismo diante de um grupo de pessoas adultas interessadas, mas c"ticas. )esquisei bastante, a fim de preparar e apresentar uma palestra 8onestamente tradicional, com e id!ncias de que Besus demonstrou ser &eus e que a -6blia diz a erdade. ' audit\rio foi educado, mas muito contido e, aparentemente, no se impressionou muito. Na semana seguinte, falei sobre a ,greOa e contei 8ist\rias do poder transformador do # angel8o, que testemun8ei e eDperimentei atra "s dos anos0 % discusso em seguida foi eletrizante. $uitos se interessaram por uma comunidade de f" que demonstra a a graa e o poder de &eus. $in8a pr\pria igreOa precisa de pastores que entendam os tempos e saibam eDatamente o que fazer. N. Tecnolo&ia0 Nosso mundo " impulsionado pela tecnologia. ' coordenador de Oo ens da igreOa em )ark Street programou um retiro na floresta, com o seguinte tema5 7er cristo em uma era tecnol&ica0 ' assunto principal da discusso foi a solido produzida por um mundo em que as mPquinas so com freq[!ncia mais alorizadas do que as pessoas. $uitos con i em mais tempo com os seus equipamentos de ?rabal8o do que com os entes queridos, pois ficam a maior parte de seus dias sozin8os com uma mPquina. 4ada ez mais pessoas

preferem comunicar-se eletronicamente, porque " mais seguro e controlP el. % ida tornou-se impessoal e azia. % tecnologia " um dom mara il8oso, mas serP compat6 el com o # angel8oM ' +erbo se fez carne e 8abitou entre n\s, e a ,greOa " composta por aqueles que foram transformados. % ida congregacional " composta por gente que se relaciona com &eus e as pessoas. )ortanto, a igreOa tele isi a " um paradoDismo. Luando telefonei para uma de min8as organizaes crists preferidas, uma mPquina atendeu. &epois de alguns minutos de espera e mais algum tempo perdido em um deserto de secretPrias eletrnicas, desisti. #stou certo de que a moti ao por trPs do sistema de atendimento " boa K economizar o tempo da equipe e controlar as c8amadas recebidas, mas o resultado " contrPrio Y natureza do # angel8o. % ,greOa " um lugar para pessoas. ' som da oz 8umana e a presena f6sica so o pr\prio contedo de nossa ida. % tecnologia de e estar subordinada aos interesses do po o de &eus. /. #ndi3idualismo0 Luando %leDis de ?ocque ille descre eu a %m"rica no tempo da (e oluo, precisou in entar um no o termo5 indi3idualismo0 ' indi 6duo, sua felicidade e seus direitos Oaziam no Gmago do carPter americano. Dabits of the Deart E9Pbitos do 4oraoF,N de (obert -ella8, " uma poderosa cr6tica desta caracter6stica nacional. #le afirma que o indi idualismo eDtremo destr\i as pessoas e a cultura. 's americanos modernos, indi idualistas e ego6stas, afastaram-se da comunidade, da fam6lia e dos sistemas tradicionais que alimentam o corao e a alma de toda a 8ist\ria 8umana. ' psic\logo $artin Seligman documenta as conseq[!ncias do indi idualismo na populao Oo em, em seu W-oomer -luesW /, citado com freq[!ncia. #ste autor e outros obser am que a proporo da depresso cl6nica nos Oo ens " at" dez ezes maior do que a m"dia nas geraes de seus pais ou a \s. Seu diagn\stico " surpreendente. % gerao mais Oo em ficou eDclu6da dos nin8os de segurana que cuidaram das pessoas durante toda a 8ist\ria. #les OP no confiam mais no go erno ou em qualquer outra instituio pblica. &urante mil!nios, as pessoas acreditaram em suas tribos, no sistema que c8amamos de Wgo ernoW. Luando surgiam os problemas, recorriam aos seus l6deres, para pedir aOuda. %gora no. $uitos Oo ens me contam que t!m dificuldade com a igreOa, pois simplesmente no confiam mais nas instituies. 's Oo ens preocupam-se muito com a fam6lia. 4ada um con8ece algu"m cuOo lar foi desfeito, e di ersos, se no a maioria, con8ecem por eDperi!ncia pr\pria as conseq[!ncias de astadoras do di \rcio. 4omo uma pessoa pode acreditar que algu"m ai amP-la para sempreM # quem pode confiar em &eusM Se 8P um Sen8or, os Oo ens cr!em, #le no parece ser capaz de fazer muita coisa. # se &eus " pai, como pode uma gerao de pais ausentes ou inoperantes entender esse Sen8orM

$in8a fil8a, agora OP na faiDa dos inte anos, certo dia eio da escola, quando esta a na terceira s"rie, e nos disse que suas coleguin8as brincaram de Wdi \rcioW no recreio. %t" mesmo em nossa comunidade rural e muito ortodoDa, as fam6lias serem desfeitas era algo WnormalW. %nos depois, no colegial, ela nos perguntou se 6amos di orciar-nos um dia. Sua amiga, W+ickiW, esta a arrasada por causa do di \rcio de seus pais. &epois de acalmP-la e dizer-l8e que no 8a ia nen8uma possibilidade, ela respondeu5 W4laro, foi o que os pais de +icki disseram a ela tamb"mXX. )ara a gerao de min8a fil8a, casamentos desfeitos e fam6lias dissol idas fazem parte da estrutura das eDpectati as. ' resultado, diz Seligman, " uma gerao fec8ada em si mesma e que tem uma esperana realmente muito frPgil. ' 8omem moderno sente-se sozin8o diante de um uni erso 8ostil e abandonado moral e emocionalmente. 2 (epito, as implicaes para a ,greOa so \b ias. #la e os seus pastores de em sentir o sofrimento de uma gerao mac8ucada e pro idenciar comunidades de f" nas quais a cura seOa parte integrante da estrutura das eDpectati as. \. BaterialismoEconsumismo0 ' materialismo assume muitas formas, mas por trPs delas encontra-se a crena de que os bens tang6 eis ao nosso redor so tudo o que eDiste. 4oisas materiais t!m o mais alto alorU portanto, elas geram satisfao, pois do moti ao e constituem uma medida de alor. 's que acumulam grande quantidade de bens materiais so um sucesso. ' consumismo surgiu naturalmente. S a grande mPquina que impulsiona a nossa cultura. ' sistema insiste conosco para comprarmos coisas de que realmente no precisamos, sugerindo que elas nos oferecem tudo de que necessitamos para i er bem. Na ida moderna, as coisas materiais freq[entemente substituem a &eus como fonte de ida e sade. #mbora os perigos do secularismo seOam mais \b ios, os do materialismocconsumismo podem ser os inimigos mais perigosos da ,greOa, porque muitos aceitam os seus tentPculos em suas idas sem pensar. % conseq[!ncia ine itP el " que &eus fica reduzido em importGncia, consignado ao reino dos assuntos in is6 eis da alma. Bulgamos nosso pr\prio alor e o dos outros pelos sinais do sucesso material. Nas igreOas, atribu6mos a 8onra de acordo com o status financeiro e as posses materiais. ' din8eiro fala K muito alto. 4erta sen8ora, que da a enorme alor aos sinais do sucesso, uma ez me disse que um dos problemas que a nossa igreOa enfrenta a era que no t6n8amos nmero suficiente de membros com formao superior. #la queria dizer que eles trariam o prest6gio e o din8eiro necessPrios Y nossa um tanto 8umilde comunidade e ang"lica. )ermitimos que os ricos atribuam sua grande sorte Ys XXb!nosW de &eus, sem perguntar se isso significa que os pobres de algum modo perderam as WdPdi asXX di inas. 's ensinamentos de Besus a respeito das riquezas e da pobreza

E*c 25C3-C2F esto in ertidos nos dias de 8oOe. SerP que n\s, como os 8omens de ?ssacar, entendemos realmente o nosso tempoM 0. )alta de ra6es0 9P muito tempo, +ance )ackard c8amou a %m"rica de Wuma nao de estrangeirosW. 0 Nossa mobilidade sem precedentes destruiu o senso de comunidade que mantin8a a sociedade coesa atra "s da 8ist\ria. %crescente a falta de ra6zes ao nosso indi idualismo e o resultado " um grande nmero de pessoas que esto totalmente sozin8as, diante de um asto e letal uni erso que parece fora de controle. ' senso de isolamento pesa sobre as almas dos 8omens e das mul8eres em nossas congregaes. % congregao em )ark Street tin8a um grande nmero de Oo ens. $uitos deles i iam longe de casa e residiam temporariamente em nossa cidade. Im le antamento indicou que metade dos membros fazia parte de nossa igreOa 8P menos de dois anos. No nos causou admirao que as amizades fossem consideradas o alor mais alto para os Oo ens. )oucos deles sa6ram de casa por razes outras que no as econmicas. #les ansia am por ra6zes, lares e relacionamentos estP eis. % mo imentao de pessoas em )ark Street ", sem d ida, eDcepcionalmente ele ada, mas indica uma tend!ncia crescente em nosso tempo. %s igreOas e os pastores que entendem que tempo " este sentiro a dor da solido em seu po o e izin8os e sabero o que fazer. S. :errocada moral0 No mundo secular, no eDistem autoridades morais fora das pessoas. &ia ap\s dia, ou imos que somos autnomos e agentes morais li res. (ecebemos tamb"m a mensagem de que no de emos Oulgar as escol8as dos outros, nem permitir que nossas decises seOam orientadas por outra coisa que no o nosso pr\prio interesse. %s trPgicas conseq[!ncias sociais da liberdade de escol8a nos cercam. 's pastores !em os efeitos da derrocada moral todos os dias nas pessoas destru6das. 4omo no li ro de Buizes, i emos tempos em que cada um faz o que " correto aos seus pr\prios ol8os, tamb"m com trPgicos resultados. ?odos os domingos, os bancos das igreOas ficam c8eios de pessoas cuOas idas esto distorcidas pelas conseq[!ncias de seu pr\prio pecado e pelas transgresses dos outros. S triste dizer, mas muitos cristos Oustificam seu fracasso moral de maneiras ariadas e criati as. 's pastores descobrem que muitos dos casais que !m para se casar OP i em Ountos ou esto seDualmente en ol idos. ,ne ita elmente, eles ficam surpresos e geralmente se ofendem quando l8es informamos que a -6blia fala claramente sobre a necessidade de se abster do seDo at" o casamento. ?ragicamente, a crise moral ataca o corao da ,greOa. ' colapso moral dos pastores e l6deres e ang"licos " assustador. #nquanto ficamos de idamente c8ocados pela mP conduta dos ministros, uma eroso moral mais insidiosa destr\i o carPter dos membros da igreOa. ' pr\prio pragmatismo que torna ibrante o cristianismo e ang"lico ao mesmo tempo tende para uma perda de integridade. %lguns leigos aconsel8aram-me a brincar com a erdade, pois ac8am que dizer

toda a erdade pode afetar negati amente toda congregao ou algumas das pessoas Egeralmente as que t!m din8eiro ou influ!nciaF. ,ronicamente, um dos mel8ores membros da igreOa me disse que sou 8onesto demais para liderar uma comunidade e ang"lica. Se ao menos ele soubesse o profundo deseOo que me tenta a ser brando, quando prego, e de manipular a erdade e as pessoas, quando lidero_ #m um mundo dirigido pelo din8eiro como o nosso, os pastores so continuamente tentados a representar para o audit\rio e dizer Ys pessoas o que elas deseOam ou ir. Ima ez que os ministros so agentes da paz de 4risto, somos tentados a mant!-la a todo custo, at" mesmo deiDando de dizer a erdadeU por isso, muitas ezes, deiDamos o barco correr. =al8amos em distinguir a diferena entre manter e fa6er a paz. % ltima " sempre cara, mas ine ita elmente mel8or. Se os ser os do Sen8or so tentados a enfraquecer a erdade por amor a uma organizao, no nos admira que os leigos esteOam ansiosos por aOuda "tica no mercado de trabal8o. Luase todos os dias con erso com 8omens e mul8eres que i em sob enormes presses para mentir ou enganar em benef6cio de suas compan8ias ou para progredir nelas. Im dos maiores desafios do nosso tempo " i er a moral crist aut!ntica no mercado de trabal8o. )recisamos de uma gerao de pastores com iso clara, espin8a moral ereta e uma profunda e empPtica compreenso dos tempos, para liderar a ,greOa do s"culo ff,. <. ConflitosE&uerras culturais0 ' li ro Culture Fars EHuerras 4ulturaisF. descre e a batal8a pela alma da %m"rica. #ssa guerra, contudo, " apenas uma pequena parte de uma queda maior para o caos. #m ;<21, &aniel )atrick $o]ni8an e Nat8an Hlazer pre iram a atual crise. Seu ilustre mas ignorado li ro $eyond tbe Beltin& Pot E@lm da $istura de (aasF declara a que as rei indicaes marDistas de que este seria o s"culo da Wluta das classesW esta am completamente erradas. Seria, eles insistiam, um s"culo de crescente tenso "tnica e de recuperao da consci!ncia tribal. < #m ;<<1, $o]ni8an disse Y re ista =e's'ee,! tal ez ironicamente, que seu pr\Dimo li ro seria intitulado Pandemonium E)andemnioF. #le lembrou na entre ista que no Paradise -ost E)ara6so )erdidoF, )andemnio era a capital do inferno. ;3 Se isso " o que os astutos obser adores pol6ticos pre !em, a ,greOa precisa imediatamente de mais 8omens de ,ssacar, l6deres sPbios que entendam o que ela de e fazer na atual conOuntura. ' maior conflito cultural faz eco em uma ariedade de outras tenses menores, mas muito reais. -atal8as raciais, "tnicas, pol6ticas, de g!nero, geraes e fam6lia, pontil8am o mapa cultural do nosso tempo. #ste " um mundo muito antagnico, e todos n\s le amos o conflito para casa e tamb"m para a igreOa. ?emos uma no a profisso para combinar com o esp6rito do s"culo - ger!ncia de Wsoluo de conflitosW.

Nossas igreOas esto c8eias de pessoas que i em em conflitos pessoais, morais e de relacionamento. %s instituies religiosas, que de eriam ser a demonstrao da paz de &eus, i em em grandes conflitos. WHuerras santasW so le adas a efeito nas denominaes, nos seminPrios e nas congregaes locais. %tualmente, pode-se gan8ar a ida com a realizao de um minist"rio itinerante, a fim de dar conselhos para a solu2o de conflitos e ensinar as i&re9as a e itP-los. ' fato " que o conflito cristo " uma negao do poder da paz de 4risto. 4ontudo, ele estP aumentando na sociedade e na ,greOa. )ortanto, a Noi a de 4risto precisa de l6deres que entendam que tempo " este e o que fazer. ;3. +ualidade de 3ida decrescente0 % re ista )ortune declara que i emos quatro mo imentos comerciais simultaneamente.W Buntos, so maiores do que a (e oluo ,ndustrial que deu forma ao mundo moderno. 4ortes, reengen8aria e mo de obra obsoleta criam insegurana que le a muitos Oo ens americanos a pensar que passam por um per6odo cm .ue a .ualidade de ida estP numa cur a descendente. $es solteiras tornam-se uma no a classe de pobres marginalizados. % pobreza na %m"rica cresce assustadoramente e ningu"m tem soluo para este problema. %crescente o aumento da iol!ncia, do crime, da instabilidade social, e o resultado " uma cultura pessimista. % edio de 0/ anos da re ista )orbes resume-se assim5 W)or que nos sentimos tYo malW. ;C S uma coleo de ensaios de americanos proeminentes liderados por um artigo intitulado W'8, nossa angstia dolorosaW. 's diagn\sticos diferem, mas todos concordam que o po o americano estP cada ez mais pessimista, conforme a desintegrao que 8P em nossa cultura. 4omo pode uma cultura crescer, quando sua moralidade decresce, o conflito aumenta, os relacionamentos enfraquecem-se, a solido intensifica-se, as fam6lias desintegram-se, o crime e a pobreza aumentam e a gerao em formao tem poucas esperanasM #ste s"culo demonstrou que o go erno pouco conseguiu fazer para in erter o decl6nio cultural. % ,greOa permanece no meio desta cultura e oferece esperana, poder e um lar. #m tempos como estes, ela de e ser liderada por pastores que entendam esta cultura sob a perspecti a da encarnao e saibam como liderar oferecendo a possibilidade de redeno. A %ECESSIDADE DA 5ORA Luando o grupo discutia o estado de nossa cultura, ti e a id"ia de que cada um daqueles dez marcos culturais estP poderosamente representado no # angel8o. Na erdade, ,srael e sua religio le antaram-se contra foras maiores do que estas e pre aleceram. % ,greOa no de e ficar amedrontada, na defensi a ou escondida. Se o # angel8o " o poder de &eus, precisamos ficar na ofensi a com a mensagem da esperana K no desesperados, mas com uma pala ra positi aU no com uma mensagem pessimista, mas com uma oferta redentora. 4onsidere a lista no amente com a mensagem crist acrescida.

;. #nternacionali6a2o0 ' # angel8o de e ser internacionalizado, a fim de que se diriOa poderosamente a uma realidade mundial. ' teDto de %tos ;15; descre e uma igreOa internacional e multicultural que alcanou o mundo. 's nomes dos l6deres cristos indicam antecedentes romanos, gregos e Oudeus. #sta congregao di ersificada en iou os primeiros missionPrios para o mundo de ento. % grande declarao teol\gica do reino uni ersal de &eus estP em #f"sios C5;;-CC. )elo poder da cruz, 4risto derrubou os muros que separa am o 4riador da criatura e os 8umanos uns dos outros5 W)ois ele " a nossa pazW E . ;NF. ' resultado da obra de 4risto " a ,greOa, onde as diferenas 8umanas no mais importam e a paz de 4risto une a 8umanidade fragmentada. W%qui no 8P grego nem Oudeu, circunciso nem incircunciso, bPrbaro, cita, ser o ou li re, mas 4risto " tudo em todosW E4l 15;;F. #sta iso no " um simples idealismo. %t" mesmo em Besus as realidades 8umanas manc8am a obra redentora de 4risto. % ,greOa primiti a lutou muito contra a di iso cultural, e a contemporGnea prossegue na luta. 4ontudo, nen8uma organizao na ?erra estP mais bem equipada para atender ao desafio de um mundo internacionalizado. C. Urbani6a2o0 % ,greOa primiti a no parecia intimidada pelo mal coleti o dos grandes centros urbanos do mundo romano. Na erdade, a estrat"gia missionPria de )aulo planeOou o minist"rio nas grandes cidades romanas. *ocalidades como =ilipos e Sfeso tornaram-se centros estrat"gicos para alcanar regies inteiras. $ais do que isso, as cidades so locais estrat"gicos para o minist"rio eDercer influ!ncia em todo o mundo. ' futuro do cristianismo estP em nosso pa6s, nas cidades. ' cati eiro suburbano da ,greOa de e dar lugar a uma parceria com as congregaes urbanas, como uma demonstrao da natureza do # angel8o que desafia a cultura. ' cristianismo e ang"lico estP especialmente equipado para o minist"rio na cidade. 4remos que &eus " maior do que as montan8as nos centros urbanos e as corrupes suburbanas. #stamos con encidos de que o # angel8o transforma as idas de dentro para fora e as comunidades de pessoas transformadas alteram profundamente a natureza da sociedade. 1. 7eculari6a2Go0 's seres 8umanos anseiam por uma realidade espiritual, como indica o surgimento da No a #ra e outras eD\ticas religies contemporGneas. % f" crist declara que " a realidade final e que &eus pode ser con8ecido. % ,greOa oferece eDatamente a realidade sobrenatural, negada por grande parte da modernidade. Somos um grupo de pessoas que i e na presena de &eus. (eunimo-nos todas as semanas na presena do 4risto transcendente que eio para transformar as pessoas. ' amor de &eus, a realidade sobrenatural ltima, enc8e os nossos coraes e dP forma aos nossos relacionamentos. Nossa ida em 4risto " uma demonstrao de que a eternidade eDiste no tempo e no espao. Luanto mais secular a cultura se torna, maior a oportunidade para a ,greOa demonstrar a realidade de um &eus transcendente que decidiu i er entre n\s,

para nos transformar. % ,greOa de e saltar para a oportunidade, e no fugir dela. ' mundo aguarda ansiosamente a efeti a ao do cristianismo. N. Tecnolo&ia0 ' carPter Pspero, impessoal e solitPrio de um mundo tecnologicamente impulsionado encontra um &eus que ama o mundo, sabe os nossos nomes e conta os fios de cabelo de nossas cabeas. ' Sen8or deseOa que saibamos o quanto somos queridos por #le. &eus nos coloca em uma no a comunidade que tem o seu carPter c8eio de graa, amoroso. Na ,greOa, o amor e a miseric\rdia do Sen8or materializam-se, e seres 8umanos comuns podem con8ecer e eDperimentar o calor do corao di ino. Na igreOa, e em nen8um outro lugar do mundo, as pessoas alem alguma coisa. 4ada cristo le a o nome de &eus e " aceito por isso. ' que produzimos nada ale diante do Sen8or, e a igreOa que con8ece a &eus trata as pessoas com esse tipo de graa. Luanto mais a tecnologia se apossa de nosso mundo, mais a ,greOa de e apresentar o carPter interpessoal e gracioso do # angel8o. %s comunidades e ang"licas e os pastores que entendem os tempos atuais e sabem o que fazer capitalizaro o poder ardente e pessoal do # angel8o, para tocar em idas que ficaram frias e sozin8as, abandonadas por um mundo que no se importa com elas. H0 #ndi3idualismo0 % igreOa, por sua pr\pria natureza, " comunitPria K o oposto do indi idualismo. ' pr\prio nome Wcorpo de 4ristoW, dado Y ,greOa no No o ?estamento, indica o seu carPter interdependente. S um lugar onde as pessoas se importam umas com as outras, i em umas para as outras e partil8am uma ida comum. &eus dispensa sua graa, seu amor e sua miseric\rdia por meio de pessoas com dons dentro da ,greOa. % ,greOa do No o ?estamento " com certeza sacramentai. < um aso que oferece a graa de &eus Ys pessoas. # estas, na comunidade e ang"lica, so igualmente sacramentos. #las oferecem dons da graa umas para as outras. #u sou um destes recipientes utilizados pelo po o da igreOa. Hrande parte do que con8eo sobre a f" crist me foi concedida mediante seres 8umanos que me ensinaram, me amaram, me desafiaram, me encoraOaram e me aOudaram a crescer. %s igreOas que entendem que tempo " este tomaro a deciso de tornar o carPter comunitPrio da ,greOa forte e ibrante. Nen8um pastor estilo Wca aleiro solitPrioW precisa candidatar-se_ 2. BaterialismoEconsumismo0 % -6blia declara que a realidade final " espiritual, e no material, e o erdadeiro significado encontra-se nos assuntos do corao. )essoas sadias so impelidas por uma paiDo por &eus e um amor ao pr\Dimo K no pela aquisio das coisas materiais. % ,greOa precisa aprender essa lio rapidamente. 's cristos a con8ecem mel8or, mas, com freq[!ncia, agimos como se acreditPssemos que os que acumularam mais coisas materiais t!m mais significado. 4om freq[!ncia, falamos como se essas pessoas recebessem um fa or especial de &eus. % igreOa do s"culo

ff, de e demonstrar o contrPrio. &e emos desen ol er uma espiritualidade que esteOa em contato com este mundo, por"m impulsionada pelos alores do # angel8o e da eternidade. 0. @usncia de ra6es0 Nosso &eus " o Sen8or de %brao, ,saque e Bac\. )ortanto, 8omens e mul8eres de &eus t!m ra6zes to antigas quanto o mundo. %l"m disso, nossas proOees o at" a eternidade, onde os santos, entre os quais os profetas e os ap\stolos, adoram a &eus. # geograficamente pertencemos a uma comunidade que en ol e o mundo. 4ontudo, mais significati amente, esta comunidade da f" " local. )or meio da participao em uma congregao local, fao parte de um corpo mundial que tem uma 8ist\ria que se estende at" %brao e Sara. %s igreOas que entendem a "poca presente encontraro maneiras no as e criati as de ensinar e aOudar os outros a eDperimentar o enraizamento que " central Y f" crist. % educao b6blica nos ensina a respeito de nossos antepassados na f", enquanto nos liga tanto Y ,greOa uni ersal ao redor do mundo que nos une em cGnticos e orao como tamb"m igreOa eterna reunida diante do trono de &eus em lou or incessante. .. :errocada moral0 ' # angel8o oferece uma recuperao mais significati a do que qualquer mo imento de restabelecimento 8umano. %s #scrituras declaram que o # angel8o " o poder de &eus, e Besus 4risto prope-se a transformar todos os que !m a #le pela f". % ,greOa destina-se a ser um lugar de desen ol imento moral, no meio da imoralidade do mundo. 's cristos contemporGneos no precisam temer a anarquia moral de nosso tempo. Besus certamente no se intimidou com os esp6ritos malignos, as enfermidades, a 8ostilidade e a indiferena. Se o # angel8o " o poder de &eus e a ,greOa " um centro redentor, que 8ora seria mel8or para estar i o do que agoraM )ara a ,greOa, a atual crise " a maior de todas as oportunidades para a eDpanso de seu minist"rio. %s igreOas que sabem que 8ora " esta criaro minist"rios poderosos para recuperar os que esto esmagados pelas conseq[!ncias do pecado e do mal. 's pastores que sabem que 8ora " esta lideraro suas igreOas para o encontro aut!ntico com este mundo maligno, de todas as maneiras que seOam apropriadas ao eDerc6cio de seus dons e apro eitamento de oportunidades. <. ConflitosE&uerras culturais0 No %ntigo ?estamento, a sal ao encontra-se descrita pela mara il8osa e rica pala ra 8ebraica para a paz sistemPtica5 shalom0 No No o ?estamento, Besus, o $essias e )r6ncipe da )az, eio para estabelecer a unio entre as tribos, as raas e os po os E#f C5;NF. )aulo traa uma bela figura da paz de &eus que " mara il8osamente eDperimental5 W# a paz de &eus, que eDcede todo o entendimento, guardarP os ossos coraes e as ossas mentes em 4risto BesusW E=p N50F. ,sso tamb"m faz parte da mara il8osa graa de &eus.

,nfelizmente, constitui uma terr6 el ironia que durante s"culos os cristos ten8am declarado guerras de Prios tipos em nome do )r6ncipe da )az. S algo alienante que nos dias de 8oOe o po o de &eus ten8a declarado guerra Y nossa cultura em nome do Sen8or. 48egou a 8ora do cessar fogo_ % graa, a miseric\rdia e o amor, que formam o carPter central do # angel8o, tamb"m de em marcar o carPter da ,greOa de &eus. &enominaes e ang"licas pacificadoras so necessPrias agora. Luando os pastores que compreendem o nosso tempo conduzirem suas congregaes para o shalom de &eus e o po o do Sen8or encontrar resoluo para os seus pr\prios conflitos, internos e eDternos, o mundo ai parar a fim de nos obser ar. ;3. +ualidade de 3ida decrescente0 % erdade e o poder do # angel8o e, portanto, a qualidade de ida para os cristos no dependem de fatores econmicos, pol6ticos ou sociais. ' fato de alguns cristos falarem que &eus parece inculado ao XXestilo americanoW, ou qualquer coisa semel8ante a isso, destina-se a ser um desastre na obra do Sen8or. $as, na realidade, o destino do po o de &eus independe do sucesso ou fracasso nacional ou internacional. %l"m disso, a qualidade de ida para os cristos " determinada por outros fatores. Na erdade, o sucesso pode ser a maior de todas as maldies, quando torna a pessoa orgul8osa e independente de &eus. Besus eDps isso com autoridade5 WLue apro eita ao 8omem gan8ar o mundo todo, perdendo-se ou preOudicando-se a si mesmoMW E*c <5C/F. % 8ora atual " prop6cia para a ,greOa. Lue momento mel8or poderia 8a er para demonstrar Y gerao que surge o poder de nossas con icesM Nossa esperana estP em &eus e no na %m"rica ou em sua sorte moral ou econmica. %s igreOas e os pastores que sabem que 8ora " esta o, em nome e no poder de Besus, criar comunidades de f" onde os alores do # angel8o seOam abraados, ensinados e i idos. CO%CLUS0O )recisamos de igreOas e l6deres missionPrios. Necessitamos de pastores que entendam esta cultura com profunda empatia e con8eam o poder do # angel8o o suficiente para criar congregaes redentoras. $uitos cristos reOeitaro esta iso para a ,greOa e o seu minist"rio. )referiro o conforto em lugar do compromisso com o nosso mundo. 9P, contudo, um quadro crescente de pastores e l6deres que deseOam le ar o tempo presente a s"rio, em nome de 4risto. %lguns dos que se alistaram nesta no a fora de &eus me surpreendem. (ussell estP em idade de se aposentar. #le " o cristo mais tradicional que con8eo, no mel8or sentido deste termo. (ecentemente, ele telefonou para me encoraOar. &isse-me que se sentia feliz porque eu era o seu pastor e no permitia que ele se acomodasse. WHostaria de me acomodarW, disse ele, Wmas oc! me

forou, e tamb"m Y igreOa, a agir efeti amente diante das necessidades dos anos no enta. =oi dif6cil para mim, mas obrigadoW. (ussell " um 8omem da tribo de ,ssacar. #le entende os tempos e quer fazer alguma coisa nesse sentido.

4. &# LI#$ S #S?% ,H(#B%M


FFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFF A UEST0O DA ECLESIOLO'IA

Bamais ou esquecer min8a primeira noite na WSociedade dos )ais SolteirosW na ,greOa # ang"lica *i re de 4r]stal. #les me con idaram, como seu no o pastor, para con8ec!-los. (euniam-se todas as quintas-feiras Y noite para estudos b6blicos e debates, embora muitos deles no freq[entassem regularmente a nossa igreOa. $uitos de seus membros con8eceram a sociedade por meio de amigos. ?i e con8ecimento de que o grupo realiza a um minist"rio poderoso, para atender a necessidades muito especiais. ?amb"m soube que muitos dos pais solteiros se con erteram a 4risto, por interm"dio do minist"rio dos grupos familiares. 4on8ecia seus l6deres e esta a ansioso por con8ecer seus m"todos de trabal8o. Luando entrei no recinto, imediatamente senti o sofrimento no ar. Nunca eDperimentei um sentimento semel8ante. %queles pais solteiros, 8omens e mul8eres, el8os e Oo ens, con8eciam uma dor que no tem nome, to forte que permea a o espao. Senti-me esmagado. &epois das apresentaes, fiz um pequeno discurso e abri a reunio para as perguntas. #les tin8am apenas uma para me fazer, embora iesse em diferentes formas5 W#sta igreOa tem lugar para gente como n\sMW, W+oc!s nos aceitamMW, W&eus nos oferece alguma esperanaMW, W' sen8or, como pastor, ai aOudar-nos a encontrar um futuroMW, W#sta igreOa pode ser um lugar seguro para sermos curados e crescermosMW. Im desses pais solteiros era pastor, outra era eD-esposa de um ministro e ang"lico de renome. %s idas de ambos esta am arruinadas e seus minist"rios, efeti amente destru6dos. 4omo muitos outros naquela sala, no iam muita esperana no dia de 8oOe e no aman8. )ara alguns, a questo era se o seu cnOuge permitiria que issem os fil8os. )ara outros, era a sobre i !ncia Y margem da pobreza. )ara todos eles, o maior empreendimento de suas idas fora arruinado e

sentiam-se totalmente falidos. %li, em um ambiente c8eio de miseric\rdia e amor, muitos aceitaram a Besus e eDperimentaram a graa pura do # angel8o de 4risto. Naquela noite, aprendi outra dimenso do poder do # angel8o. Luando a ,greOa se estende compassi amente para os feridos, muitos !m e encontram cura substancial no 4orpo de 4risto. Hente quebrantada geralmente ! suas necessidades espirituais e olta-se para &eus ou para a ,greOa em busca de aOuda. Luando sabem que o po o de &eus interessa-se genuinamente, quando os recebemos com as suas necessidades, quando eles !em que realmente queremos amP-los e aOudP-los, eles !m K eu sou testemun8a. % not6cia corre rapidamente. &urante algum tempo, con8eci o poder da graa e do # angel8o entre o po o de &eus. Im domingo de man8, eu obser a a a congregao durante o ofert\rio. #nquanto meus ol8os passea am sobre o po o, lembrei-me da profundidade das necessidades que as pessoas tin8am partil8ado comigo. #u 8a ia camin8ado por Pguas profundas com quase todos eles. % orao pastoral eio a seguir, e mal consegui enunciP-la, enquanto os fardos acumulados desses queridos fil8os de &eus repousa am sobre a min8a alma. %c8o que nunca mais fui o mesmo. # tomei a deciso de que o culto tamb"m no mais seria o mesmo. &aquele dia em diante, percebi que o culto pblico era uma oportunidade dada por &eus para o poder do # angel8o fazer a sua obra. # foi o que aconteceu. No apenas por meio da pregao c do ensino, mas tamb"m por interm"dio do minist"rio mtuo do po o de &eus reunido para se encontrar com #le. #, durante a semana, o trabal8o prosseguiu. % ida foi partil8ada, a graa e o # angel8o foram oferecidos, e muitas transformaes aconteceram. $as naquela noite, na WSociedade dos )ais SolteirosW, aprendi que a ,greOa de e ser um lugar de cura para os que no so e ang"licos. Se o nosso padro " a encarnao de 4risto e a busca dos perdidos " a misso, precisamos encontrar meios de le ar a miseric\rdia e as boas no as aos perdidos e necessitados. Nosso amor pelas almas de e acompan8ar nossa paiDo pela erdade. S necessPrio que seOa assim. (ecentemente, ou i um capelo de um campus uni ersitPrio falar de uma resposta que obte e em sua orao especial. &urante Prios anos, ele orou para que &eus l8e desse compaiDo pelos 8omosseDuais. =oi uma grande batal8a, ele confessou, ministrar a )ala ra de &eus para este grupo tGo reOeitado pela sociedade. #le contou como &eus respondeu Y sua orao e o alcance de seu minist"rio eDpandiu-se eDtraordinariamente. % ,greOa do S"culo ff, farP isso tamb"mM 4ercam-nos dezenas de necessidades especiais. 4ada uma delas " uma oportunidade de eDpandir o # angel8o e dispensar cuidados cristos. % ,greOa estarP ali com as boas no as de &eus para pessoas que no t!m esperanas aqui na ?erraM #la apresentarP as ternas miseric\rdias de um Sen8or que nunca criou uma pessoa que #le no amasse com amor eternoM Hrupos de apoio para uma

quantidade assustadora de males criados por um mundo moderno e p\s-moderno OP brotam por a6, quando o po o de &eus comea a tomar posse desta "poca para o reino de 4risto. % imensa destruio que a modernidade certamente pro ocarP de e ser enfrentada por uma ,greOa c8eia de graa, que se debrua sobre uma sociedade carente e c8eia de necessidades. % sensibilidade cultural e a mo estendida so essenciais em qualquer "poca, mas particularmente na nossa. 4ontudo, tamb"m eDiste um gra e perigo em qualquer tempo e, mais especialmente, no nosso. #m nossa preocupao com os perdidos e nossa adaptao de m"todos e estruturas para os de fora, arriscamonos a permitir que a modernidade defina a agenda da ,greOa. Se no tomarmos cuidado, ela poderP criar a nossa identidade. %rriscamo-nos a correr em tantas direes de uma s\ ez, a ficarmos to ocupados e a fazer o que pensamos ser a obra de &eus, que poderemos nos esquecer de quem somos, a quem ser imos e qual " a nossa misso. #m outras pala ras, permanecer no tril8o estreito sobre o qual a ,greOa de e andar " dif6cil. 4omo podemos ser to sens6 eis para com o nosso mundo e suas desgraas como Besus foi e, ao mesmo tempo, permanecer fi"is Y ,greOa e ser como as #scrituras eDigem que seOamosM 'u, se in ertermos, podemos ser a ,greOa - una, santa e apost\lica, fundamentada nas #scrituras, com dois mil anos de sabedoria acumulada - sem perder o contato com os nossos izin8osM )aul ?illic8 disse 8P muito tempo5 WNos dois ltimos s"culos, a questo constante para a teologia protestante " esta5 a mensagem crist pode ser adaptada para a mente moderna, sem perder o seu carPter essencial e nicoMW; ?illic8 esta a certo K esse " o problema da teologia e, o que " mais importante, da ,greOa. %final, a ,greOa estP onde o cristo " mais freq[entemente isto pela modernidade. 4omo adaptamos a mensagem para o mundo p\s-cristo, sem perdermos o nosso formato b6blico especialM No basta ser culturalmente sens6 el ou at" mesmo ter compaiDo a assaladora pelos perdidos. Necessitamos de pastores que entendam os tempos e as normas b6blicas. )articularmente, precisamos de l6deres e ang"licos com uma profunda compreenso da id"ia b6blica sobre a ,greOa. %OustP-la a uma no a era no " um assunto to fPcil. S, na erdade, o seu problema cont6nuo. 4ertamente o # angel8o de e ser conteDtualizadoU )aulo ensinou-nos assim. #le se fez de tudo para todos, a fim de gan8ar alguns. $as, ao mesmo tempo, a ,greOa " sempre ,greOa. #la dP testemun8o da eternidade, " go ernada por alores diferentes deste mundo e distingue-se por seus membros serem semel8antes a 4risto, algo totalmente diferente da modernidade. #stamos no meio de uma reforma. %pesar do que podemos pensar disso, a ,greOa " constantemente rein entada. 'u, mais especificamente, o cristianismo e ang"lico " redefinido por suas di ersas denominaes. 's centros de influ!ncia e ang"licos mais antigos, tais como a %ssociao Nacional de # ang"licos, Chrstianity Today E' 4ristianismo 9oOeF, a %ssociao -ill] Hra8am e os seminPrios e ang"licos simplesmente no do mais forma ao mo imento como antigamente. Ningu"m com quem eu con erso

considera aqueles antigos centros cristos como influentes em suas idas ou minist"rios. 's centros de influ!ncia nesta gerao so as grandes igreOas, mil8ares delas, a maioria das quais no eDistia 8P inte anos. )osso me a enturar a dizer que -ill 9]bels, o pastor da mais con8ecida e maior dessas denominaes, a ,greOa da 4omunidade de ZilloV 4reek, em Sout8 -arrington, ,llinois, " um dos l6deres mais influentes no protestantismo americano. No esti e ainda em uma reunio de l6deres cristos nos ltimos cinco anos na qual ele e sua igreOa no fossem um t\pico de discusso. %ssociaes de pastores e l6deres, no organizaes, so os maiores centros de influ!ncia. % %ssociao de *6deres, com escrit\rio em ?]ler, no ?eDas, " um desses casos. #la foi fundada para fornecer um sistema informal de apoio aos pastores das grandes igreOas. ,nicialmente, dez a quinze pastores reuniam-se durante Prios dias, sem uma agenda pr"-estabelecida, simplesmente para se relacionarem e aprenderem uns com os outros. $ais recentemente, a associao tem oferecido no as formas de educao cont6nua c8amadas WPpicesW. &e maneira significati a, seus professores so prPticos e no te\ricos. 4omo participante de ambos, um f\rum e di ersos Ppices, posso dizer que aprendi mais sobre como ser pastor e l6der cristo ali do que em qualquer outro lugar, eDcetuando min8a pr\pria eDperi!ncia. %s associaes e os seus debates eDercem enorme influ!ncia nas grandes igreOas do nosso tempo e por meio delas. Hrandes igreOas so um fato na ida da %m"rica. )or fa or, obser e que este " um mo imento que no comeou com teoria, l6deres e literatura a respeito do crescimento das denominaes e ang"licas. Na erdade, as grandes igreOas brotaram na %m"rica muito antes das teorias de crescimento serem ensinadas. &eus le antou uma no a gerao de pastores empreendedores que criou um no o tipo de igreOa. #u me lembro do entusiasmo e admirao de meu pai e seus amigos, nos anos /3, quando discutiam algumas dessas primeiras grandes denominaes. %t" isitamos algumas para obser ao. &esde ento, mil8ares delas, de taman8os sem precedentes, pelo menos no protestantismo, surgiram para criar uma no a fora no cristianismo americano. ' Iuiness sugere que o surgimento das grandes igreOas " o mo imento eclesiPstico mais significati o no s"culo ff.C )arece que a tend!ncia no se alterarP no futuro pr\Dimo. SeOa o que for que disserem a respeito das grandes igreOas, uma coisa " certa5 elas colocaram as misses de olta no centro do cristianismo. ' resultado " que as grandes e pequenas denominaes esto cada ez mais interessadas em alcanar seus izin8os. ' e angelismo estP de olta nas igreOas. 'corre tamb"m um mo imento resultante da conscientizao igualmente importante, se no mais significati o. ,ntencionalmente ou no, o aumento eDponencial das grandes igreOas na %m"rica le a a eclesiologia para o primeiro lugar na consci!ncia e ang"lica. ' taman8o, a compleDidade e o foco estrat"gico das grandes denominaes foram os pastores, os l6deres das igreOas e os te\logos

a pensar criati a e biblicamente sobre a natureza de cada uma delas, especialmente as locais. Ima Oo em estudante queiDou-se a mim de que a sua faculdade de teologia tin8a pontos de ista fundamentalmente opostos a respeito da ,greOa. #u confio que essas normas recebero um eDame completo dos te\logos e implorol8es que incluam os pastores em seus diPlogos. ?odas estas mudanas representam um fundamental e necessPrio paradigma na eclesiologia e teologia pastoral. %mbos, a ,greOa e o seu minist"rio, so repensados em termos de misso e angel6stica na sociedade p\s-crist. % noo de igreOa como um porto seguro da modernidade e de minist"rio como uma preocupao parecida com a do capelo com a organizao do lugar a uma denominao com suas portas escancaradas, com o prop\sito de en iar o seu po o para transformar a modernidade. O DESAFIO ECLESIGSTICO #m meu Oulgamento, a mudana que testemun8amos " um mo imento nascido de &eus e um momento oportuno a ser captado. $in8a principal preocupao " que este mo imento recupere uma compreenso b6blica da ,greOa, para acompan8ar seu de ido senso de misso. O =ue : a I>re?a. #m algum ponto ao longo do camin8o, a eclesiologia, a doutrina da ,greOa, perdeu-se. Supon8o que a luta pela integridade teol\gica logo no in6cio deste s"culo ten8a forado um interdenominacionalismo irrefletido que simplesmente no tin8a tempo ou energia para o pensamento eclesiPstico. %s lin8as denominacionais mesclaram-se na batal8a, enquanto muitas organizaes paraeclesiPsticas assumiram partes da misso da ,greOa. % eclesiologia foi colocada dentro da teologia. %pesar disso, a eclesiologia tornou-se confusa, na mel8or das 8ip\teses, e, mais comumente, foi ignorada ou mal-entendida. # onde 8P uma id"ia confusa a respeito da ,greOa no pode 8a er um pensamento claro sobre o seu minist"rio. Onde estH a doutrina da I>re?a. % eclesiologia moderna possui uma face muito 8umanista, especialmente em territ\rio americano. Nossa teologia protestante durante algum tempo este e mais interessada em questes do go erno do que em eclesiologia fundamental. ' pensamento eclesiol\gico americano tende forosamente para questes de organizao, go erno, escrit\rio e diretoria. ?udo isso " importante, mas raramente ai al"m da natureza da ,greOa uni ersal ou, em termos da igreOa local, do significado da pala ra e,,lesia0 Na -6blia, contudo, esta doutrina " muito maior e mais profunda. % eclesiologia b6blica apresenta o car8ter diferente do po o de &eus. 's debates mais longos das recentes eclesiologias so quase sempre

questes de go erno. % discusso teol\gica fica geralmente restrita Y ,greOa organizacional ou uni ersal. #sta quebra entre as questes terrenas e prPticas, pertinentes Y comunidade e ang"lica, e as questes teol\gicas e eternas pro ocou enormes erros na ,greOa. =alta a refleDo teol\gica ou, mais particularmente, o pensamento teol\gico integral a respeito da ,greOa, especialmente na comunidade e ang"lica. % eclesiologia ficou marginalizada e destitu6da do aspecto teol\gico. #la " menos Wteol\gicaW do que o pr\prio corpo da teologia. Nos atuais c6rculos e ang"licos, a mostragem teol\gica da ,greOa irtualmente desapareceu. No pensamento popular, o pr\prio e angelismo ou alguma noo cal inista imprecisa tornou-se a ,greOa uni ersal. % comunidade crist " uma questo de organizao. Lualquer eclesiologia ", quando muito, uma abstrao di orciada da funo das denominaes e ang"licas, onde a real ida eclesiPstica acontece. % recuperao da eclesiologia de e incluir um lado funcional poderoso, a ida e o minist"rio de uma congregao local na refleDo b6blica teol\gica. % aus!ncia do pensamento e ang"lico a respeito da ,greOa OP foi obser ado. ' registro de maior destaque foi o artigo de (obert )atterson, W#m -usca da ,greOa +is6 elW, em Christianity Today01 #sse autor declara que os e ang"licos enfraqueceram e abandonaram a eclesiologia. #le obser a a falta de artigos a respeito desta doutrina b6blica em The Journal of tbe >3an&lical Theolo&ical 7ociety E' Bornal da Sociedade ?eol\gica # ang"licaF e a notP el aus!ncia de declaraes a respeito da eclesiologia em dois documentos teol\gicos importantes5 W%firmaes # ang"licasW e W$anifesto de $anilaW. )oderia acrescentar a igualmente notP el aus!ncia de um artigo a respeito da eclesiologia na declarao de f" da %ssociao Nacional dos # ang"licos. ' que os te\logos pensam a respeito de suas obrasM Lue alor tem a teologia, se no aponta de alguma forma para a igreOa local, onde a f" e a ida acontecemM SerP que algu"m se lembra de que o No o ?estamento foi escrito para as comunidades e ang"licasM E a i>re?a @o;a@. Semel8ante neglig!ncia estP patente na ida da igreOa local, onde a f" e a teologia finalmente residem. )atterson detecta certa mentalidade W$c4ristW que introduz o consumismo na comunidade e ang"lica, N que geralmente " ista como o local que recebe bens e ser ios, em ez de um corpo cuOo prop\sito " o de ser ir. #la " uma das opes na lanc8onete da ida crist. 's consumidores da religio decidem filiar-se a uma denominao, com base nos mel8ores ser ios dispon6 eis. (aramente ouo algu"m dizer que se filiou Y nossa igreOa porque sentiu que &eus o trouDe para n\s. $uitos !m porque um ou alguns dos nossos minist"rios atendem Ys suas necessidades. 4ertamente isso no estP errado, mas deiDa fora grande parte da doutrina b6blica da ,greOa.

' e angelismo moderno inclina-se a negligenciar as ordenanas de Besus. +i emos com o espectro de um grande nmero de cristos no-batizados Eum paradoDo 8ist\rico e teol\gicoF e uma imensa quantidade de professos sem nen8um relacionamento com a igreOa local, sem sentir que precisam tornar-se membros de uma denominao e ang"lica. O si>niIi;ado ;entra@ de e;@esio@o>ia % perda da eclesiologia em qualquer n6 el no " uma questo sem importGncia. )oderia ser finalmente fatal. % eclesiologia " o lugar onde eDiste toda a teologia. %lguns at" diriam que o elemento mais informati o e re elador de qualquer teologia " a sua eclesiologia. % teologia e ang"lica estP cada ez mais afastada da ida da comunidade crist, tal ez em parte por negligenciar o local onde a pr\pria teologia descansa - a igreOa. )elo contrPrio, nossos te\logos tendem a destinar sua obra para si mesmos e suas academias. )or causa da neglig!ncia, a ati idade da igreOa se transformou em eclesiologia. $uitas palestras e a pr\pria teologia eclesiol\gica so principalmente descriti as. )arece que no 8P um conOunto de refleDes b6blicas e teol\gicas a respeito da igreOa local. ' perigo " muito grande, especialmente se a eclesiologia em um sentido muito real " o local onde repousa toda teologia. %s implicaes para uma igreOa e o seu minist"rio so enormes. % separao entre a doutrina da igreOa e o corpo da teologia ine ita elmente cria um pensamento eclesiPstico, de acordo com as lin8as organizacionais 8umanas. Nem " preciso dizer que o minist"rio cristo sofre em conseq[!ncia disso. % prPtica do minist"rio, a obra 8umana dos pastores, " o ponto central. % ati idade ministerial " agora a teologia do minist"rio. 's pastores i em com uma compreenso diminu6da de si mesmos como ministros cristos e realizam sua obra sem uma iso b6blica e teol\gica clara para a igreOa e seu minist"rio. #stP patente que o minist"rio pastoral recebe o seu significado da eclesiologia. % igreOa " a casa na qual esse minist"rio se realiza. #ste aspecto dP forma ao carPter do minist"rio. Sem uma doutrina eDpl6cita da igreOa, no eDiste um erdadeiro minist"rio cristo, mas apenas imitaes. ' minist"rio pastoral, portanto, de e comear de maneira adequada, com uma eclesiologia poderosa e transformadora. 4omo, ento, de eria ser o retrato da igreOaM #ssa " a pergunta certa e eDige o de ido ponto de partida. % direo deste comentPrio " cr6tico e " uma questo de integridade teol\gica. &iscusses e concluses dependem de pontos de partida adequados. Nosso ambiente, este mundo, este tempo tumultuado " o local absolutamente errado para se comear. ,ne ita elmente acabamos com uma eclesiologia descriti a que no " completa. % descrio " adequada, mas " dada no final. S uma concluso, o final de ido de uma discusso muito importante que de eria ir em primeiro lugar.

UEST0O ECLESIGSTICA $6llard #r6ckson obser a que a eclesiologia protestante no recebeu in estigao teol\gica continuada./ ,sso no quer dizer que 8ou e poucas obras escritas a respeito da ,greOa. &esde ;<23 muitas obras foram publicadas, mas quase todas elas foram descriti as.

O A9a>o da =uesto #rickson destaca corretamente que a erdadeira questo eclesiol\gica " muito mais profunda. % eclesiologia de e comear com a ess!ncia da ,greOa, pois o que ela " direciona todas as outras discusses. #le obser a corretamente que nossa cultura cada ez mais pragmPtica estP impaciente com as discusses a respeito das ess!ncias.2 ?emos grande prefer!ncia pelas descries. Hostamos de edificar a teologia desde as bases. )or isso, a refleDo teol\gica, especialmente no n6 el popular, " dif6cil. $as a ess!ncia " eDatamente onde de emos iniciar K na teologia e na igreOa. #rramos em duas direes. S poss6 el acusar a eclesiologia e ang"lica de uma forma de docetismo. g Ima iso semical inista e bastante popularizada da W erdadeiraW ,greOa, como a uni ersal e in is6 el, inclina-se nessa direo. #sse tipo de pensamento coloca a comunidade e ang"lica em uma posio secundPria e mant"m-nos afastados de uma eclesiologia real ou funcional K a natureza da igreOa local. # " nas congregaes que o cristianismo " i enciado. 'u, ao contrPrio, podemos ser igualmente ebionitas.gg0 Nossa preocupao com o cristianismo 8ist\rico, as questes pragmPticas, as coisas sem importGncia da igreOa, o lado 8umano de grande parte do pensamento eclesial americano foram a nossa eclesiologia a sofrer de uma falta de transcend!ncia. % igreOa " ou se torna estritamente 8umana. #m nosso tempo, esta eclesiologia mais ou menos ebionita " preponderante. ` luz do No o ?estamento, uma eclesiologia assim " totalmente deficiente. #nto, o que " a ,greOaM 9ans Aung responde a esta pergunta. Na eclesiologia, Wum fato precede a eDplicao... % ,greOa " uma ess!ncia que assume forma 8ist\ricaW. . Se essa ess!ncia no for o ponto de partida de toda discusso eclesiol\gica e ministerial, a igreOa fica mais prisioneira de suas pr\prias teorias do que suOeita ao seu Sen8or. A I>re?a : deIinida <e@o seu Senhor

N.(.5 ' docetismo, do erbo grego do,eo! que significa parecer! foi uma 8eresia gn\stica do primeiro s"culo segundo a qual Besus 4risto no seria realmente 8umano, apenas teria apar!ncia 8umana. ' gnosticismo partia da premissa de que o esp6rito " bom e a mat"ria " inerentemente mP. gg N.(.5 )artidPrios do mo imento Oudeu-cristo dos primeiros s"culos de nossa era que professa am a continuao, no cristianismo, das ordenanas e prPticas da lei mosaica. Neste caso, o autor aplica o termo em refer!ncia Ys formas de seculariza-o que descartam a transcend!ncia na eclesiologia.

' pensamento eclesiol\gico sadio comea com a id"ia cristol\gica. )arece \b io, mas " um ponto que os e ang"licos modernos parecem esquecer. % ,greOa com suas profundas ra6zes na doutrina de 4risto " teologia crist fundamental. 8P um s"culo, ). ?. =ors]t8, um te\logo congregacionalista, lamentou a perda do poder na ,greOa de seu tempo. #ra, ele dizia, o resultado da perda do poder e da presena de 4risto em sua denominao. % igreOa de e ter, =ors]t8 dizia, um Sen8or bastante grande, para se opor aos poderes demon6acos desencadeados pelo S"culo ff. < #le afirmou que, quando a eclesiologia " separada da cristologia, fica separada do poder de 4risto, e a ,greOa ine ita elmente torna-se pouco mais do que um clube social, uma mera sociedade religiosa. Aarl -art8 concorda5 X% eclesiologia recebe ra6zes firmes na obra reconciliadora de &eus em seu =il8oW.;3 #le acrescenta que Wa questo cristol\gica no pode ser e itadaW.;; B[rgen $oltmann Ounta-se ao coro eclesial cristoc!ntrico5 WSe 4risto " o fundamento da ,greOa, a cristologia serP o tema dominante da eclesiologiaW.;C #sta ess!ncia cristol\gica no ", entretanto, mera refleDo teol\gica, alguma pedra de toque doutrinPrio remoto. ?8ielicke diz mel8or5 W' fundamento da igreOa " a presena de 4ristoW.;1 ,sto no " simples mesquin8aria teol\gica nem apenas uma pressuposio sobre a qual se edifica uma prPtica eclesiPstica maior. ' fundamento e o centro de uma doutrina transformadora da ,greOa de 4risto " a pr\pria e real presena do seu Sen8or. Nada poderia ser mais necessPrio Eou XXrele anteW, eu diriaF em uma "poca como esta. ' fato e a eDperi!ncia de Besus 4risto, sua presena e sen8orio em e sobre nossa ida e sua ,greOa " o fundamento e o ser da ,greOa do Sen8or. %penas isso garante transcend!ncia, uma dimenso sobrenatural que " precisamente o que as pessoas em nosso mundo procuram em todos os lugares errados. O Senhor estH vivo e9 sua i>re?a ' No o ?estamento estP edificado sobre uma poderosa pressuposio, que ", de fato, uma realidade i a. % poderosa pala ra e obra da ,greOa no )entecostes, o impacto da misso paulina, a dinGmica ida espiritual das comunidades crists e a substGncia das ep6stolas - tudo isso pressupe uma realidade i a. Aung diz que o fato 8ist\rico da ,greOa assume uma ess!ncia anterior.;N % eclesiologia do No o ?estamento no " uma refleDo sobre simples id"ias, discusses de princ6pios abstratos ou a criao de uma teologia interessante. % ,greOa primiti a esta a em contato com a realidade que cria a id"ias, princ6pios e teologia. 's cristos primiti os esta am con encidos de que o 4risto ressuscitado e glorificado esta a no meio deles. )ara eles, essa presena era e " a ess!ncia da ,greOa. #ssa realidade fundamental, a presena poderosa de 4risto, criou o fato da ,greOa e todas as descries no No o ?estamento, que foi escrito a respeito dessa

eDperi!ncia cristol\gica. S esse miolo que de e ser o centro teol\gico, como tamb"m o fator definidor eDperimental na eclesiologia. % transcend!ncia, presena eterna, " o ponto de partida de uma eclesiologia b6blica- #la se inicia na 8ist\ria emp6rica e cont6nua a i er no tempo regular. $as sua ess!ncia " o Sen8or eterno que se encarna no amente em sua ,greOa. W)ois onde esti erem dois ou tr!s reunidos em meu nome, ali estou eu no meio delesW E$t ;.5C3F no era um ers6culo das #scrituras para eles K era uma realidade. #les con8eciam a promessa de 4risto de que edificaria sua ,greOa e as portas do inferno no pre aleceriam contra ela E$t ;25;.F, em um conteDto maior e transcendente. $ateus apresenta em seu e angel8o o W#manuelW, &eus conosco E;5C1F. #le conclui com um resumo desta ess!ncia eclesiol\gica fundamental, quando Besus diz5 WS-me dado todo o poder no c"u e na terraW EC.5;.F. )ense nisso por um minuto5 4risto " o Sen8or do tempo e da eternidade e, portanto, de sua ,greOa na 8ist\ria. #nto #le a comissiona para fazer disc6pulos por toda parte e sempre. % Hrande 4omisso termina ainda mais magistralmente do que comeou5 W# certamente estou con3osco todos os dias! at" Y consumao do s"culoW E . C3F. %qui estP o ponto central de toda refleDo e ati idade eclesiol\gica_ #ste " o comeo de uma eclesiologia bastante significati a para a modernidade. ' No o ?estamento estP c8eio de imagens e metPforas para a ,greOa. 4ada uma delas a seu pr\prio modo destaca o mesmo ponto5 a ,greOa pertence a 4risto e ", portanto, definida por sua presena. )aulo fala freq[entemente de uma congregao local como o 4orpo de 4risto E;4o ;C5;C-1;F. % ,greOa tamb"m " descrita como a Noi a do 4ordeiro E%p C;5<F, um quadro eDtraordinariamente poderoso de posse e participao. ' sen8orio de 4risto sobre a ,greOa dificilmente poderia ser mais espec6fico. )aulo lembrou Y comunidade crist em 4orinto que ela Eimagine_F era o templo de &eus E;4o 1X.l2F, o lugar onde o #sp6rito Santo residia. ?oda a ?rindade estP en ol ida na propriedade, no sen8orio e na participao em uma igreOa local. &esde a (eforma, somos ensinados a pensar na ,greOa em termos de )ala ra e ordenana. 4om demasiada freq[!ncia, ni elamos ambas e as 8umanizamos, at" mesmo quando agimos com re er!ncia. )recisamos repensar a )ala ra e a ordenana. % )ala ra estP no centro da ida e dos ensinamentos da ,greOa. &e maneira suprema, a )ala ra " Besus, a )ala ra de &eus i a que 8abita entre n\s EBo ;5;NF. )aulo declara ousadamente que a proclamao da sal ao em Besus " a pr\pria W)ala ra de &eusW E;?s C5;1F. %s #scrituras, a )ala ra escrita de &eus, so a sua mensagem e, portanto, a espada i a e ati a do #sp6rito, que nunca fracassa em realizar os seus prop\sitos E9b N5;CF. %s ordenanas so igualmente poderosas, porque elas tamb"m pertencem a 4risto e encontram a sua realidade e o seu significado nele. )aulo diz que a 4eia do Sen8or " uma WparticipaoW K,oinoniaA no corpo e no sangue de 4risto E;4o ;35;2,;0F. ,ndependentemente da compreenso das ordenanas, uma participao no corpo e sangue de 4risto ", sob todos os aspectos, uma presena poderosa do 4risto ressurreto.

&e acordo com os ap\stolos, a eDist!ncia da ,greOa " o resultado da ressurreio de 4risto. Besus " agora o Sen8or eDaltado que i e em sua ,greOa E(m ;5NF. % eDperi!ncia eclesial da comunidade crist primiti a estP centralizada na presena do Sen8or em sua ,greOa. ' li ro de ; 4or6ntios cont"m duas refer!ncias Y presena de 4risto na adorao corporati a, as quais indicam que a ,greOa primiti a cria que Besus realmente esta a no meio dela. Na presena do Sen8or, as coisas aconteciam. Na primeira passagem, )aulo eDplica o que acontecia em uma reunio5 5000o que tal ato praticou, em nome de nosso Sen8or Besus 4risto, Ountos \s e o meu esp6rito, pelo poder de nosso 7enhor Jesus Cristo! seOa entregue a SatanPs...W E/51-/, grifo acrescentadoF. Lue presena e poder espantosos K e que responsabilidade_ % segunda refer!ncia estP na discusso de )aulo sobre os dons espirituais. SeOa como for que interpretemos alguns dos mais contro ertidos dons e a sua eDpresso no culto pblico, uma coisa " certa5 seu poder flui da presena de 4risto nas pessoas. % profecia, por eDemplo, no parece ser um dom espetacularU ele " ordeiro e racional, usado por algu"m que fala sob orientao di ina. $as os incr"dulos ficaro to con encidos pelas pala ras de quem profetiza que cairo de Ooel8os em arrependimento e eDclamaro5 5:eus est8 3erdadeiramente entre 3sL5 E;4o ;N5CN,C/F- #sta " a ess!ncia e a definio da igreOa crist5 W&eus estP erdadeiramente entre \sW. % passagem de 9ebreus ;C5;.-C< " um teDto clPssico do culto cristo. #le compara a assustadora eDperi!ncia do culto de ,srael no monte Sinai com o alegre culto da ,greOa no monte Sio. ' autor confiantemente proclama que, quando adoramos, adentramos a pr\pria eternidade e ligamos a nossa eDperi!ncia com os santos, os anOos e o trono de &eus, onde o pr\prio Besus se encontra conosco. Nossos puritanos pais eram mais sPbios do que n\s sob muitos aspectos. ' sinal que distinguia a sua eclesiologia era nota elmente apost\lico. Sua luta era contra a igreOa episcopal, a qual rei indica a que a erdadeira comunidade crist eDistia apenas onde residia um aut!ntico bispo, pois a presena dele alida a e da a poder Y igreOa local. 'utros rei indica am que a erdadeira comunidade crist eDistia onde 8a ia um clero em pleno funcionamento. #ste ponto de ista presbiteriano declara a que um ministro legitimamente ordenado alida a e da a poder Y ,greOa. 's puritanos pensa am de modo diferente. #les ensina am que a presena de 4risto cria a uma igreOa genu6na o que a sua gl\ria era to real e poderosa que cada comunidade crista podia, portanto, tomar suas decises de forma adequada e determinar o seu destino. $as isto " muito mais do que uma forma de go erno eclesiPstico. $ais importante " a presena de 4risto dando poder Y sua ,greOa. No nos admiramos de que a pregao dos puritanos fosse descrita como WquenteW. # no nos surpreendemos que a sua Wreligio eDperimentalW fer esse e transbordasse em igreOas que transforma am idas e altera am a sociedade.

U9a I>re?a autJnti;a <ara a 9odernidade % )ala ra " a erdade para edificao e ida. S o fundamento da eclesiologia, do pensamento eclesial e do planeOamento de qualquer teologia pastoral aplicada. Nada pode ficar em maior contraste com a modernidade. #stamos diante de uma gerao incr"dula que no cr! em nada, com base na premissa de que nada pode ser con8ecido com certeza absoluta. &eus fo6 colocado de lado na gerao anterior, e tudo o que ficou " a eDperi!ncia 8umana imanente e categ\rica. S triste dizer que a ,greOa tem. oferecido muito pouco, em parte em conseq[!ncia do fracasso da eclesiologia. Stanle] B. Hrenz e (oger #. 'lson. resumem a teologia do s"culo ff como a luta pelo equil6brio entre transcend!ncia e iman!ncia.;/ ,sto certamente " erdade quando se trata do pensamento e ang"lico a respeito da ,greOa. ,nfelizmente, em nossa preocupao pela transcend!ncia em outros n6 eis, n\s nos esquecemos dela na ,greOa, onde os cristos leigos i em e aprendem. % batal8a maior contra a modernidade acontece nas trinc8eiras, no centro eclesiol\gico, onde a luta " grande. % eclesiologia " ob iamente mais do que teologia sem encarnao. S a garantia de que as igreOas como a min8a e a sua t!m um centro sobrenatural. % ess!ncia da ,greOa, o fato do qual ela depende, " a presena do Sen8or transcendente. ?odas as descries da ,greOa de em fluir dessa realidade. S simples demais, at" mesmo reducionista, presumir que a presena do Sen8or transcendente em poder traduz-se em Wsinais e mara il8asW, como o termo " geralmente utilizado. #m sua forma mais simples, isso significaria que tudo o que Besus fazia eram milagres, o que es aziaria os seus ensinamentos de poder e tiraria a cruz de seu lugar como o e ento definidor da 8ist\ria e da teologia. % presena e o poder de 4risto so muito mais amplos no No o ?estamento. Ima f" encarnacional le a a encarnao de 4risto a s"rio. 4remos que a )ala ra eterna tornou-se carne e 8abitou entre n\s. ' Sen8or i o da 9ist\ria introduziu a eternidade no tempo e no espao. Luando #le fala a, aqueles que ou iam com f" nunca mais eram os mesmosU quando #le toca a as pessoas com graa, elas eram transformadasU e, quando elas o seguiam, suas idas eram eternamente reordenadas. %s ep6stolas neotestamentPrias nos contam a eDperi!ncia apost\lica dessa transformao. ' teDto de #f"sios / descre e os ladres que deiDaram de roubar, os mentirosos que comearam a falar a erdade, as pala ras que comearam a edificar em ez de destruir, os casamentos que foram consertados e as fam6lias fundamentadas na f". &escre e as comunidades e ang"licas nas quais aconteceu a cura das feridas causadas pelo \dio, preconceito, abuso, dando lugar a outras coisas. 4remos que o # angel8o realmente " o poder de &eus. #le " poderoso para derrubar principados e potestades, transformar idas e curar mentes, almas e corpos. ' # angel8o cria congregaes que t!m a eternidade em suas mos. %li, na comunidade e ang"lica, o poder da eternidade encarna de maneira transformadora. Bamais esquecerei o momento em que percebi esta erdade pela

primeira ez. %conteceu durante o culto no seminPrio, quando 4lark )innock apresenta a alguns aspectos teol\gicos da orao. Sua !nfase era que a orao " o lado eDperimental da realidade ontol\giga de &eus. -ril8antemente, ele esboou a transcendente realidade di ina. $ais bril8ante ainda foi a comparao dessa ontologia com a ida e a f". #ssa aplicao c8amou a min8a ateno. #le disse que &eus tem uma maneira fPcil de erificar em que realmente cremos. #le ou e nossas oraes. ' dr. )innock obser ou que os indi 6duos ou uma igreOa podem declarar que cr!em estar 4risto presente, quando se renem para adorar, mas nunca ter nada al"m das eDperi!ncias 8umanas. #le falou da ironia de um mo imento que rei indica a realidade transcendente, mas eDperimenta pouco dele. % eternidade no atinge o tempo, pelo menos Ys onze 8oras da man8 de domingo_ S poss6 el, ele disse, ser uma igreOa recon8ecidamente grande, mas ser pouco mais que uma fPbrica 8uman6stica. )odemos gerenciar bem as coisas sem o &eus i o. %final, temos os nossos m"todos. #nto o dr. )innock perguntou o que n\s esperP amos em nossos minist"rios pastorais. #sperP amos que as pessoas se con ertessemM (ealmente pensP amos que a )ala ra de &eus curaria os enfermos e restabeleceria indi 6duos e fam6lias derrotadasM Luando ele terminou, sent6amos que era preciso cair com o rosto em terra, para c8orar e orar. Naturalmente no o fizemos - "ramos e ang"licos da classe m"dia. #u no tin8a um slo&an para isso naquela ocasio. %gora possuo5 #&re9a! a i a realidade do &eus i o. #u tamb"m OP contemplei isso. 4erto domingo, retornei a uma igreOa que pastoreei. &eus continuar a operar. #les 8a iam derrubado uma parede para dar lugar Ys pessoas. ' Sen8or realiza a mara il8as. #u no con8ecia metade do audit\rio, mas o 8omem que dirigia o culto era um colegial quando eu era pastor da comunidade. &eus o 8a ia escol8ido, e Y Oo em com quem se casara, entre as pessoas comuns e os transformara em fil8os amados. #les fizeram parte de um rea i amento entre os Oo ens da localidade. %gora eram l6deres na igreOa e um modelo de f" na comunidade. 4antamos o 8ino que diz W...por essas lPgrimas eu morriW. ' 8omem que canta a diante de mim era um antigo colega de minist"rio. #u 8a ia isto algumas de suas lPgrimas, quando lutou contra os seus deseOos 8omosseDuais. +i um dos primeiros 8omens que batizei. Seu casamento fora uma confuso total. Na erdade, nunca i um enlace matrimonial mais confuso do que aquele. #u me lembro de quanto me sentia desanimado ao tentar ministrar-l8es a )ala ra. $as ali esta am eles K Ountos depois de todos aqueles anos. &epois do culto, uma sen8ora, desenganada pelos m"dicos por causa do cGncer, sussurrou-me ao ou ido5 WNa ida e na morte, sou feliz com BesusW. Im sen8or, presidente de min8a primeira diretoria e consel8eiro em muitos departamentos, agarrou-me, c8orou e disse que no imagina a er-me outra ez. 'utro sen8or, um 8omem de neg\cios local que tin8a uma reputao to ruim que os fofoqueiros diziam que ele era capaz de roubar a pr\pria me, disse-me que eu fora a pessoa que mais influenciara a sua ida. #le se con ertera a 4risto naqueles

dias. N\s estudP amos as #scrituras, e ele pedira a &eus que transformasse o ,seu corao per erso. ' Sen8or o atendeu_ +i pessoas que conduzi Y f" e para as quais realizei cerimnias de casamento. %gora tin8am fil8os e ainda cresciam em 4risto. )or que esta congregao 8a ia florescido tantoM )orque 4risto esta a no meio dela. #u me lembro de cultos onde a presena do Sen8or era to poderosa que eu mal conseguia respirar. &e casa em casa, n\s orP amos e estudP amos. #u at" le a a 4risto comigo a alguns bares e surpreendia algumas pessoas que esta am dentro do recinto e tamb"m do lado de fora. Ima garonete creu e foi sal a. )essoas in8am para er o que acontecera. #ntra am em meu escrit\rio e pergunta am-me como podiam ac8ar esse 4risto. +in8am Y igreOa e fica am atnitas com a presena maOestosa do =il8o de &eus. % cidade le antou-se e percebeu. ?udo isto aconteceu porque algumas pessoas simplesmente creram que Besus prometera estar com elas em poder transcendente. #las realmente concordaram que as con erses aconteceriam, os casamentos seriam sal os, as pessoas seriam transformadas e a cidade nunca mais seria a mesma. 4risto era igual Y mensagem, dele. ?udo repousa sobre n\s, se cremos na pala ra ou simplesmente pensamos que ela " erdadeira. ' minist"rio pastoral em uma igreOa suficientemente ati a para o s"culo ff, serP um minist"rio possu6do, operado e 8abitado pelo 4risto i o. SerP um minist"rio que eDiste no poder sobrenatural e demonstra o poder do # angel8o para transformar idas. SerP o minist"rio que edifica a si mesmo a partir da eternidade. ?oda forma de minist"rio receberP essa poderosa realidade onde quer que P. )essoas iciadas sero alcanadas pelo 4risto i o. &es ios seDuais retrocedero diante da )ala ra de &eus. $inist"rios com que ainda no son8amos surgiro e sero utilizados para transformar idas. ?udo isto " poss6 el porque o 4risto i o estP em sua ,greOa, pronto para dar poder ao seu po o, capacitando-o a tocar o mundo com a sua presena e seu poder.

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O RETRATO DE U$ PASTOR
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FFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFF A +OCA/0O DO PASTOR

Bas &ra2as a :eus! .ue sempre nos fa6 triunfar em Cristo! e por meio de ns manifesta em todo lu&ar o cheiro do seu conhecimento0 2 4or6ntios C5;N Luando eu era estudante, eu e min8a esposa passamos uma semana na praia, na =l\rida. Sramos os nicos XWOo ensW adultos em nosso 8otel, e nos tornamos obOeto da curiosidade e das con ersas. 4erto dia, um grupo de sen8oras esta a sentado sob um guarda-sol e uma delas me perguntou o que eu estuda a. #la ficou isi elmente assustada com a id"ia de eu cursar teologia e me preparar para o minist"rio pastoral. W)or que oc! quer fazer issoMW, ela perguntou bastante admirada. % forte implicao era-. W+oc! parece perfeitamente normalW. KA vo;aoK )rocurei uma resposta apropriada para que aquela sen8ora pudesse entender e fracassei completamente. No lembro o que disse, mas no foi o moti o erdadeiro de eu estudar para ser ministro. % erdade " que eu esta a no seminPrio porque me sentia W ocacionadoX; para ser pastor. #ntretanto, tin8a um pressentimento de que ela no podia entender a min8a id"ia um tanto aga de W ocaoW. Nem eu mesmo compreendia. No sei quando esse sentimento de ocao surgiu em mim. )ro a elmente foi quando eu tin8a inte anos de idade. #u 8a ia trancado a matr6cula na faculdade e trabal8a a em uma fPbrica. #conomiza a din8eiro para financiar os estudos e depois descobrir o que fazer com a min8a ida. ?rabal8a a sozin8o das ;2 8oras at" a meia-noite e passa a grande parte desse tempo pensando em meu futuro e em min8a f". No sei como eu tin8a um profundo sentimento de que contendia com &eus na luta pela min8a ida. Ima noite, eu

puDa a a c8a e ne 1 do monotril8o, quando desisti e disse5 WSim, Sen8orW. #u sabia eDatamente o que isso significa a, embora no soubesse como isso aconteceu. &eus me queria no minist"rio cristo, e eu disse WsimW. )arte da min8a luta era muito pessoal. #sta a profundamente apaiDonado e tin8a certeza de que o amor de min8a ida no queria ser esposa de um pastor. 4om muita tristeza, mas com uma paz maior na min8a alma, fui ao telefone de uma sala azia. *iguei e l8e contei as mPs not6cias. )ara min8a surpresa, ela no apenas aceitou a mensagem, mas me disse que me acompan8aria por toda a min8a ida, onde quer que o minist"rio me le asse. %gora eu esta a assentado com ela em uma praia da =l\rida e tenta a colocar em prPtica aquela eDperi!ncia que parecia to aga quando relembrada. $ais tarde, naquele dia, dei uma longa camin8ada pela praia, pensando em min8a resposta to pobre para uma pergunta to boa. %ndei, andei, pensei e pensei5 Como al&um explica 3islumbres de certe6as espirituais/ @ 3oca2o de :eus pode ser descrita/ Por .ue eu entraria nessa profisso .ue parecia to estranha a esses no3os ami&os/ 4onforme eu anda a, subitamente me pareceu como se uma luz aparecesse e &eus dissesse5 WSe o e angel8o " a erdade, ento ele " a resposta para tudo na ida e na morte. %lgu"m de e contar ao mundo. # " oc!_W. Sentia-me compelido ao minist"rio cristo por duas questes sobrepostas e profundas. &e um lado, esta a con encido de que o # angel8o era o poder de &eusU e, de outro, sentia uma profunda preocupao pelas pessoas, para que con8ecessem essa erdade transformadora. &esconfio que a ocao do Sen8or para qualquer tipo de minist"rio ocacional " uma combinao de con ico a respeito da erdade de &eus e uma preocupao pelas pessoas. ' grande e angelista do s"culo f,f, 48arles =inne], era ad ogado antes de entrar no minist"rio. #le eDplicou a sua ocao desta maneira5 W#u tin8a um pagamento adiantado de 4risto para defender a causa deleW. A vo;ao <astora@ ' c8amado para o minist"rio pastoral de e, contudo, ser ainda mais espec6fico. #mbora uma aga ocao para o minist"rio cristo possa le ar ao pastorado, no sustentarP o pastor atra "s das Psperas realidades da ida na igreOa. $eu c8amado ao minist"rio precisa a ter contedo pastoral espec6fico. %tra essei os meus dois primeiros anos de seminPrio ciente de que fora c8amado por &eus ao minist"rio, mas espera a desesperadamente que a min8a ocao No fosse pastoral. #u queria ensinar, ser um missionPrio ou um capelo no campus uni ersitPrio - tudo, menos pastor. %final, eu 8a ia crescido em uma casa pastoral e sabia o que era_ $eu terceiro e ltimo ano no seminPrio le ou-me Y deciso. &eterminei que de ia formar-me e preparar-me para ser te\logo. 4andidatei-me a di ersas escolas e fui aceito. $entalmente, sentia-me ali iado, mas min8a alma esta a inquieta.

Na seq[!ncia dos cursos de teologia, a eclesiologia seria estudada durante o in erno daquele ltimo ano. &eparei-me cara a cara com o testemun8o b6blico a respeito da ,greOa i a pela primeira ez em min8a ida. =iquei intrigado e perpleDo. Nunca 8a ia pensado nisso antes, mas pareceu-me que, na -6blia, a ,greOa estP bem no centro do plano de &eus para o Ini erso. 4omecei a ter uma incmoda suspeita de que meu futuro encontra a-se em uma direo diferente. No mesmo trimestre, o dr. 9an] # ans, diretor do seminPrio, pregou na capela, e pareceu-me que fala a diretamente para mim. #le admitiu que muitas formas de minist"rio parecem bastante atraentes, especialmente o trabal8o acad!mico. W$asW, ele acrescentou, Wse oc!s quiserem estar onde 8P ao, entrem para o minist"rio pastoralW. #le ilustrou o ponto que defendia com a sua eDperi!ncia pessoal. =alou de idas transformadas, de casamentos restaurados, de pessoas curadas e de comunidades com a f" edificada. #u sabia que ele tin8a razo, e &eus tomou o meu corao. #ntendi que de ia abrir a min8a ida e os meus dons para pastorear o po o de &eus em uma igreOa local. Ima calma con ico penetrou em min8a alma5 :eus me fi6era para ser pastor0 %tra "s dos anos, essa con ico tornou-se ine itP el. %gora, estou con encido de que ser pastor " simplesmente o que &eus tin8a para mim. No posso me imaginar fazendo outra coisa. ,sso certamente no " dizer que no quero fazer outras coisas. ' minist"rio pastoral pode ser dif6cil e todo pastor com quem ten8o con ersado fica imaginando se ale a pena ou se ele ou ela de eriam fazer outra coisa. #sse tipo de d ida faz parte do preo da ati idade pastoral. $as, a longo prazo, quando as d idas se des anecem e a calma retorna ao meu corao, sei que isto " o que eu de eria fazer. ?imot8] Heorge, agora deo de seminPrio, fora criado no fundamentalismo b6blico. %inda muito Oo em, prega a no Sul, quando fez uma coisa impensP el5 decidiu cursar a =aculdade ?eol\gica de 9ar ard. %li, encontrou os frios entos da teologia moderna que abalaram as profundezas de sua alma. ?amb"m era pastor de uma igreOa no centro da cidade de -oston, com apenas um pun8ado de membros. )assa a os seus dias estudando teologias estran8as e suas noites lutando com um opressi o desGnimo. #le diz que sua constante orao naquele tempo era o grito do profeta Beremias5 W...\ Sen8or, e n\s somos c8amados pelo teu nomeU no nos desampares_W EBr ;N5<F. &urante sete anos, Heorge batal8ou por sua alma e sua ocao como pastor de uma igreOa de 4risto. Luase desistiu de ambas. Luando a guerra em sua alma atingiu o Ppice, ministrou certa ocasio a ceia do Sen8or num culto freq[entado principalmente por no os crentes. #le disse que eram os cristos sem-teto, os quais tin8am a apar!ncia e o c8eiro mais das ruas do que da igreOa. =oi um momento cr6tico. Heorge escre e5

Sem cPlice de prata, sem liturgia demorada, apenas as simples pala ras da instituio5 W#ste " o meu corpo, este " o meu sangueW. $as em min8a mente as pala ras Edo 4redo de Nic"iaF ressoa am como um repique de sinos que derrubam todas as cristologias re isionistas que eu aprendera. XX&eus de &eus, *uz da luz, erdadeiro &eus do erdadeiro &eus... que por n\s e por nossa sal ao desceu e se encarnou.W Naquele momento, eu con8eci como nunca o controle de uma 3oca2o mais forte do .ue eu02 +o;ao interior e eLterior ?odos os pastores que con8eo sentem esse Wcontrole de uma ocao mais forte do que euW. $as nosso c8amado interior, esse controle di ino de nossas almas, de e ser confirmado por uma W ocao eDteriorW. No de ido tempo, o controle di ino da min8a alma foi partil8ado por uma congregao que me c8amou para ser o pastor dela. #ssa ocao eDterior confirmou a min8a ocao interior. $eu c8amado para o minist"rio pastoral assumiu forma espec6fica no con ite de uma congregao. #les ou iram a min8a pregao, reagiram ao meu trabal8o pastoral, disseram-me que eu tin8a os dons necessPrios para ser o pastor deles. =orneceram as e id!ncias eDteriores de que o controle di ino de min8a alma era genu6no. 4om o passar do tempo, o c8amado de uma congregao pode des anecer-se ou ser substitu6do por outro con ite para ser irmos em uma congregao diferente. #u fui XXc8amadoW por cinco congregaes. $as essa ocao interior, a con ico inescapP el de que fui separado por &eus para pastorear o seu po o, permanece. 4om freq[!ncia, o controle di ino de min8a alma assume a forma do clamor de Beremias. #le tentou fugir Y ocao prof"tica, mas no conseguiu. % pala ra de &eus esta a em seu corao como um fogo que ardia em seus ossos. #la o forou a transmitir a mensagem do Sen8or e no iria embora EBr C35<F. O <oder da vo;ao de Deus #u entendo esse fogo inescapP el que i e em meu corao e se estabelece em meus ossos. $in8a ocao, esse controle de min8a alma, " o poder sustentador de meu minist"rio pastoral. `s ezes, du ido de todos os c8amados eDteriores que recebi. % presso do minist"rio tende a deiDar a alma surda, e Ys ezes imagino se &eus realmente me c8amou para determinado trabal8o. Luando a min8a liderana " posta em d ida ou o criticismo pinga como Pcido sobre a min8a alma, discuto com &eus a respeito de min8a ocao eDterior. #m determinadas ocasies, rogo ao Sen8or que me tire do lugar em que estou. ' nico moti o pelo qual permaneo no minist"rio " o c8amado de &eus que controla a min8a alma e no me deiDa ir. Luando a ocao eDterior " posta em d ida, ele sustenta o meu corao e min8a mente. =ui con idado a apresentar um pastor em seu culto de posse. (ec"m-sa6do do seminPrio e ordenado, era seu primeiro pastorado. &epois daquela cerimnia,

ele me disse5 W'brigado, eu precisa a daquela pala ra. &urante o culto, 8oOe de man8, eu pensa a que este realmente era um trabal8o muito c8atoW. #le no le ou muito tempo para descobrir as realidades da ida congregacional. Heralmente, pastorear " um trabal8o muito c8ato. *iderar no " fPcil. )regar pode ser uma tortura. )astorear o el8as relutantes " esmagador. Ser uma figura pblica sob os ol8ares de todos e i er com eDpectati as nada espec6ficas sacudirP o seu corao. Im grande amigo meu e pastor era muito parecido com Beremias. ' pastorado era a sua segunda ocao, e a ,greOa $etodista local era a primeira igreOa que pastorea a. #le constantemente argumenta a com &eus a respeito de sua ocao. N\s nos con8ec6amos 8P apenas algumas semanas, quando ele me perguntou se era poss6 el fugir Y ocao di ina. #le 8a ia pensado que o seu c8amado era temporPrio_ 4omo Beremias, ele agoniza a diante de &eus a respeito de sua ocao e implora a por sua liberdade. $as tamb"m, como Beremias, a pala ra de &eus era como fogo em seus ossos, intenso e inescapP el. $eu amigo tornou-se um poderoso e angelista e um l6der eficiente. Sua igreOa cresceu, e as pessoas Ounto com ela. #le era muito bom em seu trabal8o. ' controle di ino de sua alma nunca o deiDou, e ele no desistiu. No sei se a ocao di ina para o minist"rio pastoral " permanente para todos os pastores. ?amb"m no sei se &eus ai um dia afrouDar o seu controle em min8a alma. $as sei que, enquanto ti er a con ico de que ser pastor " o que &eus quer de mim e enquanto alguma congregao confirmar essa ocao com um c8amado, estou ligado a &eus e a esta obra. # se esse sentimento ocacional algum dia me deiDar, se a )ala ra de &eus no for mais um fogo em meus ossos, abandonarei o meu trabal8o e encontrarei outro. A +OCA/0O DE PAULO PARA O $I%ISTRIO )aulo era claramente controlado por uma ocao mais forte do que sua ontade. #le comea a maioria de suas cartas declarando que ap\stolo pela ontade de &eus E;4o ;5;U C4o ;5;U Hl ;5;U #f ;5;U 4l ;5;U ;?m ;5;U C?m ;5;U ?t ;5;F. Sua apresentao no primeiro cap6tulo de (omanos " ainda mais espec6fica5 W)aulo, ser o de 4risto Besus, chamado para ser ap\stolo, separado para o e angel8o de &eus... pelo qual E4ristoF recebemos a graa e o apostolado, ...para a obedi!ncia da f" entre todos os gentios, entre os quais sois tamb"m \s c8amadosW E(m ;5;,/,2, grifo acrescentadoF. ' senso de identidade de )aulo flu6a de uma profunda con ico de que ele foi c8amado e separado por &eus para uma obra apost\lica. % introduo da ep6stola de )aulo aos HPlatas utiliza o mesmo ocabulPrio, com o fim de re elar o seu c8amado apost\lico. 'bser e o profundo senso de ocao e sua con ico firme de que o trabal8o apost\lico era o que &eus 8a ia estabelecido para ele fazer5 W&eus, que desde o entre de min8a me me separou! e me chamou pela sua graaW EHl ;5;/, grifo acrescentadoF. )aulo era

controlado por uma ocao fora dele mesmo, que en ol ia toda a sua ida e o conduzia para o seu destino no minist"rio apost\lico. #sse senso de ocao aparece diretamente no c8amado do profeta Beremias5 @ntes .ue eu te formasse no 3entre! te conheci! e antes .ue sasses da madre! te santifi.ueiM Ns na24es te dei por profeta KBr ;5/F. #m (omanos ;, )aulo une a sua ocao e o seu minist"rio apost\lico Y pessoa de 4risto. ,gualmente, toda ocao crista de e ser centralizada em Besus. ' ap\stolo dos gentios utiliza uma confisso crist primiti a, tal ez um antigo 8ino, para descre er o 4risto que c8ama as pessoas para o minist"rio. #le " o XXque nasceu da descend!ncia de &a i segundo a carne, e foi declarado =il8o de &eus com poder, segundo o #sp6rito de santidade, pela ressurreio dos mortosW E(m ;51,NF. =oi por meio deste 4risto eDaltado que )aulo recebeu o seu c8amado E(m ;5/F. ' ap\stolo ficou aturdido quando iu Besus pela primeira ez na estrada de &amasco. 4risto no era agora um profeta campon!s da Halil"iaU era o Sen8or da gl\ria. %quela iso derrubou Saulo ao c8o. #le caiu de Ooel8os, como todos de em se prostrar K e permanecer K quando so encidos pela gl\ria de &eus. %li, de Ooel8os, diante do (essurreto, )aulo recebeu o seu c8amado para pregar aos gentios. =oi o momento decisi o de sua ida. #le repete a 8ist\ria duas ezes no li ro de %tos e alude a ela em suas cartas, sempre que fala de seu minist"rio. % presso do minist"rio apost\lico e pastoral pesa a fortemente sobre )aulo, e ele se cansa a e desanima a como todos n\s. % segunda carta aos 4or6ntios registra momentos dif6ceis do minist"rio de )aulo. $as ele prosseguiu, como podemos ler5 W...pois o amor de 4risto nos constrangeW EC4o /5;NF. PRISIO%EIRO DE CRISTO: " CORM%TIOS ":11 4on icto, )aulo declarou ser um 8omem que i ia sob ordens. Sua conscientizao de ser um assalo era to intensa que ele freq[entemente considera a-se um ser o de 4risto E(m ;5;F. ?al trabal8o era dif6cil e em nen8um lugar to Prduo como naquela igreOa. % segunda carta aos 4or6ntios, particularmente, re ela a angstia de )aulo por causa de si mesmo e desta comunidade e ang"lica. No in6cio da ep6stola, ele confessa aos seus membros a profunda dor que sentia por causa do p"ssimo entendimento entre ele e aquela igreOa. $inist:rio <astora@ e9 Corinto % igreOa reOeitou a liderana de )aulo, impugnou suas moti aes, zombou de sua mensagem e recusou qualquer tentati a de reconciliao. #le l8es escre eu duas cartas e fez di ersas isitas. Nada parecia funcionar. %gora, ele escre e para l8es dizer que esta a determinado a no fazer uma isita dolorosa que apenas aumentasse o seu sofrimento EC4o C5;,CF. #le escre era a eles uma

carta Wem muita tribulao, e angstia de corao... com muitas lPgrimasW, sem resultados E . NF. =inalmente, em uma derradeira tentati a de paz, )aulo en iou ?ito a 4orinto em seu nome e aguardou na $acednia uma pala ra daquele compan8eiro. % aflio de )aulo era intensa. #le escre e que em seu corpo no 8a ia descanso enquanto aguarda a, e sentia-se atormentado a todo momento. % ida tornou-se Wpor fora combatesU por dentro, temoresW EC4o 05/F. $as a igreOa ou iu a ?ito e arrependeu-se. % segunda carta aos 4or6ntios " a resposta Ys boas no as de seu compan8eiro. #le escre eu para dizer que sua alegria no tin8a limites E . NF. )aulo escre eu claramente em um conteDto pastoral. Seu testemun8o reflete os dois lados do minist"rio, a tristeza e a alegria. #le en ol e essa refleDo pastoral em uma metPfora no . C5;N5 W$as graas a &eus, que sempre nos faz triunfar em 4ristoW. Sua ida pastoral era como o desfile do encedor, mas a alegria da it\ria esta a entretecida com a tribulao que eDiste no minist"rio. DesIi@e triunIa@ ro9ano %s tradues mais recentes tornam claro o que a Aing Bames E+erso do (ei ?iagoF no re ela. )aulo no fala do mero triunfoU ele se refere aos desfiles triunfais do eD"rcito romano. Ser cristo " como marc8ar em uma daquelas grandes celebraes. %o utilizar essa metPfora com refer!ncia ao seu minist"rio apost\lico e pastoral, )aulo enfatiza que o minist"rio " uma maneira diferenciada de marc8ar no desfile triunfal de 4risto. 's cidados de (oma no iam as batal8as das legies que constru6am um imp"rio. )ortanto, os soldados realiza am os desfiles em (oma, para que os romanos pudessem partil8ar das it\rias long6nquas do eD"rcito. % pala ra grega thriambeus Eno latim, triumphusA era usada para descre er os desfiles da it\ria. < um termo t"cnico que )aulo utiliza nesta metPfora. ' prop\sito dos desfiles triunfais era claro5 a comunicao. ' 8istoriador romano )ol]bius resumiu os triunfos desta forma5 W' Senado pode acrescentar gl\ria aos pr\prios sucessos dos generais, quando apresenta suas realizaes de forma tang6 el diante dos ol8os dos cidados, nos que so c8amados de triunfos501 #sses desfiles triunfais eram momentos de alegre celebrao e orgul8o c6 ico. 's generais itoriosos e suas tropas marc8a am atra "s da cidade, a fim de apresentar seus prisioneiros de guerra. ' obOeti o dessas procisses era o de mostrar os reis estrangeiros e os l6deres militares derrotados. 4om freq[!ncia esses importantes prisioneiros de guerra eram mantidos confinados durante anos, at" que o general romano retornasse a (oma para o seu desfile triunfal. Blio 4"sar, por eDemplo, mante e prisioneiro o derrotado c8efe gaul!s +ercingetoriD por seis anos, antes de apresentP-lo em um espl!ndido desfile. N %s procisses triunfais tamb"m tin8am um aspecto profundamente religioso, pois 8omenagea am Bpiter pela it\ria na guerra. ' triunfante general

entra a na cidade em uma carruagem especial puDada por quatro ca alos. #le se estia com uma toga ermel8a decorada com s6mbolos deste deus, e o seu rosto era pintado de ermel8o, para assemel8ar-se a Bpiter. 's cidados grita am W io triumphe5! enquanto ele entra a na cidade com os seus prisioneiros. / ?oda a cena K soldados, armas, carruagens e prisioneiros K torna a o poder e o esplendor de (oma bem tang6 eis aos cidados. 4omo todos os desfiles, cria a uma alegre comun8o entre os romanos. )o os de todas as culturas impressionam-se com um desfile militar, e os romanos especializaram-se neles. Im dos momentos mais como entes de min8a ida foi uma isita nica que fiz ao $emorial do +ietn, em Zas8ington. #sti e l por um nico moti o5 tin8a algo importante a fazer. Luando esta a no seminPrio, ser ia como consel8eiro dos Oo ens na zona norte de 48icago. ' presidente desse grupo fora con ocado e en iado ao +ietn. #u me formei e fui para o noroeste da costa do )ac6fico. Luase dois anos depois, recebi a not6cia de que -ill fora morto por um franco atirador na ltima semana de seu cumprimento do de er. #n iei meus sentimentos e condol!ncias aos seus pais, mas fiquei com um azio no corao. -ill era um \timo rapaz, com muita coisa boa para conceder Y 8umanidade. Sua ida e morte pareciam-me to distantes, quase irreais. #u fui ao memorial para dizer adeus a -ill. )rocurei o seu nome no li ro e ento o encontrei registrado no muro. Subitamente, a realidade de sua ida e morte esmagou a min8a alma. ' que parecia remoto tornou-se intensamente real. #nto, c8orei pelo meu amigo perdido. )ara mim, o $emorial do +ietn " mais do que um monumento. S a traduo completa da realidade. 's triunfos de (oma tin8am eDatamente essa mesma funo. #les torna am a guerra dramaticamente real. )ara os cidados romanos, a eDperi!ncia era o oposto de meu momento Ounto Yquele muro. 's triunfos traziam as long6nquas it\rias para as ruas de sua cidade. ' poder de ferro de (oma marc8a a bem diante deles. #les aclama am seus generais, lou a am a Bpiter e sentiam a gl\ria e o poder de fazer parte de um dos mais poderosos imp"rios da 9ist\ria. )aulo sugere que o seu minist"rio pastoral " como um desfile militar em %oma0 ' contexto toma claro .ue ele celebra uma it\ria. #le comea5 WHraas a &eus...W ?ito trouDera boas not6cias5 ' e angel8o triunfara no amente. % batal8a de )aulo com os cor6ntios c8egara ao fim. ' ap\stolo le anta-se e aclama os cor6ntios, bendiz o &eus ?odo-poderoso e regoziOa-se no poder transformador do # angel8o5 XXHrande " a ousadia da min8a fala para con osco, e grande a min8a OactGncia a respeito de \sU estou c8eio de consolao, transbordo de gozo em todas as nossas tribulaes... &eus, que consola os abatidos, consolou-nos com a inda de ?ito... contando-nos as ossas saudades, o osso c8oro, o osso zelo por mim, de maneira que muito me regoziOeiW EC4o 05N-0F. Dor do 9inist:rio <astora@

's triunfos tamb"m demonstra am outra realidade. 's prisioneiros das grandes batal8as faziam parte do desfile e eram le ados para a sua eDecuo. Scott 9afemann demonstra este lado cruel das it\rias romanas em sua interpretao cabal de C 4or6ntios C5;N a 151. 2 )ara os romanos, os triunfos eram uma celebrao pr\diga e feliz. )ara os prisioneiros, as it\rias do inimigo eram a marc8a da morte. 9afemann destaca uma longa seo de )lutarco que descre e um dos triunfos, uma it\ria sobre )erseu, em ;20 a.4. #ra uma demonstrao ostentosa de tr!s dias do poder romano, da religio pag e da riqueza. No terceiro dia, o rei )erseu, sua fam6lia, seus escra os e aOudantes tin8am de marc8ar pela cidade at" o local da eDecuo. )lutarco obser a que as crianas estendiam os braos e roga am por miseric\rdia. 4amin8a am, assustadas e abatidas, seguindo o rei para a morte. XX's romanos, mo idos de compaiDo, mantin8am os ol8os sobre as crianas, e muitos c8ora am, e para todos o prazer do espetPculo misturou-se Y dor, at" que as crianas passassem.W 0 #stes desfiles romanos apresenta am a ergon8a e a 8umil8ao da derrota que le a a Y eDecuo. %mbos, a celebrao alegre e o c8oro desalentado, mistura am-se no quadro dos triunfos. )aulo deseOa a que os seus leitores soubessem que o seu minist"rio contin8a a cruel realidade de uma marc8a para a morte. % NeV #nglis8 -ible ENo a -6blia ,nglesaF traduz C 4or6ntios C5;N, utilizando os dois lados da metPfora5 W$as graas a &eus, que continuamente nos conduz, prisioneiros na procisso triunfal de Cristo5 Egrifo acrescentadoF. % traduo de +ictor )aul =urnis8 " ainda mais espec6fica5 WHraas a &eus, que em 4risto sempre nos coloca em eDposio Kcomo se fOssemos prisioneiros em uma procisso triunfalA5 Egrifo acrescentadoF.. 'b iamente a iso de )aulo sobre o minist"rio " paradoDal. #le era prisioneiro de 4risto, e isso torna a-se moti o tanto de celebrao com alegria como de angstia. Sua derrota nas mos do Sen8or Besus era total. #D-general dos inimigos de 4risto, Saulo este e, como diz a erso da Aing Bames E(ei ?iagoF, Wrespirando ainda ameaas e mortes contra os disc6pulosW E%t <5;F. Na estrada para &amasco, 4risto o capturou e o c8amou para o minist"rio. )aulo, um prisioneiro de Besus, Ountou-se ao desfile itorioso de 4risto, para alegria dos santos e dos anOos. ' li ro de C 4or6ntios " um longo grito da celebrao itoriosa. )aulo, o escra o de Besus, " o instrumento por meio do qual os seres 8umanos so reconciliados com &eus e os cor6ntios, unidos uns com os outros e com ele. WHraas a &eus...W EC4o C5;NF. $as entretecido na ep6stola encontra-se um profundo senso de angstia e sofrimento. ' minist"rio apost\lico mac8uca a-o profundamente, e a igreOa de 4orinto gradati amente mata a o ap\stolo. ,mediatamente ap\s a metPfora do triunfo, )aulo acrescenta outra figura do minist"rio, o aroma de 4risto. S uma metPfora sacrificial que descre e o c8eiro do animal oferecido ao Sen8or sobre o altar5 W)ois para &eus somos o bom c8eiro de 4risto, tanto nos que se sal am,

como nos que se perdem. )ara estes certamente c8eiro de morte para morte, mas para aqueles c8eiro de ida para ida. $as para estas coisas quem " idneoMW EC4o C5;/-;2F. )aulo acabara de escapar do que ele c8ama de Wto grande morteXX EC4o ;5;3F. #le tin8a consci!ncia do perigo associado com o seu minist"rio apost\lico. ' tema da WmorteW percorre toda a ep6stola. )or"m, c mais do que morte f6sica que caracteriza o seu minist"rio. ' ap\stolo faz uma notP el declarao alguns cap6tulos depois EN5;3-;CF5 W*e ando sempre por toda a parte o morrer do Sen8or Besus no nosso corpo, para que a ida de Besus se manifeste tamb"m em nossos corposU e assim n\s, que i emos, estamos sempre entregues Y morte por amor de Besus, para que a ida de Besus se manifeste tamb"m em nossa carne mortal. :e maneira .ue em ns opera a morte! mas em 3s! a 3ida5 Egrifo acrescentadoF. % concluso de )aulo " igualmente notP el. ' minist"rio cristo " uma luta de ida ou morte. #mbora ele se desgaste, e, por assim dizer, morra gradati amente, o seu esp6rito estP sendo constantemente reno ado. )ortanto, ele nunca desfalece EN5;2F. )aulo refere-se di ersas ezes nesta ep6stola Ys dificuldades do minist"rioU por"m, a passagem mais densa e con8ecida " N5.,<5 W#m tudo somos atribulados, mas no angustiadosU perpleDos, mas no desanimadosU perseguidos, mas no desamparadosU abatidos, mas no destru6dosW. ' sofrimento f6sico era outro aspecto do minist"rio de )aulo. #le apresenta uma lista de algumas dificuldades em C 4or6ntios ;;5C1-C0. $as tamb"m eDperimenta a angstia psicol\gica, pro ocada pela presso interna de seu minist"rio. No cap6tulo 2, depois de fazer uma lista de algumas de suas pro aes f6sicas E . N,/F, o ap\stolo acrescenta o que tamb"m podia dizer de si mesmo, Wpor 8onra e por desonra, por mP fama e por boa famaU como enganadores, por"m erdadeirosU como descon8ecidos, por"m bem con8ecidosU ...como entristecidos, por"m sempre alegresW E . .-;3F. $ais adiante, )aulo acrescenta Y sua lista de dificuldades a angstia que cada pastor con8ece5 W%l"m das coisas eDteriores, 8P o que diariamente pesa sobre mim, o cuidado de todas as igreOas. Luem enfraquece, que tamb"m eu no enfraqueaM Luem se escandaliza, que eu no me abraseMW E;;5C.,C<F. ' minist"rio pastoral, quer seOa no primeiro quer no ig"simo primeiro s"culo, eDige de n\s, que fomos capturados por 4risto para liderar o po o de &eus, que subamos ao altar como meio de ida, S um c8amado para todo o po o de &eus, mas apenas eDperimentado pelos l6deres cristos, especialmente os pastores. Nosso mestre nos c8ama para le ar a sua cruz E*c <5C1F. )or meio do uso desta dupla metPfora sacrificial, )aulo indica que nosso minist"rio, como o seu, " especialmente sacrificial e, portanto, doloroso. Bamais ac8ei que a ocao di ina fosse fPcil. Sou regularmente tentado a deiDar o lugar tortuoso do sacrif6cio. $as )aulo diz que, quando obser amos a ida sob a perspecti a da cruz, o sofrimento ale a pena. ?en8o isto o dom do minist"rio pastoral que produz ida di ina para outros. $ac8uca quando as

pessoas reOeitam a n\s, ao nosso minist"rio e ao # angel8o. 4arrego cicatrizes em meu corao e nas profundezas de min8a alma. ' ap\stolo faz uma pergunta ret\rica com a qual todos n\s podemos nos identificar no trabal8o diPrio5 W$as para estas coisas quem " idneoMW EC5;2F. Ningu"m. $as 8P tamb"m um lado mara il8oso e di ino. ' po o de &eus deiDa que penetremos em seus coraes com o # angel8o. Nem n\s nem eles continuamos a ser os mesmos. #nquanto escre o estas pala ras, eOo uma longa fila de 8omens, mul8eres e crianas, que deiDaram que eu penetrasse em suas idas e partil8asse de seu sofrimento e sua alegria. )ela graa de &eus, foram transformados e, em troca, fui restaurado. )aulo estP certo5 W)ois quando estou fraco, ento " que sou forteW EC4o ;C5<,;3F. +OCA/0O PASTORAL E A REALIDADE DA I'RE(A $eus professores do seminPrio nunca disseram que o minist"rio seria uma marc8a de ida ou morte sobre o altar. ?odos n\s pensP amos que sair6amos do curso prontos para pregar, ensinar e pastorear igreOas, felizes para sempre. %final, eles nos diziam, a -6blia tem todas as respostas. ' problema " que meus mentores acad!micos no sabiam quais eram as perguntas. *ogo descobrimos a realidade da ida no eD"rcito triunfal de Besus. %ossa @uta intensa 4omo muitos pastores, min8a ocao para o minist"rio inclu6a uma ardente con ico de que o # angel8o " a resposta para as necessidades de todos os pecadores. #u ac8o que a intensidade dessa con ico ", de fato, min8a ocao para o pastorado. #u esta a realmente tomado por um c8amado mais forte do que eu. #ssa ocao e a min8a deciso de segui-la eram profundamente idealistas, al"m de imensamente reais. $in8a educao no seminPrio da a apoio ao idealismo dessa ocao, porque o meu treinamento aconteceu sob a tutela de 8omens tYo idealistas quanto eu. #les eram formados pela academia que i ia no mundo das id"ias uni ersais e passa am esse idealismo aos seus alunos. #u aprendi teologia e minist"rio mediante m"todos altamente te\ricos. ,ronicamente, aprendi a respeito da ,greOa em uma sala de aula. ?udo era antic"ptico, cr6tico, abstrato e muito ideal6stico. #u me formei um idealista Ouramentado_ ' antigo fogo em meus ossos ainda queima a, mas com menos ardor. %prendi rapidamente que o minist"rio pastoral no " um conOunto de ideais, nem " puramente teol\gico. #m ez disso, as questes que enfrentei eram reais e pessoais. % teologia e a eDegese ti eram de aprender a ser ir Y realidade. (apidamente, passei das discusses das salas de aula a respeito da ubiq[idade de 4risto e da ordo salutis para as reunies de diretoria, os funerais e casamentos, as interrupes telefnicas, as pessoas perturbadas, necessidades mais profundas do que eu Oamais teria imaginado K e, sim, mime&r8fos0 %s erdadeiras questes surgiram rapidamente5 oficiais da igreOa licenciosos, membros da diretoria que no in8am aos cultos, um integrante do

coro francamente imoral, reunies de minist"rio em que eu era pessoalmente atacado, a indiferena para com a )ala ra de &eus em um n6 el al"m da min8a imaginao. Luase desmaiei. $eus ideais foram rapidamente temperados pelas realidades da igreOa e da comunidade, e min8as grandes id"ias foram significati amente alteradas para se encaiDar no conteDto do minist"rio pastoral. 9oOe, eu ainda luto. )roclamo e ensino os maiores ideais uni ersalistas K que os 8omens e as mul8eres podem ser significati amente modificados pelo # angel8o. #stou igualmente con encido de que &eus faz essa profunda obra na ,greOa e que ela pode ser o genu6no corpo de 4risto. Se eu perdesse esse ideal, que " a substGncia de min8a ocao, o minist"rio no teria nen8um poder transcendente e seria pouco mais do que a aceitao c6nica deste status .uo0 $as o minist"rio pastoral acontece em um mundo pecador e dirige-se a pessoas que so ine ita elmente transgressoras, ensinadas e lideradas por outro pecador, eu mesmo, o que obscurece o ideal di ino. % ,greOa no " o que de eria ser, nem eu. ?odos n\s carecemos da gl\ria de &eus. ?en8o uma teoria de como iniciar o minist"rio pastoral. ?odos n\s comeamos com id"ias ele adas e grandes eDpectati as. =oi preciso cerca de tr!s anos para que eu desagradasse a todos Eembora alguns pastores possam faz!-lo mais rapidamenteF. Nessa "poca, eu fal8ara em atender a todas as eDpectati as imposs6 eis e no enunciadas da congregao. #les, por sua ez, me desapontaram e fal8aram em corresponder Ys min8as eDpectati as irreais. =inalmente o erdadeiro pastorado pde comear, pois esse " o momento em que temos de decidir se amos amar uns aos outros e crer no # angel8o. $as, com demasiada freq[!ncia, no podemos tomar essa deciso porque muitos naufragam na praia da dura realidade. 's pastores ine ita elmente armazenam um alto n6 el de frustraes em sua ocao. =icamos frustrados com os conflitos na igreOa, com a futilidade de nosso trabal8o e com o fracasso de nosso po o. ' minist"rio simplesmente nos mac8uca a maior parte do tempo. #stou cansado de rumores e de cr6ticas incessantes de pessoas que de eriam saber mel8or das coisas. #stou farto de acusaes e de rai a mal-colocada. `s ezes fico imaginando se algu"m ou e e obedece Y )ala ra de &eus, ?en8o passado mais 8oras em reunies improduti as de diretorias c comisses do que posso enumerar. #stou consciente de que no sir o para este trabal8o, e estou cansado de ou ir as pessoas me dizer ou dar a entender isso. % erdade mac8uca. Luero desistir mais ezes do que quero admitir. 4omo )aulo, eu grito5 WLuem " idneo para essa tarefaMW. %l"m disso, i emos em uma permanente guerra espiritual. &ardos inflamados !m de direes is6 eis e in is6 eis, transformando o minist"rio pastoral em uma tarefa cansati a. 4erta ez, quando &eus opera a poderosamente em nossa congregao, di ersas con erses dramPticas sal aram dois casamentos e a presena do Sen8or foi sentida em nossa igreOa. %s pessoas comearam a freq[entar aos cultos, para er o que &eus realiza a. =oi um pequeno a i amento.

# foi uma luta. ' mal desiste relutantemente. &epois de um m!s eu simplesmente desabei espiritual e fisicamente. No conseguia ag[entar mais. $in8a esposa me encontrou na cama com um tra esseiro sobre a cabea. #ra demasiadamente duro para uma alma mortal suportar. %gora n\s rimos disso, mas naquela ocasio pensei que fosse morrer. Luando eu disse sim ao c8amado de &eus, no tin8a id"ia de que seria uma luta desta natureza. 4ontudo, considerando que a 8umanidade " pecadora, que a igreOa estP c8eia de seres 8umanos e " liderada por eles no trabal8o de &eus, o minist"rio de erP ser uma guerra espiritual. #ssa " a min8a ocao. #u sou prisioneiro de 4risto no meio de uma batal8a c\smica. Naturalmente ela " intensa_ +i er a nossa ocao de maneira responsP el significa aceitar ambos, o ideal e o real, e abraP-los alegremente. % luta e o sofrimento so reais. %final, estamos em uma guerra espiritual. $as, de acordo com )aulo, " eDatamente nela que encontramos o poder de &eus. % alegria do minist"rio pastoral estP no meio da luta em nossas pr\prias almas e na igreOa de 4risto. (ealmente, a batal8a em nossas almas demonstra que &eus opera em n\s e por meio de n\s. 4omo seria trPgico se o nosso minist"rio no pro ocasse encontros di ino-8umanos_ O Evan>e@ho >arante o triunIo no 9inist:rio <astora@ )aulo possu6a uma ocao mais forte do que ele pr\prio, como ocorre com todos os ministros de 4risto. N\s marc8amos como prisioneiros de Besus em seu desfile da it\ria. Ser prisioneiro de 4risto " consolador, porque o progresso do # angel8o e o nosso sucesso so, em ltima anPlise, responsabilidades do Sen8or. Se o meu minist"rio pastoral faz parte do desfile de 4risto, tem de ser itorioso, mesmo quando as apar!ncias do a entender o contrPrio. &eus " soberano e Besus " o Sen8or da 9ist\ria. ' # angel8o " o poder de &eus e sempre ai pre alecer. 4onseq[entemente, )aulo recebeu grande confirmao em 4orinto, quando 4risto l8e disse5 W?en8o muito po o nesta cidadeW E%t ;.5;3F. ' ap\stolo no sabia quem era o po o, mas ele pregou confiantemente, ciente de que o # angel8o faria a sua parte. %l"m de &eus ser soberano, a it\ria do # angel8o estP garantida porque a cruz e a ressurreio de 4risto decisi amente encem as foras demon6acas que oprimem o nosso mundo ca6do. % figura que )aulo traa em 4olossenses C5;/ " dramPtica. 4risto derrota os principados e as potestades na batal8a c\smica com o poder de sua cruz. &o ponto de ista de &eus, a guerra OP estP gan8a. 4risto " o itorioso. Somos simplesmente obreiros para o Sen8or dos sen8ores. #le nos deu armas di inamente poderosas EC4o ;35N2F com as quais derrubamos a ordem eDistente E;4o ;5;.F. 4onseq[entemente, trabal8amos com confiana, porque o resultado estP garantido. ?rancada no tempo e no espao, nossa percepo fica facilmente anu iada, e no percebemos a realidade sob o ponto de ista de &eus. ' pecado parece reinar dentro e fora da ,greOa. ' po o de &eus fica moldado pelos alores

deste mundo e freq[entemente parece indistingu6 el dos seus izin8os pagos. % presso do tempo e as necessidades eclesiPsticas K reunies, administrao, di ersos de eres pastorais K nos roubam e Y igreOa de nossos mais preciosos componentes, e nos desesperamos com a falta de progresso. )or"m, a imagem da marc8a triunfal de 4risto relembra-nos a erdade. ' desfile e n\s, os prisioneiros nele, somos liderados pelo eterno =il8o de &eus que brande uma cruz santa. % batal8a " dele, no nossa. %s #scrituras dizem que o Ousto i erP da f" K e isso inclui os ministros. % f" " a depend!ncia das realidades e promessas di inas, apesar das apar!ncias 8umanas contrPrias. No minist"rio " fPcil, at" mesmo natural, i ermos pelas obras que podem ser istas. $as )aulo declara eDplicitamente em (omanos ;5;2,;0 que a sal ao Ee o minist"rio pastoralF " uma questo de f" do comeo ao fim. 's prisioneiros de 4risto i em dos recursos mais fortes do que n\s mesmos. 'casionalmente temos islumbres do lado di ino de nosso trabal8o, embora isso possa significar resultados muito tempo depois de termos ministrado a algu"m. (ecentemente, oltei a uma igreOa para celebrar um ani ersPrio. =iquei atnito com o que algumas pessoas me contaram. Im Oo em me disse que o ano no qual esti era no meu grupo de estudo de liderana foi o principal acontecimento de sua ida crist. #u esqueci que ele participara do grupo_ Ima adolescente lembrou-se de um sermo para crianas de que eu no me recorda a mais. =ia disse que ele mudara sua ida. # as 8ist\rias prosseguiram. ' que freq[entemente pareciam atos azios do minist"rio foram, na erdade, o poder de &eus transformando idas diante dos meus pr\prios ol8os. #u simplesmente no pude !-los. Se pud"ssemos obser P-los e realmente contemplar o que a obra do # angel8o faz nas pessoas que amamos, ter6amos menos queiDas e nos alegrar6amos mais. O 9inist:rio : traNa@ho a@e>re %qui estP a ironia de &eus5 ser prisioneiro de 4risto " tornar-se erdadeiramente li re. )articipar da marc8a da morte de Besus ", de fato, participar da pr\pria ida di ina. Ima metPfora que parece enfatizar a dor e o sofrimento " na erdade uma figura de alegria. % segunda carta aos 4or6ntios, escrita por causa do intenso sofrimento pastoral de )aulo, " um prolongado grito de triunfo do # angel8o. =ilipenses, uma carta escrita pelo ap\stolo na priso, apresenta a alegria do minist"rio pastoral nas piores cir-cunstGncias. % mente do ap\stolo enc8e-se de recordaes nostPlgicas de di ersos irmos que ele amou em =ilipos, muitos dos quais foram seus compan8eiros de minist"rio E;50U N5;NF. 9P muito tempo ele 8a ia agasal8ado uma longa lista de pessoas bem lP no fundo do seu corao, onde as nutria e cuida a delas. %gora, sob a presso da priso e poss6 el morte, seu corao dilata-se com o mesmo amor, que fica mais forte na ad ersidade.

's pastores identificam-se com os sentimentos de satisfao de )aulo por serem prisioneiros de Besus e erem a obra de 4risto progredir. ' que produz mais alegria do que er algum progresso espiritual naqueles que somos c8amados para amar e ser irM ' que oferece mais confiana aos pastores abalados do que a certeza de que o Sen8or opera em nosso meioM Silenciosamente, com certeza num ritmo mais lento do que gostar6amos, mas sempre com poder, &eus modifica as pessoas por meio de nosso trabal8o. =ico aturdido por essa erdade con8ecida e eDperimentada muitas e muitas ezes. *embro-me da primeira reao pblica Y min8a pregao. =iz o apelo e, para min8a surpresa, as pessoas reagiram fa ora elmente. =iquei to perpleDo que mal sabia o que dizer. ,gualmente agradP eis foram as muitas ezes em que o meu minist"rio pastoral transformou idas. *embro-me da primeira ez em que um casal me contou que o meu aconsel8amento sal ou o casamento deles. #m outra ocasio, um l6der na igreOa, 8omem fone, mas calmo, confessou que eu fora o pastor mais significati o em toda a sua ida. =iquei, tomando emprestada uma frase de 4. S. *eVis, Wsurpreendido pela alegriaW. #ssa con ersa aOudou-me a suportar um m!s de coisas corriqueiras terr6 eis. %nos de minist"rio e cont6nua repetio de trabal8os tendem a anu iar nossa iso. % ger!ncia institucional, as rotinas eclesiPsticas, a agenda pessoal e mil8ares de outras coisas cotidianas preOudicam nossa percepo. &eiDamos de er o que &eus faz por n\s e at" mesmo eDigimos dele mais do que emos. #, naturalmente, queremos que a batal8a seOa menor do que a guerra. 's prisioneiros de 4risto no podem fugir Y dura erdade de que lutamos contra principados e potestades. $as a profunda alegria de )aulo em C 4or6ntios " o resultado de sua grande angstia por causa dos cor6ntios. % alegria opera dessa maneira. Luanto maior o perigo para a ida ou para o minist"rio pastoral, maior o entusiasmo pela it\ria. # serP uma grande luta. Ima funo importante da )ala ra de &eus e, portanto, do minist"rio pastoral, " a cr6tica. % pregao b6blica e o consel8o o perturbar a muitos. Somos c8amados para liderar o po o de &eus, conforme ele segue a 4risto, mas muitos preferem permanecer conforta elmente onde esto. % liderana, por sua pr\pria natureza, aliena algumas pessoas, e n\s competiremos com os nossos predecessores e tamb"m com os nossos izin8os. ' esp6rito partidPrio " um fato infeliz na ida da igreOa, e entender mal " to natural quanto ou ir. 9P alguns anos, a luta ministerial tornou-se particularmente intensa para mim. #u era Oo em e ineDperiente, e a situao era desesperadora. +idas, fam6lias e a congregao esta am em Oogo, sem falar de meu equil6brio emocional. &ois membros da igreOa tin8am um caso amoroso. ,sso acontecia 8a ia quase um ano, e todos na cidade sabiam disso, menos eu. &escobri tudo, eles se arrependeram, confessaram publicamente e pediram perdo. =oi um momento glorioso para a igreOa e a comunidade. %s pessoas ol8aram e perceberam. &eus opera a em nosso meio. )ensamos que duas fam6lias seriam restauradas e a ordem na igreOa

tamb"m. # quase foi erdade. Im dos casamentos foi transformado, mas o outro era mais frPgil. ' marido da mul8er culpada no queria saber de nada. #le mesmo, um l6der da igreOa, esta a ferido demais para perdoar to depressa. #le sabia do caso e fizera de tudo para impedi-lo, inclusi e com ameaas f6sicas ao namorado de sua esposa. Na erdade, a reconciliao parecia mais t!-lo amargurado do que ali iado. Sua esposa e fil8os foram despedaados por sua amargura. % igreOa, tamb"m. ' que poder6amos fazerM &e um lado, &eus utiliza a essa reconciliao poderosamente. )essoas de toda a cidade fala am disso, e di ersas delas ieram con ersar comigo a respeito de sua condio espiritual. )or outro lado, a congregao foi profundamente afetada pela ferida deste 8omem que amP amos tanto. Sua rai a lanou uma penumbra sobre a igreOa. #u no sabia o que fazer. %ma a os quatro en ol idos, mas entendia a ira dele contra o que l8e roubara a esposa. %s duas sen8oras mais idosas da igreOa resol eram orar por mim e pelas quatro pessoas en ol idas. Nada disseram a algu"m, a no ser para mim. 'raram dia e noite. Im domingo Y noite, os quatro en3ol3idos no escGndalo ieram Y igreOa. ' casal reconciliado sentou-se atrPs. ' 8omem zangado e sua esposa entraram no ltimo minuto antes de iniciarmos o culto. #u esta a de p" na porta da entrada e ele passou por mim, com o rosto tomado pela ira, sem dizer uma pala ra. #le e sua esposa sentaram-se na frente. &esde a confisso e a reconciliao, a congregao ti era momentos poderosos de testemun8os pessoais nos domingos Y noite. &eus opera a em todas as idas, e quer6amos falar disso. Naquele dia, contamos o que &eus realiza a em n\s e por nosso interm"dio. #u obser a a o 8omem irado com o canto do ol8o. #le mantin8a a cabea baiDa e esta a carrancudo. $as ou ia atentamente. &epois de quase uma 8ora de testemun8os, ele subitamente ficou de p" e falou. Seu discurso foi interrompido pelas lPgrimas que ieram das profundezas de sua alma. Nunca me esquecerei de suas pala ras5 W#ntrei aqui esta noite com \dio de meu inimigo Eo 8omem que amara sua esposaF. #u queria matP-lo. $as quero que oc!s saibam de uma coisa. &eus mudou min8a menteW. #le se oltou e disse ao seu ofensor5 W#u o amo e o perdoW. 's dois 8omens sa6ram de seus lugares e encontraram-se no meio da na e da igreOa. %braaram-se e c8oraram. N\s nos unimos a eles_ 4ontemplP amos a graa de &eus em operao. &esfrutP amos de uma alegria al"m de pala ras. $eu corao de pastor nunca mais foi o mesmo. S uma ilustrao muito forte do que i uma centena de ezes em escala menor. ?en8o um enorme arqui o que cont"m as cartas e os cartes que recebi, quando deiDei a igreOa em )ark Street. 4ada item " um testemun8o da maneira como &eus me usou para ser seu

instrumento na ida de seus fil8os, membros daquela congregao. S uma mara il8a K algo al"m de simples pala ras. 4om mais freq[!ncia, a luta torna-se cada ez mais sutil e o inimigo mais esperto. `s ezes, a indiferena declarada pode destruir o corao de um pastor. Im amigo meu pastoreia uma igreOa que nunca aprendeu a dizer-l8e WobrigadoW. )osso er o progresso do # angel8o ali, mas ele geralmente fica subOugado pela depresso porque, no meio da batal8a, sua iso fica bloqueada pela luta. #le sempre me pergunta se a sua presena afinal faz alguma diferena. Sempre l8e digo que sim, mas sei de seu sofrimento. 'u i um pastor dizer certa ez que todos os ser os de &eus t!m uma WeDperi!ncia no desertoW, como $ois"s e os fil8os de ,srael. 9P ocasies em que nosso minist"rio parece azio e est"ril. %s pessoas no respondem aos nossos apelos e, Ys ezes, tornam-se 8ostis. Nossas pala ras e trabal8o caem em solo endurecido e nada acontece de no o. Nessas eDperi!ncias no deserto, nossas almas tamb"m ficam est"reis e azias. ?i e a min8a eDperi!ncia no deserto. Na erdade, possu6 mais de uma. )or"m, uma delas durou quase cinco anos. % igreOa no crescia. %s pessoas pareciam desinteressadas e distantes. ' Wesp6ritoW da congregao esta a morto. )arecia que eu prega a atra "s de um denso ne oeiro. $eus relacionamentos pareciam superficiais e raramente toca am as almas. )ensei que fosse morrer. 4erto domingo, eu e min8a esposa oltamos da igreOa, sentamos em nossa sala-de-estar e c8oramos. # assim continuou. &ias desertos e noites est"reis, almas mortas e relacionamentos azios. %brimos nossos coraes para um colega pastor e sua esposa. #les logo contaram a um casal de nossa igreOa, que ficou muito zangado conosco. Sentimo-nos tra6dos e mal-entendidos, al"m de azios e est"reis. Sei que &eus operou em algumas idas durante aqueles anos K algumas poucas pessoas me disseram. $as isso no acabou com o sentimento de futilidade e o azio de min8a alma. #, Ys ezes, " assim que o minist"rio pastoral atua. %gora entendo que a eDperi!ncia no deserto era parte da Oornada e alia a pena. ' meu pr\prio corao de pastor tomou no a forma e min8a compreenso do minist"rio pastoral foi reformada. # &eus esta a em tudo isso. #m qualquer caso, lidar com coraes 8umanos, inclusi e o pr\prio, " dif6cil. $as, quanto mais profunda a luta, mais doce a it\ria. Somos prisioneiros de 4risto, o Sen8or da ida e de sua ,greOa. $arc8amos em seu desfile, e sabemos para onde #le ai. #, de ez em quando, temos um islumbre por cima do ombro e emos compan8eiros prisioneiros que tamb"m nos seguem na marc8a da it\ria. #nto, ale a pena.

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FFFFFFFFFFFFFFFFFFFF O FARDO DO PASTOR

Temos! porm! este tesouro em 3asos de barro! para .ue a excelncia do poder se9a de :eus! e no de ns0 2 4or6ntios N50 (ecentemente, con ersei com um amigo pastor. #le ser iu Y mesma congregao por C. anos e esta a aposentado 8P dois. &isse-me que pensa a em trabal8ar al"m dos 2/ anos, mas c8egou Y concluso de que a ida pastoral " demasiadamente intensa. #le acrescentou que a maior parte do tempo ele se sentia como o Irsin8o )uff, arrastado pelas escadas abaiDo, com a cabea batendo em cada degrau. WS pesado demais. No dP para ag[entar maisW, ele concluiu. FARDOS ALE'RES O Iardo do 9inist:rio <astora@ ?odo pastor pode identificar-se com os sentimentos de meu amigo. % ati idade de cuidar das almas eternas " desgastante, assim como o trabal8o da liderana pastoral em um mundo e uma igreOa em que os l6deres esto sob suspeita e a religio institucional, sob ataques di ersos. No seminPrio, meu pastor era um dos meus modelos para o minist"rio. -em-sucedido e 8abilidoso, foi meu mentor e consel8eiro. ?in8a uma maneira amistosa e ria com facilidade. $as 8a ia nele certa seriedade, e at" mesmo tristeza. Im dia, quando con ersP amos, entendi o seu corao. #sta a profundamente preocupado com suas o el8as. Suas idas, sua f" e suas lutas pesa am muito sobre a alma dele. %fadiga a-se em benef6cio delas e luta a em orao por elas. ?rabal8a a duro na liderana de uma igreOa relutante em a anar para o seu destino e encontra a resist!ncia por toda parte. Na erdade, a diretoria finalmente o forou a renunciar, Nunca me esquecerei de seu rosto no domingo de man8, quando anunciou a sua sa6da. ?en8o certeza de que 8P mais detal8es do que con8eo naquela 8ist\ria. $as eu obser a a um 8omem que respeita a e ama a i er um sofrimento profundo. *e ou muito tempo para a igreOa se recuperar. No ten8o certeza se o meu pastor se recuperou um dia. #le 8a ia eDperimentado o fardo do minist"rio.

4omo todos os pastores cristos, rapidamente percebi o peso desse fardo. #le c8egou de ariadas formas e aspectos. )arte dele foi a crescente conscientizao da responsabilidade de falar e agir em nome de &eus. #u era mordomo do Sen8or, a quem foram confiadas as #scrituras e a ,greOa de 4risto, o po o de &eus. Im dia prestaria contas de mim mesmo ao Sen8or. #Dperimentei outra parte do fardo quando aprendi a liderar o po o de &eus na camin8ada de onde esta a para onde de ia estar. $uitas ezes, as igreOas resistem em sair da zona de conforto. ' l6der sente-se solitPrio. Lualquer conscientizao teol\gica e te\rica pode tornar-se enfadon8a com o tempo e a rotina. S fPcil esquecer o peso que acompan8a o cuidado das almas. `s ezes, penso na liderana pastoral com muita le iandade. $as 8P alguma coisa a respeito da eDperi!ncia diPria de cuidar das almas das pessoas que " poderosamente intensa. &esde o primeiro dia do meu minist"rio, fui tomado pelas idas e pela f" do po o de &eus. Suas alegrias e seus sofrimentos tornaramse meus. #les me inclu6ram em suas idas e ol8aram para mim em busca de uma pala ra do Sen8or para eDplicar as coisas. $esmo quando resistiam Ys mudanas que min8a liderana trazia, ainda me busca am para cuidar de suas almas e da igreOa. 4erta man8, durante o meu primeiro ano de minist"rio, subi por uma colina da cidade, para contemplar a paisagem espetacular das montan8as 4ascade, cobertas de ne e do lado de nosso munic6pio. 4omo sempre, fiquei perpleDo com a obra criati a de &eus. ' sol, ao nascer, lana a um bril8o nos lados dos montes %dams, 9ood e Sta. 9elena. =oi um momento inesquec6 el. Luando oltei Y cidade, ol8ei para os tel8ados e pensei em meu trabal8o na ,greOa de 4risto naquela cidade c8eia de pessoas necessitadas. Lue contraste entre a beleza da criao de &eus e a baguna que n\s, 8umanos, fizemos. #u esti era na cidade o suficiente para saber o que acontecia sob cada um daqueles tel8ados. #u ira o poder do mal de perto. %prendera que a ida no fica mais fPcil com o tempoU pelo contrPrio, fica mais complicada. ' plPcido eDterior da ida da cidade era, de fato, um conOunto de pessoas muito 8umanas que i iam suas eDperi!ncias com todo o seu sofrimento e gl\ria. A a@e>ria do 9inist:rio <astora@ )or cima das Pr ores, no lado oeste da cidade, le anta a-se a torre da igreOa que eu pastorea a. % cruz no alto daquele edif6cio lana a sua sombra sobre a cidade. Sob a torre batia o corao de uma igreOa crist. #m muitos as pectos, ela refletia a ida comum de nossa comunidade. Sramos um conOunto de seres 8umanos com todos os pecados e fal8as dos nossos izin8os. ' sofrimento da ida em um mundo pecador pressiona a cada um de n\s tanto quanto os outros. Subitamente, senti o peso coleti o dessa eDperi!ncia 8umana com uma no a intensidade. )or"m, &eus opera a mara il8as sob aquela torre e nesta cidade. 's rostos do po o de &eus destacaram-se em min8a lembrana enquanto

eu recorda a como realmente o # angel8o transforma a-se em boas no as para aqueles fil8os do Sen8or. ?omei consci!ncia da ocao de &eus para o minist"rio cristo nessa cidade. $eu corao ele ou-se com alegria e, ao mesmo tempo, sentiu o fardo dessa ocao. % tenso daquele momento foi resumida no quadro que )aulo traou de seu pr\prio minist"rio, em C 4or6ntios N505 W?emos, por"m, este tesouro em asos de barroW. Nossa ocao oferece-nos a gl\ria de trabal8ar com o tesouro inestimP el do # angel8o e pessoas de infinito alor por quem 4risto morreu. ,sso basta para fazer um ap\stolo K ou um pastor cristo K gritar de alegria_ O PESO DA 'LORIA: DEUS CO%FIA E$ $I$(ick Zarren, pastor da ,greOa Saddleback, na 4alif\rnia, tem uma mara il8osa definio da graa concedida aos pastores5 W&eus con8ece cada coisa in6qua e estpida que eu posso fazer e mesmo assim me escol8euW. S uma realidade assustadora muitas ezes esquecida na prem!ncia do minist"rio e com o passar do tempo. &o outro lado dessa graa estP a igualmente assustadora erdade de que nen8um de n\s " suficientemente apto para a tarefa nem digno da confiana que nos foi concedida. Ima Oo em colega de minist"rio me perguntou como se e ita o cinismo. Supon8o que essa pergunta eio por causa da refleDo sobre o lado ministerial feito de barro. #la se sentia tra6da pela igreOa, usada pelas pessoas e carente dos recursos necessPrios para dar continuidade Y obra de &eus. Na erdade, sua crise ocacional era tamb"m uma profunda crise de f". 4omo pode qualquer um de n\s e itar a sobrecarga do nosso pr\prio carPter 8umano, al"m de ag[entar a coleti a inclinao ao pecado de nossas congregaesM A >@Pria do 9inist:rio No 8P respostas simples para esta pergunta. ' minist"rio " um fardo inescapP el e pode ser letal para a nossa f" e alegria. Ima maneira de lidar com o nosso Wlado de barroW " focalizar o tesouro dentro de todos os asos de barro de &eus. 4. S. *eVis afirmou que todos os seres 8umanos carregam XXo peso da gl\riaW. 's cristos, em particular, conduzem essa estran8a dignidade, pois o pr\prio Sen8or Besus i e em n\s. 's pastores e ang"licos no carregam apenas esse peso, mas a pr\pria moeda corrente do nosso trabal8o " esse fardo de gl\ria, o tesouro do # angel8o e da graa que nos foi confiado. 4on8eo a gl\ria do minist"rio. #studei a respeito dela, cri nela e obser ei-a no lar de um pastor, meu pai. $as Oamais esquecerei min8a primeira eDperi!ncia com ela. % lembrana permanece bem no centro de min8a formao pastoral. =oi em um culto matinal de domingo, no qual &eus atua a poderosamente. &o 8ino de abertura at" a b!no apost\lica, cada ato de adorao carrega a o Wpeso da eternidadeX;. &irigi o culto e fiquei tomado pela eDperi!ncia. Senti ambos, a presena de &eus e o fardo de fazer parte de um grupo de pessoas

pecadoras ao mesmo tempo. ' sermo parecia ir de uma fonte mais profunda de min8a alma, que eu no sabia eDistir. &isse o que 8a ia planeOado falar, mas com uma energia e flu!ncia que no eram min8as. *embro-me do entusiasmo quando escre i ao meu pai e contei-l8e que 8a ia pregado XXno #sp6ritoW pela primeira ez. % fora de &eus ele ou-me al"m de min8a capacidade e min8as pala ras 8umanas atingiram os coraes com o poder di ino. &i ersas pessoas que ocupa am cargos de responsabilidade foram transformadas naquela 8ora. Nen8um de n\s continuou o mesmo. ?udo o que pod6amos dizer era Waleluia_W. ' Sen8or ocupou seu espao em nossa reunio e transformou aquela 8ora e grande parte dos presentes. % eternidade penetrou no tempo. ' reino de &eus encontrou a realidade 8umana, e tudo se transformou. #, mara il8a das mara il8as, &eus permitiu que eu fosse parte dessa ocasio especial. Nunca me recuperei desse momento. Nen8um de n\s mereceu esse instante de graa, muito menos eu, um Oo em ineDperiente e ignorante. % igreOa era antiga, cansada e necessitada de miseric\rdia. Buntos, "ramos carentes de m"ritos. $as a gl\ria de &eus eio at" essa baguna mista de 8umanidade. ?udo o que pod6amos fazer era permanecer diante desse mist"rio e dar graas. %tra "s dos anos, con8eci momentos maiores e menores desse peso de gl\ria. 4ada um confirma a mensagem original. N\s, pastores, somos pri ilegiados em permanecer no centro da obra de &eus na ?erra. S puro dom pelo qual me sinto profundamente grato. # essa graa tem outro lado de igual importGncia. Ser um instrumento da graa entre o po o de &eus tamb"m " profundamente 8umil8ante. 4on8eo a diferena entre o meu poder e o de &eus. $eus recursos 8umanos simplesmente No podem tocar na eternidade. Luando o Sen8or toma meus atos e pala ras e transforma idas e forma a sua ,greOa, o mel8or que posso fazer " permanecer 8umildemente atrPs e clamar5 WHl\ria a &eus nas maiores alturas_W. U9 te9a NQN@i;o #sta gl\ria do minist"rio encontra-se entretecida em todas as cartas de )aulo. %s introdues Ys suas ep6stolas transbordam dessa alegria profunda de que &eus opera a em seu minist"rio. #le inicia ; ?essalonicenses lembrando a igreOa de que o seu minist"rio entre eles foi marcado Wem poder, e no #sp6rito Santo, e em plena con icoW E;5N,/F. ' amor de )aulo pelos tessalonicenses e sua perpleDidade de que o # angel8o l8e Wfosse confiadoW EC5NF permeia toda a ep6stola. %pesar do desGnimo e sofrimento de seu minist"rio em 4orinto, as cartas de )aulo a essa igreOa rebelde refletem sua admirao de que &eus o usasse como pastor e ap\stolo. % metPfora do aso de barro de C 4or6ntios N " um eDemplo disso. N\s, asos de barro pastorais, guardamos um tesouro imperec6 el. S irnico e at" 8umil8ante entender que o minist"rio nos foi dado independentemente de qualquer faan8a ou alor que nos seOam inerentes. &eus

simplesmente nos escol8e por seus pr\prios moti os. #mbora seOamos asos de barro que rac8am e quebram, o Sen8or nos escol8e, para nos transformar em instrumentos por meio dos quais o tesouro do # angel8o faz a sua obra. %. ?. (obertson ficou to tocado por esse tema recorrente na primeira parte de C 4or6ntios, que intitulou o seu li ro a respeito dessa seo de lhe Ilory of the Binistry h% Hl\ria do $inist"rioF. ' fato de &eus usar asos de barro como ns uma realidade de tirar o flego que de eria endireitar a espin8a dorsal cur a do mais desanimado dos ministros do # angel8o. %pesar disso, sempre 8P o perigo de esquecer o pri il"gio de trabal8ar para &eus e a inerente dignidade que acompan8a os ser os do Sen8or. ,sso " certamente erdade em nosso mundo secular, em que a ,greOa e o seu minist"rio foram empurrados para a marginalidade da cultura. %t" mesmo o po o de &eus tende a tri ializar a obra dos pastores e ang"licos. % antiga nao de ,srael, um po o que eDperimentara o iDodo e as poderosas obras de &eus, tamb"m precisa a ser lembrada da gl\ria do minist"rio. )or isso, o Sen8or instruiu que os sacerdotes em seus of6cios usassem estes elaboradas para l8es dar Wgl\ria e ornamentoW EiD C.5C,N3F. Ima ez que o minist"rio deles no altar era obra di ina, sua apar!ncia tin8a de dar testemun8o da eternidade. 's ser os de &eus usa am uma dignidade diferente que fala a da &lria do Sen8or. Suas estes no permitiam que eles ou o po o se esquecessem disso. U9a rea@idade histPri;a % 8ist\ria crist dP testemun8o do peso da gl\ria eDperimentado pelos ministros do # angel8o. &urante s"culos, os pastores foram c8amados de WcurasW.g Sua tarefa era Wcurar as almasXX Edo latim, cura animaramA! ou, quando transferido para o ingl!s, Wcare of soulsXX Ecuidado das almasF. Seu papel de WcurasW era o de m"dicos da alma. )oucas denominaes le aram mais a s"rio o cuidado das almas do que os puritanos. Seus ministros recebiam a incumb!ncia da sade espiritual de toda a comunidade, e sua tarefa era curar todas as enfermidades da alma, da mente e do corao. #les assumiam o seu papel de m"dicos da alma com muita seriedade - e alguns at" com eDcesso. %pesar disso, eles sabiam quem eram e para o que 8a iam sido c8amados. % clPssica teologia pastoral do erudito puritano do s"culo dezessete (ic8ard -aDter, The %eformed Pastor E' )astor (eformadoF, descre e todo o trabal8o do minist"rio como o diagn\stico e a cura das enfermidades espirituais dos membros da congregao.; %t" pouco tempo, o respeito dado aos WcurasW era semel8ante ao que 8oOe damos aos m"dicos. %inda estou para con8ecer um m"dico que no ten8a um firme senso de identidade e, muitas ezes, de senso de dignidade at" mais firme. %t" recentemente, a obra do cura das almas possu6a ainda mais dignidade, pois o clero lida com almas i as, a sade definiti a, o c"u e o inferno.

g N.( 5 =m l6ngua portuguesa, o termo WcuraW, usado mais em )ortugal que no -rasil, ocorre eDclusi amente no catolicismo romano, referindo-se ao igPrio de aldeia ou po oao Ecf. =o3o :icion8rio @urlio da -n&ua Portu&uesaA0

U9a arte <erdida Ima das grandes teologias pastorais do s"culo passado " a Domiletics and Pastoral Theolo&y E9omill"tica e ?eologia )astoralF, de Z. H. ?. S8edd, publicada pela primeira ez em ;.20. )ara ele, o fundamento da teologia pastoral " o carPter moral e religioso do ministro. #le argumenta que o pastor, Wpor sua pr\pria ocao, " o X8omem sagradoX na sociedadeW. #le " o WpProcoW, um termo deri ado do ocPbulo latino persona0 ' t6tulo significa que o pastor " Wa principal pessoaW na comunidade.C #mbora os dias do WpProcoW OP ten8am passado, a erdade interior permanece. %t" mesmo em um mundo que marginaliza a ,greOa e des aloriza o ministro cristo, a congregao acredita, ou pelo menos de eria acreditar, que seus ministros so responsP eis pelas boas no as e carregam em suas pr\prias pessoas o glorioso # angel8o de 4risto. 's pastores so depositPrios da erdade di ina. Nossa obra " a interseo do tempo e da eternidade. $antemos em nossas mos o poder transformador da f" crist. U9a verdade transIor9adora S fPcil esquecer a gl\ria do minist"rio na barreira das tarefas que enfrentamos todos os dias. `s ezes, no meio de todos os neg\cios, mal consigo ter um islumbre da eternidade. (eceitas, reunies, comisses, de eres e problemas, Ounto com a cr6tica destruti a, as pessoas negati as e a pura 8umanidade de todo o empreendimento disfaram a realidade do que ser imos. %t" mesmo as coisas santas tendem a se tornar comuns com o passar do tempo. =ico 8orrorizado com a min8a capacidade de tri ializar a gl\ria de &eus. (ecentemente, um no o membro da congregao me le ou para Oantar fora. &urante a refeio, ele partil8ou comigo a narrati a de sua peregrinao at" a f" crist. #ra uma 8ist\ria notP el K um eDemplo que os pregadores gostam de utilizar como ilustrao da graa de &eus. #ste 8omem " o tipo de l6der leigo que os pastores deseOam ter. $as, no meio de sua mara il8osa 8ist\ria, percebi que eu di aga a enquanto oscila a Y beira do t"dio. #u OP ou ira toda ela antes, de outra forma K a mesma cano, com pala ras diferentes. #m meu camin8o para casa, arrependi-me amargamente e com lPgrimas, pois menosprezara um dos fil8os amados de &eus. #u ol8ara bem no rosto da graa de &eus e boceOara. Hostaria de ter algumas das estes de %ro para me lembrar K e aos outros, tamb"m, supon8o K da Wdignidade e 8onraW inerentes Y min8a ocao. #m ez disso, aceito os enfeites e s6mbolos do poder 8umano, para me dar mais

significado. 4om demasiada freq[!ncia, le o-me mais a s"rio do que o # angel8o me autoriza. 4om saudades, lembro-me da mara il8a daqueles primeiros dias do minist"rio, quando cada eDperi!ncia era no a. 4omo os cristos primiti os, eu dependia de &eus para quase tudo, porque no tin8a para onde me oltar. #u no possu6a eDperi!ncia, tin8a pouqu6ssima sabedoria e uma igreOa c8eia de pessoas famintas da realidade do Sen8or. #ra estimulante_ #u ia &eus operar por toda parte, mesmo quando essa iso no passa a de esperana. +i ia admirado da tarefa para a qual fora c8amado e do Sen8or que me 8a ia ocacionado para o minist"rio. #nquanto escre o este li ro, completo meus C/ anos de pastorado. )arece que foi ontem que me coloquei por trPs de um plpito pela primeira ez. #ra um bril8ante e ensolarado domingo de Oul8o e, como )aulo, esta a XXem fraqueza, e em temor, e em grande tremorW E;4o C51F. #u sabia que aquele local, como todos os outros na ?erra, era eDatamente o que os meus antepassados c8ama am de Wmesa sagradaX;. =iquei ali aquele dia, d"bil, mas tamb"m confiantemente, e anunciei a mensagem do Sen8or. )enetrei no milagre da )ala ra liberada entre o po o de &eus. 1s dias correram! enquanto isita a os lares das fam6lias e ang"licasU ou i 8ist\rias de f" e fracassosU estudei muitoU aprendi bastanteU e, domingo ap\s domingo, coloquei-me por trPs daquele el8o plpito e obser ei &eus operar. #sta a marcado para a ida. %gora me parece que os anos se fundiram, enquanto recordo esse quarto de s"culo de min8a ida. S dif6cil acreditar que OP se passou metade de meu minist"rio. Nunca me recuperei o suficiente daquele primeiro domingo por trPs da mesa sagrada. %inda me sinto um tanto assustado, porque &eus me confia a sua )ala ra, as ordenanas e a igreOa. $eu pulso ainda bate depressa, enquanto escre o os sermes. $eu corao dispara, quando eu me coloco diante do po o de &eus, para falar em nome do Sen8or da ,greOa. Sinto-me profundamente 8onrado porque o po o de &eus ou e, segue min8a liderana e me con ida para entrar em sua eDist!ncia. $in8a ida ainda " uma 8ist\ria que estP em plena desen ol imento, escrita em um dia K um domingo K de cada ez. O FARDO I%TOLERG+EL: TODOS %OS SO$OS +ASOS DE )ARRO #u no sei porque &eus resol eu abenoar aqueles primeiros dias. 4ertamente no foi como recompensa pelos meus bons esforos ou por causa do bom crescimento da igreOa. $esmo assim, o Sen8or nos isitou nota elmente. )arecia que cada domingo era um outro momento transformador. % congregao tornou-se ibrante com o poder de &eus. %s pessoas nos isita am para er o que o Sen8or realiza a e muitas aceitaram a f" crist. No creio que algu"m fosse

mais transformado do que eu mesmo. %li esta a eu, uma criana que lida a com o poder da eternidade. #u imagina a que isso de eria ser sempre assim K e seria. O 9ist:rio da >raa Naturalmente, no foi o que aconteceu. 's mo imentos do #sp6rito brotam e fluem fora do controle 8umano. 4on8eci mais refluDos que fluDos atra "s destes C/ anos passados. No obstante, &eus tem abenoado tudo, em cada dia simples. No entendo como sobre i i, quando tantos dos meus contemporGneos no suportaram a presso. No ten8o certeza, porque ti e o inestimP el pri il"gio de ser ir a congregaes mara il8osas. # ainda fico surpreso quando &eus usa o que eu digo e transforma idas e toca em almas. S um mist"rio profundo e mara il8oso. %penas queria que o meu corao e a min8a alma tomassem consci!ncia da gl\ria do minist"rio como a min8a cabea faz K ento, tal ez, ser um aso de barro no fosse to dif6cil. A inevitHve@ rea@idade <astora@ Nos gloriosos dias do passado, a realidade estabeleceu-se rapidamente. *embro com a mesma intensidade a primeira mordida da cr6tica. &eus abenoa a, as pessoas aceita am a 4risto, a igreOa crescia e todos pareciam felizes K mas n\s ainda "ramos muito 8umanos. #m uma tarde de quarta-feira, pouco antes do culto, recebi um telefonema fren"tico. j pessoa me pediu que fosse a igreOa imediatamente. 9a ia rumores de que eu entregaria a igreOa a outra denominao. =iquei perpleDo. Nada esta a mais longe de min8a mente. Na erdade, eu argumenta a com algumas pessoas para nos mantermos dentro dos costumes de nossa denominao. 9a ia pouca coisa que eu pudesse fazer. 's rumores t!m ida pr\pria e muitas tentati as para impedi-los simplesmente ser em para a i ar o fogo. 's rumores desapareceram, mas a dor ficou. #u esta a muito triste., por"m mais sPbio, %lgumas pessoas na igreOa gostam de espal8ar boatos, e mais gente ainda adora ou ir mPs not6cias, quer seOam erdadeiras quer no. $ais boatos se seguiram, alguns tolos e outros danosos. Sempre 8a ia algu"m que acredita a nos rumores e os passa a adiante. $eu diPrio daqueles dias transborda autopiedade enquanto imagina a por que algumas pessoas preferiam o lado negro da 8umanidade em ez da gl\ria de &eus. %lgumas cr6ticas mac8ucam muito porque so parcialmente reais. % i a de meu predecessor era membro dessa mesma congregao. #ra uma mul8er muito dedicada, que incessantemente me da a apoio. 4ontudo, aborreceuse com o olume de min8a oz nas pregaes. #la ac8a a que eu de ia falar com um pouco menos de entusiasmo. -endita seOa, ela eio, contou-me isso e no partil8ou suas cr6ticas com mais ningu"m.

#u sabia que ela ainda sentia a falta cie seu marido, que morrera 8P apenas um ano. 4ompreendi que ele fora um 8omem gentil e calmo e que fora seu pastor por quarenta anos. #u era Oo em, impetuoso e barul8ento. )recisa a aquietar-me e diminuir o olume da oz. %inda posso lembrar sua cr6tica como um momento bom, mas doloroso. &eseOo saber por que a cr6tica mac8uca os pastores, mesmo quando " construti a. )ro a elmente porque somos pessoas de con ices profundas, apaiDonadas mesmo, e ten8amos coraes sens6 eis. 4onseq[entemente, no gostamos de errar e no ag[entamos a reOeio. % cr6tica, na mel8or das 8ip\teses, ameaa as nossas con ices ou o nosso corao pastoral. N\s, pastores, e nossas congregaes somos ineDora elmente 8umanos. )aulo diz o que " i er com um tesouro celestial em aso de barro. ,sso perturba e quase nos enlouquece. ?en8o tentado imaginar que no " assim, oro para que no seOa e fuOo disso quando poss6 el. $as " um fato fundamental na ida de um pastor. Nunca me canso de ler sobre a ida e o minist"rio de 4. 9. Spurgeon, o grande pregador de *ondres, no s"culo passado. Sua enorme autobiografia de dois olumes " uma caiDa de tesouros de sabedoria pastoral. #ste W8erdeiro dos puritanosW certamente entendia a gl\ria do minist"rio cristo. Na erdade, ele esta a to consciente do peso de sua responsabilidade, que acila a sob o estupendo peso de um minist"rio sempre crescente de mil8ares de ou intes. %s refleDes dele a respeito de seu pr\prio c8amado pastoral ressaltam a gl\ria do minist"rio cristo. Im Oornalista americano isitou o ?abernPculo $etropolitano, a igreOa de Spurgeon em *ondres. ' isitante sentou-se na parte superlotada do recinto, de onde no conseguia er o plpito. 4ontudo, fica a perto da porta do gabinete pastoral. Luando o culto comeou, ele iu Spurgeon e alguns dos diPconos sa6rem do gabinete para subir ao plpito. $ais tarde, ele disse que o pregador esta a to assustado com o taman8o da multido e o peso do seu minist"rio, que desfaleceu nos braos dos compan8eiros. %penas depois de orao e confiana reno ada da parte de seus auDiliares, Spurgeon subiu ao plpito para enfrentar aquele desafio em nome de &eus. % respeito de seu fenomenal sucesso, Spurgeon escre eu5 W$eu sucesso me assusta aU e a id"ia da carreira que parecia abrir-se diante de mim, longe de me ensoberbecer, lana a-me no mais profundo abismo, do qual eu sa6a para anunciar o meu miserere e No encontra a lugar para um &loria in excelsis0 Luem eu era para continuar como l6der de to grande multidoM #u queria retornar para a min8a obscuridade no interior, emigrar para a %m"rica e encontrar um nin8o solitPrio na floresta, onde pudesse ser suficiente para as coisas eDigidas de mimW 1 ' &rande 8omem de &eus era um aso de barro incapaz de suportar o peso do fardo ministerial. #le esta a consciente de sua incapacidade 8umana. #m

seu -ectures to By 7tudents E)alestras para os $eus %lunosF, ele conta como se sentia oprimido por ocasionais per6odos de depresso. Sua autobiografia re ela um 8omem consciente de sua queda para o orgul8o e a aidade, Ounto com um corpo fraco que o aOuda a a manter-se 8umilde. )arece que ele nunca perdeu o senso de perpleDidade por &eus ter-l8e confiado uma imensa igreOa e um minist"rio para o mundo. #sse esp6rito " a gl\ria e o peso do minist"rio cristo. REALIDADE PASTORAL: SO$OS +ASOS RAC5ADOS )aulo usa uma metPfora para descre er como os pregadores de &eus carregam a sua gl\ria5 W?emos, por"m, este tesouro em asos de barroW EC4o N50F. )ara colocar isso em uma linguagem mais contemporGnea, somos asos rac8ados que carregam o peso da gl\ria. &eus faz a sua obra por meio de instrumentos 8umanos deca6dos, fal6 eis e pecadores. #le coloca o # angel8o em asos de barro que rac8am e quebram. Supon8o que todos os pastores deseOam, se poss6 el, ultrapassar a sua pr\pria 8umanidade. %lguns at" mesmo agem como se o ti essem feito. # as congregaes gostam disso_ %credito que muitos deseOam colocar-nos sobre pedestais, na esperana de que a nossa perfeio pastoral de alguma forma negue a realidade do pecado em algum lugar da ?erra. ?odos n\s gostamos de pedestais, porque eles nos fazem sentir diferenciados. $as eles disfaram a 8umanidade e, finalmente, todos desmoronam. U9a rea@idade NQN@i;a &o comeo ao fim a -6blia destaca a 8umanidade dos l6deres de &eus. $ois"s, um dos maiores deles, esta a c8eio de d idas e rogou ao Sen8or que o dispensasse da responsabilidade de liderar o !Dodo do #gito. $ais tarde, ele pensou que fosse indispensP el como Ouiz, e o seu sogro precisou dizer-l8e como de ia delegar tais responsabilidades. #m outra ocasio, quando ficou zangado, desobedeceu a &eus e bateu na roc8a em ez de l8e falar, como o Sen8or l8e instru6ra. )or causa desse pecado, &eus o proibiu de liderar o po o na entrada da ?erra )rometida. #le no foi diferente da ltima pessoa que cruzou o mar +ermel8o K apenas outro ser 8umano. $as &eus o escol8eu para realizar uma das mais importantes tarefas na face da ?erra. % triste 8ist\ria de &a i no precisa ser repetida. -asta dizer que este grande rei, Wum 8omem segundo o corao de &eusW e um dos grandes l6deres da 9ist\ria, te e um lado muito sombrio. Sua mP conduta seDual e subseq[ente disfarce criminoso manc8ou sua bril8ante liderana em ,srael. Seu pecado l8e custou caro. Sua 8umanidade destruiu sua fam6lia e di idiu o seu reino. ' glorioso rei de ,srael era um aso de barro em nada diferente de qualquer 8omem de seu reino. )edro, um dos pastores da ,greOa primiti a, ap\stolo e mPrtir, l6der e pro a elmente notP el bispo, no foi apenas impetuoso e muitas ezes estpido. #le pr\prio negou a Besus, quando o seu $estre mais precisou dele. $ais tarde,

em %ntioquia, quando era uma XXcoluna da igreOaW, afastou-se da erdade que con8ecia e foi repreendido por )aulo. %t" mesmo os grandes so feitos do mesmo material que todos n\s. Somos asos de barro rac8ados e com manc8as, e Ys ezes quebrados. )aulo tamb"m foi limitado por sua 8umanidade. Seu Wespin8o na carneW, pro a elmente uma enfermidade f6sica ou psicol\gica, ataca a-o repetidas ezes. &urante esses tristes momentos, ele aprendeu uma importante lio5 sua fraqueza 8umana era eDatamente onde se manifesta a o poder e a graa de &eus. )aulo sabia que era um aso de barro rac8ado. A eL<eriJn;ia hu9ana ;onIir9a a verdade NQN@i;a % eDperi!ncia confirma o testemun8o b6blico. %pesar da apar!ncia que ten8amos diante de nossa congregao e do mundo, lP no fundo sabemos como somos realmente. &eus nos con8ece at" mesmo quando enganamos a n\s mesmos. Somos pecadores comuns como todos os outros, embora n\s e nossas igreOas deseOPssemos que fosse diferente. No sabemos tudo. Na erdade, no sabemos muitas coisas. %pesar do sucesso que alcanamos em nossos momentos de maior 8onestidade, sabemos que tudo isso acontece, apesar de nossa 8umanidade. %crescente as compleDidades do nosso mundo moderno e a crise da ,greOa de 8oOe Y nossa inerente inefici!ncia. ' resultado pode ser de astador. #Dposto de maneira simples, conclu6mos que os pastores contemporGneos no foram de idamente treinados para eDercer o minist"rio em um mundo como este. *eonard SVeet considera que um dos problemas do minist"rio cristo em nosso tempo " que fomos treinados como Wt"cnicos de mPquinas de escre er em uma era de computadoresW.N Nesta irada do s"culo, a ,greOa estP, como afirma SVeet, WabaladaW, e o minist"rio cristo encontra-se sobre a fal8a geol\gica da 8ist\ria e da eternidade. # nen8um de n\s " suficiente para a nossa tarefa. Im dos mel8ores l6deres cristos que con8eo disse-me certa ez5 WSe alcancei o sucesso, por que me sinto to incapazMW. #nto ele acrescentou-. W# se ten8o tanto sucesso, por que isso destr\i a min8a almaMW. #ssas tamb"m so as min8as d idas. Na erdade, quanto mais eDperimento o que " comumente c8amado de WsucessoW, mais incapaz me sinto para a tarefa. #sse sentimento de fracasso freq[entemente em acompan8ado de uma profunda sensao de que, de alguma forma, aparei os cantos e neutralizei a erdade em benef6cio de eDpedientes pol6ticos e progressos pessoais. Se for erdade, como algu"m OP sugeriu, que um sentimento crnico de incapacidade " direito 8ereditPrio de todo mac8o americano, ento o clero dominado pelos 8omens tem um grande problema. # se, segundo o que as #scrituras e a eDperi!ncia nos ensinam, somos todos fracassos morais, como nos atre emos a liderar o po o de &eus ou a falar em seu nomeM ,sso significa que somos asos rac8ados neste s"culo.

% fim de obser ar de outro Gngulo, perguntei a um amigo meu, pastor de sucesso de acordo com qualquer padro, se nunca se sentia fracassado e se um dia o sucesso recuaria diante da realidade. #le sorriu e disse5 W?odos os dias da min8a idaW. N\s temos este tesouro em asos rac8ados. %c8o que muitos pastores No querem arriscar-se como um amigo que con8eo. #le declara francamente aos membros de sua congregao que todas as coisas 8orr6 eis que possam imaginar a respeito dele nem sequer descre em o mal que se oculta em sua alma. Se eles realmente soubessem o que 8P em seu corao, ficariam 8orrorizados.W / ' que ele quer dizer com issoM Lue precisamos retirar os ministros de cima de seus pedestais e admitir que a gl\ria do minist"rio firma-se no meio de ser os 8umanos c8eios de fal8as. Es<erana <ara vasos de Narro )ortanto, percebamos que um dos islumbres que temos do pastor operante no No o ?estamento " uma poderosa descrio de um aso de barro. No final de sua ida, )aulo escre eu a ?im\teo duas cartas c8eias de preocupao pelo seu Oo em amigo que se enfraquecia na sade e na coragem. %o longo destas ep6stolas, o ap\stolo menciona a timidez de ?im\teo EC?m ;50F e o incenti a a permanecer firme no Sen8or, para no desistir nem se desesperar. )aulo o desafia a ser coraOoso, a pensar em sua ocao, a se lembrar de sua ordenao e a continuar firme. ,nteressante " que o ap\stolo no argumenta que as fal8as de ?im\teo in alidariam o seu minist"rio ou de eriam ser eliminadas de sua personalidade. 4omo muitos de n\s, ?im\teo no precisa a ser lembrado de que era um aso rac8ado em perigo de se partir em mil pedaos. %ntes, ele precisa a do encoraOamento de um mentor que o recordasse de que a gl\ria do minist"rio encontra o seu conteDto e o seu poder nos ser os 8umanos que so por sua pr\pria natureza inadequados para a tarefa. )aulo disse a ?im\teo que, apesar das fal8as pessoais dele, de ia continuar sua tarefa di ina. %ssim como os gigantes da f" do %ntigo e do No o ?estamentos eram fal8os, tamb"m o foram os alentes da 8ist\ria crist. Spurgeon e *utero sofriam de depresso. %s enfermidades f6sicas de 4al ino eram muit6ssimas e esmagadoras. Ima ez, ele disse que cada dia era uma luta mortal. 's gigantes da f" no foram os nicos que se tornaram prisioneiros de sua pr\pria 8umanidade. % 8ist\ria deles " tamb"m a nossa. ?odos n\s somos asos de barro, lascados, rac8ados e pass6 eis de quebrar. (ecentemente um Oo em colega deiDou nossa equipe para assumir o seu primeiro pastorado. Luando falei com ele no ano passado, disse-me que esta a cansado, solitPrio e desanimado. #le descobrira fraquezas em si mesmo e fal8as em sua igreOa. Se du idamos de nossa 8umanidade, nossas congregaes o confirmP-la. No importa quem somos ou o que realizamos, algumas pessoas no o gostar de n\s, no nos seguiro, e o at" mesmo reOeitar o nosso minist"rio.

Nen8um de n\s " eDceo Y regra. #, nesse meio tempo, 8P pessoas e igreOas que no apreciamos, no respeitamos e gostar6amos de abandonar. Na tentati a de ser i-las, cometemos erros, pecamos gra emente, fal8amos e, sob outros aspectos, fracassamos em nossa ocao di ina. Se o admit6ssemos, grande parte do conflito entre a igreOa e os ministros seria resol ido. I%E+ITG+EL TE%S0O 4ada pastor cristo i e com a ine itP el tenso inerente a uma eDist!ncia i ida entre o c"u e a terra. ?rabal8amos para &eus e lidamos com questes santas e eternas todos os dias de nossas idas, conscientes de que somos asos 8umanos, pecadores e fal6 eis. Nossa identidade pastoral inclui os dois lados do que ", na realidade, um paradoDo. &eus faz a obra infinita do c"u por meio de criaturas terrenas finitas. S um mist"rio, uma mara il8a, uma gl\ria K e um fardo quase insuportP el. #, como diz )aulo, nen8um de n\s " idneo. #le no foi, nem ?im\teo, nem n\s. Tenso divina9ente <rodutiva 9P alguns anos o con8ecido te\logo ingl!s e pastor Bo8n Stott pregou no culto espertino para os estudantes da Ini ersidade e os Oo ens profissionais da ,greOa em )ark Street. =icamos entusiasmados em t!-lo conosco, porque ele 8a ia falado nas misses uni ersitPrias toda a sua ida. Nossos estudantes e Oo ens adultos con idaram seus amigos e o santuPrio superlotou. #u 8a ia dito ao dr. Stott quem estaria no audit\rio5 Oo ens uni ersitPrios cristos e seus amigos. #le comentou que tal audit\rio era intimidador. =iquei um pouco surpreso, uma ez que ele 8a ia falado muitas ezes em reunies semel8antes. &eiDei o dr. Stott em meu escrit\rio antes do culto, para que ele pudesse reunir seus pensamentos e preparar-se. +oltei ao escrit\rio e encontrei-o de Ooel8os, com o rosto prostrado, rogando a &eus graa suficiente para aquela 8ora. %quela imagem ficou para sempre gra ada em min8a mente. &epois que apresentei o dr. Stott a multido, nossos camin8os se cruzaram quando ele se dirigiu ao plpito. #le agarrou meu brao e sussurrou5 W)or fa or, ore por mim, querido irmo_W. #le pregou com confiana e poder, nascidos de uma profunda e 8umilde depend!ncia de &eus. Seu Oo em audit\rio gostou dele e aceitou a sua mensagem. =oi uma grande noite e muitas idas foram transformadas pelo poder do # angel8o. ' eDemplo do dr. Stott foi um i o lembrete de que no importa o quanto possamos ser qualificados ou eDperientes. #m ltima anPlise, o minist"rio cristo " obra de &eus. Nen8um de n\s merece a nossa ocao nem " adequado para a tarefa. 4omo a =e' >n&lish $ible E% No a -6blia ,nglesaF traduz C 4or6ntios N.05 WNo somos mais que asos de barro para conter este tesouroW. Pastores de Narro e9 u9 9undo =ue es9a>a <otes

's pastores e ang"licos neste final de s"culo enfrentam um mundo ministerial com fatores intimidantes gigantescos, acrescido do OP intolerP el fardo de carregar a erdade di ina em nossos in \lucros 8umanos. ' 'cidente p\smoderno criou um mundo que " 8ostil para a f" crist, e isso fez com que surgisse uma igreOa, sob muitos aspectos, Y sua pr\pria imagem. Luando terminei min8a tese de doutorado, meu super isor alertou-me com eem!ncia quanto ao minist"rio pastoral. W#stes so tempos dif6ceisXX, ele disse. W% igreOa ai destru6-lo.W #le ac8a a que o magist"rio e a administrao de seminPrios eram alternati as mais seguras. ?al ez fosse erdade. 4ertamente os tempos eDpem os W asos de barroW do minist"rio de maneira no eDperimentada 8P s"culos. 's pastores abandonam o minist"rio e igreOas os mandam embora em quantidades sem precedentes. ' fracasso moral entre os ministros parece epid!mico. % re ista -eadership E*ideranaF ac8ou necessPrio dedicar uma edio toda Y infidelidade conOugai de pessoas ligadas ao minist"rio, 2 que ca6ram de todos os pedestais que antes ocupa am. BP no 8P mais como fugir da \b ia erdade5 somos eDatamente to 8umanos e pecadores como o po o a quem ser imos_ )or toda parte os ministros e ang"licos esto, segundo se diz, desanimados, deprimidos ou frustrados. ' consultor )eter &rucker afirma que os pastores esto na XXprofisso mais frustrante da naoW. 0 #m maro de ;<</, no Cler&y Journal EBornal do $inist"rioF, o consel8eiro pastoral *lo]d (ediger resume seu estudo de inte anos de minist"rio. #le diz que Wele ados n6 eis de estresseW esto difundidos Ounto com um Wn6 el crescente de depressoW, acompan8ados da crescente Wira internalizadaW. ?al ez mais significati amente, a igreOa parece no ou ir os clamores dos seus ministros, e todas as denominaes e ang"licas so consideradas cada ez mais parte do problema do que a soluo. . (ecentemente outro Oo em colega tamb"m deiDou nossa equipe para eDercer o seu primeiro pastorado. #u o con idei a dizer algo a respeito de sua eDperi!ncia aos alunos do seminPrio. #le falou sobre as alegrias do minist"rio, mas gastou muito mais tempo para partil8ar o seu sentimento de solido, isolamento e frustrao. #le disse que 8P pouco tempo 8a ia assistido a uma reunio dos ministros de sua denominao e no conseguiu encontrar sequer um pastor feliz. *e a tempo, mas a maioria de n\s aprende que no 8P grama pastoral mais erde no outro lado da cerca. ' minist"rio sempre e em todos os lugares " uma combinao de alegria ascendente e sofrimento eDcruciante. WNo somos mel8ores do que asos de barro para conter este tesouro.W RESOLU/0O )ara o ap\stolo )aulo, entretanto, a 8umanidade Prida que o tornou inadequado para a sua ocao no era uma coisa a ser lamentada. Na erdade, a metPfora do aso de barro " uma eDpresso de eDaltao e ao de graas. %

concluso a ser tirada da imagem dos asos de barro, diz )aulo, " profunda e transformadora5 W... para mostrar que o poder supremo pertence a &eus e no a n\sW EC4o N50, -9*F. #is uma iso que transforma todo o minist"rio pastoral, inclusi e os seus ministros. #mbora os nossos dons e nossa ocao eDiOam que trabal8emos e demos o mel8or que temos para oferecer a &eus e Y igreOa de 4risto, em ltima anPlise todo o nosso minist"rio pertence ao Sen8or e " fortalecido por #le. +asos de Narro so o<ortunidades de Deus Nossa incapacidade " a oportunidade de atuao do poder di ino. )aulo aprendeu isso duramente, e n\s tamb"m. Seu espin8o na carne, seOa qual for essa enfermidade, era um lembrete doloroso para o ap\stolo de que Wo meu poder Ede &eusF se aperfeioa na fraquezaW EC4o ;C5<F, e, quando somos fracos, estamos de fato fortes. No momento em que )aulo dependia de &eus em sua incapacidade, a graa do Sen8or in adia e transforma a a 8umanidade do ap\stolo. )aulo assim resume esse momento c8eio de graa5 W)ortanto, eu me sinto mais alegre ainda por estar orgul8oso pelas min8as fraquezas, para assim ter a proteo do poder de 4risto em mim. %legro-me com essas fraquezas, insultos, necessidades, perseguies e dificuldades por causa de 4risto. )orque, quando estou fraco, a6 sim " que sou forteW EC4o ;C5<,;3, -*9F. O<ortunidades <erdidas Se nossa con ersa pastoral re ela o estado de nossos coraes, no so muitos de n\s que compreendem o profundo poder de serem asos de barro. % maior parte de nossas con ersas focaliza a nossa frustrao e geralmente estP atrelada ao cinismo e Y autopiedade. No me recordo de uma con ersa pastoral que apresentasse a it\ria de algu"m estar contente com as fraquezas, as dificuldades, a frustrao e o desprezo. ?ampouco me lembro de um colega ter falado da graa de &eus nas dificuldades e nos fardos do pastorado. Na erdade, desconfio que a maior parte da frustrao profissional " o resultado direto da depend!ncia de mim mesmo e min8as pr\prias 8abilidades para eDecutar esta tarefa. ?amb"m desconfio que, quanto mel8or nos sa6mos ou quanto mais sucesso temos, mais dificuldades enfrentaremos para i er na depend!ncia do poder de &eus. Se, por outro lado, )aulo estP certo e &eus confia a seres 8umanos como n\s a eDecuo de sua obra, Wpara que a eDcel!ncia do poder seOa de &eus, e no de n\sW EC4o N50F, as implicaes do minist"rio so realmente profundas e transformadoras. U9a <a@avra <ara a i>re?a e o seu 9inist:rio, e9 te9<os ;o9o estes ' minist"rio cristo e a Noi a do 4ordeiro de em repousar sobre um fundamento teol\gico. #ste s"culo testemun8ou a presena de uma doutrina da ,greOa e uma prPtica do minist"rio que so antropol\gicas. ' pragmatismo

ocidental capturou a eclesiologia, e a prPtica da ,greOa e do minist"rio se transformaram no fundamento teol\gico. )or natureza, tal id"ia estP centralizada na engen8osidade e capacidade 8umanas. 'bser e a difuso dos li ros e seminPrios Wcomo-fazerW. ' sucesso, tal como os seres 8umanos o medem, tornou-se o al o impl6cito e, com freq[!ncia, eDpl6cito da ,greOa e dos pastores. Nosso pensamento sobre a ,greOa ou o minist"rio centraliza-se na realizao de grandes coisas para o Sen8or, por"m facilmente substitu6mos o poder de &eus por t"cnicas e programas. Im dos meus cun8ados " membro de uma igreOa muito conser adora que c8amou um no o pastor. #le garantiu que, se todos acompan8assem o programa que ele institu6ra em seus outros pastorados, a congregao dobraria o nmero de membros em cinco anos. #les obedeceram ao programa, mas o crescimento no eio. % desiluso foi grande e o futuro do pastor tornou-se incerto. Im dos momentos que definiu meu primeiro minist"rio foi a sbita percepo de que eu no era o #sp6rito Santo. $in8a tarefa de pastor no era con encer as pessoas do pecado, nem transformar suas idas. #u no precisa a lutar contra algu"m, nem manipulP-lo para fazer a coisa certa. $eu papel era ser testemun8a fiel da erdade do # angel8o e deiDar os resultados para a operao do #sp6rito de &eus. *embro-me do al6 io que senti no momento dessa descoberta. Subitamente a presso acabou. #ra obra de &eus, no min8a. #ra a ,greOa de 4risto, no min8a. ' #sp6rito Santo " soberano, no eu. Sou responsP el, pois &eus confiou sua ,greOa e erdade a mim, um aso de barro. $as, se alguma coisa di ina tin8a de acontecer, seria pela ati idade c8eia da graa de &eus. #squeci ao longo dos anos o que de eria constituir uma realidade inesquec6 el. &escubro-me na depend!ncia de meu pr\prio trabal8o e energia, em ez de confiar no Sen8or da ,greOa. ?oda ez que o # angel8o funciona, trata-se de um milagre. #u no passo de um aso de barro por designao di ina, no de ido lugar e no momento certo. #m uma "poca de superigreOas e megal6deres, precisamos de um c8amado para o despertar de &eus. ?al ez a crise do minist"rio e da ,greOa em nosso tempo seOa eDatamente esse grito para o despertar. ' desespero do momento pode ser uma con ocao para a ,greOa e o minist"rio baseada radicalmente no poder soberano de &eus. W?emos, por"m, este tesouro em asos de barro, para .ue a excelncia do poder se9a de :eus! e no de ns5 EC4o N50, grifo acrescentadoF. U9a <a@avra <ara i>re?as e <astores or>u@hosos 4rer em nossa pr\pria capacidade " muito fPcil para n\s, asos de barro. &entro de pouco tempo, passamos a acreditar em n\s mesmos em ez de confiar em &eus. %queles a quem o Sen8or entrega seus dons e minist"rios so os mais propensos Y autoconfiana fatal. Luando um bom nmero de pessoas se rene para nos ou ir, seguir nossa liderana, doar seu din8eiro e confiar suas almas aos

nossos cuidados, tendemos a inc8ar de aidade. ' sucesso " intoDicante K ficamos c8eios de n\s mesmos. %s t"cnicas e os programas para o sucesso podem constituir idolatria K dependemos dos bezerros de ouro que erigimos e at" assumimos o cr"dito da adorao do po o de &eus. %prendi essa lio com muita dificuldade. $in8a primeira igreOa foi uma deliciosa s"rie de sucessos. #u era amado, obedecido e confia am em mim. ' poder de &eus fazia parte de nossa ida corporati a. Luase tudo que eu deseOa a fazer da a certo. ' minist"rio era di ertido do nascer ao pr-do-sol o ano inteiro. )assei para a pr\Dima igreOa c8eio de mim mesmo. Naturalmente no percebia isso. ' orgul8o " sutil demais para ser notado. #u dizia que todo esse sucesso in8a de &eus e realmente acredita a nisso. $as tin8a igualmente certeza de que tudo o que de ia fazer era repetir o que realizara antes e as mesmas boas coisas aconteceriam no amente. #u esta a totalmente errado. #u era a mesma pessoa, prega a o mesmo tipo de sermo e dirigia da mesma forma. #m troca, ningu"m ou ia nem me seguia. #les realmente no gosta am muito de mim, e dentro de pouco tempo eu l8es de ol i esse sentimento. =oi 8orr6 el_ Im dia, acordei e percebi que, sem a mo de &eus em meu minist"rio, eu esta a totalmente desamparado. #nto, aprendi a le ar com maior seriedade a erdade de &eus, e no a mim mesmo. 's antigos gregos tin8am um ditado que se adapta muito bem ao minist"rio cristo5 W%queles a quem os deuses o destruir, primeiro eles os tornam loucosW. )eter &rucker fez uma erso moderna dessa antiga sabedoria5 W%queles a quem os deuses o destruir, primeiro l8es do dez anos de sucessoW. % -6blia tamb"m estP c8eia de ad ert!ncias poderosas contra o orgul8o. Ima das ad ert!ncias mais pungentes contra o orgul8o " a 8ist\ria do rei Izias, narrada em C 4rnicas. #sse rei bom e piedoso reinou durante /C anos. *e antou a nao, construiu grandes pr"dios, derrotou os inimigos de BudP e estabeleceu o culto a &eus. %pesar disso, o cronista resume o final do reinado dele com estas poderosas pala ras5 W+oou a sua fama at" muito longe, pois foi mara il8osamente aOudado at" que se tornou poderoso. $as, 8a endo-se fortificado, eDaltou-se o seu corao at" se corromperW EC25;/,;2F. )ara no esquecermos a lio, alguns cap6tulos depois o cronista conta a respeito de um dos maiores de todos os reis, o grande #zequias5 W&eus foi bondoso com #zequias, mas ele no l8e agradeceu, pois era orgul8oso. )or isso &eus ficou irado com ele, com o po o de BudP e com os moradores de Berusal"mW E1C5C/, -*9F. +i emos em uma "poca de pastores eDcepcionalmente talentosos. Na erdade, a liderana no mundo e ang"lico passou das organizaes e instituies crists para os pastores das grandes igreOas. ' esp6rito empresarial que uma ez construiu grandes escolas e organizaes paraeclesiPsticas parece agora repousar sobre pastores talentosos que redefinem a doutrina e o trabal8o da ,greOa. &esconfio de que este " um mo imento do #sp6rito que no ai apenas criar um

no o e angelismo, mas tamb"m forar os te\logos e pastores a focalizar no amente a negligenciada doutrina da ,greOa. ?emo que as pretensas grandes igreOas do nosso tempo seOam demasiadamente dependentes dos grandes 8omens que as dirigem. )astores eDtraordinPrios geram grandes multides. Luer pretendamos quer no, as igreOas tornam-se muito dependentes dos bons ou grandes l6deres. ,ne ita elmente, os pastores e o po o esquecem que todos somos apenas asos de barro e que o erdadeiro sucesso Ee temos poucas d idas de que precisamos redefinir o sucesso de acordo com a -6bliaF depende de &eus. Na erdade, " poss6 el que aquilo que passa por sucesso eclesiPstico seOa pouco mais do que engen8osidade 8umana e t"cnicas organizacionais aplicadas Y ida eclesial. Luando as igreOas precisam fazer ap\lices de seguro para os seus pastores, porque so imprescind6 eis, " porque elas perderam o seu de ido foco. Luando os sucessores dos grandes l6deres so geralmente Winter alos in oluntPriosW, estP claro que essas igreOas so mais dependentes de pessoas do que de &eus. Luando pensamos que o nosso sucesso pode ser clonado e oferecemos seminPrios que garantem sucesso semel8ante a quem pagar a taDa, perdemos de ista o fato mais fundamental do minist"rio cristo. ?odo o minist"rio " um dom de &eus, e tudo depende dele. Na erdade, pro a elmente estamos namorando uma idolatria de t"cnicas. No podemos imaginar )aulo e os outros ap\stolos ministrando seminPrios de crescimento de igreOa, a fim de gan8ar din8eiro para ensinar Ys pessoas as t"cnicas apost\licas da eDpanso eclesiPstica. No sou contra estes e entos. %prendi mais neles a respeito do minist"rio pastoral do que no instituto b6blico. 4ontudo, eles tendem para a mesma enfermidade que aflige a educao religiosa5 o orgul8o. % teologia marc8a para uma depend!ncia do con8ecimento, enquanto os seminPrios nas igreOas camin8am para a submisso Ys t"cnicas 8umanas. ?odos n\s, os c8amados pastores de sucesso, precisamos de uma boa dose de 8umildade. ?al ez a decad!ncia moral de tantos dos nossos colegas seOa uma ad ert!ncia para n\s. Ima ez que nada " to repelente para os incr"dulos como o orgul8o espiritual, especialmente nos l6deres cristos, nossos ministros no sero eficientes se parecerem alti os. Nossas igreOas tamb"m precisam aprender a 8umildade. ' orgul8o na congregao " de astador para o minist"rio e gera certa arrogGncia que " \b ia tanto para as pessoas de outras igreOas como tamb"m para os incr"dulos. $as algumas pessoas nas igreOas no conseguem deiDar de eDibir sua importGncia por serem membros de uma denominao tradicional. ' resultado " a incapacidade de a aliar a ida e o minist"rio da ,greOa. Hrandes igreOas naturalmente geram programas bem-sucedidos, que facilmente se transformam em bezerros de ouro. Subitamente, o que era antes um meio de mel8orar as coisas transforma-se em um fim em si mesmo. -ezerros de ouro, pastorais ou de outro tipo, geram orgul8o no minist"rio e nos l6deres leigos.

%lguns de meus momentos pastorais mais dolorosos aconteceram quando desafiei os bezerros de ouro. $esmo quando o programa OP no mais funciona, alguns de seus de otos simplesmente no conseguem parar de adorar o Wtmulo do santoW. $in8a primeira igreOa congrega a um grupo da Inio das $ul8eres 4rists para a ?emperana EZ4?+F. No seu apogeu, a Z4?+ funciona a poderosamente, mas esse tempo passou. #sse grupo consistia em oito mul8eres idosas K todas nos seus oitenta anos K que ainda canta am os antigos 8inos e at" marc8a am ao redor de uma mesa, enquanto coloca am suas ofertas em um pequeno cesto. #las no eDerciam nen8um efeito sobre a igreOa ou a comunidade e no conseguiam entender por qu!. )eter &rucker afirma5 WLuando o ca alo morre, enterre-oW. < ,sso " mais fPcil de dizer do que fazer. #u sei. S mais do que interessante que )aulo inicie a maioria de suas cartas com um elogio aos destinatPrios. #sses destaques so dignos de nota, pois definem uma grande igreOa. ' tema comum que perpassa pelos elogios de )aulo " Wf", esperana e amorW. Nem " preciso dizer que o ap\stolo acrescenta em uma das cartas que o maior desses tr!s " o amor. ,magine como seria bom para as grandes igreOas de 8oOe serem assim designadas, independentemente do taman8o, do oramento e de outros sinais de grandeza eclesiPstica do nosso tempo. %ntes, uma grande igreOa de eria ser uma congregao notP el por sua f", esperana e especialmente o amor. %final, tudo o mais " apenas passageiro. U9a <a@avra <ara os <astores desani9ados ?rabal8ar para &eus nunca foi fPcil. 's profetas, os ap\stolos e os mPrtires deram testemun8o desta dolorosa realidade. 9oOe no " diferente. ' minist"rio " dif6cil nas igreOas, tanto grandes como pequenas. 's pastores das igreOas grandes ou crescentes sabem que, quanto maior seu campo de trabal8o, mais dif6cil ele se torna. `s ezes parece que tudo o que fazemos " negociar entre os grupos de interesse, inclusi e a nossa pr\pria equipe. )or outro lado, os pastores de poucos talentos ou pequenas igreOas sofrem da terr6 el tend!ncia da comparao. Sua congregao o compara com os l6deres das grandes igreOas, e pro a elmente oc! tamb"m. Im amigo meu " superintendente distrital de sua denominao. #le passou uma man8 de domingo com um leigo, a fim de distribuir o Oornal dominical em uma perua. #nquanto trabal8aram durante toda a parte da man8, ou iram Bo8n $ac%rt8ur, 48uck SVindoll e 48uck Smit8 no rPdio. $ais tarde, c8egaram Y pequena igreOa do leigo. ' pastor daquela localidade no tin8a uma frao dos talentos e da capacidade dos pregadores radiofnicos que sua congregao ou ia diariamente. #, ao considerar que muitos e ang"licos se arruma am para se dirigir Y igreOa, a fim de ou ir o mesmo trio de comunicadores mara il8osamente talentosos, seu pobre pastor no teria uma c8ance naquela man8. Na erdade, ele perdia a batal8a da comparao toda ez em que subia ao

plpito. )ro a elmente ele fica a imaginando o porqu! de &eus t!-lo c8amado para o minist"rio. )assei uma d"cada em igreOas pequenas de cidadezin8as e con8eo o poder da comparao, da in eOa que se esconde por trPs da insegurana e do sentimento de que os grandes pastores no se importam muito conosco. ?amb"m con8eo a seduo do deseOo no realizado e como ele pode nos cegar. )ara min8a ergon8a eterna, tamb"m sei como o minist"rio aparentemente pequeno pode destruir a necessPria eDcel!ncia da obra do # angel8o. S fPcil ser preguioso, quando os riscos so pequenos. ?odo pastor de igreOa pequena con8ece o poder das grandes fam6lias e suas tradies. % liderana nestas comunidades " geralmente imposs6 el de ser eDercida. ' e angelismo " dolorosamente lento, porque todo mundo se con8ece e as cidadezin8as t!m poucos segredos. No se pode ocultar a ida da igreOa por trPs do anonimato. )aulo no fazia diferena entre o seu c8amado e o do restante dos pastores cristos. ?odos n\s somos asos de barro que recebemos eDatamente o mesmo tesouro. No 8P diferena entre os asosU todos fomos feitos eDatamente do mesmo material. N\s rac8amos, lascamos e quebramos. # todo pastor trabal8a com o mesm6ssimo material5 o po o de &eus, a ,greOa de 4risto. # em cada caso particular somos incapazes, mas o Sen8or opera por meio de nossos frPgeis esforos assim mesmo. Se oc! estP desanimado e cansado, lembre-se de que o c"u inteiro eDplode em cGnticos quando um pecador se arrepende. ' seu trabal8o, seOa ele grande ou pequeno, cont"m o peso eterno da gl\ria. Se o seu minist"rio produz apenas uma ida transformada, a luta ale a pena, e o c"u canta e se alegra. U9a <a@avra Iina@ a todos os 9inistros de Deus ' ser 8umano sofre e tornar-se pastor d\i intensamente, pois carregamos o peso das idas e do destino eterno das pessoas. Ima ez que seguimos `quele que nos c8amou para carregar uma cruz, no de er6amos esperar nada diferente. )aulo certamente no espera a. 4om 8onestidade como ente, ele desnuda a sua alma e re ela a sua dor em C 4or6ntios. ' ap\stolo, por"m, nunca fala das dificuldades sem relatar outra grande erdade. Nos ers6culos que se seguem Y sua metPfora do aso de barro, ele mostra que esta tem um significado para o trabal8o diPrio dos ministros de &eus5 W#m tudo somos atribulados, maUs no angustiadosU perpleDos, mas No desanimadosU perseguidos, mas no desamparadosU abatidos, mas no destru6dosU le ando sempre por toda a parte o morrer do Sen8or Besus no nosso corpo... &e maneira que em n\s opera a morte, mas em \s, a idaW EC4o N5.-;CF. ' triunfo do # angel8o " garantido a todos os que trabal8am para o Sen8or da ,greOa K isto ", se cremos que o # angel8o " realmente o poder de &eus para a ,greOa e o mundo.

7. S#4(#?J(,'S &# &#IS5


FFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFF O I$PACTO DO PASTOR

Come2amos outra 3e6 a lou3ar*nos a ns mesmos/ 1u necessitamos! como al&uns! de cartas de recomenda2o para 3s! ou de recomenda2o de 3s/ Ps sois a nossa carta! escrita em nossos cora24es! conhecida e lida por todos os homens0 J8 manifesto .ue 3s sois a carta de Cristo! ministrada por ns! e escrita! no com tinta! mas com o >sprito do :eus 3i3o! no em t8buas de pedra! mas nas t8buas de carne do cora2o0 C4or6ntios 15l-1

4erto domingo, o telefone tocou durante o caf" da man8. Sabia que no eram boas not6cias. #u OP aprendera que esses telefonemas em 8oras incomuns geralmente significa am acontecimentos ruins. Neste caso, foram as piores poss6 eis. Ima moa da congregao, piedosa e talentosa, morrera em um acidente de carro. Seu namorado, outro membro da igreOa, ficou seriamente ferido e esta a no 8ospital. % fam6lia da Oo em freq[enta a a nossa igreOa 8P anos e ser ia ao Sen8or em di ersos grupos. #u tamb"m aprendera, atra "s dos anos, a falar pouco e ou ir muito diante das trag"dias. =alei tudo o que era necessPrio dizer5 WSinto muito... &eus ama oc!s... #stou aquiW. #nto corri Y igreOa, para um longo dia de cultos, ministrao e reunies. No lembro eDatamente o que disse naquela man8a quando anunciei a trag"dia Y congregao. #u esta a quase sufocado por min8as pr\prias emoes. ' que recordo bem " que pronunciei as pala ras com muito cuidado. $omentos pblicos como esse so profundas oportunidades para o pastor e a igreOa i enciarem a graa de &eus, e queria que min8as pala ras e o Oeito de transmitir fossem c8eios dos cuidados pastorais. ' po o de &eus ali reunido ficou atnito diante da not6cia. #u no sabia que a fam6lia escuta a no rPdio o nosso segundo culto matinal. ?elefonei depois dos cultos, para saber como os familiares da Oo em

esta am. ?udo o que a me dela queria dizer era que min8as pala ras Y congregao foram c8eias da graa de &eus para eles. No dia seguinte, falei com a fam6lia pessoalmente e por telefone e fiz o funeral. 4ada con ersa era outro momento c8eio de poder para todos n\s. ' &eus que compreende a morte de um fil8o muito querido surgiu nesta trag"dia com espantosa graa. &urante a semana, recebi esta nota de agradecimento daquela me5 $eras pala ras Oamais eDpressariam nossa apreciao pelo seu Oeito de passar pelo fogo conosco durante estes dias... ' seu amor e apoio, sua preocupao e suas oraes nos tocaram profundamente e nos aOudaram a comear a cura em nosso corao. 'brigada por dirigir o culto fnebre... =oi eDatamente o que deseOP amos. Suas pala ras, a passagem b6blica escol8ida e as oraes nos como eram. #nquanto i er, me sentirei preso a cada membro dessa fam6lia com laos de amor. 's momentos dif6ceis do minist"rio pastoral criam esses tipos de ligao. $as os momentos comuns tamb"m fazem parte desses laos. No final do meu primeiro pastorado, fiz um pequeno cPlculo. )reguei ou ensinei perto de oitocentas ezes. %ssisti a aproDimadamente C/3 reunies de diretoria e de comisses. +isitei todos os lares e fui ao 8ospital e ao lar dos idosos quase todas as semanas. ?amb"m participei dos grandes momentos de nossa ida cotidiana5 batismos, casamentos e funerais. #u esti e ali no meio de tudo. # nisso K quase em cada minuto K sempre preguei a )ala ra de &eus_ )ercebi que meu minist"rio 8a ia sido uma tempestade de pala ras. 's pastores falam o tempo todo. )ara isso somos treinados e, com freq[!ncia, o fazemos muito bem. )arece que sempre temos alguma coisa a dizer. No final dos meus cPlculos, outro pensamento me ocorreu. &epois que fosse transferido, ningu"m se lembraria muito do que eu disse durante aqueles anos. ?en8o certeza de que no mais de uma ou duas pessoas mencionariam o esboo de um sermo meu. &u ido de que algu"m fosse capaz agora de se lembrar do tema de qualquer uma daquelas cuidadosamente 8armonizadas mensagens, nas quais trabal8ei tanto e com tanto amor. $as eles nunca se esqueceriam de que esti e l. #u os aOudei a escre er um cap6tulo da ida daquela igreOa. #nto imaginei o que eles lembrariam. &essa forma gloriosa, min8a primeira igreOa escre eu um cap6tulo em min8a ida de pastor. =oi l que aprendi quase tudo o que sei sobre o minist"rio pastoral e foi l que formei min8a identidade e compreenso de uma igreOa crist. No me lembro muito do que algu"m me disse naqueles anos, mas me recordo de uma congregao que me amou, me ou iu e me seguiu. #les ainda i em em meu ser, falam e ministram Y min8a alma. U$ SECRETGRIO APOSTOLICO

)aulo usou uma metPfora para descre er este relacionamento. #le disse Y igreOa em 4orinto5 W+\s sois a nossa carta, escrita em nossos coraes, con8ecida e lida por todos os 8omens. BP " manifesto que \s sois a carta de 4risto, ministrada por ns! e escrita, no com tinta, mas com o #sp6rito do &eus i o, no em tPbuas de pedra, mas nas tPbuas de carne do coraoW EC4o 15C,1, grifo acrescentadoF. O se;retHrio de Deus e9 Corinto 4omo em qualquer igreOa, 8a ia desconfiana e suspeitas em 4orinto. ,sso preOudica a o relacionamento entre )aulo e aquela comunidade crist. %lguns desconfia am das moti aes do ap\stolo e du ida am de sua sinceridade. %ssim, a igreOa aparentemente queria algumas refer!ncias do carPter de )aulo em cartas de recomendao para ela. Sua resposta foi um lindo quadro apresentado em uma metPfora5 a igreOa em 4orinto era sua carta de recomenda o. )oderiam os outros ap\stolos acrescentar alguma pala ra a essa ep6stolaM Lue recomendao mais gloriosa 8a eria do que a ida dessa igreOaM %final, ele escre e, essa carta-igreOa era lXa nossa EdeleF cartaW EC4o 15CF. )aulo era o secretPrio de &eus que, com a tinta do #sp6rito Santo, escre era lin8as nos coraes de cada um deles e, ao mesmo tempo, registrara o primeiro cap6tulo da ida dessa igreOa. )aulo afirma que ser secretPrio de &eus " um minist"rio WgloriosoW E . <F. 4ada ep6stola escrita, seOa pessoal ou congregacional, a ana rapidamente para o al o, sob o poder do #sp6rito. % concluso de cada ep6stola ", na realidade, uma b!no. ?odos n\s Wsomos transformados... na mesma imagem Ede 4ristoFW E . ;.F. Pastor, <ena e tinta 4ada ato pastoral, cada pala ra enunciada, cada dia do Sen8or, cada dia da semana, cada relacionamento, cada con ersa, cada reunio ou encontro por acaso " a oportunidade de o pastor escre er a 8ist\ria do prop\sito de &eus para o mundo. )aulo escre e em outra ep6stola que no final dos tempos, quando o Sen8or resumir toda a 8ist\ria 8umana em 4risto, ele Eo ap\stoloF irP Y presena de &eus, para apresentar cada uma de suas o el8as Wperfeita em 4ristoW. )or isso, ele trabal8a a e prega a diligentemente, Wadmoestando... e ensinando... combatendo segundo a sua eficPcia Ede 4ristoF, que opera em mim Eem )auloF poderosamenteW E4l ;5C.,C<F. $uita coisa esta a em Oogo em 4orinto. % 8eresia, as di ises e o rancor que destru6am a igreOa, tudo coopera a para apagar as lin8as que o ap\stolo cuidadosamente traara em seus coraes. %s cartas e as iagens de )aulo a 4orinto, cada uma delas ser iu para reescre er a 8ist\ria dessa igreOa errante. # em toda a sua obra o ap\stolo tin8a consci!ncia de que, embora segurasse a pena e traasse as lin8as, l no fundo da alma era o #sp6rito Santo que escre ia com tinta permanente.

SECRETARIO PASTORAL % metPfora da ep6stolacsecretPrio perde grande parte de sua fora no mundo moderno, uma ez que no se le a muito a s"rio o trabal8o do secretPrio ou a autoria das cartas. )or"m, em grande parte da 9ist\ria, as pessoas le aram ambos muito a s"rio. ' trabal8o do secretPrio foi uma esp"cie de arte durante s"culos, e a escritura das cartas ser ia como o meio principal de comunicao at" recentemente. $in8a esposa tem uma caiDa de correspond!ncias en iadas Y sua bisa \, de ;.<3 a ;<33. Hrande parte delas " de suas irms que i iam longe de casa e de um irmo que esta a na faculdade. #ssas cartas so aut!nticas obras de arte. ' estilo " fluente e fPcil de ler. %lgumas das letras maisculas t!m enfeites que se destacam nas pPginas. S \b io que as pala ras foram escol8idas com cuidado e as frases, compostas com preciso. %t" mesmo as cartas escritas com pressa cont!m sinais de cuidadosa composio. ' contedo das cartas " a pr\pria ess!ncia da ida, desde o tempo das col8eitas at" o acerto do casamento e o nascimento dos primeiros fil8os. Ima irm escre e a respeito das pro aes do in6cio de um neg\cio da fam6lia. % outra conta o arrependimento de sua me por morar to longe da irm que nunca pode isitP-los. ' irmo escre e a respeito da aula de matemPtica, sobre uma no a namorada e de um colega que morreu subitamente. %s cartas tamb"m transmitem not6cias de outras trag"dias. #m um in erno, quatro primos morreram de difteria. 'utra carta esta a c8eia de sofrimento. ' pai morreu e uma das irms esta a impossibilitada de ir ao funeral. %t" 8umor religioso entra Ys ezes sorrateiramente em brincadeiras a respeito de outra denominao. 'u i falar desses parentes durante anos. $as, depois de ler suas correspond!ncias, senti como se os ti esse con8ecido pessoalmente. %quelas cartas so ep6stolas do corao e re elam o contedo da ida e do carPter dos autores. %s cartas do corao so re eladoras. S isso que )aulo queria dizer. % obra pastoral " uma forma de escre er cartas que re elam a natureza de nosso trabal8o e carPter. %s correspond!ncias que escre emos nos coraes das pessoas, os cap6tulos que criamos nas idas das igreOas so muito mais do que bate-papos ociosos. Luando escre emos com a tinta do #sp6rito Santo, re elamos o carPter do # angel8o e da ,greOa de 4risto. Nossa obra le a as marcas e o peso da eternidade. =azemos registros com tinta permanente K para sempre. % escrita de cartas pastorais cont"m certa beleza quando realizada com cuidado e assumida com poder di ino. Bamais fiquemos satisfeitos com menos que o mel8or em qualquer realizao pastoral, pois formamos o po o de &eus para a ida e a eternidade. No de emos satisfazer-nos com a mera eDcel!ncia 8umana em nosso trabal8o. Lualquer empen8o pastoral, eDcelente ou no, se no for acompan8ado do poder di ino, ai apagar-se muito depressa da pPgina. %

obra pastoral, por sua pr\pria natureza, " feita mediante a graa do Sen8orU portanto, de e ser realizada com todo o carPter e beleza da bondade de &eus. Prosa <astora@ $uitos teDtos de 8omil"tica do a entender que os serm4es de3eriam ser escritos por extenso! se9am eles transmitidos por meio de um manuscrito ou de mem\ria. % composio fora a eDatido do pensamento, a conciso da linguagem e o ocabulPrio eDato que no se encontram no discurso eDtemporGneo. #scre er " um ato de disciplina mental e erbal que se reflete em nossa pregao, nossos pensamentos, nossas con ersas e em toda a nossa obra. % obra de um pastor no plpito, no estudo ou na izin8ana, " uma questo de pala ras e linguagem. &esde nossas oraes at" nossa pregao, fazemos o nosso trabal8o com pensamentos e pala ras. % pregao e a obra pastoral sem disciplina so uma ofensa contra a pr\pria natureza de nosso trabal8o e contra %quele que nos c8amou para o minist"rio. No eDistem substitutos para a clareza de pensamento e de pala ras na obra pastoral. % metPfora do secretPrioccarta de )aulo destaca o significado da comunicao adequadamente estruturada em um n6 el mais ele ado. ?oda a nossa obra com pala ras nas con ersaes e no ensino faz parte de um ato maior de comunicao5 escre emos idas e igreOas. Nosso trabal8o inclui todos os elementos da composio. &e modo geral, de emos trabal8ar para ser claros, precisos e corretos. )articularmente, estamos ocupados em escre er a 8ist\ria da f". )or menores que seOam, os relatos que escre emos fazem parte de uma 8ist\ria maior que &eus estP escre endo no uni erso. 4omo qualquer 8ist\ria, nossa composio inclui personagens, trama e mo imento. ' seu elenco " di erso e, como bons escritores, nosso minist"rio " parcialmente o desen ol imento desses personagens na direo de tudo aquilo que &eus deseOa que eles seOam. % trama " infinitamente compleDa, uma ez que " a 8ist\ria coleti a de uma 8umanidade composta de criaturas deca6das. ?odas as tramas so conduzidas pela tenso que aumenta at" deparar com uma soluo no final. %s 8ist\rias que escre emos transbordam de eDpectati a. %penas o elenco dos caracteres, pessoas deca6das inclinadas a prosseguir em direes erradas, cria tenso suficiente em nosso minist"rio para fornecer garantia de trabal8o at" o fim dos tempos. %crescente ao elenco dos personagens o antagon6stico perturbador da trama, SatanPs, e a sua 8orda infernal, e a trama certamente fica ainda maior. % tenso seria insuportP el se no fosse a tinta do #sp6rito Santo. &eus fornece graa suficiente ao # angel8o para resol er as tramas mais confusas e curar o carPter mais desequilibrado. #Datamente quando a tenso nos le a ao ponto de eDplodir, a graa e o # angel8o entram em cena, as idas so transformadas e a paz de &eus guarda nossas eDist!ncias e a igreOa. Nosso trabal8o no termina com We i eram felizes para sempreW. N\s, cristos, estamos no per6odo WintermediPrioW, entre o comeo da f" e o seu final, na eternidade. % graa

de &eus fornece tudo que " necessPrio para esses momentos de nossa ida. Nem todos podem escre er um romance e nem todo cristo pode redigir ep6stolas. &eus c8ama e equipa alguns de n\s para sermos seus escritores-pastores segundo a ontade dele. Nem todos os escritores K ou pastores K t!m talentos ou capacidades iguais, mas &eus espera que desen ol amos os dons que #le nos deu. (eescre er, editar e derramar suor e lPgrimas fazem parte da obra de um bom escritor. #scre er en ol e o aprimoramento dos talentos. 's escritores trabal8am duro para encontrar a pala ra certa. #les i em a ida de seus personagens. )rocuram continuamente id"ias e tramas. %t" mesmo escre em quando no sentem ontade. Seu al o " manter sempre sua prosa nos mais poderosos e6culos de comunicao. 's pastores trabal8am da mesma forma. N\s planeOamos o nosso minist"rio especialmente para esta igreOa e aquela pessoa. 4ontinuamente analisamos nosso trabal8o e nossa comunidade, a fim de mel8or desen ol er os caracteres e conduzir a trama. +i emos n\s mesmos nas pessoas e na comunidade, a fim de compreend!-las e mel8or l8es ministrar a )ala ra. S a atitude da encarna2o0 ?oda esta ati idade faz parte do mo imento de &eus no mundo. Nossos pequenos relatos fazem parte de uma grande 8ist\ria que o Sen8or escre e na atualidade. Susana tin8a apenas ;/ anos quando escre i a primeira lin8a em sua alma. #la e seu futuro marido, &a id, esta am entre os /3 colegiais que se con erteram em um trabal8o e angel6stico com os Oo ens de nossa cidade. $uitos desses cristos rec"m-con ertidos reno aram nossa igreOa, composta por muitas pessoas idosas, com sua f" em 4risto e seu entusiasmo. #sta am incri elmente P idos por aprender e dispostos a fazer tudo o que &eus queria deles K Susana, tal ez, mais do que os outros. S\ tomei con8ecimento disso anos depois, mas parece que cada pala ra do que eu dizia ela lembra a e anota a. $anti e contato com &a e e Sue durante anos. Sempre que nos encontramos, ela me conta mais alguma coisa que eu disse Eno me lembro de ter ditoF e que mudou a ida dela. #les so l6deres em sua igreOa. em uma comunidade distante de onde a sua camin8ada crist comeou 8P muitos anos. $as as lin8as escritas nessas duas eDist!ncias em uma pequena igreOa rural introduziram a ida di ina, e agora eles escre em suas pr\prias lin8as em outra igreOa K e em mim. (alp8 e Aat8] eram outros dois adolescentes da primeira igreOa que dirigi. #nquanto esta am no colegial, apaiDonaram-se. Im dia, a campain8a da porta da casa pastoral tocou, e l esta am os dois. #ntraram, e (alp8 foi logo perguntando5 W4omo podemos controlar nossos impulsos seDuaisM #stamos quase malucos_W. #u no consigo me lembrar, por mais que tente, de tudo que disse. (ecordo-me apenas da profunda gratido por sua 8onestidade e deseOo de obedecer a 4risto. $as temos dado muita risada desde ento, quando nos lembramos de sua paiDo da Ou entude.

9oOe eles esto casados e so l6deres em sua igreOa e comunidade. +emonos ocasionalmente e falamos da ida crist e da f". Neste ano (alp8 Ountou-se a &a e e a mim em nossa iagem anual dos motoqueiros. N\s tr!s con ersamos muito a respeito daqueles dias passados. 4onstantemente ouo-os falar daqueles momentos felizes e agradeo a &eus pelas lin8as que ti e permisso de escre er em suas idas naquele tempo e pelo minist"rio da escrita que eDercemos agora uns na ida dos outros. #scre er para &eus " uma tarefa assustadora e mara il8osa. Luando Sue me lembra de algo que eu disse, sinto-me grato a &eus. #stou consciente de que min8as necessidades pastorais de autoria, editorando e reescre endo desde ento, ainda esto muito aqu"m do carPter do # angel8o que proclamo. %inda estou na escola di ina da arte de escre er_ O <astor ;o9o <oeta % arte inerente Y metPfora do secretPrioccarta estende-se um pouco em #f"sios C5;3, onde )aulo diz5 W)ois somos feitura sua, criados em 4risto BesusW. ' termo traduzido por WfeituraW " poiema! do qual tiramos o ocPbulo poema0 &eus " o poeta, n\s somos seus poemas. #Datamente como &eus pegou o mundo prime o, que era Wsem forma e azioW, e criou um uni erso de beleza espetacular, infinita e intrincada, #le estP no processo de transformar esta baguna distorcida e deca6da da 8umanidade em belos poemas. % ,greOa de 4risto " uma coleo de poesias em processo e os pastores so cooperadores de &eus nesta grande tarefa criati a. #u no compreendia nem aprecia a poesia at" con8ecer um poeta. Sempre andei apressado demais para ou ir um poema. Hosto de fico agitada e no ten8o a paci!ncia necessPria para apreciar as figuras e imagens formadas por uma poesia. (ecentemente, entretanto, ou i bastante o meu amigo poeta. ?i e consci!ncia de que ten8o perdido muita coisa. &iminu6 o passo e comecei a apreciar o trabal8o e a arte necessPrios para se fazer um poema. 's poetas trabal8am durante semanas para encontrar o termo eDatamente adequado. %s pala ras e as frases no precisam ser apenas eDatas, elas tamb"m de em ter o som apropriado. % correta combinao de sons e significados pinta o quadro deseOado. Na erdade, a poesia de e ser ou ida, no lida. No final, a graa e a beleza da obra completa ocultam o longo trabal8o necessPrio para criP-la. $uitas ezes a poesia nasce do sofrimento e das tre as. ' poeta talentoso pode criar uma obra de beleza da mais profunda trag"dia. ' ou inte, al"m de penetrar no mundo do sofrimento do poeta, tamb"m permanece a seu lado, a fim de contemplar a beleza criada das tre as. &e igual modo, os pastores aOudam a criar a beleza das cinzas da ida. % obra do # angel8o " sempre transformadora, e somos os ser os do poder criati o de &eus. )or se tratar de uma obra de arte, nosso trabal8o de e refletir o cuidado e as caracter6sticas do artesanato dos artistas. % teDtura, a forma e a beleza de em

caracterizar nossas pala ras e nosso minist"rio. #, muito mais importante, nosso trabal8o de e refletir a beleza do # angel8o de 4risto. ,sto " muito mais que uma lio a respeito da pregao, embora o estado lamentP el do minist"rio no plpito certamente d! a id"ia do que os pregadores possam aprender com a metPfora de )aulo. %ntes, ela fala poderosamente a toda a nossa obra no minist"rio, que de eria ser to finamente trabal8ada como a mel8or literatura do mundo. ?udo o que fazemos precisa ser um processo cont6nuo de tornar a nossa tarefa de escre er bela, a trama fascinante e bem desen ol idos os personagens. Nossa obra como autores de &eus, que utilizam a tinta do #sp6rito Santo, de eria sempre eDibir o carPter daquele que nos comissionou a eDecutP-la. CARTAS %O CORA/0O: A O)RA DE U$ PASTOR % primeira ez em que pensei em mim mesmo como secretPrio de &eus foi em min8a ordenao. $eu pai era o pregador e a sua mensagem baseou-se em C 4or6ntios. No me lembro do que ele disse, mas me recordo i amente daquela imagem. %final, eu esta a sentado diante de min8a congregao, quando ele pregou. +isualizei min8a mo estendida para escre3er as frases di inas em seus coraes. #la tremia, enquanto eu a dirigia em direo ao po o de &eus. Sabia que era um escritor sem talento e temia que uma escorregadela da pena preOudicasse uma daquelas pessoas na congregao ou interpretasse mal a erdade que me fora confiada. No decorrer dos anos, nunca esqueci aquele momento e aquela imagem. &esde ento, ten8o refletido sobre ela e continuo a er min8a mo estendida para o po o de &eus. #la ainda tremula diante da tarefa. %c8o que sempre ai tremer. % figura de )aulo do minist"rio pastoral formou a min8a pr\pria identidade e compreenso do trabal8o cristo. &ois princ6pios teol\gicos Ounto com dois de prPtica pastoral emergem da metPfora do secretPrioccarta. Prin;Q<ios teo@P>i;os ;. 1 ministrio pastoral um sacramento0 Im sacramento " um aso terreno que cont"m a graa di ina. &eus destacou o batismo e a 4eia do Sen8or como ordenanas oficiais da ,greOa. #mbora as di ersas denominaes difiram Ecom freq[!nciaF a respeito da natureza e quantidade desses dons da graa di ina, a ,greOa como um todo concorda a respeito deste princ6pio. %s dPdi as de &eus !m a n\s em pacotes terrenos. % encarnao de 4risto " o grande modelo da principal ordenana. &eus se fez carne e 8abitou entre n\s, para nos buscar e sal ar. #le foi, como diz Boo, XXc8eio de graa e de erdadeW EBo ;5;NF. Besus, mais adiante, disse5 W$as eu, quando for le antado da terra, atrairei todos a mimW E;C51CF. #le nos atrai porque " c8eio de graa e de erdade. % ,greOa " uma eDtenso da encarnao de 4risto, pois formamos o seu 4orpo. No inteiramente di ina como o nosso Sen8or, mas totalmente 8umana, ela tem a graa e a erdade de &eus em suas mos e em seu corao. &e ez em

quando, em islumbres de bril8antismo, somos at" Wc8eios de graa e de erdadeW. #stamos no processo de nos tornar como 4risto. 's pastores so c8amados por &eus e dotados pelo #sp6rito Santo para dirigir a ida da ,greOa. N\s mesmos, em formao e no processo de sermos c8eios de graa e de erdade, somos edificados, e &eus tamb"m faz isso com e a ,greOa mediante nosso trabal8o. N\s transmitimos a graa do Sen8or ao po o de &eus. No somos os sacramentos, mas o nosso trabal8o " sacramental. % metPfora da ep6stolacsecretPrio descre e bem nosso trabal8o sacramentai. Somos instrumentos cuOas idas e pala ras marcam di inamente as almas, enquanto agimos e enunciamos a mensagem de &eus. #mbora nossas mos possam tremer quando pegamos a pena da obra pastoral, trabal8amos com a certeza de que nossos traos frPgeis transformam-se na gra ao do pr\prio &eus sobre a alma. 4omo artistas do Sen8or, e por ser o nosso trabal8o uma arte di ina, precisamos tomar muito cuidado em nosso minist"rio. &iz-se que o grande pregador escoc!s, %rt8ur Hossip, quando descia do plpito, na concluso de um dos seus magistrais sermes, te e a impresso de que &eus l8e dizia5 W%rt8ur, isso " o mPDimo que oc! pode me oferecerMW. ' mPDimo que oferecemos carece do padro di ino estabelecido pela graa e pela erdade de 4risto. No nos atre emos a ficar satisfeitos com o nosso trabal8o, pois ele le a o nome de &eus. $as, ao mesmo tempo, no nos atre emos a tornar-nos rabugentos por causa da nossa inadequao. &eus nos ama infinitamente, apesar de nossa atuao, e #le abenoarP nosso minist"rio porque " o trabal8o de seu =il8o. Nossa satisfao repousa no que o Sen8or tem feito e no no que realizamos ou em como fazemos. Im santo descontentamento " inerente ao minist"rio pastoral. Somos orgul8osos e ficamos satisfeitos porque &eus nos usa, mas nos sentimos 8umil8ados e impacientes porque o nosso mel8or Oamais pode ficar c8eio da graa e da erdade. ?udo isso dP a entender que assumimos a nossa tarefa pastoral com seriedade di ina, sem nos le armos muito a s"rio. 'nde quer que amos, seOa o que for que faamos, transmitimos a graa de &eus de maneira especial. #scre emos ep6stolas com tinta di ina, mas continuamos o tempo todo como instrumentos 8umanos. ,sso de e fazer-nos sorrir diante da ironia e rir alegremente diante da beleza das lin8as que escre emos. C. 1 ministrio pastoral re3elador0 &esde o in6cio, &eus se re elou em formas e linguagem 8umanas. 's profetas e os ap\stolos foram ozes que falaram em linguagem intelig6 el para 8omens comuns de um tempo comum. ?oda a 8umanidade " a forma de apresentao do Sen8or. Besus 4risto " a )ala ra de &eus final e completa E9b ;5;-NF. % ,greOa e o seu minist"rio do testemun8o de seu Sen8or. #mbora a ,greOa no seOa a re elao, ela " re eladora, porque " emp6rica e re ela a graa e a erdade encontradas em Besus. 4omo corpo de 4risto, nossa mensagem " a )ala ra de &eus, e Ys ezes nossas formas muito 8umanas abenoam a comunicao do # angel8o. #m outras ocasies, a inibem.

% ,greOa por ezes " uma ofensa para o seu Sen8or e afasta muitos de ou irem claramente e aceitarem a mensagem do # angel8o. $as a pr\pria 8umanidade do po o de &eus atrai as pessoas a 4risto. Luase todo cristo aceita a f" por meio do testemun8o de outro ser 8umano fal6 el. % oz da erdade que nos atrai a 4risto " a e id!ncia do # angel8o em outra pessoa. Ima ez que o nosso trabal8o traa lin8as di inas nos coraes do po o de &eus, o minist"rio pastoral " re elador. %s cartas que escre emos so c8eias de graa e de erdade e demonstram o poder do # angel8o. % ,greOa, como o grande sinal do reino de &eus na ?erra, de e dar testemun8o dos alores do # angel8o. % tarefa pastoral " alin8ar os alores 8umanos das denominaes e ang"licas com o carPter do reino de &eus. Luanto mais 6ntima a correspond!ncia, mais re eladora " a igreOa local. )ortanto, nunca " demais salientar a importGncia da integridade e do carPter dos ministros cristos. % fim de escre er lin8as retas para &eus, nossa alma tem de ser 6ntegra com #le. Nossa obra, em si mesma, " re eladora. 's pastores precisam ser formados muito mais pelos alores do reino do que pelos alores do mundo. ' sucesso no go erno de &eus " medido de maneira bem diferente da que se e idencia na concepo da sociedade moderna. % quantidade de organizaes, pr"dios e oramentos no so os destaques de &eus. % grande questo ministerial apresentada por Besus a )edro, depois da ressurreio, no " ou ida com freq[!ncia nas reunies pastorais da atualidade. W)edro, tu me amasMW. ?r!s ezes ele fez a mesma pergunta EBo C;5;/-;0F. #m ltima anPlise, isso era o que realmente importa a. )edro respondeu WsimW todas as tr!s ezes. #nto, Besus disse ao seu ap\stolo-pastor5 W%pascenta as min8as o el8asW. ' alor central do reino de &eus e, portanto, da ,greOa, " o amor de 4risto. S o padro em relao ao qual nosso carPter " a aliado. Se o nosso trabal8o de escre er cartas para Besus no flui de um corao ardentemente apaiDonado por #le e pelo po o de &eus, no " muito mais do que um c6mbalo que retine ou o som do bronze que desaparece gradualmente. (ecentemente, acrescentei outra imagem Y min8a tr!mula mo estendida para o po o de &eus. &e p" diante da congregao, estP o 4risto ressurreto, que ol8a bem nos meus ol8os e na min8a alma e me pergunta5 W&a id, oc! me amaMW. %ntes que eu me atre a a responder, lembro-me de que no posso alimentar suas o el8as se no amar a #le e a elas com o mesmo amor. 4om oz c8eia de arrependimento, respondo5 WSim, Sen8or, eu te amoW. #le sorri e diz5 W%pascenta min8as o el8asW. Luando descobri que todas as min8as pala ras, at" mesmo as mensagens que ac8a a que 8a iam sido bril8antemente concebidas, eram ou seriam esquecidas, tropecei em outra erdade mais profunda. Se eles no puderem esquecer que esti e l, de que se lembrariamM #spera a que eles se recordassem de que fiz o mel8or que pude, disse a erdade e os respeitei. %cima de tudo, deseOa a que eles lembrassem que os amei. Se tudo o que eles recordarem forem

min8as aptides e meu con8ecimento teol\gico, por mais importantes que seOam, meu minist"rio serP um desperd6cio do tempo e da tinta de &eus. Se eles se lembrarem de que os amei por amor a 4risto, tudo terP alido a pena. Supon8o que aprendi esta lio como um pai deles. No final de min8a ida, quando tudo esti er feito e meus fil8os se reunirem em meu funeral para se lembrar de mim, sua camin8ada pelo campo das recordaes no serP por causa de min8a fama, fortuna e sucesso. #les iro lembrar-se das questes do corao. Sabero que fui um 8omem de carPter cristo e iro recordar-se de como os amei e cuidei deles. Na erdade, espero que eles escre am alguma coisa a respeito do meu corao no meu tmulo. %penas o amor a 4risto que nos amou primeiro tornarP nossas cartas sacramentais e re eladoras. Na profundidade, na largura, na altura e na amplitude do amor de 4risto, a ,greOa e os seus pastores tornam-se c8eios de graa e de erdade. A <rHti;a <astora@ da autoria das ;artas ;. Cartas so escritas com a lin&ua&em do afeto0 Se o carPter e a integridade do # angel8o eDigem um minist"rio que flua com amor di ino, conclui-se que a prPtica do minist"rio ", de fato, escre er uma carta de amor. #scre emos as lin8as de &eus porque comeamos a captar a magnitude do amor do Sen8or, e escre emos com amor porque o po o de &eus " a menina dos ol8os dele e dos nossos tamb"m. %dmiro-me com o afeto de )aulo pela igreOa em 4orinto. #les o irritaram, eDasperaram-no e at" mesmo o deprimiram, mas o ap\stolo nunca deiDou de amPlos e de l8es dizer isso. &epois de l8es falar como pro aram sua alma, )aulo escre e5 Wk cor6ntios, a nossa boca estP aberta para \s, o nosso corao estP dilatado. No estamos retirando o nosso afeto de \s, mas \s estais retirando o osso afeto de n\s. 'ra, em recompensa disto Efalo como a fil8osF, abri tamb"m o osso coraoW EC4o 25;;-;1F. %c8o o amor pastoral de )aulo bastante estran8o. $in8a irritao com a igreOa rapidamente se transforma em ira e em sua irm g!mea sofisticada, o cinismo. ,nclino-me a fec8ar o meu corao Ys pessoas que me feriram ou usaram-me inOuriosamente. Luero que meus inimigos eclesiPsticos desapaream. &eseOo mais encer do que fazer a coisa certa. #nto, lembro-me de =ilipenses ;50, onde )aulo diz Y igreOa deles5 W)orque os reten8o em meu coraoW. ' romancista =rederick -euc8ner diz que todos n\s precisamos de Wum quarto c8amado lembran2asW ; em nossos coraes. S um lugar separado para as pessoas que amamos muito. %li dependuramos quadros nas paredes e pensamos em nossos entes queridos. )aulo tin8a um lugar em seu corao para a igreOa em =ilipos. %s paredes esta am c8eias de quadros5 o carcereiro filipense e sua fam6lia, pro a elmente alguns compan8eiros de priso, *6dia, # \dia, S6ntique, #pafrodito, 4lemente e outros compan8eiros leais. Nos

momentos dif6ceis da priso de )aulo, ele anda a pelo quarto c8amado W=iliposW, perdido em recordaes, amor e lou or. *embro-me de agasal8ar todo o po o de min8a igreOa no fundo desse quarto no meu corao c8amado lembran2as0 %lguns sempre escapam e !m Y tona em meus pensamentos, onde discutem comigo e me perturbam. $as ten8o de p-los de olta. %gasal8o-os de no o em meu corao, onde, pela graa de &eus, eu os amo com o afeto de 4risto, pois no posso ser ir Yqueles a quem no amo. C. ' ministrio de um pastor pessoal0 Nem " preciso dizer Eou "MF que o minist"rio na ,greOa de 4risto ", em ltima anPlise, trabal8ar com pessoas e no com edif6cios, oramentos e outras questes institucionais. %final, a ,greOa no " nada mais nem menos que pessoas organizadas para ser ir ao # angel8o. )aulo e outros pastores escre eram no corao dos crentes cap6tulos da ida corporati a de uma igreOa. % erdade " fPcil de ser esquecida, especialmente em uma grande denominao tradicional, onde os alores institucionais a ultam no minist"rio. %s grandes igreOas so organismos sociais incri elmente compleDos que podem marginalizar o minist"rio com as pessoas. $in8a ida Ys ezes parece uma s"rie de reunies que resultam em pouca coisa, eDceto ser ir aos alores da instituio. ' ato de pregar fica reduzido Y comunicao Ys massas, na esperana de que alguma pala ra encontre as almas annimas reunidas para ou ir a mensagem do Sen8or. $as tamb"m me lembro da natureza complicada das pequenas igreOas que pastoreei. %li, eu ol8a a cada pessoa nos ol8os todos os domingos. 4on8ecia a todos muito bem K tal ez al"m da conta. Sabia das relaes familiares frustrantes, at" mesmo doentiasU das brigas pessoais que desafia am o tempoU dos antigos pecados que mac8uca am a igreOaU e sabia das fofocas o suficiente para uma ida inteira. ?udo isso impedia o progresso do # angel8o e a obra da ,greOa. ?amb"m me lembro da intolerGncia das pequenas cidades, reunies sem os l6deres, falta de eDcel!ncia e tradies enraizadas. *embro-me de ficar pensando se &eus conseguiria atra essar toda aquela sucata 8umana. #nto, passeio pela min8a mente at" aquele quarto c8eio dos que foram en iados Y min8a ida. Nesse momento sorrio, lembro-me e agradeo a &eus por todos eles. %lguns o Sen8or transformouU outros me modificaram por meio da frustrao. $as todos eles so fil8os amados de &eus. *embro-me do culto em ao de graas, quando todos nos re ezamos e falamos por que nos sent6amos gratos. Subitamente, percebi que tipo de presente essa igreOa significa a para mim. #u iera antes, em ez de continuar os estudos para me doutorar. ,magina a o que sempre acontecia quando as realidades da ida pastoral me abatiam. $as, como uma luz que acendia e apaga a em meu corao, sabia que ama a essas pessoas e que elas 8a iam iniciado a reforma do meu corao. #le se encol8era por eDcesso de educao e essas pessoas simples e pecadoras tin8am-no estendido em todas as direes. #u esta a diante delas e

disse-l8es que as ama a e sentia-me grato a &eus, por me ter en iado para lP. #las abriram os seus coraes, como seus sorrisos abertos me re elaram. ?6n8amos descoberto Ountos o corao e a alma do minist"rio cristo na ,greOa de 4risto. ?al ez a lin8a fundamental do minist"rio pastoral e da escritura de cartas seOa o meu corao. %final, )aulo introduz a metPfora, quando diz que os cor6ntios eram uma Wcarta escrita em EseuF coraoW. %s igreOas que ten8o pastoreado deram-me tanto ou mais do que eu l8es concedi. 4ada uma delas a seu pr\prio modo forou, formou e ampliou meu corao, enc8eu-o de amor e graa e concedeu-me a b!no de &eus. %lcancei a grande oportunidade de ser secretPrio de &eus. %lgumas das marcas que ti e o pri il"gio de deiDar so realmente notP eis. Ima adolescente me disse que um sermo para crianas que transmiti, quando ela tin8a no e anos de idade, foi o pequeno Ounco ao qual ela se agarrou durante os anos de abuso seDual que sofreu de seu pai. %gora ela estP em plena recuperao, pela graa de &eus. $in8as marcas sobre a ida dela so a obra do Sen8or. )uDa_ $as quando ela me contou essa 8ist\ria, em troca escre eu uma lin8a profunda e permanente em meu corao. ?en8o um arqui o no qual guardo as cartas e os bil8etes dos membros das igreOas que dirigi. 4ada um deles " testemun8a da natureza de composio de ep6stolas do meu minist"rio cristo. 4ada carta conta uma lin8a que &eus traou em um de seus fil8os, por meio de min8as pala ras ou atos pastorais. 'casionalmente percorro esse arqui o para me lembrar do poder da atuao do meu minist"rio. #sse acer o " suplementado por um cofre-forte em min8a mente onde guardo con ersas pastorais. *embro-me de pala ras e atos nos quais fui secretPrio de &eus e marquei um de seus fil8os com a graa. $in8a orao " que os escorreges da pena em min8a mo tr!mula seOam cada ez menores e mais espaados. )eo ao Sen8or que me torne um autor mais 8abilidoso e mais criati o, at" mesmo um poeta di ino, para que min8a ida pastoral enc8a cada ez mais de graa e de erdade o po o de &eus, a fim de que o mundo eOa a beleza das boas no as que proclamo.

8. %$-'S, $R# # )%,5


FFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFF O CORA/0O DO PASTOR

@ntes fomos brandos entre 3s! como a me .ue acaricia seus prprios filhos0 @ssim ns! sendo*3os to afei2oados! de boa 3ontade .uisramos comunicar*3os! no somente o e3an&elho de :eus! mas tambm as nossas prprias almas! por.ue nos reis muito .ueridos0 Certamente 3os lembrais! irmos! do nosso trabalho e fadi&aM trabalhamos noite e dia para no sermos pesados a nenhum de 3s! en.uanto 3os pre&amos o e3an&elho de :eus0 Ps e :eus sois testemunhas de .uo santa! e 9usta! e irrepreensi3elmente procedemos para con3osco! os .ue credes0 @ssim como bem sabeis de .ue modo 3os exort83amos e consol83amos! a cada um de 3s! como o pai a seus filhos! para .ue and8sseis de um modo di&no de :eus! .ue 3os chama para o seu reino e &lria0 ; ?essalonicenses C50-;C $alcolm 4ronk, um eterano pastor, ministrou uma palestra ao nosso grupo de estudantes casados, no seminPrio. #u esta a trabal8ando em tr!s empregos enquanto estuda a em per6odo integral. $as, como ele era um preletor que tocara em min8a alma, como pastor, eu e min8a esposa fomos Y reunio. No ten8o certeza do que espera a ou ir, mas ou i o que precisa a. No final da palestra, o dr. 4ronk ad ertiu5 57e 3ocs no amam as pessoas! fi.uem fora do pastoradoL50 =iquei aturdido. &entro de min8a alma, sabia que ele esta a certo, mas min8a cabea argumenta a iolentamente contra esse pensamento. #u esta a apaiDonado pelas id"ias. &iariamente oa a pela estratosfera dos conceitos sem corpo, firmemente embrul8ados em li ros e codificados pelos mestres. #ra um mundo muito seguro. %ma a cada minuto dele. $as pessoas_ #ra uma 8ist\ria diferente. 4resci ao lado de meu pai, pastor, e con8ecia muita gente. Sabia da amarga eDperi!ncia de que certas pessoas da i&re9a costuma am ser to cru"is e danosas quanto as do mundo. #u i o sofrimento de meus pais e, como resultado disso, carrega a um fardo de ira e ressentimentos no resol idos. (ealmente eu

no queria amar as pessoas. &eseOa a ensinP-las, ad erti-las, transformP-las, tal ez at" mesmo mac8ucP-las, mas no queria amP-las. $as, l no fundo, sabia que 4ronk esta a certo. Luando aterrissei em uma igreOin8a do interior, rodeado por pessoas comuns, c8eias de alegrias, dificuldades e sofrimentos, o instinto pastoral de amP-las recebeu carne e sangue. No processo, esse instinto transformou-se em profunda con ico. &escobri o corao de um pastor. #las amaram a mim e a min8a fam6lia. #ntregaram-nos suas idas e tamb"m suas almas. % eDperi!ncia foi a assaladora e transformadora. %paiDoneime por essa igreOa e o seu po o. %s #scrituras receberam ida de maneira nunca imaginada. )rimeiro i eram em mim e, ento, eu as transmiti ao meu po o com entusiasmo. ?odos fomos transformados K a maioria. 4omo muitos no atos, luta a com min8a no a identidade de pastor. %nsia a por descobrir quem eu era nesse no o papel. 4erta man8, eu lia ; ?essalonicenses. #nquanto medita a, subitamente uma metPfora saltou do teDto e tomou conta de min8a alma, e min8a ida nunca mais foi a mesma. #u li5 X%ntes fomos brandos entre \s, como a me .ue acaricia seus prprios filhos0 %ssim n\s, sendo- os to afeioados, de boa ontade quis"ramos comunicar- os, no somente o e angel8o de &eus, mas tamb"m as nossas pr\prias almas, porque nos "reis muito queridosW EC50,., grifo acrescentadoF. #m toda a min8a ida, nunca 8a ia pensado em mim mesmo como se fosse uma me. $as )aulo sim_ $in8a identidade pastoral tomou uma no a forma surpreendente e radical. #u era me de uma igreOa_ $as o teDto no termina a6. 4ontinuei a leitura. 'utra metPfora no . ;; saltou sobre mim. X%ssim como bem sabeis de que modo os eDortP amos e consolP amos, a cada um de \s, como o pai a seus filhos! para que andPsseis de um modo digno de &eusW Egrifo acrescentadoF. )or certo, esta era uma metPfora mais fPcil de entender como 8omem, mas era igualmente transformadora. #u tamb"m era pai dos fil8os de &eus_ *embrei-me de le antar os ol8os do teDto b6blico com as luzes que pisca am em min8a mente. %li esta a um modelo para a identidade pastoral. #u era pai e me na casa de &eus, e sabia que tin8a algumas mudanas a efetuar. )recisa a desen ol er meu lado feminino que nunca considerara K uma me gentil. # tin8a tamb"m de ser um pai para a ,greOa. 's dois pap"is seriam dif6ceis. Im 8omem ser me no " uma faan8a pequena_ # ser pai de pessoas que tin8am mais que o dobro da min8a idade seria um desafio. $as esta a ali um modelo estrat"gico para a identidade pastoral em metPfora dupla, um modelo que era b6blico, apost\lico, teologicamente f"rtil e profundamente enraizado na eDperi!ncia 8umana. )ercebi as grandes implicaes. Se o pastor " como um pai e uma me, a igreOa " uma fam6lia. S um lugar de eDcelente con 6 io, onde as pessoas o amam simplesmente porque oc! l8es pertence. %li, somos sempre bem- indos, cuidados e guardados do mal. ' amor familiar " fundamental e to profundo em

n\s que desafia qualquer descrio. $as certamente o con8ecemos quando o temos_ Se 8P alguma coisa certa neste planeta pecador, c8eio de incertezas e promessas desfeitas, " que min8a me e meu pai me amam. S triste e trPgico dizer que certas fam6lias e ang"licas tamb"m podem ser muito perigosas. `s ezes elas conseguem desfigurar a alma, atormentar a mente e arruinar idas. ?odos n\s temos isto o perigo, e alguns OP o eDperimentaram. %t" mesmo igreOas podem ser perigosas, especialmente quando elas per ertem as boas no as e transformam-nas em mPs not6cias na ida das pessoas. Ima congregao pode transformar a graa libertadora de &eus em tirania da alma. 's pastores, portanto, como pais na casa de &eus, assumem uma profunda responsabilidade paternal. ' Sen8or nos confia o cuidado de seus fil8os em sua casa. 4omo pais na casa do Sen8or, eDistimos para fazer os fil8os de &eus alcanar a maturidade. % liderana " fundamental na orientao paternal. Na casa do Sen8or, os pastores so c8amados para mo er o c"u e a terra na ida dos fil8os de &eus que se encontram em crescimento. =omos con ocados para liderar o po o e a organizao por ele formada, na direo dos al os e obOeti os de &eus. 4omo $ois"s conduziu os 8ebreus Y ?erra )rometida, de emos ser fortes e sPbios para liderar os fil8os de &eus em direo ao lar celestial. )or"m, mais do que qualquer coisa, a metPfora de me-e-pai descre e o corao de um pastor. Ser me e pai para os fil8os de &eus eDige um corao adequado, mas, ao mesmo tempo, molda cont6nua e poderosamente o corao para a forma eData. U$ CORA/0O DE $0E: 'RA/A )E%+OLA 4omo todos pastores, )aulo enfrentou falsas acusaes. %s pessoas tendem a Oulgar os atos de seu l6der sem e id!ncias suficientes, especialmente quando outro l6der sugere que ele " desonesto. %lguns dos cristos em ?essalnica deram ou idos a falsas acusaes contra )aulo. #le escre eu ; ?essalonicenses, em parte, para se defender contra rumores de que no dizia a erdade, que era moti ado por din8eiro e gl\ria, que se utiliza a de trapaas para enganP-los e que pro a elmente nunca mais oltaria a ?essalnica EC5;-2,;0,;.F. O <astor ;o9o 9e Naturalmente nada esta a to longe da erdade. 4ontudo, obser e como )aulo se defende. &e maneira significati a, ele introduz o seu argumento com a poderosa imagem do corao de uma me. Na erdade, a metPfora de eria ser traduzida por Wme que amamentaW. ' ap\stolo queria que se lembrassem de seu profundo afeto por eles. % figura de uma me e o fil8o sugere inequi ocamente ternura. )oucos retratos de um corao de me so mais misteriosamente belos do que o de uma me que amamenta o seu fil8o. %o afagP-lo, aconc8egP-lo e falarl8e sua emente, uma me segura carin8osamente o seu fil8o e dP a ele seu corpo

e alma em amor. #ste " o sentimento personificado. # " isso que )aulo eDemplifica a em ?essalnica. % substGncia da imagem define o corao do pastor. ' que )aulo destaca " a gentileza que caracteriza a maternidade e o seu minist"rio pastoral. #le continua no . . a dizer que os ama a tanto que deseOa a comunicar-l8es Wno somente o e angel8o de &eus, mas tamb"m as nossas EdeleF pr\prias almasW. ' corao de uma me estP pronto a dar o seu corpo, a fim de trocar a sua ida pela do fil8o. ' audit\rio de )aulo sabia bem que naquele tempo a gra idez e o parto muitas ezes custa am a ida da me. ' quadro da me e fil8o Oaz no fundo da alma 8umana. Nossa arte, msica, literatura e cultura esto c8eias dele. S um retrato que capta tudo o que " nobre e bom na eDperi!ncia 8umana. &urante meus estudos no seminPrio, ser i como coordenador dos Oo ens em uma igreOa metropolitana de 48icago. #ntre os pastores, 8a ia um que esta a aposentado. Im dia, uma criana comeou a c8orar na igreOa. % me tentou aquietP-la, mas nada deu certo. #la c8ora a, enquanto as pessoas Y olta fica am cada ez mais inquietas. =inalmente, o idoso pastor interrompeu o seu sermo e disse5 W' que poderia ser mais belo no mundo inteiro do que uma me com o seu fil8oMW. % tenso foi desfeita pela poderosa figura da maternidade. E%rqui ei a eDpresso para usada futuramente e a ten8o utilizado de ez em quando com eficPcia_F % figura de uma me " mais do que bela5 " puro poder. #m @ad +as8im, o museu do 9olocausto fora de Berusal"m, 8P um terr6 el quadro que capta o 8orror da morte e o poder da maternidade. S a figura de uma me e seus fil8os diante de uma trinc8eira, no momento de serem fuzilados pelos soldados nazistas. ?odos esto nus. % me pede que os algozes tirem a sua ida e poupem a de seus fil8os. 48orando, ela estende uma mo e pede miseric\rdia, enquanto com a outra cobre os ol8os de seu fil8o menor. )aulo escre e que ele deu aos tessalonicenses a sua pr\pria ida. %s mes e os pastores fazem isso. %c8o que entendo esse tipo de amor. Sei que min8a me daria a sua ida por mim. $in8a esposa concederia a sua eDist!ncia pelos nossos fil8os, e eu tamb"m. $as de o confessar que no compreendo a profundeza do corao pastoral de )aulo em (omanos <51, onde ele diz que estaria disposto a ser condenado, se com isso ,srael pudesse ser sal o. 4omo o seu Sal ador, )aulo esta a pronto a subir ao altar, a fim de morrer por amor de outros. ?er6amos a coragem de orar e pedir a &eus que nos conceda um corao no formato de uma cruzM Sei por que )aulo pensa a dessa maneira. % estrutura de um corao sacrificial " a graa atuante de &eus. #m ; ?essalonicenses C5N, o ap\stolo diz que ele " um 8omem apro ado por &eus Wpara que o e angel8o nos fosse confiadoW. %s #scrituras declaram que nen8um ser 8umano atre e-se a rei indicar a b!no de &eus fora da pura graa. % apro ao e aceitao di inas !m apenas mediante a obra de 4risto E#f C5.,<F. # quem se atre e a sugerir que algu"m

merece que o # angel8o l8e seOa confiadoM $uitos de n\s OP temos bastante problemas para equilibrar nossas contas bancPrias. $esmo assim, &eus nos confia sua reputao, sua igreOa e sua erdade. ,sso " pura graa. A >raa ne;essHria do 9inist:rio 9aterna@ % graa de &eus forma o carPter do pastor. Somos distribuidores desta dPdi a porque a recebemos. $as, com freq[!ncia, fal8amos em perceber o seu poder e que somos capazes de transmiti-la. %prendi essa lio no calor da batal8a pastoral. +icki, a fil8a de ;/ anos de idade de um casal membro de nossa igreOa, esta a grP ida e era solteira. Sua me adoti a a obrigou a falar comigo. #la entrou em meu escrit\rio, en ergon8ada, e no deseOa a con ersar. ?entei tudo que imaginei para que me contasse o que sentia ou pensa a. Nada funcionou. #la ficou sentada, muda como uma pedra. =inalmente, no que sei agora que foi uma inspirao di ina, eu disse5 W+icki, por amor a esta igreOa e em nome de Besus, eu a perdoW. #la se derreteu como gelo ao sol do ero. *Pgrimas brotaram de seus ol8os, enquanto &eus destranca a o seu corao. #u no l8e dei o perdo de &eus. #sse eio mais tarde. $as l8e concedi a graa que estP personificada em uma congregao do po o de &eus. #ssa pala ra perdoadora abriu a porta para o perdo do Sen8or. #, finalmente, essa congregao deu-l8e muitas graas Ounto com a de &eus. % mesma graa forma a igreOa. Ningu"m merece fazer parte da fam6lia de &eus. Somos aceitos por causa da morte de 4risto em nosso benef6cio. #sse tipo de graa de e formar o carPter da congregao e ser distribu6do prodigamente pelos ministros e pelos membros da ,greOa de 4risto. %s mes con8ecem o poder gentil da graa. Luando descobri a metPfora paulina relacionada Y maternidade, passei a ou i-las com ateno. #ncontrei um cordo umbilical misterioso que liga mes e fil8os. Ima sen8ora de 0/ anos de idade me procurou, em busca de um consel8o pastoral. #la se assentou e, aos prantos, contou a triste 8ist\ria de seu fil8o. %gora com /3 anos de idade, ele lutara em uma guerra perdida contra o Plcool durante toda a sua ida adulta, e a ltima batal8a o lanou na priso. #la parou no meio de sua 8ist\ria e me perguntou se eu ac8a a estran8o uma mul8er idosa c8orar por um fil8o de meia idade. #nto, enunciou pala ras que ficaram impressas cm min8a mente5 W' corao de uma me nunca pPra de bater e no pode parar de se preocuparW. ,sto " graa em forma 8umana. % graa materna mant"m constantemente a porta aberta. #la estP sempre pronta para ou ir e tem sempre um abrao caloroso e uma pala ra encoraOadora para conceder. Sua aceitao no possui limites e o seu perdo no tem fronteiras. #la no pode reOeitar seu pr\prio fil8o. Seu corao no tem apagador que possa eliminar o seu amor, conforme estP descrito em ; 4or6ntios ;15N-05 W' amor " paciente, " benigno. ' amor no in eOa, no se angloria, no se ensoberbece.

No se porta incon enientemente, no busca os seus pr\prios interesses, no se irrita, no suspeita mal. ' amor no se alegra com a inOustia, mas se regoziOa com a erdade. ?udo sofre, tudo cr!, tudo espera, tudo suportaW. )or ser to gentil e en olto em faiDas de amor, o corao materno quebra-se facilmente. *embrome de uma me que me falou de seu corao partido. Seu fil8o era uni ersitPrio e deleita a-se em menosprezP-la. Supon8o que eram os primeiros sinais de sua independ!ncia, mas o preo era eDcessi amente alto. #le aponta a para suas defici!ncias intelectuais e fal8as pessoais. #le a fazia sentir-se pequena, tola e depreciada. %cima de tudo, ela no se sentia amada por aquele a quem dera a ida. ?odos os pastores tamb"m possuem um corao partido. &i idimos com os outros o que temos de mel8or K nossas idas. 's anos gastos em qualquer igreOa so um tempo que Oamais recuperamos. )or isso, quando esse dom " reOeitado, equi ale ao partir do corao. )aulo sabia disso. % igreOa em 4orinto reOeitou sua liderana, desprezou sua apar!ncia e zombou de sua pregao. % segunda carta aos cor6ntios ", em parte, o testemun8o do corao partido do ap\stolo. $as, no meio da ep6stola, 8P uma notP el declarao5 Wk cor6ntios, a nossa boca est8 aberta para \s, o nosso corao estP dilatado. No estamos retirando o nosso afeto de \s, mas \s estais retirando o osso afeto de n\s. 'ra, em recompensa disto Kfalo como a filhosA! abri tamb"m o osso coraoW E25;;;1, grifo acrescentadoF. $eu corao partiu-se bem cedo. ' sofrimento foi intenso, porque meu amor era forte. Ima pequena congregao me ensinou sobre a graa e me amou muito. Surpreenderam-me com o seu afeto. $ais do que qualquer outra coisa, eles me tornaram um pastor e me ensinaram a amar. %paiDonei-me por eles rPpida, intensa e irre oga elmente. #u l8es disse isso. )or isso, constituem o meu primeiro amor, com um lugar especial em meu corao. $as, no meio dessa mara il8osa 8ist\ria de amor daqueles primeiros anos, surge um outro acontecimento5 eles me feriram profundamente. S natural. %queles que amamos t!m a capacidade de nos ferir mais. ,magina a que, como demonstrao de seu mais profundo amor por mim, Oamais me criticariam. Suas cr6ticas me mac8ucaram muito. %lguns ac8a am que eu passa a muito tempo com um casal no gabinete. 'utros pensa am que um membro da igreOa, que era rico, me controla a. %lguns ac8a am que eu despreza a as mul8eres. 'utros no aprecia am a min8a oz. No fazia diferena que apenas alguns se queiDassem, nem ameniza a o sofrimento saber que eu tamb"m era pecador e cr6tico e merecia algumas das cr6ticas. ?udo parecia mais do que eu conseguiria ag[entar. $anc8ei meu diPrio com lPgrimas amargas, enquanto registra a cada incidente. 48orei porque me importa a, e a erdadeira surpresa foi que no deiDei de amP-los. Luando sa6 daquela igreOa, pensei que meu corao se di idiria em dois. #u ainda os ama a duas d"cadas depois com o amor de um corao de me.

Nada disso de eria me surpreender. %final, &eus " freq[entemente descrito no %ntigo ?estamento como a me de ,srael. Im dos quadros mais como entes " a descrio de Sofonias, que cantou uma cantiga de ninar para ,srael, a fim de consolP-lo com amor E15;0F. ,sa6as descre e &eus como um pai que segura a mo de ,srael e ensina-o a andar E,s 225;C,;1F. No No o ?estamento, Besus c8orou por Berusal"m e disse que gostaria de ser como uma me para o seu po o, a fim de proteg!-lo como uma galin8a que esconde os seus fil8otes sob suas asas E$t C1510F. %lgumas congregaes so mais fPceis de se amar que outras. &esconfio que, quanto mais tempo algu"m permanece no minist"rio, mais dif6cil " apaiDonar-se pelo po o e permanecer neste estado. *embranas antigas e cicatrizes acumuladas criam cautela, at" mesmo medo. $as o amor " a ocao do pastor. &eus amou o mundo de tal maneira que en iou o seu =il8o. # o Sen8or nos en ia em nome de Besus, para trazer o seu infinito amor ao mundo, inclusi e Ys pessoas menos amP eis. Se fssemos mes biol\gicas, entender6amos isso muito mel8or. )or esta razo, peo a &eus um corao de me. U$ CORA/0O DE PAI: $ISERICORDIA UR'E%TE )ro a elmente ningu"m se surpreende que um pastor seOa como um pai. 4ontudo, seria surpreendente notar que o trabal8o do pai-pastor " WencoraOar, consolar e insistirW. #ssa no " eDatamente a imagem que fazemos de um pai. #la estP muito longe do estere\tipo de pai se ero, distante e arredio. %osso Pai ;e@estia@ 4risto nos ensinou a c8amar &eus de @ba! termo familiar para pai, tal ez mais bem traduzido por WpapaiW. S um ocPbulo terno, carin8oso e gentil. Besus deu a definio de aba em sua 8ist\ria a respeito do pai que aguarda a a olta de seu fil8o pr\digo, uma narrao da mara il8osa e espantosa graa. ' aba da 8ist\ria esperou pacientemente o retorno de seu fil8o des iado. Luando o iu Y distGncia, correu para ele, com os braos estendidos e lPgrimas que corriam pela face. #le deu as boas- indas ao rapaz sem qualquer pala ra de recriminao K sem nen8um Weu l8e disseW, WOP esta a na 8oraW, ou W eOa o que oc! fez Y sua meW. 4ada pala ra e gesto traduzia aceitao, afirmao, perdo e restaurao incondicional. )ara pro ar isso, concedeu-l8e uma festa, para acabar com a desa ena. Lue moti ao para o fil8o perdido_ 4omo foi encoraOador e moti ador, quando o que ele espera a era a ser ido. Lue diferena de muitas fam6lias e igreOas onde a aceitao " feita de acordo com o merecimento, e a confirmao tem de ser conquistada. ' pai que espera a " a descrio do pr\prio &eus, dos pais e dos pastores. O ;orao de u9 <ai $esmo que no aOamos como o pai paciente, lP no fundo con8ecemos a graa. Luando meu fil8o mais el8o era calouro na faculdade, tin8a um al o

ambicioso. Lueria participar da primeira corrida uni ersitPria. )rocurou o treinador e perguntou o que de ia fazer. ' t"cnico l8e disse que, se conseguisse correr uma mil8a em cinco minutos, obteria o lugar. )or ter sido corredor na faculdade, aOudei meu fil8o a estabelecer a sua meta. =ui a todos os treinos e torci por ele. ' tempo passou, e ele se preparou muito bem. *ogo c8egou a ltima pro a do ano, sua grande oportunidade. #le esta a pronto para correr, e eu fui para aOudP-lo. &urante a corrida, fiquei na lin8a de c8egada com o cronmetro. % cada olta, eu grita a o tempo e dizia-l8e que esta a perto do crit"rio estipulado. #le esta a dentro do 8orPrio nas tr!s primeiras oltas. Luando entrou na ltima olta, percebi que se cansara. Sabia que esta a bem pr\Dimo do fim. No ltimo trec8o, ele comeou a diminuir o passo, mas ainda esta a bem. Luando se aproDimou da lin8a de c8egada, comeou a lutar. #nquanto ele sa6a da pista, todo o meu mundo reduziu-se Y figura de meu fil8o. Subitamente, para surpresa min8a, emiti um som prime o que in8a l do fundo e eu no sabia que eDistia. Sua agonia era a min8a, e tudo o que eu podia fazer era gemer. #le conseguiu e obte e o lugar, e aprendi uma grande lio naquele dia. Ser pai dos fil8os de &eus inclui encoraOamento e insist!ncia que !m l do fundo da alma, no sei de onde. #sse gemido por eles encontra sua fonte em um amor que em diretamente do corao de &eus. S um dom concedido aos pastores que pedem um corao no o. BP gastei C/ anos gemendo pelos meus fil8os espirituais na corrida da f" crist. `s ezes a intensidade de meus gemidos me surpreende e me faz lembrar esta ocao di ina que toma conta de min8a alma e no me larga. $as min8a educao pastoral no esta a completa no dia daquela corrida. $in8a fil8a tamb"m era atleta amadora. ' basquete era sua grande paiDo. #m cada dia de Oogo, eu a le a a para tomar caf" e discut6amos a estrat"gia para a it\ria. *ogo percebi que ela era diferente de seu irmo. )ara cada cr6tica, eu precisa a dar-l8e pelo menos dez encoraOamentos. #la reagia positi amente Ys pala ras de incenti o, mas as cr6ticas faziam-l8e mal. $eus gemidos por ela in8am do mesmo lugar, mas a t"cnica precisa a ser alterada. Sei que obti e sucesso quando, em um &ia dos )ais, ela me disse algo que me caracterizou como pai WencoraOadorW. Hraas a &eus. ' papel pastoral do pai inclui uma grande medida de encoraOamento. N\s assessoramos o Hrande #ncoraOador, o #sp6rito Santo, que dP o dom do encoraOamento Y ,greOa. Somos, em parte, os torcedores de &eus para os seus fil8os. Sofremos pelo sucesso deles e, quando suas idas recebem o carPter do # angel8o, no temos alegria maior. $eu fil8o caula cresceu Y sombra desses dois encedores. #le competia por no competir. Lueria gan8ar seu pr\prio espao e fazer o que l8e da a na cabea. Ima noite, na 8ora do Oantar, discut6amos como de costume sobre ati idades e realizaes esporti as. Subitamente, ele deiDou o garfo sobre a mesa

e disse5 W)ara fazer parte desta fam6lia " preciso ser atletaMW. =iquei perpleDoU ento comecei outro cap6tulo no aprendizado de ser pai. $ais tarde, naquela mesma noite, depois de pensar um pouco, sentei-me com ele e pedi que me ol8asse nos ol8os. =alei-l8e o que de eria ter dito todos os dias de sua ida5 W=il8o, seu alor nesta fam6lia no em de alguma coisa que oc! faa ou deiDe de fazer. Seu alor 8abita no nome que oc! carrega. +oc! tem o meu nome_ +oc! nada pode fazer para que eu deiDe de amP-loW. O <astor ;o9o <ai #ssa eDperi!ncia com meu fil8o caula me aOudou a perceber quanto da ida eclesiPstica centraliza-se nos encedores que gan8am o nosso respeito e afeto por suas realizaes. #nquanto isso, muitos fil8os de &eus imaginam que no t!m um lugar na fam6lia espiritual. )astores sPbios sabem como distribuir encoraOamento por onde passam. Na erdade, uma das lies mais dif6ceis de aprender " dizer a todas as congregaes muitas e muitas ezes que eu as amo. &esconfio que muitos pastores do seDo masculino pri am suas igreOas dessas pala ras pelo mesmo moti o por que raramente eDpressamos o nosso amor Yqueles que mais amamos. &izer Weu te amoX; " muito 6ntimo. =az surgir a grande ulnerabilidade e submisso oluntPria do poder. &espimos a mais profunda parte de nosso ser, mas gan8amos a eDperi!ncia mais aliosa da ida5 o amor. Sugeri a alguns pastores amigos que de emos dizer mais ezes ao nosso po o que o amamos. Nen8um deles concordou comigo. Im deles at" admitiu que no sentia muito afeto por sua congregao. 'utro disse que uma con ersa dessas l8e roubaria o poder necessPrio para liderar. #stou con encido de que nada poderia estar mais longe da erdade. % erdadeira liderana flui do e angel8o centralizado em afeto carin8oso. # um pastor com pouco amor por sua congregao precisa de uma boa a aliao ocacional. ?odos n\s con8ecemos o poder de uma pala ra amorosa, encoraOadora e reconfortante. Luando me prepara a para o minist"rio, fiquei intimamente preocupado com a perspecti a de ser pastor. %s eDig!ncias pareciam muito ele adas e as tarefas, incri elmente dif6ceis. Ima ez que fui criado na casa de um pastor, con8ecia alguns dos desafios e sofrimentos. +oltei do seminPrio e, desesperado, disse a meu pai que no possu6a as qualificaes necessPrias para ser pastor. #u espera a que ele concordasse comigo. %final, ele me con8ecia, a mim e Ys min8as inadequaes, mel8or do que eu. #le rapidamente respondeu5 XX%8, sim, oc! tem_W. %quela foi a pala ra de &eus para mim naquele momento. #u acreditei nele porque era meu pai e um pastor, porque me con8ecia e, o mais importante, porque me ama a. ' poder dessa pala ra encoraOadora ainda me sustenta. Na qualidade de pastores, de emos encoraOar as pessoas eDatamente da mesma forma.

9oOe distribuo freq[entemente pala ras encoraOadoras a indi 6duos e Y igreOa. )ela graa de &eus, esses consel8os carregam poder di ino e, Ys ezes, nem percebo em que medida. $as constantemente as pessoas me dizem que uma simples pala ra dita de relance fez uma enorme diferena em suas idas. 4erta ez, fui capaz de encoraOar a congregao, quando se tornou necessPrio construir um no o templo. % igreOa no era grande e no tin8a muitos recursos financeiros. 's membros imaginaram se os seus magros recursos seriam capazes de atender ao desafio de mil8ares de d\lares. % igreOa Oamais ti era uma opinio formada, nunca esperara muito al"m do corriqueiro. Im dos principais l6deres da igreOa ac8a a que pro a elmente poder6amos le antar duzentos mil d\lares. #u cria que conseguir6amos, apesar de todas as nossas eDpectati as, por amor ao reino de &eus. Hastei muito tempo no plpito, a fim de le ar a congregao a acreditar que o Sen8or " suficientemente grande para fazer grandes coisas. #ncoraOei a liderana a pensar grande, porque o desafio diante de n\s era imenso. #sforcei-me para dizer Ys pessoas du idosas5 W%8, sim, podemos faz!-lo com a graa de &eusW. #u as con8ecia e as ama a. #sta a con encido de que realizariam muito mais pela f" do que imagina am. )ela graa, elas creram que o Sen8or o faria. =oi um dia de celebrao, quando anunciei que a congregao assumira compromissos financeiros de mais de meio mil8o de d\lares_ #ncoraOar as pessoas no poder de &eus alcana coisas espantosas. )ais sPbios tamb"m entendem que alguns fil8os precisam de amor resistente e pala ras duras. Im casal em nossa igreOa quase passou para uma seita religiosa. 's dois no precisa am de encoraOamento ou consolo, mas de uma poderosa ad ert!ncia. =iz uma coisa que raramente fao. $andei que se sentassem e disse5 W4om a min8a autoridade de pastor de suas almas, ordeno que oc!s abandonem esse camin8o tolo, saiam desse grupo perigoso e oltem Y ,greOa de 4ristoW. )ara meu espanto, eles se arrependeram e oltaram_ `s ezes ser pai " dif6cil e desconfortP elU mas a graa de &eus transcende os esforos 8umanos na realizao da obra di ina. 4om mais freq[!ncia, entretanto, precisamos transmitir pala ras de consolo aos membros da igreOa. (ecentemente, falei com um Oo em lutador de boDe, que esta a no in6cio de sua carreira. #le con ersou com seu pai a respeito disso. Segundo ele, seu genitor imediatamente comeou a falar-l8e que seus problemas no eram nada comparados com os dele K nada de consolo e certamente pouco incenti o. #m outra ocasio, o telefone tocou no meio da noite. % oz no outro lado me disse que o Oo em &arrell fora morto em um acidente de carro e sua me precisa a de mim. ?r!mulo, esti-me e fui pelas ruas escuras at" a casa daquela fam6lia. 1 .ue diria em um momento como esse/! imaginei. $al entrei na casa, aquela me aflita agarrou-me, em prantos. )ensei que nunca mais me soltaria. =inalmente, em pala ras que ac8ei indas da pro id!ncia di ina, disse-l8e5 W#u no

sei o que dizer, eDceto o seguinte5 &eus compreende sua dor. #le tamb"m perdeu um fil8oW. #sta foi a mensagem para aquele momento. 's pais espirituais consolam os fil8os de &eus. %dmiro-me com o poder das pala ras pastorais. % mensagem de &eus pregada com con ico encoraOa, consola e ad erte. %s pessoas realmente se lembram, e essas pala ras introduzem a eternidade em suas almas. 4erto Oo em estP 8oOe no minist"rio porque eu l8e disse que era ocacionado. Ima sen8ora recebeu o perdo porque em um culto de 4eia declarei-l8e5 W#u tamb"m no a condeno. + e no peque maisW. (ecentemente, preguei em uma igreOa no qual, durante Prias d"cadas, seus membros fizeram do amor de &eus o centro de suas idas. ' pastor titular e o restante dos membros da diretoria fala am e i iam o espantoso amor di ino. Ima das pastoras auDiliares era min8a anfitri naquele dia. 'nde quer que fosse, ela me apresenta a Ys pessoas e me conta a como eram mara il8osas. #la tamb"m da a uma pala ra encoraOadora, quando sa6amos. #ra admirP el como aquela atmosfera da congregao transborda a de amor encoraOador. ?oda esta reao em cadeia de encoraOamento comeou com o amor de um pastor pelo seu po o. #le foi bastante ousado para dizer aos membros daquela igreOa que os ama a e era capaz de transmitir poder com suas pala ras de afeto. % graa do Sen8or dP forma Y ,greOa e ao minist"rio. Bamais a entenderemos completamente ou a manifestaremos como &eus faz, mas muitas informaes sobre ela encontram-se nas profundezas dos coraes das mes e dos pais. ?al ez por isso )aulo diga que um pastor assemel8a-se a um pai e uma me. Sei de uma coisa5 ser um pastor cristo " ter, em um n6 el elementar, um corao formado pela graa de &eus. % responsabilidade " grande. No " por menos que )aulo pergunta5 W$as para estas coisas quem " idneoMW EC4o C5;2F. &eus nos confia seus fil8os. Somos pais adoti os em lugar do Sen8or. #sses fil8os t!m infinito alor e so obOeto do incompreens6 el amor di ino. )or amor ao Sen8or, n\s os amamos com todo o nosso corao.

9. *%+(%&'(#S # #&,=,4%&'(#S5
aaaaaaaaaaaaaaaaaa
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@final de contas! .uem Paulo! e .uem @poio! seno ministros pelos .uais crestes! e isto conforme o .ue o 7enhor deu a cada um/ >u plantei! @poio re&ou! mas :eus deu o crescimento0 Pelo .ue! nem o .ue planta al&uma coisa! nem o .ue re&a! mas :eus! .ue d8 o crescimento0 1ra! o .ue planta e o .ue re&a so um! e cada um receber8 o seu &alardo se&undo o seu trabalho0 Pois ns somos cooperadores de :eusM 3s sois la3oura de :eus e edifcio de :eus0 ; 4or6ntios 15/-< No ten8o muita intimidade com m"dicos, doenas e 8ospitais. )or isso, quando a comisso eDaminadora da primeira congregao que dirigi me le ou ao 8ospital para isitar o pastor que pro a elmente eu substituiria, fiquei mais do que ansioso. Luando me disseram que ele esta a prestes a morrer, me assustei. Nunca falara com uma pessoa moribunda antes e, naturalmente, nunca con ersara com um antecessor. #le deseOa a muito me con8ecer. #u no esta a preparado para o cenPrio, o som e o c8eiro que encontrei quando entrei naquele quarto. 's efeitos de um derrame cerebral paralisaram metade do corpo daquele 8omem de &eus. Sua respirao era dif6cil e aOudada por um tubo de oDig!nio no nariz. 4on ersamos pouco, uma ez que sua boca retorcida mal conseguia pronunciar as pala ras. #le foi diretamente ao assunto. Na erdade, seu problema era uma de min8as preocupaes. #le planeOa a aposentar-se no m!s seguinte e alugara uma pequena casa ao lado da igreOa para ele e a esposa. 4om grande esforo, disse-me que nada faria para preOudicar o meu minist"rio. ?en8o certeza de que suas pala ras eram erdadeiras. $esmo assim, eu esta a preocupado. %s 8ist\rias de 8orror que meu pai conta a a respeito de antecessores aposentados que ficaram na cidade pareciam

maiores do que a sincera promessa deste predecessor. #u sabia que ningu"m podia conceder doze anos de sua ida a uma congregao como aquele pastor fizera e subitamente abandonar esse in estimento sem uma pala ra, um pensamento ou gesto. #specialmente quando essa pessoa mora a na casa ao lado do templo_ No entanto, a promessa de meu predecessor ficou entre as suas ltimas pala ras ditas nesta ida. #le morreu dentro de uma semana K antes de eu dar in6cio ao meu minist"rio. Sua i a mudou-se para a casa ao lado do templo, onde ser iu de agradP el izin8a e sPbia consel8eira. Seu apoio particular e pblico nunca me faltou, mas quando a igreOa comeou a crescer e o #sp6rito a operar poderosamente, ela me disse que se sentia preocupada. W)or queW, ela pensa a em oz alta, Wessas b!nos de &eus no ieram quando meu marido era pastorMW. Luando a atuao do #sp6rito operou em toda a comunidade, alcanando muitas igreOas, ela fez a mesma pergunta em uma reunio de ministros e suas esposas. #la esta a genuinamente preocupada. #m termos 8umanos, eu ti era sucesso onde o seu amado marido no fora bemsucedido. #la fazia a sua d ida muito 8umana parecer espiritualU mas, mesmo espiritualizando, era realmente a mesma coisa. #u recebera a b!no de &eus negada ao meu predecessor, o seu marido. % igreOa esta a em pleno a i amento espiritual. % congregao me ama a e pensa a que eu era simplesmente mara il8oso. #les me diziam isso. Naturalmente, eu ama a cada minuto disso tudo. Nem " preciso dizer que seu falecido marido fica a preOudicado com a comparao. Nosso minist"rio ou iu em sil!ncio, enquanto ela fala a. %c8o que todos n\s sentimos a sua dor. =inalmente, e pareceu-nos que relutantemente, ela fez uma pausa e disse5 W#u E)auloF plantei, %poio regouU mas &eus deu o crescimentoW E;4o 152F. 4om um pouco de relutGncia, eu mesmo admiti que ela esta a absolutamente certa. ' mo er da graa de &eus " sempre um mist"rio diante do qual nos inclinamos, mas no uma f\rmula arquitetada por n\s. ?amb"m comecei a perceber que os doze anos nos quais o seu marido 8a ia fiel e amorosamente ser ido Y igreOa fizeram parte inerente da b!no que eu recebia. Na erdade, eu permanecia sobre os ombros de todos os meus predecessores, pois cada um deles forma a parte daquela grande 8ist\ria. # nen8uma parte dela teria acontecido sem as centenas de leigos fi"is que deram sua contribuio5 oraes, energia, amor e d\lares para a obra do Sen8or naquele lugar. #, no meio de tudo isso, W&eus deu o crescimentoW. % luta dessa i a e a citao de ; 4or6ntios 152 permanecem comigo atra "s dos anos. $in8a pr\pria eDperi!ncia e con ersas com pastores indicam que a in eOa, a ri alidade e as fofocas so uma praga para os pastores e as igreOas 8oOe, como foram em 4orinto 8P mais de ;<33 anos. 's predecessores t!m dificuldade em abenoar seus sucessores, e os sucessores t!m cime de seus predecessores. 's colegas de minist"rio so freq[entemente ri ais, e as con ersas

entre eles incluem aquelas mesmas fofocas que odiamos entre os membros de nossas igreOas. %inda aguardo que algum dos meus predecessores me abenoe ou me diga que estou no camin8o certo. Naturalmente no quero l8es pedir isso, nem solicitar qualquer outro consel8o. #stou cansado de rumores a meu respeito e de min8a congregao que circulam entre os meus colegasU mas admito que meus ou idos esto muito abertos para ou ir as mPs not6cias a respeito deles e de suas igreOas. Somos muito parecidos com os membros da igreOa em 4orinto. 4omo )aulo diz, a aliamo-nos uns aos outros e ao minist"rio cristo, Wsegundo os 8omensW E;4o 151F. 4om demasiada freq[!ncia, nossa iso pastoral e eclesiPstica carece de con8ecimento b6blico. 's cap6tulos 1 e N de ; 4or6ntios do-nos um islumbre da ,greOa e seu minist"rio que " tanto apost\lico quanto di ino. #sta pala ra pode, realmente, ser necessPria e prof"tica para as denominaes e ang"licas e os pastores da atualidade. U$A I'RE(A E$ CO%FLITO &esde o in6cio, o conflito entre o 8umano e o espiritual fez parte das congregaes crists. S \b io Y primeir6ssima ista que con erso no significa perfeio e que trazemos nossa 8umanidade pecadora conosco para a ,greOa. S o lado negro da ida congregacional. U9a i>re?a ;ativa de sua ;u@tura % igreOa em 4orinto trazia todos os sinais da 8umanidade. 4on ertidos do paganismo greco-romano, seus membros trouDeram os recantos mais profundos e escuros do corao 8umano Y luz de sua no a f" crist. $uitos comentaristas obser am que o erbo grego WcorintianizarW significa a corromper a moral de algu"m. Ima Wmul8er cor6ntiaW descre ia algu"m de baiDos padres morais. 's lendPrios baiDos padres seDuais de 4orinto eram incenti ados pela prostituio cultuai associada com a adorao dos deuses gregos e romanos da fertilidade. % promiscuidade seDual no era uma questo de 8umanismo secular em 4orintoU fazia parte da ordem di ina das coisas. Nessa cidade, a seDualidade era espiritualidade. #mbora con ertidos, alguns daqueles cristos no abandonaram toda a imoralidade eDistente em suas idas. % igreOa fazia ista grossa, at" mesmo encoraOa a um estran8o caso de incesto proibido mesmo entre os pagos E;4o /5;F. %lguns e identemente ainda isita am as prostitutas dos templos E25;C-C3F. ?odo o cap6tulo 0 " dedicado ao casamento, ao celibato e Y ida de solteiro. $as " interessante, tal ez at" mesmo prof"tico, que a preocupao principal de )aulo a respeito dessa igreOa desordenada no fosse o seu des io seDual. $uitas de nossas igreOas atuais comeam a eDercer disciplina a partir das transgresses relacionadas

ao seDo. )arece que s\ nos preocupamos com o comportamento seDual de nossos membros e l6deres. (ecentemente assisti a uma confer!ncia de pastores na qual dois dos oradores de destaque falaram poderosamente a respeito da mP conduta seDual, trPgica e ergon8osa, que parece ser epid!mica atualmente. &e acordo com o que cada orador destacou eloq[entemente, as transgresses seDuais dos l6deres das igreOas so terri elmente destruti as. 's 8omens e as mul8eres de &eus, Ounto com as igreOas, as denominaes e os mo imentos cristos so de astados com a queda dos pastores e dos l6deres. 4ontudo, pode ser que a mP conduta seDual seOa um sintoma de um mal maior e ainda mais destruti o. )elo menos )aulo deu a entender isso. ' primeiro assunto que ele destacou em ; 4or6ntios e um tema que mant"m toda a ep6stola coesa " a desunio e os conflitos na congregao. ?al comportamento nega a pr\pria natureza do # angel8o e da ,greOa que essa mensagem apresenta. ConI@ito: a i>re?a e9 >uerra ;ontra si 9es9a 's cor6ntios reuniram-se ao redor de di ersos l6deres do mo imento cristo. #les forma am partidos e angloria am-se de que pertenciam a )aulo, a )edro e a %poio. Se essas agremiaes fossem formadas ao redor de plataformas teol\gicas ou personalidades 8umanas, o resultado seria o mesmo. 4om isso, eles transgrediam o carPter do # angel8o, de modo que )aulo os ad ertiu de que &eus poderia destru6-los E;4o 15;0F. O ;arHter destrutivo do ;onI@ito 'bser e que a terr6 el ameaa da destruio di ina estP orientada para o conflito na ,greOa. # essa ameaa em antes da orientao de )aulo para entregar a SatanPs o 8omem en ol ido no incesto E;4o /5;F. No ten8o certeza de que algu"m saiba o que esses atos de destruio possam ser, mas uma coisa " certa5 &eus e os ap\stolos le a am a s"rio os conflitos na ,greOa K pelo menos to seriamente quanto os des ios seDuais, tal ez at" mais. Nossa classificao de pecados raramente reflete este m"todo b6blico. Luando )aulo faz a lista das obras da carne, os opostos polares do fruto do #sp6rito, ele cita Wdisc\rdiasW, Win eOasW, WcimesW e WdissensesW Ounto com WprostituioW, XXidolatriaW, WfeitiariasW e WorgiasW, como algumas das perigosas e destruti as tend!ncias 8umanas que o # angel8o eio erradicar. ' ap\stolo conclui o pensamento, ao declarar que pessoas que praticam tais coisas no t!m lugar no reino de &eus EHl /5;<-C;F. #ssas so pala ras assustadoras e muito rele antes em qualquer s"culo. Luem entre n\s considera com tal seriedade os pecados WmenoresW como disc\rdia ou in eOaM 9P dez anos, quando fui c8amado para pastorear uma grande igreOa, con ersei com quem pude a respeito do minist"rio em congregaes diferenciadas. Im pastor simplesmente me disse5 W)astorear uma igreOa grande "

gerenciar uma ariedade de grupos de interesses especiais que competem entre siW. $em! pensei, no muito diferente do .ue fi6 durante esses Qltimos .uin6e anosL # no foi. #u apenas gerencia a um maior nmero deles, e muitos pareciam estar em perigo. %s pessoas eram mais eementes quando fala am do seu Wcamin8oW na igreOa e mais dispostas a lutar por seus direitos espirituais e eclesiPsticos. %s lin8as entre os minist"rios e as causas eram claramente traadas. %lguns desses grupos reuniam-se em olta dos nomes de eD-pastores. Im dos meus predecessores permaneceu na comunidade e era membro ati o da congregao. #mbora fosse muito "tico e apoiasse o meu minist"rio, era bastante e idente que seus fi"is seguidores nunca me considerariam o pastor deles. #les no sabiam transferir a lealdade para um 8omem bastante Oo em, que tin8a idade de ser fil8o deles. N\s dois fomos oradores em um retiro em que o seu pessoal era a maioria. % dinGmica de grupo foi fascinante. )odia dizer que fui respeitado e ou ido, mas ele era o seu pastor e o seu l6der dez anos depois de ter-se aposentado. #les me c8ama am de W&a 6dW. #les o c8ama am de WpastorW. #u no me importa a. #u e ele t6n8amos um bom relacionamento e, na erdade, ele era um membro oluntPrio da diretoria que oferecia liderana e cuidados pastorais para uma parte da congregao. No obstante, " uma triste obser ao da tend!ncia 8umana reunir-se em torno de 8omens, dos quais nos orgul8amos e aos quais queremos pertencer. ,greOas menores e seus pastores fazem a mesma coisa de forma diferente. Luando eu fazia doutorado, pastoreei uma pequena igreOa rural em tempo parcial. #ssa congregao fica a a quase 2 km da cidadezin8a onde i ia a maioria dos membros. 'utra igreOa da mesma denominao, tamb"m com um pastorado de tempo parcial, fica a Y mesma distGncia, do outro lado da cidade. % sede desta denominao, na cidade, era maior do que as duas congregaes rurais, mas no suficientemente grande para pagar um pastor em tempo integral. ?odas as tr!s igreOas tin8am mais de um s"culo de eDist!ncia e foram organizadas quando as pessoas iam a ca alo e de carroa ao culto. Luase 2 km era uma grande distGncia para iaOar at" a igreOa, e essas Wprimas caipirasW resol iam o problema. *ogo de in6cio, sugeri Y min8a Ounta que a distGncia OP no constitu6a mais um problema, pois todos morP amos na mesma pequena cidade, e poder6amos pensar em alguma forma de fuso. %s tr!s igreOas unidas seriam capazes de pagar um pastor em tempo integral e tal ez at" dar uma aOuda de custo a um l6der de Oo ens. )arecia-me algo sem sentido continuar daquele Oeito, pequenas e fracas demais para andar, muito menos correr. Luando apresentei a id"ia pela primeira ez, um dos diPconos rapidamente Oogou Pgua fria nela. #le disse que nunca iria Y igreOa nem se sentaria no mesmo banco com aquela gente da sede_ W%l"m dissoW, ele continuou, Wquem tomaria conta do cemit"rio localMW. 4om isso, a discusso acabou.

Nosso senso de lealdade tem limites muito 8umanos que cerceiam o poder do # angel8o. &e acordo com as #scrituras, esse No " um assunto sem importGncia. #m nosso dicionPrio de pecados, o conflito e o esp6rito partidPrio so pecados permitidos, mas a )ala ra de &eus diz outra coisa. A ;ausa dos ;onI@itos 's cor6ntios defendiam um ponto de ista perigosamente defeituoso e 8umano a respeito da ,greOa e do minist"rio. &uas ezes )aulo c8ama-os de WcarnaisW, quando fala da iso que tin8am de sua igreOa e seus l6deres E;4o 151,NF. #les reduziram a igreOa a uma instituio 8umana e definiram e a aliaram o seu trabal8o por padres 8umanos. %s apar!ncias tornaram-se mais importantes do que a realidade. % agenda do 8omem substitu6a a de &eus para o seu po o, e o # angel8o ficou reduzido a dimenses simplesmente 8umanas. )aulo, %polo e )edro eram figuras Ys quais era dedicada a de oo. ' estilo de liderana, a capacidade de pregar e as posies teol\gicas tornaram-se quesitos para gan8ar pontos. $embros de cada grupo considera am-se superiores aos outros. % adorao aos 8er\is acompan8a a o culto ao Sen8or Besus 4risto, e a igreOa perdeu o seu foco. % lealdade a seres 8umanos separou as pessoas umas das outras e destruiu a unidade do #sp6rito criada pelo poder do # angel8o. Hordon =ee obser a que a iso que os cor6ntios tin8am do minist"rio era ao mesmo tempo muito baiDa e muito alta. #les aloriza am demais seus l6deres e da am-l8es status e autoridade, independentemente do ensinamento apost\lico a respeito da igreOa. Sua iso do minist"rio era baiDa demais, pois eles Oulga am seus pregadores e l6deres pelos padres 8umanos de eDcel!ncia e sucesso. No processo, ignora am toda razo de ser do minist"rio pastoral e perdiam de ista a de ida misso de sua igreOa.; O ;enHrio ;onte9<orAneo % -6blia " nota elmente rele ante e ; 4or6ntios parece atualizada como qualquer teDto das #scrituras. Na erdade, parece que a carta foi escrita no final do s"culo inte. Paulo, Apolo e Pedro em roupagens modernas. 's cristos da atualidade renem-se ao redor dos pregadores de rPdio e das personalidades e ang"licas da ?+. 'u i um cristo bem-intencionado declarar5 W#u sou um 8omem do SVindoll_W. Im l6der em min8a igreOa pensou que apresentara um assunto importante em uma reunio da diretoria, quando declarou5 WBo8n $ac%rt8ur disse ontem...W. $uitos pastores dos nossos dias conhecem o casti&o! por discordar de grande parte do que Bames &obson diz. #stou certo de que muitas celebridades crists Eum paradoDo cristo, se " que eDiste_F no t!m a inteno de criar partidos. %pesar disso, por ser a natureza 8umana o que ", a di iso torna-se ine itP el. )arecemos eDatamente com os cor6ntios K W#u sou de )auloW, W#u sou de %poioW, pois Oulgamos por meio dos padres 8umanos.

Na atualidade, di idir-se por personalidades e ang"licas pode ser muito mais perigoso do que antes. Nos ltimos dias de nosso s"culo, de eDtremo indi idualismo e comunicao eletrnica, uma iso sutilmente 8er"tica da ,greOa entra sorrateiramente em nosso meio. %s pessoas seguem l6deres que nunca iram e Oamais con8ecero. Sua fonte de alimentao OP no " mais Wa carne e o sangueW Ea presena real do pregadorF, mas uma oz desencarnada. Na erdade, muitos ficam impacientes com as imperfeies dos pastores e das igreOas e preferem i er em um espl!ndido isolamento espiritual, sem uma igreOa concreta e um minist"rio para estabelecer sua iso sobre a f". Cristianismo de interesse especial. %s igreOas continuamente encontram meios criati os de se di idir em faces informais, cada uma rei indicando ter a sano di ina. %dquirimos algumas de nossas Wf\rmulasW na sociedade moderna, que " incri elmente di idida em grupos de interesses especiais, cada um lutando por poder ecou din8eiro. W#u primeiroW " um modo de ida em nosso mundo e, com demasiada freq[!ncia, na ,greOa. %lgumas pessoas Oulgam todo o meu minist"rio de acordo com sua agenda pol6tica. Luerem que eu assine os seus pontos de ista e os transforme no prato principal do minist"rio na ,greOa. $in8a resist!ncia Y pol6tica delas no pode ser considerada simplesmente uma diferena de opinio. % discusso sempre sobe at" o conflito que en ol e acusaes, ira e, finalmente, reOeio. %c8o que a principal trag"dia " quo pouco esses WzelotesW anseiam pelos ele ados alores do # angel8o, como amor, alegria e paz. )ara min8a tristeza eterna, ten8o isto at" o programa missionPrio de uma denominao e ang"lica transformar-se em um grupo de interesse especial, que luta contra o restante da congregao por din8eiro, lealdade e energia, pois Oulga todos, inclusi e a equipe pastoral, de acordo com sua lealdade ao programa missionPrio. % misso da ,greOa " confundida com um programa particular para misses, e ai do pastor que pensar diferente. 's pastores facilmente caem na mesma armadil8a. Ima agenda dirigida por nossa iso para a ,greOa pode tornar-se uma ara de medir idolatrada, pela qual Oulgamos os alores dos membros da congregao ou da sua ortodoDia. `s ezes confundimos a lealdade para conosco com a fidelidade ao # angel8o. ?amb"m nos inclinamos a medir nossos colegas por padres que pouco t!m que er, se " que t!m, com os alores b6blicos. Lealdade pessoal e a igreja. ,greOas com muitos departamentos i em com a sua liderana di idida. %s pessoas geralmente no compartil8am sua lealdade pastoral de maneira eq[itati a. ,sso no " necessariamente ruim. N\s, seres 8umanos, ministros e leigos, inclinamo-nos para o fa oritismo. Im dos meus sucessores em uma igreOa com um s\ pastor disse que so necessPrios quatro ministros e ang"licos para que uma congregao eDperimente um

pastorado completo. )aulo planta, %poio rega, )edro ensina e &eus dP o crescimento. 4ada um de n\s tem seus dons e destaques. ,greOas com muitos departamentos podem ter di ersos pastores simultaneamente. )arece que as comunidades crists do No o ?estamento tin8am mltiplos l6deres, e isso era bom. 4ontudo, com demasiada freq[!ncia, a liderana di idida na congregao transforma-se em guerra ci il na igreOa ou na diretoria, ' poder entra em luta e as batal8as para gan8ar terreno so comuns. BP i ambas as guerras, aberta e fria, de membros de departamentos que protegem o seu campo. ?i e alguns leigos que utiliza am os inad ertidos membros da equipe, Oogando-os uns contra os outros e contra mim. =elizmente, s\ i isso a distGncia, mas alguns membros de departamentos aOuntam seguidores fi"is e os utilizam contra o pastor titular ou a diretoria da igreOa, a fim de criar uma situao de derrota para ambos os lados. Medidas segundo padres humanos. 's pastores tamb"m se a aliam e Ys igreOas por meio de padres 8umanos. ' sucesso pastoral ou eclesial em nosso tempo " ine ita elmente o taman8o da congregao. #stou cansado da pergunta5 WLual " o taman8o de sua igreOaMW. )arece que o meu alor ou o de min8a congregao " determinado por nmeros. ?amb"m fico triste quando me meo por esse padro. Hosto do crescimento num"rico e inclino-me a pensar que " a grande b!no de &eus para uma igreOa. Sei que no " bem assim, mas muitas ezes a min8a 8umanidade salta sobre min8a con ico. %s con ersas pastorais so incri elmente orientadas pela t"cnica. 's especialistas em ger!ncia administrati a substitu6ram os pastores sPbios em nossos postos de escuta. % teologia da igreOa e seu minist"rio perderam-se em uma confuso de esforo e t"cnicas 8umanas. %presso-me a acrescentar que nem tudo isso " ruim. )recisamos ou ir aqueles que sabem liderar e gerenciar instituies 8umanas, porque a igreOa " uma realidade sociol\gica. )or"m, ela marc8a atrPs de outro tambor. N\s obedecemos Ys normas do # angel8o e organizamos nossa ida e obra em torno dos padres apost\licos. 's ministros no esto sozin8os. %s diretorias das igreOas pensam cada ez mais de maneira corporati a. %c8o cada ez mais dif6cil fazer a diretoria da igreOa pensar biblicamente. %s discusses ine ita elmente deri am para o pensamento corporati o. #m certa igreOa ti emos uma longa discusso relacionada com a organizao eclesiPstica. &urante 8oras falamos de estruturas contemporGneas e processos gerenciais. Luando me referi Ys normas apost\licas ou b6blicas para a organizao da igreOa, um 8omem, que pro a elmente pensa a saber mais, disse5 WHostaria de saber por que discutimos um li ro que tem dois mil anos de idadeW. #le Oamais diria isso a respeito de qualquer uma das doutrinas-c8a e da f". )ro a elmente ele pensa que de o ser um defensor da ortodoDia b6blica. $as,

como tantos l6deres da ,greOa, ele remo eu a congregao e o seu minist"rio da discusso teol\gica ou b6blica e colocou-os sob normas e id"ias 8umanas. 9P algum tempo, a eclesiologia e a teologia pastoral foram remo idas do cGnon da ?eologia Heral e colocadas sob o t6tulo da sociologia e psicologia. EBP discuti essa in oluo mais detal8adamente no cap6tulo N.F 's cap6tulos 1 e N de ; 4or6ntios so uma discusso clPssica e prof"tica das conseq[!ncias de tal ponto de ista. )odemos transformar-nos em igreOas gigantescas, produzir celebridades e ang"licas, atrair os ol8os da m6dia e a admirao dos l6deres gerenciaisU mas, se todo esse falso progresso for ati ado pela fora 8umana, captado por sua pr\pria iman!ncia e medido por padres 8umanos, significarP pouca coisa ou nada. S apenas outra fase na longa 8ist\ria da ,greOa. PARA U$A +IS0O ADE UADA DO $I%ISTRIO CRIST0O ' teDto de ; 4or6ntios 15/ dP in6cio Y r"plica de )aulo ao ponto de ista defeituoso daquela igreOa sobre o minist"rio. Se essa maneira 8umana de considerar os l6deres cristos " errada, como de er6amos considerP-losM Servos e ;oo<eradores de Deus )aulo responde com uma simples pala ra. Somos Wser osW de &eus Ena erso da -6blia +i aF. % pala ra traduzida para Wser osXW " dia,onos0 ' ap\stolo utiliza este termo com freq[!ncia para descre er o minist"rio cristo. $ais tarde, passou a ser o of6cio dos diPconos na igreOa, mas o significado que )aulo l8e dP aqui " mais simples. &esde que ser os so aqueles que ser em aos outros, por natureza eles ocupam um lugar inferior ao de seus sen8ores. 4omo ser os, )aulo, %poio e )edro esto sob as ordens de &eus e so, portanto, simplesmente instrumentos por meio dos quais o Sen8or trabal8a para a eternidade. N\s, pastores, somos apenas aqueles por meio de quem &eus opera E;4o 15/F. ' cr"dito e a dedicao so ao Sen8or. 's ser os de &eus, pela natureza de seu trabal8o, refletem lou or e lealdade ao Sen8or. (eunir-se Y olta de l6deres 8umanos e a aliP-los independentemente de &eus, que opera por meio deles, " um erro fundamental de Oulgamento. )aulo resume o seu pensamento no . < com outra pala ra5 W)ois n\s somos cooperadores de &eusW. ' ap\stolo utiliza o termo muitas ezes, geralmente para se referir aos seus cooperadores no minist"rio. % !nfase passa do trabal8o feito para o Sen8or ao realizado de uns para com os outros. Ima ez que todos trabal8amos para &eus, a ri alidade e a in eOa so desnecessPrias. Na erdade, o conflito entre os ministros nega a natureza do # angel8o e inibe a obra do Sen8or. No amente a fora do pensamento de )aulo lana a !nfase sobre os trabal8adores 8umanos de olta para &eus. ' Sen8or designa para cada um de n\s uma tarefa E . /F, e #le " o responsP el por ambos5 o papel que desempen8amos e os resultados desse minist"rio. ' que &eus faz na ,greOa e por

ela " uma realidade. ' que podemos realizar Ountos no trabal8o para o Sen8or de eria eliminar qualquer conflito que nossa 8umanidade cria. $as o que " esse trabal8o de &eus feito por nosso interm"dio, e como pode ser a aliadoM )aulo desen ol e seus pensamentos com o emprego de duas metPforas. Lavradores de Deus Sou descendente de uma longa lin8agem de la radores e ser i em igreOas rurais c8eias de agricultores, durante uma d"cadaU mas nunca ou i um la rador assumir o cr"dito de uma col8eita. #les so cnscios de que plantam, fertilizam, culti am e col8em, mas que a germinao e o crescimento at" a maturidade esto totalmente fora de seu controle. Nos s6tios e fazendas, 8P con ersas a respeito disso e do alor dado aos cuidados especiais. % marca de um principiante " um sulco torto, e o sinal de um la rador preguioso " o mato em seus campos. $as todo agricultor, apesar dos sulcos retos e campos limpos, sabe que no " capaz de dar crescimento Ys plantas. Todo ministrio uma questo de graa. )aulo considera a o seu trabal8o apost\lico como uma la oura de &eus. #le plantou a semente que se tornou a igreOa em 4orinto, mas o Sen8or fez o gro germinar e brotar da terra. #le tamb"m sabia que a obra do minist"rio precisa a continuar depois de seu trabal8o terminado. %poio assumiu onde o ap\stolo parou e regou a crescente igreOa. $as &eus " que deu o crescimento. )aulo " cuidadoso ao obser ar que todo o crescimento era um dom da graa E;4o 150F. %l"m do Sen8or dar ida Y igreOa, a ocao e os talentos do ap\stolo para o minist"rio tamb"m eram dons. 4omo sempre, )aulo transfere todo o lou or a &eus. ministrio aponta a gl!ria de "eus. ' ap\stolo pergunta, ento, qual a razo dessa ateno despropositada aos la radores. No poderia o lou or, o cr"dito e a gl\ria ir para &eus que fez a ,greOa crescerM )aulo e %poio, um ap\stolo capaz e um pastor eloq[ente, ser iram a um fim maior do que eles mesmos ou seus dons. %quela igreOa de eria canalizar toda a sua energia e ateno para esse mesmo al o. % congregao e o minist"rio ser em para o crescimento da ,greOa de Besus 4risto. Lualquer coisa que retarde esse desen ol imento, seOa a ateno inde ida aos ser os de &eus, ri alidade entre os cooperadores do Sen8or ou conflito na congregao por questes tri iais ou importantes, re ela um ponto de ista deficiente da ,greOa e do seu minist"rio. A unidade do ministrio. 4ada ser o de &eus tem um minist"rio especial. Im planta, outro rega e, eDpandindo a metPfora, outro cuida, fertiliza e col8e. &eus atribui o trabal8o a cada um E;4o 15/F. $as esses minist"rios diferentes so, de fato, um s\ trabal8o E . .F. *iteralmente traduzida, a primeira parte do . . diz5

W' que planta e o que rega so um0005 Lue maneira re olucionPria de considerar o pastorado_ ?odos os cimes, ri alidade e in eOa ficam eclipsados pela realidade do # angel8o de que todos n\s formamos um s\ minist"rio sob a graa e o poder de &eus. Nossa possessi idade tamb"m desaparece. )aulo enfatiza que a ,greOa " uma Wla oura de &eus e edif6cio de &eusW E . <F. ?odo nosso trabal8o pastoral, Ounto com o minist"rio de qualquer outro pastor na terra, ai numa nica direo. ' Sen8or faz crescer a sua ,greOa. &eus nos dP a 8onra de plantar, regar e col8er, mas essas tarefas no t!m nen8um alor inerente. ' crescimento pela graa do Sen8or " a soma total de nosso trabal8o. No temos status! significado ou poder separados de &eus, que opera em n\s e por nosso interm"dio. Bamais de er6amos Oulgar-nos ou aos outros por algum padro que no seOa o do Sen8or. 's pastores de igreOas pequenas das cidadezin8as ser em eDatamente ao mesmo fim que o mais famoso pastor no mundo. 's bem-con8ecidos no t!m mais destaque diante de &eus do que o que serP ou ido por apenas alguns poucos. ' minist"rio deles " um s\. N\s eDistimos para fazer crescer a ,greOa de 4risto pelo poder de &eus. Lualquer outro moti o " antib6blico, e qualquer outro al o no " totalmente cristo. Os ediIi;adores*9estres de Deus )aulo muda abruptamente a metPfora da la oura para a do edif6cio de &eus E;4o /5<F. ' minist"rio do ap\stolo e o nosso de em ser de edificadoresmestres de &eus. % pala ra que )aulo emprega " architecton0 Te,ton " um carpinteiro, mas um architecton " um perito que trabal8a como arquiteto, empreiteiro e engen8eiro. #m $nico %undamento para o ministrio. % obra apost\lica de )aulo no era simplesmente formati a, mas normati a. Seu papel espec6fico era lanar os prop\sitos sobre os quais a ,greOa seria edificada. #sses fundamentos eram Besus 4risto. Lualquer obra pastoral em todo o tempo de e ser feita com esse pensamento cristol\gico como ponto de refer!ncia. Besus " o centro integrante de toda a ida da ,greOa e do minist"rio pastoral. #le " o foco da ateno, a fonte de nosso empen8o e o al o de todo o nosso trabal8o. SeOa o que for que o minist"rio pastoral possa significar, ele foi resumido pelo ap\stolo em 4olossenses ;5C.5 W...para que apresentemos todo 8omem perfeito em 4ristoW. #m ltima anPlise e no mais ele ado n6 el poss6 el, o crescimento da ,greOa, que mo imenta o po o de &eus na direo de 4risto, " a unidade que em do amor. #sse " o argumento da carta de )aulo Y desestruturada igreOa em 4orinto. )ela natureza das coisas K a do Sen8or, quero dizer -K a ,greOa " una E;4o ;C5;C-1;F. Besus ensinou que tal unidade is6 el seria o certificado Y 8umanidade de que &eus en iou Besus %' mundo EBo ;2.CC,C1F.

#ssa unidade corporati a e is6 el " o resultado natural da obra final do # angel8o, o amor de &eus que " derramado em nossos coraes E(m /5/F. ' teDto de ; 4or6ntios ;C a ;N, no qual )aulo ensina que todos os dons espirituais e energia di ina de eriam proceder da unidade da ,greOa e contribuir para ela, tem no centro o grande 8ino de amor do ap\stolo no cap6tulo ;1. #m outra passagem, )aulo declara que toda a *ei e os )rofetas cumpriram-se no mandamento do amor E(m ;15.-;3F. #le cita a o Sen8or Besus, que dizia que o amor di ino " a marca registrada da ,greOa EBo ;151/F. resultado do ministrio aut&ntico. % obra da ,greOa e o seu minist"rio apontam para o comportamento espec6fico do cristo K isto ", unidade nascida do amor. 4omo la radores de &eus e edificadores-mestres, a unidade amorosa de eria formar a soma e a substGncia de nosso trabal8o. ?udo mais " um meio para alcanar esse grande fim b6blico. $as essa erdade raramente " ou ida na ,greOa, nos dias atuais. ' crit"rio para o sucesso e as t"cnicas para alcanar grandes coisas para &eus raramente incluem amor e unidade. %s confer!ncias e os seminPrios de pastores falam muito a respeito de m"todos, mas pouco se prega sobre o grande al o de um minist"rio erdadeiramente apost\lico. #, de o admitir, os la radores e edificadores de &eus facilmente perdem o amor como sua moti ao principal. % realidade espreme o amor das nossas almas e o substitui por uma ariedade de moti aes 8umanas. $ais do que tudo, para alcanarmos o sucesso, compramos os crit"rios fundamentados em realizaes que caracterizam a sociedade pecadora. 4ombinamos a agenda de interesses especiais da igreOa com o nosso pr\prio deseOo pessoal. ,ne ita elmente, esta combinao empurra a erdadeira misso do minist"rio, que " o crescimento da ,greOa de 4risto, para um local por trPs da luta, para obtermos a supremacia em nossas agendas pessoais. $uitas disfunes da ,greOa e do minist"rio poderiam ser corrigidas neste ponto. % questo por trPs de muitas discusses e conflitos na ,greOa " realmente o poder5 quem o det"m e como ele " maneOado. Na erdade, somos todos ser os de &eus e de er6amos ficar satisfeitos em dar ao Sen8or o cr"dito. ' que &eus deseOa realizar por meio de n\s, la radores e edificadores, " fazer crescercedificar a sua ,greOa. ' fundamento desse crescimento " o mesmo que o seu fim, a unidade que brota do amor K no qualquer amor, mas o de &eus derramado em nossos co raes. # de emos sempre lembrar que no podemos ser ir Yqueles que no amamos. A I'RE(A DO ESPMRITO SA%TO Luando eu esta a no seminPrio, trabal8a a como zelador em uma igreOa luterana nas proDimidades. ' pastor era um mentor e amigo. ' nome da denominao era W,greOa do #sp6rito SantoW, um t6tulo que eu ac8a a estran8o naquele tempo. Luando a secretPria atendia ao telefone e dizia W,greOa *uterana

do #sp6rito SantoW, eu sorria intimamente e Ys ezes me encol8ia. #sta igreOa conser adora No fala a muito a respeito do #sp6rito Santo. %l"m disso, No era um nome comum para uma denominao e ang"lica. )arecia at" teologicamente perigoso. A I>re?a ;o9o te9<@o de Deus %gora, compreendo mel8or. )aulo le a a sua discusso a respeito do minist"rio pastoral como edificao da ,greOa a uma poderosa concluso que defende um ponto teol\gico necessPrio nos dias atuais. % ,greOa, )aulo argumenta, " o templo do #sp6rito Santo E;4o 15;2F. ' edif6cio que n\s, pastores, trabal8amos para construir, de maneira bela e 8abilidosa K a ,greOa de 4risto K ", de fato, a resid!ncia do #sp6rito. )aulo com freq[!ncia " mal-entendido aqui. N\s geralmente pensamos que ele se refere aos nossos corpos indi iduais como templos do #sp6rito. #sse argumento em depois E;4o 25;<F. %qui, a ,greOa " o templo do #sp6rito. )aulo faz uma analogia com o templo do %ntigo ?estamento. ' ocPbulo que ele utiliza para templo, naos! tem uma refer!ncia especial no %ntigo ?estamento escrito em grego, a Septuaginta, onde se refere no a todo o compleDo do templo, mas ao *ugar Santo, onde &eus 8abita a. #ssa refer!ncia especial parece ser o ponto defendido por )aulo nesta poderosa imagem da ,greOa. Na No a %liana, a ,greOa " o local onde &eus 8abita por meio da presena do #sp6rito Santo. ' po o de &eus, especialmente quando reunido em adorao, " o Sant6ssimo *ugar sobre a terra, o local onde o Sen8or em se encontrar com o seu po o. )or isso, )aulo esta a to preocupado a respeito da dec!ncia e da ordem nos cultos da congregao, em sua carta E;4o ;C a ;NF. Luando a igreOa adora como de eria, ele escre e, a presena de &eus " to \b ia que at" os isitantes so afetados. #les cairo de Ooel8os em arrependimento E;N5C/F. Nem " preciso dizer que precisamos conduzir nossos cultos nessa direo. Os <astores ;o9o sa;erdotes no te9<@o de Deus )aulo defende outro ponto de ista igualmente forte. % obra do minist"rio, quer seOa dos leigos ou dos pastores, no " um assunto sem importGncia. 4omo os sacerdotes e os le itas no templo 8ebreu, todos os dias lidamos com itens santos e trabal8amos no Sant6ssimo *ugar. % ,greOa no " uma organizao 8umana para ser manipulada de acordo com a ontade ou a agenda de algu"m. % Noi a de 4risto " o templo de &eusU " onde o Sen8or 8abita na terra. %ssim, a presena e o poder do #sp6rito de em marcar toda a ida da ,greOa e cada tarefa do minist"rio pastoral. Ima ez que cada um de n\s " um templo do #sp6rito Santo e coleti amente formamos o templo de &eus, pastores e l6deres de em lidar gentil e cuidadosamente com a ,greOa de 4risto. % atitude, o carPter e as t"cnicas do minist"rio pastoral t!m um ponto de refer!ncia e um padro

di inos. ?udo de e ser apropriado Y natureza e ao carPter da ,greOa como templo do #sp6rito Santo. % natureza da ,greOa como 8abitao do #sp6rito Santo de eria forar-nos a ol8ar de maneira diferente para o #sp6rito como a marca registrada da ,greOa. ' carPter dela como o templo do #sp6rito Santo pe em d ida um minist"rio orientado por t"cnicas e elimina a iso contemporGnea da ,greOa como um pouco mais do que uma organizao 8umana, que eDiste para atender Ys necessidades e agendas pessoais. U9a so@ene ;on;@uso )aulo conclui o seu pensamento com uma pala ra de astadoramente prof"tica tanto para os l6deres da igreOa em 4orinto como para os do nosso tempo5 WSe algu"m destruir o santuPrio de &eus, &eus o destruirPU pois o santuPrio de &eus, que sois \s, " sagradoW E;4o 15;0F. %. ?. (obertson, o grande int"rprete batista do No o ?estamento, parafraseia esta passagem assim5 W&eus destruirP o destruidor de igreOasW.C ' que ele quer dizer estP claro5 a di iso em partidos formados em olta de personalidades, por mais mara il8osa, bril8ante ou bemsucedida que a pessoa seOa, " essencialmente destruti a. &es ia do Sen8or a iso da congregao e frustra o prop\sito da ,greOa, que " o crescimento para a piedade e o plano de &eus, conforme a capacitao do #sp6rito Santo. 's membros da congregao precisam tremer diante desta pala ra prof"tica. ' in erso tamb"m " erdadeiro. 's pastores de em tomar cuidado para no se tornar o centro de especial interesse e poder. (obertson comenta esta passagem5 W?emos aqui ad ert!ncia suficiente para fazer cada pastor parar antes de di idir uma igreOa, a fim de defender seus pr\prios interessesW. 1 )aulo se dP ao luDo de descer do trono em 4orinto enquanto, ao mesmo tempo, recupera sua erdadeira autoridade apost\lica, que " b6blica e no em da capacidade pessoal ou liderana capaz, mas do poder do # angel8o e da presena de 4risto na ida do pastor. #ssa " uma atitude dif6cil de se manter, especialmente quando &eus dP ao ministro grandes talentos. )or isso, as #scrituras esto c8eias de ad ert!ncias inequ6 ocas a respeito das conseq[!ncias do orgul8o e do poder mal-direcionados. )recisamos repetir muitas ezes5 WHl\ria seOa dada a &eus somenteW K e sermos sinceros. #m ez de se di idir em categorias 8umanas, a ,greOa de eria i er e crescer para a unidade do #sp6rito, que o amor de 4risto estabelece. %s agendas 8umanas e as prefer!ncias pessoais desaparecem por trPs deste prop\sito maior para a ,greOa. 's m"todos pastorais e as estrat"gias de liderana de em todas apontar para a edificao da ,greOa como o templo do #sp6rito Santo. Ser ,greOa ai muito al"m do que a iso do nosso tempo, e o minist"rio pastoral " muito mais sagrado K e perigoso K do que muitos de n\s queremos admitir. AL'U$AS %OTAS A RESPEITO

DA TEOLO'IA PASTORAL % iso que )aulo tin8a da ,greOa e do seu minist"rio opera contra as tend!ncias do s"culo passado. )elo fato de a iso eclesial dele ser apost\lica, ela permanece como cr6tica de nossos m"todos pastorais e oferece a todas as geraes um fundamento apropriado para a ,greOa e o seu minist"rio, para qualquer pessoa, denominao ou "poca. A oNra essen;ia@ do <astor #mbora o nosso minist"rio pastoral en ol a uma grande ariedade de tarefas e responsabilidades, e o nosso papel na igreOa e na comunidade nos oferea muitas oportunidades de utilizar talentos e 8abilidades, todo o nosso trabal8o " apenas um meio para um fim di ino. N\s mesmos somos um meio que o Sen8or utiliza para realizar um prop\sito di ino. &eus c8ama pastores para culti ar ou edificar a ,greOa. Luando c8eguei ao local onde atualmente sir o como pastor, Ountei-me a uma lin8agem de pastores que ser iram ao mesmo fim. Somos todos diferentes e temos !nfases, oportunidades, dons e resultados di ersosU mas o nosso al o " o mesmo. #Distimos para edificar o templo do #sp6rito Santo. =omos c8amados para fazer a ,greOa de 4risto crescer. S fPcil confundir os meios e os fins. ?odo indi 6duo e igreOa faz isso. )or"m, os resultados podem ser trPgicos. Ima congregao na qual ser i te e um programa de e angelismo leigo bem-sucedido e muito con8ecido. )arece ine itP el, os l6deres e os participantes desse minist"rio pensaram que esse era o trabal8o mais importante da igreOa. %s pessoas foram Oulgadas por sua fidelidade ao programa e outras denominaes e ang"licas foram a aliadas por sua prontido em aprender com o nosso programa. 4om o passar do tempo, a finalidade do e angelismo foi substitu6da pelos meios de um programa particular. Luando este perdeu o gPs e no funciona a mais como antigamente, a discusso foi sempre limitada ao compromisso com este m"todo. No pod6amos falar de e angelismo sem esta f\rmula. #le no podia ser questionado nem mesmo a aliado 8onestamente. 4omearam a buscar os culpados. 's leigos foram acusados de falta de zelo. 's ministros e a liderana foram citados por sua fal8a em promo er e participar do programa. #u no conseguia le ar seus l6deres a falar sobre as mudanas ou a implementao de outros meios de e angelismo. Sua lealdade aos meios os cegou. No fim, o programa e o e angelismo fracassaram. 's pastores tamb"m so meios, e no fins. Nos neg\cios e na igreOa longos per6odos de posse cegam eDcelentes l6deres. Im dos mel8ores pastores que con8eo ficou em sua comunidade al"m do limite do tempo estipulado por &eus. % igreOa ultrapassou sua capacidade de liderar, e ele se recusou a ol8ar para a mo que escre ia na parede. )ro a elmente, ele pensa a que era o fim, e no

um meio de &eus. #le no queria ou ir, mudar ou crescer. ' final do epis\dio foi muito triste. ' pior de tudo " que a igreOa sofreu terri elmente. A verdadeira natureEa da I>re?a % discusso de )aulo indica a natureza trinitPria da ,greOa. #le se refere a ela como la oura e edif6cio de &eus, templo do #sp6rito Santo e fundamento de 4risto. ' significado no poderia ser mel8or. % ess!ncia da ,greOa " a sua pr\pria natureza di ina. No que se refere a integridade, a ida e a obra da ,greOa de em dar testemun8o da pessoa e do carPter do &eus trino. ?udo o que fazemos como pastores e l6deres na ,greOa de e apontar para o desen ol imento do po o de &eus em uma comunidade que reflita o Sen8or e se re ele em Besus. % ,greOa sempre carrega em si uma certa transcend!ncia que a torna diferente de seu ambiente. N\s damos testemun8o da eternidade em um mundo que permanece de costas para &eus e estP apaiDonado por si mesmo. % liderana apost\lica pastoral compreende que, embora a ,greOa i a encarnacionalmente e se torne prop6cia para todas as pessoas, a fim de gan8ar alguns E;4o <5CCF, Oamais de emos abandonar o que nos torna rele antes para o mundo K somos a 8abitao do &eus ?odo-poderoso. Ser adequadamente contemporGneo ou rele ante no implica que de amos es aziar nosso culto, nossa pregao ou nosso estilo de ida corporati o do que " di ino. Na erdade, para sermos realmente sens6 eis aos nossos izin8os, precisamos tomar posse do transcendente. Luem mais poderia falar Yqueles cuOas idas foram reduzidas ao nada pela impiedade, por causa do azio do 8umanismoM $eu fil8o com mais de C3 anos me pegou de surpresa um dia destes. =ie estP afastado da igreOa, Y procura do camin8o de olta. #le ama a &eus, mas tem um problema com as denominaes. #m nome do Sen8or, algu"m de uma igreOa o feriu profundamente. $as, ainda assim, ele deseOa dar Y congregao mais uma oportunidade. #u l8e fala a sobre uma igreOa perto da casa dele e mencionei que ela realiza a cultos tradicionais e contemporGneos. ,mediatamente ele me disse que no esta a interessado em cultos modernos. #le falou que l8e parecia uma tentati a dos cristos de serem WamenosW. W' cristianismo no " amenoW, disse ele. W#le tem de ser diferente.W +ale a pena pensar nisso. 4omo pastor comprometido, que lidera formas contemporGneas de minist"rio, penso nisso bastante. ?radicional ou contemporGnea, a erdadeira questo " a presena real do &eus 'nipotente. O <a<e@ do <astor ;risto No in6cio, parece que )aulo deprecia o minist"rio apost\lico e pastoral, quando diz que os la radores e os edificadores nada so, enquanto &eus " tudo em todos E;4o 150F. %lgumas tradies pastorais destacam no ap\stolo uma

autodepreciao acompan8ada de uma iso des alorizada do minist"rio. 4ontudo, no " isso que )aulo defende. %ntes, ele combate uma opinio errada e de astadoramente ele ada do minist"rio. 's cor6ntios admira am e 8onra am os l6deres por sua capacidade 8umana. %poio era o grande orador e )aulo um eD6mio te\logo. 'utros admira am )edro, por causa de uma teologia alternati a que alguns l8e atribu6am. % natureza da ,greOa e o carPter do minist"rio no eram considerados. Ima aut!ntica iso do pastorado flui de uma correta doutrina da ,greOa e do carPter de seu # angel8o. $eu cun8ado " construtor e, de ez em quando, me le a para apreciar o seu trabal8o. #le gosta de er a obra de suas mos e fica Oustif6cadamente orgul8oso de sua arte. Sempre fala como se constr\i e como as coisas funcionam. $as em nen8um momento pensa que " dono das casas que edifica. #las pertencem Yqueles que pagaram por elas. Sua tarefa " construir e ele fica orgul8oso com o trabal8o bem eDecutado. &a mesma forma, a ,greOa de e ser edificada com grande per6cia e cuidado. Nada satisfaz mais que o minist"rio que realiza algo nas idas das pessoas e constr\i o edif6cio i o de &eus. Luando ol8o para trPs e contemplo meus C/ anos de minist"rio, fico orgul8oso do trabal8o que realizei. $as, pela graa de &eus, no penso que alguma coisa ali foi obra min8a. =ui o fiel la rador, que regou o que outros plantaram, enquanto &eus deu o crescimento. #u no sou dono de nen8uma igreOa e no ou deiDar que meus lPbios enunciem a eDpresso XXmin8a igreOaW. &eus " o seu dono, pois 4risto pagou por ela com a sua pr\pria ida, e ela " a resid!ncia do #sp6rito Santo. &eus me escol8eu para trabal8ar em seu campo, para edificar a sua casa. # isso " tudo. ' perigo que todos n\s enfrentamos " a focalizao inde ida. 's que trabal8am para &eus merecem ser 8onrados. )aulo fala dos seus WdireitosW como ap\stolo em ; 4or6ntios <U em ; ?essalonicenses, eDige que os crentes 8onrem os seus l6deres5 W...que recon8eais os que trabal8am entre \s... e os admoestam. ?ratai-os com grande estima e amor, por causa da sua obraW E/5;C,;1F. 4omo a natureza do # angel8o eDige que amemos, respeitemos e 8onremos uns aos outros, o carPter da igreOa eDige que os l6deres atuem e seOam respeitados e 8onrados por isso. $as, infelizmente, ter os nossos pastores em alta estima OP no " mais o padro. ?al ez porque toda autoridade e todas as instituies seOam suspeitas na atualidade. &e qualquer forma, um tratamento defeituoso deiDou os pastores bastante desanimados. Im 8omem sPbio me disse certa ez que o minist"rio pastoral " um ambiente de muito trabal8o e pouca remunerao. Sinto isso cada ez mais, conforme camin8amos para o in6cio do no o s"culo. &i ersos estudos mostram que os pastores, ap\s certo tempo de minist"rio, t!m menos auto-estima do que antes de entrar para a ati idade pastoral. 9P pouco tempo eu fala a com um l6der leigo de uma grande igreOa. #le me perguntou como eu esta a e ento disse que se preocupa a com o seu pastor.

?i emos alguns momentos de confid!ncias a respeito das dificuldades da liderana na igreOa, especialmente da solido dentro dela. =inalmente, ele disse5 W' que de emos fazer pelos nossos pastores, afinal de contasMX;. =iquei surpreso K nunca algu"m me 8a ia feito uma pergunta dessas. W%penas nos amemW, respondi. #m todas as eDpectati as, eDig!ncias e presses da ida da igreOa, o que mais falta " o amor. )arece irnico, dada a natureza do # angel8o, concordaM Supon8o que todos n\s, pastores, sabemos que somos amados. Se no, pelo menos descobrimos a profundidade do amor, quando pedimos demisso. %lgumas pessoas fazem questo de nos dizer que nos amam e do-nos apoioU mas raramente sentimos uma fonte de encoraOamento amoroso que nos sustente no calor da batal8a. +eio ao meu pensamento, certo dia, que grande parte do lou or e da 8onra que recebo da congregao acontece porque sou bom no que fao. ,magino o que aconteceria se, subitamente ficasse gago ou 8orri elmente desfigurado. Piriam para me ou3ir/ 7er8 .ue se sentiriam 5or&ulhosos5 do seu pastor/ >sperariam .ue eu ti3esse o bom senso de procurar um lu&ar de menos desta.ue para ser3ir/ Poderia sentir*me feli6 e confort83el comi&o mesmo! se subitamente no fosse mais excelente no .ue fa2o! apenas fiel/ ' outro lado da moeda " igual, embora destruti o de outra maneira. Ima ez que alguns pastores so muito bons em atender Ys eDpectati as, trabal8ar em alto n6 el e produzir o que passa por sucesso, recebem notas altas, demonstraes de lou or, at" mesmo com momentos de prest6gio. Ima ez que este mundo fundamenta-se na realizao, os que so eDcelentes nas tarefas recebem recompensas K 8umanas, eu acrescentaria. ?al ez seOa imposs6 el no ficarmos orgul8osos de maneira errada, por causa das obras de nossas mos, ou no nos apoiarmos em nossa capacidade para fazer as coisas. =rancamente falando, quanto mais sucesso ten8o e quanto mais tempo eDero bem o minist"rio, mais me inclino a depender de min8a sabedoria acumulada e de min8as realizaes. =oi um imenso c8oque na prima era de ;<</, quando, pela primeira ez em C/ anos, no fui capaz de realizar uma coisa que ac8a a necessPria para o futuro da igreOa. #u simplesmente imagina a que a congregao eria a luz, porque eu a ia, e seus membros me seguiriam, porque de iam me acompan8ar. No que o que fazemos e somos no ten8a significado. ' minist"rio em si mesmo e fora dele tem um grande significado, porque traz o nome do Sen8or. # todos n\s temos imenso alor, porque somos fil8os de &eus e c8amados para ministrar. % dificuldade estP no equil6brio. `s ezes, n\s esquecemos que o que somos e temos " um dom e que, portanto, nada do que realizamos possui qualquer significado real independentemente do poder de &eus no # angel8o. ' mara il8oso " que o Sen8or continua a 8onrar o # angel8o, mesmo quando tocamos nossa pr\pria trombeta. ,sso acontece mediante a graa. &esde o comeo at" o fim, " a ,greOa de &eus, o 4orpo de 4risto, o templo do #sp6rito. N\s

proclamamos o # angel8o de Besus, no o nosso. H. A. 48esterton disse certa ez5 W's anOos podem oar porque no se sobrecarregam pensando em si mesmosW. S uma boa sabedoria para os pastores. U$ POUCO DE SA)EDORIA PARA OS $I%ISTROS *ogo depois que me tornei pastor da ,greOa em )ark Street, assisti a uma pequena reunio de ministros e ang"licos em que Bo8n Stott foi o orador. #le se interessou por mim, por causa de seu prolongado relacionamento com a ,greOa em )ark Street. #nquanto con ersP amos sobre o fardo das igreOas tradicionais e os seus notP eis pastores, ele colocou a sua mo sobre o meu ombro e disse-me gentilmente5 WSeOa apenas oc! mesmo, querido irmoW. =oi o mel8or consel8o para mim naquela ocasio, eu penso, e para todos os pastores em qualquer lugar. 4ontudo, como grandes pores de eDcelente sabedoria, ser eu mesmo " mais fPcil de dizer do que fazer. (equer uma boa medida de autocon8ecimento, uma compreenso dos pr\prios dons e um profundo senso da singularidade da ocao de &eus. Co9<reenda seu <a<e@ sin>u@ar e ;u9<ra*o 4onforme OP mencionei antes, meu primeiro con ite pastoral foi Ounto ao leito de morte do meu antecessor. #le iera para essa igreOa em particular para se aposentar. #le dera o mel8or de si, mas ficou doente grande parte de seus ltimos anos naquela congregao. $orreu depois que eu fui contratado como seu sucessor, mas antes de eu me mudar para a cidade. ' legado desse pastor para mim foi eDtraordinariamente positi o. #le fora um bom e meigo ministro e a congregao o amara e cuidara dele em seu decl6nio f6sico. %l"m disso, meu predecessor no era um grande orador, o que fazia a min8a pregao parecer mel8or do que era na erdade. Sua enfermidade fez a min8a Ou entude parecer mais igorosa do que era. # meu forte estilo de liderana rapidamente preenc8eu a lacuna deiDada por ele. #u tin8a consci!ncia de que "ramos dois pastores diferentes em tudo, inclusi e em nossas pr\prias ocaes. Nosso c8amado para o minist"rio e para a referida igreOa era o mesmo, mas o papel que nossas ocaes espec6ficas eDigiram durante os nossos per6odos de posse foram muito diferentes. %o edificar sobre o fundamento de meu predecessor, lancei algumas pedras do minist"rio que edificaram essa igreOa como a imagem de &eus, conforme re elada em 4risto. #ntendi que o Sen8or me le ara ali a fim de conduzir um bom e mara il8oso grupo do po o de &eus, que esta a cansado e oltado para si mesmo, a uma no a direo. $eu minist"rio e meu c8amado espec6fico esta am diretamente relacionados com o trabal8o do meu predecessor, o carPter da igreOa e min8a singularidade como pastor. Nada seria gan8o e tudo estaria perdido se eu diminu6sse ou desacreditasse o meu predecessor ou o trabal8o dele. #u reguei o que ele plantou, e &eus deu o crescimento.

=icou claro para mim quando esse cap6tulo terminou. *e ei a igreOa at" onde podia e entreguei o basto ao meu sucessor, que aOudei a escol8er. #le le ou a igreOa a dar outro passo gigantesco em seu crescimento e, quando seu tempo terminou, ele passou o basto para o seu sucessor, que escre eu um no o cap6tulo. &urante o per6odo de pastorado de meu segundo sucessor ali, isitei aquela igreOa. Luase dez anos 8a iam-se passado e &eus escre ia lin8as mara il8osas no no o cap6tulo da ida daquela congregao. &urante um culto, em uma man8 de domingo, o pastor falou um pouco a respeito de sucesso e minist"rio. =oi ele quem disse5 W#u ac8o que so necessPrios tr!s ou quatro pastores para uma igreOa ter um minist"rio completoW. %c8o que ele tem razo. 's longos per6odos de pastorado certamente t!m grandes antagens, mas uma sucesso sadia pode, de fato, oferecer Y igreOa um minist"rio e uma liderana mel8or e mais completos. #u sei que essa igreOa ficou mel8or por isso. Saber quando o seu tempo terminou " to importante quanto entender o seu papel e cumpri-lo. No compreender o momento certo de sair pode causar a destruio de tudo de bom que foi realizado. Im de meus sucessores nessa igreOa concorda que ficou al"m do tempo determinado por &eus e que preOudicou o bom trabal8o que todos n\s 8a 6amos eDecutado. EdiIi;ar a I>re?a de Deus ;o9 9uito ;uidado Hraas a &eus por tudo o que " feito em prol do crescimento das igreOas. )aulo ensinou princ6pios importantes do comportamento 8umano e institucionalU por"m, o que " mais interessante, le ou pastores, leigos e te\logos a dar mais uma ol8ada para a doutrina eclesiPstica. %pesar de a ret\rica ter ficado um pouquin8o mais aquecida, a re elao atual do que significa ser e fazer crescer a ,greOa " esclarecedora. #m toda discusso, as definies so cruciais. ' desen ol imento, como )aulo o define, ai muito al"m do emprego popular do termo na i&re9a contemporGnea0 ' crescimento num"rico c8egou quase at" o status di ino no nosso tempo. %s pessoas e os pastores esto demasiadamente preocupados com o taman8o das igreOas ou a rapidez com que elas crescem. Bamais ou-me esquecer da min8a primeira descoberta a respeito do desen ol imento de uma igreOa. #sta a com dois pastores amigos meus que mostra am um ao outro seus grPficos de crescimento. #les o faziam meio de lado, porque a min8a congregao no crescia como a deles. )arecia que o sucesso ou o fracasso, e certamente o significado, dependia do rPpido crescimento. &e alguma forma, al"m de tudo, indica a a b!no de &eus. ?al ez. $as, o rPpido crescimento pode indicar com a mesma facilidade uma programao 8abilidosa, personalidades atraentes e momento sociol\gico apropriado, at" mesmo satisfao de deseOos 8umanos. l=Pcil gan8ar, fPcil perderm geralmente " a regra das grandes igreOas. Se as pessoas so atra6das por fatores 8umanos, se afastaro pelo mesmo moti o. 4erta ez ou i 48uck

SVindoll afirmar que, se usasse uma gra ata feia, poderia perder at" trezentas pessoas. #le no fala a s"rio, mas destacou bem o que queria dizer. ' No o ?estamento, principalmente o li ro de ; 4or6ntios, adequadamente define o crescimento da igreOa, que sempre en ol e a mo imentao das pessoas em direo Y 4risto E; 4o C5;2U 4l ;5 C., C<F. )aulo no fala do taman8oU antes elogia as grandes e pequenas igreOas pelo seu carPter semel8ante ao de Besus, por moti os espirituais como o amor, a esperana e a f". %penas &eus dP o crescimento e de er6amos ficar contentes com isso. % lin8a de partida dos pastores, conforme sabemos e ensinamos, " o obOeto de nossa confiana. %poiamos em nossos dons, 8abilidades e eDperi!ncias, ou no Sen8or da ,greOaM Nossa confiana estP nas t"cnicas ou no &eus i oM % maior parte do tempo ando nas duas direes. 4onfio no Sen8or mas, ao mesmo tempo, me ap\io em meu poder. )aulo renunciou ao que era dele pr\prio, por mais alor que ti esse, pois preferia o genu6no poder de &eus. ,ne ita elmente, os obOetos da f" 8umana fal8am e, depois caem. Entenda o <oder da su;esso <astora@ 4omo OP disse antes, meu primeiro predecessor foi um pastor fiel e amoroso. )enetrei em um mundo de confiana e afeto, que foi o legado de seu minist"rio. $in8a congregao espera a que eu fosse um 8omem bom e eDercesse um eDcelente pastorado. Suas eDpectati as criaram um clima para um minist"rio poderoso. %t" mesmo a enfermidade final de meu predecessor fazia parte desse legado, pois a igreOa aprendeu a cuidar de um ministro. $in8a energia de Oo em era um contraste to dissonante com seus ltimos anos, que criou por si s\ um grande impulso. $eu segundo pastorado no podia ser diferente. Substitu6 um pastor que, por uma ariedade de moti os, criou um legado de suspeitas. Seu ato final no pastorado foi liderar um pequeno grupo de membros em uma di iso da igreOa. #les organizaram uma no a congregao na mesma rua. #ra uma cidade pequena, e as conseq[!ncias dessa luta foram de astadoras. Nem " preciso dizer que o cap6tulo que escre i na ida dessa congregao foi bem diferente do meu primeiro pastorado. #u agora esta a em um minist"rio de WcuraW. =ui en iado a um pequeno grupo de cristos feridos, desi ludidos e zangados. )recisa a ou i-los com muita ateno, tomar cuidado com as pala ras e guardar segredo. Necessita a de apoio e, em alguns casos, fracassei. % desconfiana penetrara muito profundamente para ser remo ida com facilidade. 4inco anos de minist"rio no apagaram os estragos do pastorado de dois anos de meu predecessor. $uitas ezes, nesse meu segundo pastorado, aprendi que um predecessor determina grandemente percepes prematuras do no o pastor, especialmente quando 8ou e conflito. ?amb"m " erdade que, depois de um longo pastorado, o predecessor se torna o quadro referencial pelo qual o no o pastor " a aliado. '

que aconteceu no passado determina como e onde lideramos e a teDtura do nosso minist"rio. Nessa segunda igreOa, precisei andar de agar, ser cuidadoso e continuamente reafirmar Y congregao que eles tin8am alor e eu era digno de confiana. =oi eDausti o, mas aleu a pena. $eu sucessor " um pastor bemsucedido e estP em um longo pastorado. % igreOa recuperou um pouco de sua antiga sade e no amente alcana a comunidade. ?amb"m de o acrescentar que um predecessor pode atrapal8ar e at" mesmo destruir o minist"rio de algu"m. 4on8eo uma igreOa onde o pastor aposentado luta para desmoralizar o seu sucessor. #le mora na mesma comunida de, o que no " recomendP el. &iscorda da no a direo que a congregao tomou sob a liderana de seu sucessor e intromete-se nos neg\cios internos da igreOa 8P mais de dois anos. % diretoria eclesiPstica OP l8e disse que ficasse afasta do, mas ele continua a espal8ar eneno e solapar seu sucessor, que estP profundamente ferido e tal ez no sobre i a. Se?a :ti;o e ;uidadoso ;o9 a su;esso Im pastor ", afinal, apenas um ministro em uma igreOa de &eus. N\s no somos proprietPrios do po o. Luando nosso tempo termina, de emos 8onrar nosso sucessor e confiar em que a congregao resol erP com ele seus problemas. )oucas coisas debilitam tanto um minist"rio como a influ!ncia eDterna, especialmente a de um eD-pastor a quem as pessoas continuam leais. %prendi depressa que " bom 8onrar meus predecessores e sucessores cuidadosamente, monitorando min8a atitude para com eles. ?ento e itar con ersas que seOam negati as e, quando poss6 el, fao elogios. $eu pai me ensinou que, quando deiDamos uma igreOa, tudo se acabou em relao a ela. % "tica pastoral eDige que fiquemos de fora do campo de trabal8o, quando &eus tem um no o la rador, a no ser que seOamos con idados a entrar. Bamais realizo qualquer ati idade em uma igreOa que dirigi, a no ser que seOa con idado pelo seu pastor. %s con enes regionais de eriam saber isso e reforar este padro "tico. &igo aos meus amigos que discusses negati as a respeito de uma congregao e de seu pastor esto fora de cogitao. Se realmente amo a 4risto e confio no Sen8or, de eria ficar contente em apoiar o minist"rio de uma igreOa e orar pelo seu pastor K apesar de tudo_ U9a <a@avra Iina@ a;er;a da riva@idade Im dos aspectos negati os da ida pastoral " a competio entre pastores. )or ser o minist"rio pastoral assustadoramente masculino, Oulgo que carregamos nosso esp6rito competiti o para dentro do trabal8o. Im pastor izin8o me con idou para almoar um dia e disse-me que queria se encontrar comigo para a aliar nossa competio. &esse momento em diante, por mais que me esforasse, ele me pareceu mais um ri al do que um irmo em 4risto.

(eunies de pastores costumam parecer-se com uma Oaula de gorilas no zool\gico, quando os mac8os fazem manobras continuamente para descobrir qual o mais forte no grupo. #les batem no peito e de outras formas tentam demonstrar sua bra ura. No fim, um sempre pre alece. N\s, pastores, nos reunimos e, por causa de nossa insegurana e do nosso impulso competiti o, fazemos manobras para tomar posio, mostrar nossa fora, nos angloriarmos de nossas realizaes e nos medirmos uns aos outros. Hostamos de ou ir 8ist\rias a respeito dos compan8eiros e de suas igreOas. ,nclinamo-nos especialmente para as mPs not6cias sobre alguns pastores e suas congregaes. Im amigo meu este e com um pastor de nossa denominao que no tin8a con8ecimento de nossa amizade. #le disse ao meu compan8eiro que ou ira falar que eu era adepto da No a #ra. %o escutar isto, meu impulso compe titi o entrou em funcionamento, e eu esta a pronto para brigar. $as, ao refletir, e por causa da restrio do #sp6rito Santo, apenas fiquei triste, pois um irmo que eu nem con8ecia dera ou idos a uma mentira e espal8ara uma fofoca. =iquei mais triste ainda porque ele no a eriguou se o rumor era falso ou erdadeiro. Lue diferena da imagem de )aulo sobre um s\ minist"rio com muitos edificadores que trabal8am Ountos para construir uma grande casa para &eus_ BP " 8ora de agirmos como um s\ minist"rio, concedermos total apoio uns aos outros e nos recusarmos firmemente a participar das tend!ncias de nossos pr\prios coraes para as mPs not6cias. )recisamos ou ir a ad ert!ncia prof"tica de )aulo e tremer diante da )ala ra de &eus. % ,greOa pertence ao Sen8or e no a n\s. Somos c8amados para um minist"rio nico, e Ountos edificamos o templo do #sp6rito Santo. Se algu"m destruir a morada de &eus, #le o condenarP. #ssa " a )ala ra do Sen8or.

10. S#(+'S # $'(&'$'S5


FFFFFFFFFFFFFFFFFFF O PODER DA I%TE'RIDADE PASTORAL

% ida de um pastor causa desiluses e, muitas ezes, esmaga. 4om certeza es aziei meus ideais pastorais rapidamente. &e eria saber mel8or K sou fil8o de um pastor. $as, com a arrogGncia dos Oo ens e dos fortes, concebi a igreOa Y imagem do meu curso de eclesiologia no seminPrio. ERA$I%A%DO*%OS Averi>uao da rea@idade % liderana de min8a primeira congregao, como todas as comisses eDaminadoras, no me contou a realidadeU em ez disso, enderam-me os lados positi os. 4omprei a loOa inteira_ Lueria que a igreOa fosse como os meus son8os do seminPrio. #, naturalmente, tamb"m no l8es falei de meus defeitos. ' fim de semana em que me candidatei a ser seu pastor foi um redemoin8o mara il8oso de boa ontade, reunies, sorrisos e bom 8umor. %dorei. #les retribu6ram o meu amor. #ra delicioso, embora no fosse de todo realista. Im domingo de man8, preguei com a casa lotada. #les bebiam cada pala ra min8a, e empen8ei-me com satisfao e grandes esperanas. ` noite, os membros reuniram-se e otaram unanimemente em me con idar para ser o seu pastor. =iquei perpleDo. )apai dissera-me que era dif6cil algu"m receber otao unGnime. +oltei de a io a 48icago, mas min8a alma parecia oar sozin8a, carregada pelas asas do otimismo. ?r!s meses depois, retornei. ' primeiro culto que dirigi foi uma reunio de orao tradicional de quarta-feira. ,magina a que uma multido de ansiosos membros da igreOa iria para aprender e orar. 4apric8ei em um ensinamento sobre a orao. %guardei em meu escrit\rio, quase sem respirar por causa da

eDpectati a. +uem sabe! eu pensa a, tal3e6 fosse o incio de um imediato rea3i3amentoL #ntrei no templo, para me encontrar com min8a congregao que me aguarda a ansiosamente. ?reze pessoas esta am sentadas nas cadeiras. &oze eram sen8oras idosas. Senti-me tra6do. 'nde esta a a comisso eDaminadoraM 'nde se encontra a a igreOa lotada, da qual me lembra a to i amenteM $ais que tudo, lamenta a e pergunta a onde esta a a oraoM %quelas pessoas diziam pala ras, mas tin8am o som de rotina, de coisa banal e mecGnica. # as oraes no refletiam a mara il8osa lio que eu acabara de dar. +oltei para casa silencioso e ferido. $in8a primeira reunio de diretoria aconteceu na semana seguinte. #u Oamais participara de uma em toda a min8a idaU por isso, realmente no sabia o que aconteceria. Na erdade, no me lembro de uma simples discusso a respeito de reunies da diretoria ou membros da diretoria nos meus tr!s anos de seminPrio. No sabia nem mesmo o suficiente para fazer uma agenda, e nada encontrei nos arqui os da igreOa que me aOudasse. 48eguei primeiro e me sentei, para aguardar ner osamente os membros da diretoria, alguns dos quais ainda no con8ecia. %penas tr!s apareceram, e c8egaram Ountos. ' mais Oo em, um sen8or de 2/ anos de idade, aOudou os outros dois a entrar no recinto. Nen8um deles tin8a firmeza nas pernas e OP no freq[enta am mais a igreOa. Sorri e os cumprimentei. #nto, morri por dentro. No 8a ia muita coisa para se falar. #les me contaram que um dos diPconos Ountara-se a uma seita e OP no esta a mais na igreOa. 4on ersamos um pouco e encerramos a reunio. =ui para casa naquela noite imaginando a confuso da qual agora eu esta a participando. Na semana seguinte, 8ou e a reunio mensal da tesouraria. ,nfelizmente, todos apareceram, inclusi e os tr!s que no freq[enta am mais a igreOa. ' presidente tin8a uma agenda totalmente sem contedo religioso. % discusso parecia Pspera. Naquela noite fui para casa amedrontado. #m seguida, 8ou e a reunio da comisso de educao crist. % discusso mais prolongada foi se permitir6amos que uma sen8ora, da seita dos m\rmons, aOudasse o seu marido a lecionar em uma classe da #scola &ominical. #les ac8a am que essa participao nesta ati idade poderia atra6-la Y f" crist. )or"m, 8a ia mais K muito mais. &ois oficiais da igreOa tin8am um caso eDtraconOugal. Im casal componente do coral me contou que eles costuma am manter os p"s acima do assoal8o durante o sermo, para lutar contra a ressaca e permanecer acordados. 9a ia ainda os ine itP eis rancores encruados e feridas comuns na ida de uma pequena cidade K ou em qualquer comunidade eclesiPstica. #u fui muito feliz. 's obreiros no eram elementos t6picos do Gmago da igreOa. Nen8um deles me manipulou, a con&re&a2o &osta3a de mim e o #sp6rito 7anto me assistiu poderosamente. )essoas con erteram-se e idas foram transformadas, inclusi e o casal que tin8a um casoU e as pessoas da cidade perceberam.

$as, no meio da b!no de &eus, a natureza 8umana le antou a sua oz. &i ersas pessoas ieram partil8ar suas XXpreocupaesW. %prendi que essa pala ra costuma significar cr6tica a camin8o_ %lguns no tin8am certeza se eu era c8eio do #sp6rito Santo. Im grupo declarou total apoio, mas eDigiu que mudPssemos o estilo de msica. 'utro disse que, se a mudPssemos, iria embora. %lguns ac8a am que algu"m me controla aU outros diziam que um grupo de pessoas tin8a dom6nio sobre mim. Im afirmou que eu prega a alto demaisU outro se queiDou que no conseguia me ou ir. Ima sen8ora que primeiro me apoiou concluiu que eu odia a as mul8eres e pri ou-me de sua b!no. #u no conseguia acreditar. % igreOa esta a em plena transformao. N\s t6n8amos o salo lotado todos os domingos. ' c6rculo de orao era bem freq[entado e dinGmico. %s pessoas na comunidade esta am-se con ertendo. $as alguns dos que se declara am os mais espirituais nada conseguiam enDergar seno as coisas negati as. $in8a 8umanidade da a pontap"s com toda fora. (egistrei em meu diPrio5 %ssim " este pastorado. &urante tr!s anos, i i em um mundo de son8os. %gora eOo a realidade. 'uo que alguns se ressentem porque os *. me idolatram. 'utros No querem que passemos tempo com os ). %lguns oram por mim, porque meus sermes so muito c8atos. 4. declarou-me que sou uma pessoa WduraW, despro ida de compaiDo. A. falou que, por min8a causa, nunca mais ai colocar os p"s na igreOa. *. disse que sufoco o #sp6rito Santo. #ste " o meu minist"rioM )ara ser mal-entendido, depreciado, ficar sozin8o, ser mal-interpretado, sem esperana de retrataoM #ste " um neg\cio doloroso, solitPrio. ' que posso fazerM `s ezes, preferia o passado, quando a igreOa esta a morta e tudo no passa a de agradP el rotina religiosa. U9a =uesto de inte>ridade %pesar da autopiedade em meu diPrio, descobri uma coisa. ' minist"rio pastoral " a estran8a combinao de ser amado e desprezado, aceito e criticado, seguido e reOeitado. S parte entusiasmo, parte depresso. Satisfao calma misturada com descontentamento destruti o. $uita afeio e, Ys ezes, at" ira. S o poder do # angel8o e a fraqueza da 8umanidade, tudo en olto em uma s\ eDperi!ncia. % desiluso pastoral " fil8a da deslealdade. +i emos e trabal8amos no 4orpo i o de 4risto, uma comunidade nascida do # angel8o que, por sua natureza, " c8amada para demonstrar o amor, a graa e a santidade que marcam o # angel8o de Besus. % igreOa " o meio pelo qual o Sen8or mostra o seu carPter ao mundo. )ortanto, esta irtude di ina " essencial Y ida da ,greOa de 4risto. # ali Oaz o problema. Ima ez que apresenta o carPter inequ6 oco da 8umanidade, a ,greOa carece muito de seu Sen8or. %s pessoas que de eriam saber mais substituem a

retido necessPria ao # angel8o por pequenas formas 8umanas de religio. 's pastores so totalmente 8umanos e tamb"m carregam o peso da queda. #sta 8umanidade uni ersal faz parte do fardo de alegria do minist"rio. ' que " essencial Y ,greOa, o carPter de &eus e o # angel8o de 4risto, no " natural nos seres 8umanos deca6dos. % fal8a entre a nossa profisso e a realidade desafia a integridade da igreOa e do minist"rio. ' cap6tulo / de HPlatas descre e o carPter da 8umanidade em contraste com a obra do #sp6rito Santo. S notP el e freq[entemente ignorado que o pecado e a retido nesse teDto esto muito relacionados. Luando a ,greOa fal8a em seu relacionamentos, o local do pecado original em seu meio, isso mac8uca profundamente. %lguns cristos e denominaes reforam igorosamente a doutrina correta, mas deiDam li res a amargura, a 8ostilidade e a fofoca. ,sso " fracasso no n6 el mais bPsico5 o grande mandamento EBo ;151N,1/F. % falta de amor destr\i os pastores e suas fam6lias, mas tamb"m destr\i a igreOa. %s pessoas por quem 4risto morreu parecem menos importantes do que interesses insignificantes. +alores institucionais regularmente parecem derrotar os do # angel8o. #sta traio no apenas desfigura a ,greOa de 4risto, mas frustra o progresso do # angel8o. #sse no " um assunto sem importGncia. S, na realidade, uma questo de integridade. ' in erso " igual e profundamente erdadeiro5 os pastores regularmente desiludem as congregaes. Nossa deslealdade Y )ala ra que pregamos, por meio de atos e atitudes, destr\i as pessoas pelas quais 4risto morreu. #ssa traio ", muitas ezes, uma trag"dia que c8amamos de fracasso moral. $eu pai pastoreou uma igreOa onde um de seus predecessores fugiu com uma sen8ora da igreOa. +inte cinco anos depois, as conseq[!ncias ainda permaneciam. Nossa traio " muito sutil, mas igualmente destruti a. % arrogGncia e outras formas de orgul8o solapam a obra de &eus. $eu sogro, um l6der e oficial da igreOa 8P muito tempo, aOuda-me a er as coisas do outro lado da ida da igreOa. Ima ez, ele obser ou que os pastores agiam como se fossem infal6 eis. ?al ez eDagerasse, mas, se no tomarmos cuidado, daremos a impresso de que apenas n\s con8ecemos a ontade de &eus para a congregao. Inte>ridade <astora@ ' poder suscita grande capacidade de corrupo. % ida pastoral en ol e autoridade. 's pastores t!m o poder organizacional, pessoal, espiritual e financeiro K o poder da confiana, do of6cio e das almas. %buso de poder " o mais bPsico de todos os males, e ele Oaz no corao do fracasso pastoral. ' ant6doto " o fundamental alor cristo da submisso. ?odo pastor necessita estar submisso no apenas a &eus, mas tamb"m Y ,greOa de 4risto. Im corpo dentro da congregao precisa zelar por nossas almas. %s denominaes de eriam gastar menos tempo tratando de assuntos organizacionais e mais tempo pastoreando os pastores. # muitos precisam fazer amizade com

outros ministros de fora da congregao, a fim de que seOam auDiliados nas dif6ceis questes de suas idas e sua f". )or uma questo de integridade, nossas eDist!ncias de em combinar com o # angel8o que proclamamos, eDatamente como a ida interior da congregao de e refletir o carPter de 4risto. No passado, quando enfrentei pela primeira ez o muro da desiluso, lembrei-me de procurar nas obras de )aulo uma pala ra que me encoraOasse a enfrentar a montan8a russa de min8a ida, repleta de altos e baiDos. 4ertamente no queria entregar o meu esp6rito ao cinismo e desen ol er um corao amargo dentro de mim. #u ira isso acontecer com outros compan8eiros de minist"rio, e isso me assusta a. +oltei-me para as cartas aos cor6ntios, pois sabia que a eDperi!ncia do ap\stolo com eles era muito pior do que qualquer coisa que eu enfrentara. #, com certeza, )aulo sentiu todos os altos e baiDos que eu eDperimentei. No cap6tulo N da primeira carta, depois de um longo discurso sobre o que significa o minist"rio apost\lico, ele diz que era inOuriado, caluniado e perseguido. 4onsidera a-se Wo liDo deste mundo, e como a esc\ria de todosW E . ;1F. $eu diPrio nunca refletiu tal intensidade. )aulo lidou bem com a sua pr\pria desiluso. #le disse5 XXLuando somos inOuriados, bendizemosU quando somos perseguidos, sofremosU quando somos difamados, consolamosW EV.;C,;1F. %parentemente, o ap\stolo era capaz de oferecer a outra face do rosto, quando esta a sob o sen8orio de 4risto. Sua submisso a Besus estabeleceu um triunfo em seu corao. Seu rem"dio para a desiluso dos pastores e das igreOas " uma pala ra adequada para o nosso tempo. 's ministros do # angel8o por ezes sentem-se tra6dos por sua educao no seminPrio, pelos oficiais da denominao e por suas congregaes. 's leigos, Oo ens e el8os, sentem a traio por toda parte, at" mesmo dentro da igreOa. % desiluso " uma oportunidade para a integridade. 'utra dupla metPfora paulina aOudarP os pastores de 8oOe na luta pela integridade. )aulo disse Y igreOa em 4orinto que o considerasse e aos seus colegas ministros como Wser os de 4risto, e mordomos dos mist"rios de &eusW E;4o N5;, min8a parPfraseF. SER+OS DE CRISTO ' pastor de certa igreOa enfrenta a uma grande luta. #mbora sempre fosse bem-sucedido em outros locais, as coisas no iam bem em sua no a igreOa. Na erdade, 8a ia rumores de que ele seria demitido. #u e um pastor amigo o le amos para almoar, a fim de l8e dar um consel8o. N\s dois ficamos pasmados com a sua notP el calma e aparente autoconfiana. ' grande ataque aos seus dons e estilo no pareciam t!-lo abalado de maneira alguma. ' moti o, ele disse, era um senso inabalP el de que &eus o 8a ia c8amado para aquela igreOa. #u e meu amigo con ersamos depois. 4oncordamos que "ramos diferentes. Sob ataque, questionP amos tudo, inclusi e nossa ocao para o minist"rio pastoral. &esde ento, freq[entemente tento imaginar de onde in8a o

calmo senso de c8amado daquele 8omem, especialmente porque a igreOa o mandara embora_ )aulo tamb"m fica a nota elmente calmo sob os ataques. % igreOa em 4orinto no gosta a de sua apar!ncia, de sua pregao, de seu estilo EC4o ;35;3U ;;5/,;CF. Sob todas as cr6ticas, 8a ia uma desconfiana das moti aes do ap\stolo. #les du ida am de sua integridade E;5;/-C.NF, e )aulo questiona a a deles E;;5;-;/F. $as em ; 4or6ntios 1 e N, ele estP muito seguro de si. Sua identidade pastoral " certa, apesar dos ataques. No cap6tulo N5;-/, ele usa a dupla imagem do ser o e mordomo para re elar o carPter de seu minist"rio e dele pr\prio. O vo;HNu@o servo )aulo com freq[!ncia refere-se a si mesmo como Wser oW Kdia,onosA ou Wescra oW KdoulosA de 4risto. %mbos os termos so generalizados para ser o. 's dois ocPbulos utilizados em ; 4or6ntios N5;, huperetes EWser oWF e oi,onomos EWmordomoW, ou como a N+, a traduz, WencarregadosWF, do contedo espec6fico Y id"ia do ser io pastoral. ' termo huperetes " relati amente raro no No o ?estamento, mas comum no grego popular. 4om muita freq[!ncia, fica mal-entendido na pregao ou no ensino popular. 4om base na etimologia, o termo geralmente " ligado ao escra o das gal"s greco-romanas que rema am no na io de seu sen8or. *iteralmente, a pala ra significa Wremador subalternoW. % imagem transmitida " de 8umildade e ser ido, 4ontudo, no uso comum, a pala ra significa a uma coisa totalmente diferente.; ' termo descre ia algu"m comissionado a falar e eDecutar as ordens de outro. Na literatura grega, 9ermes e os profetas de &elfos, em seu papel de portaozes de 7eus e %poio, so c8amados de huperetai0 's fil\sofos c6nicos e pitag\ricos tamb"m eram huperetoi que ser iam como porta- ozes para a maior autoridade de sua filosofia. Im m"dico-assistente era um huperetes que trata a os pacientes em nome de e sob as ordens do m"dico titular. % literatura Oudaica 8elenista fornece um eDemplo ainda mais eDpl6cito deste ocPbulo. ' 8istoriador Bosefo descre e $ois"s como o huperetes de &eus, que le ou ,srael Y ?erra )rometida. ' No o ?estamento utiliza este termo de forma semel8ante. Nos e angel8os, huperetes " utilizado para descre er algu"m que transmite os editais de uma corte legal E$t /5C/F. #m %tos, Boo $arcos " huperetes de )aulo e -arnab", ou assistente deles. #m todos os casos, o huperetes presta um ser io, quando eDecuta a ontade de outra pessoa. #m ; 4or6ntios N5;, o ap\stolo eDplica com esta pala ra o papel pastoral eDecutado por ele mesmo e por %poio. )aulo, um ap\stolo, e %poio, um pastor, ambos eram huperetai de 4risto. #les representam e falam pelo Sen8or. So assistentes do =il8o de &eus na ,greOa. No falam nem agem em seu pr\prio nome, mas no de Besus.

O @Qder <astora@ ;o9o servo )aulo utiliza a imagem do ser o para se defender contra os ataques. ` ista da reOeio dos cor6ntios, eles precisa am con8ecer alguns fatos bPsicos da ida pastoral. )rimeiramente o ap\stolo presta a contas a 4risto, no a eles. 'bser e com que fora ele completa o quadro em ; 4or6ntios N51-/ Ea parPfrase " min8aF5 No serei Oulgado por oc!s. No trabal8o para oc!s. Sou aOudante de 4risto. Se no gostam de min8a liderana ou de min8a mensagem, 3ocs t!m um problema_ Sou agente e porta- oz de 4risto, No de oc!s. %l"m disso, o que o mundo obser ador pensa de min8a pessoa e of6cio tamb"m " um assunto que no me interessa. No presto contas Y opinio pblica. Na erdade, nem mesmo me Oulgo_ % nica a aliao acertada de qualquer coisa em de 4risto e de sua )ala ra. No posso confiar na opinio de oc!s, na opinio pblica ou na min8a pr\pria opinio. ,sso no " anarquia profissional. )aulo no alardeia arrogantemente a sua independ!ncia apost\lica da autoridade eDteriorU ele era profundamente submisso a 4risto. ?oda opinio 8umana, inclusi e a sua pr\pria, ele escre e, fica diante desse solene tribunal. ' ap\stolo tamb"m era submisso Y tradio apost\lica que ensinou Ys igreOas. % primeira ep6stola aos 4or6ntios, particularmente, " um c8amado para a igreOa prestar ateno a essa tradio autorizada E;;5;2,C1U ;/51F. #ssa imagem e seu conteDto no de em tamb"m incenti ar os pastores a desafiar a autoridade da igreOa local ou da denominao. Submisso mtua e prestao de contas sob o sen8orio de 4risto so controles necessPrios da tend!ncia 8umana de ser ir aos seus pr\prios fins pessoais. 4ontudo, este quadro oferece um profundo senso de identidade e integridade pastoral. )aulo sabia quem era, e compreendia que sua consci!ncia esta a limpa. $ais importante ainda, toda a questo esta a sob o poderio de 4risto. % igreOa em 4orinto tin8a aparentemente fugido dessa autoridade, a fim de ser ir a seus pr\prios interesses. ' ap\stolo traz a igreOa de olta aos seus princ6pios iniciais. % correo de uma auto-imagem pastoral defeituosa acontece por meio daquele a quem ser imos. =ocalizar o Sen8or que nos c8ama para o minist"rio tamb"m de eria aquietar grande parte do descontentamento dentro da igreOa, de um modo geral. KLe9Nre9*se de =ue9 soK 9P alguns anos, um pequeno mas ousado grupo da igreOa resol eu demitir-me da funo pastoral. Nunca soube quantos 8a ia no grupo, uma ez que o segredo era a c8a e de suas manobras. # nunca realmente entendi quais eram os

moti os, embora soubesse que eles no gosta am do meu estilo e da min8a liderana. %lguns at" mesmo du ida am de min8a f" crist. #les se recusaram a falar abertamente ou a se identificar. %penas sei que alguns porta- ozes me disseram que representa am WmuitosW membros preocupados. E$ais tarde, aprendi que " preciso perguntar os nomes e o nmero eDato, uma ez que os cr6ticos raramente passam de um pun8ado e no de em ser le ados a s"rio, se no quiserem falar publicamente.F =iquei literalmente doente. *embro-me de que esta a sentado na aranda da casa de um obreiro e con ersP amos a respeito disso com um grupo de diPconos. #u tremia todo e min8a oz embarga a, enquanto tenta a falar. % diretoria deu-me apoio unanimemente, a congregao confirmou tal apoio e esses diPconos 8a iam-se reunido para me encoraOarU mas, no calor da batal8a, o seu apoio era pequeno para mim. Ima ez que a reOeio me pegara de surpresa, no meio de um per6odo pastoral bom sob todos os aspectos, fiquei bastante abalado. Sentia-me 8orr6 el e desprezado. ' instinto pastoral de preocupar-me profundamente comeou a me obcecar. %contece muitas ezes. Luanto mais nos preocupamos, mais a reOeio mac8uca. S assim que acontece com o amor. 's pastores t!m grandes coraes, e esse profundo afeto parece criar uma pele fina. #u esta a pronto para fazer as malas. Sabia que 8a ia c8egado no fundo do poo quando uma tarde dei por mim diante dos anncios de Wprecisa-seW, para encontrar outro meio de ida. $eu retorno Y tranq[ilidade incluiu uma con ersa telefnica com meu pai, que tril8ara o camin8o da reOeio mais de uma ez. Seu consel8o foi sPbio e enraizado na autocompreenso pastoral de )aulo. 5-embre*se de .uem 3oc 5! ele disse. W+oc! " o pastor a6, at" que &eus o tire. %Oa assim_W #le no disse que eu de eria ser teimoso, arrogante ou insubmisso Y autoridade. #le quis dizer que eu de ia lembrar para quem trabal8a a. % realidade cristol\gica " estonteante. #u no de ia murc8ar com autopiedade ou me retrair para dentro de mim mesmo, pois a natureza do c8amado pastoral eDigia autoconfiana nascida de min8a identidade como aOudante de 4risto. % eDortao de meu pai foi simples, mas dif6cil de ser colocada em prPtica. #m ez de seguir a tend!ncia natural de gan8ar confiana com as nossas pr\prias realizaes, precisamos entender que todos os nossos dons e aptides repousam sobre o fundamento da pessoa, das pala ras e da obra de 4risto. Se eu receber min8as ordens dele e falar a sua erdade, nen8um tribunal 8umano serP essencialmente rele ante. % integridade pastoral estP fundamentada em nosso relacionamento com %quele que nos ocaciona. Se no formos controlados pelo sen8orio de 4risto, essa pode ser uma imagem perigosa. No de emos utilizP-la para Oustificar a estupidez, os erros, dizer coisas erradas ou liderar preOudicialmente. )odemos estar totalmente equi ocados e a congregao, certa. Naquela tarde, na aranda, ou i dois 8omens

em quem eu confia a. Sua sabedoria da a apoio ao sen8orio de 4risto. 4omo irmos e presb6teros da igreOa, "ramos responsP eis uns pelos outros. #les confirmaram o que eu sabia ser erdade5 &eus me c8amara para ser o porta- oz de 4risto naquele lugar. #u precisa a agir como tal. $eu c8amado me obriga a a permanecer diante da igreOa em nome e no poder do Sen8or Besus. 9P alguns anos, encontrei uma citao de 4. 9. Spurgeon, que emoldurei e pendurei na parede Ounto Y min8a mesa de trabal8o. 'ua o seu firme senso de ser um 8omem de 4risto5 ?en8o lutado, com todas as min8as foras, para obter a posio da completa independ!ncia de rodos os 8omens. ?en8o descoberto, Ys ezes, que, quando fui muito elogiado, se o meu corao cedeu um pouquin8o, e prestei ateno Ys lisonOas, e fiquei satisfeito, na pr\Dima ez em que fui censurado e maltratado senti a censura e a maldade muito profundamente, pois o pr\prio fato de ter aceitado o elogio me deiDou mais sens6 el Y censura. )or isso, ten8o tentado ultimamente no me importar com o lou or do 8omem mais do que com sua censura, mas simplesmente repousar sobre esta erdade K sei que ten8o uma moti ao pura no que tento fazerU estou consciente de que me empen8o em ser ir a &eus com istas apenas Y sua gl\riaU portanto, no preciso receber o lou or nem a censura do 8omem, mas permanecer independentemente sobre a roc8a do fazer o que " certo. Le9Nre*se de =ue9 : o Senhor Lualquer teologia ou prPtica pastoral com integridade b6blica serP cristologicamente centralizada. ,sso no " simples proposio teol\gica. % presena e o poder de 4risto formam o corao e a alma da ,greOa. % pr\pria fora da ida do cristianismo em suas formas indi idual e corporati a " a presena real de Besus. % liderana na igreOa, leiga ou ministerial, recebe sua identidade e suas orientaes de seu Sen8or. Hordon =ee lembra-nos que ; 4or6ntios 1 e N no " apenas um trec8o profundamente cristol\gico, mas igualmente escatol\gico.C % escatologia apost\lica significa a muito mais do que a focalizao dos tempos do fim. )aulo e a igreOa primiti a i iam na poderosa consci!ncia de que para os cristos o futuro estP garantido, por causa do passado. % morte e a ressurreio de 4risto introduziram a no a "poca do #sp6rito Santo. ' futuro estP ancorado na obra de &eus realizada no passado. )ortanto, o presente, apesar de suas dificuldades, estP garantido por esse futuro. 'u, como )aulo o eDpe em outra passagem, Waquele que em \s comeou a boa obra a aperfeioarP at" ao dia de 4risto BesusW E=p ;52F. 4onfiar em 4risto ", por sua pr\pria natureza, ter esperana. &escansar na obra de Besus ", ao mesmo tempo, a firme confiana de que a morte e a ressurreio de 4risto determinam toda a 8ist\ria 8umana. #m um mundo sem esperana, por trPs dos pr\prios son8os que se des anecem, a mensagem que

pregamos " realmente poderosa. #, se a proclamamos, temos de ser formados por ela. N\s, que nos le antamos no nome do Sen8or do uni erso, sabemos quem " o Sen8or da ,greOa. %pesar das apar!ncias, &eus No completou sequer uma igreOa. #le faz tudo funcionar para o nosso bem e sua gl\ria. No nos atre emos a i er por qualquer outra iso al"m do sen8orio de 4risto. Nem a congregao de e ser ir a qualquer outra iso. % esperana " quem somos e como i emos. #sse mesmo sen8orio determina nosso trabal8o e forma a nossa integridade K pelo menos de eria. No estamos abandonados aos nossos pr\prios eDpedientes. 4ontra os principados e as potestades aliados Ys muitas realidades 8umanas que nos fazem c8orar, falamos em nome de um Sen8or que triunfarP em n\s, na ,greOa e na 9ist\ria. 4on ersei com um leigo que simplesmente No conseguia encontrar uma soluo para o seu problema. Suas circunstGncias no lar e no trabal8o o mantin8am espiritualmente abalado, e ele no conseguia crescer na f". )or isso, deseOa a saber o que fazer. $esmo confuso, procurei desesperadamente em meu arqui o mental encontrar uma pala ra de esperana. =inalmente, disse5 W9arold, oc! " um 8omem que 4risto ressuscitou dos mortos. %Oa como tal_W. =iquei admirado com a sua resposta5 W$uito bem_ ;X. =iquei ainda mais satisfeito quando sua ida comeou a mudar. ' que eu realmente 8a ia dito era5 W+i a na f" daquele que o rei indica para siW. 's pastores cristos so ser os do &eus %lt6ssimo. N\s carregamos e proclamamos o nome do Sen8or Besus. %gora, aOa como tal_ %credite no que oc! diz crer_ $ORDO$OS DE DEUS )aulo no amente altera as metPforas para enriquecer a descrio de seu minist"rio pastoral. #le queria que os cristos em 4orinto issem o seu pastor de maneira diferente. ' ap\stolo c8ama %poio e ele mesmo de WmordomosW Egr. oi,onomosA0 $ordo9os na )QN@ia #m ambos os testamentos, mordomo " uma pessoa a quem foi confiada a ger!ncia da riqueza de outra pessoa. 4omumente, no mundo antigo, os mordomos eram escra os dom"sticos que gerencia am toda a propriedade. Bos", por eDemplo, era mordomo de )otifar. #le era responsP el pela ger!ncia de tudo o que seu sen8or possu6a. % responsabilidade de Bos" era to completa que )otifar no se preocupa a com coisa alguma, eDceto comer EHn 1<5N,2F. % nica pessoa da casa que no fica a sob a autoridade de Bos" era a esposa de )otifar E . <F. ' Oo em 8ebreu era o encarregado dos outros escra os, das finanas do estado, dos neg\cios de )otifar e da administrao de toda a casa. 4omo resultado da sPbia mordomia de Bos" e da b!no de &eus sobre a casa de )otifar por causa daquele

ser o E . /F, a riqueza de )otifar aumentou e sua casa foi bem gerenciada K eDceto por sua esposa_ Nem " preciso dizer que poucos cidados eram mais importantes na cultura antiga que os mordomos, pois forma am a estrutura administrati a da sociedade. #les dirigiam a riqueza das naes e super isiona am as pr\speras casas que sustenta am a ci ilizao. No No o ?estamento, o papel dos mordomos era o mesmo. % parPbola do c8amado $ordomo ,nOusto " um eDemplo disso E*c ;25;-;.F. Na erdade, ele no era propriamente inOusto Eobser e que a N+, a c8ama de parPbola do W%dministrador %stutoWF. % parPbola parece estran8a aos nossos ou idos. Im mordomo foi acusado de administrar mal, e o seu sen8or o c8amou para o acerto de contas. #le rapidamente a aliou a situao e fez planos para sobre i er, caso perdesse seu emprego. Seus atos parecem indicar que ele era um mordomo pobre em busca de um no o emprego. 4on ocou os de edores de seu sen8or e ofereceu-l8es neg\cios que eles no poderiam recusar. #le cortou a d6 ida de um pela metade e ofereceu a outro uma reduo de C3T. ?odos os de edores de seu sen8or receberam ofertas que no podiam recusar. %quele patro soube dos arranOos do mordomo e, surpreendentemente K n\s ac8amos K elogiou o seu ser o desonesto, por seus astutos arranOos. 's int"rpretes ficam confusos com o que parece ser uma Oustificati a de Besus para a desonestidade. 4ontudo, esta atitude do mordomo estP mais ligada Ys suas aes anteriores do que aos acordos que fez. 4omo B. &uncan &errett destaca, as leis operacionais que regulamenta am o comportamento dos mordomos da am-l8es pri il"gios e poderes quase absolutos. #les, como agentes, podiam fazer e cancelar d6 idas, independentemente do con8ecimento do proprietPrio. #stipula am Ouros e combina am pagamentos. % autoridade do mordomo era to grande, que suas decises fica am legalmente atribu6das ao seu sen8or.1 %ssim, o mordomo na parPbola de Besus agiu totalmente de acordo com os seus direitos de mudar Ouros e cancelar d6 idas. #le se utiliza a de seus atributos para mel8orar sua pr\pria posio. #le No foi inOusto nem fez algo ilegal nesse aspecto de sua mordomia. ' elogio de sua esperteza pelo seu sen8or pro a elmente foi uma repreenso, por no fazer prosperar a fortuna da propriedade de maneira semel8ante. U9a =ua@idade ne;essHria aos 9ordo9os % principal qualidade do mordomo na parPbola de Besus " o seu cr"dito de confiana. 's que so confiP eis no pouco, que so espertos como o mordomo na parPbola, sero confiP eis no muito E*c ;2.;3F. ' mordomo dirigia toda a propriedade, administra a escra os, super isiona a a educao dos fil8os do sen8or e controla a cada entrada e sa6da de din8eiro e os in estimentos da fam6lia. #le esta a encarregado do capital e das pessoas. #le era o 8omem mais importante da casa, depois do seu sen8or. )ortanto, tin8a de ser digno de

confiana. $uita coisa esta a em Oogo para o mordomo, para que ele no fosse um 8omem 6ntegro. )aulo defende os dois lados da metPfora. 's mordomos t!m enormes pri il"giosU portanto, de em ser dignos de confiana. % eternidade estP em Oogo. O PASTOR CO$O $ORDO$O % metPfora do mordomo tal ez fosse mais poderosa para os primeiros leitores de )aulo do que para n\s. 1i,anomos! ou mordomo, faz parte de um grupo de pala ras que os autores do No o ?estamento usam com freq[!ncia para descre er a ,greOa e a economia de &eus. ' ocPbulo que deu origem ao grupo " oi,os0 Heralmente traduzido por WcasaW, o termo significa muito mais do que essa pala ra em portugu!s. Ima traduo mel8or seria Wfam6liaW. Significa uma fam6lia mais eDtensa, at" mesmo um cl, incluindo os escra os e os ser os. )aulo c8ama a a ,greOa de Wcasa de &eusW Koi,eioi tou theouA! pessoas criadas Ountas, no templo do #sp6rito Santo E#f C5;<-CCF. % ,greOa de 4risto " uma fam6lia estendida de &eus. $ais que isso, toda a 8ist\ria 8umana estP sob a mordomia Koi,onomianA do ?odo-poderoso e dirige-se para a sua consumao em 4risto E#f ;5<,;3F. No " de admirar que )aulo diga ser a mordomia dos ap\stolos e dos pastores o gerenciamento de um mist"rio E;4o N5;F. 4omo submordomos do Sen8or, fazemos pane do drama dos s"culos, conforme lideramos o po o de &eus para o seu futuro em Besus 4risto. #sse " o mist"rio das sementes pastorais que plantamos e Ys quais o Sen8or dP o crescimento E152F. N\s trabal8amos, e &eus edifica sua casa E15;3-;NF. N\s pregamos a mensagem considerada loucura pela modernidade, mas que " a sabedoria di ina para as mul8eres, os 8omens e as crianas que receberam ou idos pelo #sp6rito EC52-;3F. =alamos em fraqueza que se transforma em poder de &eus E;5;.F. #nquanto isso, o Sen8or toma pessoas comuns como n\s mesmos e as nossas congregaes e edifica uma casa para o seu #sp6rito E;5C/-13F. ,sso " realmente um mist"rio_ #m #f"sios 1, )aulo amplia o conceito dos mist"rios de &eus, para incluir todo o empreendimento do minist"rio do # angel8o. 'culto durante s"culos, este mist"rio agora " re elado na ,greOa, o que inclui gente de todas as l6nguas, tribos e naes. ' ap\stolo era um mordomo deste mist"rio que le a a o progresso do # angel8o para o 'cidente, atra "s do mundo mediterrGneo. %poio era um mordomo desse mist"rio em 4orinto. % obra do minist"rio cristo " o gerenciamento de um mist"rio. &eus coloca os seus pastores na responsabilidade de suas propriedades aqui na terra. % riqueza da eternidade, o poder do reino, a grande responsabilidade de idas 8umanas e os pr\prios orPculos de &eus que se encontram nas #scrituras Sagradas nos so confiados para in estimentos sPbios. No nos admiramos de que os mordomos de am ser dignos de confiana E;4o N5CF.

O Ior9ato da 9ordo9ia <astora@ % metPfora de )aulo sobre o mordomo refere-se tamb"m Y desiluso da ,greOa e seu minist"rio. #la de e reaOustar sua perspecti a, pois com demasiada freq[!ncia tenta colocar os pastores em um molde de eDpectati as estran8as ao esp6rito das #scrituras, da 8ist\ria da ,greOa e da ocao de 4risto. '(pectati)as de competio. :epois de passar mais ou menos um ano com a min8a primeira congregao, a me de uma adolescente disse-me que tin8a realin8ado suas eDpectati as em relao a mim. #la esta a na comisso eDaminadora que me 8a ia c8amado e confessa a que deseOara um pastor Oo em como eu, porque os adolescentes precisa am de algu"m com quem pudessem identificar-se. #mbora nada 8ou esse de errado em deseOar um pastor que ministrasse aos Oo ens da igreOa, as eDpectati as daquela sen8ora foram uma s"ria distoro das realidades pastorais. S interessante que a comisso eDaminadora nunca trouDesse Y tona esse assunto em nossas con ersas. )ortanto, como acontece muitas ezes, as eDpectati as pelas quais eu seria Oulgado no foram re eladas. Soube delas quando quebrei o molde. $ais importante ainda, min8a ocao para o minist"rio pastoral e meu c8amado para essa congregao era muito maior do que o minist"rio para um grupo espec6fico na igreOa. =ui para cuidar da alma de todos, sem distino. )ela graa de &eus, essa me aprendeu a erdade maior e me agradeceu por isso. %nos mais tarde, eu esta a em um grupo de pastores que con ersa am sobre os cultos tradicionais da noite. ' consenso era que o de domingo no 8a ia ser ido bem ao seu prop\sito e precisa a de reformas substanciais ou um WfuneralW decente. =alamos a respeito de algumas opes e sobre as eDperi!ncias daqueles que 8a iam mudado ou acabado com culto da noite. &epois de algum tempo, um dos pastores fez um comentPrio que mudou a discusso. #le disse5 W#stou incomodado com esta discusso. &eus me c8amou para ser um professor na igreOa. ' tipo de reformas das quais falamos acabam com uma parte significati a do que &eus me c8amou para fazerW. %c8o que meu amigo esta a errado em sua anPlise, mas correto em seu senso de identidade. ?al ez 8aOa, de fato, meios mel8ores de ensinar Y igreOa do que o tradicional culto de domingo Y noite. No obstante, ele esta a certo em uma coisa5 a alia a as discusses do minist"rio Y luz de seu senso de c8amado. 4omo mordomo da )ala ra de &eus, recusou-se a ser forado a aceitar um molde de mi nist"rio estran8o Y sua ocao. *ormato adequado para o ministrio. )aulo queria que a igreOa em 4orinto soubesse que tin8a uma iso distorcida do minist"rio E;4o N5;F. #les deseOa am eloq[!ncia, estilo e liderana de padro ele ado. =izeram um molde 8umano, o qual o ap\stolo no aceitou. )or isso, no atendeu Ys eDpectati as

deles. #m resposta, defendeu o seu estilo, bem como o de %poio, muito diferente se definirmos o minist"rio pastoral em termos do # angel8o de 4risto. #Dpectati as adequadas podem ser substancialmente diferentes do que deseOam algumas pessoas na congregao. )or eDemplo, )aulo lembra Y igreOa em 4orinto que a poderosa espiritualidade Ounto com a liderana carismPtica no alidam necessariamente o minist"rio da mesma forma. Se a eloq[!ncia e o poder espiritual no forem acompan8ados de amor, ele escre e, o resultado no passarP de barul8o. ' sucesso financeiro e a capacidade de liderana sem o amor " igual a zero E;4o ;15;-1F. )aulo eDpe o amor de maneira brusca em ; ?im\teo ;5/, onde ele resume o minist"rio do ensino5 W'ra, o intuito deste mandamento " o amor que procede de um corao puro, de uma boa consci!ncia, cie uma f" no fingidaW. % lin8a fundamental do pastorado " simplesmente o fruto comportamental que apenas o # angel8o produz. ' minist"rio genu6no das boas no as de sal ao cria o fruto do # angel8o. #ssa de eria ser a eDpectati a das congregaes para conosco e nosso minist"rio. $eu amigo, que mede o seu minist"rio por sua ocao para ensinar a igreOa, precisa acrescentar um ponto importante5 o minist"rio do ensino, como qualquer outra forma de trabal8o, " um meio para um fim e ang"lico. $uita desiluso com os pastores Ee tal ez no poucosF, por parte do reban8o, desapareceria se a igreOa mudasse o seu molde de eDpectati as pastorais. 4ontudo, os ministros do # angel8o precisam tamb"m de uma a eriguao da integridade. )recisamos admitir que o comportamento de alguns l6deres da igreOa en ergon8aram o seu reban8o e despertaram suspeitas contra todos n\s. )recisamos confessar que carecemos da gl\ria de &eus e da integridade eDigida dos mordomos dos mist"rios di inos. 's que ainda esto de p" prestem ateno e 8umildemente se arrependam diante de &eus e do nosso po o, antes que caiam de uma ez. A inte>ridade dos 9ordo9os de Deus ' Sen8or nos confiou a administrao de sua propriedade. ?odos os dias moldamos idas de pessoas e o carPter da igreOa, enquanto gerenciamos a obra de &eus na ?erra. &eiDamos nossas marcas indel" eis sobre toda a igreOa E eOa cap6tulo 0, W's SecretPrios de &eusWF. ' minist"rio relaDado, negligente ou frio trai o carPter de nosso trabal8o e estP carente de integridade. (epetidas ezes digo aos nossos seminaristas que tomem muito cuidado no momento de dirigir o culto. Luando as pessoas se renem na presena de 4risto e abrem suas almas diante do &eus i o, elas so muito ulnerP eis. )ortanto, " necessPrio pensar antes de falar, a aliar as pala ras e ministrar-l8es no esp6rito do Sen8or Besus. % natureza da igreOa eDige isso. $ais importante ainda, os que foram c8amados para administrar os mist"rios de &eus precisam estar sob a autoridade da erdade di ina. No

podemos fazer do Wamor que procede de um corao puro, de uma boa consci!n cia, de uma f" no fingidaW o al o de nosso minist"rio, se os alores do # angel8o no operarem em n\s. ' erro que mais cometemos no minist"rio " o de eDaminar &eus e as #scrituras como obOetos, para ensinar a respeito deles, em ez de tornPlos suOeitos que con8ecemos e amamos. ' mais perigoso da educao no seminPrio " passarmos tr!s ou mais anos obOeti ando &eus e a sua )ala ra como coisas a serem inspecionadas, entendidas e apreciadas, em ez de reser armos um tempo para con8ecermos e amarmos o Sen8or e a sua )ala ra pessoalmente. ,nclinamo-nos a amar a erdade obOeti a e a re elP-la no ensino Y custa de nosso amor pelo pr\prio &eus. Na maioria das ezes, passam-se anos para nos recuperarmos da educao teol\gica. &e alguma forma, n\s nunca o conseguimos, porque sempre outra mensagem ou lio esto Y nossa espera. N\s estudamos, falamos e, Ys ezes, nunca paramos para estar intimamente com &eus ou refletir profundamente sobre o que o teDto significa para n\s. 'u i 9oVard 9endricks falar a respeito de uma ocasio, no in6cio de seu minist"rio do ensino, quando elaborou uma s"rie de estudos a respeito da orao, No final daquele seminPrio, ele sabia mais a respeito do assunto do que teria imaginado entender. #le trabal8ara para uma grande apresentao e no ag[enta a esperar o momento de ensinar. Luando se dirigia ao plpito para apresentar o primeiro estudo, eio-l8e o pensamento de que no orara em prol daquela lio. ,sso acontece conosco muitas ezes. 4on8ecemos a erdade e a ensinamos, mas ainda no fomos transformados por ela. No somos to bons quanto a nossa pala ra. % condio essencial de um mordomo " a sua fidelidade. #m grego, Wf"W e WfidelidadeW so o mesmo ocPbulo KpistisA0 ' portugu!s dificilmente mant"m a coneDo. 'riginalmente, fiel significa a Wc8eio de f"W K isto ", o que aparece na ida corresponde ao que cremos. Im mordomo fiel " aquele cuOa ida interior combina com o que ele proclama como erdade. #m seu ponto mais elementar, o significado " bastante simples5 a soma e a substGncia da proclamao crist e, portanto, do minist"rio cristo, " Besus. )orque =ie " o obOeto de nossa f" e o suOeito de nossa mensagem, tamb"m " o crit"rio para o nosso comportamento. ' amor que proclamamos pertence a 4risto. )or isso, precisamos nos perguntar5 XX#ste amor desen ol e-se em mimMW. Aoc8, eD-prefeito de No a ,orque, costuma a perguntar a todos que encontra a5 W4omo estou me saindoMW. S uma pergunta muito sPbia para qualquer um na ida pblica. 's pastores de eriam ter a coragem de perguntar constantemente ao seu po o5 W4omo estou me saindoMW. )recisamos nos interessar em saber se nossos sermes atingem as pessoas. Seria mel8or que soub"ssemos se elas acompan8am a nossa liderana. #m um mundo onde a percepo determina tanta coisa, os l6deres sPbios querem saber como so assimilados. $ais que tudo, de er6amos eDpor nossas almas. j lin8a bPsica da questo W4omo estou me saindoMW " a da integridade. S assustador ficarmos

espiritualmente submissos Ys pessoas que fomos c8amados para liderar, mas a outra alternati a " mais assustadora. Se no prestamos contas, facilmente tra6mos a erdade que proclamamos, por meio de nossos atos e atitudes. Na maior parte do tempo, no temos consci!ncia do que " \b io para os outros. HanGncia, belicosidade, esp6rito contencioso e orgul8o in adem nossas almas e transformam nosso carPter disfaradamente. #ssas coisas aparecem, mas raramente as emos. )recisamos de algu"m que nos ame o suficiente para nos dizer a erdade. A@>u9as Noas novas <ara os 9ordo9os de Deus % metPfora de )aulo implica que os mordomos de eriam ser bemsucedidos. %final, a riqueza do Sen8or " dada ao mordomo para que a administre bem, o que inclui crescimento e desen ol imento da propriedade. 's pastores so c8amados para edificar e desen ol er a ,greOa E;4o 15/-;2U eOa o cap6tulo <, W*a radores e #dificadoresWF. &eus no nos confia sua erdade e sua ,greOa para mantermos o nosso status .uo0 % pr\pria natureza do # angel8o eDige crescimento e eDpanso. 's ap\stolos falam de crescimento, mas no em termos materiais e, sim, espirituais. % metPfora do mordomo concorda claramente com o ensinamento de Besus de que a fidelidade " a grande ess!ncia. Na )arPbola dos ?alentos, na qual a boa mordomia eDige resultados, obser e o elogio do sen8or5 W-em estP, ser o bom e fiel5 E$t C/5C;,C1, grifo acrescentadoF. 's requisitos de um pastor relacionados em ; ?im\teo 1 apresentam as qualidades da fidelidade. 's padres 8umanos de sucesso no foram apresentados. So principalmente qualidades de carPter que combinam com a natureza do # angel8o5 W,rrepreens6 el,... igilante, s\brio, 8onesto, 8ospitaleiro, ... no dado ao in8o, no espancador, mas moderado, inimigo de contendas, no gananciosoW E . C e 1F. %s nicas 8abilidades relacionadas so a capacidade de ensinar e gerenciar bem. # no amente os sinais obOeti os de sucesso so rodeados por um conteDto de integridade. ' carPter de um pastor de e corresponder Y mensagem que proclama. %pesar disso, &eus eDige resultados de seus mordomos. ' e angel8o " inerentemente ambicioso, e tais so os seus mordomos. 4omo podemos i er bem na tenso da demanda de um lado e as grandes eDig!ncias da fidelidade de outroM ' que &eus realmente deseOaM %c8o que a resposta estP no de ido relacionamento entre a nossa ambio pelos resultados e a nossa paiDo pela integridade. ' testemun8o do No o ?estamento apresenta claramente a integridade como algo prioritPrio e deiDa os resultados com &eus. % natureza 8umana inclina-se a in erter a ordem da prioridade. Naturalmente, penso mais sobre o meu progresso do que no estado de min8a alma. Hosto de resultados porque eles fazem que eu me sinta bem a respeito de mim mesmo e criam credenciais que destacam min8a posio na categoria dos elogiP eis da igreOa.

'utra maneira de eDp-lo " dizer que precisamos reformar a nossa compreenso de sucesso. ?al ez o pastor mais bem-sucedido que con8eci ten8a sido um membro de min8a equipe. #le iera trabal8ar conosco depois de toda uma ida de fi"is ser ios pastorais. #sta a pr\Dimo de ser aposentado e eio aOudar-nos em tempo parcial. &iz6amos a ele que sua tarefa seria a de sair por a6 amando as amando as pessoas. #le o fazia mara il8osamente. #ra um desses 8omens notP eis nos quais a graa opera to poderosamente que a gente simplesmente tin8a que amP-lo. ?oda a congregao ol8a a para ele como modelo do que &eus deseOa a de n\s. #ste 8omem Oamais 8a ia pastoreado uma grande igreOa e no era um pregador notP el ou um eDcelente professor. No tin8a uma apar!ncia uma apar!ncia nota elmente iosa. Na erdade, era de pequena estatura e tin8a um f6sico comum. No era elegante, nem tin8a aquela WclasseW, to alorizada em nossa izin8ana. #ra, entretanto, conformado Y imagem de 4risto. #ra mara il8osamente bem-sucedido na nica coisa que realmente conta na ida. # era um espl!ndido sucesso no minist"rio pastoral. ?odos na congregao ol8a am para ele como um modelo de f" K e fidelidade. Na erdade, determinei que, quando fosse idoso, gostaria de ser daquele Oeito, pela graa de &eus. #le tin8a notP eis ambies para o reino de &eus e fazia parte da equipe de uma grande e crescente igreOa. Seu deseOo, entretanto, repousa a conforta elmente sobre a graa do Sen8or que fazia dele um disc6pulo de 4risto e, portanto, uma pessoa de impacto cristo. #le con8ecia seus dons e ocao e, embora trabal8asse muito, deiDa a os resultados com &eus. No final de uma carreira pastoral, que mel8or epitPfio poderia ser dado a uma pessoa assim, al"m deste5 WSer o bom e fielWM De =ue o 9undo <re;isa a>ora #m um mundo desonesto e uma ,greOa que luta para ser fiel ao seu Sen8or, a integridade " a p"rola pastoral de grande preo. ' go erno, os neg\cios, a educao e, freq[entemente, as fam6lias fal8am em i er segundo os seus princ6pios originais. #m resultado disso, poucos so os son8os que no so esmagados, quando o cinismo pre alece. Ima figura pol6tica muito con8ecida mudou-se para o meu bairro em -oston. S um dos locais mais densamente 8abitados do pa6s e tamb"m um lugar 8ist\rico, onde os pr"dios antigos so mais importantes do que as pessoas. % maioria dos edif6cios do quarteiro no estP conectada aos cabos de tele iso, porque a compan8ia responsP el no Y mensagem que ele proclama. %pesar disso, &eus eDige resultados de seus mordomos. ' # angel8o " inerentemente ambicioso, e tais so os seus mordomos. 4omo podemos i er bem na tenso da demanda de um lado e as grandes eDig!ncias da fidelidade do outroM ' que &eus realmente deseOaM

%c8o que a resposta estP no de ido relacionamento entre a nossa ambio pelos resultados e a nossa paiDo pela integridade. ' testemun8o do No o ?estamento apresenta claramente a integridade como algo prioritPrio e deiDa os resultados com &eus. % natureza 8umana inclina-se a in erter a ordem da prioridade. Naturalmente, penso mais sobre o meu progresso do que no estado de min8a alma. Hosto de resultados porque eles fazem que eu me sinta bem a respeito de mim mesmo e criam credenciais que destacam min8a posio na categoria dos elogiP eis da igreOa. 'utra maneira de eDp-lo " dizer que precisamos reformar a nossa compreenso de sucesso. ?al ez o pastor mais bem-sucedido que con8eci ten8a sido um membro de min8a equipe. #le iera trabal8ar conosco depois de toda uma ida de fi"is ser ios pastorais. #sta a pr\Dimo de ser aposentado e eio aOudar-nos em tempo parcial. &iz6amos a ele que sua tarefa seria a de andar por a6 amando as pessoas. #le o fazia mara il8osamente. #ra um desses 8omens notP eis nos quais a graa opera to poderosamente que a gente simplesmente tin8a de amP-lo. ?oda a congregao ol8a a para ele como modelo do que &eus deseOa a de n\s. #ste 8omem Oamais 8a ia pastoreado uma grande igreOa e no era um pregador notP el ou um eDcelente professor. No tin8a uma apar!ncia particularmente istosa. Na erdade, era de pequena estatura e tin8a um f6sico comum. 4onsegue entender-se com a pol6tica da sociedade 8ist\rica local. 9P pouco tempo, uma empresa de ser ios pblicos esburacou toda a rua para introduzir fibras \ticas na casa de nosso izin8o proeminente. Ningu"m na izin8ana parecia surpreendido K o poder ser e ao poder, e a pol6tica tem pouco que er com os que so ser idos. #m -oston, dirigi uma congregao repleta de Oo ens aborrecidos com esse tipo de mundo. #les no confia am nas instituies, porque OP tin8am isto muito coisa errada. #sta am tamb"m cansados da igreOa, porque desiludiram-se com o po o de &eus. )reocupo-me quando um 8omem de mais de /3 anos consegue comunicar-se com uma congregao de C3 anos, em m"dia. $as eles me consideram um modelo de integridade, porque permaneci C/ anos no minist"rio e estou casado 8P 13 anos. #les no !em muito disso por a6. Luando os ensino, muitos deles !em em mim o pai que nunca ti eram. S uma grande responsabilidade, mas os mordomos de em ser fi"is. SerP que a pr\Dima gerao encontrarP uma igreOa to boa como o seu e angel8o e pastores to bons como a sua pala raM ' minist"rio pastoral no futuro eDigirP cada ez mais integridade de seus praticantes e de suas congregaes. U9a <a@avra a9i>a #ste " o s"culo dos li ros autodidPticos e da espiritualidade do tipo faaoc!-mesmo. Lueremos f\rmulas para o sucesso na ida e na f". 's pastores deseOam os m"todos para o sucesso no minist"rio. )referimos que uma ou outra

pessoa faa o trabal8o cansati o, em ez de n\s mesmos assumirmos a responsabilidade. No possuo f\rmulas teis para a fidelidade, nem listas para garantir que a integridade seOa preser ada. BP ou i muito sobre isso para saber que, embora seOam reais, nen8uma lista 8umana pode resol er o problema do corao do 8omem. (ecentemente, assisti a uma confer!ncia de pastores onde um orador ap\s o outro ataca a o desmoronamento moral entre os ministros e oferecia maneiras de e itar a tentao. 4reio que cada uma de suas ad ert!ncias e pala ras de sabedoria era erdadeira. $as, quando enfrentamos uma &alila, a sabedoria 8umana oa pela primeira Oanela que esti er aberta. =icamos sozin8os com a nossa alma e a tentao. Luando uma longa lista de sucessos infla o nosso ego e nos cega, todos os consel8os do mundo sobre a 8umildade fracassam, por mel8ores que seOam. 'u, quando o ferro da cr6tica nos atinge to profundamente que no podemos encontrar pala ras para descre er a ferida, o que ai guardar o nosso corao da amargura ou iraM ' consel8o 8umano e, naturalmente, os esforos do 8omem fal8am. % pala ra final de e ser a da graa do Sen8or. % santificao no " mais realizP el pelo esforo 8umano do que a Oustificao " obtida pela retido do 8omem. $in8a pobre alma necessita da graa de &eus, capaz de me tornar digno de ol8ar para &alila, o orgul8o e a ira bem nos ol8os e dizer5 WNo, obrigado_W. &iante de um mundo cada ez mais secular e 8ostil, os pastores precisam desen ol er um esp6rito aberto e profundo, descon8ecido da maioria. &e emos abandonar as formas de espiritualidade que realizam ati idades mecGnicas e descobrir poos do #sp6rito que nutram e enriqueam a alma. Nossos coraes de em tornar-se de tal forma o carPter e o esp6rito de 4risto, que no encontremos em n\s o modo de trair o # angel8o. Bo8n Stott disse, certa ez, que todos os dias de man8 em sua ida, desde o seu tempo de estudante uni ersitPrio, medita a sobre o fruto do #sp6rito Santo, em HPlatas /5CC,C1. Se este " o fundamento da graa de &eus, faz sentido meditar, orar e dedicar-l8e a ateno. +oc! no ac8a que grande parte do poder e da integridade do carPter e minist"rio de Bo8n Stott flui diretamente desse eDerc6cio para a eDpanso da almaM No " o m"todo da meditao que faz o 8omem. %ntes, " o #sp6rito e a )ala ra de &eus que transformam qualquer um de n\s semel8ana da imagem de 4risto. No minist"rio pastoral, como em nen8um outro lugar, a integridade " essencial. 's 8omens e as mul8eres que usam o nome de &eus e proclamam a sua )ala ra de em, pela pr\pria natureza das coisas, eDibir os alores e o carPter di inos. Luando falo aos Oo ens nos dias de 8oOe, impressiono-me pelo nmero de ezes que eles mencionam as pala ras inte&ridade e autenticidade0 % gerao que surge deseOa que a igreOa e o seu minist"rio andem de acordo com o que pregam e

seOam fi"is ao que dizem. #les querem que seOamos to bons quanto a nossa pala ra K e a )ala ra de &eus. # eles t!m razo.

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FFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFFF A AUTORIDADE DO PASTOR

:e sorte .ue somos embaixadores da parte de Cristo! como se :eus por ns ro&asse0 %o&amo*3os da parte de Cristo! .ue 3os reconcilieis com :eus0 2 4or6ntios /5C3 W=rankW parecia um urso pardo. %nos de trabal8o na la oura enriOeceram o seu corpo, enquanto uma se era religio rural petrificara a sua alma. #le era diPcono em uma igreOa que ser i. Nunca l8e falta a uma respostaU ele sempre dizia a erdade. )odia ser brutal. Sua esposa e fil8os encol8iam-se diante de sua rudeza e detesta am-no por isso. Im domingo depois do culto, eu e os diPconos fomos almoar Ountos, para discutir os problemas da igreOa. %s coisas no esta am bem. =rank no desperdiou tempo nem pala ras. #le comeu rapidamente, colocou o garfo sobre a mesa e eDtra asou5 W' problema com a igreOa " que o pregador no faz sermes e angel6sticosW. =rank falou muito mais do que pensa a. #u esta a sentado ao seu lado, mas ele preferiu dizer XWo pregadorW, como se eu esti esse ausente. #le se distanciara de meu minist"rio, e suas pala ras compro a am isso. )or Wpregao e angel6sticaW queria dizer que eu de ia dedicar meus sermes aos pecadores e Yqueles cristos que precisa am acertar suas idas com &eus. #le ac8a a que no esta a em um desses camposU portanto, queria que a min8a pregao o deiDasse em paz. #le costuma a zangar-se quando eu toca a em problemas de sua ida, tais como a ira, o racismo e a compaiDo. 4erto domingo, preguei sobre o teDto5 W-em-a enturados os pacificadores...W E$t /5<F. %c8ei que a passagem era rele ante, pois a ordem do tribunal sobre a integrao racial nos nibus escolares criara condies conturbadoras perto de *ouis ille, no Aentuck]. )edi que a congregao consi-

derasse qual seria a reao de 4risto a esse tipo de ira e \dio. % igreOa era bastante pequena para que pud"ssemos con ersar, e usei a ltima parte do sermo para discutir a questo. =rank falou primeiro. Seu rosto esta a ermel8o de rai a, e ele mais ou menos gritou uma pergunta para mim5 W)or que oc! precisou le antar essa questo 8oOeMW, ele perguntou. 'b iamente no queria pensar nisso. =rank da a-me muito pouca ateno como seu pastor. Sua estrutura de f" e ida eDclu6a qualquer ser 8umano de super isionar espiritualmente a sua alma. U$A CRISE DE AUTORIDADE =rank " um s6mbolo do nosso tempo. +i emos em uma cultura em que submisso Y autoridade, especialmente a moral ou espiritual, " anPtema. U9a ;u@tura resistente S autoridade ' mundo ocidental estP no t"rmino de uma longa batal8a contra a autoridade. 9P muito tempo, os direitos indi iduais e a soberania pessoal sobrepuOaram a autoridade moral centenPria que residia no #stado e na ,greOa. %gora, o mel8or que nossa cultura consegue fazer pela autoridade moral " oferecer algumas noes agas de padres comunitPrios partil8ados e determinados pela sociedade. % oz moral da ,greOa " ridicularizada como irremedia elmente irrele ante para um mundo semel8ante ao nosso. 'utras autoridades tamb"m esto sob ataque. )arece que ningu"m mais confia no go erno. %s pessoas pblicas, go ernamentais ou no, t!m ida curta sob o sol, antes de serem descartadas por figuras mais WadaptadasW. 's que falam com autoridade moral so considerados irremedia elmente fora de contato, at" mesmo perigosos. &e qualquer forma, -ill] Hra8am escapa do cinismo de nosso tempo, mas poucos americanos o consideram como autoridade moral para suas idas. ' papa, uma figura proeminente, de fora moral para muitas pessoas da f" crist, " ridicularizado na m6dia e em alguns setores de sua pr\pria ,greOa. +i emos uma tremenda e aso cultural de autoridade. 's l6deres nos neg\cios, na educao e no go erno concordam que " mais dif6cil liderar nos dias de 8oOe do que em qualquer "poca de que se lembram. 's que i em sob os ol8os do po o sofrem de 8ipereDposio e das reaes de um pblico ol el, e raramente sobre i em mais do que uma d"cada. %crescente a essa inquietao cultural mista, abastecida por conflitos "tnicos e raciais, a incerteza econmica e o desmoronamento moral e familiar. No " de admirar que alguns pensem que estamos beira de uma Wguerra culturalW. ?al ambiente naturalmente cria uma resist!ncia a todas as rei indicaes da autoridade moral. U9a I>re?a resistente S autoridade

Naturalmente, profundas tend!ncias transbordam sobre a ,greOa. ' conflito cultural e a resist!ncia Y autoridade do nosso tempo torna o minist"rio pastoral cada ez mais dif6cil. %tra "s da 8ist\ria crist, uma certa autoridade foi garantida ao clero. ' poder e a autoridade so inerentes ao of6cio de pastor. # embora a liderana pastoral ten8a sofrido abuso em todas as geraes, ela ", apesar de tudo, considerada necessPria K at" agora. ' of6cio de pastor encol8e dentro das eDpectati as da congregao, formuladas por uma cultura que estP profundamente comprometida com os alores dos consumidores e seus direitos naturais inalienP eis. 's resultados so profundamente perturbadores. )esquisas de opinio entre pastores indicam o trauma de liderana do nosso tempo. % auto-estima cai erticalmente, enquanto o conflito e as d idas ele am-se sempre. #m quantidades alarmantes, os pastores so demitidos ou deiDam o minist"rio pastoral. ?udo isto ", em parte, o resultado de uma des alorizao do of6cio e da autoridade do pastor e ang"lico. *lo]d (ediger, consel8eiro pastoral, in entou a eDpresso Wabuso ministerialW, que ele diz ser o resultado natural de um mo imento social na %m"rica que se caracteriza pelo aumento da iol!ncia e pela falta de ci ilidade. Sua definio de abuso ministerial " simplesmente WpreOu6zo intencionalW, que " f6sico, seDual, erbal ou emocional. #le destaca que, quando os tradicionais eDemplos de irtude em uma sociedade so intencionalmente colocados em mira, essa cultura estP com profundos problemas. ; % ,greOa, portanto, estP com problemas ainda mais gra es. +i emos uma crise eclesiPstica de falta de autoridade. Na mel8or das 8ip\teses, a ,greOa neste conteDto cultural des aloriza o trabal8o e a autoridade dos pastores. ' surgimento e o dom6nio da tecnologia criam normas e eDpectati as que tradicionalmente os ministros treinados nunca atingiro. %lguns membros das igreOas tecnicamente treinados t!m dificuldade em respeitar e ou ir os ministros educados em linguagem e id"ias. % crescente confiana em modelos de ger!ncia Ounto com o nosso pragmatismo americano nati o corroem a base teol\gica e b6blica sobre a qual os pastores sempre fizeram o seu trabal8o. ' triunfo do indi idualismo na %m"rica criou uma igreOa c8eia de pessoas que se recusam a aceitar que algu"m l8es diga em que de em crer ou o que de em fazer. ' consentimento dos go ernados, um sinal de democracia, tornou-se o sen8or de muitas igreOas e seus pastores. (ecentemente, con ersei com di ersos membros de uma congregao e ang"lica. )erguntei-l8es a respeito de seus son8os e esperanas para a sua igreOa. % maioria demonstrou um profundo anseio de reno ao espiritual. Im Oo em, entretanto, fez uma interessante e re eladora obser ao. #le disse que deseOa a uma igreOa em que os mestres apenas su&erissem o que de eria ser feito. #le esta a cansado de pregadores e professores que l8e di6iam como comportar-se

e no que de ia crer. S um sinal dos tempos. % modernidade deseOa os Wdez mandamentosW transformados em Wdez sugestesW_ 4erto membro de uma comisso de eDame pastoral disse-me logo no in6cio do processo de seleo que, em sua opinio, o ato de pregar no era muito importante. #le afirmou que todo o crescimento in8a dos relacionamentos pessoais com amigos cristos. #le me da a o sinal em termos eDpl6citos de que no se submeteria Y min8a autoridade, nem permitiria que eu o pastoreasse, se no fosse de acordo com os seus termos. Ima ez que ele era l6der na igreOa, significa a para mim uma resist!ncia institucional Y autoridade do pastor. (ecentemente, um professor uni ersitPrio deu uma nota baiDa a uma reportagem preparada por uma comisso da diretoria de nossa igreOa. Seus componentes no deram a de ida ateno ao m"todo, em sua tentati a de encoraOar os al os b6blicos para a diretoria. #le disse que em sua instituio tal reportagem seria ridicularizada por toda a escola. )ortanto, afirma a Y nossa equipe que era soberano sobre ela e, para respeitar o trabal8o da igreOa, este precisa a ser feito sob um modelo de ger!ncia de sua escol8a. Supon8o que Oamais terei alguma influ!ncia sobre a sua alma. 9P muito tempo aprendi uma importante lio a respeito da igreOa, do minist"rio e do crescimento espiritual. %penas os que abrem os seus coraes e as suas almas para mim e meu minist"rio crescero em decorr!ncia da min8a ati idade ministerial. 's que resistem a mim ou Y min8a autoridade pastoral, al"m de se tornarem infelizes, eDcluem-se da nutrio espiritual que 8P no centro da igreOa. Ningu"m pode ser ser ido bem por algu"m a quem no abre a sua alma. 's l6deres sPbios diferenciam cuidadosamente a autoridade conferida por um cargo e a adquirida com o passar do tempo. Im 8omem de iso me disse certa ez que na igreOa apenas um louco utiliza a autoridade oficial sem a suficiente liderana adquirida para apoiP-la. S triste dizer isso, mas a eDtenso de tempo necessPria para adquirir o consentimento dos go ernados estP cada ez mais longa e, em alguns casos, nunca se c8ega lP. %o se aproDimar o s"culo C;, o eDerc6cio de minist"rio pastoral fica cada ez mais dif6cil. ,sso se de e principalmente Y reduo da autoridade do of6cio pastoral a uma mera sombra do que foi 8P apenas uma gerao ou duas. U$A CRISE DE PRE'A/0O #m nen8uma Prea a autoridade " mais significati a para o minist"rio pastoral cio que na pregao, pois " no plpito que falamos a )ala ra de &eus. ' tom de nossa liderana " estabelecido na autoridade moral e espiritual que eDibimos em nossas pregaes. )regar " a demonstrao pblica de que a )ala ra de &eus opera em n\s e " o instrumento que o Sen8or utiliza para falar Y ,greOa e ao mundo. )regar sem autoridade rouba a a ess!ncia da )ala ra de &eusU " como um eD"rcito sem armas. ' # angel8o de 4risto eDige a autoridade que l8e pertence.

U9a ;u@tura se9 ouvidos S cada ez mais dif6cil pregar atualmente. ' s"culo tecnol\gico, em particular a tele iso, opera poderosamente contra o ponderado discurso oral. $ytes de imagens e sons caracterizam a comunicao eletrnica que nos bombardeia todos os dias. # quanto mais Oo em o audit\rio, mais dif6cil se torna a comunicao. 's que cresceram na cultura $?+ pensam em imagens i as e repetidas que eDplodem em suas imaginaes. )regamos a pessoas Oo ens e idosas cuOa capacidade de ateno estP cada ez mais curta. Nosso audit\rio senta-se diante de n\s com um controle remoto oculto em suas mentes. (ecipientes cada ez mais passi os de est6mulos eletrnicos poderosos, os audit\rios americanos raramente ou em com ontade de se tornar ati amente interessados em nossos sermes. % ateno " mais dif6cil de captar e at" quase imposs6 el de se manter. %l"m do desafio eletrnico de nosso s"culo, nossa sociedade conspira contra a pregao. % id"ia de uma simples pessoa com autoridade moral falar uma erdade que eDige obedi!ncia " ridicularizada. ' erbo pre&ar em uma con ersa informal " um termo negati o. #ntre as piores coisas a serem ditas a respeito de algu"m " que ele " WpregadorW. #ssa mentalidade no escapa aos que sentam nos bancos de nossas igreOas aos domingos. #les trazem um preconceito consciente ou inconsciente contra a autoridade da pregao. %ssim, raramente nos atre emos a dizer Ys pessoas o que elas de em fazer e ficamos relegados Y gentil persuaso. $ais ainda, nossas congregaes consomem cada ez mais religio com menos gosto pela meditao profunda, pelos desafios Ys suas pressuposies e pelo racioc6nio teol\gico. 's sermes em nossos tempos refletem essa a erso pela meditao, pelos desafios e pela teologia. Im amigo meu " padre cat\lico em uma grande e pr\spera par\quia. #le me disse que um Oo em casal em sua igreOa recentemente o informou que decidira freq[entar uma igreOa batista, porque ela tin8a um minist"rio mel8or para as crianas. $as, eles l8e asseguraram, oltariam quando seus fil8os completassem a escola primPria. Lue desafio para ele_ Luando eu dirigia uma igreOa no subrbio, quase todas as semanas alguns Oo ens casais in8am Y congregao, para entre istar o l6der de nossas crianas e inspecionar nossas instalaes. #les no esta am muito interessados no que cr6amos ou em qualquer outra coisa al"m do mel8or ensino religioso que pudessem encontrar para os seus fil8os. #u fica a satisfeito porque atra6amos essas pessoas indiscriminadamente interessadas em &eus K que oportunidadeX. $as, ao mesmo tempo, a pregao tornou-se mais que um desafio, quando a congregao ficou muito di ersificada. )regao e ensino foram forados para o denominador comum mais baiDo. #u nada mais podia presumir enquanto me prepara a. #sse " o mundo religioso no qual i emos. U9a I>re?a ;o9 ;o9i;hTes nos ouvidos

's cristos sempre quiseram torcer nossas pregaes Ys suas pr\prias con eni!ncias. )aulo ad ertiu ?im\teo desse fato da ida pastoral EC?m N51,NF. Nen8um de n\s gosta de ou ir erdades perturbadoras ou ter nossas pressuposies desafiadas. #nquanto todos n\s gostamos de ou ir nossos temas fa oritos e ter nossas pressuposies confirmadas, ine ita elmente a igreOa deseOa que seus ministros tornem-se capeles de suas eDpectati as religiosas e guardies de suas queridas tradies. $uitos de n\s aprendemos com a dura eDperi!ncia que, quando iolamos os alores institucionais, somos mac8ucados. S um fato triste da ida da ,greOa que esses alores institucionais seOam geralmente guardados com mais cuidado do que o # angel8o de 4risto. #u esta a certa ez em uma reunio de uma comisso, na qual um membro da equipe sugeriu que mudPssemos o local da biblioteca da igreOa. #le apresentou uma lista de alguns bons moti os para tal fato, cada um deles incrementando o prop\sito da eDist!ncia da biblioteca. &e repente, um membro que esti era silencioso durante a longa discusso precedente sobre o futuro de nossa misso como igreOa quase pulou da cadeira. 4om paiDo nada caracter6stica, ele argumentou contra a mudana da biblioteca, uma ez que isso desgostaria os membros mais antigos da igreOa. #sti e em centenas de reunies de diretoria e de comisses em meu minist"rio e ou i longas e apaiDonadas discusses sobre o nome da igreOa, tipo ideal dos introdutores da igreOa e a cor do carpete. $as nunca ou i uma discusso com o mesmo tipo de emoo a respeito de nossos izin8os perdidos ou dos pobres que batem Y nossa porta. No " por menos que meus apaiDonados sermes a respeito da misso da ,greOa recebem uma recepo to fria. No " isso que mo e a maioria dos cristos nestes dias. % pregao da )ala ra de &eus perante a preocupao da ,greOa contemporGnea consigo mesma e seus alores " realmente dif6cil. %crescente os grupos especiais dedicados a essas tend!ncias muito 8umanas de ser ir aos nossos pr\prios interesses, e a pregao e a liderana tornam-se ainda mais dif6ceis. %s pessoas esperam que seus deseOos especiais seOam propagados e ento Oulgam o pastor e a igreOa com base nisso. 'uo regularmente os que t!m apenas um tema dizerem que no falei o bastante a respeito de seu interesse especial. No primeiro domingo em que pastoreei uma congregao, um dos componentes do coro me encontrou antes do culto e disse5 W&eseOo que o irmo pregue incisi amente contra o pecadoW. %crescentou que eles no ou iam muito esse tema de meu predecessor. #nto entendi que ele me Oulgaria segundo a freq[!ncia com que eu pregasse sobre o pecado. Nessa mesma igreOa, uma sen8ora ocupa a alta posio em um partido pol6tico. &urante um ano de eleio, ela telefonou para me consultar se seria poss6 el le ar um dos candidatos Y presid!ncia da (epblica para falar numa man8 de domingo em nossa igreOa. Luando l8e apresentei di ersos moti os por que ac8a a ser uma mP id"ia e que no esta a interessado, ela ficou aborrecida e

disse-me que eu esta a fora de moda. Sua id"ia de uma igreOa moderna da a destaque a partidPrios pol6ticos. No ac8o que meus sermes ou meu minist"rio ten8am passado da porta da frente de seu corao depois disso. #sta sen8ora fazia parte de um grupo especial que continuamente pressiona a a liderana e a diretoria da igreOa, Oulgando tudo de acordo com sua iso de uma igreOa pol6tica. #sse era apenas um de meus grupos impulsionados por agendas, aos quais eu fala a todos os domingos. )regar com autoridade pastoral na igreOa contemporGnea " muito dif6cil. )arece-me que " cada ez menor o nmero de cristos que deseOa uma autoridade espiritual que no esteOa sob o seu controle. ?odos n\s, pastores e membros das igreOas, trazemos todos os domingos aos cultos nossas pr\prias agendas pessoais que nos impulsionam e formatam nossos ou idos e maneira de falar. 4omo pastor, ten8o de me certificar de que min8a pregao e min8a ida esto sob a )ala ra de &eus que prego, de modo que min8as agendas no formatem o que transmito. $in8a esposa e min8a diretoria aOudam a me manter 8onesto. #u no posso criar esse tipo de integridade por mim mesmo. %prendi que meu minist"rio em cada ida crist depende do deseOo dessa pessoa de se submeter Y min8a autoridade pastoral e de ensino. % resist!ncia a mim ou ao meu minist"rio cria uma fortaleza ao redor da alma. 4onseq[entemente, tamb"m compreendi que o n6 el de satisfao em min8a congregao estP diretamente relacionado com o seu deseOo de abrir suas idas e almas aos meus cuidados. )aulo entendia a dificuldade de se comunicar com uma cultura e igreOa resistentes. 4orinto, naturalmente, " o laborat\rio b6blico para se aprender a ministrar em uma igreOa anmala. $ais uma ez, o ap\stolo apresenta duas metPforas em suas cartas aos 4or6ntios que nos aOudam em nosso mundo e na igreOa contemporGnea quanto Y de ida autoridade pastoral. Ima delas, embaiDador de 4risto EC4o /5C3F, " rara, utilizada apenas aqui e em #f"sios 25C3. % outra metPfora, um pregador ou arauto, " comum no No o ?estamento. )aulo enfatiza sua autoridade como pregador em ; 4or6ntios ; e C. %mbas as metPforas Ountas so um sadio ant6doto para o senso de autoridade pastoral, ausente na maioria de n\s, pregadores. E$)AIRADOR DE CRISTO =ui um dos diretores administrati os de uma faculdade crist por Prios anos. &urante esse tempo, o go erno da SuazilGndia queria recrutar professores cristos, para que fossem ao seu pa6s e os aOudassem a criar um no o sistema escolar. % SuazilGndia " uma monarquia, e esse era o deseOo do rei. ' embaiDador da SuazilGndia nas Naes Inidas, Nelson $alinga, eio Y faculdade para entre istar os estudantes. ?i e o pri il"gio de, Ounto com outro membro da diretoria, ser ir como seu anfitrio por dois dias. =oi uma eDperi!ncia

re eladora. ?oda a min8a ida em uma democracia no me preparara para enfrentar o poder de uma monarquia. Nunca con8ecera um representante oficial de go erno e descobri que os embaiDadores so um tipo muito especial de representantes go ernamentais. #mbaiDadores de um rei so ainda mais incomuns. % primeira coisa que notei foi o senso de dignidade do sr. $alinga. =icou rapidamente is6 el que ele era o leg6timo representante do rei. Seu of6cio trazia um poder inerente que l8e da a grande confiana. #ra patente, de acordo com seu modo de agir, que esta a consciente de que fala a em nome de um rei. #le repetia5 W-em, o rei diz...W Se algu"m questionasse sua autoridade ou sua pala ra, ele simplesmente respondia5 W=alem com o rei_W. % confiana do sr. $alinga repousa a em sua certeza de que fala a em nome de um monarca que tin8a poder quase absoluto. Ima ez que o embaiDador fala a pelo rei, certa autoridade acompan8a a tudo o que ele fazia ou dizia. %o mesmo tempo, entretanto, ele era bastante reser ado. #m todos os momentos menciona a o nome do rei, do qual in8am sua confiana e poder, pois nem a mensagem que enuncia a nem a misso que tin8a eram suas pr\prias. ` noite, quando as reunies terminaram e oltamos para o 8otel, o sr. $alinga ainda tin8a uma tarefa a eDecutar. #le ligou para casa, a fim de falar com o rei. #le con8ecera o monarca por toda a sua ida e representa a o soberano que tanto ama a e respeita a. )enso que grande parte da dignidade do embaiDador e seu calmo senso de autoridade in8am no apenas de seu ele ado cargo, mas tamb"m de sua amizade com o rei. #le sabia o que o monarca pensa a e deseOa a. # i ia para que a ontade do rei se realizasse. Pau@o, e9NaiLador de Cristo )aulo tin8a a certeza de que era um embaiDador de 4risto, o (ei. #le permanecia diante de seus cr6ticos e inimigos em 4orinto com o poder e a dignidade de algu"m que o en iara. %pesar da oposio ao seu minist"rio, na igreOa, e ao # angel8o, na sociedade, o ap\stolo fala a e agia com autoridade, porque era um 8omem sob a autoridade do (ei. )aulo precisa a do poder e da autoridade de 4risto, em 4orinto. % igreOa namora a as apar!ncias. #la colocara seus ministros nos moldes de suas eDpectati as, e os resultados pareciam bons. ' ap\stolo re elou-se deficiente EC4o /5;CF. )or isso, )aulo lembrou os cor6ntios de que o # angel8o em com o seu pr\prio poder de persuaso, por meio dos apelos de 8omens comuns como ele E . ;;F. #mbora alguns pensassem que )aulo fosse louco EC4o /5;1F, ele queria pro ar que sua nica moti ao para o minist"rio era o amor de 4risto que o WconstrangiaW a pregar o # angel8o E . ;NF. #ste dom di ino constitu6a o seu minist"rio, porque o amor " a natureza do # angel8o, que " a mensagem da

reconciliao E . ;<F. )or isso, o ap\stolo no mais considera a a si mesmo nem ao seu minist"rio do ponto de ista 8umano E . ;2F. #le era impulsionado por uma energia di ina, o amor de 4risto, e uma misso eterna, a reconciliao da 8umanidade com &eus e uns com os outros. )aulo assim termina esta parte sobre a reconciliao5 5:e sorte .ue somos embaiDadores da parte de 4risto, como se &eus por n\s rogasse. (ogamo- os da parte de 4risto, que os reconcilieis com &eusW EC4o /5C3, grifo acrescentadoF. ' uso que o ap\stolo faz da eDpresso Wde sorte queW indica que ele c8ega a a uma concluso. #sta a diante do mundo e da ,greOa como embaiDador de 4risto, como se &eus fizesse o seu apelo por meio dele. )or isso, )aulo Wroga aW aos cor6ntios que se reconciliassem com &eus, uns com os outros e com ele. % reconciliao c8eia de amor " inerente ao # angel8o, estP na natureza da ,greOa e " o al o do minist"rio pastoral. O <astor ;o9o e9NaiLador % misso pastoral do embaiDador Oaz em grande tenso. &e um lado, falamos em nome do (ei dos reis e Sen8or dos sen8ores. Luando a sua )ala ra e ontade so eDpl6citas, no podemos deiDar de pregar com ousadia, 8aOa o que 8ou er. Nossas pr\prias id"ias ou interpretaes no podem ser enunciadas com a mesma ousadia. )aulo mesmo fazia diferena entre a pala ra do Sen8or e suas pr\prias opinies E;4o 05C/F. $esmo assim, ele fala a com confiana pastoral, como algu"m com eDperi!ncia na igreOa e com o Sen8or. 's pastores precisam con8ecer a diferena entre a erdadeira pala ra de 4risto e nosso pr\prio consel8o, e precisamos mostrar Ys nossas congregaes a diferena. )or outro lado, n\s, embaiDadores do c"u, i emos na terra e damos testemun8o do Sen8or que se encarnou. 4risto transmitiu a sua di ina )ala ra de uma maneira adequada Y sua cultura. #le foi sens6 el ao seu ambiente e, mesmo quando enunciou pala ras duras de Oulgamento, disse a erdade em amor. 9P alguns anos, isitei -urkina, um pa6s da Jfrica 'cidental. Nossa pequena delegao iaOou para Iagadugu, capital daquela nao, a fim de encontrar-se com o embaiDador americano. #le foi muito gentil e solicitou que tomPssemos o caf" da man8 com ele no dia seguinte. ' tema da con ersa foi como poder6amos aOudar essa pobre nao africana ao sul do Saara em suas necessidades econmicas e sociais. ' embaiDador era um eterano no corpo diplomPtico e passara grande parte de sua carreira nas naes mais pobres daquele continente. % Jfrica 'cidental " o quintal da diplomacia americana. ' &epartamento de #stado opera na pressuposio de que poucos assuntos do interesse nacional americano esto em Oogo na regio. )or isso, o embaiDador disse que pouca aOuda ou ateno americana " dispensada a pa6ses como -urkina. #nquanto fala a, fiquei atnito com a sua profunda compreenso e compaiDo pela Jfrica. #le parecia importar-se genuinamente com as pessoas e o

seu futuro. (ecusou-se a desistir por causa das enormes, at" mesmo intranspon6 eis dificuldades. #le recebia bem o auD6lio das igreOas e aOudou-nos a entrar em contato com as de idas fontes, para que pud"ssemos dar assist!ncia ao pa6s. #nquanto eu o obser a a e ou ia, no me esqueci dos embaiDadores de 4risto. (epresentamos o &eus ?odo-poderoso neste planeta falido. $uitos pastores podem at" pensar que ser em em postos esquecidos do reino de 4risto, onde pouca ati idade estrat"gica acontece. $esmo assim, somos c8amados a ministrar para Besus, de modo a demonstrar a dignidade do nosso (ei, com a confiana apropriada aos en iados de &eus e com a preocupao c8eia de amor do nosso (ei que morreu pela 8umanidade. Nosso trabal8o eDigiu que apreciPssemos e compreend!ssemos os cidados deste pa6s to distante. N\s enunciamos a )ala ra de 4risto em um conOunto muito espec6fico de circunstGncias a pessoas ligadas pelo tempo e espao. Nossa mensagem tamb"m de e transmitir profunda sensibilidade e amor pelos pobres cidados perdidos da ?erra, aos quais fomos en iados para aOudar. #u sei que estou em d6 ida em ambas as Preas. 4om demasiada freq[!ncia, fico com receio de ofender algu"m. No in erno passado, desenga etei os sermes do comeo do meu minist"rio e fiquei surpreso com a min8a ousadia Ou enil. %tra "s dos anos, tornei-me mais acan8ado e ten8o at" embotado a afiada espada do #sp6rito. %prendi que " mais seguro atacar certos assuntos indiretamente, e tal ez ten8o agido menos como embaiDador de 4risto e mais como um 8Pbil pol6tico. )recisamos lembrar em nome de quem falamos e faz!-lo com a dignidade, a autoridade e o de ido respeito apropriado aos embaiDadores. No " necessPrio nos encol8er diante desta cultura anticrist nem diante dos mercadeOadores do poder na ,greOa. Nossa conduta de eria receber o respeito que )aulo diz ser apropriado aos embaiDadores do grande (ei E;?s /5;C,;1F. *embro de ez em quando que 4risto deu o poder das c8a es do reino Y sua ,greOa e ao seu minist"rio. `s ezes, me esqueo disso e penso que as c8a es do reino repousam nas opinies da congregao ou nas pessoas poderosas. 48egou a 8ora de os pastores cristos agirem como embaiDadores de &eus. 4ontudo, os embaiDadores de 4risto de em manter o equil6brio em sua posio de autoridade. )aulo diz que ao ser o do Sen8or Wno con "m contender, mas sim ser brando para com todos, apto para ensinar, pacienteU corrigindo com mansido os que resistem, na eDpectati a de que &eus l8es conceda o arrependimentoW EC?m C5CN,C/F. S um equil6brio dif6cil de manter. Na erdade, apenas sob o poder do #sp6rito podemos agir como embaiDadores do rei e ser mansos pastores ao mesmo tempo E;)e /5;-1F. +uando ou ao 8ospital, ou aconsel8o, ou estou em uma reunio da diretoria, ou prego, ou encontro-me em uma con ersa informal, lembro-me de

quem eu sou e quem represento. Sou embaiDador de 4risto, o (ei, en iado para representP-lo entre os fil8os do &eus ?odo-poderoso. PRE'ADORESUARAUTOS DE DEUS ' trabal8o do pastor atinge o seu auge no plpito. Luando pregamos a )ala ra de &eus no templo do #sp6rito Santo, o Sen8or cria um momento que " especialmente di ino e no pode ser repetido. ' minist"rio dos ap\stolos " igualmente resumido na pala ra pre&adores0 % pregao era a sua prioridade mPDima e nela simplesmente continua am a obra de seu Sen8or E$c ;5;NF. 4erta ez ou i &ick *ucas, pastor da igreOa em Sta. 9elena, *ondres dizer5 W&eus tin8a um nico fil8o, e fez dele um pregadorW. S erdade, e isto " uma fonte de grande encoraOamento nestes dias de 8ostilidade Y pregao e aos pregadores. A i9<ortAn;ia da <re>ao no %ovo Testa9ento ' ocPbulo grego do qual se originaram os termos em portugu!s pre&ar! pre&ador e pre&a2o estP entre os mais significati os no No o ?estamento. C -asta dizer aqui que o conceito da pregao subsiste no corao da f" apost\lica. Boo -atista e Besus ieram XXpregandoW e )edro le antou-se e WpregouW no dia de )entecostes. % pregao " a obra caracter6stica dos ap\stolos e profetas no li ro de %tos. )aulo declarou que &eus resol eu sal ar os perdidos por meio da Wloucura da pregaoW E;4o ;5C;F. #le comissionou o pastor ?im\teo com estas pala ras5 W4onOuro-te, pois, diante de &eus e de 4risto Besus... prega a pala ra, insta a tempo e fora de tempo, admoesta, repreende, eDorta, com toda a longanimidade e ensinoW EC?m N5;,CF. %tra "s da 8ist\ria crist, a pregao tem consistentemente eDecutado um papel fundamental na obra da ,greOa. #mbora o termo pre&ador possa ter o sentido de zombaria nos dias atuais, )aulo ficou satisfeito ao referir-se a si mesmo como o Wpregador e ap\stoloW designado E;?m C50F. #mbora os int"rpretes do No o ?estamento ten8am discutido eDtensamente a diferena entre os erbos pre&ar e ensinar na tradio apost\lica, estP claro que no N? e na ida do pastor estes termos esto profundamente entrelaados. Se, como os eruditos contemporGneos sugerem, a pregao no No o ?estamento " principalmente a proclamao das boas no as para os descrentes e o ensino " a instruo para a igreOa, tamb"m " erdade que ambos os termos esto unidos pelo mesmo suOeito, Besus. )roclamamos 4risto aos perdidos, mas ao mesmo tempo a pregao tamb"m " uma anunciao das rei indicaes de Besus aos crentes. ' ensino Y igreOa " instruo, mas " tamb"m proclamao, pois transmitimos a erdade encontrada em 4risto. ?odo o nosso trabal8o como pastores " o de proclamar e ensinar sobre o =il8o de &eus.

A autoridade da <re>ao ' pregador ou arauto no mundo do No o ?estamento era um membro da corte real e um porta- oz de um pr6ncipe ou rei Emais tarde do #stadoF. 's arautos carrega am um cetro, para indicar sua dignidade e maOestade real e fala am tipicamente com uma oz ele ada, a fim de declarar a pala ra ou as ordens do rei. 'cupa am uma posio religiosa como porta- ozes dos deuses e eram c8amados para eDercer ele adas funes no #stado. #m resumo, os arautos, como embaiDadores, eram en iados pelo reiU portanto, agiam e fala am em nome do soberano. )ortanto, os arautos carrega am em si mesmos o poder e a autoridade do monarca. 's ap\stolos descre eram suas obras e as da ,greOa como pregao. #les tin8am certeza de que o (ei dos reis os comissionara para declarar ao mundo e ao po o de &eus as boas no as contidas na re elao final do Sen8or Besus 4risto. $ais ainda, eles esta am igualmente con ictos de que, quando fala am em nome do (ei Besus, #le mesmo fala a Wcomo se &eus por n\s rogasseW EC4o /5C3F. ?al proclamao ou ensino de e ser feito com autoridade, para que no subtraia a dignidade e a soberania de &eus. 's pregadores dos nossos dias precisam recuperar essa confiana. No nos atre emos a acilar diante da 8ostilidade do mundo que nos obser a, nem das agendas egocentralizadas das igreOas contemporGneas, )regamos em nome e na autoridade de 4risto, o Sen8or, #nquanto isso, n\s, pregadores, precisamos recordar o que Besus disse e como os ap\stolos interpreta am suas pala ras, para que a nossa mensagem seOa autenticamente uma pala ra crist. $uito se disse a respeito do estado deplorP el da pregao nos dias atuais. #stou con encido de que a raiz do problema tem fundo teol\gico. )astores ac8am incri elmente dif6cil le antar-se e falar como arautos do Sen8or. Sofremos de falta de confiana porque dependemos de nossa pr\pria capacidade e aceitamos grande quantidade de informaes do nosso audit\rio. 4om demasiada freq[!ncia, pregamos como se ped6ssemos permisso aos ou intes. % pregao t6mida nega a natureza daquele em nome de quem falamos e o carPter de sua )ala ra. O <oder da <re>ao )ara um mundo e uma ,greOa que questionam a propriedade ou a eficPcia de uma pessoa diante de um grupo com autoridade moral, a tradio apost\lica oferece o milagre da )ala ra. &e alguma forma, misteriosamente e sob a mo de &eus, os pregadores le antam-se a cada domingo e com titubeantes mensagens 8umanas encarnam no amente a )ala ra, a qual a ana com poder e atinge coraes 8umanos de maneira que n\s, pregadores, nem conseguimos imaginar. % )ala ra de &eus " afiada e poderosa, e nunca olta azia E9b N5;C,;1F. =ico estupefato diante do poder da )ala ra pregada com o obOeti o de tocar em um mundo programado para reOeitP-la. (egularmente, prego a uma

congregao em que a maioria " constitu6da de pessoas mais Oo ens do que eu. S uma igreOa culta, e os membros mais Oo ens refletem os alores e os son8os perdidos desta gerao. $as eles me ou em, um 8omem suficientemente idoso para ser pai deles. # uma ez ap\s a outra, quando l8es comunico a )ala ra de &eus de min8a pr\pria maneira 8umana, ela transforma idas por camin8os discretos e fenomenais. Ima ez um casal Y beira do di \rcio foi tocado pelo poder da )ala ra em um sermo e decidiu dar outra oportunidade ao seu casamento. 4om freq[!ncia, as pessoas contam que min8a pregao ou uma mensagem em particular mudou sua ida completamente. ,sso " mara il8oso e um pri il"gio. (ecentemente, iaOei para o interior. % ida l " simples, e da mesma forma a igreOa. 4erto domingo, o pregador le antou-se, com a -6blia na mo, diante de uma congregao de gente 8umilde como ele. Seu sermo foi simples K e adequado tamb"m K e destacou a profundidade do # angel8o de uma maneira bem singela. &eus eio da eternidade, penetrou em meu corao orgul8oso e sofisticado, e destacou o que queria. =ui transformado. =oi o milagre da pregao, a loucura que estP no poder de &eus. 48egou a 8ora de os pregadores lembrarem quem so e se le antarem no nome e na autoridade de 4risto diante das congregaes que so c"ticas em relao Ys suas pregaes. Sem pedir desculpas ou titubear, de emos le antar-nos como en iados e arautos de 4risto, para fazer a obra de &eus. # pela graa do Sen8or o faremos. #m seu eDcelente li ro Do' 7hall RThey Preach/ E4omo )regaroMF, Hardner ?a]lor define a pregao em uma espl!ndida aplicao da 8ist\ria do ale de ossos secos, em #zequiel 10. Sinistramente espal8ados por todo o silente deserto esta am os esbranquiados ossos dos que OP foram um eD"rcito orgul8oso e elegante. #spadas enferruOadas, bandeiras dos regimentos apodrecidas e carruagens sem rodas conta am sua 8ist\ria de esplendor marcial e de alguma grande batal8a le ada a efeito neste cenPrio agora to desolado... %gora nada mais 8P al"m da imobilidade agourenta, quietude de morte e um 8omem e alguns ossos e, sim, lP na outra ponta um &eus que inicia uma con ersa. % ida " s\ isso, ales erdes que se transformam em p\ e sil!ncioM Nossas esperanas de conquista e nossos son8os ibrantes destinam-se a nada mais do que Oazer finalmente inteis e paradosM S isto que o pregador enfrenta na interrupo da ida 8umana, das grandes resolues e dos reais otos que terminam em nadaM ?udo isto se destina a perecer nas pessoas que se transformaram em pigmeus e se enfearam em sua pr\pria ganGncia, ego6smo, e intolerGnciaM ' 8omem " interrogado por &eus... S essa a oz que soa em ariadas tonalidades de alegria e tristeza no 6ntimo de cada pregador, desafiando,

con ocando, eDaminando, acusando, encoraOando... W=il8o do 8omem, podero i er estes ossosMW % ida pode surgir onde a morte soprou o seu 8Plito geladoM )ode a prima era aflorar onde o in erno congelou a terra em suas garras de geloM )odem 8omens el8os ter os son8os dos Oo ensM ...XX=il8o do 8omem, podero i er estes ossosMW 9a erP os que enfrentam cada plpito e sabem que fracassaram para com o seu Sen8or de trabal8o em trabal8o... &o seu pr\prio Oeito, eles perguntam o que &eus perguntou a #zequiel5 W=il8o do 8omem, podero i er estes ossosMW S a pergunta de &eus... Ima resposta rPpida e fPcil, WsimW, " mais do que uma meia mentira, pois o pregador no pode titubear. )or outro lado, se ele se submete a essa d ida e diz Wno...W, o pregador impugna o poder do &eus #terno. %ssim, " preciso que 8aOa uma erdade central na enunciao do pregador, pois ele permanece no meio das questes de ida e morte, com &eus certamente no meio de tudo... %l"m disso, " uma gloriosa tarefa ser c8amado para pregar o # angel8o. #ssa terra-de-ningu"m que acabamos de descre er simplesmente destaca e dulcifica a misso do pregador. Sempre que o destino de um mensageiro " estabelecido, 8a erP 8omens e mul8eres 8P muito cati os, com os ol8os desacostumados Y luz que pertence aos que con8ecem a gloriosa liberdade dos fil8os de &eus. Nas celas escuras do esp6rito, meio mortos, permanecem estagnados. #, ento, graas a &eus, no perfil da montan8a, eles !em os p"s ligeiros do mensageiro e sabem pelas suas roupas que ele " o arauto do (ei. #les compreendem tamb"m que ele traz a pala ra bem- inda e muito esperada da poderosa batal8a e de uma grande conquista, e que, por causa dessa it\ria, logo as portas de sua cela se escancararo e eles se le antaro li res Y luz do sol no amente. Lue os p"s do mensageiro no seOam bem formados, a estrutura \ssea no seOa sim"trica, 8aOa feias deformidades, as quais apaream atra "s do couro de seus sapatos, nada disso significa. #le traz boas no as e alegres not6cias. 4ausa admirao que um grito ecoe atra "s da prisoM &e ez em quando, mensageiros do grande (ei, oc!s ou iro isto ou alguma ariao disto5 WLuo formosos so sobre os montes os p"s do que anuncia boas no as... que diz a Sio5 ' teu &eus reina_W.1 )V%/0O %presentamos aqui um resumo do minist"rio cristo. Somos pessoas sacramentais e carregamos em nosso ser e pala ras o pr\prio poder de &eus. Somos b!nos do Sen8or para o po o do (ei. No mundo b6blico, as b!nos eram muito mais do que pala ras bonitas. #las carrega am o peso da eternidade, porque eram enunciadas em nome do &eus %lt6ssimo. S o que n\s, pastores, somos e fazemos. =omos en iados pelo (ei para abenoar o seu po o com suas pala ras e seus atos. Iltimamente, ten8o le ado mais a s"rio as b!nos K e a mim mesmo como abenoador. &eliberadamente,

coloco as mos sobre as pessoas e dou-l8es a b!no do Sen8or e a min8a. $udei a maneira de er o po o de &eus e meu trabal8o como arauto do Sen8or. )ara a ,greOa de Besus 4risto e todos os pastores que esto entre o po o de &eus, eu digo5 1 7enhor te aben2oe e te &uarde0 1 7enhor fa2a resplandecer o seu rosto sobre ti! e tenha misericrdia de ti0 1 7enhor sobre ti le3ante o seu rosto! e te d a pa60 ENm 25CN-C2F

N'?%S
Introduo: )e9*vindos ao 9inist:rio ; Zalt (ussell, WZ8at ,t $eans to $eW E' Lue Significa para $imMF, Christianity Today! C2 de outubro de ;<<C, 13. C (ussell 48andler, %acin& To'ard 2((1 E4orrendo para o %no C33;F EHrand (apids5 7onder an, ;<<CFU *eit8 %nderson, @ Church for the 21st Century EIma ,greOa para o S"culo C;F E$inneapolis5 -et8an] 9ouse, ;<<CFU *eonard SVeet, )aith +ua,es E?erremotos da ="F ENas8 ille5 %bingdon, ;<<NF. 1 Heorge 9unter, 5Communication to 7ecular People5 E4omunicao com )essoas SecularesF, ?8e 48urc8 in t8e C;st 4entur] 4onference E4onfer!ncia da ,greOa do S"culo C;F, &allas, ?eDas, ;/ de Oun8o de ;<<1. N *oren $ead, The 1nce and )uture Church; %ein3entin& the Con&re&ation for a =e' Bission )rontier K@ ,greOa %ntiga e =utura5 (ein entando a 4ongregao para uma No a =ronteira $issionPriaF EZas8ington, &.4.5 %lban ,nstitute, ;<<;F. / Hreg %simakoupoulos, 5lhe =e' >ndan&ered 7pecies5 E% No a #sp"cie em #DtinoF, -eadership E*ideranaF E,n erno de ;<<NF, ;C12 ,bid. 0 *ouis $c-urne], 5@ Psychiatrist -oo,s at Troubled Pastors5 EIm )siquiatra #Damina )astores com )roblemasF, -eadership E*ideranaF E)rima era de ;<.3F, ;3<, ;;N. . 9. (. Niebu8r, The Pnrpose of the Church and #ts Binistry E' )rop\sito da ,greOa e o seu $inist"rioF ENeV @ork5 9arper n (oV, ;</2F, N.. < Bames Smart, %ebirth of Binistry E(enascimento do $inist"rioF E)8iladelp8ia5 Zestminster, ;<23F. l3 SeVard 9iltner, Preface to Pastoral Theolo&y E)refPcio Y ?eologia )astoralF E;</2U segunda edio, Nas8 ille5 %bingdon, ;<0<F. "W ua@ : o 9eu endereo. O si>niIi;ado da >eo>raIia
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