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EL ESTUDIO DE LA OPININ PBLICA EN LA SOCIOLOGA POLTICA DESDE LIPPMANN HASTA LA ACTUALIDAD.

Una de las funciones de los medios masivos de comunicacin consiste en socializar a las audiencias para que acepten la legitimidad del sistema poltico y conducirlos a aceptar los valores sociales predominantes, dirigir sus opiniones para que apoyen las metas oficiales de poltica interior y exterior, y disuadirlos de una participacin activa. En Opinin Pblica, estudio aparecido en 1922, Walter Lippmann sostiene que cada individuo construye una realidad en la que se siente seguro, pues como especie somos criaturas no slo de razn, sino de emociones, hbitos y prejuicios. A esto le llam el pseudoambiente, que se construye a partir de informaciones y datos que se

asimilan de otras personas, del cine, de los peridicos, de los libros y de obras diversas, para conformar un sistema de creencias y valores. As, sin un conocimiento personal de los acontecimientos, los integrantes de una audiencia contrastan las informaciones que les sirven los medios y asimilan aquellas que no entran en conflicto con los valores y creencias de supseudoambiente. Lippmann lleg a la conclusin de que la cultura impone estereotipos que los individuos asimilan puesto que dan seguridad en un mundo que de otra manera sera amenazante. Y de ah dedujo que en lo que respecta al proceso de toma de decisiones, tales estereotipos determinan nuestro juicio del mundo, de tal suerte que las percepciones del ciudadano medio sobre los hechos que afectan a la sociedad pueden en realidad ser verdades a medias, y lo que este individuo cree datos duros no ser ms que juicios que pasan por el tamiz de sus estereotipos y prejuicios, lo cual explicara que mientras

que casi todos estn dispuestos a aceptar que hay ms de un punto de vista ante ciertos asuntos, casi nadie piensa que haya dos versiones de lo que l o ella asumen como la realidad. Una de las funciones de los medios consiste en socializar a las audiencias para que acepten la legitimidad del sistema poltico y conducirlos a aceptar los valores sociales predominantes, dirigir sus opiniones para que no socaven sino que apoyen las metas oficiales de poltica interior y exterior, y disuadirlos de una participacin activa en poltica mediante la persuasin de que sta, la poltica, es el terreno de especialistas y lderes comprometidos con el bien comn. En este contexto, los medios operan cual correas transmisoras de los valores del establishment para profundizar la creencia compartida de que el sistema poltico es bueno para la sociedad y que las instituciones gobernantes y los funcionarios ocupan y ejercen

correctamente el poder. La socializacin poltica es el proceso por el cual los miembros de la sociedad adquieren normas, actitudes, valores y creencias polticas. En esta labor de pedagoga poltica, el uso de los smbolos es imprescindible. Los smbolos permiten lograr la unidad y la flexibilidad del electorado alrededor de una propuesta sin el requisito necesario del consenso. La lucha entre las fuerzas del bien y las fuerzas del mal, nosotros y ellos, la democracia y la dictadura, se encauza mediante smbolos que sean fcilmente reconocibles y digeridos por las masas. Esto lo vemos demostrado durante el episodio de la expropiacin petrolera en 1938, cuando incluso los ms desposedos sintieron que se haba arrancado de manos del opresor y anquila riqueza propiedad de todos los mexicanos. Al mantener en la conciencia colectiva ciertos temas, los medios les dan vigencia y orientan la discusin y la reflexin del electorado. Pero esta socializacin

funciona en dos sentidos y est vinculada al conjunto de valores, creencias y prejuicios de las audiencias. Michels plante que la prensa no puede ejercer una influencia inmediata sobre la audiencia, como la que s tienen los agitadores populares. En compensacin, no obstante, el crculo de influencia de la palabra escrita es mucho ms amplio. La prensa puede ser eficaz para influir en la opinin pblica mediante el culto de una sensacin. El trmino propaganda en su connotacin de comunicacin poltica aparece por primera vez en un diccionario en Francia en 1740. Su origen est en la constitucin de la Sacra Congregatio de Propaganda Fide instituida en una bula del papa Gregorio XV en 1622 como instrumento de la Contrarreforma para ocuparse de la propagacin del catolicismo en tierras no convertidas. Lo mismo que el concepto de opinin pblica, no hay una definicin nica para propaganda ,trmino que en la sociedad contempornea conlleva un tinte de perversidad.

Propaganda, han dicho algunos tericos, es una buena palabra con muy mala suerte. En el imaginario colectivo, la propaganda suele asociarse a mecanismos de control, al lavado de cerebro tan en boga durante la guerra fra, a sutiles mecanismos concebidos para conducir a las masas por el sendero de la ideologa oficial del Estado e inocularles valores nacionales, ideolgicos, raciales o de trascendencia, como el destino manifiesto norteamericano, la supremaca de la raza aria del nacionalsocialismo alemn o el petrleo es nuestro de Mxico. Hay quienes sugieren que la propaganda es un cncer en el cuerpo de la poltica que manipula nuestra mente y acciones y que debe ser evitada a cualquier precio. La propaganda, pues, es una herramienta de la comunicacin que sirve para determinar la actitud y conducta de un cuerpo social y para apoderarse del espritu de los hombres y conquistar sus convicciones.

Sus races estn en el inicio mismo de la humanidad: difcilmente se encontrara una sociedad en donde el grupo dirigente (llmese directorio, senado, triunvirato, consejo de ancianos, dictadura, satrapa, teocracia o jefatura de la tribu) no se haya empeado en conducir a los individuos bajo su mando por el sendero de sus propias creencias, principios e intereses. Los grandes generales se han valido siempre de la propaganda: Alejandro, Anbal, Csar, Corts, saban muy bien de su poder. Napolen fue un genio de la propaganda. Hitler estaba obsesionado por la importancia de la propaganda y admiraba profundamente el desempeo de los aliados en este campo, particularmente el britnico, al que consideraba un modelo a seguir. Herodoto, el padre de la historia, ha sido descrito como agente a sueldo del Estado ateniense. Octavio y Marco Antonio fueron maestros en la manipulacin de las masas romanas. Durante las cruzadas, papas y lderes

religiosos emplearon una variedad de tcticas de promocin destinadas a lograr el apoyo del pueblo. Se dice que el papa venci en la lucha entre los Gelfos y los Gibelinos por haber hecho un uso ms efectivo de las tcnicas que ahora llamaramos propaganda. El rey Felipe de Espaa y la reina Isabel de Inglaterra emplearon la propaganda para minar las creencias bsicas de los partidarios de sus opositores. A diferencia de otras formas de persuasin, la propaganda recurre preferentemente a estereotipos,

potencia los elementos emotivos, busca crear en la masa un sentido de comunin y hermandad y pone el acento en los enemigos comunes, en la decadencia de las costumbres ajenas y en la inferioridad de los valores de los otros. La propaganda es una herramienta de desinformacin y censura que emplea la metodologa de la retrica para convencer a sus destinatarios.

En el sentido poltico del trmino, se desarroll fundamentalmente en el siglo XX con la sociologa moderna y la consolidacin de la sociedad de masas. Su meta no es la verdad, sino el convencimiento; pretende orientar la opinin general, no informarla. Debido a esto, la informacin transmitida es a menudo presentada con una alta carga emocional que apela a la afectividad, en especial a sentimientos patriticos, y se monta en argumentos emocionales ms que racionales. Adems de herramientas sociolgicas y

conceptuales, cierto tipo de propaganda necesita lderes de carne y hueso, con nombre y apellido. El lder tiene un estilo peculiar y debe poseer una gran capacidad de sintona con la masa. En los populismos de todo signo encontramos esta condicin. Un lder carismtico o populista es por definicin un gran comunicador. Otro rasgo de los lderes populistas es

una capacidad innata para sintonizar (se) a la masa. El hombre promedio, y con mayor certeza las masas, sucumben casi infaliblemente al poder de la palabra, sin preocuparse por la verdad inherente de la misma, escribe Hadamovsky en el nico texto terico de gran extensin conocido sobre la doctrina de la propaganda nazi. Bytwerk, por su parte, sostiene que el nacionalsocialismo fue el ms prolfico movimiento retrico del siglo XX. Segn Goebbels, una buena propaganda no tiene necesidad de mentir, y ms an, no debe mentir. La propaganda no tiene ninguna razn para temer a la verdad. Es un error creer que el pueblo no puede soportar la verdad: se trata de explicar al pueblo la verdad de una manera tal que se comprenda. La propaganda que se sirve de una mentira, prueba por eso que lucha por una mala causa. No podr triunfar a la larga. A mayor abundancia, si se examinan las causalidades ntimas de la propaganda se llegar a la

conclusin de que el propagandista debe ser un hombre profundamente conocedor del alma humana pues no es posible convencer a una sola persona de nada a menos que se conozca el alma de esa persona, a menos que se comprenda cules cuerdas se deben tocar en el arpa de su alma. Es una equivocacin suponer que la propaganda funciona siempre a partir de la mentira y la falsedad, pues de hecho opera en varios niveles de verdad, desde la mentira monda y lironda hasta las mentiras a medias y las verdades fuera de contexto. El uso de la mentira en el mundo de la comunicacin est muy bien estudiado, y no slo respecto a la propaganda poltica sino tambin en el mundo de la publicidad comercial, donde la desinformacin, a pesar de las limitaciones legales en todos los pases, est a la orden del da. En l, la mentira no toma la forma de burdas fantasas increbles, sino que habitualmente sigue caminos bien sutiles en manos de los especialistas. Y si

alguna vez percibimos sus tcnicas, debemos concluir que van dirigidas a un pblico, a una audiencia, para la que esas fantasas no sern tan increbles.