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21-25 La salvacin pertenece a Jehov *** EN TIEMPOS de crisis nacional y de tensiones internacionales, la gente acude a sus respectivos gobiernos en busca de seguridad. Dichos gobiernos, por su parte, aceleran la puesta en marcha de programas destinados a conseguir el apoyo del pueblo. Cuanto ms patriotismo fomentan estos programas, ms frecuentes y entusiastas son las ceremonias patriticas. Cuando se produce una situacin de emergencia nacional, el fervor patritico a menudo proporciona a las personas un sentimiento de unidad y fortaleza, y en ocasiones promueve entre ellas un espritu de cooperacin y el deseo de ayudar a la comunidad. Sin embargo, como cualquier otro sentimiento, el patriotismo es imprevisible afirma The New York Times Magazine. Si se deja a rienda suelta, puede tornarse desagradable. Es posible que algunas manifestaciones de patriotismo desemboquen en la violacin de los derechos civiles y la libertad religiosa de ciertos ciudadanos del pas. En tales circunstancias se presiona especialmente a los cristianos verdaderos para que transijan en cuanto a sus creencias. Cmo se comportan estos cuando el espritu patritico impregna el mundo que los rodea? Qu principios bblicos les ayudan a actuar con perspicacia y a mantenerse leales a Dios? No debes inclinarte ante ellas En algunos lugares, una forma comn de mostrar patriotismo consiste en saludar la bandera nacional, la cual suele tener impresos cuerpos celestes, por ejemplo estrellas, as como objetos terrestres. Dios expres su punto de vista acerca de inclinarse ante este tipo de representaciones cuando orden a su pueblo: No debes hacerte una imagen tallada ni una forma parecida a cosa alguna que est en los cielos arriba o que est en la tierra debajo o que est en las aguas debajo de la tierra. No debes inclinarte ante ellas ni ser inducido a servirlas, porque yo Jehov tu Dios soy un Dios que exige devocin exclusiva (xodo 20:4, 5). Realmente va en contra de la devocin exclusiva que merece Jehov Dios saludar una bandera que representa al Estado o arrodillarse ante ella? Es verdad que cuando residan en el desierto, los antiguos israelitas tenan seales, o estandartes , en torno a los cuales se reunan las divisiones de tres tribus (Nmeros 2:1, 2). Sin embargo, la Cyclopedia de McClintock y Strong dice respecto a los trminos hebreos que designan tales estandartes: Ninguno de estos trminos transmite la idea que nos da a nosotros la palabra estandarte, a saber, la de una bandera. Adems, el pueblo de Israel no los consideraba sagrados ni celebraba ceremonias relacionadas con ellos. Eran meras seales que indicaban al pueblo dnde reunirse. Las figuras de querubines que adornaban el tabernculo y el templo de Salomn eran, ante todo, representaciones artsticas de esas criaturas celestiales (xodo 25:18; 26:1, 31, 33; 1 Reyes 6:23, 28, 29; Hebreos 9:23, 24). Es obvio que no se pretenda que se las venerara, ya que el pueblo en general no poda verlas y los ngeles no deben ser objeto de adoracin (Colosenses 2:18; Revelacin [Apocalipsis] 19:10; 22:8, 9). Pensemos tambin en la serpiente de cobre que el profeta Moiss fabric mientras los israelitas estaban en el desierto. Esa figura, o imagen, constitua un smbolo y tena significado proftico (Nmeros 21:4-9; Juan 3:14, 15). No se veneraba ni se utilizaba en la adoracin. Sin embargo, siglos despus de Moiss, los israelitas comenzaron indebidamente a adorarla, incluso quemaron incienso delante de ella, razn por la que Ezequas, rey de Jud, la tritur (2 Reyes 18:1-4). Son los pabellones nacionales meras seales que cumplen una funcin prctica? Qu simbolizan? La bandera es el smbolo principal de la fe nacionalista y el objeto central de su adoracin, afirm el escritor J. Paul Williams. The Encyclopedia Americana dice: La bandera, al igual que la cruz, es sagrada. Puesto que la bandera es el smbolo del Estado, inclinarse ante ella o saludarla constituyen actos religiosos con los que se reverencia al Estado y se le atribuye la salvacin. Teniendo en cuenta lo que dice la Biblia sobre la idolatra, ambas acciones son inaceptables. Las Escrituras ensean claramente que la salvacin pertenece a Jehov (Salmo 3:8). De modo que esta no debe atribuirse ni a las instituciones humanas ni a sus smbolos. Por otro lado, el apstol Pablo exhort a sus hermanos cristianos: Amados mos, huyan de la idolatra (1 Corintios 10:14). En armona con esta exhortacin, los primeros cristianos no participaban en actos relacionados con la adoracin al Estado. En el libro Those About to Die (Los que van a morir), Daniel P. Mannix observa: Los cristianos se negaron a [...] hacer sacrificios al genio del emperador [romano], lo que hoy equivaldra a negarse a saludar la bandera. Lo mismo sucede con los verdaderos cristianos de la actualidad. A fin de dar devocin exclusiva a Jehov, rehsan saludar la bandera de cualquier pas. Al hacerlo, ponen a Dios en primer lugar a la vez que respetan a los gobiernos y sus mandatarios. De hecho, reconocen la responsabilidad que tienen de sujetarse a las autoridades superiores gubernativas (Romanos 13:1-7). Ahora bien, cul es el punto de vista bblico sobre las canciones patriticas, como por ejemplo, los himnos nacionales? Qu son los himnos nacionales? The Encyclopedia Americana seala: Los himnos nacionales son manifestaciones de patriotismo. En sus letras, a menudo se solicita la gua y proteccin divinas para el pueblo o sus gobernantes. Estos himnos son, en la prctica, cnticos e incluso oraciones a favor del pas. En ellos suele pedirse que la nacin prospere econmicamente y dure largo tiempo. Deben los cristianos verdaderos entonar esos cnticos fervorosos? El profeta Jeremas viva entre personas que afirmaban servir a Dios. No obstante, Jehov le orden: No ores a favor de este pueblo, ni levantes a favor de ellos un clamor rogativo ni una oracin, ni me implores, porque no te estar escuchando (Jeremas 7:16; 11:14; 14:11). Por qu recibi este mandato? Porque en la sociedad de su tiempo abundaban el robo, el asesinato, el adulterio, los falsos juramentos y la idolatra (Jeremas 7:9). Jesucristo sent el precedente cuando dijo: No hago peticin respecto al mundo, sino respecto a los que me has dado (Juan 17:9). Adems, las Escrituras indican que el mundo entero yace en el poder del inicuo y que va pasando (1 Juan 2:17; 5:19).

Por lo tanto, cmo podran los verdaderos cristianos orar por la prosperidad y larga duracin de semejante sistema sin violar su conciencia? Es obvio que no todos los himnos nacionales contienen peticiones a Dios. Los temas de los himnos nacionales varan dice la Encyclopdia Britannica; van desde oraciones a favor del monarca hasta alusiones a batallas o alzamientos de importancia nacional [...] y expresiones patriticas. Pero cmo pueden cantar con orgullo sobre guerras y revoluciones de una u otra nacin quienes desean agradar a Dios? Respecto a los adoradores verdaderos, Isaas predijo: Tendrn que batir sus espadas en rejas de arado y sus lanzas en podaderas (Isaas 2:4). Y el apstol Pablo escribi: Aunque andamos en la carne, no guerreamos segn lo que somos en la carne. Porque las armas de nuestro guerrear no son carnales (2 Corintios 10:3, 4). Por otra parte, los himnos nacionales suelen expresar cierto orgullo nacionalista o sentimiento de superioridad, actitudes que no tienen base bblica. As lo indican las palabras del apstol Pablo, quien, en su discurso en el Arepago, dijo: [Jehov Dios ] hizo de un solo hombre toda nacin de hombres, para que moren sobre la entera superficie de la tierra (Hechos 17:26). Asimismo, el apstol Pedro declar: Dios no es parcial, sino que, en toda nacin, el que le teme y obra justicia le es acepto (Hechos 10:34, 35). Debido a su entendimiento bblico, muchas personas han optado voluntariamente por no saludar la bandera ni cantar canciones patriticas. Ahora bien, cmo actan cuando afrontan, precisamente por esta razn, situaciones comprometidas? Se abstienen con respeto A fin de fortalecer la unidad del imperio, un rey de la antigua Babilonia llamado Nabucodonosor erigi una enorme imagen de oro en la llanura de Dura. Entonces organiz una ceremonia de inauguracin a la que invit a sus strapas, prefectos, gobernadores, consejeros y otros altos funcionarios. Al sonar la msica, todos los presentes tenan que inclinarse ante la imagen y adorarla. Entre los invitados estaban tres jvenes hebreos: Sadrac, Mesac y Abednego. Cmo demostraron que no participaban en la ceremonia religiosa? Cuando comenz a sonar la msica y todos se postraron ante la imagen, los tres permanecieron de pie (Daniel 3:1-12). En la actualidad, normalmente se saluda la bandera con el brazo extendido o con la mano en la frente o el corazn. A veces se adopta una postura determinada. En algunos pases se espera que los escolares se arrodillen ante la bandera y la besen. En tales casos, los cristianos verdaderos pueden demostrar que son observadores respetuosos quedndose de pie en silencio mientras los dems participan en este acto. Qu hacer si la ceremonia se lleva a cabo de forma que ponerse de pie d a entender que se est participando en ella? Por ejemplo, supongamos que se escoge a un alumno en representacin de toda la escuela para que salude la bandera, que pende de un mstil afuera, mientras los dems estudiantes estn de pie, en posicin de firmes dentro del aula. En este caso, el mero hecho de levantarse significa que se concuerda en que el alumno que est afuera salude la bandera en nombre de uno, por lo que se estara participando en la ceremonia. De verse en esta situacin, quienes desean ser solo observadores respetuosos permanecern sentados en silencio. Y si todos los alumnos estuvieran ya de pie antes de que comenzara la ceremonia? Entonces seguir en esa posicin no indicara participacin alguna. Imaginemos que en vez de saludar la bandera, se pide a un cristiano que solamente la sostenga, ya sea en un desfile, en la clase o en cualquier otro lugar, para que los dems puedan efectuar el saludo. Si accediera a hacerlo, se colocara en el centro mismo de la ceremonia, en vez de huir de la idolatra, como mandan las Escrituras. Otro tanto ocurre con los desfiles patri ticos. Como la participacin en dichos desfiles significa que se apoya lo que se desea honrar con ellos, los cristianos verdaderos, conforme a los dictados de su conciencia, rehsan tomar parte en tales actos pblicos. Cuando suena el himno nacional, por lo general solo hace falta levantarse para indicar que se est de acuerdo con lo que dice la cancin. En tales casos, los cristianos permanecen sentados. Sin embargo, si ya estn de pie cuando el himno empieza a sonar, no tienen por qu sentarse a propsito, pues no se han levantado por motivo del himno. Por otro lado, si se espera que los presentes se pongan de pie y canten, entonces levantarse en seal de respeto, pero sin cantar, no significara que se concuerda con lo que dice la cancin. Tengan una buena conciencia Despus de describir la inutilidad de los objetos de veneracin de fabricacin humana, el salmista dijo: Quienes los hacen llegarn a ser lo mismo que ellos, todos los que confan en ellos (Salmo 115:4 -8). Por tanto, es obvio que cualquier empleo directamente relacionado con la produccin de objetos de culto, entre ellos las banderas nacionales, sera inaceptable para los siervos de Jehov (1 Juan 5:21). Ahora bien, en el trabajo pudieran surgir otras situaciones en las que los cristianos demostraran con respeto que no adoran la bandera ni lo que representa, sino solo a Jehov. Por ejemplo, es posible que un patrono le pida a un empleado que ice o arre la bandera que ondea en un edificio. El que un cristiano obedezca o no depender de cmo vea las circunstancias. Si la accin de izar o arriar la bandera formara parte de una ceremonia, con gente en posicin de firme o saludando la bandera, su realizacin equivaldra a participar en dicha ceremonia. Por otro lado, si la accin no estuviera acompaada de ninguna ceremonia, constituira una tarea ms, como la de preparar un edificio para su utilizacin, abrir o cerrar con llave las puertas o abrir y cerrar las ventanas. En tales circunstancias, la bandera es simplemente un emblema del Estado, as que el cristiano debe decidir segn los dictados de su conciencia educada por la Biblia si acceder a izarla o arriarla como parte de sus tareas cotidianas (Glatas 6:5). Puede que alguien, movido por su conciencia, le pida a su supervisor que escoja a otra persona para realizar ese trabajo. Otro cristiano tal vez acceda a hacerlo, siempre y cuando el acto no est ligado a ninguna ceremonia. Independientemente de cul sea la decisin que tomen, los adoradores verdaderos deben ten[er] una buena conciencia ante Dios (1 Pedro 3:16).

Desde el punto de vista bblico, no hay inconveniente en trabajar o entrar en edificios pblicos, como oficinas municipales y escuelas, donde se exhibe la bandera nacional. Esta tambin puede aparecer en los sellos de correos, las matrculas de los automviles u otros artculos producidos por el gobierno. La simple utilizacin de tales artculos no significa que se est adorando a la bandera. Lo importante en estos casos no es la presencia de la bandera o de una reproduccin de ella, sino la actitud que uno tiene hacia ella. Mucha gente coloca banderas en las ventanas, las puertas, los automviles, los escritorios y otros lugares. Tambin hay quienes se compran prendas de vestir con una bandera impresa. En algunos pases es ilegal llevar esta clase de ropa. Pero aun cuando hacerlo no estuviera en contra de la ley, qu posicin respecto al mundo revelaran quienes la llevasen? Jesucristo dijo acerca de sus seguidores: Ellos no son parte del mundo, as como yo no soy parte del mundo (Juan 17:16). Tampoco debe pasarse por alto el efecto que este modo de proceder pudiera tener en otros hermanos cristianos. Podra herir la conciencia de algunos de ellos o debilitar su resolucin de permanecer firmes en la fe? Pablo aconsej a los cristianos: Aseg[rense] de l as cosas ms importantes, para que estn exentos de defectos y no hagan tropezar a otros (Filipenses 1:10). Amables para con todos En estos tiempos crticos es probable que al empeorar la situacin mundial se intensifique el fervor patritico (2 Timoteo 3:1). Los que aman a Jehov no deben olvidar que la salvacin le pertenece solo a Dios y que l merece devocin exclusiva. Cuando los apstoles de Jess recibieron una orden contraria a la voluntad de Jehov, respondieron: Tenemos que obedecer a Dios com o gobernante ms bien que a los hombres (Hechos 5:29). El esclavo del Seor no tiene necesidad de pelear escribi el apstol Pablo, sino de ser amable para con todos. (2 Timoteo 2:24.) En armona con estas palabras, los cristianos se esfuerzan por ser pacficos, respetuosos y amables, pero, a la vez, se dejan guiar por su conciencia educada por la Biblia al tomar decisiones relativas a saludar la bandera y entonar el himno nacional. [Ilustracin de la pgina 23] Con firmeza, pero tambin con respeto, los tres hebreos optaron por agradar a Dios [Ilustracin de la pgina 24] Cmo deben actuar los cristianos durante las ceremonias patriticas?