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Sociedade das Cincias Antigas

Vida e Obra de Santa



Catarina de Sena



PALAVRA INICIAL

Catarina era apenas uma irm leiga da Ordem Terceira Dominicana. Mesmo analfabeta, talvez
tenha sido a figura feminina mais impressionante do Cristianismo do segundo milnio. Nasceu em
25 de Maro de 1347, em Sena, na Itlia. Seus pais eram muito pobres e ela era uma dos 25 filhos
do casal. Fica fcil imaginar a infncia conturbada que Catarina teve. Alm de no poder estudar,
cresceu franzina, fraca e viveu sempre doente. Mas, mesmo que no fosse assim to debilitada,
certamente a sua misso apostlica a teria fragilizado. Carregava no corpo os estigmas da Paixo de
Cristo.

Desejando seguir o caminho da perfeio, aos sete anos de idade consagrou sua virgindade a Deus.
Tinha vises durante as oraes contemplativas e fazia rigorosas penitncias, mesmo contra a
oposio familiar. Aos 15 anos, Catarina ingressou na Ordem Terceira de So Domingos.

Durante as oraes contemplativas, envolvia-se em xtase, de tal forma que s esse fato possibilitou
que convertesse centenas de almas durante a juventude. J adulta e atuante, comeou por ditar
cartas ao povo, orientando suas atitudes, convocando-os para a caridade, o entendimento e a paz.
Foi ento que enfrentou a primeira dificuldade que muitos achariam impossvel de ser vencida: o
Cisma Catlico.

Dois papas disputavam o trono de Pedro, dividindo a populao catlica em todo o mundo, em duas
obedincias por mais de 40 anos. Catarina lutou bravamente para evitar o Grande Cisma, viajando
por toda a Itlia e outros pases, ditando cartas a reis, prncipes e governantes catlicos, cardeais e
bispos, e conseguiu que o papa legtimo, Urbano VI, retomasse sua posio e voltasse para Roma.
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Fazia 70 anos que o Papado estava em Avignon e no em Roma, e a Cria sofria influncias
Francesas. Sempre foi uma defensora incansvel e obstinada da Igreja, que denominava o Corpo
de Cristo, ou o prprio Cristo, que a cabea da Igreja. Nessa luta ela empenhou a sua prpria
vida, recordando em seu leito de morte, que tinha dado sua vida pela Igreja. Todavia, no
conseguiu ao longo de sua poca, curar a misria moral e a depravao do clero, que a
escandalizava e arrancava doloridas lgrimas de seu corao.

Outra dificuldade, intransponvel para muitos, que enfrentou serenamente e com firmeza, foi a
peste, que matou pelo menos um tero da populao Europeia. Ela tanto lutou pelos doentes, tantos
curou com as prprias mos e oraes, que converteu mais algumas centenas de pagos. Suas
atitudes no deixaram de causar perplexidade em seus contemporneos.

O seu livro O Dilogo (com Deus), que em xtase ditou aos seus discpulos, relata com
exuberncia o colquio de sua alma com o Senhor, onde a Verdade Divina estava em realce,
emergindo ao longo dos afetuosos ensinamentos que o Criador derramava em seu esprito. Estava
frente, muitos sculos, dos padres de sua poca, quando a participao da mulher na Igreja era
quase nula ou inexistente.

Foi canonizada em 1461 por Sua Santidade o Papa Pio II, e em 4 de Outubro de 1970, apesar de no
ter aprendido a ler e a escrever, foi proclamada Doutora de Igreja, pelo Papa Paulo VI.

Esta biografia foi fundamentada nas trs principais fontes relacionadas a seguir:

1 Vie de Sainte Catherine de Sienne Frei Raimundo de Cpua (Confessor da Santa).
2 Caterina di Iacopo di Benincasa (Suo Vita) Maria Carolina Campone.
3 Catarina de Sena Uma Biografia - Bernard Ses.

NASCENDO PARA A VIDA

INFNCIA E FAMLIA

Catarina nasceu em Fontebranda, um bairro da cidade de Sena, na Itlia, em 1347 e foi batizada na
Parquia de So Pelegrino. Na verdade, a data exata de seu nascimento incerta, e a maioria das
pesquisas aponta para o dia 25 de Maro. Seu pai Iacopo de Benincasa era tintureiro de pisoamento,
trabalhador competente e responsvel, alm de muito caridoso. Tinha temperamento indulgente e
tranquilo, em contraste com o da esposa, Sra. Lapa di Piagente, com quem se casara em segundas
npcias, a qual gostava de conversar e s vezes era muito queixosa com os problemas cotidianos,
mas sempre estava cheia de nimo e tinha excelente bom senso.

Catarina era a vigsima terceira filha de uma famlia com 25 irmos. Giovanna, sua irm gmea
morreu logo aps o nascimento.

A fundao da cidade de Sena remonta ao incio da era romana, e apesar de possuir uma populao
trabalhadora e progressista, no foi poupada pela epidemia de peste negra que devastou a Europa
em 1348, espalhando terror e morte em todas as regies.

O seu hagigrafo e Confessor Frei Raimundo de Cpua descreve-nos a primeira infncia de
Catarina de Iacopo de Benincasa, afirmando que desde tenra idade, ela se comportava de um modo
diferente das outras crianas, pois era mais bem comportada, e desde cedo aprendeu a falar o nome
de Deus e a olhar para o Cu.

PRIMEIRA VISO

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Tinha 6 anos de idade, quando em companhia de seu irmo Stefano, voltava de uma visita a casa de
sua irm Bonaventura, que residia prximo a porta de SantAnsano no muro que protegia a cidade,
teve uma inesquecvel viso.

As duas crianas subiam a ladeira conhecida pelo nome de Valle Piatta, hoje denominada de Il
Costone (a Crista), quando ela olhava em direo a Igreja de So Domingos, viu diante de si,
suspenso no ar: um trono de grande beleza, com majestosa ornamentao. Nesse trono, sentado
como um imperador maneira pontifical, com tiara na cabea, estava o Senhor Jesus Cristo. Perto
Dele estava So Pedro, o Prncipe dos Apstolos, So Paulo e o Evangelista So Joo. Diante
daquela viso maravilhosa, a menina ficou como que grudada ao solo, com o olhar fixo, olhando
amorosamente o seu Salvador e Senhor Jesus Cristo, que com um sorriso suave, ergueu a mo
direita e fez o sinal da Cruz, dando-lhe a Divina bno.

Catarina estava imvel e em xtase de encantamento, em meio multido de transeuntes e animais
que se agitavam em todas as direes, at que Stefano se deu conta de cham-la, acordando-a
daquele momento maravilhoso.

Ela radiante de felicidade exclamou: Se voc visse o que eu vi, nem por todo o ouro do mundo me
tirarias to perversamente dessa viso to bela!

Isto aconteceu em 1353. Esta viso acendeu na menina o fogo do Amor Divino, alimentando uma
fogueira que ficou incandescente para sempre.

Neste mesmo ano, J oana de Anjou, Rainha de Npoles, vendeu a cidade francesa de Avignon ao
Papado.

Catarina, tomada de zelo infantil, teve desejo de imitar os eremitas que iam para o deserto, a fim de
se dedicar solido e prece. Uma bela manh, saiu pela porta de SantAnsano e se afastou da
cidade, refugiando-se numa gruta, para rezar fervorosamente a Deus. Eis que de sbito, ela
erguida do solo, lentamente, at a altura mxima permitida pela prpria gruta, e assim
permaneceu em oraes at s 3 horas da tarde.

Na sua simplicidade, no julgou o caso como se fosse um milagre, ao contrrio, imaginou que fosse
uma trama de satans para distra-la da orao. Por essa razo, continuou a rezar com mais fervor,
se assim podemos nos expressar. Quando retornou ao cho, j era tarde e voltou casa paterna,
compreendendo pelo fato ocorrido que ainda no chegara a hora de ir para o deserto. Ela pensou
consigo: Papai e mame devem estar inquietos com a minha ausncia.

Mas no perdeu a tranquilidade, olhou para o Cu e se recomendou ao Senhor, como relatou
cunhada Lisa, imediatamente ela foi erguida ao ar pelo Senhor e em pouco tempo, sem o menor
dano, foi colocada perto da porta da cidade, ento apressou o passo e chegou a sua casa. J ulgaram
que ela estivesse com sua irm casada. Ela nada mencionou a respeito das suas levitaes na gruta.

POR AMOR A Deus

Catarina sem nada anunciar, ainda criana, estava totalmente convertida. As flagelaes que se
aplicava a si mesma, os pequenos e instrutivos sermes que fazia as suas companheiras, ou
praticando o silncio total, ou ainda, rezando em todos os momentos, ou pela recusa em se
alimentar, jejuando com frequncia, e principalmente pela constante busca de solido, todas elas
inequvocas prticas de ascese, eram manifestaes concretas que revelavam a sua vocao. Desse
modo, a sua piedosa conduta mostrava com impressionante nfase o seu imenso e dedicado amor a
Deus. A levitao que sempre lhe ocorria, ela procurava esconder, pois tambm acontecia em sua
casa, como sua me descreveu diversas vezes, afirmando que ela ao subir ou descer a escada da
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residncia, era erguida ao ar e seus ps no tocavam os degraus. Este fato vinha confirmar de modo
inquestionvel a presena da graa de Deus em sua vida.

Em 1354, com 7 anos de idade, sua vocao j se firmava para nunca mais recuar. Certo dia, num
local retirado, longe das pessoas, ela se ajoelhou, deixou que o silncio envolvesse o seu corao e
com convico olhou para o Cu e disse a Nossa Senhora em voz alta: Bem-aventurada e
Santssima Virgem, Vs que fostes a primeira a consagrar perpetuamente a Vossa Virgindade ao
Senhor, e por graa Dele, Vos tornastes a Me de Seu nico Filho, suplico a vossa incomparvel
misericrdia, de me conceder a graa de me dar por Esposo Aquele que desejo com todas as foras
da minha alma, Vosso Santssimo Filho, Nosso Senhor Jesus Cristo. Eu prometo, a Ele e a Vs,
jamais escolher nenhum outro esposo e tudo fazer, para conservar intacta a pureza de minha
virgindade.

Depois desse voto, Catarina mostrava no cotidiano um notvel progresso na via da santidade. Com
mais seriedade, visivelmente transparecia nela o crescimento das grandes virtudes: f, esperana e
caridade. Seus pais, os parentes e a vizinhana de Fontebranda ficavam admirados com o
comportamento da moa, sempre sria, gentil, humilde e to devota. Este o fiel retrato de
Catarina, principalmente na faixa entre os 7 e 12 anos de idade.

A FAMLIA QUER UM CASAMENTO

Aos 13 anos, sua me, segundo o costume da poca, definiu que estava na poca da filha se casar.
Catarina recusou aceitar aquela ideia e procurava fugir ao assdio da me. Ento, a Sra. Lapa
recorreu a sua filha mais velha, Bonaventura, que j estava casada e podia instruir devidamente a
Catarina. Muito a contragosto, e somente para obedecer ordem da me, foi se encontrar com a
irm. Mas tanto argumentou a irm, que inicialmente Catarina ficou meio confusa e se deixou
persuadir, cuidando das vestes, tingindo os cabelos e embelezando o rosto. E embora no tivesse
renunciado ao voto de castidade que guardava em segredo, sentia, entretanto, que de certa forma,
aquele novo procedimento atenuava o seu fervor espiritual.

Todavia, passada essa breve crise de vaidade, apesar de sua pouca idade, segundo a expresso
usada pelos seus hagigrafos, ela lamentou amargamente aquele procedimento, acusando-se
severamente numa confisso sacramental.

Em Agosto de 1362, aconteceu um drama na sua famlia, sua irm mais velha, Bonaventura, morreu
de parto. Todos ficaram tristes e penalizados com o acontecimento. Ela s se consolou depois de
algum tempo, pela confiana de que suas preces ao Senhor teriam rapidamente tirado sua irm do
Purgatrio e levado para o Cu.

Mas, a morte de Bonaventura fez crescer o empenho da famlia para que ela se casasse e tivesse
filhos, e assim, seria mais um casal a trabalhar e ajudar o restante da numerosa famlia. Mas
Catarina recusava, j estava chegando aos 15 anos de idade e se sentia com a convico plenamente
edificada em base slida. Mas os pais no pensavam assim, queriam demov-la daquela teimosia
incompreensvel. E com este objetivo, recorreram a Frei Tommaso della Fonte, um jovem
Dominicano que fazia parte da famlia, pois desde a infncia, tinha sido criado pelos Benincasa.
Frei Tommaso se tornou o confidente de Catarina. Diante dos tormentos que ela enfrentava e
impressionado com a firmeza de sua deciso de recusar o casamento, ele lhe disse: J que est
decidida a servir ao Senhor e seus pais querem o seu casamento, mostre a firmeza de seu projeto
cortando os cabelos, isto talvez os acalme.

O resultado foi desastroso. O furor dos Benincasa ultrapassou os limites. Ela sofreu uma severa
reprovao e ouviu insultos, ameaas e sarcasmo, nada lhe pouparam, principalmente agora,
segundo a viso dos pais, que haviam encontrado o marido ideal para a filha. As admoestaes
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no se limitaram a palavras, Catarina foi expulsa do pequeno aposento onde se recolhia para fazer
as suas oraes e foi forada a substituir a empregada em todas as tarefas domsticas.

Mas, tais acontecimentos no abalaram as suas convices, embora tenham lhe ocasionado muita
dor e tristeza. Por isso, se fechou em si mesma, criou no seu interior um lugar ideal, aconchegante e
secreto, para viver sua experincia amorosa com o Senhor. Da mesma forma como fazia Santo
Agostinho, era nos recantos maravilhosos e repletos de silncio de sua alma que Catarina
encontrava Deus.

Desse modo, maltratada pelos seus, transformada em empregada domstica, alvo de constantes
sarcasmos, a Santa teve uma ideia inspirada que a ajudou suportar todos aqueles transtornos.
Colocou na sua mente que seu pai representava J esus, sua me era Maria, e seus irmos e demais
membros da famlia eram os Apstolos do Senhor. Assim, ao servir a mesa, ela imaginava estar
servindo ao seu Divino Esposo e a sua Me Santssima, ao cozinhar ou exercendo as demais
atividades no lar, era como se estivesse ocupando dos Santos Mistrios. Com este procedimento, ela
quebrava a frieza em muitos coraes e fazia reinar a alegria em si mesma.

E deste modo, a vida continuou e assim se arrastou por vrios meses, embora interiormente, bem l
no mago de seu corao, Catarina ansiasse pela liberdade. Suplicava ao Senhor para que no
tardasse realizar o seu desejo de entrar na Ordem dos Irmos Pregadores. Certa vez, So
Domingos de Gusmo, fundador da Ordem dos Pregadores, lhe apareceu em sonho, rodeado por
fundadores de diversas outras Ordens Religiosas, e cada qual expunha razes e motivos que ela
devia considerar, a fim de atra-la para a sua congregao. Mas foi So Domingos que conseguiu
lev-la. Trazendo na mo um lrio branco e dobrado sobre o brao, o hbito das Irms
Dominicanas da Penitncia, disse: Minha doce filha no perca a coragem, no deves temer
nenhum obstculo, pois conforme o teu desejo, eu te asseguro que vestirs este hbito.

A Ordem dos Padres Pregadores foi fundada por So Domingos de Gusmo, no sculo XIII, e
conhecida pelo nome: Dominicanos. Durante as heresias Albigenses e dos Ctaros, os
Dominicanos combateram vigorosamente divulgando a f, atravs da pregao, pelo ensino e pela
imprensa, convertendo muita gente. Em alguns lugares so conhecidos como Frades Negros, pela
cor do manto que cobria o seu hbito branco. So Domingos fundou tambm uma Ordem feminina,
ou Ordem Segunda de So Domingos, com as mesmas regras da Ordem Primeira, mas
acrescentando a clausura. Domingos nasceu em Caleruega, no Reino de Castela, no dia 24 de J unho
de 1170 e faleceu em Bolonha, na Itlia, no dia 6 de Agosto de 1221. Sua festa litrgica celebrada
no dia 8 de Agosto.

Cheia de santa e irresistvel alegria, Catarina decidiu abrir o seu corao para toda a famlia,
revelando o seu voto de virgindade e reafirmando a sua deciso irrevogvel de no se casar e de se
entregar totalmente a Deus. E ainda acrescentou que poderia continuar trabalhando como
empregada e serva de seus pais e familiares, at o fim de seus dias, ou jogada na rua, se assim o
quisessem. O Esposo que ela tinha escolhido era to rico e poderoso que jamais a abandonaria.

O espanto foi geral, aquelas palavras incisivas tocou o corao de todos. Aconteceram algumas
reclamaes, entretanto sem exageros, ouviu-se mais choro, suspiros e muita estupefao, diante da
firmeza das palavras dela.

O pai Iacopo admirado com a coragem da filha percebeu que aquela atitude no era um capricho de
mulher, mas o notvel impulso de uma poderosa fora interior, que por certo emanava do poder do
Esprito Santo. Ento falou: Que ningum mais se oponha a deciso dela.

Em silncio, cada um se afastou e foi cuidar de seus afazeres. O pai completou suas palavras,
dizendo: Reza bastante por ns, para que possamos ser dignos das promessas de seu Esposo, que
pelo dom Divino te escolheu desde os primeiros anos.
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SANTIFICANDO O Esprito

E assim, Catarina comeou a viver a vida que almejava. Tinha um quarto pequeno, estreito e escuro,
com algumas tbuas de madeira como cama, onde dormia a maneira dos santos eremitas. Trajava
uma tnica de l e na cintura cingia com uma corrente de ferro to apertada que s vezes sangrava.
A orao contemplativa ocupava a maior parte de seu tempo. Pela manh, subia a colina da rua
principal para alcanar a Igreja de So Domingos e participar da Santa Missa. Catarina no
aprendeu a ler e nem a escrever. Mas as leituras Bblicas e as homilias que ouvia, gravaram
profundamente em seu esprito, e formaram a base de sua doutrina.

Tambm na Igreja de So Domingos, tinha a oportunidade de se encontrar com os irmos
pregadores e as irms da Ordem da Penitncia, e atravs deles edificava a sua instruo. Tambm
com frequncia, se aconselhava com Frei Tommaso.

Ela era de compleio robusta, acostumada ao servio pesado, e por isso, agora, com maior
dedicao, mortificava o seu corpo com duras disciplinas e com tal intensidade, que chegou a se
enfraquecer, necessitando de tratamentos e alguns cuidados. Sua Mama Lapa ficou preocupada,
suspirava e reagia, dizendo: Minha pobre filha, eu te vejo morta. Vai acabar te matando! Pobre de
mim! O que eu fiz para merecer isto?

Ela se privava do sono com tal disposio, que chegou alcanar a proporo assustadora de apenas
meia hora de sono em cada dois dias. Significa dizer, que ela estava conduzindo a prtica da ascese
a um ponto extremo. Ento, seus pais se reuniram com ela e decidiram viajar para uma estao
balneria a fim de refazer as energias da filha.

SADE PARA CATARINA

Vignone era uma estao balneria de repouso, no distante de Sena, no conhecido Vale de Orcia.
As suas guas sulfurosas eram excelentes para a cura e recuperao de muitos males do corpo. Era
bastante conhecida na Itlia e frequentada por pessoas de todas as classes sociais. Mas como
acontece em todos os locais semelhantes a este, muitas pessoas vo para se divertir, no tem aquela
preocupao extrema de cuidar da sade. Catarina, com a lucidez que sempre a caracterizou,
observou aquela realidade, refletiu e meditou bastante diante daquele espetculo novo para ela.
Assim, para se preservar dos perigos que a rodeava, imaginou uma eficaz contraofensiva. Ao
mergulhar nas guas sulfurosas, ela se colocava debaixo das guas mais quentes, sob o risco de se
queimar. Depois confessou a Frei Raimundo: Enquanto ficava dentro dgua, pensava nas penas
do inferno e do Purgatrio, e rezava a meu Criador, a Quem tanto eu ofendi com minha vaidade,
para que, em Sua Divina Misericrdia, Se dignasse aceitar as dores que eu voluntariamente
suportava em troca daquelas que eu sabia merecer. Como tinha a certeza de receber a graa de
sua misericrdia, tudo o que suportava se transformava num prazer, tanto que a temperatura da
gua nem chegava a me queimar, apesar da dor que eu sentia.

FORA DA VOCAO

ORDEM TERCEIRA DA PENITNCIA

Ela estava decidida a entrar na Ordem de So Domingos. Por essa razo, a Sra. Lapa, sua me,
desanimada de lutar, decidiu concordar e fazer a vontade da filha. As senhoras da Ordem Terceira
da Penitncia de So Domingos usavam uma veste branca e em cima, um grande manto negro. Elas
se dedicavam s obras de caridade, visitavam os prisioneiros e doentes, reuniam-se para rezar, para
participar da Santa Missa e receber instrues espirituais.

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Solicitada a admisso de Catarina, foi rejeitada. Objetaram que ela no tinha 18 anos, era jovem
demais, bonita demais e imatura para o tipo de vida ao qual aspirava. As senhoras da Penitncia
(denominadas Mantellata) alegavam que sua congregao se destinava exclusivamenteas vivas,
ou mulheres de idade respeitvel e de boa reputao. Na verdade, isto era apenas um pretexto.

Todavia, os desgnios de Deus so insondveis, e assim, como por um milagre, todos estes pretextos
e dificuldades desapareceram. Aconteceu do seguinte modo: subitamente Catarina adoeceu. Ficou
coberta de pstulas e se desfigurou, com febre elevadssima. Uma grande decepo... Mas ela era
mulher de vontade forte, quando queria algo, nunca desistia. No presente caso, ensaiou at fazer
chantagem com sua me, dizendo: Me querida, se quiser que eu me cure, faa com que se realize
o meu desejo de receber o hbito das Irms da Penitncia de So Domingos. Se isto no acontecer,
temo que Deus e So Domingos que me chamam a seu servio, deem um jeito para que a senhora
no me veja nem com hbito e nem sem ele!

A senhora Lapa ficou assustada diante daquela ameaa, e foi ao encontro das Irms da Penitncia.
As Irms decidiram escolher entre elas, as mais experientes, para visitar a doente e testar as suas
qualidades e o seu carter. A prudncia, a sabedoria e o ardor da vocao que ela manifestou no
momento do exame, alcanaram das senhoras da Penitncia a deciso favorvel, pois elas saram
satisfeitas e edificadas com as respostas e afirmaes de Catarina. Pela Vontade do Senhor ela
venceu todos os obstculos.

A sua entrada oficial na Congregao, ocorreu no final do ano 1374, ou incio de 1375, na
Cappella delle Volte, em San Domenico no Camporeggio, onde a cerimnia foi realizada diante
da Prioresa e de toda Irmandade. Das mos do mestre da Congregao, Frei Bartolomeo Montucci,
Catarina recebeu o traje branco, smbolo da pureza, e o grande manto negro, smbolo da humildade,
das Tercirias de So Domingos. Daquele momento em diante, segundo a sua prpria expresso,
seu ideal seria: Mantellare lanima per laffeto della virt (Vestir a alma das virtudes afetivas).

NOVAMENTE COM A FAMLIA

Catarina voltou para junto de sua famlia. Devia cumprir um ano de Noviciado, orientada pelo
Mestre das Tercirias, pelos Irmos Pregadores e pelas Irms da Penitncia. Ficou perfeitamente
unida em esprito Ordem dos Dominicanos. E nos 365 dias do ano, em sua casa, ela manteve um
silncio absoluto, s falando o estritamente necessrio. Cumpria rigorosamente os trs votos das
ordens religiosas: Castidade, Obedincia e Pobreza. Nunca deixou o seu trabalho domstico que
realizava com cuidado e interesse, e pontualmente, se encontrava na Congregao nos horrios
destinados a sua funo. O restante das horas permanecia em seu pequeno aposento em oraes e
penitncias, num amoroso deserto, buscando aproximar sempre mais a sua alma de Deus.

NA CASA DA CONGREGAO

Com 18 anos de idade, concluiu o Noviciado, se instalando na Casa da Congregao. Com mais
fervor e dedicao buscou manter um silncio absoluto, vivendo na solido de seu pequeno
aposento, praticando penitncias e rezando fervorosamente, s saindo para participar da Santa
Missa e dos Ofcios na Igreja dos Pregadores e tambm para as refeies, embora praticasse um
severo jejum. noite, fazia viglia, rezava para se manter em comunho com os irmos que oravam
l no alto da colina, s se recolhendo para dormir atendendo o toque do sino da Irmandade.

Desse modo, externamente pouca coisa acontecia na sua vida de reclusa devotada decididamente ao
progresso espiritual. Internamente, todavia, se processava uma grande mudana! Apesar de s vezes
assaltada por inquietaes, perturbaes e fortes dvidas, por exemplo: como distinguir as vises de
Deus das do demnio, Catarina obteve a resposta do prprio J esus: Seria fcil iluminar a tua alma
por meio de uma inspirao que te permitisse distinguir uma viso de outra. Como sou a Verdade,
minhas vises devem sempre produzir um maior conhecimento da verdade. O conhecimento da
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verdade, no que Me diz respeito e no que diz respeito verdade em si mesma, indispensvel
alma. Nas vises do inimigo acontece exatamente o contrrio. Como ele o pai da mentira e rei de
todos os filhos do orgulho, como no pode dar mais do que tem, suas vises sempre geram na alma
certo amor prprio (vaidade) e certa autossatisfao, de que consiste precisamente o orgulho.
Assim, ao refletir sobre ti mesma, poders reconhecer de onde veio a tua viso, se da verdade ou
da mentira, pois a verdade torna a alma humilde, e a mentira a torna orgulhosa.

As vises do Senhor se multiplicaram de modo notvel e justamente, uma das primeiras aparies
lhe causou muita admirao e ganhou fama: Sabes, Minha filha, quem tu s e Quem Eu Sou? Se
chegares a saber estas duas coisas sers bem-aventurada. Tu s aquela que no ; Eu, ao
contrrio, Sou Aquele que Sou. Se mantiveres na tua alma essa distino, o inimigo no poder te
enganar e evitars todas as suas armadilhas. No permitirs jamais coisa alguma que seja
contrria aos Meus Mandamentos, e obters sem dificuldade toda graa, toda verdade e toda luz.

J esus aparecia e conversava com ela, ensinando e aconselhando. Outras vezes ficava em silncio e
depois desaparecia. Catarina passava ento, longos momentos de solido, angstia, vises infernais
e tentaes de todos os tipos. Chegava a se imaginar condenada. Os msticos conhecem essas horas
de desamparo, na noite escura da alma. Um dia, as foras do mal atuaram de modo to violento
que ela se revoltou e em voz alta, proclamou a sua vocao. Neste momento, formou-se uma grande
luminosidade e apareceu Cristo crucificado e disse: Catarina, Minha filha, vs o quanto sofri por
ti? preciso que tambm aceites sofrer por Mim.

Ela respondeu: Senhor, onde estavas quando o meu corao se atormentava com as tentaes?

O Senhor respondeu: Estava em teu corao.

Ela disse: Senhor, Tu s a Verdade, e venero Tua Majestade. Mas como posso crer que estavas em
meu corao se ele estava repleto de pensamentos imundos e repugnantes?

J esus respondeu: Esses pensamentos e essas tentaes causavam em teu corao alegria ou dor?
Prazer ou averso?

Ela falou: Uma grande dor e uma grande averso.

E o Senhor lhe disse: Quem, seno Eu te fazia sentir essa averso, pois Eu estava escondido em
teu corao? Se Eu no estivesse presente, esses pensamentos teriam penetrado em teu corao e
terias sentido um grande prazer. Minha presena em teu corao foi a causa dessa averso.

J esus no desapareceu antes de prometer a Catarina que Ele ia lhe aparecer com mais frequncia e
de modo bem familiar. Por isso mesmo e com muita razo ela sempre afirmava que tinha um nico
Mestre espiritual: J esus Cristo.

CASAMENTO MSTICO

Em 1368, na poca do Carnaval, Sena estava em festa, com a populao comemorando os festejos
de Momo. Catarina solitria em seu aposento se mantinha em orao, suplicando pela converso do
corao da humanidade. Ouviu ento estas palavras: Como por amor a Mim lanaste para longe
de ti as coisas vs, e desprezando os prazeres da carne tu colocaste em Mim as delcias de teu
corao, enquanto os outros se divertem mesa e fazem festas mundanas, quero celebrar contigo a
festa nupcial de tua alma. Como prometi, Eu te esposo na f.

Antes que o Senhor tivesse terminado as suas palavras, apareceu a Virgem Maria, J oo Evangelista,
o Apstolo Paulo, o Profeta Davi e So Domingos. Enquanto Davi tocava uma linda melodia na
harpa, a Virgem Maria como oficiante da cerimnia, pegou na mo de Catarina e a apresentou ao
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Seu Filho, convidando-O a se entregar a ela como Esposo na f. Ele consentiu em graa e, pegando
um magnfico anel de ouro, com um lindo diamante no centro e quatro perolas nos bordos, colocou-
o no dedo da jovem e lhe disse: Eu, teu Criador e teu Salvador, te esposo na f. Guardars sem
mcula essa f at chegares ao Cu, para l celebrares Comigo as Bodas Eternas. De agora em
diante, Minha filha, age com bravura e sem nenhuma hesitao diante de tudo o que, pela
disposio de Minha Providncia, se apresentar a ti. Armada como ests com a fora da f,
vencers todos os adversrios.

O anel ficou para sempre no dedo de Catarina, que no deixava de toc-lo e olh-lo com ternura em
todas as oportunidades. Mas este anel simblico permaneceu invisvel a todos os outros olhares,
somente era visvel ao olhar dela.

Ainda em 1368, ela recebeu uma ordem especfica do Senhor de voltar a participar das tarefas
domsticas na casa de seus pais, alm das obrigaes que cumpria na Congregao. Ela obedeceu,
inclusive ligou-se com mais intimidade cunhada Lisa Colombini, reconfortou o seu irmo
Giacomo e cuidou da criada doente. Mas na realidade, era por dever que agia assim, seu corao s
queria estar com Deus. E por isso o Senhor lhe dizia: Sabes bem que os preceitos do amor so
duplos: amor a Mim e amor ao prximo. Eis em que consistem a lei e os profetas, como tenho
testemunhado.

Nesta mesma poca, o Senhor lhe ordenou que tambm voltasse a se reunir com as Irms da
Penitncia. Visitava os prisioneiros, ajudava os pobres, cuidava dos doentes, reconfortava e
aconselhava aqueles que necessitavam. Mas, apesar de sua concreta dedicao, existiam irms
invejosas dos seus xtases sobrenaturais, da sua conduta eficiente e impecvel, por isso a
caluniavam, inventavam estrias que nunca existiram, zombavam e falavam mal dela. Mas, se
alguns a denegriam, uma maioria se sentia edificados com a luminosidade que emanava dela. Pois
tambm lhe foram atribudos muitos milagres, cada qual mais espantoso e extraordinrio, atestando
que a misericrdia de Deus atuava com evidncia, atendendo a preciosa intercesso de Catarina.

MORTE DO PAI

Iacopo di Benincasa, gostava muito de Catarina, porque ela procurava compreende-lo no seu
trabalho, no seu modo de educar e na convivncia do lar. Da mesma forma, ele tambm entendeu
profundamente a natureza de sua filha e lhe ajudava com uma paternal doao, nas dificuldades que
ocorriam no cotidiano. Ento, crescia sempre e de maneira alegre o amor que os unia.

Em Agosto de 1368, seu pai adoeceu e suas preces e oraes no ajudavam numa aparente melhora
fsica. Todavia, ela se mantinha preocupada, pois pensava na possibilidade dele, aps a morte,
sofrer as duras penas do Purgatrio. Ento, foi conversar com o Senhor: Meu Senhor, bem amado,
como eu posso suportar a ideia de que aquele que me gerou no ventre de minha me, me alimentou
e educou com tanto amor, que s me proporcionou o bem, vai ser queimado naquele terrvel fogo
do Purgatrio? Em nome da Tua Bondade, eu Te suplico e rogo que no permitas tal
acontecimento, e Lhe peo Senhor, no permitas que a alma de meu pai deixe o corpo sem se ter
purificado dignamente.

Mas a questo no se resolveu, foi necessria uma maior insistncia dela, porque a J ustia Divina
tem as suas exigncias. E assim, meio desanimada, ela exclamou: Senhor, se essa graa no puder
ser obtida sem que de algum modo a justia seja feita, que a justia se exera sobre mim. Pelo meu
pai estou disposta a suportar qualquer sofrimento que seja ordenado pela Justia de Tua
Bondade.

O Senhor atendeu a sua splica: Pelo amor que tens a Mim, aceito o que Me pedes. Mas, enquanto
viver devers suportar pelo teu pai, todas as tribulaes que te enviarei.

Biografia Santa Catarina de Sena Sociedade das Cincias Antigas

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Com alegria, Catarina aceitou o acordo e com um sorriso nos lbios, foi reconfortar o pai e
permaneceu ao seu lado at o momento do derradeiro suspiro. Iacopo di Benincasa foi enterrado no
dia 22 de Agosto de 1368, na Igreja de So Domingos, em Sena (Siena, Itlia).

DONS DE CATARINA

Em muitas oportunidades, a Santa revelou o dom da dupla viso, ou seja, o dom do
discernimento. Ela tinha uma profunda intuio em relao ao sobrenatural, vendo e antecipando
com segurana, atitudes, pensamentos, modos e comportamentos das pessoas, as quais ela
procurava direcionar para a justia, misericrdia e amor a Deus. Ela tinha uma grande amizade por
frei Bartolomeo di Domenico, um notvel telogo que encontrou nela, a luz que iluminava a sua
alma. Em certa ocasio, ela lhe escreveu: ... se vossa alma no despertar e no fixar o olhar na
infinita bondade de Deus e no Amor que Ele derrama em suas criaturas, nunca alcanars a
generosidade e a perfeio espiritual...

Ao Frei Lazzarino de Pisa, clebre pregador Franciscano, um tanto orgulhoso de seus
conhecimentos e desdenhoso em relao Catarina, por causa da simplicidade e modstia da jovem,
com ares de superioridade, foi visit-la em sua pequena cela. Dois dias depois, aps uma noite de
muitas lgrimas, ele se lanou aos ps dela, suplicando que guiasse a sua alma. Ela respondeu: O
caminho da salvao para a sua alma, consiste em desprezar a pompa mundana e as
complacncias do mundo. Renuncie ao apego, ao dinheiro, desfaa-se do suprfluo, e com
humildade siga o Cristo Crucificado e seu bem-aventurado Pai So Francisco de Assis.

Catarina ganhou fama pela sua dedicao e amor aos pobres e doentes. Tinha o dom de reconduzir a
Deus as almas desviadas e sem rumo.

Andrea de Naddino de Bellanti, homem rico e muito importante, fazia parte do governo dos Nove
(As Nove pessoas escolhidas que exerciam a administrao de Sena e suas regies). Todavia, no
tinha nenhum temor aDeus, era uma pessoa totalmente fria e indiferente as coisas do Senhor. Vivia
entregue ao jogo de dados e se tornara um repugnante blasfemador contra Deus e os Santos.
Acontece que foi acometido de uma terrvel doena mortal. Logo sua esposa, seus amigos e seu
proco, correram para ajud-lo, a fim de que confessasse buscando a salvao de sua alma e
redigisse o seu testamento. Tudo em vo, Andrea obstinava em no querer nada com a religio.

Aflitos, foram atrs de Catarina. A Santa se encontrava em xtase. O tempo passava e a morte se
aproximava. Finalmente conseguiram conversar com ela e explicar a situao de Andrea. Naquele
mesmo momento Catarina diante do Altar, conversou com o Senhor. Foi uma conversa longa,
dolorida, onde o Senhor revelava toda a sua tristeza pelos terrveis e abominveis pecados de
Andrea, que alm de no aceitar Deus e os Santos, de falar horrveis palavres, de blasfemar
ferozmente, chegou lanar ao fogo uma pintura de J esus ao lado de Nossa Senhora; era frio,
indiferente e impiedoso. Foi uma conversa longa e repleta de splica, das cinco horas da tarde ao
amanhecer do dia seguinte, em que piedosamente Catarina insistia e argumentava com o Senhor,
derramando muitas lgrimas, em benefcio daquele infeliz que pelos seus pecados, j merecia se
encontrar no interior do inferno.

Disse a Santa: Meu Senhor bem-amado, se considerares com rigor as nossas iniquidades, quem
escapar da morte eterna? O Senhor, meu Deus, teria sado do ventre da Virgem e teria suportado
aquele atroz suplcio e morte na Cruz para castigar os nossos pecados ou para Redimi-los? Porque
Jesus, o Senhor me fala dos erros deste infeliz homem, o Senhor, meu Deus, que carregou nos
Vossos Santssimos ombros, os erros de toda humanidade?

E assim, discutindo amorosamente, sem a menor trgua, a advogada daquela causa perdida
prosseguiu na sua defesa e conseguiu a misericordiosa absolvio Divina, para o seu protegido.
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Disse o Senhor Catarina: Minha querida filha, ouvi o que Me pedes e ento, vou converter
aquele por quem rezaste com tanto fervor.

A Santa comunicou a notcia aos parentes, que ansiosos aguardavam a ltima notcia e retornaram
imediatamente ao lar do enfermo. Neste mesmo instante, em seu leito agonizante, Andrea acordou
impaciente e preocupado, sentou-se na cama. Com os olhos arregalados parecia ver e entender
alguma coisa sobre o Mistrio de Deus. Com aflio e insistncia chamou o Padre, pois queria
confessar os seus pecados.

Assim descreve sua esposa: Mal chegou o Padre, ele confessou os seus pecados com plena lucidez
de esprito e um sincero arrependimento. Em seguida, ditou minuciosamente o seu testamento. Com
tranquilidade e resignao entregou o seu esprito, passou desta vida para a eternidade,
acompanhado de seu Anjo da Guarda, que o deixou no Purgatrio para se purificar e ser digno de
estar na presena de Deus.

Este fato aconteceu em 16 de Dezembro de 1370.

UMA NOVA FAMLIA

A fama de Catarina se espalhava, e cada vez mais os milagres que aconteciam pela sua preciosa
intercesso junto a Deus, eram relatados por testemunhos oculares. Ela era procurada e visitada para
solucionar todos os tipos de problemas: converter coraes rebeldes, orientao espiritual, aliviar
possessos e atormentados pelo maligno, conciliar e amainar a ira de briges, etc. Ao redor dela
juntavam-se outras tercirias (Mantellata) que compartilhavam de sua vida, acompanhando-a nas
obras de caridade, ajudando nas tarefas domsticas e at servindo de secretrias. Entre elas estavam:
Caterina de Ghetto, Monna Rapiera, Agnola de Vanino, Francesca Gori e Alessia Saracini. Tambm
havia leigos no grupo e pessoas de todas as idades e camadas sociais, homens e mulheres.
Fervorosos, pacficos ou exaltados, todos eram atrados pelo excepcional brilho de Catarina. Assim,
tambm faziam parte do grupo da Santa, Padre Tommaso della Fonte, seu primeiro Confessor,
Padre Bartolomeo di Domenico e Padre ngelo degli Adimari, que tambm foram seus confessores,
Padre Tommaso Faffarini e todos os Dominicanos, eram amigos fieis. Alm deles havia outros
religiosos, Franciscanos, Agostinianos, J esutas, etc. Muitos jovens tambm se apegaram a ela como
filhos espirituais, ou discpulos, como Neri di Landoccio dei Pagliaresi, que foi um de seus
secretrios e sempre a acompanhava nas viagens. Barduccio Caniggiani e Stefano Maconi di
Corrado, tambm foram discpulos preferidos a quem ela ditou em xtase o seu famoso Dilogo
(com Deus).

VIDA PBLICA

BUSCA DE PODER

Naquela poca, a guerra e a intolerncia poltica ocupavam a mente da nobreza na Itlia e em toda
Europa. Revoltas, lutas de influncia entre as grandes famlias formavam o cenrio da poca em que
viveu Catarina. Embora tivesse uma intensa vida mstica, no tinha vocao para ser uma
contemplativa enclausurada. Atrada pelas atividades do cotidiano, teve um papel poltico de realce,
que foi muito eficaz para a cristandade.

Ela rezava em sua cela quando o Senhor lhe apareceu e ordenou: Deves saber, querida filha, que
os tempos vindouros de sua peregrinao neste mundo sero repletos de novos e maravilhosos
dons provindos de Mim. Teu corao vai se inflamar to fortemente pela salvao do prximo,
abandonando sua timidez e receios, que lutar pela salvao das almas, independentemente de ser
de um homem ou mulher. No fique perturbada e nada temas, Estarei sempre contigo. Executars
com energia tudo o que o Esprito te sugerir.

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Catarina tinha verdadeira averso em conversar ou lidar com pessoas do sexo oposto. Todavia em
face da ordem especfica do Senhor, configurou o seu gnio e perseverantemente controlou sua
vontade pessoal.

Em meados do ano de 1368 aconteceu em Sena, uma revolta do povo contra os Doze os 12
dirigentes da cidade (que substituram os antigos Nove). A famlia da Santa tambm corria
perigo, porque os amotinadores acusavam os seus irmos de traio. Ameaados de morte, ela
corajosamente conseguiu salv-los, abrigando-os no Hospital La Scala.

Praticamente sua vida publica comeou em 1370 com o retorno a Roma, do Papa que estava em
Avignon na Frana, que era uma providncia insubstituvel para o caminhamento de seus ideais.
Isto porque, os dois grandes ideais de sua vida: a Cruzada para a reconquista do Reino de J erusalm
e uma Profunda Reforma na Igreja, s poderiam ser concretizados com a presena do Papa em
Roma.

Sob o estmulo de Santa Brgida da Sucia, o Papa Urbano V, que estava em Avignon (Cisma do
Ocidente), retornou a Itlia, mas s permaneceu algum tempo, e depois retornou a Frana, onde
morreu em Avignon no dia 19 de Dezembro de 1370. Teve Catarina alguma relao com este Papa?
Verdadeiramente no se sabe. Contudo, ambas as Santas, Santa Brgida e Santa Catarina,
prosseguiram firmes no mesmo objetivo de fazer retornar a Roma, a residncia papal.

Contando com a interveno do Cardeal de stia, Pietro dEstaing e do Abade de Lzat,
Berengario, que eram legatrios na Itlia do novo Papa, Gregrio XI, estabeleceu-se uma ligao
entre Catarina e o novo Pontfice. A partir de ento, aconteceu a sua ao poltica, sempre inspirada
pelo mesmo ideal, conforme se observa por sua notvel correspondncia.

O Papa Gregrio XI j estava com a inteno de abandonar o cativeiro de Avignon, voltando a
Roma, com toda a administrao papal. Em 17 de Abril de 1374, ele declarou publicamente esse
projeto diante do Consistrio (reunio dos Cardeais). E assim, desejoso de se informar melhor sobre
Catarina, a fim de se aliar mais estreitamente com ela, enviou em misso o Bispo Alfonso de
Valdaterra, que tinha sido confessor de Santa Brgida da Sucia (falecida em Roma em 23 de J ulho
de 1373). A Santa enviou missiva agradecendo ao Sumo Pontfice e se colou a disposio do Papa.

CIMES E INVEJAS

O modo de vida da Santa, o fervor com que se dedicava a busca da santidade, a sua intermediao
nas questes da Igreja, e a venerao que seus partidrios tinham por ela, naturalmente criaram duas
correntes: os seus fieis amigos, e os descrentes, que no acreditavam, tinham inveja e criavam todos
os tipos de dificuldades.

Com objetivo de deixar tudo bem esclarecido quanto a sua pessoa e o seu carter, no ms de Maio
de 1374, ela foi convidada a se apresentar diante do Captulo Geral dos Dominicanos (Ordem da
qual fazia parte como leiga terciria), em Florena, sob a presidncia do Mestre geral, Frei Elie de
Toulouse. Ela foi submetida a um interrogatrio, que lhe foi totalmente favorvel. Ento decidiram
que ela deveria ter um Diretor Espiritual, encarregado de dirigi-la e corrigi-la espiritualmente,
naquilo que fosse oportuno. Foi escolhido para seu Diretor Frei Raimundo de Cpua, um Padre
Dominicano com 44 anos de idade.

A TERRVEL PESTE

A doena que j se alastrava por toda Europa e Itlia chegou a Sena. Em 1348 numa primeira onda
de epidemia, causou uma abominvel devastao. Em 1374, uma nova onda invadiu e devastou a
populao. A epidemia de peste no poupava ningum, violentamente alcanou os pobres e ricos,
nobres e plebeus, inclusive os prprios parentes da Santa. Ela enterrou os seus mortos rezando e
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suplicando a infinita misericrdia de Deus. Em companhia de seus amigos, Padre Tommaso della
Fonte, Padre Bartolomeo di Domenico, Simone de Cortone e diversos outros, providenciou
cuidados aos doentes e enfermos no estgio final da doena que as pessoas tinham abandonado.

O diretor do Hospital de Santa Maria da Misericrdia, Sr. Matteo di Cenni di Fazio, era um homem
de grandes virtudes e muito amigo de Catarina, tambm ele foi atingido pela epidemia. Frei
Raimundo, confessor da Santa, foi ao Hospital para dar assistncia aos doentes, e l encontrou o Sr.
Matteo quase morto, sendo conduzido pelos freis e clrigos da casa, estava to mal que nem
conseguia falar. De volta ao quarto no Hospital, recuperou a lucidez, se confessou e recebeu a
absolvio. Conversando com Frei Raimundo disse: Sinto uma dor to forte na virilha que parece
algum querer me arrancar o fmur, e tambm uma dor de cabea to grande, como se quisessem
dividi-la em quatro.

Como tambm estava com febre muito elevada, Frei Raimundo mandou colher urina dele para
exame. O Dr. Senso especialista que tratava da epidemia fez o exame e concluiu o diagnstico: Ele
est com peste e morte iminente.

Frei Raimundo retornou ao Hospital muito triste, rezava incessantemente com lgrimas nos olhos,
cheio de pesar. Catarina foi comunicada sobre o fato e se deslocou rapidamente at o Hospital. L
chegando, correu em direo a ele gritando desde longe: Levante-se Matteo, levante-se, no hora
de ficar descansando ociosamente no leito!

No mesmo instante, a febre, a tumefao, as dores, tudo desapareceu. Aconteceu um milagre. O
confessor da Santa escreveu: A natureza tinha obedecido a Deus pela boca intercessora da jovem
Catarina.

Tambm ele, Frei Raimundo, na continuidade foi atingido pelo inchao que indicava a peste. De
joelhos e com a mo na testa do seu Confessor, Catarina rezou e entrou em xtase. Quando
retornou, vendo Frei Raimundo perfeitamente revigorado deu-lhe a seguinte ordem: Agora v
trabalhar pela salvao das almas e d graas ao Altssimo que o tirou do perigo.

A POLTICA QUE INCOMODAVA

Em Maro de 1375, convidada por Pietro de Gambacorta foi a Pisa, acompanhada de sua eficiente
brigada: Frei Raimundo, Padre Bartolomeo di Domenico e Padre Tommaso della Fonte. O
objetivo era convencer as autoridades de no se aliarem a Bernabo Visconti e aos seus asseclas,
contra o Papa, e participar da Cruzada, que era o grande projeto que ela almejava em sua vida.

Em 1 de Abril, um Domingo de Ramos, ela assistiu Santa Missa celebrada por Frei Raimundo, na
Capela Santa Cristina. Aps a Comunho, entrou em xtase. Seu corpo que estava prostrado
estirado ao solo levantou-se aos poucos, se pondo de joelhos, os braos se abriram em cruz, o rosto
se iluminou. Permaneceu assim, inerte e com os olhos fechados, por muito tempo. Depois, de
repente caiu como que ferida de morte, mas logo recuperou integralmente suas foras. Descreve
Frei Raimundo: Ela me chamou e disse em voz baixa: Saiba Padre, que pela misericrdia do
Senhor, levo no corpo estes estigmas. Vi o Senhor pregado na Cruz vir at mim em meio a uma
grande luz. O arrebatamento da minha alma, desejosa de ir ao Criador foi to grande que meu
corpo foi obrigado a subir. Da estas cicatrizes de Suas Santas Chagas; vi descer na minha direo
cinco raios de sangue, dirigidos para as minhas mos, meus ps e meu corao. Compreendendo o
mistrio, imediatamente exclamei: meu Senhor e meu Deus, eu Te suplico que as cicatrizes no
apaream externamente em meu corpo. Enquanto eu dizia isso, antes que os raios chegassem a
mim, mudaram de cor, de uma cor de sangue para uma brilhante, e sob a forma de uma pura luz
alcanaram aqueles cinco pontos de meu corpo.

Ento perguntei: Agora sentes dor em todos esses lugares? Dando um suspiro, ela respondeu:
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Sinto muita dor, principalmente no corao, de tal forma que, se o Senhor no fizer o milagre de
me preservar, me parece impossvel viver assim, ento morrerei em poucos dias.

Na cidade de Pisa intensificou a sua atuao, misturando de certa forma religio e poltica,
escrevendo cartas buscando estimular aliados para a Cruzada contra os turcos, dando conselhos
espirituais, procurando ajudar a todos que necessitavam de sua ateno. Os turcos ameaavam
invadir a Europa e ela escreveu a Rainha Isabel da Hungria, alertando sobre o perigo que os
otomanos representavam para seu pas. Catarina no era a nica que almejava o projeto das
Cruzadas, a Rainha de Chipre tambm sonhava com ela, pois considerava absolutamente justo que
os turcos no obstrussem a passagem dos cristos que quisessem visitar o Santo Sepulcro e os
lugares Santos em J erusalm.

Entretanto havia muitos problemas urgentes, que precisavam ser socorridos. O abuso praticado
pelas autoridades, o desentendimento entre os legatrios do Papa agitava o povo e conclamava a
rebelio. As incessantes hostilidades entre a Frana e a Inglaterra tambm ajudava a retardar o
retorno do Pontfice a Roma, planejado desde Fevereiro de 1374. As autoridades de Florena junto
com os Estados da Igreja descontentes com os legatrios do Pontfice se opunham fortemente ao
retorno do Papa Gregrio XI. Isto, fez com que Catarina deixasse a ideia da Cruzada e enfrentasse
este novo combate, objetivando preservar a autoridade do Papa.

NOVO PAPA

Bartolomeo Prignamo era Arcebispo de Bari e sua eleio foi muito tumultuada, porque a
populao, principalmente os Italianos, ameaavam os Cardeais Franceses, pois todos queriam um
Papa Italiano. Bartolomeo escolheu o nome de Urbano VI e recebeu a tiara de Papa, no dia 18 de
Abril de 1378. Em Florena os Padres e Religiosos se mantinham em guerra e em total
desobedincia a Santa S. Catarina estava em plena atividade, agindo para que cessassem os
conflitos e acontecesse a reconciliao. Agia, aguardando diligentemente a oportunidade de poder
acionar os seus ideais: a paz entre os Estados Cristos, a reforma do clero e a cruzada contra os
turcos infiis. At que finalmente, em J ulho de 1378, a paz se restabeleceu entre Florena e a Santa
S. Mesmo assim, dois dias depois da proclamao da paz, Florena ainda foi palco de sangrentas
lutas entre os remanescentes revoltados dos dois grandes partidos: os gibelinos, partidrios do
imprio contra os guelfos, amigos de Catarina e do Papa.

O DILOGO

Um breve perodo de tranquilidade chegou para Catarina e ela pode desfrutar com alegria o bom
resultado de seus esforos e preces: o Papa estava instalado em Roma e a paz reinava no interior do
Cristianismo. Suas preces, a orientao espiritual, as obras de caridade, tudo era inspirado pela Voz
Divina que ouvia, ou pelas vises e xtases que era agraciada. E todas as manifestaes
sobrenaturais que ocorreram, assim como a sua rica e preciosa experincia espiritual, foram
colocados num livro denominado Dilogo. Como ela no sabia escrever ditou todos os
acontecimentos para trs secretrios que eram seus discpulos: Barduccio Caniggiani, Stefano
Maconi e Neri di Landoccio. O Livro tambm foi denominado: Livro da Doutrina Divina,
composto e organizado entre o outono de 1377 e o comeo do outono de 1378.

Com a linguagem figurativa que o Senhor normalmente utiliza, na Doutrina da Verdade Ele se
deleitava com a sede e a fome espiritual de Catarina, com a pureza de seu corao e o desejo que ela
dizia querer sempre servi-LO, e ento, a convida a se elevar acima de si mesma e abrir o olho
da inteligncia, isto porque, a alma que no v com o olho da inteligncia, fixado na Verdade
Divina, no pode ouvir e nem conhecer a Minha Verdade, disse o Senhor.

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A Santa tambm ouviu Deus lhe explicar como a Sua Luz Divina derrama sobre a alma que Lhe
acolhe: Sou o fogo que purifica a alma, por isso que, quanto mais a alma se aproxima de Mim,
mais ela se torna pura, e, quanto mais se afasta, mais imunda ela fica.

E repleta de ternura, Catarina ouve a voz do Senhor ganhar entonaes mais severas contra os
pecados da humanidade, revelando a imensido da tristeza Divina pelo impressionante domnio da
vaidade, do orgulho (causa primeira da desobedincia) e do comodismo no corao das pessoas.
Com vigor o Criador reala a realidade, de que a humanidade vive buscando satisfazer o seu
interesse e seu objetivo pessoal, e sempre se esquece Dele. s vezes, quando se lembram,
envolvidos pelo peso da conscincia ou de alguma necessidade, embora presentes diante de Deus,
no demonstram o necessrio fervor espiritual e fogem das aes e sacrifcios compensatrios, que
apontam para a converso do corao, e como maneira de melhor agradar e servir ao Senhor.
Quero somente amor. Repetia a Voz que Catarina em xtase ouvia.

As palavras e as imagens elaboradas pelo Senhor se acumulam e crescem, na medida em que
Catarina as ditava para que seus discpulos escrevessem.

Eram ecos e reminiscncias dos textos das Sagradas Escrituras e de notveis ensinamentos
teolgicos e espirituais. Em todos eles, a tristeza do Criador se derrama torrencialmente, porque
Deus, bondade infinita, quer a salvao eterna de todos os seus filhos. Em todas as frases, apesar do
desapontamento Divino, o Senhor tambm deixa aberta a porta da reconciliao, ornada de
esperana, no retorno amoroso da humanidade.

Depois de enumerar todos os benefcios das virtudes da pacincia e da obedincia, caminhando para
a concluso do Dilogo ela retorna aos quatro pedidos feitos ao Senhor no inicio do texto:
suplicando primeiro em seu benefcio pessoal e de sua vida; o segundo pedido era pela necessria
reforma da Igreja; o terceiro pedido para que acontecesse a paz no mundo e em particular que
existisse paz entre os cristos; o quarto pedido ela suplica a Divina Providncia que atuasse de um
modo geral e particularmente num caso que ela especialmente pedia.

Afirma a Voz: Tudo Providncia, tudo amor. A verdade que Eu vos criei para que tivsseis a
vida eterna. Essa verdade vos foi manifestada pelo Sangue do Verbo, Meu Filho nico. (O Senhor
est se referindo a humanidade de todas as geraes).

So profundas e repletas de ternura, as palavras que Catarina ouviu do Senhor e as transmitiu aos
seus discpulos, com todo o vigor e a indizvel doura de seus encontros com o Hspede Divino
Invisvel.

O GRANDE CISMA DO OCIDENTE

Todavia, o Papa Urbano VI que foi eleito no dia 7 de Abril de 1378 para completa satisfao do
povo romano, deixou os Cardeais Franceses e principalmente Carlos V, Rei da Frana e J oana de
Anjou, Rainha de Npoles, que apoiavam os Franceses, extremamente desgostosos com sua eleio,
e por isso, eles reagiram se unindo em Agnani. L, declararam nula a eleio de Urbano VI e
elegeram em 20 de Setembro um novo Papa, Roberto de Genebra, que adotou o nome de Clemente
VII, coroado no dia 21 de Outubro, na Catedral de Fondi, fixando a residncia papal em Avignon,
na Frana. O Papa Urbano VI no concordou com o procedimento dos Cardeais Franceses e no
quis abdicar. A Igreja Catlica Apostlica Romana passou a ter dois Papas, um em Roma e outro
em Avignon. Era o comeo do Grande Cima do Ocidente que durante 40 anos dividiu a obedincia
da Cristandade.

Catarina, sem hesitao, tomou o partido de Urbano VI, ela, que desde junho de 1378, lhe escrevia
cartas para incit-lo a pacincia e ao perdo, alm de fortalec-lo na verdadeira caridade. Assim,
com disposio, se dedicou a causa do Bispo de Roma, enviando cartas de estimulo a todas as
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pessoas importantes que simpatizavam com a causa do Papa italiano. O mundo cristo ficou
praticamente dividido.

Com o propsito de ajudar, ela chegou a Roma no final de Novembro de 1378, acompanhada de
seus discpulos e de algumas mantellate. Sem cansao e sem poupar foras defendeu
vigorosamente unidade da Igreja, pregando a obedincia ao autntico sucessor de Pedro. As
ordens religiosas, os Mosteiros, as Universidades, o Clero secular, e tambm os simples fieis
estavam tambm divididos, reinando grande confuso religiosa em todas as partes. Mas as preces e
oraes tambm se multiplicavam por iniciativa dos coraes de boa vontade, suplicando a Deus
pela unidade da Igreja.

Catarina percebendo com lucidez a gravidade da situao e sabendo do gnio forte e impulsivo do
Papa Urbano VI, com sua espontaneidade e franqueza habituais, se aproximou decididamente do
Pontfice como conselheira espiritual, insistindo no exerccio do modelo Divino, imitando a
bondade de Deus, a doura e humildade do Salvador, que inclusive se submeteu aos mais terrveis e
abominveis suplcios e flagelaes, deixando jorrar de Seu Corao aberto pela lana, uma
volumosa e infinita torrente de graas arrastadas pela grandeza de Seu Amor atrelado a Sua
incomensurvel Bondade. Naquele momento difcil era extremamente necessrio procurar seguir o
exemplo do Senhor.

A Santa mandou o seu Diretor Espiritual, Frei Raimundo de Cpua, em misso a Frana, para tentar
acabar com o Cisma. Mas ele fraquejou, estava sem coragem de enfrentar aquelas imensas
dificuldades da misso. Ela insistiu com diversas cartas, e por fim ele partiu, mas foi preso pelos
cismticos, e s foi libertado depois de muitos testemunhos favorveis.

Por outro lado, multiplicavam-se os convites feitos a numerosas pessoas a quem o Papa,
aconselhado por Catarina, concedia indulgncia plena. Mas o resultado apresentado por este
projeto, apesar do empenho da Santa, foi apenas parcialmente satisfatrio. Isto porque, alguns
simplesmente recusaram receb-lo, outros revelaram averso ou permaneceram surdos, mas outros,
apesar da idade, se apressaram em chegar a Roma, enquanto alguns acolheram generosamente o
convite.

Nos primeiros meses de 1379, a luta continuava acesa. O Papa Urbano VI com o seu gnio forte
excomungou o Cardeal Roberto de Genebra e todos os cismticos. As operaes de guerra
aconteciam em todas as regies: com pilhagens, devastaes, saques, ataques e contra-ataques, com
adeses, traies, reviravoltas, acusaes e condenaes recprocas envolvendo as duas partes.

No comeo de 1380, Catarina estava esgotada. Aos grandes sofrimentos fsicos sobrepunha-se o
peso da tristeza de presenciar o pecado da Igreja divida e das almas que ela queria arrancar do
pecado, sem, contudo, alcanar algum xito. Mesmo assim, todos os dias, ela caminhava at a
Baslica de So Pedro no Vaticano e ali permanecia por longas horas em oraes, suplicando a
misericrdia Divina. Ela no se contentava em rezar pelo Papa, assim como pela unidade e pela
reforma da Igreja, mas orava tambm pelas almas de seus servidores, por seus prprios discpulos e
pela paz no mundo. Com o fogo incandescente de seu fervor e com a fora decidida que
caracterizava a sua vontade, ela oferecia a prpria vida em troca daquilo que pedia a Deus.

Em 20 de J aneiro de 1380, escreveu pela ltima vez ao Papa Urbano VI, numa derradeira tentativa
de amainar o seu carter violento que facilitava conseguir inimigos. Ento, por uma longa carta, o
convida novamente e com insistncia, ao cultivo da doura e caridade crist. O Papa s vezes agia
de modo impensado, prometendo mais do que podia cumprir. Por isso mesmo, quando era preciso
adverti-lo sobre possveis consequncias resultantes deste procedimento, de modo fraterno e
respeitoso, mas incisivo e franco, ela nunca se omitiu em faz-lo.

Biografia Santa Catarina de Sena Sociedade das Cincias Antigas

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No dia 29 de J aneiro de 1380, escreveu a ltima carta ao seu confessor Frei Raimundo de Cpua.
Estava em sua cela e tinha acabado de ditar diversas outras cartas. Sentia o corpo completamente
cheio de dores, mesmo assim, descreveu o seu sofrimento fsico e psquico, pelo abominvel
assdio de satans: H pouco comearam os terrveis ataques dos demnios que querem me
perturbar. Esto furiosos comigo, como se eu, que no passo de um verme, lhes tivesse arrancado
das mos o que tinham possudo durante muito tempo dentro da Igreja. E o terror era to grande
que eu queria fugir da cela e ir Capela, como se minha cela fosse causa de meus tormentos.

Cada ao cho, aparentemente morta, sentiu-se fora de seu corpo, como se ele no tivesse mais vida:
Deixei ento o corpo onde estava, e minha inteligncia se fixou no abismo da Trindade. Minha
memria estava repleta de lembranas das necessidades da Igreja e do povo Cristo. Ento clamei
diante de Deus e supliquei com confiana que me socorresse.

O xtase foi seguido de uma revelao muito grata, como um sinal da finalidade de sua existncia,
como ela mesma dizia: darei a minha vida pela Igreja.

Escreveu Catarina: Cessou o terror provocado pelos demnios, e o humilde Cordeiro veio se
oferecer minha alma, dizendo: Fique certa de que irei satisfazer os teus desejos e os de meus
outros servidores, pois quero que vejas que sou um Bom Mestre. Ajo como o oleiro que desfaz e
refaz os seus vasos como bem lhe apraz. Desfao e refao meus vasos conforme a Minha Vontade.
por isso que tomei o vaso do teu corpo e o refiz no Jardim da Santa Igreja, ele diferente do
passado.

E a Verdade me instigava por graas e palavras que no quero revelar. Meu corpo comeou a
respirar um pouco e a mostrar que a alma tinha voltado ao seu vaso.

A prova no tinha terminado. Sentindo uma grande dor no corao, ela foi transportada para a sua
cela acima da Capela. O ataque do maligno recomeou com mais intensidade: Meu quarto me
pareceu cheio de demnios que comearam a me atacar. Foi o combate mais terrvel que enfrentei,
pois queriam me fazer crer que no era eu que estava em meu corpo, mas um esprito imundo.

Catarina pediu a Deus que a socorresse. O tormento continuou por duas noites e dois dias, at que
alvoreceu: Quis assistir a Santa Missa e ento, todos os mistrios foram renovados em mim. Deus
me mostrou o grande perigo que rondava a Igreja, j que Roma estava pronta a se revoltar, como
se viu depois, e s se ouviam injrias e ultrajes. Mas quis Deus amolecer os coraes raivosos, e
creio tudo terminar bem, porque isto a Vontade Dele.

A carta continua com o relato e todos os sofrimentos que Catarina suportou para salvar o navio da
Santa Igreja, ao qual o seu Confessor foi chamado a se consagrar, recolhido na cela de seu
corao, com uma verdadeira e perfeita humildade.

Ela tambm pede a Frei Raimundo de Cpua que recolha todos os seus escritos cartas e textos, e
deles faais o que julgardes mais til glria de Deus.

Termina a missiva com um tom de grande confiana e estima, testemunhando a profunda afeio
que dedicava ao seu Mestre Raimundo.

MORTE DE CATARINA

Ela estava fisicamente esgotada. Barduccio Canigiani, um de seus filhos espirituais, permaneceu ao
seu lado at o fim. No comeo de sua agonia, passou oito semanas deitada, sem poder se levantar e
sofria dores indizveis, que fielmente colocava nas mos de seu querido esposo Nosso Senhor J esus
Cristo. Frei Bartolomeo di Domenico celebrou a Santa Missa ao lado dela e lhe deu a Sagrada
Comunho. Ao discpulo Stefano Maconi que acorrera de Roma, ela anunciou ser a Vontade de
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Deus que ele se tornasse cartuxo. Foi o que ele fez. Domingo dia 29 de Abril, antes da Festa da
Ascenso do Senhor, Mestre J oo da Ordem de Santo Agostinho lhe deu a absolvio. Em seguida
o Abade de SantAnsano lhe administrou o Sacramento da Extrema Uno. Toda a famiglia
estava presente: discpulos, padres e religiosos de diversas Ordens, amigos, parentes e as
Mantellata.

Na presena de seu Confessor Frei Raimundo de Cpua, disse no seu leito de morte aos seus filhos
espirituais: Tende a certeza, carssimos filhos, de que dei a vida pela Santa Igreja.

Barduccio relata os seus ltimos instantes: Ela chegou ao fim to desejado, sempre rezando, e
dizia: Senhor, Tu me chamas para que eu v a Ti, e eu vou. Por certo, no por causa de meus
mritos, mas graas somente a Tua Misericrdia. ela que Te peo em nome do Sangue dulcssimo
de Teu Filho.

E clamou varias vezes: sangue de Deus, Sangue Divino.

Em seguida falando com grande doura, disse: PAI, em tuas mos coloco a minha alma.

E Catarina partiu para a eternidade aps sofrer um derrame aos 33 anos de idade. Era quase meio-
dia do Domingo, 29 de Abril de 1380.

Sua cabea est na Igreja de San Domenico em Sena, onde se mantm sua casa, e seu corpo est em
Roma, na Igreja de Santa Maria Sopra Minerva.

Em sua poca, Catarina s era conhecida pelos seus discpulos, pelos destinatrios de suas cartas
(mais de trezentas) e aqueles que viveram na sua proximidade. Sua morte foi ignorada pelos
cronistas. A Legenda Maior escrita em 1393, pelo seu Confessor Frei Raimundo de Cpua, que
descreve a histria de sua vida, foi que conferiu a uma mulher leiga, simples terciria dominicana,
mantellate, a garantia de sua santidade, e a necessria divulgao, que ajudou com informaes
precisas o processo de sua canonizao.

A Bula Papal de Canonizao foi retardada, em face dos conflitos do Grande Cisma, sendo
concedida somente em 29 de J unho de 1461 pelo Papa Pio II, marcando o comeo da celebridade da
Santa.

Em 1970 foi declarada Doutora da Igreja pelo Papa Paulo VI. Em 1 de Outubro de 1999, o Papa
J oo Paulo II, pela Carta Apostlica em Motu Prprio, a declarou co-padroeira da Europa,
juntamente com Santa Brgida da Sucia e Santa Tereza Benedita da Cruz.

Sua Festa comemorada no dia 25 de Maro.

Frases de Santa Catarina de Sena

"Buscas a dor, e encontras prazer; buscas o prazer e encontras a dor".

"Infeliz de quem, podendo ter fogo morre de frio, e tendo comida ao lado, morre de fome".

"Querendo progredir preciso que tenhais sede".

"O demnio fraco e nada pode alm daquilo que Eu lhe permita".

"Somos a vossa imagem e vs, a nossa, pela unio que realizastes no homem, velando a divindade
com a miservel nuvem e massa corrompida de Ado. Quem foi a causa? O amor. Vs, Deus, vos
fizestes homem e o homem se tornou Deus".
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Colquio de Deus com Catarina

"Tudo quanto quero ou permito tem uma finalidade: que atinjas a meta para a qual vos criei".

"Quero que sejais santos. Tudo o que vos acontece tem essa finalidade".


Anonimo, St Catarina de Sena,
Igreja de Santa Maria do Rosrio em Prati, Roma


Santa Catarina de Sena
(Carlo Dolci, 1665-70, Dulwich Gallery, Londres - Inglaterra)

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O xtase de Santa Catarina de Sena
Pompeo Girolamo Batoni


Santa Catarina ditando o livro: Dilogo


O Casamento Mstico

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Igreja Santa Maria Sopra Minerva em Roma

A construo do edifcio foi iniciado em 1280, no stio de um antigo templo de Isis, erradamente
identificado como templo de Minerva, donde o nome que significa acima de Minerva.

A igreja sempre pertenceu aos Dominicanos, cujo Generalato, ou sede do corpo administrativo
central em Roma - foi situado no edifcio vizinho, esquerda. O mesmo edifcio abrigou as altas
autoridades da Inquisio no sculo XVII, nos tempos em que julgaram Galileu Galilei.

Localizada, como era, bem no centro da cidade, e pertencendo a uma ordem de pregadores, a igreja
era muito popular entre os romanos. Numerosas capelas laterais foram acrescentadas, e h muitos
sepulcros onde esto papas, o pintor Frai Angelico, que pertencia Ordem, e Santa Catarina de
Sena.


Interior da Igreja Santa Maria Sopra Minerva

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Tumulo Altar da Igreja de Santa Maria Sopra Minerva




Tumulo de Santa Catarina de Siena (corpo)

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Igreja de San Domenico em Sena


Interior de San Domenico


Dedo de Santa Catarina

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Cabea incorrupta de Santa Catarina ao fundo e detalhe dela

Santa Catarina de Sena
Virgem e Mstica
(25/03/1347 - 29/04/1380)


A morte na Cruz meio de Redeno,
fruto da insondvel Sabedoria de Deus
(Santa Teresa Benedita da Cruz).


FIM