Você está na página 1de 12

ESTUDO COMPARATIVO SOBRE O PAPEL DA MEMRIA FONOLGICA E DE MECANISMOS IMPLCITOS NA APRENDIZAGEM DE VOCABULRIO NUMA LNGUA ESTRANGEIRA MNICA SOFIA

MARQUES LOURENO Escola Superior de Educao da Guarda

Estudos recentes (GATHERCOLE e


MASOURA

BADDELEY,

1990;

GATHERCOLE

et al., 1999;

e GATHERCOLE, 1999) atribuem memria fonolgica de curto prazo um

papel essencial na aprendizagem de vocabulrio a longo prazo na Lngua Materna e na Lngua Estrangeira (LE). sugerido que este vnculo diminui com a idade, fruto do maior conhecimento lexical dos indivduos, mas se mantm estvel na aprendizagem de vocabulrio numa LE. O presente estudo comparou o papel da memria fonolgica e de mecanismos implcitos na aprendizagem de novas palavras em dois grupos de crianas, com idades diferenciadas, que aprendiam Ingls como LE num nvel de iniciao. Aps o administrar de testes de repetio e memorizao de pseudopalavras inglesas, verificou-se que as crianas mais novas apresentam uma maior dificuldade na criao de molduras fonolgicas para novas palavras, algo que pode ser explicado pelo menor conhecimento lexical prvio da LE. A aplicao destes resultados ao ensino precoce sugere a necessidade de situaes de contacto reiterado com o Ingls em que so fornecidas aos alunos pistas que lhes permitam inferir as regras fonotcticas da lngua e estabelecer relaes entre os referentes e os significados.

1. Introduo e enquadramento terico

A aprendizagem de vocabulrio numa LE assume um papel importante no contexto de um ensino formal, exigindo, da parte dos alunos, o domnio de vrios tipos de conhecimentos: o conhecimento da forma de uma palavra (a nvel oral e escrito, receptivo e produtivo), o conhecimento do seu significado e o conhecimento do seu uso (NATION, 2001: 27). Actualmente, nos estudos sobre aquisio e aprendizagem de vocabulrio, a questo fundamental passa pela distino entre o conhecimento que aprendido de forma explcita e aquele que adquirido de forma implcita.1 Nick Ellis (1994: 212) sustm uma posio particular neste
1

O primeiro refere-se ao conhecimento sobre o qual os indivduos tm conscincia, sendo passvel de uma representao na memria declarativa, enquanto que o segundo um saber como, procedimental e inacessvel conscincia.

debate, sugerindo que aspectos como a percepo e a produo dependem de mecanismos implcitos, enquanto que o mapeamento, ou seja, a ligao do conhecimento da forma da palavra com o seu significado, depende de factores explcitos e conscientes. Tal posio deriva da anlise de pesquisas efectuadas nas reas da psicologia experimental e da aquisio da linguagem, nomeadamente com indivduos que padeciam de amnsia global, mas cuja memria de curto prazo (MCP) se encontrava intacta. Aps serem submetidos a testes de completamento de palavras, verificou-se que estes indivduos conseguiam aprender vocabulrio de forma implcita. Contudo, quando confrontados com testes que exigiam a criao de novas associaes conceptuais (como lembrar-se do par de palavras bell cradle, por exemplo), estes indivduos falhavam de forma cabal. Para alm de comprovarem a interdependncia entre mecanismos implcitos e aspectos formais de aprendizagem, por um lado, e mecanismos explcitos e associaes semnticas, por outro, os estudos sobre a amnsia global permitem ainda questionar o papel da MCP na aprendizagem de vocabulrio. Nas ltimas dcadas, um dos componentes desta memria de trabalho o phonological loop tem recebido uma ateno particular. De acordo com o modelo tripartido da MCP proposto por Baddeley e Hitch2, este mecanismo ocupa-se da manuteno e manipulao de padres acsticos de natureza verbal e constitudo por dois sub-componentes: o phonological store (armazm fonolgico), que mantm material verbal em forma fonolgica por um perodo curto de dois segundos, e o sub-vocal rehersal (mecanismo de ensaio sub-vocal), que prolonga o armazenamento da informao retida no phonological store, se essa for articulada em tempo real. Estudos recentes sugerem que o phonological loop no est apenas envolvido na manuteno da informao verbal na MCP, mas tambm na aprendizagem de vocabulrio a longo prazo. Gathercole e Baddeley (1990) mediram a memria fonolgica de falantes nativos de Ingls usando testes de repetio de pseudopalavras e verificaram que crianas com fracas capacidades para repetir novos padres fonolgicos tm mais dificuldades na reteno de vocabulrio do que crianas com grande capacidade de repetio. Nove anos mais tarde, testes efectuados a dezoito crianas voltaram a demonstrar associaes claras entre a memria fonolgica de curto prazo (MFCP) e o conhecimento vocabular (GATHERCOLE et al., 1999). Na rea da aprendizagem de uma LE tambm Masoura e Gathercole (1999) encontraram relaes significativas entre a MFCP de quarenta e cinco crianas gregas e o seu conhecimento de vocabulrio Ingls. Outras pesquisas, efectuadas com indivduos cuja MFCP tinha sido gravemente afectada e que foram incapazes de

Os restantes dois componentes da MCP so, segundo Baddeley e Hitch, o sistema executivo central ( central executive), responsvel pela regulao e manipulao da informao na memria de trabalho e pelo acesso informao na memria de longo prazo (MLP), e o visual-spatial sketchpad que, juntamente com o phonological loop, um sistema subsidirio do sistema executivo central ocupado do armazenamento de imagens mentais na MCP.

adquirir representaes fonolgicas de palavras no familiares, levaram a concluses idnticas (FREEDMAN e MARTIN, 2001). Gathercole e Baddeley explicam que o contributo da MFCP para a aquisio de vocabulrio passa pela criao de uma representao temporria estvel das sequncias de sons que compem essa palavra. Quanto melhor for a moldura fonolgica de curto prazo criada para uma palavra, mais rpida ser a aprendizagem da mesma a longo prazo (GATHERCOLE e
BADDELEY,

1990: 451-

452). Contudo, h algumas variveis que podem afectar a capacidade para reter uma palavra na MFCP. Holy Storkel (2001) verificou que palavras com sequncias de sons comuns so aprendidas mais rapidamente do que palavras com sequncias raras de sons. Assim sendo, a probabilidade fonotctica parece influenciar a aprendizagem de novas palavras. No caso de uma LE, cujas regras fonotcticas so diferentes das da L1, , por isso, necessrio que o aprendente abstraia, de forma implcita e automtica, as regularidades da lngua que est a aprender (i.e. crie molduras fonolgicas) para reter o vocabulrio novo. Futuramente, ao deparar-se com uma palavra que se coadune com a moldura criada, vai repeti-la e ret-la mais facilmente.3 Mas ser que este vnculo entre a MFCP e a aquisio de vocabulrio diminui com a idade? Estudos iniciais com crianas mais velhas (revistos por
GATHERCOLE, GATHERCOLE

et al., 1999 e

MASOURA

1999) pareciam apontar para uma diminuio do papel da MFCP na aprendizagem de

vocabulrio na L1, associada crescente idade e conhecimento lexical dos sujeitos. Contudo, os resultados de estudos recentes contradizem tais afirmaes. Gathercole et al. (1999), aps estudos comparativos com crianas de 5 e 13 anos de idade, concluram que a associao entre a MFCP e o conhecimento vocabular se mantm significativa na adolescncia, independentemente do conhecimento lexical aumentar. Em relao LE, os resultados parecem ser mais consensuais. Masoura e Gathercole (1999), aps testes administrados a crianas gregas de 10 anos, verificaram que a dependncia de mecanismos implcitos de criao de molduras fonolgicas ainda maior na LE do que na L1, devido falta de familiaridade das palavras estrangeiras e ao desconhecimento das suas regras fonotcticas. Porm, e como foi apontado anteriormente, no parece existir uma dissociao entre a MFCP e o conhecimento lexical prvio, podendo os dois factores ser relevantes e influenciar de forma concomitante a aquisio de vocabulrio. Seguidamente, apresenta-se um trabalho de campo que, partindo destes pressupostos tericos, procura analisar o papel mais ou menos preponderante da MFCP na aprendizagem de novas palavras por dois grupos de crianas com idades diferenciadas. Este estudo permite, por um lado, reflectir sobre o tipo de mecanismos, conhecimentos e hbitos que podem influenciar a
3

Parece, assim, existir uma relao recproca entre a MCP e a MLP resumida na expresso quanto mais se sabe, mais fcil aprender mais. De facto, se, por um lado, a MFCP influencia a aprendizagem de novas palavras, por outro lado, a extenso de vocabulrio afecta a facilidade de gerar molduras fonolgicas apropriadas (ELLIS, 1994: 248-249; MASOURA e GATHERCOLE, 1999: 384).

performance dos alunos na aprendizagem de vocabulrio e, por outro lado, testar a validade de hipteses como a da existncia de um perodo crtico de aprendizagem que permite que crianas mais novas faam uso de mecanismos implcitos capazes de as dotar de uma maior proficincia e fluncia na LE.

2. Metodologia 2.1. Amostra

Para a realizao deste estudo foram seleccionados dois grupos de dez crianas que, data, aprendiam Ingls como LE em contexto formal e se encontravam a frequentar um nvel de iniciao. Um dos grupos (Grupo 1) inclua crianas de 4, 5 e 6 anos de idade (idade mdia 5;5), oriundas de famlias com fracos recursos, que frequentavam o Colgio de Santa Maria em Coimbra. Nesse local, tinham, uma vez por semana, aulas extra-curriculares de iniciao precoce ao Ingls, leccionadas por uma falante materna de Portugus com uma licenciatura em Ingls. Do outro grupo (Grupo 2) faziam parte crianas de 10 e 11 anos de idade (idade mdia 10;8), oriundas de famlias de classe mdia4, que frequentavam o 5 ano da Escola EB 2/3 Manuel da Silva Gaio em Coimbra.

2.2. Testes

Os testes aplicados neste estudo aos dois grupos de crianas foram elaborados tendo em conta o teste de pseudopalavras (The childrens test of nonword repetition) desenvolvido por Susan Gathercole e colaboradores em 1994. Este teste consiste em 40 pseudopalavras, variveis ao nvel do nmero de slabas (uma, duas, trs ou quatro) e da presena de consoantes simples (ex. nate) ou grupos consonnticos (ex. grall). Algo que comum a todas as palavras o facto de seguirem a estrutura fonotctica do Ingls e, desta forma, se assemelharam a palavras dessa lngua. Segundo os autores deste teste, a repetio de pseudopalavras permite medir a aquisio de vocabulrio de uma forma bastante clara, isto porque em ambos os processos se faz uso do mesmo tipo de mecanismos implcitos.5 O teste de repetio de pseudopalavras condizentes com as regras fonotcticas do Ingls ainda uma ptima forma de assegurar que a palavra mesmo nova, ou seja,

A terminologia classe mdia aqui usada para designar famlias com alguns recursos econmicos, que possuem uma educao mdia ou superior e aspiram ascender socialmente. 5 De facto, como foi referido anteriormente, a aprendizagem de novo vocabulrio passa pela reteno na memria fonolgica das sequncias de sons presentes na(s) palavra(s) em causa. Por seu lado, a repetio correcta de pseudopalavras implica um armazenamento e uma codificao adequadas da sua sequncia fonolgica, na ausncia de suporte lexical (cf. GATHERCOLE e BADDELEY, 1990: 451).

que o indivduo no se deparou com esses significantes especficos anteriormente. Desta forma, possvel medir a capacidade da memria fonolgica de forma mais depurada. Neste estudo, o teste de pseudopalavras de Gathercole et al. foi adaptado s idades das crianas e ao tempo disponvel, tendo sido excludas as palavras mais longas de 4 slabas e reduzido o nmero de 40 pseudopalavras para 15 (cf. Tabela 1. Lista das pseudopalavras). Estas foram escolhidas tendo em conta a sua aproximao a palavras inglesas e a presena de consoantes e grupos consonnticos caractersticos desta lngua.

Tabela 1. Lista das pseudopalavras. Pseudopalavras com uma slaba wug hib jop smoop nesk Pseudopalavras com duas slabas pluffy thimo cheema blandet scantal Pseudopalavras com trs slabas whimsipal relevank theemogy yesterbee strawbetty

Foi ainda criado um teste de controlo (cf. Tabela 2. Palavras de controlo), administrado apenas s crianas mais novas, com o intuito de detectar possveis problemas a nvel articulatrio que poderiam pr em causa os resultados do teste. Assim, foram escolhidas palavras do Portugus que contivessem consoantes sibilantes ou lquidas, includas em diferentes posies silbicas. Tal escolha justificada por estas serem as ltimas realizaes segmentais a serem adquiridas pelas crianas na aprendizagem do Portugus como L1, sobretudo quando surgem em posio de coda ou ataque ramificado de slaba (cf. FREITAS, 1997: 364-366).
Tabela 2. Palavras de controlo. Sibilantes ch j sim zero Lquidas (vibrantes) rio primo carro mar Lquidas (laterais) lata planta sal

2.3. Procedimento

O trabalho de campo teve lugar em dois dias, separados por um intervalo de uma semana. No primeiro dia foram apresentadas as pseudopalavras a ambos os grupos, seguindo o nmero de slabas e a ordem pela qual aparecem na tabela, e administrados os testes de repetio e de controlo (este ltimo apenas ao Grupo 1). O procedimento adoptado foi igual para os dois grupos. A

examinadora apresentou oralmente e a cada criana as quinze pseudopalavras acompanhadas por um suporte visual, dizendo tratar-se de nomes de animais imaginrios. Num ambiente de jogo, as crianas foram incentivadas a repetir os nomes desses animais, logo a seguir examinadora.6 As repeties foram, ento, registadas numa tabela sob a forma de transcrio fontica e gravadas para posterior comparao. Foram consideradas correctas as repeties em que no existisse qualquer omisso, substituio ou adio de sons. Aps o teste de repetio de quinze pseudopalavras, as crianas foram novamente submetidas repetio de cinco palavras seleccionadas para o teste de memorizao/aprendizagem de lxico novo, a administrar na semana seguinte. Tal procedimento pretendia dirigir a sua ateno para um nmero mais reduzido de itens. No segundo dia, foi testada a memorizao dos cinco itens de vocabulrio seleccionados em funo da presena de sequncias sonoras tpicas da Lngua Inglesa, do nmero de slabas e de uma previsvel facilidade no teste de repetio7. As pseudopalavras escolhidas foram wug, jop, cheema, scantal e strawbetty. Nessa sesso, a examinadora repetiu trs vezes o nome destes animais imaginrios, pedindo s crianas para estarem particularmente atentas. Seguidamente, perguntou-lhes Qual o nome deste animal?, medida que ia apontando aleatoriamente para os desenhos. As crianas deveriam, ento, nomear os animais usando as pseudopalavras correctas. Os resultados da tarefa de memorizao foram gravados e registados numa tabela, tendo sido consideradas correctas as respostas que identificassem correctamente os animais indicados pela examinadora, mesmo que os padres fonolgicos retidos na MCP no fossem coincidentes com os da forma alvo.

3.Resultados e discusso 3.1. Teste de repetio

O teste de repetio de pseudopalavras foi administrado s vinte crianas dos dois grupos como forma de medir e comparar a sua memria fonolgica, ou seja, a capacidade para reter na MCP padres acsticos de natureza verbal. Os resultados deste teste para o grupo das crianas mais novas so apresentados no Grfico 1 (Resultados do teste de repetio administrado ao Grupo1).

Houve casos em que as crianas, principalmente as mais novas, se sentiram inibidas, necessitando, por isso, de vrias tentativas de repetio. Contudo, estas nunca excederam o nmero mximo de trs. 7 Ao contrrio de outras pseudopalavras como theemogy, as palavras escolhidas, excepo de wug, tm todas apenas uma consoante ou um grupo consonntico inexistente na L1 dos alunos (/ /, //, /sk/ e /st/). Com base na exposio terica apresentada previamente, que constata que segmentos comuns so mais fceis de repetir do que segmentos raros, era previsvel que as crianas teriam uma maior facilidade na repetio das palavras seleccionadas. Alm disso, os segmentos destas pseudopalavras so de mais fcil produo para falantes maternos de Portugus do que, por exemplo, a fricativa interdental // das palavras thimo e theemogy.

Legenda: Nmero de acertos


5

Teste de repetio (Grupo 1)

Crianas LS NG AB DA BM MD JA JC RB IG

pp pp pp 1sil 2sil 3sil 5 5 4 3 3 1 4 4 5 3 0 0 0 4 1 3 3 3 5 2 4 4 3 2 2 3 2 5 4 2

n acertos

3 2 1 0 1 sl. 2 sl. Pseudopalavras (pp) 3 sl.

Grfico 1. Resultados do teste de repetio administrado ao Grupo 1.

A anlise do grfico permite verificar uma grande disperso de resultados, com o nmero de repeties correctas a oscilar entre as zero8 e as cinco pseudopalavras. Tendo em conta o nmero total de 15 pseudopalavras usadas como estmulo da repetio, calculou-se a mdia global de acertos em 8,9 pseudopalavras. Foi ainda comparado e calculado o resultado das repeties de pseudopalavras com slabas diferenciadas, com base no teste estatstico t de Student, tendo sido considerados como significativos os resultados em que o valor de p fosse inferior a 0,05 (p<0,05). A comparao dos resultados obtidos para a repetio das pseudopalavras de 1 e 2 slabas, 1 e 3 slabas e 2 e 3 slabas no apresentou resultados significativos (pp 1 sl vs pp 2 sl: p = 0,81; pp 1 sl vs pp 3 sl: p = 0,06; pp 2 sl vs pp 3 sl: p = 0,17). A concluso directa destes resultados que, para o grupo das crianas mais novas, o nmero de slabas no se apresenta como um factor que influencie directamente a repetio de pseudopalavras. Tal concluso surpreendente, se tivermos em conta estudos anteriores que verificaram uma maior dificuldade dos sujeitos para repetir palavras mais longas, em funo da capacidade limitada da memria fonolgica (cf.
GATHERCOLE

BADDELEY,

1990; COMBLAIN, s.d.).

Porm, podem ser apontadas vrias justificaes para estes resultados que se prendem com alteraes efectuadas lista original de pseudopalavras concebida por Gathercole e colaboradores. A primeira alterao diz respeito reduo do nmero de pseudopalavras de 40 para 15. Tendo em conta que uma lista extensa pode originar um maior cansao dos sujeitos, estes tero mais dificuldade em repetir as ltimas pseudopalavras do teste que so, simultaneamente, as mais longas. A segunda alterao refere-se excluso das pseudopalavras de quatro slabas, cuja reteno na
8

de realar que as crianas que no obtiveram acertos na repetio de grupos de pseudopalavras (DA e BM) foram tambm aquelas que apresentaram falhas no teste de controlo, sobretudo ao nvel das lquidas. Desse modo, estes resultados podem ser, em parte, justificados por uma dificuldade de produo dos sons presentes nas pseudopalavras, j visvel na L1.

MFCP pode exceder os dois segundos da capacidade de armazenamento do phonological store e, deste modo, dificultar a sua repetio. Outra alterao, talvez a mais significativa para este estudo, prende-se com a manuteno do grau de dificuldade nas pseudopalavras de uma, duas e trs slabas, j que de todas elas constam fonemas e grupos consonnticos inexistentes na L1 das crianas. Em relao ao Grupo 2, a administrao do teste de repetio serviu os mesmos objectivos de medio da MFCP das crianas. Os resultados apresentados no Grfico 2 (Resultados do teste de repetio administrado ao Grupo 2) so menos dspares do que os do Grupo 1, verificando-se que metade das crianas foi bem sucedida na repetio das pseudopalavras. Estas afirmaes so confirmadas pelo resultado da mdia total das repeties, calculada em 13,9 pseudopalavras.

Legenda: Nmero de acertos pp pp pp Crianas 1sil 2sil 3 sil AF 5 4 4 AC 4 4 5 BC 5 5 5 CS 5 4 4 FS 5 4 4 FT 5 4 3 IP 5 5 5 IO 5 5 5 M0 5 5 5 PM 5 5 5


5 4
n acertos

Teste de repetio (Grupo 2)

3 2 1 0 1 sl. 2 sl. Pseudopalavras (pp) 3 sl.

Grfico 2 Resultados do teste de repetio administrado ao Grupo 2.

Tal como para o Grupo 1, foram ainda efectuadas anlises comparativas entre os resultados das repeties para as pseudopalavras de diferentes slabas, tendo sido usado o mesmo teste estatstico. Neste caso, verificaram-se resultados significativos (p<0,05) apenas na comparao entre as pseudopalavras de 1 e 2 slabas (pp 1 sl vs pp 2 sl: p = 0,03; pp 1 sl vs pp 3 sl: p = 0,16; pp 2 sl vs pp 3 sl: p = 1)9. No obstante este resultado e face aos valores apresentados, legtimo afirmar que, para o Grupo 2, a dificuldade da repetio aumenta com o nmero de slabas. Contudo, estes resultados no se coadunam com os do Grupo 1, onde se verificou uma dificuldade constante na repetio de pseudopalavras, pese embora o aumento do nmero de slabas. Esta disparidade sugere que, para as crianas mais novas igualmente difcil guardar na
9

Como visvel pelos valores de p apresentados entre parnteses, o resultado da comparao entre as pseudopalavras de 1 e 3 slabas no se revelou significativo luz do teste efectuado ( p = 0,16). No me possvel encontrar explicaes lgicas para este resultado, at porque a anlise dos dados apresentados no Grfico 2 e dos valores percentuais mdios para a repetio de cada grupo de pseudopalavras (pp 1 sl. 98%, pp. 2 sl. 90% e pp. 3 sl. 90%) aponta no sentido contrrio. Provavelmente a proximidade dos resultados (3-5 acertos) e o nmero reduzido da amostra podem ser apresentados como uma justificao possvel para esta aparente contradio.

MFCP as representaes verbais das pseudopalavras, independentemente do seu nmero de slabas, enquanto que para as crianas mais velhas, as pseudopalavras de duas e trs slabas apresentam maiores dificuldades. As causas para estas diferenas s podem ser encontradas atravs de uma anlise comparativa mais detalhada entre os dois grupos de crianas. Para proceder a uma comparao entre os dois grupos a nvel dos resultados obtidos foi efectuado o teste t de Student e analisadas as respostas correctas em cada grupo de slabas. A comparao entre os dois grupos quanto repetio das pseudopalavras de 1, 2 e 3 slabas apresentou resultados significativos (pp 1 sl: p = 0,01; pp 2 sl: p = 0,01; pp 3 sl: p = 0,003). A interpretao destes dados permite concluir que as crianas mais velhas apresentam uma maior facilidade na repetio de pseudopalavras do que as crianas mais novas, o que, luz das concluses de estudos anteriores (GATHERCOLE e
BADDELEY,

1990;

COMBLAIN,

s.d), revela uma

maior facilidade deste grupo para reter padres verbais na MFCP. A estes resultados no pode ser alheio o conhecimento lexical prvio. Com efeito, embora as crianas dos dois grupos se encontrem a frequentar um ano de iniciao ao Ingls, provvel que as crianas mais velhas tenham tido um maior contacto com a lngua, pelo carcter ubquo que esta tem na nossa sociedade. Para alm disso, tendo em conta a origem scio-cultural e o poder econmico dos prprios pais, normal que as crianas mais velhas tenham mais acesso a material audivisual em Ingls. Assim sendo, recebem um maior input lingustico que lhes permite inferir, de forma implcita, as regras fonotcticas desta lngua e construir molduras fonolgicas que lhes sero teis na repetio, com menor esforo, de palavras novas que se coadunem com a moldura criada. As crianas mais novas, por outro lado, tm um menor conhecimento lexical, sendo, por isso, mais difcil para elas repetir padres fonolgicos para os quais ainda no criaram uma moldura na MCP.

3.2. Teste de memorizao

O administrar do teste de memorizao s crianas dos dois grupos teve como intuito verificar a existncia de uma correlao entre a capacidade para repetir pseudopalavras e a capacidade para aprender vocabulrio. Como foi referido anteriormente, foram seleccionadas cinco palavras de entre as quinze usadas no teste de repetio e pedido s crianas que nomeassem os animais indicados pela examinadora. Os resultados referentes ao nmero correcto de acertos so apresentados na Tabela 3 (Comparao entre os resultados do teste de memorizao para ambos os grupos). A mdia para os resultados do teste de memorizao foi calculada em 1,8 pseudopalavras para o Grupo 1 e em 3,9 para o Grupo 2. Foi tambm efectuado o teste t de Student para comparar os dois resultados, tendo o valor de p sido significativo (p = 0,0004). Perante estes nmeros,

verifica-se que o grupo das crianas mais velhas conseguiu reter o vocabulrio mais facilmente do que o grupo dos mais novos, o que est em consonncia com os resultados obtidos com o teste de repetio, em que tambm as crianas mais velhas repetiram com maior facilidade as pseudopalavras. Perante estes dados, possvel observar uma correlao entre a repetio de pseudopalavras e a aquisio de vocabulrio, comprovando as concluses de outros estudos (GATHERCOLE e
BADDELEY,

1990;

GATHERCOLE

et al., 1999;

MASOURA

GATHERCOLE,

1999;

FREEDMAN e MARTIN, 2001).

Tabela 3. Comparao entre os resultados do teste de memorizao para ambos os grupos.

Grupo 1 Crianas LS NG AB DA BM MD JA JC RB IG N de acertos 4 3 3 2 0 1 0 1 2 2

Grupo 2 Crianas AF AC BC CS FS FT IP IO M0 PM N de acertos 5 3 5 5 3 2 4 4 4 4

4. Aplicaes ao ensino de uma LE

Os resultados desta investigao atestam o papel fundamental da MFCP na repetio correcta e na aprendizagem de novas palavras, quando impossvel estabelecer relaes semnticas com a informao armazenada na MLP. Por outro lado, sugerem a influncia do conhecimento lexical prvio da LE na capacidade da MCP para criar e reter padres fonolgicos. A aplicao destes dados ao ensino da LE traduz-se numa necessidade dos alunos em ser expostos lngua de forma contnua e reiterada, atravs de material diversificado capaz de capitalizar os seus interesses. Assim, a sua mestria para criar molduras fonolgicas e adquirir vocabulrio ser fomentada, levando a uma maior fluncia e proficincia. Outra concluso importante deste estudo prende-se com a verificao de que os alunos diferem na capacidade da sua MCP para reter padres fonolgicos. De facto, em termos gerais, as

crianas mais novas revelaram uma maior dificuldade para criar molduras fonolgicas adequadas das pseudopalavras, o que teve efeitos negativos na sua memorizao. , portanto, necessrio e til detectar os alunos que tm limitaes na sua memria fonolgica, usando, por exemplo, testes de pseudopalavras e proporcionando-lhes um maior contacto com a lngua. Esse contacto pode ser feito atravs de repeties dos vocbulos novos em exerccios que faam sentido e despertem o seu interesse e, sempre que possvel, acompanhados de elementos (desenhos, palavras da L1 ou da L2) que permitam que os alunos estabeleam ligaes entre o referente e o significado. S assim ser possvel que estes alunos criem uma memria segura da forma da palavra e, consequentemente, a retenham na MLP, ajudados tambm pela memria episdica10 do encontro com essa palavra.

5. Concluses

No incio deste trabalho propus-me analisar o papel da memria fonolgica na aquisio de vocabulrio, tendo como amostra dois grupos de crianas de idades diferenciadas que aprendiam Ingls como LE em contexto escolar. Pretendia verificar se as crianas faziam uso de mecanismos implcitos, visveis na criao de molduras fonolgicas para reter novas palavras na MCP, e se esse uso se mantinha constante nos dois grupos. Para tal, foram administrados dois testes: um de repetio e outro de memorizao de pseudopalavras. A opo por estes testes teve como base estudos anteriores que apontavam semelhanas entre os mecanismos envolvidos na repetio de pseudopalavras e na aquisio de vocabulrio. Os resultados obtidos sugerem que as crianas mais novas revelam uma maior dificuldade na criao de molduras fonolgicas apropriadas para novas palavras estrangeiras, o que se apresenta como um obstculo para a memorizao de vocabulrio. Estes dados podem ser explicados pelo conhecimento lexical prvio que ambos os grupos tinham da LE. Com efeito, a maior exposio das crianas mais velhas Lngua Inglesa permitiu-lhes inferir mais facilmente as regras fonotcticas da lngua e assim armazenar adequadamente a forma fonolgica das pseudopalavras, o que se tornou um primeiro passo para a construo de uma representao estvel e a longo prazo da sua estrutura. Ficou, assim, demonstrada a existncia de uma relao recproca entre a MCP e a MLP e a ausncia de um perodo crtico para a aprendizagem de vocabulrio, o que condizente com os resultados de vrios estudos e investigaes, sobretudo com as chamadas crianas selvagens. Perante estes dados, apresentou-se como premente, no ensino de uma LE, a criao de situaes de contacto reiterado com a lngua, atravs de repeties e material autntico e
10

A memria episdica refere-se memria de eventos especficos que so experienciados conscientemente e armazenados na memria de longo prazo.

diversificado. Esta uma forma de levar os alunos, sobretudo aqueles com maiores limitaes na MFCP, a aperceber-se, de forma implcita, da existncia de padres fonolgicos inerentes LE. No entanto, a importncia da motivao e do sistema lmbico no processo de aprendizagem de lxico, neste caso, no deve ser descurado, sendo de grande utilidade o fornecimento de pistas que permitam que os alunos estabeleam relaes entre o referente e o significado. Como nota final, necessrio destacar que este estudo se apresenta como um indicador da necessidade de um debate srio sobre a aprendizagem de LEs, sobretudo no momento em que a Lngua Inglesa acentua o seu estatuto como lngua de eleio no ensino precoce. , por isso, urgente que surjam outros trabalhos capazes de dinamizar a investigao acadmica neste mbito.

Referncias bibliogrficas Comblain, Annick. (s.d.) The relevance of a nonword repetition task to assess phonological shortterm memory in individuals with Down Syndrome in The Down Syndrome Educational Trust. Disponvel em <http://www.down-syndrome-info/library/periodicals/dsrp/06/2/076/DSRP-06-2-

076-EN-GB.htm>. Ellis, Nick. (1994) Vocabulary Acquisition: The Implicit Ins and Outs of Explicit Cognitive Mediation. In Ellis, Nick (ed.). Implicit and Explicit Learning of Languages. London: Academic Press, 211-282. Freedman, Monica L. e Randi C. Martin. (2001) Dissociable components of short-term memory and their relation to long-term learning in Cognitive Neuropsychology, 18 (3), 193-226. Freitas, Maria Joo. (1997) Aquisio da estrutura silbica do Portugus Europeu. (tese de dissertao no publicada apresentada Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa). Gathercole, Susan E. e Alan D. Baddeley. (1990) The role of phonological memory in vocabulary acquisition: A study of young children learning new names in British Journal of Psychology, 81, 439-454. Gathercole, Susan E. et al. (1999) Phonological short-term memory and vocabulary development: further evidence on the nature of the relationship in Applied Cognitive Psychology, 13, 65-77. Masoura, Elvira e Susan E. Gathercole. (1999) Phonological short-term memory and foreign language learning in International Journal of Psychology, 34 (5/6), 383-388. Nation, I.S.P. (2001) Learning Vocabulary in another Language. Cambridge: Cambridge University Press. Storkel, Holy L. (2001) Learning new words: Phonotactic probability in language development in Journal of Speech, Language and Hearing Research, 44, 1321-1337.