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1. DEFINICIN En el proceso de metabolismo, el cuerpo humano consume oxgeno y produce dixido de carbono como producto de desecho.

El sistema respiratorio est diseado para intercambiar el dixido de carbono, acumulado en la sangre, por el oxgeno de las vas respiratorias que entra en los pulmones como parte del aire atmosfrico. Este aire, al ser respirado, entra en las vas respiratorias por la nariz, la faringe, la laringe, la trquea y los bronquios. El oxgeno (O2) es introducido dentro del cuerpo para su posterior distribucin a los tejidos y el dixido de carbono (CO2) producido por el metabolismo celular, es eliminado al exterior. El proceso de intercambio de O2 y CO2 entre la sangre y la atmsfera, recibe el nombre de respiracin externa. El intercambio de gases entre la sangre de los capilares y las clulas de los tejidos en donde se localizan esos capilares se llama respiracin interna. 2. ANATOMA 2.1. Vas areas superiores: fosas nasales, faringe, laringe y trquea.

Fosas nasales La parte visible de la nariz est sostenida por el cartlago y no es ms que la abertura frontal de la cavidad nasal. El tabique nasal divide esta cavidad nasal por la mitad y est formado por el cartlago en la punta y por hueso en la parte ms prxima al crneo. La superficie interior de los orificios nasales est recubierta por piel con gruesos pelos que atrapan las partculas de polvo que entran al inspirar el aire. El resto de la cavidad nasal est recubierta por una membrana mucosa que cuenta muchos vasos sanguneos y glndulas que secretan mucosidad. El calor de la sangre calienta el aire que es inhalado, en tanto que ms partculas de polvo quedan adheridas a la hmeda mucosidad. Tres estructuras curvas, denominadas cornetes, sobresalen en cada uno de los lados de la pared de la cavidad nasal y amplan la superficie en la que se calienta el aire inspirado. Una pequea rea del techo de la cavidad nasal, inervada por el nervio olfatorio, es la responsable del sentido del olfato. En la membrana olfatoria hay receptores especializados en la percepcin de las sustancias odorferas que penetran en la nariz con el aire inspirado y que, al ser estimulados, envan a travs de del nervio olfatorio seales que se hacen conscientes en el encfalo. Faringe La faringe est situada por detrs de la cavidad nasal, la cavidad oral y la laringe, y termina en el esfago. A ambos lados de la pared de la faringe, justo detrs de la cavidad nasal, se encuentra la abertura de la trompa de Eustaquio, que comunica la faringe con la cavidad del odo medio y cuya misin consiste en igualar la presin en el interior de la caja timpnica con la presin atmosfrica del exterior. Laringe La laringe es el conducto situado frente a la faringe y formado por una membrana reforzada por msculos. Comienza con un cartlago (la epiglotis) que, al

tragar alimentos o lquidos, cierra la entrada de la laringe y evita as que penetren en las vas respiratorias. Este conducto tiene dos segmentos separados entre s por un pequeo espacio. El segmente superior comienza en el extremo superior de la epiglotis y termina ms debajo, en las cuerdas vocales falsas o pliegues vestbulares. El segmento inferior comienza en las cuerdas vocales y termina en el lugar donde se une al cartlago cricoides, que queda algo ms abajo, unido a la trquea. Las cuerdas vocales estn unidas en la parte frontal de la laringe al cartlago tiroides, y en la parte posterior, al cartlago aritenoides. Cuando hablamos, expulsamos el aire de los pulmones hacia el exterior, y cuando pasa por la laringe hace vibrar las cuerdas vocales. El cartlago aritenoides gira alrededor de un eje vertical, juntando o separando las cuerdas vocales. El cartlago tiroides se arquea sobre el cricoides para controlar la tensin de las cuerdas vocales y la frecuencia de su vibracin. La posicin de la lengua y de los labios convierten las vibraciones de las cuerdas vocales en los diferentes sonidos del habla. El cartlago tiroides protege la parte frontal de la laringe. Est formado por dos placas o lminas, unidas entre s formando un ngulo similar al del lomo de un libro abierto; la superior del ngulo es ms prominente en los varones y se denomina nuez de Adn. El cartlago tiroides est unido mediante una membrana al hueso hioides, por arriba, y al cartlago cricoides, por abajo. La laringe se mueve arriba y abajo cuando tragamos o cuando queremos cantar con un efecto vibrato o trmolo. Trquea La trquea es un conducto formado por entre 15 y 20 cartlagos en forma de U, unidos entre s por un tejido fibroso, que forman un conducto vertical abierto por la parte posterior. El msculo traqueal une los extremos de los cartlagos y cierra el conducto, convirtindolo en un tubo. Los alimentos que ingerimos, en su camino hacia el esfago, presionan el msculo traqueal. Si un bolo alimenticio grande queda trabado en el esfago, puede

cerrar el paso del aire y causar la muerte por asfixia. Si un edema (hinchazn) obstruye la laringe como, por ejemplo, cuando se produce la inhalacin de humo, una traqueotoma puede salvar la vida al crear una abertura provisional en la trquea a la altura de la base del cuello. La trquea termina dividindose en los bronquios principales derecho e izquierdo, que penetran en los pulmones. 2.2. Vas areas inferiores: bronquios, bronquiolos, alvolos y pulmones.

Una cisura oblicua divide el pulmn izquierdo en dos lbulos, en tanto que una cisura horizontal accesoria divide el pulmn derecho en tres lbulos (superior, medio e inferior). En el interior de cada pulmn, el bronquio principal se divide primero en bronquios lobares y luego en otros bronquios cada vez ms pequeos. El revestimiento (epitelio) de la trquea y de los bronquios tiene unas estructuras pilosas o cilios, y contiene muchas clulas caliciformes y glndulas mucosas, que secretan una mucosidad que sirve para atrapar las partculas de polvo. El epitelio bronquial contiene tambin un tejido linfoide que secreta anticuerpos IgA. Los bronquiolos son estructuras de tejido muscular, cuyas paredes estn exentas de cartlago, que se extienden desde los bronquios hasta el interior de los lbulos pulmonares.

El rbol bronquial termina en unas bolsas de aire o alvolos que penden de los bronquiolos terminales como racimos de uvas. Los alvolos estn separados entre s por tabiques interalveolares que aumentan, en notable medida, la superficie disponible para el intercambio de gases. Las paredes de los alvolos son delgadas y contienen una red de capilares. La sangre que proviene de la arteria pulmonar apenas contiene oxgeno y, en cambio, es muy abundante en dixido de carbono. Por otro lado, el aire que se inspira es rico en oxgeno y contiene poco dixido de carbono. Los gases traspasan la membrana alveolar: el dixido de carbono entra en el aire alveolar y el oxgeno pasa a la sangre. La sangre que sale de los alvolos est de nuevo saturada de oxgeno, y el dixido de carbono de los alvolos es expulsado a la atmsfera al espirar el aire. Las paredes alveolares contienen tambin unas clulas que secreta una sustancia tensioactiva o surfactante, que reduce la tensin superficial de la pared alveolar y permite que los alvolos se ensanchen durante el proceso de inspiracin y, con ello, evita que se produzca el colapso alveolar durante el proceso de espiracin. En la superficie interior de la pared alveolar hay macrfagos que ingieren las bacterias inhaladas, el polvo o las partculas de carbn. 2.2.1. Estructuras accesorias: pleuras y pared torcica. Cada pulmn est rodeado por una membrana de doble capa denominada: pleura. Se podra establecer una analoga entre la pleura y un globo que, ligeramente hinchado y con apenas una cucharadita de aceite en su interior, reviste el pulmn y se extiende hasta la entrada de los vasos sanguneos y el bronquio. La parte del globo que est en contacto con el pulmn sera el anlogo de la capa visceral de la pleura, y la otra parte, visible desde el exterior, correspondera a la capa parietal de la pleura. La capa parietal recubre la parte interior de la caja torcica. La pequea cantidad de lquido presente en el espacio pleural permite que el movimiento del pulmn contra la pared de la caja torcica se haga sin que haya fricciones.

3. FUNCIONES La funcin primordial del sistema respiratorio es dar soporte al metabolismo celular aportando oxgeno a los tejidos del cuerpo y eliminando el dixido de carbono producido por las reacciones metablicas. Dicha tarea es posible gracias a la participacin de diferentes subsistemas con funciones especficas que garantizan el flujo de los gases respiratorios entre el medio ambiente y las clulas. El sistema respiratorio es un sistema neurodinmico complejo compuesto por una planta encargada de la ventilacin, el transporte y el intercambio de gases y por un controlador respiratorio que ajusta la ventilacin como respuesta a los cambios en las seales emitidas por receptores qumicos y mecnicos. La ventilacin tambin se ajusta segn cambien las condiciones del medio ambiente, se alteren las demandas metablicas, o se modifiquen las caractersticas fsicas del aparato ventilatorio debido al crecimiento, la vejez, o la enfermedad. Este mecanismo de control constituye la base del mantenimiento de la homeostasis sangunea y durante las ltimas dcadas ha sido modelado con diferentes grados de complejidad. Adems interviene en la regulacin del pH corporal, en la proteccin contra los agentes patgenos y las sustancias irritantes que son inhaladas y en la vocalizacin, ya que al moverse el aire a travs de las cuerdas vocales, produce vibraciones que son utilizadas para hablar, cantar, gritar

BIBLIOGRAFA Cheers, G. (Ed.). Anatmica: el cuerpo humano en imgenes. (Vol. 2, pp. 48-52). Hernndez, M. (2007). Anlisis del sistema de control respiratorio ante estmulos y patologas ventilatorias. Tesis doctoral. Programa de Doctorado en Ingeniera Biomdica. Universidad Politcnica de Catalua. Extrado el 13 de febrero de 2014 desde https://bioart.upc.edu/theses/imatges/tesi-mauricio