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El Chacho Pealoza, smbolo del federalismo del interior

ngel Vicente Pealoza, caudillo riojano federal fue asesinado el 12 de noviembre de 1863 a los 65 aos a manos del ejrcito de Buenos Aires que comandaba Bartolom Mitre. Su cuerpo fue mutilado. A pesar de no haber ofrecido resistencia cuando fue apresado, el sargento Pedro Irrazbal decidi atravesar el cuerpo de Pealoza con una lanza. Luego, el teniente del ejrcito de centralista Juan Junt hizo cortar una oreja para enviar a modo de encomienda a Buenos Aires. Ms tarde se asiste a un dantesco espectculo: se le corta la cabeza para ser exhibida en una pica en la plaza de Olta, la localidad donde haba sido acribillado. Quien encabeza la represin en el interior del pas era Sarmiento, el cual, al enterarse del asesinato del Chacho, escribi: "....He aplaudido la medida, precisamente por su forma. Sin cortarle la cabeza a aquel invertebrado pcaro y ponerla a la expectacin, las chusma no se habra aquietado en seis meses". A pesar de la avanzada edad que tena el caudillo, Pealoza fue uno de los ltimos resistentes al avance de las fuerzas bonaerenses sobre el interior. Su origen federal y la sombra de Facundo Quiroga, que haba sido su maestro, fueron la marca de su accionar, de ah el rechazo que generaba en dirigentes como Sarmiento. La famosa antinomia civilizacin y barbarie, siempre mal contada, aunque los hechos como la tortura sobre el cuerpo de Pealoza hacen dudar de qu trmino refera a qu sector, recorre la vida del Chacho. Pero, porque existi tal saa contra Pealoza? El general Pealoza era un exponente de los intereses del interior y su base social se nutra de aquellos sectores golpeados luego de la Batalla de Pavn, donde una extraa defeccin del general Urquiza, permite a Mitre vencer y terminar as con la disputa entre federales y unitarios en favor de los segundos. Un proyecto de pas pensado desde y para Buenos Aires comenzaba a consolidarse. Buenos Aires despus de la batalla de Pavn
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El tablero de relaciones polticas luego de la derrota de Rosas en 1852 se caracterizaba por una Buenos Aires separatista, que se negaba a compartir los ingresos generados por el puerto con el resto del pas. Las provincias argentinas se agrupaban en torno de la Confederacin, la cual gozaba de un poder poltico superior pero careca de las acaudaladas arcas de la aduana.
1La batalla de Pavn de 1961 se comprende dentro de un proceso ms largo, que comenz con al derrota de Rosas, en la

batalla de Caseros, en 1952. El frente que derrot a Rosas, mostr pronto tensiones internas, en tanto estaba compuesto por ganaderos del Litoral, intelectuales exiliados residentes en Uruguay y Chile, los intereses de Brasil, y los del imperio de Inglaterra y Francia, los sectores comerciales de Buenos Aires, y algunos sectores rurales que tiempo atrs haban acompaado al rosismo. Ese frente pronto entrara en crisis, quedando el litoral y el interior federal, por un lado, y los actores bonaerenses por otro, los cuales se terminaran enfrentando en Pavn.

Los intentos de Buenos Aires por debilitar militar y polticamente al interior haban comenzado al da siguiente de la derrota de Rosas. Los asesinatos de caudillos, as como levantamientos y actos sediciosos en las provincias apuntaban contra la intencin de Urquiza de reordenar y unificar al pas en torno a la Confederacin.

Esta escalada de violencia por parte de Buenos Aires termin con la batalla de Pavn. El ejrcito de Urquiza, gracias a la astucia de uno de sus jefes de caballera Ricardo Lpez Jordan- se haba impuesto a la caballera portea. Mitre, eterno derrotado en los campos de batalla, huy. A pesar del triunfo en el escenario de combate la historia dio como ganador de esa guerra al ejrcito unitario de Mitre. Juan Bautista Alberdi defini a la batalla de Pavn de esta manera: Urquiza gan la batalla de Pavn [pero] le regal a Buenos Aires la victoria yndose a su casa y dejando el campo de batalla en manos de los vencidos. Urquiza obr como tibio ante una oportunidad histrica, pero tambin sus vacilaciones incrementaron las sospechas de un pacto con Mitre. A partir de ese momento la "unificacin nacional" se hizo de acuerdo a los criterios de Mitre y la oligarqua del puerto. El General Urquiza, hombre del litoral entrerriano, expresaba los intereses ganaderos de su regin y haba llegado a presidir la Confederacin a partir de un pacto multisectorial que incorporaba desde a brasileos, uruguayos unitarios, argentinos exiliados y algunos caudillos del interior que le daban sustento social a la alianza. Entre estos ltimos se encontraba la figura del Chacho Pealoza. Con el ascenso de Mitre al poder se dio un fenmeno singular: las dos clases ms poderosas del pas, la burguesa comercial y los ganaderos de Buenos Aires se unificaron en un mismo bloque. Este bloque nico de los sectores dominantes encontr en Inglaterra a un gran socio comercial y factor de unidad de sus propios intereses . No por nada, la prensa inglesa vea en Mitre al perfil de dirigente ideal para acompaar a la corona en la nueva etapa imperial: un poltico letrado cuidadoso de las buenas costumbres que se diferenciaba de las prcticas
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provincianas y se institua como un civilizado. Un hombre porteo de buenas relaciones con el establishment del perodo, pero sobre todo cultor del libre cambio y susceptible a garantizar un clima que hoy llamaramos de relaciones carnales. As comienza un perodo de reorganizacin nacional caracterizado por una influencia cada vez ms notoria de Inglaterra. Bajo la excusa de modernizacin (los ingleses aportaban la infraestructura necesaria e importaban ciencia y tcnica al pas, de aqu se explica el desarrollo del sistema ferroviario, la creacin de nuevos puertos, etc.) nuestro pas se perfilaba como un proveedor de materias primas, bloqueando as cualquier posibilidad proceso industrial y desarrollo del mercado interno. El ingreso del capital financiero ingls muy fuerte durante los aos del mitrismo- tambin constituy otra forma de sujecin econmica. Tenemos entonces un proceso de modernizacin excluyente que necesitaba disciplinar a los sectores populares y a las fuerzas polticas y sociales del interior. Por el contrario, las posibilidades de un desarrollo del interior del pas, pasaban por sus economas regionales, que podan garantizar un mercado interno ms extenso, asegurando de esa manera fuentes de trabajo para la poblacin y precios internos regulados por la economa domstica y no los flujos de comercio internacional. Coherentemente con este diagnstico, lo primero que hizo Mitre despus de asumir la presidencia fue anular el mandato popular de los gobiernos provinciales. El interior despus de Pavn y el levantamiento del Chacho.2 Ante el ingreso de las manufacturas inglesas y del tendido de ferrocarriles, los sectores populares del interior se organizaron militarmente a travs de la tctica de la montonera, que permita la constitucin de pequeos ejrcitos liderados por un caudillo, que tenan mejor suerte para defender un territorio provincial relativamente pequeo. El Chacho Pealoza es uno de ellos. El mitrismo, muy debilitado polticamente en el interior, debe recurrir a contratar militares en otros pases, para que combatan a las montoneras. Mitre saba que tena que avanzar sobre los focos rebeldes del interior. Y decidi nombrar nada menos que a Sarmiento para llevar a delante esa tarea, declarando una guerra de polica, declarando delincuentes a todo enemigo poltico. La insurreccin contra el mitrismo no se hizo esperar y en 1862 e extendi rpidamente a lo largo de las sierras: La Rioja,

2Segn Jorge Abelardo Ramos, el mitrismo es el precedente inmediato de la ideologa antinacional de nuestra poca y su justificacin histrica. Su figura ha suscitado siempre la simpata imperialista. La sntesis de su poltica y de sus ideas es sta: defensor de una democracia formal, dirigida por una minora oligrquica apta, enemigo del criollismo brbaro y partidario del foco civilizador del Buenos Aires y el Litoral librecambista, ganadero, y agrarista, sostenedor de la estructura semicolonial y comercial del pas, antiindustrialista, amigo de la iniciativa privada, civilista, traductor lacayo espiritual de la cultura europea y de su preeminencia tcnica.

Catamarca, San Juan, Mendoza, San Luis, Crdoba. Durante ese ao, se sucedieron derrotas y victorias. Las fuerzas de Mitre en general tuvieron mejor armamento y recursos. Las fuerzas federales tenan el conocimiento del terreno, el apoyo social y ayudas espordicas que llegaban desde Entre Ros, la nica provincia con verdaderos recursos y que todava era gobernada por Urquiza. A pesar de la inferioridad material, durante el primer tramo de la guerra, Pealoza logr imponerse ante los mitristas, lo que los lleva a firmar un armisticio. A la hora de canjear los prisioneros de guerra, despus de que el caudillo riojano entreg a los porteos que haba apresado, el ejrcito de Mitre admiti que no contaba con ninguno: haban sido fusilados. El armisticio dur poco, en tanto continuaron las depredaciones contra las poblaciones del interior. El Chacho resista y extenda su influencia hasta la provincia de Crdoba, logrando controlar un vasto territorio del pas, siempre a la espera del apoyo de Urquiza, que nunca llegara. Esperando en vano una respuesta del caudillo de Entre Ros, Pealoza fue sorprendido por una patrulla mitrista al mando de Pedro Irarrzabal, quien lancea al Chacho y lo remata de varios balazos. Las palabras de Mitre al enterarse del asesinato de Pealoza muestran el nivel del enfrentamiento y la disputa poltica y social que encerraba: "Mejor que entenderse con el animal de Pealoza es voltearlo, aunque cueste un poco ms. Aprovechemos la oportunidad de los caudillos que quiere suicidarse para ayudarlos a bien morir. Al Chacho es preciso que se lo lleve el diablo barranca abajo". Los sectores populares haban sufrido un duro revs, la cada del Chacho apuntaba a quebrar la fuerza moral del frente federal. El escritor Jos Hernndez, que apoyaba la causa federal escribi: "Los salvajes unitarios estn de fiesta. Celebran en estos momentos la muerte de uno de los caudillos, ms prestigiosos, ms generosos y valientes que ha tenido la Repblica Argentina. El partido federal tiene un nuevo mrtir. El partido unitario tiene un crimen ms que escribir en la pgina de sus horrendos crmenes. El general Pealoza ha sido degollado". Pero a pesar de la muerte del Chacho, Buenos Aires no pudo disciplinar al interior montonero tan fcilmente. Otros caudillos Felipe Varela y Ricardo Lpez Jordn tomaron la posta y siguieron, en una estrategia ms defensiva, aguantando el avance militar. Sin embargo, el desnivel de fuerzas se hizo cada vez ms evidente y, poco tiempo despus, el gobierno de Mitre tomara una medida definitoria: extendera la guerra ahora contra Paraguay, quien cometa el pecado de intentar un desarrollo autnomo, basado en el mercado interno, muy similar al proyecto federal argentino. Esa guerra, con su reclutamiento y militarizacin de la vida social y poltica, sera una herramienta ideal para terminar de disciplinar a las fuerzas del interior.