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O CREBRO DE BROCA

Carl Sagan
***
O CREBRO DE BROCA
gradiva
CINCIA ABERTA
A Aventura da Cincia
CARL SAGAN
O CREBRO DE BROCA
A Aventura da Cincia
Reviso de
AntNiO MANUEL HAPTISTA
professor catedrtico da Academia Militar
gradiva
Ttulo original ingls: Broca Brain
O by Carl Sagan
Traduo de: Maria do Rosrio Pedreira
Reviso de texto: Manuel Joaquim Vieira
Capa: Paulo Seabra
Fotocomposio, paginao e fotolitos: Textype - Artes
Grficas, L.da
1
Impresso e acabamento: Tipografia Guerra, Viseu
Reservados os direitos para Portugal por:
Gradiva - Publicaes, L.da
Rua de Almeida e Sousa, 21, r/c, esq. - Telefs.: 3 974067 / 8
1350 Lisboa
3.' edio: Setembrol97
Depsito legal n." 115 396/97
Para Rachel e Samuel Sagan, meus pais, que me
mostraram a alegria de conhecer o mundo, com gratido,
admirao e amor.
Com o acordo do autor, foram suprimidos todos os captulos da
parte tII da edio original (caps. 10 a 16) e os captulos
17, 19 e 21
da parte Iv.
AGRADECIMENTOS
Em relao a alguns assuntos especficos, agradeo a um
grande nmero de amigos, correspondentes e colegas, incluindo
Diane Ackerman, D. W. G. Arthur, James Bakalar, Richard
Berendzen, Norman Bloom, S. Chandrasekhar, Clark Chapman,
Sidney Coleman, Yves Coppens, Judy-Lynn Del Rey, Frank Drake,
Stuart Edelstein, Paul Fox, D. Carleton Gajdusek, Owen
Gingerich, Thomas Gold, J. Richard Gott III, Steven J. Gould,
Lester Grinspoon, Stanislav Grof, J. U. Gunter, Robert
Horvitz, James W. Kalat, B. Gentry Lee, Jack Lewis, Marvin
Minsky, David Morrison, Philip Morrison, Bruce Murray, Phileo
Nash, Tobias Owen, James Pollack, James Randi, E. E.
Salpeter, Stuart Shapiro, Gunther Stent, O. B. Toon, Joseph
Veverka, E. A. Whitaker e A. Thomas Young.
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Este livro deve muito, em todas as fases da sua produo, aos
competentes e dedicados esforos de Susan Lang, Carol Lane e,
em particular, aos da minha assistente Shirley Arden.
Estou especialmente grato a Ann Druyan e Steven Soter pelo
encorajamento desinteressado e pelos comentrios estimulantes
sobre a maioria dos temas tratados neste livro. Ann teve uma
contribuio essencial na escolha do ttulo e em muitos dos
captulos; a minha dvida para com ela muito grande.
INTRODUO
Vivemos numa poca extraordinria. So tempos de mudanas
espantosas na organizao social, no bem-estar econmico, nos
preceitos ticos e morais, nas perspectivas filosficas e
religiosas e no autoconhecimento humano, bem como na
compreenso
do vasto universo em que estamos inseridos como um gro de
areia num oceano csmico. Desde que existem seres humanos que
nos pomos questes mais profundas e fundamentais, ou seja, as
que evocam surpresa e estimulam pelo menos a nossa
conscincia trmula e pouco experiente. Essas questes so as
que se prendem com a origem da conscincia, a vida no nosso
planeta, o princpio da Terra, a formao do Sol, a
possibilidade da existncia de seres pensantes algures para
l das profundezas do cu; e ainda -e esta a maior pergunta
de todas a que diz respeito ao advento, natureza e ao
destino ltimo do universo. At h muito pouco tempo, na
histria da humanidade, estes temas eram do pelouro exclusivo
dos filsofos e dos poetas, dos impostores e dos telogos. As
diferentes e mutuamente contraditrias respostas apresentadas
demonstraram, porm, que poucas das solues propostas eram
correctas.
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Mas hoje, como resultado de um conhecimento dolorosamente
extrado da natureza e atravs de observaes e
experincias, estamos habilitados a dar, pelo menos,
respostas
preliminares a muitas destas perguntas.
H um grande nmero de temas que se entrelaam na estrutura
deste livro, aparecendo no incio, desaparecendo durante
alguns captulos e reaparecendo depois num contexto algo
diferente
- incluindo as alegrias e as consequncias sociais do empenho
cientfico, a cincia marginal ou popular, o no inteiramente
diferente tema da doutrina religiosa, a explorao dos
planetas
e a procura de uma vida extraterrestre; e tambm Albert
Einstein,
no centenrio de cujo nascimento este livro foi publicado.
A maioria dos captulos podem ser lidos independentemente,
mas
a ordem por que as ideias se sucedem foi cuidadosamente
escolhida.
Como em alguns dos meus livros anteriores, no hesitei
em introduzir algumas notas de carcter social, poltico ou
histrico,sempre que me pareceram apropriadas. A ateno
dedicada cincia marginal pode parecer curiosa a alguns dos
leitores.
Antigamente designavam-se os praticantes da cincia popular
com a expresso bizarra de "cultivadores de paradoxos",
utilizada
no sculo xix para descrever todos quantos inventavam
elaboradas e no demonstradas explicaes para coisas que a
cincia compreendeu perfeitamente em termos bem mais simples.
Hoje existem muitos cultivadores de paradoxos e a prtica
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comum dos cientistas ignor-los, esperando que desapaream.
Pensei que poderia ser til ou, pelo menos, interessante
examinar as afirmaes e as presunes de alguns deles um
pouco mais de perto e ligar ou contrastar as suas doutrinas
com
outros sistemas de crenas, cientficos e religiosos.
Tanto a cincia marginal como muitas das religies so
motivadas
em parte por uma sria preocupao em relao natureza
do universo e ao papel que nele desempenhamos; por essa
razo, merecem a nossa considerao e o nosso apreo.
Acrescente-se que muitas religies envolvem possivelmente no
seu cerne uma tentativa de se enfrentarem com os mistrios
profundos
das histrias da vida individual, como est descrito no
ltimo captulo. Mas, quer na cincia marginal, quer na
religio
organizada, h muito de incorrecto e de perigoso. Enquanto
os que praticam essas doutrinas desejam frequentemente a
inexistncia
de crticas a que tenham de responder, a investigao
cptica o meio, seja na cincia, seja na religio, pelo
qual as
introspeces profundas so libertadas do mais cabal absurdo.
Espero que as minhas notas crticas sejam reconhecidas como
construtivas na sua inteno. A afirmao bem explcita de
que
todas as ideias tm o mesmo mrito parece-me um pouco
diferente
da desastrosa afirmao de que nenhuma ideia tem mrito.
Este livro fala da explorao do universo e de ns mesmos,
5
ou seja, fala da cincia. A lista de assuntos pode parecer
muito
variada - desde um cristal de sal at estrutura do cosmo,
passando
por mitos e lendas, nascimento e morte, robots e climas,
a explorao dos planetas, a natureza da inteligncia, a
procura
de vida fora da Terra. Mas, como espero que acontea, estes
assuntos ligam-se porque o mundo ele prprio um elo e
tambm
porque os seres humanos o percebem atravs de rgos
sensoriais,
crebros e experincias que podem no reflectir as realidades
exteriores com absoluta fidelidade.
Todos os captulos de O Crebro de Broca foram escritos
para o pblico em geral. Em alguns deles, porm -como
"Vnus e o Dr. Velikovsky" e "Norman Bloom, mensageiro de
Deus"-, inclu um ou outro pormenor mais tcnico; mas a
compreenso
desses pormenores no necessria para a compreenso
do essencial da questo.
Algumas das ideias expostas nos caps. I e xv foram j
apresentadas,
na minha palestra no William Menninger Memorial,
Lecture Associao Psiquitrica Americana, em Atlanta, na
Jrgia, no ms de Maio de 1978. O cap. x tem por base a
participao
num simpsio que comemorou o primeiro voo de um
fogueto com combustvel lquido e teve lugar no Instituto
Smithsoniano, em Washington DC, no ms de Maro de 1976.
O cap. xiII baseou-se numa palestra feita na Sage Chapel
Convocation,
6
Universidade de Cornell, em Novembro de 1977. E o
cap. vii reflecte uma interveno feita durante a reunio
anual
da Associao Americana para o Avano da Cincia, em
Fevereiro
de 1974.
Este livro foi escrito precisamente antes -penso que, no
mximo, alguns anos ou algumas dcadas antes- de as respostas
para muitas daquelas incmodas e mais ou menos
aterrorizadoras
perguntas sobre as origens e os destinos se terem libertado
do cosmo. Se no nos destrurmos, a maioria de ns aqui
estar para conhecer as respostas. Se tivssemos nascido h
cinquenta
anos, podamos ter julgado, ponderado e at especulado
sobre estes temas, mas nada mais podamos ter feito. E, se
nascssemos
daqui a cinquenta anos, creio que j saberamos as respostas.
A maioria dos nossos filhos aprend-las-o ainda antes
de terem tido a ocasio de formular as perguntas. A mais
excitante,
satisfatria e agradvel altura para viver , de longe,
aquela em que passamos da ignorncia ao conhecimento destas
questes fundamentais: a era em que comeamos por nos
espantar
e acabamos por compreender. Nos quatro mil milhes de
anos de histria que tem a vida deste planeta, nos quatro mil
milhes de anos de histria que tem a famlia humana, h uma
gerao apenas qual foi dado o privilgio de viver atravs
desse
nico momento transitrio: essa gerao a nossa.
7
Itaca, Nova Iorque
Outubro de 1978
@PARTE I
@A CIONCIA PREOCUPAO HUMANA
@CAPITULO I
O CREBRO DE BROCA
- Ainda ontem eram macacos. Dem-lhes tempo.
- Macaco uma vez, macaco sempre!
- No, vai ser diferente... Volta daqui a uma ou duas
geraes
e vers. . .
Os deuses falando da Terra na verso cinematogrfica
do livro de H. G. Wells O Homem Que Fazia
Milagres (1936).
Este Muse de 1'Homme (Museu do Homem) era de certa
forma como outro qualquer. Estava situado numa agradvel
colina e tinha um restaurante nas traseiras com vista para a
Torre
Eiffel. Estvamos l para falar com Yves Coppens, director
associado
do Museu e um conceituado paleantroplogo. Coppens
estudara os antepassados do homem atravs dos fsseis
encontrados
em Olduvai Gorge, no lago Turkana, no Qunia, na Tanznia
e na Etipia. H dois milhes de anos existiram criaturas
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com cerca de 1,20 m de altura, a quem chamamos Homo habilis,
que viviam no Leste de frica, lascando, aparando e raspando
ferramentas de pedras e talvez tambm construindo
pequenas habitaes e cujo crebro se foi desenvolvendo de
forma espectacular, conduzindo quilo que somos hoje.
As instituies deste tipo tm um lado pblico e um lado
privado. O lado pblico inclui as exposies etnogrficas ou
de
antropologia cultural: o vesturio mongol ou os couros
pintados
pelos nativos americanos, muitas vezes com o propsito
especfico de os venderem aos voyageurs' ou a um qualquer
antroplogo francs mais aventureiro. Mas nos meandros do
local h outras coisas: pessoas empenhadas na produo de
documentos e na construo de objectos; vastos armazns
plenos
de artigos inadequados, pelo seu tema ou pelo seu tamanho,
maioria das exposies e reas de pesquisa. Fomos
conduzidos
atravs de um corredor de salas escuras e bolorentas
e percorremos desde cubculos a enormes cmaras circulares.
O equipamento e os materiais de pesquisa amontoavam-se pelos
corredores: a reconstruo do cho de uma gruta paleoltica,
indicando para onde haviam sido atirados os ossos do antlope
depois de ter sido comido; esttuas pripicas de madeira da
Melansia; talheres delicadamente pintados; mscaras
grotescas
para rituais; lanas como as assagai vindas da Ocenia; um
cartaz
meio rasgado de um xam africano; um armazm hmido
e sombrio cheio de instrumentos musicais de sopro feitos de
madeira, tambores de pele, flautas de cana e outros
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inumerveis
testemunhos do indomvel desejo do homem de fazer msica.
Aqui e ali podamos encontrar algumas pessoas verdadeiramente
empenhadas na pesquisa. Mas o seu comportamento recatado
e plcido era completamente diferente do relacionamento
amvel e bilingue de Coppens. Muitas das salas eram
evidentemente
utilizadas para o armazenamento de objectos antropolgicos,
que vinham sendo recolhidos h mais de um sculo. Tinha-se
a sensao de se estar num museu de segunda categoria, em
que se guardavam, no tanto os materiais que poderiam ter
algum interesse, mas os que noutros tempos o tinham tido.
Podamos imaginar-nos em presena de directores de
sobrecasaca
num museu do sculo xix, empenhados na goniomtrica
e na craniologia, coleccionando, medindo e pesando
azafamadamente,
na esperana de que a simples quantificao conduzisse
ao entendimento das coisas.
Mas havia uma outra rea do Museu ainda mais remota, uma
estranha mistura de pesquisa activa e de estantes e armrios
completamente
abandonados: um esqueleto articulado e reconstrudo
de um orangotango; uma grande mesa coberta de crnios
humanos,
todos criteriosamente identificados; uma gaveta cheia de
fmures empilhados como as borrachas de reserva no armrio
de uma escola zelosa; uma zona dedicada memria de
Neanderthal,
incluindo o primeiro crnio Neanderthal, reconstrudo
por Marcelin Boule e que tive cuidadosamente nas minhas mos
Senti-o leve e equilibrado e as suturas eram completamente
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visveis:
seria talvez a primeira pea arrancada evidncia de que
houve h muito criaturas semelhantes a ns que se extinguiram
e de que existe uma inquietante sugesto de que a nossa
espcie
no sobreviva para sempre; um tabuleiro cheio de dentes de
muitos
homindeos, incluindo o grande molar quebra-nozes do
Australopithecus robustus, contemporneo do Homo habilis; uma
coleco de caixas cranianas de Cro-Magnon, empilhadas,
polidas
e ordenadas. Estas peas estavam razoavelmente conservadas
e, de certa forma, constituam os fragmentos de prova
necessrios reconstruo de uma parte da histria dos
nossos
antepassados e parentes colaterais.
Nos confins da sala existiam mais coleces macabras e
perturbadoras:
duas cabeas encarquilhadas, pousadas num
rio, pareciam fazer caretas; olhavam-nos com desprezo e a pek
dos seus lbios estava levantada para nos serem reveladas "as
de pequenos e aguados dentes. Havia frascos atrs de frascos
com fetos e embries humanos de um branco-plido, mergulhados
num lquido turvo e esverdeado, todos rotulados. A teoria
dos espcimes eram normais, mas de vez em quando
apercebamo-nos de uma anomalia ou de uma desconcertante
teratologia - gmeos siameses ligados pelo esterno, por
exemplo,
ou um feto com duas cabeas mostrando os quatro olhos
completamente fechados.
Havia ainda uma fila de frascos grandes e cilndricos que
continham, para grande admirao minha, cabeas humanas em
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perfeito estado de conservao, como a de um homem de bigode
ruivo, de vinte e poucos anos, oriundo, como dizia o rtulo,
da Nova Calednia. Talvez tivesse sido um marinheiro
desembarcado
nos trpicos, capturado e executado, cuja cabea houvesse
sido recrutada em prole da cincia; s que no estava a
ser estudada; como as outras muitas cabeas, apenas estava a
ser negligenciada. Havia tambm um rosto delicado e terno de
uma criana de mais ou menos 4 anos que exibia os brincos e
o colar de coral completamente intactos; trs cabeas de
recm-nascido,
partilhando o mesmo recipiente, talvez como medida
de poupana; homens, mulheres e crianas de muitas raas e de
ambos os sexos haviam sido decapitados e as suas cabeas
enviadas
para Frana por barco apenas para se desfazerem-talvez
aps um breve estudo inicial- no Muse de 1'Homme.
Perguntava-me como teriam sido embarcados aqueles
recipientes.
Teriam os comandantes dos navios conversado sobremesa
sobre o que traziam no poro? Seriam os marinheiros gente
despreocupada
s porque aquelas cabeas no eram, na circunstncia,
de europeus como eles? Gozariam com a carga embarcada
para demonstrar alguma distncia emocional da pequena
ponta de terror que se permitiam ter individual e
particularmente?
Quando as coleces chegaram a Paris, teriam os cientistas
sido suficientemente activos e organizados, dando ordens
aos cicerones para a disposio das cabeas cortadas?
Estariam
ansiosos por abrir os frascos e medir o contedo com
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craveiras?
Teria o responsvel por esta coleco, quem quer que ele
fosse, verificado tudo com orgulho e deleite impolutos?
Foi ento que, num canto ainda mais distante desta ala do
Museu, descobri uma coleco de objectos cinzentos e
convolutos,
conservados em formol para retardar a sua runa: eram
prateleiras e prateleiras de crebros humanos. Devia ter
havido
algum cujo trabalho fosse levar a cabo rotineiras
craniotomias
nos cadveres de pessoas conhecidas e extrair-lhes o crebro
para
bem da cincia. Ali estava o crebro de um intelectual
europeu
que atingira uma notoriedade momentnea antes de desaparecer
na obscuridade desta estante poeirenta; mais adiante, o de
um assassino executado. Sem dvida alguma, os sbios de
tempos
mais remotos esperavam que houvesse alguma anomalia,
algum sinal indicador, na configurao do crnio dos
assassinos.
Talvez desejassem apenas que o crime fosse um problema
de hereditariedade, e no um problema social. A frenologia
foi
uma aberrao desajeitada do sculo xIx. Eu estou mesmo a
ouvir a minha amiga Ann Druyan, se tivesse vivido nesse
tempo,
dizer: "As pessoas que matamos fome e torturamos tm uma
tendncia natural para roubar e matar. Cremos que isso
acontece
porque as suas sobrancelhas so demasiado inclinadas."
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A verdade que os crebros dos criminosos e dos sbios -os
restos do de Albert Einstein flutuam lividamente num frasco
em
Wichita- so indistintos. , pois, bem provvel que seja a
sociedade,
e no a hereditariedade, a causa da existncia de criminosos.
Enquanto olhava mais de perto a coleco entre estas
ruminaes,
a minha vista foi atrada por um rtulo de um dos muitos
pequenos contentores cilndricos. Tirei o recipiente da
prateleira
e examinei-o cuidadosamente. O rtulo dizia P. Broca.
Tinha nas minhas mos o crebro de Broca.
Paul Broca foi um cirurgio, neurlogo e antroplogo que
desempenhou um papel importante tanto no desenvolvimento
da medicina como no da antropologia nos meados do sculo
xix. Levou a cabo um trabalho considervel na patologia
do cancro e no tratamento de aneurismas e deu uma
contribuio
essencial para a compreenso das origens da afasia - uma
diminuio da capacidade de articular ideias. Broca foi um
homem brilhante e compassivo. Preocupou-se com os cuidados
mdicos a prestar aos mais desfavorecidos. Encoberto pela
escurido,
e arriscando a vida, conseguiu desviar de Paris, numa
carroa,
73 milhes de francos, enrolados em sacos de serapilheira
escondidos debaixo de batatas, dinheiro que constitua o
tesouro
da Assistance Publique e que ele, por qualquer razo,
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acreditava
estar a salvar da pilhagem. Foi o fundador da neurocirurgia
moderna. Estudou a mortalidade infantil. No fim da sua
carreira
chegou a senador.
Broca gostava acima de tudo, como disse um bigrafo, de
calma e tolerncia. Em 1848 fundou uma sociedade de "livres
pensadores". Isolado entre os intelectuais franceses do seu
tempo, solidarizou-se com a ideia de Charles Darwin sobre a
evoluo por seleco natural. O livro de T. H. Huxley O
Bulldog
de Darwin sublinha que uma s referncia ao nome de Broca
era capaz de o encher de gratido e Broca foi citado nele
como
tendo dito: "Eu prefiro ser um macaco transformado a ser um
filho degenerado de Ado." Por esta e outras afirmaes, foi
publicamente acusado de "materialista" e, como Scrates, de
corromper a juventude. De qualquer forma, chegou a senador.
No incio, Broca encontrou muitos obstculos para fundar
em Frana uma sociedade de antropologia. O ministro da
Instruo
Pblica e o chefe da Polcia acreditavam que a antropologia
devia ser, tal como a busca do conhecimento sobre os seres
humanos, naturalmente subversiva para o estado. Quando, por
fim -e mesmo assim com alguma relutncia-, foi concedida
a Broca autorizao para falar de cincia com oitenta
colegas,
o chefe da Polcia tornou Broca pessoalmente responsvel por
tudo o que nesses encontros fosse dito "contra a sociedade, a
religio ou o governo". Ainda assim, o estudo dos seres
humanos
foi considerado um acto to perigoso que a Polcia contratou
15
um espio, que aparecia vestido paisana durante as reunies
e que tinha ordens para interromper de imediato a sesso
se se sentisse ofendido por qualquer coisa que fosse dita. A
Sociedade
de Antropologia de Paris reuniu-se, nestas circunstncias,
pela primeira vez, em 19 de Maio de 1859, ano da publicao
de A Origem das Espcies. Em reunies subsequentes foi
discutido um nmero considervel de questes -arqueologia,
mitologia, fisiologia, anatomia, psicologia, lingustica e
histria-
e fcil imaginarmos o espio da Polcia desatento na
maioria das ocasies e s vezes deixando cair a cabea de
sono.
Broca relatou que, uma vez, o espio quis dar um pequeno
passeio
para que no estava autorizado e perguntou se podia abandonar
a sala com a certeza de que, na sua ausncia, nada de
ameaador seria dito em relao ao estado. "Nem pense nisso",
disse-lhe Broca. "Voc no pode ir a parte alguma: sente-se e
merea aquilo que lhe pagam."
No foi a Polcia a nica que se ops ao desenvolvimento
da antropologia em Frana. Em 1876, o partido ligado igreja
catlica organizou uma campanha enorme contra o ensino dessa
disciplina no Instituto Antropolgico de Paris, fundado por
Broca.
Paul Broca morreu em 1880, vitimado talvez pelo mesmo
tipo de aneurisma que to brilhantemente estudara. Nessa
altura
debruava-se sobre um estudo global do crebro humano. Tinha
fundado em Frana as primeiras sociedades profissionais,
escolas
de pesquisa e algumas publicaes cientficas de antropologia
16
moderna. Os seus espcimes de laboratrio foram ento
incorporados naquilo a que, durante muitos anos, se chamou
o Muse Broca e que, mais tarde, acabou por fazer parte do
Muse de 1'Homme.
Fora o prprio Broca, cujo crebro eu embalava entre as
mos, quem iniciara a coleco macabra que eu contemplava.
Estudara embries, macacos e pessoas de todas as raas,
trabalhando
como um louco para compreender a natureza de um ser
humano; e, apesar do aspecto actual da coleco e das minhas
suspeitas, ele no era, pelo menos segundo os padres do seu
tempo, mais racista ou chauvinista do que qualquer outra
pessoa
e muito menos essa figura tpica da fico e, mais raramente,
factual: o frio, despreocupado e desapaixonado cientista,
muito
pouco interessado pelas consequncias humanas dos seus actos.
Broca interessava-se e muito.
Na Revue d'Anthropologie de 1880 consta a bibliografia
completa das obras de Broca. A partir dos ttulos consegui
mais
tarde aperceber-me das origens da coleco que tinha
observado:
Sobre o Crnio e o Crebro do Assassino Lemaire, Apresentao
do Crebro de Um Gorila Macho Adulto, Sobre o Crebro
do Assassino Prvost, Sobre a Suposta Hereditariedade de
Caractersticas Acidentais, A Inteligncia dos Animais e o
Governo dos Humanos, A Ordem dos Primatas: Paralelos
Anatmicos
entre o Homem e o Macaco, A Origem da Arte de Fazer
Fogo, Sobre os Monstros Duplos, As Questes da Microcefalia,
Trepanando a Pr-Histria, Dois Casos de Um
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Sobredesenvolvimento
Digital na Idade Adulta, As Cabeas de Dois Homens
da Nova Calednia e O Crnio de Dante Alighieri. Eu
desconhecia
ento o paradeiro actual do crnio do autor de A Divina
Comdia, mas a coleco de crebros, crnios e cabeas que
me rodeava teria decerto comeado com o trabalho de Paul
Broca.
Broca era um exemplar anatomista do crebro e fez notveis
investigaes sobre a regio lmbica, anteriormente
denominada
"rinocfalo" (o "crebro olfactivo"), que sabemos agora
estar profundamente ligada s emoes humanas. Mas Broca
nos dias de hoje, sobretudo conhecido pela descoberta de
uma
pequena zona na terceira circunvoluo do lbulo frontal
esquerdo do crtice cerebral, zona conhecida actualmente como
"rea de Broca". O discurso articulado, ao que parece, como
Broca inferiu de provas apenas fragmentrias, est localizado
e controlado pela rea de Broca. Foi uma das primeiras
descobertas
de que existe uma separao de funes entre os hemisfrios
esquerdo e direito do crebro; mas, mais importante ainda,
foi uma das primeiras indicaes de que funes especficas
do
crebro existem em locais particulares do mesmo, de que
existe
uma relao entre a anatomia do crebro e aquilo que ele faz,
actividade por vezes descrita como "mente".
Ralph Holloway um antroplogo fsico da Universidade
de Colmbia, cujo laboratrio suponho ter algumas semelhanas
18
com o de Broca. Holloway faz modelos de borracha das partes
internas de crnios de seres humanos e afins, de tempos
remotos
e dos dias de hoje, numa tentativa de reconstruir, a partir
de leves indentaes no interior do crnio, aquilo que o
crebro
deve ter sido numa poca remota. Holloway cr que consegue
identificar pelo crnio de uma criatura se a rea de Broca
est
ou no presente e encontrou provas da existncia de uma rea
de Broca no crebro de um Homo habilis com mais ou menos
2 milhes de anos - precisamente a era das primeiras
construes
e dos primeiros utenslios. Assim, existe algo que tem a ver
com a viso frenolgica. bem provvel que o pensamento
humano e a indstria tenham andado a par com o
desenvolvimento
do discurso articulado; e a rea de Broca pode, na realidade,
ser uma das bases da nossa hominizao, bem como um
meio de determinar as relaes que existem entre ns e os
nossos
antecessores, na sua caminhada em direco a essa
hominizao.
E ali estava o crebro de Broca a flutuar em formol, aos
pedaos, diante de mim. Consegui distinguir a regio lmbica,
que Broca estudara noutros crebros. Consegui ver as
circunvolues
no neocrtice. Pude inclusivamente observar o acinzentado
lbulo frontal esquerdo, no qual residia a rea de Broca
pertencente a Broca, deteriorada e passando despercebida num
canto bolorento de uma estante onde jazia a coleco que o
prprio
19
Broca iniciara.
Era difcil segurar no crebro de Broca sem pensar se, de
alguma forma, Broca estava ainda ali dentro - a sua
inteligncia,
o seu ar cptico, os seus gestos bruscos enquanto falava,
os seus momentos de calma e de emoo. Estaria preservada,
diante de mim, sob a configurao de memria, a gravao do
momento glorioso em que discutiu perante o grupo das
Faculdades
de Medicina (e perante seu pai, inchado de orgulho) a
questo das origens da afasia? De um jantar com o seu amigo
Victor Hugo? De um passeio pelo Quai Voltaire e pela Pont
Royal com a sua mulher, que levava ento um bonito guarda-
sol?
Para onde vamos quando morrermos? Ser que Paul Broca
ainda est ali no seu frasco cheio de formol? Talvez os
traos
da memria se tenham desgastado, muito embora haja slidas
provas, a partir de investigaes modernas feitas ao crebro,
de
que uma dada memria est redundantemente armazenada em
locais muito diversos do crebro. Vir futuramente a ser
possvel,
quando a neurofisiologia tiver avanado substancialmente,
reconstruir as memrias ou as introspeces de algum h
muito
desaparecido? E seria isso bom? Poderia ser a maior invaso
da privacidade, mas seria igualmente uma espcie de
imortalidade
concreta, porque, especialmente para um homem como
Broca, as nossas mentes so um reflexo claro daquilo que
20
fundamentalmente
somos.
Pelo aspecto descuidado desta sala do Muse de 1'Homme
fiquei em condies de acusar aqueles que haviam reunido a
coleco - nessa altura nem sabia que Broca era um deles de
sexismo, racismo e chauvinismo evidentes, de uma profunda
resistncia ideia de que existe uma relao entre os seres
humanos
e os outros primatas. E, em parte, era verdade. Broca foi
um humanista do sculo xIx, mas no foi capaz de abalar os
preconceitos enraizados ou as doenas sociais da humanidade
do seu tempo. Achava que o homem era superior mulher e
que os Brancos eram superiores aos Negros. Mesmo a sua
afirmao
de que os crebros germnicos no eram significativamente
diferentes dos franceses foi uma reaco intransigncia
dos teutnicos, que apregoavam a inferioridade gaulesa. De
qualquer forma, ele concluiu que havia relaes profundas, na
fisiologia cerebral, entre os gorilas e o homem. Broca, o
fundador,
na sua juventude, da sociedade dos livres pensadores,
acreditava
na importncia da investigao livre e viveu a sua vida
para atingir esse objectivo. A sua incapacidade de realizar
esse
ideal s mostra que, mesmo os que tm ilimitada capacidade
para o livre estudo do conhecimento, como Broca, podem ser
paralisados por um obscurantismo endmico e respeitvel. A
sociedade
corrompe aquilo que h de melhor dentro de cada um
de ns. Creio que ser um pouco injusto criticar algum pelo
facto de no partilhar a clarividncia de uma poca
21
posterior;
mas tambm profundamente triste que tais preconceitos se
tenham difundido tanto. A questo levanta dvidas contnuas
sobre quais das verdades convencionais da nossa gerao sero
consideradas pela prxima como um obscurantismo imperdovel.
Uma maneira de recompensar Paul Broca por esta lio que
ele, inadvertidamente, nos proporcionou desafiar, profunda
e seriamente, as nossas crenas mais enraizadas.
Estes frascos esquecidos e os seus terrveis contedos haviam
sido recolhidos, pelo menos em parte, com um esprito
humanstico;
e talvez, numa era futura de avano no estudo do crebro,
voltem a ser considerados teis: eu gostaria de saber um
pouco mais sobre o homem do bigode ruivo da Nova Calednia,
cuja cabea foi devolvida Frana. . .
No entanto, aquilo que nos rodeava, a sensao de uma
cmara de horrores, evocava outros pensamentos, indesejados
e inquietantes. Num lugar como este sentimos, no mnimo, um
pouco de solidariedade com aqueles -especialmente os mais
jovens e os que morreram em sofrimento- que de um modo
to invulgar ficam na memria. Os canibais do Noroeste da
Nova Guin usam filas de crnios como umbrais na frontaria
das casas e, s vezes, como lintis. Talvez sejam estes os
materiais
de construo adequados mais abundantes; mas os arquitectos
no conseguem ser alheios ao terror que aquelas construes
evocam nos viajantes inadvertidos. Os crnios foram
utilizados pelas tropas SS de Hitler, pelos Anjos do Inferno,
pelos xams, pelos piratas e ainda por aqueles que desenham
os rtulos dos recipientes de produtos txicos no esforo
consciente
de chamar a ateno para o perigo. E faz sentido. Se eu
22
me encontrar numa sala repleta de crnios, como se houver
algum perto: talvez um grupo de hienas, talvez um carrasco
doentio e obsessivo, cuja ocupao ou hobby seja coleccionar
crnios. Tais indivduos devem ser obviamente evitados ou, se
possvel, liquidados. O arrepio na minha nuca, a acelerao
do
meu ritmo cardaco e da minha pulsao, essa sensao fria e
estranha, so tramas da evoluo para me fazer lutar ou
fugir.
Aqueles que evitam a decapitao deixam mais descendentes.
A convivncia com esses medos fornece uma vantagem evolutiva.
Encontrarmo-nos numa sala cheia de crebros ainda mais
assustador, como se um monstro de moral indizvel, armado
com lminas afiadas e ferramentas cncavas, se arrastasse,
babando-se,
algures no sto do Muse de 1'Homme. Mas tudo
depende -julgo eu- do objectivo da coleco; se esse for
descobrir,
se a coleco adquiriu partes humanas postmortem
especialmente
com o prvio consentimento daqueles a quem
essas mesmas partes pertenceram-, ento no se causou mal
nenhum. E talvez a longo prazo se venha a revelar til
humanidade.
Mas no tenho a certeza de que os cientistas estejam
inteiramente desligados dos motivos dos tais canibais da Nova
Guin. No diro pelo menos: "Eu vivo com estas cabeas todos
os dias. Elas no me incomodam. Porque que voc to
sensvel?
Leonardo e Vesalius tiveram de subornar e furtar para
realizar
23
em segredo as primeiras dissecaes sistemticas de seres
humanos na Europa, embora tivesse havido uma escola de
Anatomia
activa e competente na Grcia antiga. A primeira pessoa
a localizar, com base na neuranatomia, a inteligncia humana
na cabea foi Herfilos da Calcednia, que nasceu cerca de
300 a. C. Foi igualmente o primeiro a distinguir o nervo
motor
dos nervos sensoriais e realizou o estudo mais detalhado de
anatomia
cerebral concebido at ao Renascimento. Sem dvida,
houve quem fizesse objeces a estas suas experincias algo
horrveis.
Existe um medo escondido, evidente na lenda de Fausto,
de algumas coisas no terem sido "feitas" para serem
conhecidas,
de algumas perguntas serem demasiado perigosas para os
seres humanos. E, na nossa gerao, o desenvolvimento das
armas nucleares pode, se tivermos pouca sorte e falta de
juzo,
tornar-se um caso precisamente deste tipo. No entanto, no que
diz respeito s experincias sobre o crebro, os nossos medos
so menos intelectuais. Mergulham profundamente no nosso
passado evolutivo. Fazem-nos pensar nas criaturas selvagens e
nos homens que aterrorizavam os viajantes e as populaes
rurais
da Grcia antiga beira dos caminhos, atravs de mutilaes
procrusteanas e outras selvagerias, at que um heri qualquer
-Teseu ou Hrcules- conseguisse desembaraar-se deles sem
esforo. Estes medos tiveram uma funo especfica no
passado;
mas no presente creio que so apenas portadores de uma grande
24
carga emocional. Eu estava interessado, como cientista que
escrevera
sobre o crebro, em encontrar essas reaces escondidas
dentro de mim, revelando-se durante a minha visita coleco
de Broca. Vale a pena lutar contra os medos.
Todas as investigaes trazem consigo um certo elemento de
risco. No h garantias de que o universo seja conforme s
nossas
predisposies. Mas no vejo como podemos agir em relao
ao universo - tanto o interior como o exterior - sem o
estudarmos.
A melhor maneira de evitar abusos, no que concerne
ao pblico em geral, sermos cientificamente competentes,
compreendermos
as implicaes que existem nessas investigaes. Em
troca da liberdade de pensamento, o cientista obrigado a
prestar
contas do seu trabalho. Se a cincia considerada um
sacerdcio
muito fechado, demasiado difcil e secreto para o homem
comum compreender, ento os perigos do abuso so maiores.
Mas, se a cincia um assunto do interesse geral que
preocupa
todos -se tanto os seus prazeres como as suas consequncias
sociais se discutem regularmente nas escolas, na imprensa e
ao
jantar-, fizemos o melhor que podamos na aprendizagem de
como o mundo na realidade e do que podemos fazer por ele
e por ns prprios. s vezes penso que esta uma das ideias
que ainda deve estar ali, quieta, preguiando em formol, no
crebro
de Broca.
25
26
@CAPITULO II
PODEMOS CONHECER O UNIVERSO?
REFLEXES SOBRE UM GRO DE SAL
Nada mais abundante do que a inesgotvel riqueza da
natureza.
Ela mostra-nos apenas superfcies, mas tem um milho de
braas de profundidade.
RaIPh Waldo Emcrson
A cincia mais um modo de pensar do que um conjunto
de conhecimentos. O seu fim descobrir como o mundo
funciona,
procurar as regularidades que nele existem, abrir caminho
nas relaes entre as coisas - desde as partculas
subnucleares,
que podem ser os constituintes de toda a matria, at
aos organismos vivos, comunidade social humana e, da, ao
cosmo como um todo. A nossa intuio no , de forma alguma,
um guia infalvel. A nossa percepo pode ser distorcida pela
educao, pelos preconceitos ou apenas pelas limitaes dos
nossos
rgos sensitivos, que, obviamente, no apercebem
directamente
seno uma fraco mnima dos fenmenos do mundo.
Mesmo uma pergunta como se, na ausncia de atrito, 1 kg de
26
chumbo cai mais depressa do que 1 g de algodo foi respondida
incorrectamente por Aristteles e quase todos os que viveram
em eras anteriores de Galileu. A cincia baseia-se na
experincia,
na disposio de desafiar os velhos dogmas, numa
abertura que permita ver o universo como ele na realidade .
Deste modo, a cincia requer coragem na maioria das vezes no
mnimo, a coragem de pr em causa a sabedoria convencional.
Para alm disto, o truque principal da cincia pensar
realmente
em alguma coisa: a forma das nuvens e os seus fundos
por vezes aguados a uma mesma altitude em todo o cu; a
formao
de uma gota de orvalho sobre uma folha; a origem de
um nome ou de uma palavra - por exemplo "Shakespeare" ou
"filantrpico"; a razo dos costumes sociais humanos - como,
por exemplo, a proibio do incesto; como que uma lente sob
luz solar pode queimar papel; como que uma bengala se
parece
tanto com um ramo de rvore; por que razo a Lua parece
seguir-nos quando caminhamos; o que nos impede de fazer um
buraco fundo no cho at ao centro da Terra; qual a definio
de "em baixo" numa Terra esfrica; como possvel a um corpo
converter o almoo de ontem no msculo ou no tendo de hoje;
at onde existe o cimo - ser que o universo continua para
sempre,
ou, se no, ter algum sentido a questo sobre o que existir
do outro lado? Algumas destas perguntas so bem fceis.
Todas as culturas se puseram estas questes de uma ou de
outra
maneira. Quase sempre as respostas apresentadas tm a ver com
27
"histrias de que as coisas so tentativas como so", de
explicar
que no se fundam na experincia nem mesmo em observaes
comparativas cuidadas.
Mas a disposio cientfica da mente examina o mundo de
forma crtica, como se muitos mundos alternativos existissem,
como se as coisas que aqui no esto pudessem estar. Ento
somos forados a perguntar porque que o que vemos est
presente,
e no outra coisa. Por que razo o Sol, a Lua e os planetas
so esfricos? Porque no piramidais, ou cbicos, ou de doze
faces? Porque no formas irregulares e confusas? Porqu
mundos
to simtricos? Se perdermos algum tempo a alvitrar
hipteses,
verificando se tm sentido, se so consentneas com o que
j conhecemos, pensando em provas que podemos fazer para
substanciar ou esvaziar essas hipteses, encontramo-nos a
fazer
cincia. E, medida que este hbito de pensar vai sendo
praticado,
vamo-nos aperfeioando. Penetrar no corao de uma
coisa -mesmo pequena, numa folha de erva, como disse Walt
Whitman- experimentar uma espcie de alegria muito grande
que talvez apenas os seres humanos, entre todos os seres
deste
planeta, podem sentir. Somos uma espcie inteligente e o uso
apropriado da nossa inteligncia d-nos prazer. Visto por
este
prisma, o crebro como um msculo. Quando pensamos
correctamente,
sentimo-nos bem. E o entendimento uma espcie
28
de xtase.
Mas at onde podemos verdadeiramente conhecer o universo
que nos rodeia? s vezes, esta pergunta feita por pessoas
que
esperam que a resposta seja dada na negativa, porque tm medo
de um universo em que tudo possa, um dia, ser revelado. E s
vezes ouvimos declaraes de cientistas afirmando,
confiantes,
que tudo o que vale a pena conhecer ser conhecido -ou j
o - e que pintam quadros de uma era dionisaca ou
polinesiana
em que o gosto pela descoberta intelectual decaiu, para
ser substitudo por uma espcie de fraqueza subjugada, os
comedores
de ltus bebendo leite de coco fermentado ou qualquer
outro suave alucinognio. Alm de difamar tanto os
Polinsios,
que foram exploradores intrpidos (e cujo breve repouso no
Paraso est agora tristemente a acabar), como os incentivos
para
descobertas intelectuais propiciados por alguns
alucinognios,
esta afirmao acaba por estar trivialmente errada.
Aproximemo-nos de uma questo bem mais modesta: no
a de se podemos conhecer o universo, a Via Lctea, uma
estrela
ou um mundo; mas a de se podemos conhecer, integral e
detalhadamente,
um gro de sal. Imaginemos 1 micrograma de sal
de mesa, uma partcula to minscula que, sem microscpio,
apenas seria visvel por algum com apuradssima viso. Nesse
gro de sal h mais ou menos 10*16 tomos de sdio e cloro.
29
Isto , um 1 seguido de dezasseis zeros, ou seja, 10 milhes
de
bilies 1 de tomos. Se quisermos conhecer um gro de sal,
teremos
pelo menos de conhecer as posies tridimensionais de cada
um desses tomos. (De facto, haveria muito mais para ser
conhecido
- como a natureza das foras entre os tomos -, mas
estamos apenas a fazer um clculo modesto.) Ora bem: este
nmero maior ou menor do que o nmero de coisas que o
crebro capaz de conhecer?
Quanto pode um crebro conhecer? H no crebro talvez
10" de neurnios, os elementos dos circuitos e interruptores
que so responsveis, na sua actividade qumica e elctrica,
pelo
funcionamento das nossas mentes. Um neurnio cerebral tpico
tem talvez 100 pequenos filamentos, chamados dendrites, que
o ligam aos seus companheiros. Se, ao que parece, cada bit de
informao corresponde no crebro a uma destas ligaes, o
nmero total de coisas susceptveis de conhecimento pelo
crebro
no maior do que 10&4, 100 trilies. Mas este nmero
apenas 1 % do nmero de tomos da pequena partcula de sal.
Neste sentido, o universo resistente, espantosamente imune
a qualquer tentativa humana de conhecimento total. Acontece
que o sal um cristal em que, excepto pelos defeitos da
estrutura
da rede cristalina, a posio de cada tomo de sdio e cloro
predeterminada. Se pudssemos penetrar neste mundo
cristalino,
veramos filas e filas de tomos dispostos ordenadamente,
uma estrutura alternada regularmente -sdio, cloro, sdio,
30
cloro-, identificando a camada de tomos onde estivssemos
e todas as outras por cima e por baixo. Um cristal de sal
absolutamente
puro podia ter a posio de todos os tomos determinada
por qualquer coisa como 10 bits de informao2. Isto
no excederia a capacidade de informao do crebro.
2 O cloro um veneno mortal gasoso que foi usado nos campos
de batalha
europeus durante a primeira guerra mundial. O sdio um
metal corrosivo
que se queima ao contacto com a gua. Juntos formam um
material plcido
e inofensivo, o sal de mesa. Por que razo cada uma das
substncias tem as
propriedades que tem um assunto chamado "qumica", que
requer muito mais
do que 10 bits de informao para se compreender.
Se o universo tivesse leis naturais que governassem o seu
comportamento
com o mesmo grau de regularidade que determinam
um cristal de sal, ento o universo poderia ser decerto
passvel
de conhecimento. Mesmo que existissem muitas leis como essas,
cada uma com uma complexidade considervel, os seres humanos
poderiam ter a capacidade de as compreender todas. Ainda
que esse conhecimento excedesse a capacidade de informao
do crebro, poderamos armazenar as informaes adicionais
fora dos nossos corpos -por exemplo, em livros ou na memria
de um computador- e ainda, em certo sentido, conhecer
o universo.
Os seres humanos esto, compreensivelmente, muito motivados
31
para a descoberta de regularidades, de leis naturais. A
procura
de regras, nica maneira possvel de compreender um universo
to vasto e complexo, chama-se "cincia". O universo
fora aqueles que nele vivem a compreend-lo. Essas criaturas
que acham a experincia quotidiana um amontoado confuso de
acontecimentos irregulares, imprevisveis, esto moribundas.
O universo pertence queles que, pelo menos em certa medida,
perceberam isso.
um facto admirvel que haja leis da natureza, regras que
sintetizem convenientemente -no s qualitativa, mas tambm
quantitativamente- o funcionamento do mundo. Podamos
imaginar um universo no qual no h leis dessas, no qual
10*88
de partculas elementares que formam um universo como o nosso
se comportam em total e inflexvel isolamento. Para
compreender
um tal universo precisaramos de um crebro pelo menos
to macio como o universo. Parece improvvel que esse
universo
tivesse vida e inteligncia, porque os seres e os crebros
requerem um certo grau de estabilidade e ordem interna. Mas
num universo ainda muito mais desorganizado, onde houvesse
esses seres com uma inteligncia muito superior nossa, no
poderia haver tanto conhecimento, tanta paixo, nem tanta
alegria.
Para nossa sorte, vivemos num universo que tem, pelo
menos, partes importantes susceptveis de serem conhecidas.
A nossa experincia de senso comum e a nossa evoluo
histrica
32
prepararam-nos para compreender uma parte do funcionamento
do mundo quotidiano. Porm, quando penetramos noutros
domnios, o senso comum e a intuio natural tornam-se
guias altamente duvidosos. espantoso que, quando estamos
prximo da velocidade da luz, a nossa massa aumenta
indefinidamente
e contramo-nos at uma espessura zero na direco
do movimento, podendo o tempo deter-se tanto quanto
queiramos.
H muita gente que pensa que isto um disparate e quase
todas as semanas recebo uma carta de algum que se queixa
disso. Mas no: uma consequncia perfeitamente certa, no
s da experincia, mas tambm da brilhante anlise feita ao
espao e ao tempo por Albert Einstein, conhecida como a
teoria
da restrita relatividade. No importa que estes efeitos nos
paream improvveis. No temos o hbito de viajar a uma
velocidade
como a da luz: o testemunho do nosso senso comum
suspeito a altas velocidades.
Imaginemos agora uma molcula isolada composta por dois
tomos com a forma semelhante a um alter - uma molcula
de sal, por exemplo. Uma molcula como esta roda em torno
de um eixo imaginrio que liga os dois tomos. Mas, no mundo
da mecnica quntica, no domnio do verdadeiramente pequeno,
nem todas as orientaes do nosso alter so possveis. Podia
acontecer a molcula ser orientada na posio horizontal, ou
ento na vertical, mas no em muitos ngulos entre as duas.
Algumas posies rotativas so proibidas. Mas proibidas por
quem? Pelas leis da natureza. O universo est construdo de
uma
tal forma que limita ou quantiza a rotao. No
33
experimentamos
isto directamente na vida quotidiana; ach-lo-amos
complicado
se fizssemos exerccios de levantamento sentados, percebendo
que os braos esticados para os lados ou para cima
apenas permitem algumas posies intermdias. No vivemos
no mundo do pequeno, escala de 10-&3 cm, no domnio em
que existem doze zeros entre a unidade e a casa decimal. As
nossas
intuies de senso comum no contam. O que conta a
experincia - neste caso, a observao a partir dos espectros
no
infravermelho longnquo das molculas. Eles mostram que a
rotao molecular quantizada.
O pensamento de que o mundo pe restries aos actos
humanos frustrante. Por que razo no poderamos ser
capazes
de ter posies rotativas intermdias? Porque no podemos
viajar mais depressa do que velocidade da luz? No entanto,
tanto quanto podemos dizer, este o modo como o universo
est construdo. Esses impedimentos no s nos empurram em
direco a uma pequena humildade, como tornam o mundo
passvel
de conhecimento. Cada restrio corresponde a uma lei da
natureza, a uma regularizao do universo. Quanto mais
restries
houver quanto ao que a matria e a energia podem fazer,
mais conhecimentos podero os homens alcanar. O facto de
o universo ser susceptvel de conhecimento no depende apenas
do nmero de leis da natureza que existem e respeitam a
fenmenos
diferentes, mas sobretudo da capacidade intelectual de
34
compreendermos essas mesmas leis. As nossas formulaes que
se relacionam com as regularidades da natureza esto
certamente
dependentes do modo como o crebro est construdo e, a um
outro nvel, de como o universo est construdo.
C por mim, gosto de um universo que inclua muito do que
se desconhece e, ao mesmo tempo, muito do que pode vir a
conhecer-se. Um universo em que tudo se sabe seria esttico e
aborrecido, to aborrecido como o paraso de alguns telogos
sem imaginao. Um universo que no susceptvel de ser
compreendido
no o lugar adequado para um ser pensante. Para
ns, o universo ideal muito parecido com aquele em que
habitamos
e tenho a impresso de que isto no uma coincidncia.
@CAPITULO III
ESSE MUNDO QUE ACENA COMO UMA LIBERTAO
Para me castigar pelo meu desprezo pela autoridade, o destino
fez de mim prprio uma autoridade.
Einstein
Albert Einstein nasceu em Ulm, na Alemanha, exactamente
h um sculo. Era uma dessas raras pessoas que em qualquer
poca reformulam o mundo atravs de um dom especial, um
talento de compreender coisas antigas de novas formas, de
propor
profundos desafios sabedoria convencional. Durante muitas
dcadas, Einstein foi admirado e venerado por todo o
35
mundo, sendo o nico cientista que toda a gente conhecia,
atravs
no s das suas descobertas cientficas, conhecidas pelo
menos vagamente pelo pblico, mas tambm das posies
frontais
que tomava perante os assuntos sociais e da sua benevolncia.
Para pessoas com eu, filhos de pais emigrantes com inclinao
cientfica, ou que cresceram durante a Depresso, esta
venerao por Einstein demonstrou que existiram pessoas que
eram de facto cientistas e que a carreira cientfica no era
totalmente
impossvel. Ele desempenhou, sem querer, a funo de
servir de modelo cientfico. Sem ele, muitos dos jovens que
se
tornaram cientistas aps 1920 poderiam nunca ter ouvido falar
da existncia da empresa cientfica. O raciocnio que serviu
de
suporte teoria da relatividade restrita, de Einstein,
poderia ter
sido desenvolvido um sculo mais cedo, mas, embora tivesse
havido algumas investigaes premonitrias feitas por outros,
a relatividade teve de esperar por Einstein.
Fundamentalmente, a fsica da relatividade restrita muito
simples e muitos dos resultados essenciais podem ser
deduzidos
com a lgebra do liceu ou com a observao de um barco que
rema rio acima e rio abaixo.
Toda a vida de Einstein teve a riqueza do gnio e da ironia,
foi a paixo pelos assuntos do seu tempo -a interveno na
educao, a ligao entre a cincia e a poltica- e a
demonstrao
de que indivduos podem, de facto, modificar o mundo.
36
Enquanto criana, Einstein deu poucos sinais do que viria
a ser. "Os meus pais", disse um dia, "preocupavam-se porque
comecei a falar relativamente tarde. Consultaram um mdico
por causa disso. Eu devia ter na altura talvez uns 3 anos,
no
menos que isso." Foi um aluno desinteressado na escola
primria,
onde dizia que os professores lhe faziam lembrar sargentos
instrutores. Durante a sua juventude, as directrizes mximas
da
educao europeia eram o nacionalismo bombstico e a rigidez
intelectual. Revoltou-se contra os mtodos de ensino
mecanizados
e enfadonhos - "Preferia suportar qualquer espcie de castigo
a ter de papaguear as coisas aprendidas." Einstein
continuaria
sempre a detestar os autoritarismos rgidos na educao,
na cincia e na poltica.
Aos 5 anos sentiu-se atrado pelo mistrio do funcionamento
de uma bssola. Mais tarde escreveu: "Aos 12 anos
experimentei
uma segunda sensao maravilhosa, de uma natureza
completamente
diferente, ao ler um pequeno livro sobre geometria
euclidiana simples. Havia concluses, como, por exemplo, a
interseco das trs alturas de um tringulo num ponto, que,
embora no fossem evidentes, podiam ser provadas com tal
clareza
que qualquer dvida parecia estar fora de questo. Esta
lucidez e segurana provocaram em mim uma impresso
indescritvel.
"
37
A escolaridade formal era, para Einstein, apenas uma
interrupo
fastidiosa de tais contemplaes. Escreveu depois sobre
a sua auto-educao: "Dos 12 aos 16 anos familiarizei-me com
elementos de matemtica e com os princpios do clculo
diferencial
e integral. Ao faz-lo, tive a sorte de encontrar livros
que no eram demasiado insistentes no seu rigor lgico, mas
que,
em compensao, apresentavam as ideias principais de uma
forma bastante clara. Tive a sorte de comear a conhecer os
resultados e os mtodos do campo global das cincias naturais
atravs de uma excelente exposio de divulgao que se
restringia
quase s aos aspectos qualitativos. . . um trabalho que li
apaixonadamente." Os actuais divulgadores da cincia devem
sentir-se reconfortados com estas palavras.
Nenhum dos professores de Einstein parece ter reconhecido
as suas potencialidades. No Gymnasium de Munique, a principal
escola superior da cidade, um dos professores disse-lhe:
"Nunca hs-de ser algum, Einstein." Aos 15 anos foi
aconselhado
a abandonar a escola: "A sua presena prejudica o respeito
que os alunos tm por mim", disse-lhe um dos professores.
Aceitou esta sugesto com satisfao e passou vrios meses
passeando pelo Norte de Itlia, deixando o liceu na dcada de
1890.
Sempre preferiu o estilo informal na forma de estar e de se
vestir. Se tivesse vivido a sua juventude nos anos 60 ou 70,
teria
sido considerado um hippie pela sociedade convencional.
38
O seu desagrado pela educao formal foi, no entanto,
rapidamente
ultrapassado pela curiosidade em relao fsica e pela
atraco pelo universo natural. Inscreveu-se, por isso, e
apesar
de no ter ainda o diploma do ensino secundrio, no Instituto
Federal de Tecnologia em Zurique, na Sua. Tendo reprovado
no exame de admisso ao Instituto, inscreveu-se num liceu
suo
para corrigir as suas falhas e foi admitido, passado um ano,
no
Instituto Federal.
Continuava, no entanto, a ser um estudante medocre. Estudava
apenas aquilo a que era obrigado, o que estava estipulado,
no comparecia s aulas e dedicava-se ao que o interessava.
Mais
tarde escreveu: "O grande problema disto que eu era
obrigado
a meter tudo aquilo na cabea, quer quisesse quer no, para
conseguir
passar no exame."
S conseguiu licenciar-se porque um grande amigo, Marcel
Grossmann, ia regularmente s aulas e partilhava os seus
apontamentos
com Einstein. Escreveu, muitos anos depois, a respeito
da morte desse amigo: "Lembro-me dos nossos tempos de
estudantes.
Ele era um aluno irrepreensvel e eu um incorrigvel
sonhador. Ele, sempre de boas relaes com os professores,
percebendo
sempre tudo; eu, um pria insatisfeito e pouco querido
por todos, completamente perdido no limiar da vida."
39
Conseguiu a sua graduao atravs da concentrao absoluta
nos apontamentos de Grossmann, mas, recorda mais tarde,
"estudar para os exames finais teve um efeito to terrvel em
mim que durante um ano inteiro me foi completamente
insuportvel
a concentrao em qualquer problema cientfico [...]
S por milagre estes mtodos pedaggicos no estrangularam
ainda por completo a sagrada curiosidade para investigar,
porque
o que esta planta mais necessita, para alm da estimulao
inicial, de liberdade. Sem isso de certeza destruda.
Acredito
que qualquer animal saudavelmente voraz perca completamente
o apetite se for obrigado a comer continuamente, quer tenha
fome, quer no". Estas observaes de Einstein deveriam
servir
de pontos de reflexo aos responsveis pela educao
cientfica
avanada. s vezes penso em quantos potenciais Einsteins
tero sido sistematicamente desencorajados pela
competitividade
dos exames e pela "alimentao" forada dos curricula.
Depois de viver custa de diversos empregos e de ter sido
recusado para posies que desejava, Einstein aceitou uma
proposta
de emprego para verificar os requerimentos no Departamento
de Patentes Suas, em Berna. Esta oportunidade surgiu-lhe
por influncia do pai de Marcel Grossmann. Nesta altura
rejeitou a nacionalidade alem e tornou-se cidado suo. Em
1903, trs anos mais tarde, casou com a namorada dos tempos
da faculdade. Sabe-se pouco sobre os pedidos de patentes que
teriam sido aprovados ou rejeitados por Einstein. Seria
40
interessante
saber at que ponto essas propostas estimularam os seus
pensamentos na fsica.
Um dos seus bigrafos, Banesh Hoffman, descreve como
Einstein "aprendeu rapidamente a desempenhar as suas tarefas
e isto permitiu-lhe furtar tempos livres no Departamento,
tempos
que dedicava sub-repticiamente aos seus clculos, que
escondia
culposamente numa gaveta sempre que ouvia o som de passos
aproximando-se". Foi nestas circunstncias que nasceu a
clebre teoria da relatividade. Einstein recordaria mais
tarde,
nostalgicamente, o Departamento de Patentes como "o claustro
secular onde amadureceram as minhas ideias mais belas".
Disse vrias vezes a colegas seus que a profisso de
faroleiro
seria a ideal para um cientista - porque um trabalho
relativamente
fcil e, ao mesmo tempo, permite a contemplao necessria
investigao cientfica. Leopold Infeld, um colega seu,
disse um dia: "Para Einstein, a solido da vida num farol
seria
decerto estimulante, libert-lo-ia de muitas das obrigaes
que
ele detesta. Seria para ele a vida ideal. No entanto, quase
todos
os cientistas pensam o contrrio. A maldio da minha vida
foi
ter passado muito tempo fora do ambiente cientfico, sem
ningum
com quem falar sobre fsica."
41
Einstein acreditava que era algo desonesto ganhar dinheiro
a ensinar fsica. Defendia que era muito melhor para um
fsico
sustentar-se atravs de um outro tipo de trabalho simples e
honesto e trabalhar em fsica nos tempos livres. Alguns anos
mais tarde, nos Estados Unidos, disse por graa que gostaria
de ter sido canalizador e foi imediatamente tornado membro
honorrio do sindicato dos canalizadores.
Em 1905, Einstein publicou quatro artigos de investigao
na principal revista de fsica da altura, a Annalen der
Physik.
Estes artigos eram fruto do seu trabalho durante as horas
vagas
no Departamento de Patentes Suas. O primeiro artigo
demonstrava
que a luz tem propriedades de partculas e de ondas e
explicava
o estranho efeito fotelctrico, segundo o qual os electres
so emitidos por slidos quando irradiados pela luz. O
segundo
explorava a natureza das molculas, explicando o "movimento
browniano" estatstico de pequenas partculas em suspenso.
O terceiro e o quarto introduziam a teoria da relatividade
restrita e, pela primeira vez, foi escrita a famosa equao
E = mc2, to amplamente citada e to raramente compreendida.
A equao expressa a possibilidade de a matria se
converter :
em energia e vice-versa. Amplia a lei da conservao da
energia
para a lei da conservao da energia e da massa, afirmando
que a energia e a massa no podem ser criadas nem destrudas
42
embora
uma forma de energia ou de matria possa ser convertida
noutra. Na equao, o E representa a energia equivalente
massa, m. A quantidade de energia que poderia, em
circunstncias
ideais, ser extrada da massa mcz, onde c a velocidade
da luz = 30 bilies de centmetros por segundo. (A velocidade
da luz sempre escrita em letra minscula, e nunca em
letra maiscula.) Se medirmos m em gramas e c em centmetros
por segundo, E ser medido numa unidade de energia chamada
erg. A converso completa de 1 g de massa em energia liberta
1 x (3 x l0&o)z = 9 x l0zo ergs, o que seria mais ou menos
equivalente
exploso de 1000 t de TNT. Estas imensas fontes de
energia esto contidas em quantidades mnimas de matria.
Imagine-se o que seria se soubssemos como extra-la. As
armas
e as centrais nucleares so hoje exemplos corriqueiros das
nossas
tentativas eticamente ambguas de extrair a energia que
Einstein
demonstrou estar presente em toda a matria. Uma arma
termonuclear, uma bomba de hidrognio, uma inveno com
um poder aterrorizador, mas nem mesmo assim representa mais
de 1 % de mc2 da massa m de hidrognio.
Os quatro artigos de Einstein publicados em 1905 poderiam
ter sido o resultado impressionante de um trabalho de
investigao
feito a tempo inteiro durante toda uma vida; terem sido
o resultado do trabalho feito nas horas vagas de um empregado
do Departamento de Patentes com 26 anos de idade algo
completamente
43
espantoso.
Muitos historiadores da cincia chamaram ao ano de 1905
Annus Mirabilis, o "ano dos milagres". S tinha existido um
ano ligeiramente semelhante a este na histria da fsica
-1666,
ano em que Isaac Newton, de 24 anos, num isolamento rural
forado por uma epidemia de peste bubnica, produziu uma
explicao para a natureza espectral da luz do Sol, inventou
o
clculo diferencial e integral e criou a teoria da gravitao
universal.
Os artigos de 1905 e a teoria da relatividade generalizada,
formulada pela primeira vez em 1915, foram as principais
criaes da vida cientfica de Einstein.
Antes de Einstein defendia-se que existiam sistemas de
referncia
privilegiados e coisas tais como o espao absoluto e o
tempo absoluto. O ponto de partida de Einstein foi que,
qualquer
que fossem os sistemas de referncia, todos os observadores
(fosse qual fosse a sua localizao, velocidade ou
acelerao)
veriam as leis fundamentais da natureza da mesma forma.
provvel que esta forma de encarar os sistemas de
referncia
tenha sido influenciada pelas atitudes sociais e polticas de
Einstein
e pela sua resistncia ao chauvinismo estridente da Alemanha
dos finais do sculo xix. A ideia de relatividade neste
sentido
tornou-se j um lugar-comum da antropologia e os cientistas
sociais j h muito adoptaram a ideia do relativismo
44
cultural:
h uma validade comparvel nas vrias formas de encarar os
contextos sociais e de expressar, nas diferentes sociedades,
os
conceitos ticos e religiosos.
A relatividade estrita no foi inicialmente bem aceite.
Tentando
iniciar, de novo, uma carreira acadmica, Einstein submeteu
os seus artigos apreciao da Universidade de Berna,
apresentando-os como exemplo do seu trabalho. Considerava-os
evidentemente como algo de importncia. Foram rejeitados
por serem incompreensveis e ele manteve-se, assim, no
Departamento
de Patentes at 1909.
O trabalho publicado no passou, no entanto, completamente
despercebido e alguns dos mais importantes fsicos da
Europa comeavam lentamente a perceber que Einstein poderia
ser um dos maiores cientistas de todos os tempos. Mas o seu
trabalho sobre a relatividade continuava a ser altamente
controverso.
Numa carta de recomendao para que Einstein ingressasse
na Universidade de Berlim, um importante cientista alemo
sugeria que a relatividade era uma divagao hipottica,
uma aberrao momentnea, mas que, apesar disso, Einstein
era, de facto, um pensador de alta craveira. (O Prmio Nobel
que Einstein ganhou, e de que teve conhecimento durante uma
visita ao Oriente em 1921, foi-lhe atribudo pelo artigo
sobre
o efeito fotelctrico e "outras contribuies" para a fsica
terica.
A relatividade era ainda tida como demasiado controversa
45
para poder ser mencionada explicitamente.)
As formas de Einstein encarar a religio e a poltica esto
interligadas. Os pais, de origem judaica, no praticavam os
rituais judaicos. Einstein acabou por ter, apesar disso, uma
educao
religiosa convencional, "dada pela mquina tradicional
da educao, o estado e as escolas". Este tipo de educao
teve
um final repentino aos 12 anos: "A leitura de livros
cientficos
de divulgao levou-me rapidamente concluso de que muitas
das histrias da Bblia no podiam ser verdadeiras. A
consequncia
disto foi um fanatismo positivo pela liberdade de pensamento,
a que se juntou a impresso de que a juventude estava
a ser intencionalmente enganada pelo estado com as suas
mentiras;
era uma sensao chocante. Desta experincia nasceu a
desconfiana em relao a qualquer tipo de autoridade, a
atitude
cptica em relao s convices defendidas em qualquer
ambiente social especfico - atitude que no mais me
abandonou,
embora mais tarde, atravs do conhecimento profundo das
ligaes causais, tenha perdido a sua rigidez inicial."
Exactamente antes de rebentar a primeira guerra mundial,
Einstein aceitou um lugar de professor no clebre Instituto
Kaiser
Wilhelm, em Berlim. O profundo desejo de estar no principal
centro de fsica terica foi momentaneamente mais forte do
que a sua antipatia pelo militarismo alemo.
O incio da guerra impediu a mulher e os dois filhos de
46
Einstein
de voltarem da Sua para a Alemanha. Esta separao forada
acabaria em divrcio alguns anos depois. Apesar de estar
de novo casado, Einstein doou o valor total do Prmio Nobel
que lhe foi atribudo em 1921, 30 000 dlares, sua primeira
mulher e aos filhos. O filho mais velho viria a ser uma
figura
importante da engenharia civil, professor na Universidade da
Califrnia. O segundo filho, que idolatrava o pai, acusou-o
anos
mais tarde, e com grande angstia para Einstein, de ter sido
ignorado
durante a sua juventude.
Einstein, que se dizia socialista, defendia que a primeira
guerra mundial era, em grande parte, resultado das intrigas e
da incompetncia das classes dominantes, concluso com que
muitos dos historiadores contemporneos esto de acordo.
Tornou-se ento um pacifista. Enquanto muitos outros
cientistas
alemes apoiavam entusiasticamente as proezas militares da
sua nao, Einstein condenava publicamente a guerra,
chamando-lhe
"iluso epidmica". A cidadania sua impediu a sua priso,
o que no aconteceu com o seu amigo e filsofo Bertrand
Russell em Inglaterra, na mesma altura e pelos mesmos
motivos.
Esta forma de Einstein encarar a guerra no aumentou a sua
fama na Alemanha. A guerra teve, no entanto, uma influncia
indirecta na divulgao do seu nome.
Na teoria da relatividade generalizada, Einstein explorava a
afirmao -uma ideia ainda hoje admirvel pela sua
simplicidade,
47
beleza e poder - de que a atraco gravitacional entre duas
massas aparece porque essas massas distorcem ou deformam o
espao euclidiano vizinho. A teoria quantitativa reproduzia,
com
a preciso com que tinha sido testada, a lei da gravitao
universal,
de Newton. Olhando mais de perto, no entanto, possvel
ver que a relatividade generalizada prev diferenas
significativas
em relao teoria de Newton. Isto est na tradio
clssica da cincia, onde as novas teorias retm os
resultados
verificados das antigas, mas avanam um conjunto de novas
previses
que permite uma distino decisiva entre as duas
perspectivas.
As trs provas da relatividade geral propostas por Einstein
diziam respeito s anomalias do movimento da rbita do
planeta
Mercrio, ao desvio para o vermelho das linhas espectrais
da luz emitida por uma estrela macia e ao desvio da luz das
estrelas quando passa perto do Sol.
Antes de ter sido assinado o Armistcio em 1919 foram
mandadas
expedies britnicas ao Brasil e ilha do Prncipe, na
frica ocidental, para verificar, durante um eclipse total do
Sol,
se o desvio da luz das estrelas estava de acordo com as
previses
da relatividade generalizada. Ficou, assim, demonstrado o
ponto de vista de Einstein. O simbolismo de uma expedio
48
britnica,
confirmando o trabalho de um cientista alemo, quando
os dois pases estavam ainda tecnicamente em guerra, foi bem
acolhido pelo pblico.
Mas, ao mesmo tempo, era lanada na Alemanha uma campanha
pblica bem financiada contra Einstein. Em Berlim e noutros
locais reuniam-se massas com sentimentos anti-semitas para
denunciar a teoria da relatividade. Os colegas de Einstein
mostravam-se chocados, mas a sua maioria, que era demasiado
tmida em questes polticas, nada fez contra tais
manifestaes.
Com o aparecimento dos nazis, nos anos 20 e no princpio
dos anos 30, Einstein viu-se, contra a sua natureza
silenciosamente
contemplativa, a discursar em pblico, vrias vezes e de
forma frontal. Testemunhou nos tribunais alemes a favor dos
estudantes em julgamento pelas suas posies polticas. Pediu
amnistias para os presos polticos na Alemanha e no
estrangeiro
(incluindo Sacco, Vanzetti e os Scottsboro boys nos Estados
Unidos).
Quando Hitler se tornou chanceler, em 1933, Einstein e
a mulher fugiram da Alemanha.
Os nazis queimaram as obras cientficas de Einstein em piras
pblicas, juntamente com outras obras de autores
antifascistas.
Foi lanado um outro ataque figura cientfica de Einstein,
liderado
pelo fsico Philipp Lenard, que recebera o Prmio Nobel.
Lenard denunciava aquilo a que chamava "as teorias
49
matematicamente
adulteradas de Einstein" e o "esprito asitico na cincia".
Continuava assim: "O nosso Fhrer eliminou este mesmo
esprito na poltica e na economia nacional, onde conhecido
por marxismo. Mas ele mantm-se nas cincias naturais, na
nfase que se dedica a Einstein. Temos de reconhecer que no
digno de um alemo ser seguidor intelectual de um judeu.
A verdadeira cincia natural de origem puramente
ariana. . .
Heil Hitler !"
Juntaram-se ento muitos intelectuais nazis prevenindo as
pessoas contra a fsica judaica e bolchevista de Einstein.
Ironicamente,
na Unio Sovitica, mais ou menos simultaneamente,
alguns importantes intelectuais estalinistas classificavam a
relatividade
como a "fsica burguesa". O facto de o contedo da
teoria em causa ser verdadeiro ou falso no era, obviamente,
considerado em nenhum desses ataques.
A identificao do prprio Einstein como judeu, apesar do
seu profundo distanciamento das religies tradicionais, foi
inteiramente
determinada pelo aparecimento do anti-semitismo na
Alemanha dos anos 20. Foi tambm por este motivo que se
tornou
sionista. Segundo o seu bigrafo Philipp Frank, nem todos
os sionistas o aceitavam bem, porque Einstein pedia que os
Judeus fizessem um esforo para ajudar os rabes, tentando
perceber o seu modo de vida. Esta devoo ao relativismo
cultural
tornava-se ainda mais marcante pelos complexos aspectos
emocionais envolvidos. De qualquer forma, ele continuou a
50
apoiar o sionismo, especialmente medida em que ia sendo
conhecido o desespero dos Judeus na Europa no fim da dcada
de 30. (Em 1948, Einstein foi convidado para presidente de
Israel, mas recusou delicadamente. interessante especular
sobre
as diferenas que poderiam existir, se que haveria algumas,
na poltica do Prximo Oriente se Albert Einstein tivesse
aceite
ser presidente de Israel.)
Depois de ter abandonado a Alemanha, Einstein soube que
os nazis tinham posto a sua cabea a prmio por 20 000
marcos.
("Eu no sabia que ela valia assim tanto ! ") Aceitou ento
um emprego no Instituto de Estudos Avanados, recentemente
fundado em Princeton, Nova Jrsia, onde ficaria o resto da
vida.
Quando lhe perguntaram que salrio pensava ser justo para si,
respondeu 3000 dlares. Percebendo o olhar de espanto do
representante
do Instituto, pensou que teria pedido de mais e props
uma quantia mais baixa. O seu salrio foi fixado em 16 000
dlares,
o que era uma quantia considervel nos anos 30.
O prestgio de Einstein era to grande que no de estranhar
que outros fsicos europeus emigrados nos Estados Unidos
o tenham abordado, em 1939, para escrever uma carta ao
presidente Franklin D. Roosevelt propondo o estudo e o
desenvolvimento
de uma bomba atmica, tentativa de ultrapassar os
provveis esforos para conseguir armas nucleares por parte
dos
Alemes. Embora Einstein no estivesse a trabalhar em fsica
51
nuclear, nem tivesse tido, mais tarde, qualquer participao
no
desenvolvimento deste projecto, escreveu a carta que levou
realizao
do Projecto Manhattan. provvel, no entanto, que a
bomba atmica tivesse sido criada nos Estados Unidos
independentemente
desta participao de Einstein. Mesmo sem o
E = mcz, a descoberta da radiactividade por Antoine Becquerel
e a investigao dos ncleos atmicos por Ernest Rutherford
- ambos trabalhando independentemente de Einstein - teriam
sempre conduzido ao desenvolvimento das armas nucleares.
O horror de Einstein Alemanha nazi j h muito o tinha
levado
a abandonar, para seu grande desgosto, as ideias pacifistas.
Quando, mais tarde, se veio a saber que os nazis no tinham
conseguido adquirir armas nucleares, Einstein expressou o seu
remorso: "Se tivesse sabido que os Alemes no iam conseguir
uma bomba atmica, nada teria feito para que a consegussemos
aqui. "
Em 1945, Einstein incitou os Estados Unidos ao corte de
relaes
com a Espanha de Franco, que apoiara os nazis na segunda
guerra mundial. John Rankin, um congressista conservador do
Mississpi, atacou Einstein num discurso feito na Cmara dos
Representantes, declarando que "este agitador estrangeiro vai
acabar por fazer-nos mergulhar numa nova guerra s para
propagar
o comunismo pelo mundo [...) J tempo de o povo americano
se precaver contra Einstein".
Einstein era um poderoso defensor das liberdades civis nos
52
Estados Unidos, mesmo durante o perodo mais negro do
macartismo
no final dos anos 40 e incio dos anos 50. Observando
a mar crescente de histeria, experimentava a sensao
assustadora
de ter assistido a algo de semelhante na Alemanha dos anos
30. Incentivava os rus a recusarem-se a depor perante a
Comisso
das Actividades Antiamericanas da Cmara, dizendo que
qualquer pessoa deveria estar "preparada para a priso ou
para
a runa econmica [...] para sacrificar o seu bem-estar
pessoal
aos interesses [...) do seu pas". Defendia que as pessoas
tm
"o dever de se recusar a participar em qualquer iniciativa
que
viole os direitos constitucionais do indivduo. Isto diz
respeito,
em particular, a todos os inquritos relacionados com a vida
privada
e as filiaes polticas dos cidados [...)".
Esta tomada de posio foi fortemente criticada pela
imprensa.
O senador Joseph MaCarthy afirmou, em 1953, que
qualquer pessoa que tivesse este tipo de opinio era "ela
prpria
um inimigo da Amrica". Por tudo isto, tornou-se moda
associar o reconhecimento do gnio cientfico de Einstein a
um
certo menosprezo condescendente pelo seu posicionamento
poltico,
53
considerado naive.
Os tempos mudaram. Pergunto-me hoje se no ser mais
razovel ver as coisas de uma outra forma: num campo como
a fsica, onde as ideias podem ser quantificadas e
comprovadas
com grande preciso, as descobertas de Einstein so
inquestionveis
e espantosa a sua clareza em assuntos onde outros se
perdiam na confuso; valer talvez a pena pensar se as suas
opinies
no tero tambm alguma validade no campo mais subjectivo
da poltica.
Durante os anos que passou em Princeton, a paixo de Einstein
continuou a ser, como sempre, a vida da mente. Trabalhou
longa e duramente numa teoria do campo unificado, que
combinaria
a gravitao, a electricidade e o magnetismo numa base
comum. Esta tentativa foi, no entanto, considerada
fracassada.
Ainda assistiu incorporao da teoria da relatividade
generalizada
como instrumento principal da compreenso da estrutura
e da evoluo do universo em larga escala. Ter-lhe-ia sido
agradvel,
decerto, testemunhar a aplicao vigorosa da relatividade
generalizada astrofsica actual. Nunca percebeu a
reverncia
com que era tratado e queixava-se mesmo de que os seus
colegas
e os estudantes graduados de Princeton nunca o visitavam
sem se fazer anunciar, com medo de o incomodar. Mas escreveu:
54
"O meu interesse apaixonado pela justia e pela
responsabilidade
social contrastou sempre, curiosamente, com uma notvel
falta de interesse pela associao prxima com homens e
mulheres. No fui feito para o trabalho de equipa. Nunca
pertenci
sinceramente a nenhum pas nem a nenhum estado, ao meu
crculo de amigos e mesmo minha prpria famlia. Estes
laos
sempre foram pouco estreitos e o desejo de refgio em mim
prprio
tem aumentado com os anos. Este isolamento por vezes
doloroso, mas no lamento no ter a compreenso nem a
simpatia
das outras pessoas. Perco certamente alguma coisa com
isso, mas sou compensado pela independncia em relao aos
hbitos, s opinies e aos preconceitos dos outros e no me
sinto
tentado a construir a minha paz de esprito em bases to
mutveis
como essas." Os seus principais divertimentos na vida eram
tocar violino e velejar. Nos seus ltimos anos, Einstein
parecia,
e em certos aspectos era de facto, um hippie a envelhecer.
Deixou
crescer os cabelos j brancos e preferia usar uma camisola
e um bluso a vestir fato e gravata, mesmo quando recebia
pessoas
importantes. Era totalmente despretensioso e explicava
simplesmente:
"Falo a toda a gente da mesma forma, seja ao
homem do lixo ou ao reitor da Universidade." Estava quase
55
sempre disposio do pblico e s vezes tambm disposto a
ajudar os alunos da Faculdade nos problemas de Geometria nem
sempre com xito.
Seguindo a tradio cientfica mais correcta, estava sempre
aberto a ideias novas, mas exigia que fossem rigorosamente
comprovadas.
Era uma pessoa de esprito aberto, mas muito cptico
em relao evidncia de catstrofe planetria na histria
recente da Terra e s experincias de percepo extra-
sensorial.
A sua resistncia a este ltimo aspecto baseava-se nos
argumentos
que defendiam que as capacidades telepticas no diminuem
medida que aumenta a distncia entre emissor e receptor.
Einstein pensava muito mais profundamente nas questes
religiosas do que a maioria das pessoas, mas era
sistematicamente
mal interpretado. Quando visitou pela primeira vez a Amrica,
o cardeal O'Connell, de Bston, alertou as pessoas para o
facto
de a teoria da relatividade "esconder a apario assustadora
do
atesmo". Este aviso alarmou um rabi de Nova Iorque, que
perguntou
a Einstein: "Acredita em Deus?", ao que Einstein respondeu:
"Acredito no Deus de Spinoza, que se revelou na harmonia
de todos os seres. No no u Deus que se preocupa com o
destino e as aces dos homens." Esta resposta corresponde a
um posicionamento religioso mais subtil, hoje defendido por
vrios telogos.
As crenas religiosas de Einstein eram muito genunas. Nos
anos 20 e 30 expressou srias dvidas acerca do preceito
56
bsico
dos mecanismos qunticos: ao nvel essencial da matria, as
partculas
comportam-se de um modo imprevisvel, tal como foi
expresso no princpio da incerteza, de Heisenberg. "Deus no
joga aos dados com o cosmo", dizia Einstein. "Deus subtil,
mas no malicioso." Einstein utilizava tanto estes
aforismas
que, um dia, um fsico dinamarqus, Niels Bohr, lhe disse,
irritado:
"Pare de dizer a Deus o que deve fazer!" Mas havia muita
gente na fsica que sentia que, se algum sabia alguma coisa
acerca das intenes de Deus, esse algum era Einstein.
Uma das bases da relatividade especial era o princpio de que
nenhum objecto material se pode mover to depressa como a
luz. Esta barreira da luz tornava-se incmoda para as pessoas
que gostariam que no existisse limite para a capacidade de
realizao
humana. Mas o limite da luz permite-nos compreender
uma parte do mundo, que antes nos parecia misteriosa, duma
forma simples e elegante. E, sempre que Einstein tirava
alguma
coisa, dava qualquer outra coisa em troca: h muitas
consequncias
da relatividade restrita que vo contra a intuio e contra
a nossa experincia de todos os dias, mas que se tornam
claras
e facilmente verificveis quando viajamos suficientemente
prximos
da velocidade da luz - o que uma experincia rara ao
nvel do senso comum (cap. Ii). Um exemplo disto que,
quando viajamos a uma velocidade prxima da da luz, o tempo
57
se atrasa: os relgios de pulso, os relgios atmicos e o
nosso
envelhecimento biolgico. Uma nave espacial que se desloque
a uma velocidade prxima da da luz pode deslocar-se entre
dois
lugares quaisquer, independentemente da distncia entre eles,
num perodo de tempo muito curto-tempo medido a bordo
da nave, e no no planeta de origem. Um dia poderemos ir ao
centro da Galxia da Via Lctea e voltar demorando apenas
umas dcadas, tempo medido a bordo da nave. Este mesmo
perodo de tempo, medido na Terra, equivalente a perto de
60 000 anos e muito poucos dos que nos viram partir estariam
vivos para comemorar o nosso regresso. O filme Encontros
Imediatos
do Terceiro Grau d-nos uma vaga ideia desta possibilidade
de dilao do tempo, embora integre tambm a sugesto
gratuita de que Einstein seria provavelmente um
extraterrestre.
As suas descobertas foram, de facto, desconcertantes, mas ele
era muito humano e a sua vida um exemplo de quanto um
ser humano pode conseguir, se for suficientemente dotado e
corajoso
O ltimo acto pblico de Einstein foi juntar-se a Bertrand
Russell e a muitos outros cientistas e intelectuais, numa
tentativa
frustrada de parar o desenvolvimento das armas nucleares.
Argumentava que as armas nucleares tinham modificado tudo
menos a nossa forma de pensar. Num mundo dividido em estados
hostis, ele via a energia nuclear como a maior ameaa
sobrevivncia da espcie humana. "Pudmos escolher", dizia,
"entre tornar ilegais as armas nucleares e ter de enfrentar a
58
aniquilao
geral [...] O nacionalismo uma doena infantil. o
sarampo da espcie humana [. . .] Os nossos livros escolares
glorificam
a guerra e escondem os seus horrores. Infiltram o dio
nas veias das crianas. Eu ensinaria a paz em vez da guerra.
Eu
tentaria infiltrar o amor, e no o dio."
Com 66 anos, nove anos antes de morrer, em 1955, Einstein
descrevia o objectivo de toda a sua vida: "Havia este mundo
enorme, que existe independentemente de ns, seres humanos
que permanece diante de ns um enigma gigantesco e eterno
acessvel, pelo menos em parte, nossa inspeco e ao nosso
pensamento. A contemplao deste mundo acenava como uma
libertao [...] O caminho para este paraso no era to
confortvel
nem atraente como o caminho para o Paraso religioso;
mas mostrou-se digno de confiana e nunca me arrependi de o
ter escolhido." .
50 51
@CAPITULO IV
EM LOUVOR DA CIONCIA E DA TECNOLOGIA
O enriquecimento da mente como um alimento que se fornece
alma humana.
Marco Tlio Ccero, De Finibus Bonorum et Malo
rum, voI. 19 (45-44 a. C.)
Para alguns, a cincia uma deusa enaltecida;
59
para outros, uma vaca leiteira.
Friedrich von Schiller, Xenien )
Nos meados do sculo xIx, o grande fsico ingls autodidacta
Michael Faraday recebeu a visita da sua soberana, a
rainha Vitria. Entre as inmeras famosas descobertas de
Faraday,
algumas de bvio e imediato benefcio prtico, encontravam-se
achados menos conhecidos versando os campos da electricidade
e do magnetismo, que ento mais no eram do que
curiosidades laboratoriais. Durante o tradicional dilogo
entre
um responsvel pelo estado e um responsvel por um
laboratrio,
a rainha questionou Faraday sobre a utilidade de tais
estudos,
ao que o cientista retorquiu: "Minha Senhora, e qual a
utilidade
de um beb?" Faraday pensava que, um dia, talvez viesse
algo de prtico a resultar da electricidade e do magnetismo.
Na mesma altura, o fsico escocs James Clerk Maxwell
estabeleceu
quatro equaes matemticas baseadas no trabalho de
Faraday e nas experincias dos seus antecessores,
relacionando
cargas e correntes elctricas com campos elctricos e
magnticos.
As equaes revelavam uma estranha falta de simetria, facto
que preocupou Maxwell. Havia algo de inesttico.nelas, tal
60
como
eram ento conhecidas, e, para melhorar a simetria, Maxwell
props que a uma dessas equaes fosse somado um termo
adicional,
que o fsico denominou "corrente de deslocamento".
O seu argumento era fundamentalmente intuitivo; no havia
nenhuma prova experimental que comprovasse a existncia de
tal corrente. A proposta de Maxwell teve contudo
consequncias
espantosas. As equaes corrigidas implicavam a existncia
de radiao electromagntica, incluindo raios gama, raios
X, luz ultravioleta, luz visvel, infravermelhos e rdio.
Estas
equaes estimularam Einstein na descoberta da relatividade
restrita.
O conjunto do trabalho laboratorial e terico levado a cabo
por Faraday e Maxwell deu origem, um sculo mais tarde, a uma
revoluo tcnica no planeta Terra. A luz elctrica, o
telefone,
o gira-discos, a rdio, a televiso, o frigorfico, os pace-
makers
cardacos, as centrais hidroelctricas, os sistemas
automticos de
alarme e de combate a incndios, os elctricos e os
metropolitanos,
juntamente com o computador electrnico, constituem
alguns dos benefcios advindos da linha revolucionria do
trabalho
laboratorial de Faraday e da insatisfao esttica de Maxwell
ao observar uns rabiscos matemticos numa folha de papel.
Muitas das grandes aplicaes prticas da cincia deram-se
deste
61
modo acidental e imprevisvel. Na poca da rainha Vitria no
bastaria dinheiro para que os cientistas ingleses pensassem e
inventassem, digamos, a televiso.
Poucos iro contra a ideia de que o efeito ntido destas
invenes
no seja positivo. Reparo que mesmo muitos jovens j
profundamente
desencantados com a civilizao tecnolgica ocidental,
frequentemente por boas razes, continuam a manter uma
fervorosa dedicao por certos aspectos da alta tecnologia
por
exemplo, pelos sistemas electrnicos musicais de alta
fidelidade.
Algumas destas invenes modificaram de um modo fundamental
o carcter da sociedade na sua globalidade. A facilidade
de comunicao veio "desprovincializar" inmeras regies do
mundo, tendo, no entanto, a diversidade cultural diminudo na
mesma proporo. As vantagens prticas destas invenes so
reconhecidas por quase todas as sociedades humanas;
extraordinrio
como as naes recentemente aparecidas se preocupam
pouco com os efeitos negativos da alta tecnologia (poluio
do
ambiente, por exemplo); estas decidiram firmemente que os
benefcios superam os riscos. Uma das mximas de Lenine
afirmava
que a soma do socialismo com a electrificao era igual
ao comunismo. No entanto, no houve empreendimento to
vigoroso ou inventivo com respeito alta tecnologia como o
que
se verificou no Ocidente. As umudanas so to constantes e
62
do-se
de um modo to rpido que muitos de ns no conseguem
acompanh-las. Esto ainda hoje vivas muitas pessoas que
nasceram
antes da existncia do primeiro avio, que viveram para
assistir descida das sondas Viking em Marte, que assistiram
ao lanamento da Pioneer 10, a primeira nave interestelar a
ser
lanada para fora do sistema solar, ou que foram criadas na
severidade do cdigo moral vitoriano e que se encontram agora
envolvidas num sistema de substancial liberdade sexual,
trazido
at ns pela propagao de contraceptivos eficazes. As
constantes
mudanas revelaram-se desorientadoras para muitos,
tornando-se assim fcil compreender o porqu de um nostlgico
apelo ao retorno a uma existncia anterior mais simples.
Porm, o nvel mdio de vida e de condies de trabalho para
a maioria da populao da Inglaterra vitoriana era degradante
e desmoralizante comparado com o das sociedades industriais
de hoje, sendo ainda que as estatsticas de natalidade, bem
como
de mortalidade infantil, eram assustadoras. A cincia e a
tecnologia
podem, em parte, ser tidas como responsveis por muitos
dos problemas que hoje se nos deparam - mas isto d-se,
em larga medida, porque a sua compreenso por parte do
pblico desesperadamente errnea (a tecnologia uma
ferramenta,
no uma panaceia) e tambm porque o esforo empreendido
para adaptar a nossa sociedade s novas tecnologias se
revela insuficiente. Tendo em considerao estes factos, acho
63
espantoso que se tenha chegado ao ponto em que nos achamos.
As alternativas ludittas no resolvem problema algum. Hoje,
mais de 1 bilio de pessoas deve alta tecnologia agrria a
fronteira
entre uma nutrio sofrvel e a fome. Provavelmente, um
igual nmero de pessoas sobreviveu ou evitou a desfigurao,
a invalidez ou as doenas mortais graas medicina de alta
tecnologia.
Se a alta tecnologia fosse abandonada, tambm o seriam
essas pessoas. A cincia e a tecnologia podem constituir a
causa
de alguns dos nossos problemas, mas elas so indubitavelmente
um elemento essencial na soluo desses mesmos problemas ao
nvel tanto de naes, como do prprio planeta. Penso que
a cincia e a tecnologia no foram empreendidas de modo to
eficiente quanto seria desejvel, dedicando igual ateno aos
seus
objectivos humanos e a uma adequada compreenso por parte
do pblico, objectivos que, se um maior esforo fosse
dedicado,
poderiam ter sido conseguidos. Pouco a pouco percebemos que
as actividades humanas podem exercer um efeito adverso sobre
o ambiente circundante, tanto local como global.
Acidentalmente,
alguns grupos de pesquisa em fotoqumica atmosfrica
descobriram que os halocarbonetos projectados por um spray
podem permanecer por longos perodos na atmosfera, circular
at estratosfera e a destruir parcialmente o ozono
existente,
permitindo que a luz ultravioleta solar atinja a superfcie
da
Terra. O aumento do cancro de pele nos indivduos de cor
64
branca
foi a consequncia mais citada (os indivduos de pele negra
esto
perfeitamente adaptados ao aumento de fluxo de luz
ultravioleta).
No entanto, pouca ateno por parte do pblico tem sido
dada bem mais preocupante possibilidade de microrganismos
que ocupam a base de uma complexa pirmide de alimentos,
no topo da qual est o Homo sapiens, poderem tambm ser
destrudos
pelo aumento da luz ultravioleta. Tm sido tomadas
medidas, embora relutantemente, com vista a suprimir os
halocarbonetos
das latas de spray (ainda que ningum parea
preocupar-se com o facto de as mesmas molculas serem
utilizadas
em sistemas de refrigerao) e, como resultado, os perigos
imediatos so provavelmente diminutos. O que penso ser
mais preocupante em relao a este incidente o modo
acidental
da descoberta deste problema. Um grupo abordou este
ltimo, pois tinha redigido os programas de computador
adequados,
embora num contexto diferente; os seus membros estavam
preocupados com a qumica da atmosfera do planeta Vnus,
que contm cidos clordrico e fuordrico. A necessidade de
um
amplo e diverso conjunto de equipas de pesquisa, trabalhando
numa grande variedade de problemas cientficos, torna-se
exigvel
para a continuao da nossa sobrevivncia. Mas que outros
problemas, at mais graves, no existiro e dos quais no
65
temos
conhecimento em virtude de no terem ainda sido detectados
por uma equipa de pesquisa? Por detrs de cada problema ainda
por solucionar, como o do efeito dos halocarbonetos na
ozonosfera,
no podero esconder-se muitos outros? , portanto,
um facto espantoso que no exista no governo federal, nas
principais
universidades ou nos institutos privados de investigao
um grupo de pesquisa altamente competente, poderoso e
adequadamente
institudo cuja funo seja a de descobrir e precaver
futuras catstrofes resultantes do desenvolvimento de novas
tecnologias.
O estabelecimento de uma tal pesquisa e de organizaes para
a sua avaliao requer uma coragem poltica substancial, se
se
pretender que tal tarefa seja levada a cabo eficientemente.
As
sociedades tecnolgicas so detentoras de uma ecologia
industrial
fortemente tecida, uma rede de teorias econmicas
interligadas.
muito difcil desatar um dos fios dessa rede sem causar
um abalo no seu todo. A afirmao de que o progresso
tecnolgico provocar consequncias humanas adversas implica
a perda de lucro para algum. Como exemplo, a Companhia
DuPont, principal indstria de halocarbonetos pressurizados,
assumiu em debates pblicos a curiosa posio de que todas as
concluses sobre os halocarbonetos destruindo a ozonosfera
eram tericas. Parecia implicar que estaria preparada para
66
cessar
o fabrico de halocarbonetos apenas quando tais concluses
fossem comprovadas experimentalmente - isto , quando a
ozonosfera
j tivesse sido destruda. Existem alguns problemas em
que a prova por inferncia tudo o que existe; quando a
catstrofe
se der, ser demasiado tarde para remediar seja o que for.
Paralelamente, o novo Departamento de Energia conseguir
ser eficiente se se mantiver a devida distncia dos
interesses
comerciais, se for livre para prosseguir novas opes, mesmo
que estas impliquem perdas de lucro para certas indstrias.
O mesmo se passa na pesquisa farmacutica, no desenvolvimento
de alternativas ao motor de combusto interna e em muitas
outras fronteiras tecnolgicas. Penso que o desenvolvimento
de
novas tecnologias no deveria ser controlado pelas velhas
tecnologias;
a tentao de suprimir a competio demasiadamente
grande. Se ns, Americanos, vivemos numa sociedade onde
vigora a livre iniciativa, que nos seja ento permitido
assistir
a uma iniciativa substancialmente independente no que diz
respeito a todas as tecnologias das quais o nosso futuro
possa
depender. Se as organizaes dedicadas inovao tecnolgica
e aos seus limites de aceitao no desafiarem (e at
ofenderem),
pelo menos, alguns grupos poderosos, elas no estaro a
cumprir
os seus propsitos.
67
Existem mltiplos desenvolvimentos tecnolgicos prticos
que no esto a ser empreendidos por falta de apoio
governamental.
Por exemplo, por mais agonizante que uma doena
como o cancro seja, penso que no se pode afirmar que a nossa
civilizao esteja por ela ameaada. Se o cancro pudesse ser
curado por completo, a mdia de longevidade ver-se-ia
distendida
por apenas alguns anos, at que alguma outra doena - que
neste momento no atinge vtimas de cancro- se implantasse.
No entanto, d-se o caso de a nossa civilizao se encontrar
fundamentalmente
ameaada pela falta de um adequado mtodo
de controlo de fertilidade. Os aumentos de populao
exponenciais
dominaro quaisquer aumentos aritmticos, mesmo aqueles
que advieram de iniciativas tecnolgicas hericas, na
disponibilidade
de alimentos e recursos, como h muito tempo
Malthus percebeu. Mesmo que alguns pases industriais tenham
conseguido atingir um nvel zero de crescimento populacional,
isto no acontece ao nvel mundial.
Pequenas flutuaes climticas podem destruir populaes
inteiras com economias marginais. Em muitas sociedades, onde
a tecnologia escassa e as perspectivas de se atingir a
idade
adulta duvidosas, terem-se muitos filhos torna-se a nica
tbua
de salvao em relao a um futuro desesperante e incerto.
Tal
sociedade, ao ver-se confrontada com a fome, por exemplo,
pouco tem a perder. Numa poca em que as armas nucleares
68
proliferam inconscientemente, em que um sistema atmico
constitui
quase uma indstria artesanal, a fome e o aumento da
populao
causam graves perigos tanto s naes desenvolvidas como
s subdesenvolvidas. A soluo para tais problemas requer
certamente um melhor sistema educativo, pelo menos a um nvel
de auto-suficincia tecnolgica, e, em especial, uma justa
distribuio
dos recursos mundiais. No entanto, urgente o
estabelecimento
de uma adequada contracepo - a longo prazo,
plulas contraceptivas seguras, ao alcance de homens e
mulheres,
provavelmente sero tomadas mensalmente ou mesmo
durante maiores perodos de tempo. Tal progresso seria til
no
apenas no estrangeiro, mas tambm na Amrica, onde tem sido
uexpressa uma preocupao considervel relativamente aos
efeitos
secundrios causados pelos contraceptivos convencionais de
uso oral e feitos base de estrognio. Porque no se faz um
maior esforo no sentido de tal progresso?
Muitas outras iniciativas tecnolgicas vm sendo propostas
e deveriam ser examinadas muito seriamente. Elas oscilam
entre
os custos mais baixos e os mais elevados. Num extremo
encontra
-se a tecnologia moderada - por exemplo, o desenvolvimento
de sistemas ecolgicos fechados, envolvendo algas, crustceos
e peixes que poderiam ser mantidos em lagos rurais e
providenciar
69
um suplemento de dieta altamente nutritivo e de custo
extremamente
baixo. No outro extremo encontra-se a proposta de
Gerard O'Neill, da Universidade de Princeton, para a
construo
de grandes cidades-satlites que, utilizando materiais
lunares
e provenientes de asterides, se autopropagariam - sendo
uma cidade capaz de construir uma outra por meio de recursos
extraterrestres. Tais cidades na rbita terrestre poderiam
ser usadas
na converso da luz solar em energia de microondas e na
transmisso de energia at Terra. A ideia de cidades
independentes
no espao -cada uma provavelmente construda em
bases sociais, econmicas e polticas diferentes, ou sendo
detentoras
de antecedentes tnicos distintos- atraente, constitui
uma oportunidade para todos aqueles que esto j
profundamente
desencantados com as civilizaes terrestres e desejam
comear uma vida nova num outro lugar. Nos primrdios da
sua histria, a Amrica forneceu uma oportunidade aos
inquietos,
ambiciosos e aventureiros. As cidades espaciais seriam como
que uma nova Amrica nos cus. Elas tambm aumentariam
substancialmente a possibilidade de uma maior sobrevivncia
da
espcie humana. Mas o projecto altamente dispendioso,
custando,
no mnimo, tanto quanto uma Guerra do Vietname (em
recursos, no em vidas). Alm disso, tal ideia possui o tom
70
preocupante
de abandono dos problemas na Terra - onde, apesar
de tudo, as comunidades pioneiras e auto-suficientes se podem
estabelecer a muito mais baixo custo.
Evidentemente, existem agora mais projectos tecnolgicos
possveis que no podemos apoiar. Alguns deles podem ser
rendveis,
mas os seus custos iniciais so to elevados que os tornam
impraticveis. Outros podero requerer um ousado investimento
inicial de recursos, o que operar uma revoluo
benevolente na nossa sociedade.
Tais opes tm de ser cuidadosamente consideradas. A
estratgia
mais prudente apela para a combinao de esforos de baixos
riscos/rendimentos moderados e riscos moderados/rendimentos
elevados.
Para que tais iniciativas tecnolgicas sejam compreendidas
e apoiadas torna-se essencial uma melhoria significativa na
compreenso
pblica da cincia e da tecnologia. Somos seres pensantes.
As nossas mentes so a caracterstica que nos diferencia
como espcie. No somos mais fortes ou mais geis do que
muitos
outros animais que connosco partilham este planeta. Somos
apenas mais inteligentes. A adicionar ao enorme benefcio
prtico
de termos um pblico cientificamente erudito, a contemplao
da cincia e da tecnologia permite-nos exercitar as nossas
faculdades mentais at ao limite das nossas capacidades.
A cincia a explorao do universo complexo, subtil,
terrfico
e maravilhoso em que vivemos. Aqueles que a praticam, mesmo
71
casualmente, conhecem uma rara espcie de exaltao que
Scrates
afirmou ser um dos maiores prazeres humanos. um prazer
comunicvel. Para facilitar a participao de um pblico
informado na tomada de decises respeitantes tecnologia,
para
diminuir a alienao sentida por demasiados cidados da nossa
sociedade tecnolgica, e em virtude da grande satisfao que
advm do conhecimento profundo de algo, necessitamos de ter
uma melhor educao cientfica, uma comunicao superior dos
seus poderes e delcias. O ponto de partida mais simples
abolir
o declnio autodestrutivo das bolsas federais concedidas aos
investigadores cientficos e professores de cincia nas
universidades,
licenciados e doutorados.
Os agentes mais eficientes na comunicao da cincia ao
pblico so a televiso, o cinema e os jornais - onde as
propostas
cientficas so frequentemente desinteressantes, imprecisas,
solenes, tremendamente caricaturadas ou (como sucede em
muitos programas televisivos dedicados s crianas aos
sbados
de manh) hostis cincia. Tm surgido recentemente
extraordinrias
descobertas no que diz respeito explorao de planetas,
ao papel desempenhado por pequenas protenas cerebrais
que afectam a nossa vida emocional, s colises de
continentes,
evoluo da espcie humana (e at que ponto o nosso passado
simboliza o nosso futuro), estrutura ulterior da matria
72
(e questo sobre se existem partculas elementares ou um
nmero infinito), bem como tentativa de comunicao com
civilizaes de planetas pertencentes a outras estrelas,
natureza
do cdigo gentico (que determina o nosso grau de
hereditariedade
e que nos torna aparentados com todas as plantas e
animais do nosso planeta) e s questes fundamentais da
origem,
natureza e destino da vida, dos mundos e do universo como
um todo. As recentes descobertas nestes campos podem ser
entendidas por uma pessoa inteligente. Porque so to pouco
discutidas nos meios de comunicao social, nas escolas, nas
conversas
de todos os dias?
As civilizaes podem ser caracterizadas pela maneira como
abordam tais questes e pelo modo como alimentam a mente
e o corpo. O tratamento cientfico destas questes representa
uma tentativa de alcanar uma opinio geralmente aceite do
nosso lugar no cosmo; requer criatividade e uma mente aberta,
persistente cepticismo e desejo de saber. Estas questes so
diferentes
dos temas prticos que discuti anteriormente, encontrando-se,
no entanto, com eles relacionadas e -como no exemplo
de Faraday e Maxwell- o encorajamento dado investigao
poder constituir a garantia mais segura de que teremos os
meios
intelectuais e tcnicos necessrios para lidar com os
problemas
prticos que se nos deparam.
Apenas uma pequena fraco da maioria dos jovens com
capacidade consegue seguir carreiras cientficas. Espanto-me
73
frequentemente
com a tremenda capacidade e entusiasmo pela cincia
existentes entre os jovens das escolas preparatrias, bem
maiores do que entre os alunos universitrios. Algo acontece
durante os anos de escolaridade que desencoraja o seu
interesse
(e no essencialmente a puberdade); devemos compreender e
eliminar este desencorajamento perigoso. Ningum pode prever
de onde viro os nossos futuros lderes cientficos. bvio
que
Albert Einstein se tornou um cientista apesar dos seus
estudos,
e no apenas por causa deles (cap. iII). Na sua
Autobiografia,
Malcom X conta-nos a histria de um jogador que nunca fez
um contrato, mas que passou a vida a fazer transaces na sua
cabea. Que contribuies para a sociedade, perguntava
Malcom,
poderia tal pessoa ter dado se tivesse tido uma educao
adequada e o devido encorajamento? Os jovens mais brilhantes
so um recurso nacional e global. Eles requerem um tratamento
e um cuidado especiais.
Muitos dos problemas que enfrentamos podem ter soluo,
mas somente se estivermos dispostos a arranjar solues
brilhantes,
ousadas e complexas. Tais solues requerem gente brilhante,
ousada e complexa. Acredito que existam muito mais
pessoas assim -em todas as naes, grupos tnicos e classes
sociais- do que pensamos. A preparao de tais jovens no
deve, obviamente, restringir-se cincia e tecnologia; na
verdade,
a aplicao de novas tecnologias aos problemas humanos
74
requer uma profunda compreenso da natureza e da cultura
humanas, uma educao geral no sentido mais lato.
Encontramo-nos numa encruzilhada da histria da humanidade.
Nunca antes existiu um momento assim, simultaneamente
to arriscado e prometedor. Somos a primeira espcie a ter
domnio
sobre a nossa evoluo. Pela primeira vez possumos os
meios para a nossa autodestruio intencional e inadvertida.
Possumos
tambm, a meu ver, os meios para ultrapassar este estdio
de adolescncia tecnolgica e atingir um outro de maturidade
rica e compensadora para todos os membros da nossa
espcie. Mas no nos resta muito tempo para determinar qual
o caminho dessa encruzilhada que devemos escolher para
orientar
os nossos filhos e o nosso futuro.
@PARTE II
OS CULTIVADORES DE PARADOXOS
@CAPITULO V
VIAJANTES DA NOITE E TRAFICANTES DE MISTRIOS:
RAZO E ABSURDO NO LIMITE DA CIONCIA
O BATER DE CORAO DE UMA PLANTA EXCITA
CIENTISTAS NUMA REUNIO EM OXFORD
Um sbio hindu causa ainda mais sensao mostrando "sangue"
a escorrer de uma planta.
A ASSISTNCIA FICA FASCINADA
75
Observa atenta e concentrada o conferencista, que obriga
bocas-de-drago
a uma luta de morte.
New York Times de 7 de Agosto de 1926, D. I.
William James costumava pregar a "vontade de acreditar". Pela
minha parte, gostaria de pregar "o desejo de duvidar" 1...)
Aquilo
que preciso no a vontade de acreditar, mas o desejo de
descobrir,
que exactamente o contrrio.
Bertrand Rusxll, Ensaios Cpticos (1928).
Na Grcia do sculo )i d. C., durante o reinado do imperador
romano Marco Aurlio, viveu um homem erudito com o
nome de Alexandre de Abonothicus. Com boa presena, esperto
e sem escrpulos, segundo as palavras de um seu
contemporneo,
"vivia de pretenses ocultas". A sua impostura mais conhecida
aconteceu quando "entrou de rompante no mercado quase
nu, apenas com uma tanga ornamentada, no trazendo mais
nada seno o seu sabre, e, abanando o seu longo cabelo solto,
como os fanticos que recolhem dinheiro a favor de Cfbele,
subiu
a um plpito e fez um discurso" predizendo o advento de um
novo deus oracular. Em seguida correu para o lugar onde o
templo
seria construdo, com a multido arrastando-se atrs de si,
e descobriu (onde primeiramente o tinha enterrado) um ovo de
ganso onde colocara um cobra beb. Abrindo o ovo, apresentou
a pequena cobra como o deus profetizado. Retirou-se depois
76
para sua casa durante uns dias, ao fim dos quais admitiu
multido
ofegante que observasse o seu corpo envolvido por uma
grande serpente; durante esse tempo, a serpente crescera de
forma impressionante.
A serpente era, com efeito, de uma espcie enorme e
convenientemente
inofensiva, adquirida para este fim pouco tempo
antes na Macednia, e apresentava-se com um turbante de linho
que parecia envolver uma cabea algo humana. O quarto estava
pouco iluminado e, por causa da presso da multido, nenhum
dos visitantes podia ficar por muito tempo a olhar para a
serpente
com cuidado. A opinio das gentes foi a de que o vidente
tinha gerado efectivamente um deus.
Alexandre anunciou nessa altura que o deus estava preparado
para responder a perguntas por escrito fechadas em envelopes
lacrados. Quando s, ele prprio os abriria, leria as
mensagens,
voltaria a lacr-los e anexar-lhes-ia uma resposta. Veio
gente de todo o Imprio para testemunhar aquela maravilha,
uma serpente oracular de cabea humana. Nos casos em que o
orculo provasse mais tarde, no s ser ambguo, mas estar
completamente
errado, Alexandre tinha uma soluo simples: refazia
a resposta que tinha sido dada. Quando a pergunta de um
homem ou mulher ricos revelasse alguma fraqueza ou culpa
secreta, Alexandre no tinha escrpulos em os explorar. O
resultado
de toda esta impostura foi um ganho equivalente hoje a
vrias centenas de milhares de dlares e fama reconhecida por
alguns dos homens do seu tempo.
77
Podemos sorrir perante o trfico de orculos de Alexandre.
claro que todos ns gostaramos de predizer o futuro e
entrar
em contacto com os deuses. Mas hoje em dia no nos levariam
a srio por uma fraude como esta. Ou levariam? M. Lamar
Keene foi, durante treze anos, mdium esprita e, do mesmo
modo, pastor da Igreja da Assembleia da Nova Gerao, em
Tampa, que era uma sucursal da Associao Esprita Universal.
Durante todos esses anos foi, portanto, uma figura de
renome na principal corrente do movimento esprita americano.
, no entanto, ele tambm um charlato confesso, que acredita
que todas as leituras espiritualistas, sesses, mensagens
medianmicas
dos mortos so fraudes conscientes, efectuadas para
explorar o desgosto e a saudade que sentimos por parentes e
amigos desaparecidos. Como Alexandre, Keene respondia a
questes que lhe remetiam em envelopes fechados; s que no
o fazia em privado, mas sim no plpito. Observava o contedo
com uma pequena lanterna brilhante que trazia escondida ou
entornando gasolina de isqueiro sobre o envelope, o que o
tornava
momentaneamente transparente. Podia encontrar objectos
perdidos e fazer revelaes surpreendentes ao pblico sobre
vidas privadas que "no era possvel ningum saber", comungar
com os espritos e materializar ectoplasma na escurido das
sesses - tudo isto baseando-se no mais simples dos truques:
uma autoconfiana desmesurada, a credulidade monumental e
a falta de cepticismo que encontrou nos seus clientes e
paroquianos.
Keene acredita, como Harry Houdini acreditava, que
essa fraude no s se acentua entre os espritas, como tambm
faz parte de uma organizao estabelecida que lhes permite
78
trocarem
dados sobre potenciais clientes com o fim de tornar as
revelaes da sesso ainda mais surpreendentes. Tal como
acontecera
com as visitas serpente de Alexandre, as sesses de Keen
tinham todas lugar em quartos escurecidos, porque a fraude
seria
provavelmente detectada luz. Nos seus melhores anos, Keen
ganhou proporcionalmente tanto como Alexandre de Abonothicus,
em dinheiro e em fama.
Do tempo de Alexandre at aos nossos dias -para ser mais
preciso, diria mesmo que, provavelmente, desde que os seres
humanos habitam este planeta-, as pessoas descobriram que
podiam fazer dinheiro fingindo possuir poderes ocultos ou
secretos.
Um conjunto de histrias encantadoras sobre estes charlates
pode encontrar-se num volume notvel publicado em 1852
em Londres, Extraordinrios Enganos Populares e a Loucura
das Multides, de Charles Mackay. Bernard Baruch afirmou que
o livro lhe poupou milhes de dlares - presumivelmente
porque
o alertou para o tipo de planos idiotas em que no deveria
investir o seu dinheiro. O tratado de Mackay abrange desde os
danos da alquimia, da profecia e da f at s casas
assombradas,
s cruzadas e influncia da religio e da poltica no
cabelo
e na barba. O valor do livro, como o negcio de orculos de
Alexandre, est nos anos que nos separam desses
acontecimentos.
Muitas das imposturas nele descritas no tm eco
79
contemporneo
e s muito levemente comprometeriam as nossas paixes:
torna-se claro como as pessoas de outros tempos eram
enganadas. Mas, depois da leitura de muitos casos como estes,
comeamos a pensar nas verses contemporneas que lhes podem
ser comparadas. Os sentimentos das pessoas so to fortes
como
sempre foram e o cepticismo est hoje provavelmente to fora
de moda como noutros tempos. Assim sendo, tem de haver
charlates
em abundncia na sociedade contempornea. E h.
No tempo de Alexandre, como no de Mackay, a religio era
a fonte da maioria dos dogmas aceites e das opinies sobre o
mundo que prevaleciam. Essa inteno de enganar o pblico
esteve frequentemente presente na linguagem religiosa. Isto,

claro, ainda hoje acontece, como atestam claramente os


testemunhos de espritos arrependidos e outras notcias
recentemente
aparecidas. Mas, nos ltimos cem anos -fosse por bem ou por
mal-, a cincia mergulhou no pensamento popular como um
meio primrio de penetrar nos segredos do universo, e ento
espermos que muitos charlates contemporneos tivessem, pelo
menos, alguma preparao cientfica. E tm.
Neste ltimo sculo, muitas declaraes foram feitas margem
ou no limite da cincia - declaraes que despertaram o
interesse popular e, em muitos casos, teriam uma importncia
profundamente cientfica se, pelo menos, fossem verdadeiras.
Examinaremos sucintamente uma amostra representativa dessas
declaraes: so fora do vulgar, uma brecha no mundo
enfadonho,
80
e muitas vezes contm um rasgo de esperana: a de que,
por exemplo, tenhamos poderes amplos que esto encobertos
ou que foras invisveis estejam em vias de salvar-nos de ns
mesmos, ou ainda que possa haver uma harmonia desconhecida
para o universo. certo que s vezes tambm a cincia faz
afirmaes
deste tipo - como, por exemplo, a de que a informao
hereditria que passa de gerao para gerao est codificada
numa nica e longa molcula chamada ADN, na descoberta
da gravitao universal ou translao dos continentes, no
aproveitamento
da energia nuclear, na procura da origem da vida
ou da histria mais remota do universo. E, se se faz alguma
alegao
adicional - como, por exemplo, a de que possvel flutuar
no ar sem ajuda, atravs de uma fora de vontade muito
particular - o que h de to diferente nisso? Nada. Excepto
pelo problema da prova. Os que apregoam a levitao tm
obrigao
de demonstrar a sua afirmao perante cpticos, em
circunstncias
controladas. A obrigao da prova deles, e no
dos que duvidam. Essas afirmaes so demasiado importantes
para que pensemos nelas de nimo leve. Muitas levitaes tm
sido mostradas nos ltimos cem anos, em filmes com pessoas
bem iluminadas elevando-se no ar sem ajuda a cerca de quatro
metros e meio do cho, mas nunca praticadas em condies que
possam excluir a possibilidade de fraude. Se a levitao
fosse
possvel, as suas implicaes cientficas e, mais
genericamente,
humanas seriam enormes. Aqueles que fazem observaes ou
81
alegaes fraudulentas conduzem-nos ao erro e desviam-nos do
maior objectivo humano, que o de compreender como funciona
o mundo. por esta razo que jogar levianamente com
a verdade um assunto bastante srio.
68 69
@PROJECO ASTRAL
Consideremos aquilo a que por vezes se chama "projeco
astral". Em circunstncias de xtase religioso ou sono
hipntico,
ou, s vezes, mesmo sob a influncia de um alucinognio,
as pessoas relatam a sensao tpica de sarem para fora do
seu
corpo, de abandon-lo, de flutuarem sem esforo pela sala
(muitas
vezes junto ao tecto) e de, s no fim da experincia,
voltarem
a entrar nele. Se isto pode realmente acontecer, tem decerto
uma grande importncia: contm algo sobre a natureza da
personalidade
humana e mesmo sobre a possibilidade de "vida
depois da morte".
Na verdade, algumas pessoas que j estiveram beira da
morte ou foram dadas clinicamente como mortas contam
sensaes
semelhantes. Mas o facto de uma sensao ser relatada
no quer dizer que tenha ocorrido exactamente como se
relatou.
Pode ter sido apenas uma experincia vulgar ou uma
deficincia
82
de neuranatomia humana que, em circunstncias especficas,
conduz sempre mesma iluso de projeco astral (ver
cap. xv).
Existe uma maneira muito simples de comprovar a autenticidade
da projeco astral. Pea a um amigo seu que, na sua
ausncia, coloque, com a capa virada para cima, um livro numa
prateleira alta e inacessvel da biblioteca. Ento, se j
teve uma
experincia de projeco astral, flutue at ao livro e leia o
ttulo.
Quando o esprito voltar a entrar no seu corpo e voc
anunciar
correctamente o que leu, forneceu alguma prova da realidade
fsica da projeco astral. claro, porm, que no pode
haver
nenhuma maneira de voc saber previamente o ttulo do livro,
como, por exemplo, dando uma espreitadela quando no estiver
ningum ao p ou tendo recebido a informao atravs do
seu amigo ou de outra pessoa. Para evitar que isto suceda, a
experincia deve fazer-se "s cegas para ambos", ou seja,
algum
que voc conhece mal e sabe muito pouco acerca da sua vida
a pessoa indicada para escolher e colocar o livro na
prateleira
e dizer se a sua resposta est correcta. Pelo que sei,
nenhuma
demonstrao de projeco astral foi relatada em
circunstncias
to controladas em presena de cpticos. Assim, concluo
que, ainda que no excluamos a possibilidade da projeco
astral, no temos grandes motivos para acreditar nela. Por
outro
83
lado, h algumas provas acumuladas por lan Stevenson,
psiquiatra
na Universidade de Virgnia, de que crianas indianas e do
Mdio Oriente contam com grande pormenor uma vida prvia
num local relativamente distante que nunca visitaram,
enquanto
as investigaes demonstram que a vida de uma pessoa
recentemente
falecida se ajusta perfeitamente s descries das crianas.
Mas esta no uma experincia levada a cabo em
circunstncias
controladas e , pelo menos, possvel que a criana tenha
ouvido demasiadas histrias ou que lhe tenham sido prestadas
informaes pormenorizadas e que o investigador no tivesse
estado muito atento em relao a esses factos.
O trabalho de Stevenson , provavelmente, o mais interessante
de toda a pesquisa contempornea sobre "percepo extra-
sensorial".
@OS RUIDOS DOS ESPIRITOS
No estado de Nova Iorque, em 1848, viveram duas meninas,
Margaret e Kate Fox, de quem se contam histrias
maravilhosas.
Na sua presena ouviam-se misteriosos rudos e pancadas,
que mais tarde foram interpretados como sendo mensagens
em cdigo provenientes do mundo dos espritos; pergunte
qualquer
coisa aos espritos. Uma pancada significa no, trs pancadas
significam sim. As irms Fox foram uma sensao, embarcaram
em longas viagens por todo o continente, viagens que
eram organizadas pela irm mais velha, e tornaram-se o plo
84
de atraco de muitos literatos e intelectuais europeus do
seu
tempo, como Elizabeth Barret Browning. As "revelaes" das
irms Fox so as origens do espiritismo moderno, a crena de
que, por qualquer razo inexplicvel, existem umas tantas
pessoas
dotadas de capacidade para comunicar com os espritos dos
mortos. Os scios de Keene tm uma dvida considervel para
com as irms Fox.
Quarenta anos depois das primeiras "demonstraes", Margaret
Fox, levada pelo peso da sua conscincia, redigiu e assinou
uma confisso: os rudos eram feitos -sem qualquer
esforo ou movimento aparentes- atravs de estalos dos dedos
do p e das articulaes dos tornozelos, num movimento muito
semelhante ao de estalar os ns dos dedos: "Foi assim que
comemos.
Primeiro era uma partida muito simples para assustarmos
a nossa me. Depois, quando veio uma quantidade de gente
para ver o que crianas to pequenas faziam, assustmo-nos e
vimo-nos obrigadas a continuar. Ningum suspeitou de que
fosse
um truque porque ramos muito pequenas. Fomos levadas a
faz-lo deliberadamente pela minha irm e inconscientemente
pela minha me." A irm mais velha, que organizou as viagens,
parece ter estado completamente consciente da fraude. O seu
motivo era dinheiro.
O aspecto mais curioso do caso Fox no o facto de tanta
gente ter sido enganada, mas sim o de, depois de o engano ter
sido confessado, depois de Margaret Fox ter feito uma
demonstrao
num palco de um teatro de Nova Iorque do seu "dedo
do p sobrenatural", muitos dos que tinham sido ludibriados
85
se terem recusado a admitir a fraude. Preferiram pensar que
Margaret fora obrigada por uma qualquer Inquisio
racionalista
a confessar tudo. As pessoas raramente agradecem uma
demonstrao da sua credulidade. . .
@O GIGANTE DE CARDIFF
Em 1869, a figura de um homem de pedra bastante maior
do que o tamanho natural foi desenterrada por um agricultor
"enquanto cavava um buraco" perto da vila de Cardiff, a oeste
de Nova Iorque. Homens do clero e pseudocientistas chegaram
concluso de que se tratava de um ser humano fossilizado de
uma era longnqua, talvez a confirmao da frase bblica
"Havia
gigantes nesses dias". Muitos comentaram os detalhes daquela
figura, ao que parece, muito mais bela do que a que um
simples
artista poderia esculpir em pedra; e isto porque chegava a
haver nela filas e filas de delicadas veias azuis. Mas houve
outros
que se mostraram pouco impressionados, entre eles o primeiro
reitor da Universidade de Cornell, Andrew Dickson White, que
afirmou tratar-se decerto de uma fraude religiosa e de uma
escultura
execrvel, que s servia para se dar pontaps. Um exame
meticuloso revelou, ento, que a esttua tinha uma origem
muito
recente, donde se concluiu que o Gigante de Cardiff fora
apenas
uma farsa arquitectada por George Hull, de Binghamton,
86
que se descreveu a si mesmo como "negociante de tabaco,
inventor,
alquimista e ateu": um homem de negcios. As "veias azuis"
eram uma caracterstica natural da rocha esculpida. O
objectivo
da farsa era ganhar algum dinheiro atraindo os turistas
quela terra.
Esta revelao um tanto dolorosa no assustou, porm, o
empresrio americano P. T. Barnum, que ofereceu 60 000
dlares
para alugar o Gigante de Cardiff durante trs meses. Quando
Barnum deixou de o ter disposio para as suas exposies
itinerantes (porque os donos estavam a fazer tanto dinheiro
que
no o alugavam), ele mostrava uma cpia que mandara fazer,
o que dava grande alegria aos seus clientes a aumentava o seu
p-de-meia: o Gigante de Cardiff, de que a maioria dos
Americanos
no viu seno a cpia. Barnum exibiu uma falsa falsidade.
O original est hoje a apodrecer no Museu de Agricultura
de Cooperstown, em Nova iorque. Diz-se que, tanto
Barnum como H. L. Mencken, fizeram a observao infeliz de
que nunca ningum perdeu dinheiro por subestimar a
inteligncia
do pblico americano. O reparo tem aplicao universal. Mas
a falta no est na inteligncia, que mais do que
suficiente,
mas sim no esforo de treinar sistematicamente o pensamento
crtico, que ainda muito escasso.
@CHICO ESPERTO, O CAVALO MATEMTICO
87
No incio do sculo xx houve um cavalo na Alemanha que
sabia ler e contar e mostrava ter um conhecimento profundo
das
questes polticas mundiais. Ou, pelo menos, assim parecia. O
cavalo
tinha o nome de Chico Esperto. O seu dono era Wilhelm
von Osten, um cidado de Berlim to respeitvel que, segundo
o que se dizia, a hiptese de fraude estava inteiramente fora
de
questo. Delegaes de cientistas famosos observaram o
milagre
equino e deram-no como genuno. Chico respondia a problemas
de matemtica que lhe eram postos dando pancadas em
cdigo com uma das patas dianteiras e respondia a questes
no
matemticas abanando com a cabea para cima e para baixo
ou para um lado e para o outro, maneira ocidental. Por
exemplo,
algum perguntava: "Chico, quanto o dobro da raiz quadrada
de nove menos um?" Ao fim de uma breve pausa, Chico
levantava devidamente a pata direita e batia no cho com ela
quatro vezes. "Moscovo a capital da Rssia?" A cabea
abanava
para cima e para baixo. "E Sampetersburgo?" A cabea
movia-se negativamente.
A Academia das Cincias Prussiana mandou uma comisso
liderada por Oskar Pfungst para observar de mais perto;
Osten,
que acreditava piamente nos poderes de Chico, acolheu os
investigadores
calorosamente. Ento Pfungst reparou numa srie de
regularidades muito interessantes. Quanto mais difcil era a
88
pergunta,
mais tempo levava Chico a responder; quando Osten desconhecia
a resposta, Chico mostrava igual ignorncia; se Osten
estava fora da sala ou se o cavalo tinha antolhos, as
respostas
no eram dadas com a mesma rapidez. Mas, de outras vezes,
Chico dava a resposta num lugar pouco familiar, rodeado por
cpticos, s vezes mesmo com Osten fora da cidade. A
explicao
tornou-se clara mais tarde. Quando era posto a Chico um
problema de matemtica, Osten ficava ligeiramente nervoso,
temendo que Chico batesse demasiadas vezes com a pata.
Quando Chico, no entanto, alcanava o nmero correcto de
pancadas,
Osten, inconsciente e imperceptivelmente, inclinava a
cabea e ficava completamente relaxado: imperceptivelmente
para todos os seres humanos presentes, mas no para Chico,
que era recompensado com um cubo de acar por cada resposta
correcta. At as equipas de cpticos olhavam para a pata
de Chico logo que a pergunta era feita e acompanhavam com
olhares, gestos e posturas precisos o momento em que o cavalo
acertava na pergunta. Chico era completamente ignorante em
matemtica, mas muito sensvel aos sinais no verbais feitos
inconscientemente pelas pessoas. Sinais semelhantes aos que
devia fazer para responder eram-lhe transmitidos sem querer
quando perguntas de ordem verbal eram postas. Chico Esperto
tinha o nome certo: era um cavalo que condicionava um ser
humano e descobrira que outros seres humanos que nunca vira
antes lhe forneciam os sinais de que necessitava. Mas, apesar
da natureza evidente da prova de Pfungst, histrias
semelhantes
de cavalos, porcos e gansos que sabem ler e contar e que
89
percebem de poltica continuam a enganar os ingnuos de
muitos
pases.
' Por exemplo, Lady Wonder, uma gua nascida na Virgnia,
respondia
a perguntas ordenando com o focinho cubos de madeira com
letras. Como tambm
respondia a interrogaes feitas em particular pelo seu dono,
foi declarada
no s uma gua erudita, mas tambm teleptica pelo
parapsiclogo
1. B. Rhine (Dirio da Psicologia Anorma! e Social, 23,
449,1929). O mgico
John Scarne descobriu que o dono acenava intencionalmente com
um chicote
enquanto Lady Wonder movia o focinho entre os cubos para
formar palavras.
O dono parecia estar fora do campo de viso da gua, mas os
cavalos tm
excelente viso perifrica. Ao contrrio de Chico Esperto,
Lady Wonder foi
parte numa fraude intencional.
@SONHOS PREMONITRIOS
Uma das mais arrebatadoras instncias aparentes da percepo
extra-sensorial a experincia premonitria, quando acontece
a algum ter a percepo de um desastre iminente, da morte
de uma pessoa querida, da comunicao de um amigo distante,
e o evento pressentido acontece. Muitos dos que tiveram essa
experincia relatam que a intensidade emocional da premonio
e a sua consequente verificao fornecem um sentido de
90
poder de contacto com outro domnio da realidade. Eu j tive
uma experincia destas. H muitos anos acordei no meio de uma
noite alagado em suor, com a sensao de que um parente
prximo
tinha sucumbido de repente. Senti-me to dominado pela
carga fantasmagrica da experincia que tive medo de pedir
uma
ligao interurbana, com receio de que o meu parente
tropeasse
no fio do telefone (ou outra coisa) e tornasse a experincia
uma
profecia auto-realizada. De facto, esse meu parente continua
vivo
e quaisquer razes psicolgicas que a experincia possa ter
tido
no foram reflexo, no mundo real, de um evento iminente.
No entanto, suponhamos que o parente tinha efectivamente
morrido nessa noite. Passaria muito tempo antes de eu me
convencer
de que se tratava de uma mera coincidncia. Mas fcil
calcular que, se cada um dos Americanos tiver uma experincia
premonitria como esta vrias vezes durante a sua vida, as
estatsticas
recolhero alguns poucos eventos premonitrios acontecidos
em cada ano. Podemos calcular honestamente que isto
deve ocorrer muitas vezes, mas para a pessoa rara a quem
acontece
sonhar com o desastre que depois se verifica torna-se
assustador
e pouco natural. Uma coincidncia como esta deve acontecer
a uma pessoa de tantos em tantos anos. Mas aqueles que
experimentam uma premonio correcta resistem
91
compreensivelmente
explicao da coincidncia.
Depois da minha experincia no escrevi para nenhum instituto
de parapsicologia contando que o meu sonho premonitrio
no tinha tido consequncias reais. Mas, se essa morte com
que sonhei se tivesse realmente verificado, essa carta teria
servido
como prova da autenticidade das premonies. Os xitos
contam-se, os insucessos no. Assim, a natureza humana
conspira
inconscientemente na produo de um relatrio falsificado
sobre a frequncia destes acontecimentos.
Estes casos -Alexandre, traficante de orculos, Keene,
projeco
astral, as irms Fox, o Gigante de Cardiff, Chico Esperto
e sonhos premonitrios - so alegaes tpicas do limite ou
da
margem da cincia. Faz-se uma afirmao espantosa, qualquer
coisa de extraordinrio, maravilhoso, aterrorizador - ou,
pelo
menos, estimulante; sobrevive apreciao superficial dos
leigos
e algumas vezes aos estudos mais detalhados e s opinies
mais marcantes de celebridades e cientistas. Os que aceitam a
validade dessa afirmao resistem a toda e qualquer tentativa
de explicao convencional. As explicaes correctas mais
frequentes
so de duas espcies. Uma a fraude consciente, praticada
sobretudo pelos que tm um interesse econmico no resultado,
como aconteceu com as irms Fox ou o Gigante de
Cardiff: aqueles que aceitaram os fenmenos foram enganados.
92
A outra explicao acontece frequentemente quando os
fenmenos
so invulgarmente complexos e subtis, quando a natureza
mais complicada do que pensmos, quando um estudo
mais profundo exigido para a compreenso; Chico Esperto e
muitos sonhos premonitrios adaptam-se a esta segunda
explicao.
Aqui, muitas vezes, somos ns que nos enganamos a ns
mesmos.
Escolhi os casos descritos por outro motivo. Todos esto
relacionados
de perto com a vida quotidiana - o comportamento
humano ou animal, a avaliao da confiana na evidncia, as
ocasies para o exerccio do senso comum. Nenhum destes casos
envolve complexidades tecnolgicas ou desenvolvimentos
tericos
secretos.
No precisamos de um curso de fsica, digamos assim, para
que as nossas cristas cpticas se levantem perante as
pretenses
dos espritas modernos. No entanto, essas mentiras,
imposturas
e enganos cativaram milhes. E as alegaes marginais na
fronteira de cincias menos familiares -cerca de clones, por
exemplo, catstrofes csmicas, continentes desaparecidos ou
objectos voadores no identificados - no so ainda mais
perigosas
e difceis de avaliar?
Fao uma distino entre aqueles que promovem e penetram
nos sistemas de crenas marginais e aqueles que os aceitam.
Os
93
ltimos so muitas vezes atrados pela novidade dos sistemas
e pelo sentimento de grandeza e projeco que os mesmos
fornecem.
Estas so de facto atitudes cientficas e com objectivos
cientficos. fcil imaginar visitantes extraterrestres
parecidos
com seres humanos dirigindo veculos areos no espao, ou
mesmo avies como os nossos, e conhecendo a nossa civilizao
ancestral. Isto no distorce o nosso poder imaginativo e
suficientemente parecido com histrias religiosas do Ocidente
para parecer natural. A procura de micrbios marcianos para
a bioqumica extica ou de mensagens radiofnicas
interestelares
de seres inteligentes biologicamente diferentes do homem
mais difcil de acreditar e no parece to natural. A
primeira
opinio est amplamente difundida e ao nosso dispor; a ltima
muito menos. Mesmo assim, creio que muitos dos que se excitam
com a ideia da existncia de antigos astronautas so
motivados
por sentimentos sinceros de ordem cientfica (e s vezes
religiosa). H um interesse popular no aproveitado pelas
questes
cientficas mais profundas. Para muita gente, as doutrinas
grosseiras da cincia marginal so o primeiro passo para a
compreenso
da cincia de que dispomos. A popularidade da cincia
marginal uma censura s escolas, imprensa e televiso
comercial, pelos seus esforos muito escassos, ineficazes e
pouco
imaginativos de educao cientfica; e a ns, cientistas, por
fazermos
94
to pouco pela popularidade da nossa disciplina.
Os defensores dos antigos astronautas -sendo o mais notvel
Erich von Dniken, no seu livro Quadrigas dos Deuses?declaram
a existncia de numerosos elementos de prova arqueolgica
que apenas podem ser compreendidos pelo contacto, no
passado, de civilizaes extraterrestres com os nossos
antecessores.
Um pilar de ferro na India, uma placa em Palenque, no
Mxico, as Pirmides do Egipto, os monolitos de pedra (todos,
segundo Jacob Bronowsky, parecidos com Benito Mussolini) na
ilha de Pscoa e as figuras geomtricas em Nazca, no Peru,
foram considerados como tendo sido manufacturados por
extraterrestres
ou sob a sua orientao. Mas, em qualquer dos casos,
os artefactos em questo tm explicaes plausveis bem mais
simples. Os nossos antepassados no eram nenhuns parvos.
Podem no ter dominado a tecnologia avanada, mas eram to
espertos como ns e s vezes misturavam dedicao e
inteligncia
com trabalho rduo e produziam resultados que nos
impressionam.
A ideia do antigo astronauta, curiosamente, popular
entre os burocratas e os polticos da Unio Sovitica, talvez
porque
preserva as velhas ideias religiosas num contexto cientfico
cuja modernidade aceitvel. A verso mais recente da
histria
do antigo astronauta a afirmao de que a tribo Dogon, da
Repblica do Mali, tem uma tradio astronmica relacionada
com a estrela Srio, de que apenas puderam ter conhecimento
atravs do contacto com uma sociedade estranha. Esta parece,
com efeito, ser uma explicao correcta, mas nada tem a ver
95
com astronautas, sejam eles antigos ou modernos (ver cap.
vi).
surpreendente que as Pirmides tenham desempenhado
um papel importante em.tudo o que se escreveu sobre os
antigos
astronautas; desde que as invases napolenicas do Egipto
facilitaram a influncia das antigas civilizaes egpcias na
conscincia
da Europa, as Pirmides tornaram-se o foco de uma
quantidade de absurdos. Muito se escreveu sobre a suposta
informao
numrica contida na dimenso das Pirmides, especialmente
da grande Pirmide de Giz, tanto que, por exemplo, a
relao entre a altura e a largura tida como sendo o tempo
em anos entre Ado e Jesus. famoso o caso de um defensor
destas teorias que foi visto a encher uma protuberncia para
que
as suas especulaes estivessem de acordo com a observao.
A revelao mais interessante e mais recente na
"piramidologia"
das Pirmides a afirmao de que tanto ns como as nossas
lminas de barbear duramos mais tempo dentro de pirmides
do que dentro de cubos. Talvez. Penso que habitar cubos
depressivo e, durante a maior parte da nossa histria, os
seres
humanos no viveram em habitaes cbicas. Mas essas
afirmaes
nunca foram provadas em condies controladas. Mais
uma vez, a prova no foi encontrada.
O "mistrio" do Tringulo das Bermudas tem a ver com o
desaparecimento inexplicvel de barcos e avies numa vasta
regio do oceano volta das Bermudas. A explicao mais
96
razovel para estes desaparecimentos (se eles tiverem
efectivamente
ocorrido: acontece que muitos dos que foram alegados
nunca se verificaram na realidade) que os navios se
afundaram.
Uma vez afirmei, num programa de televiso, que era estranho
que os avies e os navios desaparecessem misteriosamente,
e nunca os comboios; ao que o entrevistador, Dick Cavett,
respondeu:
"J percebi que voc nunca esperou pelo comboio
de Long Island." Como os entusiastas do antigo astronauta,
os que defendem o Tringulo das Bermudas so retricos e
escolsticos. Mas no fornecem provas. No encontraram as
provas.
Os discos voadores, ou OVNis, so conhecidos pela maioria
das pessoas. Mas ver uma luz estranha no cu no quer dizer
que estejamos a ser visitados por seres do planeta Vnus ou
de
uma galxia distante chamada Spectra. Pode ser, por exemplo,
o farol de um automvel reflectido numa nuvem a grande
altitude,
o voo de um insecto luminoso, ou um avio no convencional
com faris no convencionais, como, por exemplo, a luz
dum farol de alta intensidade utilizado para observaes
meteorolgicas.
H tambm um nmero de casos -encontros mais
imediatos de um ensimo grau- em que uma ou duas pessoas
afirmam ter sido levadas numa nave espacial estranha,
examinadas
com instrumentos mdicos fora do comum e depois libertadas.
Mas nestes casos temos apenas um testemunho sem fundamento,
no importa se sentido ou sincero, de uma ou duas
97
pessoas. E, por tudo quanto sei, no h um nico exemplo,
entre
as centenas de milhares de relatrios preenchidos sobre OVNIs
desde 1947, em que muitas pessoas independente e
confiantemente
contem um encontro fsico com o que seja claramente
uma nave espacial extraterrestre.
Neste domnio, h uma ausncia no s de evidncia anedtica,
mas tambm de prova fsica. Os nossos laboratrios so
muito sofisticados. A presena de qualquer objecto de
manufactura
estranha seria imediatamente identificada como tal. No
entanto, nunca ningum apareceu sequer com um pequeno
fragmento
de uma nave espacial estranha que pudesse ser submetido
a esse exame fsico - muito menos o dirio de bordo do
comandante da nave. Foi por estas razes que, em 1977, a NASA
recusou um convite do Gabinete Executivo do presidente para
efectuar uma investigao sria dos relatrios sobre a
presena
de OVNis. Quando se excluem anedotas e enganos, parece no
haver mais nada para estudar.
Uma vez avistei um OVNI brilhante e "flutuante" e indiquei-o
a alguns amigos no restaurante. De repente dei com uma
multido de criados, patres, cozinheiros e clientes
acotovelando-se
no passeio, apontando para o cu com dedos e garfos e
fazendo esgares de admirao. As pessoas estavam entre
deliciadas
e amedrontadas. Mas, quando voltei com um binculo
que claramente mostrou que o OVNI era apenas um avio
98
sofisticado
(-m avio meteorolgico da NASA, como se viu mais
tarde), houve desiluso geral. Alguns sentiram-se embaraados
com a manifestao pblica da sua credulidade. Outros apenas
desiludidos com a evaporao de uma boa histria, algo fora
do comum - um visitante de outro mundo.
Na maioria destes casos no somos observadores rigorosos.
H um compromisso emocional com o xito - talvez apenas
porque o sistema de crenas marginal, se verdadeiro, torna o
mundo em que vivemos um lugar mais interessante; mas talvez
tambm porque h nele qualquer coisa que penetra mais fundo
na psique humana. Se a projeco astral realmente ocorre,
ento
possvel que uma parte pensante e perceptiva de mim
abandone
o meu corpo e viaje sem esforo para outros lugares uma
perspectiva exaltante. Se o espiritismo real, ento a minha
alma sobreviver morte do meu corpo-e isto talvez um
pensamento reconfortante. Se existe a percepo extra-
sensorial,
ento h muitos de ns que possuem talentos latentes que
apenas
precisam de ser descobertos para que nos tornemos mais
poderosos do que somos. Se a astrologia est certa, ento as
nossas personalidades e os nossos destinos esto intimamente
ligados com o resto do cosmo. Se os gnomos, os duendes e as
fadas realmente existem (h um livro de imagens da era
vitoriana
extremamente bonito que mostra fotografias de senhoras
de seis polegadas de altura, com roupas leves e asas
delicadas,
conversando com cavalheiros vitorianos), ento o mundo um
99
lugar mais intrigante do que muitos adultos foram levados a
pensar.
Se estamos a ser neste momento, ou se o fomos em tempos
histricos, visitados por representantes de civilizaes
extraterrestres
inofensivas e avanadas, talvez o destino humano no
seja to triste como parece, talvez os extraterrestres nos
salvem
de ns mesmos. Mas o facto de estas suposies nos encantarem
ou nos excitarem no quer dizer que sejam verdadeiras.
A sua verdade depende apenas da existncia de provas
concludentes;
e a minha opinio pessoal, e s vezes reticente, a de
que no existem, pelo menos por enquanto, para essas e muitas
outras suposies simples, essas provas concludentes.
Acrescente-se que muitas destas doutrinas, se falsas, so
perniciosas.
Na astrologia popular simplista julgamos as pessoas
por um de doze tipos de caracteres diferentes, dependendo
isso
do ms do seu nascimento. Mas, se o tipo falso, estamos a
ser injustos com as pessoas que caracterizamos. Colocamo-las
em fichas estabelecidas e no as julgamos por elas mesmas,
uma
tipificao familiar de racismo e sexismo.
O interesse pelos OVNIs e pelos antigos astronautas parece,
pelo menos em parte, o resultado de uma necessidade religiosa
que se frustrou. Os extraterrestres so frequentemente
descritos
como inteligentes, poderosos, benignos, aparentemente
humanos, s vezes trajados com longas vestes vermelhas. So
muito parecidos com os deuses e os anjos, vindos de outros
100
planetas
em vez do Cu, utilizando aeronaves em vez de asas. H
um pequeno revestimento pseudocientfico, mas os antecedentes
teolgicos so claros: em muitos casos, os supostos antigos
astronautas e ocupantes de OVNIs so divindades disfaradas
e modernizadas, mas facilmente reconhecveis. Na verdade, uma
sondagem britnica recentemente feita sugere que o nmero de
pessoas que acreditam em extraterrestres maior do que o das
que acreditam em Deus.
A Grcia clssica encheu-se de histrias em que os deuses
desciam Terra e falavam com os seres humanos. A Idade
Mdia foi igualmente rica em aparies de santos e virgens.
Deuses,
santos e virgens entraram em histrias contadas
insistentemente
durante sculos por pessoas dignas da mais aparente
confiana.
Que aconteceu? Para onde foram todas as Virgens?
O que se passou com os deuses do Olimpo? Ser que estes seres
s nos abandonaram em tempos mais cpticos e recentes? Ou
podero estas narraes reflectir a credulidade supersticiosa
e
a falta de confiana das testemunhas? Isto sugere um possvel
perigo social vindo da proliferao do culto dos OVNIS: se
acreditarmos
que seres extraterrestres benignos viro resolver os nossos
problemas, podemos ser tentados a exercer menos do que
a nossa medida mxima de esforo para os resolvermos ns
prprios
- como aconteceu muitas vezes em movimentos religiosos
milenrios na histria da humanidade.
Todos os casos verdadeiramente interessantes de OVNIs
101
dependem de se acreditar que as testemunhas no estavam a
enganar-nos ou a ser enganadas. Mesmo assim, a oportunidade
de enganar, presente nos relatos de testemunhas oculares,
chega
a fazer faltar o ar: 1) quando um assalto simulado
teatralizado
numa aula da Faculdade de Direito, poucos estudantes
esto de acordo sobre o nmero de intervenientes, a sua
roupa,
armas e comentrios, a sequncia dos acontecimentos ou a
altura
precisa em que ocorreu o roubo; 2) os professores lidam com
dois grupos de crianas que tm, sem saber, a mesma
classificao
em todos os exames. Mas os professores so informados
de que as crianas de um grupo so espertas e as outras
parvas.
As classificaes que so atribudas reflectem a avaliao
prvia
e errnea, independentemente da actuao dos alunos.
Predisposies
influenciam concluses; 3) mostra-se a um nmero
de testemunhas um acidente entre automveis. Faz-se-lhes
ento
uma srie de perguntas, como, por exemplo: "O carro azul
passou
com o sinal de stoP?" Uma semana depois, feitas as mesmas
perguntas, uma grande proporo das testemunhas afirma
ter visto um carro azul - apesar do facto de no haver nenhum
carro azul no filme. Parece haver um momento, pouco depois
de testemunharmos um evento, em que verbalizamos o que
pensamos
102
ter visto e o gravamos depois definitivamente na nossa
memria. Nesse momento somos muito vulnerveis e quaisquer
crenas que prevaleam -deuses do Olimpo, santos cristos ou
astronautas extraterrestres- podem inconscientemente
influenciar
a avaliao do nosso testemunho.
Os que so cpticos em relao aos sistemas de crenas
marginais
no so necessariamente os que temem a inovao. Por
exemplo, muitos dos meus colegas e eu estamos profundamente
interessados na possibilidade de vida, inteligente ou no,
noutros
planetas. Mas temos de ter cuidado para no introduzir no
cosmo os nossos medos e desejos. Em vez disso, na tradio
cientfica natural, o nosso objectivo descobrir quais so
as verdadeiras
respostas, independentemente das nossas predisposies
emocionais. E preciso ter em ateno o facto de estarmos
ss.
Ningum ficaria mais encantado do que eu se extraterrestres
inteligentes
visitassem o nosso planeta. Isso tornaria o meu trabalho
cem vezes mais fcil. Na verdade, passei mais tempo do que
podia pensando sobre a questo dos OVNIs e dos antigos
astronautas.
E o interesse do pblico por este assunto , penso, pelo
menos em parte, uma coisa boa. Mas a nossa abertura para as
possibilidades estonteantes que a cincia moderna apresenta
devem ser temperadas por um cepticismo que como que um
faro muito apurado. Acontece que muitas das possibilidades
interessantes esto erradas. Uma abertura a novas
possibilidades
103
e uma vontade de perguntar coisas difceis so coisas
necessrias
ao avano do conhecimento. E perguntar coisas difceis
tem um benefcio adicional: a vida poltica e religiosa na
Amrica,
especialmente nos ltimos quinze anos, foi marcada por
uma credulidade pblica excessiva, uma falta de vontade de
perguntar
o que difcil, facto que resultou numa perturbao que
se pode verificar na sade da nao. O cepticismo do
consumidor
resulta em produtos de qualidade. Isto pode explicar porque
os governos, as igrejas e as escolas no mostraram entusiasmo
em excitar o pensamento crtico. Sabem que eles prprios
so vulnerveis.
Os cientistas profissionais tm normalmente de fazer uma
escolha nos seus objectivos de investigao. H alguns que,
se
alcanados, seriam muito importantes, mas prometem uma
parcela
to pequena de sucesso que ningum tenta segui-los. (Por
muitos anos, este foi o caso da procura de inteligncia
extraterrestre.
A situao mudou principalmente porque os avanos da
radiotecnologia nos permitem agora construir enormes
radiotelescpios
com receptores sensveis para recolher quaisquer mensagens
que possam ser-nos enviadas. Nunca antes na histria
humana isto foi possvel.) H outros objectivos cientficos
que
so perfeitamente alcanveis, mas pouco significativos. A
maioria
104
dos cientistas escolhem o meio caminho. E, como resultado
disto, temos que muito poucos cientistas mergulham
verdadeiramente
nas guas lodosas de comprovar e desafiar as crenas
marginais e pseudocientficas. A probabilidade de descobrir
algo
verdadeiramente interessante -excepto o que se relaciona com
a natureza humana- parece pouca e o tempo exigido parece
muito. Creio que os cientistas deviam passar mais tempo
discutindo
estes assuntos, mas o facto de uma dada afirmao no
ter eco numa oposio cientfica vigorosa no implica, de
modo
algum, que os cientistas a achem razovel.
H muitos casos em que o sistema de crenas to absurdo
que os cientistas o denunciam instantaneamente, mas nunca
entregam os seus argumentos imprensa. Creio que isto um
erro. A cincia, especialmente hoje em dia, depende do apoio
do pblico. Porque muitas pessoas tm, infelizmente, um
conhecimento
muito reduzido sobre a cincia e a tecnologia, tomar
a deciso inteligente a partir de dados cientficos
difcil. Parte
da pseudocincia uma empresa lucrativa e h apoiantes que
no s esto fortemente identificados com o assunto em
questo,
como tambm tiram dele grandes lucros monetrios. Esto
dispostos a investir recursos importantes para defender as
suas
afirmaes. Alguns cientistas parecem no querer ter
confrontos
pblicos sobre assuntos relacionados com a cincia marginal
105
pelo esforo que lhes exigido e pela possibilidade de
ficarem
a perder num debate pblico. Mas essa uma excelente
oportunidade para mostrar como a cincia funciona nos seus
limites obscuros e tambm um modo de perceber algo do seu
poder e dos seus prazeres.
H uma imobilidade indigesta dos dois lados da empresa
cientfica. A indiferena cientfica e a oposio inovao
so
um problema to grande como a credulidade pblica. Um
cientista
eminente ameaou uma vez incitar o vice-presidente Spiro
T. Agnew contra mim se eu persistisse na organizao de um
encontro da Associao Americana para o Avano da Cincia
onde tanto os apoiantes como os oponentes hiptese de naves
espaciais extraterrestres de origem OVNI teriam ocasio de
falar.
Os cientistas, ofendidos pelas concluses da obra Mundos em
Coliso, de Immanuel Velikovsky, e irritados com a completa
ignorncia de Velikovsky sobre muitos factos cientficos
preestabelecidos,
pressionaram vergonhosamente, e com xito, o editor
de Velikovsky a abandonar o livro -que foi aceite por uma
outra editora, com bastante vantagem para ela- e, quando eu
organizei um segundo simpsio da AAAC, em que seriam
discutidas
as ideias de Velikovsky, fui criticado por um outro
cientista de outra opinio, que argumentou que qualquer
ateno
pblica, mesmo negativa, s ajudaria a causa de Velikovsky.
Mas ainda assim realizaram-se os simpsios, a assistncia
106
pareceu interessar-se, as intervenes foram publicadas e
agora
os jovens em Duluth ou Fresno podem encontrar publicaes
que mostram o outro lado do problema nas suas bibliotecas
(ver
final do captulo). Se a cincia apresentada de forma dbil
nas
escolas e nos meios de comunicao, talvez se possa tirar
algum
benefcio das discusses pblicas, preparadas e
compreensveis,
sobre os limites da cincia.
A astrologia pode ser til astronomia; a alquimia
Qumica;
o catastrofismo velikovskiano e os continentes desaparecidos,
como Atlntida, geologia; e o espiritismo e a cientologia
a um grande nmero de assuntos relacionados com a
psicologia e a psiquiatria.
Ainda existem muitas pessoas nos Estados Unidos que acreditam
que, se uma coisa publicada, porque autntica. Desde
que especulaes que nunca se demonstraram e absurdos
gritantes
apareceram em livros, surgiu uma opinio curiosamente
distorcida do que a verdade. Ri-me quando li -no furor que
se seguiu sada prematura no jornal dos assuntos de um
livro
de H. R. Haldeman, antigo adjunto do presidente e criminoso
convicto - o que o editor que liderava uma das maiores
empresas
do ramo teve de dizer: "Pensamos que um editor tem a
obrigao
de verificar o rigor de algumas obras controversas quando
107
no se trate de fico. O nosso procedimento consiste em dar
o livro a ler a uma autoridade independente sobre o assunto."
Isto foi dito por um editor cuja casa tinha, com efeito,
publicado
a maioria das obras chocantes de pseudocincia das ltimas
dcadas. Mas os livros que mostram o outro lado da histria
esto a tornar-se agora mais acessveis e, na seco anexa,
fiz a lista de algumas das mais proeminentes doutrinas
pseudocientficas
e tentativas recentes da sua recusa cientfica. Uma das
afirmaes criticadas -a de que as plantas tm vida emotiva
e preferncias musicais- despertou o interesse h alguns
anos,
incluindo semanas de conversas com vegetais no strip cmico
de Gary Trudeau Doonnesbury. Como mostra a epgrafe deste
captulo (sobre a luta de morte das bocas-de-drago), um
assunto antigo. Talvez o nico ponto encorajador seja que
isso
tem sido saudado mais cepticamente hoje do que em 1926.
H uns anos, uma comisso de cientistas, mgicos e outros
foi constituda para apoiar os cpticos sobre os limites da
cincia.
A organizao beneficente chama-se Comisso para a
Investigao
Cientfica de Afirmaes do Paranormal e tem sede na
Avenida Kensington, n.o 923, em Bfalo,14 215, Nova Iorque.
Comeou a fazer um trabalho profcuo, incluindo nas suas
publicaes
as mais recentes notcias sobre o confronto entre o racional
e o irracional - um debate que nos faz regressar aos
encontros
entre Alexandre, traficante de orculos, e os epicuristas,
108
que eram os racionalistas do seu tempo. A Comisso apresentou
tambm protestos oficiais s cadeias de televiso e
Comisso
das Comunicaes Federais contra programas televisivos
dedicados pseudocincia que so particularmente pouco
escrupulosos.
Um debate interessante foi efectuado pela Comisso
entre aqueles que pensam que todas as doutrinas que cheiram
a pseudocincia devem ser combatidas e os que crem que cada
assunto deve ser julgado pelo seu prprio mrito, mas que o
dever da prova deve ser irrecusavelmente dos que fazem as
propostas.
Encontro-me, decididamente, dentro do ltimo campo.
Penso que devemos perseguir seguramente o extraordinrio.
Mas afirmaes extraordinrias requerem provas
extraordinrias.
claro que os cientistas so seres humanos. Quando as suas
paixes so excitadas, pode acontecer que abandonem
temporariamente
os ideais da sua disciplina. Mas estes ideais e o
mtodo cientfico provaram ser enormemente efectivos.
Descobrir
o verdadeiro modo como o mundo funciona requer uma
mistura de pressentimento, intuio e criatividade brilhante;
requer tambm cepticismo em todos os passos. a tenso que
existe entre a criatividade e o cepticismo que produz as
admirveis
e inesperadas descobertas da cincia. Em minha opinio,
as alegaes da cincia marginal empalidecem se forem
comparadas
com centenas de actividades e descobertas recentes da
109
verdadeira cincia, incluindo a existncia de dois crebros
semi-independentes
em cada crnio humano; a realidade dos buracos
negros, desaparecimento de continentes e colises; a
linguagem
dos chimpanzs; as mudanas climticas macias em Marte
e Vnus; a antiguidade da espcie humana; a procura de vida
extraterrestre; a elegante arquitectura molecular e auto-
reprodutora
que controla a nossa hereditariedade e evoluo; e a
evidncia
observada da origem, natureza e destino do universo
como um todo.
Mas o xito da cincia, o seu entusiasmo intelectual, a sua
aplicao prtica, dependem do carcter autocorrector da
cincia.
Deve haver um modo de comprovar qualquer ideia vlida.
Deve ser possvel reproduzir qualquer experincia vlida. O
temperamento
ou as crenas do cientista so irrelevantes; o que
importa saber se a evidncia apoia a sua afirmao. Os
argumentos
da autoridade simplesmente no contam; demasiadas
autoridades enganaram-se demasiadas vezes. Gostaria de ver
estes modos do pensamento cientfico to efectivos
comunicados
pelas escolas e pelos meios de comunicao; e seria decerto
admirvel e um prazer v-los introduzidos na poltica. Os
cientistas
foram conhecidos por mudar completa e publicamente de
ideias em presena de novos argumentos.
No me consigo lembrar da ltima vez em que um poltico
110
tenha revelado uma abertura e uma fora de vontade para mudas
semelhantes.
Muitos dos sistemas de crena, no limite ou na franja da
cincia,
no so matrias susceptveis de experimentao. So casos
anedticos que dependem inteiramente da validade da
testemunha
ocular, que, em geral, de desconfiar. Com base nas atitudes
do passado, muitos sistemas como esses tornar-se-o
invlidos.
Mas no podemos rejeitar essas afirmaes assim do p para
a mo, como tambm no podemos aceit-las como vlidas. Por
exemplo, a ideia de que pedras enormes poderiam cair do cu
foi considerada absurda pelos cientistas do sculo xvIII;
Thomas
Jefferson notou, a propsito de uma dessas histrias, que
preferia acreditar que dois cientistas ianques mentiam a que
pedras podiam chover dos cus. Mas, na verdade, as pedras
caem
do cu. Chamam-se "meteoritos" e os nossos preconceitos no
tm qualquer relao com a verdade da questo. Mas a verdade
foi estabelecida apenas por uma anlise cuidadosa atravs de
dzias de testemunhas independentes que viram o mesmo
meteorito
cair, apoiadas por um grande corpo de prova fsica,
incluindo meteoritos recolhidos das goteiras de casas e dos
sulcos
de campos plantados.
Preconceito quer dizer letra "julgamento prvio", a
rejeio
de uma afirmao antes de examinada a prova. O preconceito
resultado de emoes poderosas, no de racionalismo.
111
Se queremos descobrir a verdade sobre um assunto, devemos
aproximar-nos da questo com a mente to aberta quanto
possvel
e com uma profunda conscincia das nossas limitaes e
predisposies. Por outro lado, se, depois de examinarmos
cuidadosa
e abertamente a evidncia, rejeitamos a proposta, isso
no preconceito. Podia chamar-se "ps-conceito".
seguramente
um pr-requisito para a compreenso.
O exame crtico e cptico o mtodo utilizado em todas as
matrias do dia-a-dia e tambm na cincia. Quando compramos
um carro novo ou usado, achamos prudente insistir em
garantias
por escrito, provas de conduo e verificao de algumas
peas especficas. Somos muito cuidadosos com os negociantes
de automveis que so evasivos nestes pontos. Por isso,
muitos
dos que praticam algumas das cincias marginais se ofendem
quando so sujeitos a uma verificao semelhante. Muitos dos
que alegam ter percepo extra-sensorial tambm alegam que
as suas capacidades declinam quando esto sob uma observao
cautelosa. O mgico Uri Geller sente-se feliz se dobra chaves
e talheres em presena de cientistas -que, nos seus
confrontos
com a natureza, esto habituados a um adversrio que faz
jogo limpo-, mas sente-se muito assustado com a ideia de
representaes perante uma assistncia de mgicos cpticos
que, compreendendo as limitaes humanas, so eles prprios
capazes de levar a cabo efeitos semelhantes por destreza de
mos.
Onde a observao cptica e a discusso so suprimidas est
112
escondida a verdade. Os que apoiam aquelas crenas marginais,
quando criticados, apontam frequentemente gnios do passado
que foram ridicularizados no seu tempo. Mas o facto de alguns
gnios terem sido objecto de riso no implica que todos
aqueles
de quem nos rimos sejam gnios. Riram-se de Colombo, de
Fulton,
riram-se dos irmos Wright. Mas tambm se riram do
palhao Bozo.
Acredito piamente que o melhor antdoto para a pseudocincia
seja a cincia:
Em frica h um peixe de gua doce que cego. Gera um
campo elctrico atravs de perturbaes nas quais distingue
entre predadores e presas e comunica, numa linguagem
elctrica bastante elaborada, com potenciais companheiros
com vista ao acasalamento e com outros peixes da
mesma espcie. Isto envolve um sistema orgnico integral
e uma capacidade sensorial completamente desconhecida
pelos seres humanos pr-tecnolgicos.
H um tipo de aritmtica, perfeitamente razovel e
autodisciplinado,
no qual 2 x 1 no igual a I x 2.
Descobriu-se agora que os pombos -um dos animais mais
inofensivos da Terra- tm uma sensibilidade notvel a
intensidades de campos magnticos to pequenas como
1/I00 000 do dpolo magntico da Terra. Os pombos utilizam
obviamente esta capacidade para se orientarem e para
se aperceberem daquilo que os rodeia atravs de sinais
magnticos: goteiras de metal, fios de alta tenso, bocas
de incndio e congneres - uma modalidade sensorial
113
nunca entrevista por quaisquer seres humanos que tenham
vivido.
Quasares parecem ser exploses violentas quase inimaginveis
nos coraes das galxias que destroem milhes de mundos,
muitos dos quais talvez habitados.
Numa lava vulcnica do Leste de frica com 3 milhes e meio
de anos h marcas das pegadas de um ser com sensivelmente
90
1,20 m de altura, em passos intencionais, que deve ter sido
o antepassado comum dos macacos e dos homens. Perto
h marcas dos ns dos dedos de um primata que no cor
responde a nenhum animal at hoje descoberto.
Cada uma das nossas clulas contm dzias de delicadas
fbricas
chamadas mitocndrias que combinam a nossa comida
com oxignio molecular para extrair energia de forma
conveniente.
Provas recentes sugerem que, h bilies de anos,
as mitocndrias eram organismos que se foram envolvendo
lentamente numa relao mtua com a clula. Quando surgiram
organismos pluricelulares, a combinao reteve-se.
Num sentido muito real, no somos ento um s organismo,
mas um aglomerado de sensivelmente 10 trilies de
seres e nem todos da mesma espcie.
Marte tem um vulco com a altitude de quase 2,5 km que surgiu
h cerca de 1 bilio de anos. Um ainda maior pode exis
tir em Vnus.
Radiotelescpios detectaram a radiao de fundo csmica de
corpo negro, o eco distante do acontecimento denominado
a Grande Exploso. Os fogos da criao esto a ser observados
114
hoje em dia.
Eu podia continuar uma lista como esta quase indefinidamente.
Acredito que mesmo um conhecimento superficial destas
descobertas da cincia moderna e da matemtica muito mais
excitante e interessante do que a maioria das doutrinas
pseudocientficas,
cujos praticantes foram condenados logo no
sculo v a. C. pelo filsofo jnio Heraclito como "viajantes
da
noite, feiticeiros, sacerdotes de Baco, sacerdotizas do
barril de
vinho, traficantes de mistrios". Mas a cincia mais
complicada
e subtil, revela um universo muito mais rico e evoca
poderosamente
o nosso sentido de admirao. E tem a virtude adicional
e importante -at onde o mundo significa alguma
coisa- de ser verdadeira.
ALGUMAS DOUTRINAS RECENTES MARGINAIS
E A SUA CRITICA
Enquanto doutrinas marginais recentes so largamente
divulgadas,
a discusso cptica e a disseco das suas falhas fatais
no so geralmente conhecidas. Esta tabela um guia para
algumas
destas crticas.
O Tringulo DAS BERMUDAS:
The Bermuda Triangle Mystery - Solvedl, Laurence Kusche,
115
Harper Row, 1975.
ESPIRITISMO
A Magician Among the Spiritsz, Harry Houdini, Harper,1924.
The Psychic Maja3, M. Lamar Keene, St. Martin's Press,1976.
URI GELLER
The Magic of Uri Geller4, James Randi, Ballantine, 1975.
A ATLNTIDA E OUTROS CONTINENTES "DESAPARECIDOS
Legends ofthe Earthu Their Geologic Origins5, Dorothy B.
Vitaliano, Indiana University Press, 1973.
Lost Continents, L. Sprague de Camp, Ballantine, 1975.
OVNIS
U FOs Explained" Philip Klass, Random House, 1974.
U FOs: A Scientific Debates, Carl Sagan e Thornton Page
(eds.),
Norton, 1973.
O Mistrio do Tringulo das Bermudas - Resolvido. (N. do T.)
2 O Mago entre os Espritos. (N. do T.)
3 A Magia Psquica. (N. do T.)
4 A Magia de Uri Geller. (N. do T.)
5 Lendas da Terra: as Suas Origens Geolgicas. (N. do T.)
6 Continentes Desaparecidos. (N. do T.)
7 OVNIS Explicados. (N. do T.)
8 OVNIS: Um Debate Cientfico. (N. do T.)
93
116
ANTIGOS ASTRONAUTAS
The Space Gods Revealed: A Close Look at the Theories of
Erich Von Dnikenl, Ronald Story, Harper Row, 1976.
The Ancient Engineersz, L. Sprague de Camp, Ballantine,1973.
Mundos em Coliso, de Velikovsky.
Scientists Confront Velikovsky3, Donald Goldsmith (ed.), Cor
nell University Press, 1977.
A VIDA EMOTIVA DAS PLANTAS
"Plant Primary Perception'"', K. A. Horowitz e outros,
Science, 189, pp. 478-480, 1975.
@CAPITULO VI
ANS BRANCAS E HOMENZINHOS VERDES
No h testemunho que chegue para estabelecer um milagre,
a menos que [...] a sua falsidade seja mais miraculosa do que
o facto que pretende estabelecer.
David Hume, Os Miracles
A humanidade j conseguiu o voo espacial interestelar. Com
um auxlio gravitacional do planeta Jpiter, as naves
espaciais
Pioneer 10 e 11 e Voyager 1 e 2 foram lanadas em
trajectrias
que deixaro o sistema solar em direco ao reino das
estrelas.
So naves espaciais muito lentas, embora sejam os objectos
mais
117
rpidos alguma vez lanados pela nossa espcie. Levaro
dezenas
de milhares de anos a percorrer distncias interestelares
tpicas.
A menos que seja feito um esforo especial para modificar
a sua direco, no entraro noutro sistema planetrio em
todas
as dezenas de milhares de milhes de anos da histria futura
da Galxia Via Lctea. As distncias entre uma estrela e
outra
so demasiado grandes. As naves esto condenadas a vaguear
para sempre na escurido entre as estrelas. Mas, mesmo assim,
estas naves espaciais levam com elas mensagens para a
eventualidade
remota de, em qualquer tempo futuro, seres aliengenas
poderem interceptar a nave espacial e interrogar-se sobre os
seres
que a lanaram nessas viagens prodigiosas .
Se somos capazes destas realizaes no nosso estdio
tecnolgico,
comparativamente atrasado, no poder uma civilizao
milhares ou milhes de anos mais avanada do que a nossa, num
planeta de outra estrela, ser capaz de viagens interestelares
rpidas
e directas? O voo espacial interestelar demorado, difcil
e caro para ns; e talvez tambm o seja para outras
civilizaes
com recursos substancialmente maiores do que os nossos. Mas
seria certamente pouco inteligente pensar que no
descobriremos
em qualquer momento futuro abordagens conceptualmente
novas da fsica ou da engenharia do voo espacial
118
interestelar.
evidente que no que diz respeito economia, eficincia e
convenincia, a transmisso de rdio interestelar muito
superior
ao voo espacial interestelar, tendo sido por esta razo que
os nossos prprios esforos se concentraram fortemente na
radiocomunicao. Mas a radiocomunicao evidentemente
imprpria para contactar uma sociedade ou espcie pr-
tecnolgica.
Por muito inteligente ou poderosa que fosse a
transmisso, nenhuma dessas mensagens de rdio teria sido
recebida
ou entendida na Terra antes do presente sculo. E existe
vida no nosso planeta h aproximadamente 4000 milhes de
anos, seres humanos h vrios milhes e civilizao talvez h
10 000 anos.
No inconcebvel que exista uma espcie de Inspeco
Galctica, estabelecida por civilizaes cooperantes em
muitos
planetas atravs da Galxia Via Lctea, mantendo os olhos (ou
outros rgos equivalentes) bem abertos, atentos a planetas
inesperados
e procurando mundos por descobrir. Mas o sistema solar
encontra-se muito longe do centro da Galxia e pode ter
escapado
a tais buscas. Ser possvel que nos visitem naves de
inspeco,
mas s uma vez em cada 10 milhes de anos, por exemplo
- no tendo chegado nenhuma durante tempos histricos.
Contudo, tambm possvel que algumas equipas de inspeco
tenham chegado em tempos suficientemente recentes e a sua
presena
119
haja sido observada pelos nossos antepassados e a histria
da humanidade tenha sido at afectada pelo seu contacto.
O astrofsico sovitico I. S. Shklovskii e eu discutimos esta
possibilidade no nosso livro, Intelligent Life in the
Universel,
em 1966. Examinmos um conjunto de artefactos, lendas e
folclore
de muitas culturas e conclumos que nem um nico destes
casos fornecia provas pelo menos moderadamente convincentes
de contactos extraterrestres. H sempre explicaes
alternativas
mais plausveis baseadas em capacidades e comportamentos
humanos conhecidos. Entre os casos discutidos havia vrios
aceites mais tarde por Erich von Diniken e outros escritores
pouco crticos como provas vlidas de contactos
extraterrestres:
lendas sumrias e selos cilndricos astronmicos; as
histrias
bblicas de Enoch, o eslavo, e de Sodoma e Gomorra; os
frescos
de Tassili, no Norte de frica; o cubo de metal feito
mquina, encontrado em sedimentos geologicamente antigos e
que se diz estar exposto num museu na ustria; etc. Ao longo
dos anos continuei a investigar to profundamente quanto me
foi possvel tais histrias e encontrei muito poucas dignas
de mais
do que uma ateno passageira.
Na longa litania da arqueologia popular do "antigo
astronauta",
os casos de interesse aparente tm explicaes alternativas
perfeitamente razoveis; ou foram mal relatados, ou so
simples divagaes, mistificaes e distores. Esta
120
descrio
aplica-se ao mapa de Piri Reis, aos monolitos da ilha da
Pscoa,
aos enormes desenhos das plancies de Nazca e a vrios
artefactos
provenientes do Mxico, do Usbequisto e da China.
' A Vida Inteligente no Universo.
E, no entanto, seria to fcil para uma civilizao
extraterrestre
evoluda deixar um carto-de-visita sem nenhuma ambiguidade!
Por exemplo, muitos fsicos nucleares acham que existe
uma "ilha de estabilidade" dos ncleos atmicos, prxima de
um tomo hipottico superpesado, com aproximadamente 114
protes e 184 neutres. Todos os elementos qumicos mais
pesados
do que o urnio (com 238 protes e neutres no seu ncleo)
se desintegram espontaneamente em perodos de tempo
cosmicamente
curtos. Mas existem razes para pensar que a atraco
entre protes e neutres tal que seriam produzidos
elementos
estveis se se conseguissem construir ncleos que tivessem
aproximadamente
114 protes e 184 neutres. Tal construo
encontra-se para alm da nossa presente tecnologia e,
evidentemente,
para alm da tecnologia dos nossos antepassados. Um
artefacto metlico contendo tais elementos seria uma prova
inequvoca
da presena de uma civilizao extraterrestre evoluda
121
no nosso passado. Ou consideremos o elemento tecntio, cuja
forma mais estvel tem 99 protes e neutres. Metade
desintegra-se
radiactivamente, originando outros elementos aproximadamente
em 200 000 anos, metade do restante desaparece ao fim
de outros 200 000 anos, e assim sucessivamente. Como
consequncia
disto, qualquer tecntio formado por estrelas a partir
dos outros elementos h milhares de milhes de anos j deve
ter desaparecido completamente. Ento, o tecntio terrestre
s
pode ter origem artificial, como o seu prprio nome indica.
Um
artefacto de tecntio s poderia ter um significado. De modo
semelhante, h elementos vulgares na Terra que no so
miscveis:
por exemplo, o alumnio e o chumbo. Se os misturarmos,
o chumbo, sendo consideravelmente mais pesado, afunda-se e
o alumnio flutua. Contudo, nas condies de gravidade nula
do voo espacial no existe gravidade na mistura para puxar
para
baixo o chumbo, mais pesado, e podem produzir-se ligas
invulgares,
como Al/Pb. Um dos objectivos das primeiras misses
dos vai-vem da NASA vai ser comprovar essas tcnicas de
produo
de ligas. Qualquer mensagem escrita numa liga
alumnio/chumbo que fosse recuperada de uma civilizao
antiga
certamente chamaria hoje a nossa ateno. Tambm possvel
que
seja o contedo, e no a mensagem, que indique claramente uma
122
cincia ou tecnologia para alm das capacidades dos nossos
antepassados:
por exemplo, uma traduo das equaes de Maxwell
para o clculo vectorial (com ou sem monopolos magnticos);
ou uma representao grfica da distribuio do corpo negro
de Planck para vrias temperaturas diferentes; ou ainda uma
derivao da transformao de Lorentz da relatividade
restrita.
Mesmo que a civilizao antiga no pudesse entender tais
escritos,
poderia t-los venerado como santos. Mas no surgiram
casos deste gnero - no obstante o facto de existir
claramente
um mercado proveitoso para contos de antigos ou modernos
astronautas extraterrestres. Discutiu-se a pureza de amostras
de
magnsio obtidas, segundo se diz, em OVNIS que se
despenharam,
mas a sua pureza estava ao alcance da competncia da
tecnologia
americana na altura do incidente. Um suposto mapa das
estrelas que se diz ser recuperado (de memria) do interior
de
um disco voador nem sequer lembra, como se afirmou, as
posies
relativas das estrelas mais prximas, como o Sol; de facto
um exame mais rigoroso mostra que no muito melhor do que
o "mapa de estrelas" que se produziria se, utilizando uma
caneta
de pena das antigas, salpicssemos umas pginas em branco com
tinta. Com uma excepo bvia, no h histrias
suficientemente
123
detalhadas que meream outras explicaes, nem
suficientemente
precisas para transmitir correctamente a fsica moderna ou a
astronomia a um povo pr-cientfico ou pr-tecnolgico. A
nica
excepo a notvel mitologia a respeito da estrela Srio
que
possui o povo Dogon, da Repblica do Mali.
Actualmente vivem, no mximo, alguns milhares de Dogon
e foram estudados profundamente pelos antroplogos apenas
desde os anos 30. Alguns dos elementos da sua mitologia
recordam
as lendas da civilizao do antigo Egipto e alguns
antroplogos
admitiram uma tnue ligao cultural dos Dogon com
o antigo Egipto. As elevaes em espiral de Srio eram
fulcrais
no calendrio egpcio e previam as cheias do Nilo. Os
aspectos
mais espantosos da mitologia Dogon foram relatados por Marcel
Griaule, um antroplogo francs que trabalhou nos anos 30
e 40. No havendo razo para duvidar do relato de Griaule,
importante ter em conta que no existe nenhum relato
ocidental
anterior destas extraordinrias crenas populares dos Dogon
e que toda a informao foi canalizada atravs de Griaule.
A histria foi recentemente divulgada por um escritor
britnico,
R. K. G. Temple.
Destacando-se de quase todas as sociedades pr-cientficas,
os Dogon asseguram que os planetas, tal como a Terra, rodam
em volta dos seus eixos e giram volta do Sol. Esta
124
concluso
pode, evidentemente, ser conseguida sem uma tecnologia
avanada,
como Coprnico demonstrou, mas uma intuio muito
rara entre os povos da Terra. Foi, contudo, ensinada na
Grcia
antiga por Pitgoras e Filolaus, que, ao que parece,
asseguraram,
nas palavras de Laplace, "que os planetas eram habitados
e as estrelas eram sis, espalhados pelo espao, sendo eles
prprios
centros de sistemas planetrios". Tais ensinamentos, entre
uma grande variedade de ideias contraditrias, podem ser
apenas
uma conjectura inspirada.
Na Grcia antiga acreditava-se que existiam apenas quatro
elementos -a terra, o fogo, a gua e o ar-, a partir dos
quais
se formavam todos os outros. Entre os filsofos pr-
socrticos
havia quem defendesse preferencialmente cada um desses
elementos.
Se mais tarde se verificasse que o universo tinha na verdade
uma quantidade maior de um desses elementos do que de
qualquer dos outros, no atribuiramos um pr-conhecimento
extraordinrio ao filsofo pr-socrtico que o propusera.
Apenas
em bases estatsticas, um deles devia obrigatoriamente ter
razo. Do mesmo modo, se temos vrias centenas ou milhares
de culturas, cada uma com a sua prpria cosmologia, no nos
devemos admirar se, de vez em quando, por puro acaso, uma
delas propuser uma ideia que no s correcta, como
125
impossvel
de ter sido obtida por deduo.
Mas, segundo Temple, os Dogon vo mais longe. Asseguram
que Jpiter tem quatro satlites e que Saturno est envolvido
por um anel. talvez possvel que indivduos com um
sentido de viso extraordinrio, em ptimas condies de
observao,
pudessem, sem telescpio, ter observado os satlites
galileanos
de Jpiter e os anis de Saturno. Mas isto o limite
mximo de plausibilidade. Diz-se que os Dogon, ao contrrio
de todos os astrnomos antes de Kepler, representam os
planetas
movendo-se correctamente em rbitas no circulares, mas
sim elpticas.
Ainda mais espantosa a crena Dogon sobre Srio, a estrela
mais brilhante do cu. Sustentam que tem uma estrela
companheira,
invisvel e escura, que gira sua volta (e, diz Temple,
numa rbita elptica), completando uma volta em cada 50 anos.
Afirmam que a estrela companheira muito pequena e pesada,
composta por um metal especial chamado sagala, que no pode
ser encontrado na Terra.
O facto a salientar que a estrela visvel, Srio A, tem na
verdade uma extraordinria companheira escura, Srio B, que
descreve sua volta uma rbita elptica em cada 50,04 0,09
anos. Srio B o primeiro exemplo de uma estrela an branca
descoberta por astrofsicos modernos. A sua matria encontra-
se
num estado "relativisticamente degenerado", que no existe
na Terra, e, como os electres no esto ligados ao ncleo,
126
essa
matria degenerada pode, com propriedade, descrever-se como
metlica. Como Srio A se chama Estrela do Co, Srio B tem
sido por vezes chamada O Cachorro.
De entre as possveis provas de um contacto, no passado,
com uma civilizao extraterrestre evoluda, a melhor parece-
nos,
primeira vista, a lenda dos Dogon sobre Srio. Ao comear
a examinar mais de perto esta histria, contudo, recordemos
que a tradio astronmica dos Dogon puramente oral,
que s podemos ter a certeza da sua existncia a partir dos
anos
30 e que os diagramas so escritos na areia com paus. (Diga-
se
de passagem que existem provas de que os Dogon gostam de
compor figuras elpticas e que Temple se pode ter enganado ao
afirmar que, na mitologia Dogon, os planetas e Srio B se
moviam em rbitas elpticas.)
Ao examinarmos o corpo da mitologia Dogon, encontramos
uma estrutura de lendas muito rica e detalhada - muito mais
rica, como salientaram muitos antroplogos, do que as dos
seus
vizinhos geogrficos mais prximos. Onde existe um conjunto
de lendas rico existe, evidentemente, uma maior probabilidade
de uma correspondncia acidental de um dos mitos com uma
descoberta da cincia moderna. Uma mitologia muito pobre tem
muito menos probabilidades de originar uma tal concordncia
acidental. Mas, quando examinamos o resto da mitologia
Dogon, encontramos outros casos que nos recordam
obsessivamente
achados inesperados da cincia moderna?
A cosmogonia Dogon descreve como o Criador examinou
127
um cesto entranado, de boca redonda e base quadrada. Esses
cestos ainda se usam hoje no Mali. O Criador voltou o cesto
ao contrrio e usou-o como modelo para a criao do mundo:
a base quadrada representa o cu e a boca redonda o Sol. Devo
dizer que este relato no me impressiona como uma notvel
antecipao
do pensamento da cosmologia moderna. Na imagem
Dogon da criao da Terra, o Criador implanta num ovo dois
pares de gmeos, sendo cada par composto por um macho e uma
fmea. Pretendia-se que os gmeos se desenvolvessem dentro do
ovo e se fundissem, transformando-se num nico ser andrgino
"perfeito". A Terra origina-se quando um dos gmeos se
liberta
do ovo antes da maturao, momento em que o Criador sacrifica
o outro gmeo, de modo a manter uma certa harmonia csmica.
Trata-se de uma mitologia variada e interessante, mas no
parece qualitativamente diferente de muitas das outras
mitologias
e religies da humanidade.
A hiptese de uma estrela companheira de Srio pode ter
surgido
naturalmente a partir da mitologia Dogon, na qual os
gmeos desempenham um papel central, mas no parece existir
uma explicao dessa simplicidade para o perodo e a
densidade
da companheira de Srio. O mito Dogon de Srio est demasiado
prximo do pensamento astronmico moderno e demasiado
preciso quantitativamente para que o possamos atribuir ao
acaso.
Contudo, l se encontra, imerso num conjunto de lendas pr-
cientficas
mais ou menos clssicas. Qual poder ser a explicao?
128
Existe alguma possibilidade de os Dogon ou os seus
antepassados
culturais terem realmente sido capazes de ver Srio B
e observar o seu perodo volta de Srio A?
As ans brancas, como Srio B, desenvolvem-se a partir de
estrelas, chamadas "gigantes vermelhas", que so muito
luminosas
e, o que no parecer surpreendente, vermelhas. Os escritores
antigos dos primeiros sculos d. C. descrevem realmente
Srio como tendo cor vermelha - que no certamente a sua
cor actual. Num dilogo de Horcio chamado "Hoc Quoque
Tiresia" ' h uma citao de um trabalho anterior no
especificado
que diz: "O calor da estrela vermelha do co despedaa
as esttuas silenciosas." Como resultado destas menos que
obrigatrias
fontes antigas houve uma ligeira tentao para considerar
a possibilidade de a an branca Srio B ter sido em tempos
histricos uma gigante vermelha visvel a olho nu, ocultando
completamente Srio A. Nesse caso, talvez tenha existido na
evoluo
de Srio B algum momento, ligeiramente mais tarde, em
que o seu brilho era comparvel ao de Srio A e em que o
movimento
relativo das duas estrelas uma volta da outra podia ser
observado sem o auxlio de instrumentos. Mas as melhores
informaes
recentes da teoria da evoluo das estrelas sugerem que
no h simplesmente tempo suficiente para Srio B ter
atingido
o seu presente estado de an branca se tivesse sido uma
gigante
129
vermelha alguns sculos antes de Horcio. E, para mais,
parece
extraordinrio que ningum, excepto os Dogon, tivesse
reparado
nestas duas estrelas, cada uma descrevendo uma volta em redor
da outra em cada 50 anos e sendo, por si s, uma das estrelas
mais brilhantes do cu. Havia uma escola extremamente
competente
de astrnomos observadores na Mesopotmia e em Alexandria
nos sculos precedentes -para no mencionar as escolas
astronmicas chinesa e coreana- e seria espantoso que no
tivessem reparado em nada. Ser ento a nossa nica
alternativa
acreditar que representantes de uma civilizao
extraterrestre
visitaram os Dogon ou os seus antepassados?
Os Dogon tm conhecimentos impossveis de adquirir sem
telescpio. A concluso mais lgica que tenham estado em
contacto
com uma civilizao tecnolgica evoluda. A nica questo
: extraterrestre ou europeia? Muito mais crvel do que uma
antiga incurso educativa extraterrestre entre os Dogon
poder
ser um contacto comparativamente recente com europeus
cientificamente
cultos que transmitiram aos Dogon o extraordinrio
mito europeu de Srio e da an branca sua companheira: um
mito que possui todas as caractersticas superficiais de um
conto
incrvel, maravilhosamente inventivo. Talvez o contacto com o
Ocidente proviesse da visita de um europeu a frica, da
presena
130
de escolas francesas locais, ou talvez ainda de contactos
na Europa de africanos uocidentais induzidos a lutar pelos
Franceses
na primeira guerra mundial.
A probabilidade de essas histrias serem provenientes de um
contacto com europeus, prefervel em relao a um contacto
com
extraterrestres, foi enriquecida devido a um recente achado
astronmico:
uma equipa de investigao da Universidade de Cornell,
chefiada por James Elliot, empregando um observatrio
areo a grande altitude, sobre o oceano Indico, descobriu em
1977 que o planeta rano se encontra rodeado por anis - uma
descoberta nunca sugerida pelas observaes feitas a partir
da
Terra. Os seres extraterrestres, observando o sistema solar
durante a sua aproximao da Terra, teriam pouca dificuldade
em descobrir os anis de rano. Mas os astrnomos europeus
' A expresso do antigo Egipto para o planeta Marte traduz-se
por "o Horos
vermelho", sendo Horos o deus falco imperial. Portanto, a
astronomia egpcia
registava a colorao acentuada de corpos celestes. Mas a
descrio de Srio
no menciona nada de saliente acerca da sua cor.
do sculo xIx e dos princpios do sculo xx no teriam nada a
dizer a este respeito. O facto de os Dogon no falarem de
outros
planetas com anis para alm de Saturno faz-me pensar que os
seus informadores foram europeus, e no extraterrestres.
131
Em 1844, o astrnomo alemo F. W. Bessel descobriu que
o movimento a longo prazo da prpria Srio (Srio A) no em
linha recta, mas antes ondulatrio em relao ao fundo de
estrelas
mais distantes. Bessel props a existncia de uma companheira
escura de Srio, cuja influncia gravitacional produzia o
movimento sinusoidal observado. Como o perodo da oscilao
era de 50 anos, Bessel deduziu que a companheira escura de
Srio
tinha um perodo de 50 anos no movimento conjunto de Srio
A e B volta do seu centro de gravidade comum.
Dezoito anos depois, Alvan G. Clark, durante as provas de
um novo telescpio refractor de 18 '/z polegadas, descobriu
acidentalmente
a companheira, Srio B, por observao visual
directa. A partir dos movimentos relativos, a teoria
gravitacional
de Newton permite-nos calcular uma estimativa das massas
de Srio A e B. Verifica-se que a companheira tem uma massa
aproximadamente igual do Sol. Mas Srio B quase 10 000
vezes menos luminosa do que Srio A, apesar de as suas massas
serem aproximadamente as mesmas e se encontrarem praticamente
mesma distncia da Terra. Estes factos s podem ser
conciliados se Srio B tiver um raio muito mais pequeno ou
uma
temperatura muito mais baixa. Mas, nos fins do sculo xix, os
astrnomos acreditavam que as estrelas com a mesma massa
tinham aproximadamente a mesma temperatura e durante a
passagem
do sculo foi amplamente aceite que a temperatura de
Srio B no era extraordinariamente baixa. As observaes
espectroscpicas
132
realizadas por Walter S. Adams em 1915 confirmaram
este argumento. Portanto, Srio B deve ser muito pequena.
Sabemos hoje que apenas do tamanho da Terra. Devido ao
seu tamanho e sua cor, chamada uma an branca. Mas se
Srio B muito mais pequena do que Srio A, a sua densidade
deve ser muito maior. Sendo assim, o conceito de Srio B como
uma estrela extremamente densa foi largamente mantido nas
primeiras
dcadas deste sculo.
A natureza peculiar da companheira de Srio foi extensamente
relatada em livros e na imprensa. Por exemplo, no livro
de Sir Arthur Stanley Eddington The Nature ofPhysical Worldl
lemos: "As provas astronmicas parecem no deixar
praticamente
dvidas de que, nas chamadas estrelas ans brancas, a
densidade da matria ultrapassa de longe qualquer uma de que
tenhamos experincia na Terra; na companheira de Srio, por
exemplo, a densidade aproximadamente de 1 t por polegada
cbica. Este estado explica-se pelo facto de a elevada
temperatura
e a correspondente intensa agitao do material separarem
(ionizarem) o sistema exterior de electres dos tomos, de
modo
que os fragmentos se possam agrupar com muito maior
proximidade.
" Durante o ano que se seguiu sua publicao, em
1928, este livro teve 10 reedies em ingls. Foi traduzido
para
muitas lnguas, incluindo o francs. A ideia de que as ans
brancas
eram constitudas por matria degenerada nos electres tinha
sido proposta por R. H. Fowler em 1925 e imediatamente
133
aceite.
Por outro lado, a proposta de que as ans brancas eram
constitudas
por matria "relativisticamente degenerada" foi feita
inicialmente
no perodo de 1934 a 1937, na Gr-Bretanha, pelo
astrofsico indiano S. Chandrasekhar; a ideia foi acolhida
com
forte cepticismo pelos astrnomos que no se conformavam com
a mecnica quntica. Um dos cpticos mais vigorosos era
Eddington. O debate foi relatado pela imprensa cientfica e
era
acessvel aos leigos inteligentes. Tudo isto se passava
precisamente
antes de Griaule encontrar a lenda Dogon sobre Srio.
Com os olhos da mente visualizo um visitante gauls ao povo
Dogon, no que era ento a frica Ocidental Francesa, nos
primeiros
anos deste sculo. Pode ter sido um diplomata, um explorador,
um aventureiro ou um dos primeiros antroplogos. Pessoas
como estas - por exemplo, Richard Francis Burton
estiveram na frica ocidental muitas dcadas antes. A
conversa
volta-se para os conhecimentos astronmicos. Srio a
estrela
mais brilhante do cu. Os Dogon presenteiam o visitante com
a sua mitologia sobre Srio. Ento, sorrindo com delicadeza,
na
expectativa, perguntam ao visitante qual ser a sua mitologia
sobre Srio. Talvez ele consulte, antes de responder, um
livro
bastante usado que traz na sua bagagem. Sendo a an branca
134
companheira de Srio uma sensao astronmica em voga, o
viajante
oferece um mito espectacular em troca de outro mais
rotineiro.
Depois da sua partida, o seu relato recordado, recontado
e finalmente incorporado na estrutura da mitologia Dogon
- ou, pelo menos, num ramo colateral (talvez arquivado em
"Mitos sobre Srio, relato dos caras plidas"). Quando Marcel
Griaule faz um inqurito sobre a mitologia nos anos 30 e 40,
recebe de volta o seu prprio mito europeu.
Este retorno, em ciclo completo, de um mito sua cultura
de origem, atravs de um antroplogo desprevenido, poderia
parecer improvvel se disso no existissem tantos exemplos
nas
tradies da antropologia. Relato aqui alguns casos.
Na primeira dcada do sculo xx, um antroplogo nefito
recolheu relatos de tradies antigas de populaes
americanas
nativas no Sudoeste. A sua preocupao era a de registar as
tradies,
quase exclusivamente orais, antes que desaparecessem
completamente. Os jovens americanos nativos j tinham perdido
de forma considervel o contacto com a sua herana e o
antroplogo dedicava-se aos membros mais idosos da tribo. Um
dia encontrou-se sentado no exterior de uma cabana com um
informante idoso, mas jovial e prestvel.
"Fale-me sobre as cerimnias dos seus antepassados no
nascimento
de uma criana."
"S um momento."
O velho ndio arrastou-se lentamente at s escuras
profundezas
135
da cabana. Aps um intervalo de quinze minutos reapareceu
com uma extraordinariamente til e detalhada descrio
das cerimnias ps-parto, incluindo rituais relacionados com
a
ruptura das guas, ps-parto, cordo umbilical, primeira
inspirao
e primeiro choro. Encorajado e escrevendo febrilmente,
o antroplogo percorreu sistematicamente a lista completa de
ritos dos acontecimentos, incluindo puberdade, casamento,
gravidez
e morte. Em cada um dos casos, o informante desaparecia
dentro da cabana, apenas para dela emergir um quarto de
hora mais tarde com um rico conjunto de respostas. O
antroplogo
estava atnito. Seria possvel, interrogava-se, que houvesse
um informante mais velho, talvez invlido e preso ao leito,
dentro da cabana? Finalmente, no pde resistir por mais
tempo
e apelou para a sua coragem, perguntando ao seu informante
o que fazia cada vez que se recolhia na cabana. O velho
sorriu,
retirou-se pela ltima vez e voltou empunhando um volume
muito folheado do Dicionrio de Etnografia Americana, que
tinha sido compilado por antroplogos na dcada anterior. O
pobre
homem branco, deve ter pensado ele, vido, bem
intencionado,
mas ignorante. No tem uma cpia deste maravilhoso
livro, que contm as tradies do meu povo. Vou dizer-lhe o
que l vem.
As minhas outras duas histrias contam as aventuras de um
extraordinrio mdico, o Dr. D. Carleton Gajdusek, que
136
durante
muitos anos estudou o kuru, uma rara doena viral entre os
habitantes
da Nova Guin. Pelo seu trabalho, recebeu o Prmio
Nobel da Medicina de 1976. Estou grato ao Dr. Gajdusek por
se ter dado ao trabalho de verificar as minhas recordaes
das
suas histrias, que lhe ouvi pela primeira vez h muitos
anos.
A Nova Guin uma ilha na qual o terreno montanhoso separa
-de modo semelhante, mas mais completamente do que as
montanhas da Grcia antiga- o povo de um vale do de outro.
Como resultado, existe uma grande profuso e variedade de
tradies
culturais.
Na Primavera de 1957, Gajdusek e o Dr. Vincent Zigas, um
oficial mdico do Servio Pblico de Sade do que era ento
chamado o Territrio da Papusia e Nova Guin, viajaram com
um oficial administrativo de patrulha australiano desde o
vale
de Purosa, atravs das cadeias montanhosas da regio de
culturas
e grupos lingusticos do South Fore, at aldeia de
Agakamatasa,
numa visita exploratria em "territrio no vigiado".
Ainda se utilizavam instrumentos de pedra e continuava a
existir
uma tradio de canibalismo dentro do prprio grupo de vida.
Gajdusek e o seu grupo encontraram casos de kuru, que
propagado
pelo canibalismo (mas, muito frequentemente, no atravs
do tracto digestivo), nestas aldeias muitssimo remotas do
137
South Fore. Decidiram passar alguns dias, mudando-se para uma
das grandes wae's tradicionais, ou casas dos homens (a msica
de uma delas, incidentalmente, foi enviada para as estrelas
no
disco de fongrafo da Voyager). A casa, sem janelas, de porta
baixa, cheia de fumo e coberta de colmo, estava dividida de
tal
modo que os visitantes no podiam estar de p nem estender-
se.
Estava dividida em muitos compartimentos para dormir,
cada qual com a sua prpria pequena lareira, volta da qual
homens e rapazes se amontoavam em grupos para dormir e para
se manterem quentes durante as noites frias a uma altura de
6000
ps, maior do que a, de Denver. Para instalar os visitantes,
os
homens e os rapazes rasgaram alegremente a estrutura interior
de metade da casa cerimonial dos homens e, durante dois dias
e duas noites de intensa chuva, Gajdusek e os seus
companheiros
ficaram retidos em casa, num cume alto, varrido pelo vento
e coberto de nuvens. Os jovens iniciados Fore usavam fitas de
couro entrelaadas no cabelo, que cobriam de gordura de
porco.
Usavam enormes enfeites no nariz, pnis de porco como
pulseiras
e rgos sexuais de opossuns e de cangurus trepadores como
pendentes volta do pescoo.
Os hospedeiros cantaram as suas canes tradicionais ao
longo de toda a primeira noite e continuaram ao longo do
chuvoso
dia seguinte. Por sua vez, "para reforar as nossas relaes
138
com eles", como diz Gajdusek, "comemos a cantar canes
em troca - entre elas canes russas, tais como Otchi
chornye e Moi kostyer v tumane svetit (. . .)". Isto foi
muito bem
acolhido e os habitantes de Agakamatasa exigiram muitas
dzias
de repeties na fumarenta casa-comprida de South Fore, com
o acompanhamento da fria da tempestade.
Alguns anos mais tarde, Gajdusek estava empenhado na
recolha de msica indgena noutra parte da regio do South
Fore
e pediu a um grupo de jovens que percorresse o seu repertrio
de canes tradicionais. Para espanto e divertimento de
Gajdusek,
apresentaram uma verso um pouco alterada, mas ainda
claramente reconhecvel, de Otchi chornye. Muitos dos
cantores
julgavam evidentemente a cano tradicional e, mais tarde
ainda, Gajdusek encontrou a cano importada ainda de mais
longe, sem que nenhum dos cantores tivesse alguma ideia sobre
a sua fonte. Podemos facilmente imaginar um grupo de pesquisa
etnomusical mundial chegando a uma zona excepcionalmente
obscura da Nova Guin e descobrindo que os nativos tinham
uma cano tradicional que lembrava extraordinariamente em
ritmo, msica e palavras Otchi chornye. Se se julgasse que
no tinha ocorrido nenhum contacto prvio de ocidentais com
essas pessoas, poderia ser posto em questo um grande
mistrio.
Mais tarde, nesse mesmo ano, Gajdusek foi visitado por
vrios mdicos australianos, desejosos de compreender as
extraordinrias descobertas sobre a transmisso do kuru entre
139
um paciente e outro atravs do canibalismo. Gajdusek
descreveu
as teorias sobre a origem de muitas doenas aceites pelo povo
Fore, que no acreditava que as mesmas fossem causadas pelos
espritos dos mortos, ou que maldosos parentes falecidos,
invejosos
dos vivos, as infligissem aos parentes sobreviventes que
os ofendiam, como o antroplogo pioneiro Bronislaw Malinowski
relatara a propsito dos povos do litoral da Melansia.
Em vez disso, os Fore atribuam a maior parte das doenas a
feitiaria maldosa que qualquer elemento do sexo masculino
ofendido e vingativo, novo ou velho, podia executar sem a
ajuda
de feiticeiros especialmente treinados. Havia uma explicao
especial de feitiaria para o kuru, mas tambm para a doena
crnica dos pulmes, a lepra, o piau e outras. Estas crenas
foram h muito estabelecidas e so mantidas com firmeza; mas,
medida que os Fore testemunharam a cedncia completa do
piau s injeces de penicilina de Gajdusek e do seu grupo,
rapidamente
concordaram que a explicao do piau baseada na feitiaria
era um erro e abandonaram-na. (Gostaria que os Ocidentais
fossem to rpidos como os Fore da Nova Guin a
abandonar ideias sociais obsoletas ou erradas.) O tratamento
moderno da lepra provocou tambm o desaparecimento da sua
explicao baseada na feitiaria, embora mais lentamente, e o
povo Fore ri-se hoje dessas antiquadas opinies primitivas
sobre
o piau e a lepra. Mas as opinies tradicionais sobre a origem
do kuru mantiveram-se, uma vez que os cientistas no
conseguiram
140
curar ou explicar, de maneira satisfatria para eles, a
origem e a natureza da doena. Por isso, o povo Fore
permanece
fortemente cptico em relao s explicaes ocidentais para
o kuru e agarra-se firmemente sua opinio de que a sua
causa
feitiaria maldosa.
Um dos mdicos australianos, visitando uma aldeia prxima
e levando um dos informantes nativos de Gjdusek como
intrprete,
passou o dia examinando doentes com kuru e recolhendo
depoimentos independentes. Voltou nessa mesma noite para
informar Gajdusek de que estava enganado ao afirmar que as
pessoas no acreditavam que os espritos dos mortos eram a
causa das doenas, e ainda mais enganado ao manter que eles
tinham abandonado a ideia de que a feitiaria era a causa do
piau. As pessoas mantinham, continuou ele, que um corpo
morto se podia tornar invisvel e que o esprito da pessoa
morta,
sem ser visto, podia entrar na pele de um paciente durante a
noite, atravs de uma abertura imperceptvel, e produzir o
piau.
O informante do australiano tinha at esboado na areia, com
um pau, a aparncia de um desses seres fantasmagricos.
Desenhara
cuidadosamente um crculo e dentro dele umas linhas
enroladas. Fora do crculo, explicaram os nativos, era negro;
dentro do crculo, brilhante - um retrato na areia dos
espritos
malvolos e patognicos. .
Ao interrogar o jovem intrprete, Gajdusek descobriu que
o mdico australiano tinha conversado com alguns dos homens
141
mais velhos da aldeia, que eram bem conhecidos de Gajdusek
e muitas vezes convidados para a sua casa e para o seu
laboratrio.
Tinham tentado explicar que a forma do "germe" produtor
de piau era em espiral - a forma de espiroqueta que eles
tinham visto muitas vezes ao microscpio de campo negro de
Gajdusek. Tinham de admitir que era invisvel -s podia ser
visto ao microscpio- e, quando pressionados pelo mdico
australiano
a responder se isso "representava" ou no a pessoa
morta, tiveram de admitir que Gajdusek acentuara que a doena
se podia contrair por contacto prximo com leses de piau,
como, por exemplo, dormindo com uma pessoa que tivesse leses
de piau.
Lembro-me bem da primeira vez que olhei atravs de um
microscpio. Depois de ter focado os olhos perto da ocular,
para
s conseguir examinar as pestanas, e a seguir ter estendido o
olhar para o interior negro como breu do cano, consegui
finalmente
olhar para o fundo do tubo do microscpio, para ficar
ofuscado por um iluminado disco de luz. Leva um certo tempo
at que o olhar se habitue a examinar o que est no disco. A
demonstrao
feita por Gajdusek ao povo Fore era to poderosa
-no fim de contas, as alternativas no dispunham de modo
nenhum de uma realidade to concreta - que muitos aceitaram
a sua histria, mesmo independentemente da sua habilidade
para
curar a doena com penicilina. Talvez alguns considerassem as
espiroquetas no microscpio um exemplo divertido dos mitos
e da pequena magia do homem branco e, quando chegou outro
142
homem branco perguntando a origem da doena, devolveram-lhe
delicadamente a ideia que pensaram que lhe agradaria. Se
tivesse cessado o contacto dos Ocidentais com o povo Fore
durante 50 anos, parece inteiramente possvel que um futuro
visitante
descobrisse com espanto que o povo Fore tinha, de qualquer
modo, conhecimentos de microbiologia mdica, apesar da
sua cultura grandemente pr-tecnolgica.
Todas estas trs histrias sublinham os problemas quase
inevitveis
encontrados na tentativa de extrair de um povo "primitivo"
as suas lendas mais antigas. Poderemos ter a certeza de
que, antes de ns, no chegaram outros, destruindo o estado
primitivo do mito nativo? Poderemos ter a certeza de que os
nativos no esto a lisonjear-nos ou a divertir-se nossa
custa?
Bronislaw Malinowski pensou que tinha descoberto um povo
nas ilhas Trobriand que no tinha compreendido a ligao
entre
as relaes sexuais e o nascimento de crianas. Quando lhes
perguntou
como eram concebidas as crianas, forneceram-lhe uma
complicada estrutura mtica, dando lugar proeminente
interveno
celeste. Espantado, Malinowski objectou que no era de
modo algum isso o que acontecia e forneceu-lhes a verso to
popular no Ocidente nos nossos dias - incluindo o perodo de
gestao de nove meses. "impossvel", replicaram os
Melansios.
"No v aquela mulher, ali, com o seu filho de seis meses?
O marido dela partiu numa viagem prolongada a outra ilha
143
durante dois anos." Ser mais provvel os Melansios
ignorarem
a concepo das crianas ou estarem a censurar Malinowski
gentilmente? Se algum estrangeiro de aspecto invulgar
chegasse
minha cidade e me perguntasse de onde vm os bebs, sentir-
me-ia
certamente tentado a falar-lhe de cegonhas e de couves.
As pessoas pr-cientficas so pessoas. Individualmente, so
to
espertas como ns. A interrogao no campo de informantes
de uma cultura diferente nem sempre fcil.
Pergunto a mim prprio se os Dogon, tendo ouvido a um
ocidental um mito extraordinariamente inventivo sobre a
estrela
Srio -uma estrela j importante na sua prpria mitologia-,
no o reproduziram cuidadosamente ao antroplogo francs que
os visitou.
No ser isto mais provvel do que uma visita de viajantes
espaciais extraterrestres ao antigo Egipto, com um amontoado
de difceis conhecimentos cientficos, em flagrante
contradio
com o senso comum, preservado por tradio oral durante
milhares de anos e apenas na frica ocidental?
Existem demasiadas falhas, demasiadas explicaes
alternativas,
para que tal mito fornea provas dignas de confiana de
um contacto no passado com extraterrestres. Se existem
extraterrestres,
parece-me muito mais provvel que se verifique que
as naves espaciais no tripuladas e os grandes
radiotelescpios
144
so os meios para os detectar.
@CAPITULO VII
VNUS E O DR. VELIKOVSKY
Quando temos em conta o movimento dos cometas e reflectimos
sobre as leis da gravidade, apercebemo-nos rapidamente de
que o seu contacto com a Terra poderia causar nesta os mais
funestos acontecimentos, trazer de volta o dilvio universal
ou
faz-la morrer num dilvio de fogo; torn-la em p ou cinzas
ou, pelo menos, desvi-la da sua rbita, expulsar a sua Lua
ou, ainda pior, empurrar a prpria Terra para alm da rbita
de
Saturno e infligir-nos um Inverno que durasse vrios sculos,
que
nem homens nem animais seriam capazes de aguentar. Mesmo
as caudas dos cometas seriam fenmenos importantes se estes,
ao partirem, as deixassem inteiras ou parte delas na nossa
atmosfera.
Por muito perigoso que pudesse ser o choque de um cometa,
ele deveria ser to suave que apenas danificaria a parte da
Terra
onde tivesse embatido; talvez pudssemos chorar em paz se,
enquanto um reino se devastasse, o resto da Terra estivesse a
gozar
as delcias raras que um corpo vindo de to longe lhe tivesse
trazido.
Talvez devssemos ficar muito surpreendidos ao descobrir
que os escombros dessas massas que tnhamos desprezado eram
constitudos por ouro e diamantes; mas quem ficaria mais
145
admirado,
ns ou os habitantes do cometa que seriam lanados na
Terra? Que seres to estranhos deviam achar-se uns aos
outros!
Os cientistas, como os outros seres humanos, tm as suas
esperanas e os seus medos, as suas paixes e os seus
desencantos
- e as suas emoes fortes podem, por vezes, interromper
o curso do pensamento claro e da prtica ortodoxa. Mas a
cincia
tambm se corrige a si mesma. As hipteses predominantes
devem sobreviver confrontao com a observao. Os recursos
autoridade so inadmissveis. Os passos numa discusso
fundamentada devem ser revelados a todos os que os quiserem
ver. As experincias devem poder reproduzir-se.
A histria da cincia est repleta de casos onde teorias e
hipteses
previamente aceites foram completamente destronadas
para dar lugar a novas ideias que mais apropriadamente
explicam
os dados. Como existe uma inrcia psicolgica compreensvel
- que dura normalmente uma gerao -, essas revolues
do pensamento cientfico so amplamente aceites como um
elemento
desejvel e necessrio ao progresso cientfico. Na verdade,
a crtica fundamentada a uma crena predominante um servio
que se presta aos que apoiam essa crena; se estes so
incapazes
de a defender, esto a receber um aviso para abandon-la.
Este aspecto de mtodo cientfico de se auto-examinar e
autocorrigir a propriedade mais impressionante da cincia e
146
o que a distingue de outras reas do empenho humano onde
a credulidade a regra.
A ideia da cincia mais como um mtodo do que como um
corpo de conhecimentos no muito apreciada fora da cincia
nem mesmo em alguns ramos da prpria cincia. Por esta razo,
eu e alguns dos meus colegas da Associao Americana para o
Avano da Cincia defendemos o estabelecimento regular de
discusses,
na reunio anual da AAAC, de teorias que esto nos
limites da cincia e que atraram significativamente o
interesse
do pblico.
A ideia no tentar esclarecer definitivamente esses
assuntos,
mas sim ilustrar o processo de uma discusso fundamentada,
mostrar como os cientistas abordam um problema que no
se presta experimentao, ou que impreciso na sua
natureza
interdisciplinar, ou que, de outra forma, evoca emoes
fortes.
A crtica vigorosa s novas ideias um lugar-comum na
cincia.
O estilo da crtica pode variar segundo o temperamento do
crtico, mas uma crtica demasiadamente corts no favorece
os
defensores de novas ideias nem a empresa cientfica. Qualquer
objeco substantiva admissvel e encorajante, sendo a
nica
excepo os ataques ad hominem personalidade ou aos motivos
do autor, que devem ser excludos. No importa que razes
tem o proponente para avanar com as suas ideias ou quais so
os termos em que os seus oponentes o criticam: o que importa
147
se as ideias esto certas ou erradas, se so prometedoras
ou
retrgradas.
Como exemplo, aqui vai um resumo -de um gnero um
pouco invulgar, mas no extremamente raro- de um artigo
submetido
para publicao revista cientfica Icarus, feito por um
rbitro qualificado: " opinio deste redactor que este
artigo
absolutamente inaceitvel para publicao na Icarus. No se
baseia em nenhuma investigao cientfica conhecida e, quando
muito, constitui uma especulao incompetente. O autor no
prova as suas suposies; as concluses so imprecisas,
ambguas
e sem fundamento; no se fazem referncias a trabalhos
relacionados, as figuras e as tabelas no esto legendadas
como
deviam; e o autor no conhece obviamente a literatura
cientfica
mais elementar [...)" Depois, o redactor continua a
justificar
as suas notas em pormenor. O artigo foi rejeitado para
publicao.
Estas rejeies so conhecidas vulgarmente como um
favor prestado cincia e ao autor. A maioria dos cientistas
esto acostumados a receber crticas (embora s vezes mais
brandas)
dos redactores sempre que entregam um artigo para publicao
numa revista cientfica. As crticas so quase sempre teis.
frequente o caso de um artigo, revisto depois de ter sido
objecto de crtica, ser subsequentemente aceite para
publicao.
148
Como outro exemplo de crtica recta na literatura sobre a
cincia
planetria, o leitor interessado pode, se quiser, consultar
"Crtica a O Efeito de Jpiter, de J. Meeus (1975) 1 , e o
comentrio
sobre ela na Icarus.
A crtica vigorosa mais construtiva na cincia do que
noutras
reas da empresa humana, porque na cincia existem
padres adequados de avaliao com os quais esto de acordo
praticantes competentes de todo o mundo. O objectivo desse
tipo
de crtica no suprimir, mas encorajar, novas ideias:
aqueles
que sobrevivem a um exame cptico rgido tm uma firme
hiptese
de estar certos ou, pelo menos, de ser teis.
As emoes da comunidade cientfica excederam-se com a
publicao da obra de Immanuel Velikovsky, especialmente o
seu primeiro livro, Mundos em Coliso, publicado em 1950. Sei
que alguns cientistas ficaram irritados porque Velikovsky foi
comparado a Einstein, Darwin, Newton e Freud por eruditos
de Nova Iorque e um editor da Harper's, mas este melindre
advm mais da fragilidade da natureza humana do que da
opinio
dos cientistas: as duas juntas habitam frequentemente o
mesmo indivduo. Outros ficaram consternados com a utilizao
de textos indianos, chineses, astecas, assrios e bblicos
para
a discusso de questes extremamente heterodoxas sobre a
mecnica
149
celeste. Suspeito que tambm no haja muitos fsicos e
mecnicos
celestes fluentes nessas lnguas ou conhecedores desses
textos.
A minha opinio a de que, mesmo que o processo fundamentado
ou as concluses impalpveis sejam pouco ortodoxos,
no h desculpa para o facto de se evitarem ideias novas
muito
menos se forem os cientistas a faz-lo. No entanto, fiquei
muito satisfeito com o facto de a AAAC ter levado a cabo uma
discusso sobre Mundos em Coliso, na qual tomou parte o
prprio
Velikovsky.
Tendo lido previamente as crticas, surpreendi-me com o
nmero escasso dos que na realidade tocavam o cerne da teoria
No Fim do livro so feitas citaes a referncias deste
captulo.
de Velikovsky. Com efeito, nem os crticos, nem os apoiantes
de Velikovsky parecem t-la lido com cuidado; e eu ainda
encontro
algumas passagens em que o prprio Velikovsky no se leu
a si mesmo cuidadosamente. Talvez a publicao da maioria do
que se discutiu no encontro da AAAC (Goldsmith, 1977), bem
como o presente captulo -as concluses principais que foram
apresentadas no simpsio-, ajudem a esclarecer as afirmaes
feitas.
Neste captulo analisei criticamente o melhor que pude a tese
de Mundos em Coliso e abordei o problema nos termos de
Velikovsky
150
e nos meus prprios termos - isto , fiz o possvel por
reter firmemente na memria os escritos antigos que so o
foco
da sua discusso, mas simultaneamente confrontando as suas
concluses com os factos e a lgica de que disponho.
A principal teoria de Velikovsky a de que os acontecimentos
mais importantes que ocorreram na histria da Terra e dos
outros planetas do sistema solar foram dominados mais pelo
catastrofismo do que pelo uniformismo. Estas so palavras
complicadas
utilizadas pelos gelogos para resumir um importante
debate que tiveram durante a infncia da sua cincia e que
aparentemente
culminou, com a obra de James Hutton e Charles
Lyell, entre 1785 e 1830, a favor dos uniformistas. Tanto os
nomes como as prticas destas duas seitas evocam antecedentes
teolgicos conhecidos. Um uniformista sustenta que as formas
do solo terrestre foram produzidas por processos que podemos
observar hoje em funcionamento, embora operem numa imensa
perspectiva temporal. Um catastrofista sustenta que um
pequeno
nmero de acontecimentos violentos, em perodos de tempo bem
mais curtos, suficiente para explicar essas formas. O
catastrofismo
comeou nas mentes desses gelogos que aceitaram a
interpretao
literal do livro do Gnesis e, em particular, o relato
do dilvio de No. No vale a pena discutir o ponto de vista
catastrofista dizendo que nunca vimos uma catstrofe como
essa
nos nossos dias. A tese supe apenas eventos raros. Mas, se
pudermos mostrar que existe um tempo prprio para que os
151
processos
que podemos hoje observar em funcionamento produzam
a forma do solo ou o evento em questo, ento pelo menos
desnecessria a hiptese catastrofista. claro que ambos os
processos
-o uniformista e o catastrofista- podem ter operado
- e quase de certeza que ambos operaram - na histria do
nosso
planeta.
Velikovsky sustenta que na histria relativamente recente da
Terra houve uma quantidade de catstrofes celestes, quase
colises
com cometas, pequenos planetas e grandes planetas. No
h nada de absurdo na possibilidade de colises csmicas. No
passado, os astrnomos no hesitaram em invocar colises para
explicar fenmenos naturais. Por exemplo, Spitzer e Baade
(1951) propuseram que as fontes de rdio extragalcticas
podem
ter sido produzidas pelas colises de galxias inteiras que
continham
centenas de bilies de estrelas. Esta teoria foi agora
abandonada,
no porque as colises csmicas sejam impensveis, mas
porque a frequncia e as propriedades dessas colises no
condizem
com o que sabemos dessas fontes de rdio. Uma teoria
ainda mais popular sobre a fonte de energia dos quasars so
as colises estelares mltiplas nos centros de galxias -
onde,
em qualquer caso, os acontecimentos catastrficos devem ser
vulgares.
As colises e o catastrofismo so parte e parcela da
152
astronomia
moderna e foram-no por muitos sculos (ver as epgrafes
no incio deste captulo). Por exemplo, nos primrdios da
histria do sistema solar, onde havia provavelmente muito
mais
objectos do que agora -incluindo objectos em rbitas muito
excntricas-, as colises podem ter sido frequentes. Lecar e
Franklin (1973) investigaram centenas de colises que
ocorreram
num perodo de apenas algumas centenas de anos na histria
primitiva da cintura de asterides, para compreender a actual
configurao desta regio do sistema solar. Noutro artigo,
chamado "
Colises de cometas e perodos geolgicos", Harold Urey
(1973) investiga um grande nmero de consequncias, incluindo
a produo de terramotos e o aquecimento de oceanos, que
podem significar a coliso com a Terra de um cometa de massa
equivalente a sensivelmente 10's. O evento de Tunguska, em
1908, no qual uma floresta siberiana foi arrasada,
frequentemente
atribudo coliso com a Terra de um pequeno cometa.
As superfcies de crateras em Mercrio, Marte, Fobo, Deimos
e na Lua contm testemunhos eloquentes do facto de a terem
acontecido colises em abundncia durante a histria do
sistema
solar. No h nada de no ortodoxo na ideia de catstrofes
csmicas,
e esta uma opinio que foi comum na fsica do sistema
solar dos finais do sculo xix com os estudos de G. K.
Gilbert
-primeiro director da inspeco Geolgica dos Estados
153
Unidos- sobre a superfcie lunar.
Porqu, ento, tanto furor? Por causa da escala temporal
e da suficincia da evidncia implcita. Nos 4,6 bilies de
anos
de histria que tem o sistema solar, muitas colises devem
ter
ocorrido. Mas ter havido colises importantes nos ltimos
3500
anos e pode o estudo dos escritos antigos demonstrar essas
colises?
esse o mago da questo.
Velikovsky chamou a ateno para uma enorme variedade
de histrias e lendas, conservadas por diversos povos,
separados
por grandes distncias, que revelam coincidncias e
semelhanas
notveis. No sou perito nas culturas ou lnguas de
nenhum desses povos, mas acho admirvel o encadeamento de
lendas que Velikovsky recolheu. certo que alguns peritos
nessas
culturas esto menos impressionados. Lembro-me de ter
discutido
vivamente Mundos em Coliso com um notvel professor
de Semitismo de uma universidade muito importante. Ele
disse qualquer coisa como "A assiriologia, a egiptologia, a
escolstica
bblica e todo o paleio talmdico e midrash ' so, claro,
absurdos; mas fiquei impressionado com a astronomia." Eu
tinha exactamente a opinio contrria. Mas bom que no me
IVo original em hebraico. Midrash o antigo comentrio judeu
154
s escrituras.
N. do T.)
deixe influenciar pelas opinies dos outros. A minha posio
a de que, mesmo que apenas 20 % das concordncias entre
as lendas que Velikovsky encontrou sejam reais, h algo
importante
a ser explicado. Para alm disso, h um nmero impressionante
de casos na histria da arqueologia -desde Heinrich
Schliemann em Tria at Yigael Yadin em Masada- em que
as descries dos escritos antigos foram subsequentemente
confirmadas
como factos.
Agora, se a variedade de culturas amplamente separadas
partilha
o que , aparentemente, a mesma lenda, como pode isto
ser compreendido? Parece haver quatro possibilidades:
observao
comum, difuso, circuitos cerebrais e coincidncia. Vamos
consider-las cada uma por sua vez.
Observao comum: Existe a explicao de que as culturas
em questo testemunharam todas um evento comum e o
interpretaram
da mesma maneira. Pode haver, claro, mais do que
uma opinio sobre o que foi esse evento comum.
Difuso: A lenda teve origem numa s cultura; mas, durante
as frequentes e longnquas migraes da espcie humana, foi-
se
espalhando, com algumas alteraes, por muitas culturas
aparentemente
distintas. O exemplo trivial a lenda de Santa Claus,
na Amrica, que se desenvolveu a partir do S. Nicolau europeu
155
(Claus o diminutivo de Nicolau em alemo), o santo
padroeiro
das crianas, e que, em ltima instncia, derivou da tradio
pr-crist.
Circuitos cerebrais' uma hiptese conhecida igualmente por
memria racial ou por inconsciente colectivo. Sustenta que
existem
determinadas ideias, arqutipos, figuras lendrias e
histrias
que fazem parte dos seres humanos desde o seu nascimento,
talvez do mesmo modo que um babuno recm-nascido sabe que
deve temer uma serpente e que um pssaro que cresceu
isoladamente
sabe construir um ninho. bvio que, se uma histria
derivada da fuso da observao e da difuso ressoa com
circuitos
cerebrais, mais susceptvel de ser conservada por uma
cultura.
Coincidncia: Puramente por acaso, duas lendas independentes
podem ter um contedo idntico. Na prtica, est hiptese
murcha diante da hiptese dos circuitos cerebrais.
Se queremos avaliar criticamente essas concordncias, h
precaues
que devemos previamente tomar. As histrias dizem
todas realmente a mesma coisa ou apenas contm os mesmos
elementos essenciais? Se so interpretadas como o resultado
de
observaes comuns, datam do mesmo perodo? Podemos
excluir a possibilidade de contacto fsico entre
representantes das
156
culturas em questo na poca ou antes da poca sob discusso?
Velikovsky opta claramente pela hiptese da observao comum,
mas parece abdicar demasiado ocasionalmente da hiptese de
difuso; por exemplo, diz (p. 303)': "Como poderiam temas to
invulgares de folclore atingir ilhas isoladas, onde os
aborgenes
no possuem quaisquer meios para atravessar o mar?" No estou
certo sobre quais so as ilhas e os aborgenes a que
Velikovsky
se refere nesta passagem, mas Claro que os habitantes de
uma
ilha tm de l ter ido parar de alguma forma. No creio que
Velikovsky acredite numa criao isolada nas ilhas Gilbert e
Ellice, digamos assim. Para a Polinsia e a Melansia h
agora
extensa evidncia de abundantes viagens por mar com muitos
milhares de quilmetros de extenso feitas no ltimo milnio
e provavelmente mais cedo (Dodd, 1972).
Como, por exemplo, poderia Velikovsky explicar o facto de
o termo Toltec para "deus" ter sido teo, como na grande
cidade
de pirmides de Teotihuacn ("Cidade dos Deuses"), perto da
cidade do Mxico, onde denominado San Juan Teotihuacn?
No h nenhum acontecimento celeste comum que possa explicar
convenientemente esta concordncia. Toltec a Nahualt so
lnguas no indo-europeias e parece estranho que a palavra
para
"deus" tenha sido transmitida para todos os crebros humanos.
Mas teo um ntido cognato da raiz comum indo-europeia para
"deus", preservada, entre outras, nas palavras "divindade" e
"teologia". As hipteses preferidas neste caso so a
coincidncia
157
ou a difuso. H testemunhos dos contactos pr-colombianos
entre o Velho e o Novo Mundos. Mas a coincidncia tambm
no deve ser aceite de nimo leve: se compararmos duas
lnguas,
cada uma com dezenas de milhares de palavras, faladas por
seres
humanos com laringes, lnguas e dentes semelhantes, no nos
devemos surpreender se algumas palavras forem exactamente
iguais. Assim sendo, no nos devemos admirar se alguns
elementos
ou algumas lendas forem coincidentes. Portanto, creio
que todas as concordncias que Velikovsky descobriu podem
desaparecer se explicadas desta maneira.
Tiremos um exemplo da abordagem desta questo por Velikovsky.
Ele refere algumas histrias concordantes, directa ou
vagamente relacionadas com acontecimentos celestes, que
respeitam
a uma bruxa, um rato, um escorpio ou um drago
(pp. 77, 264, 305, 306, 310). A sua explicao: diversos
cometas,
quando se aproximaram da Terra, foram distorcidos pelo
choque ou electricamente, resultando na forma de uma bruxa,
de um rato, de um escorpio ou de um drago, claramente
interpretados
como o mesmo animal por povos culturalmente isolados
e de estratos muito diferentes. No se faz qualquer tentativa
para mostrar como uma forma to clara -por exemplo,
uma mulher montada no cabo de uma vassoura com um chapu
pontiagudo na cabea- possa ter sido produzida desta
maneira, mesmo que tenhamos em conta a hiptese de um
cometa ter estado realmente muito prximo da Terra. A nossa
experincia com o Rorschach e outros testes psicolgicos
158
projectivos
a de que as pessoas vem a mesma imagem no representativa
de diferentes maneiras. Velikovsky ainda vai mais
longe, acreditando que o choque com a Terra "de uma estrela",
que ele identifica evidentemente com o planeta Marte, a
distorceu
de tal modo que ela tomou a forma ntida (p. 264) de lees,
chacais, ces, porcos e peixes; e, em sua opinio, isto
explica
o valor que os Egpcios davam aos animais. Este raciocnio
no
l muito impressionante. Podamos igualmente afirmar que
a fauna inteira tinha capacidade para voar no segundo milnio
antes de Cristo e arrumaramos o assunto. A difuso uma
hiptese
muito mais plausvel. Na verdade, passei, num contexto
diferente,
um grande perodo de tempo estudando as lendas do drago
no planeta Terra e fiquei impressionado com as diferenas
que existem entre esses animais mticos, todos chamados
drages
pelos escritores ocidentais.
Como outro exemplo, consideremos a questo do cap. 8,
segunda parte, de Mundos em Coliso. Velikovsky afirma
existir
uma tendncia universal para acreditar, em tempos variados,
que o ano tem 360 dias, que o ms tem 36 dias e que o ano tem
10 meses. Velikovsky no oferece justificao fsica para
isto,
mas defende que os antigos astrnomos no podiam ter sido to
pobres no seu negcio que tirassem 5 dias a um ano ou 6 dias
a cada lunao. Logo, a noite seria luminosa luz da lua
159
nova
oficialmente astrolgica, tempestades de neve cairiam em
Julho
e os astrlogos seriam pendurados pelas orelhas. Tendo tido
alguma experincia com os astrnomos modernos, no estou to
confiante como Velikovsky quanto preciso do clculo dos
antigos astrnomos. Velikovsky prope que estas aberrantes
convenes
no calendrio reflectem mudanas verdadeiras na durao
do dia, ms e/ou ano - e que estas so a evidncia de
aproximaes
de cometas, planetas e outros visitantes celestes do
sistema Terra-Lua.
Existe uma explicao alternativa, que deriva do facto de no
haver um nmero certo de lunaes num ano solar, nem um
nmero certo de dias numa lunao. Estas incomensurabilidades
so irritantes para uma cultura que recentemente inventou
a aritmtica, mas ainda no passou de nmeros inteiros e
fraces.
Como inconveniente, elas so sentidas mesmo hoje por
judeus e muulmanos religiosos, que descobriram que a Pscoa
e o Ramado, respectivamente, acontecem, ano aps ano, em
dias
bastante diferentes do calendrio solar. H um chauvinismo
claro do nmero inteiro nas coisas humanas, mais facilmente
discernida na discusso da aritmtica com crianas de 4 anos;
e isto parece ser uma explicao muito mais plausvel para
estas
irregularidades de calendrio, se elas existirem.
Trezentos e sessenta e seis dias por ano so uma bvia
(temporria)
convenincia para uma civilizao com aritmtica de
160
base 60, como as culturas sumria, acdia, assria e
babilnica.
Do mesmo modo, trinta dias por ms ou dez meses por ano
podia ser atraente para os entusiastas da aritmtica de base
10.
Pergunto-me se, mais do que a coliso de Marte com a Terra,
no vemos aqui o eco da coliso entre chauvinistas da
aritmtica
de base 60 e chauvinistas da aritmtica de base 10. verdade
que a famlia dos antigos astrlogos pode ter sido
dramaticamente
dizimada medida que os vrios calendrios mudavam
de fase, mas era um risco profissional e, pelo menos,
retirava
a agonia mental de lidar com fraces. Com efeito, o
pensamento
pouco rigoroso quantitativo parece ser a pedra de toque
de todo este problema.
Um perito nos estudos da avaliao do tempo primitiva
(Leach, 1957) refere que, nas culturas antigas, os primeiros
oito
ou dez meses do ano tm nomes, mas os restantes, pela sua
pouca importncia na economia da sociedade agrcola, no tm.
O nosso ms de Dezembro, chamado a partir do latim decem,
quer dizer o dcimo, e no o dcimo segundo ms. (Do mesmo
modo, Setembro = stimo, Outubro = oitavo, Novembro = nono).
Em virtude dos grandes nmeros em jogo, os povos pr-
cientficos
no contam normalmente os dias do ano, enquanto
frequentemente
contam os meses. Um importante historiador da
cincia antiga e da matemtica, Otto Neugebauer (1957),
161
refere
que, tanto na Mesopotmia como no Egipto, foram mantidos
dois calendrios separados e mutuamente exclusivos: um
calendrio civil, cuja pedra de toque era uma convenincia
computacional, e um calendrio agrrio permanentemente
actualizado
- mais complicado de se utilizar, mas muito mais prximo
das realidades sazonais e astronmicas. Muitas culturas
antigas resolveram o problema dos dois calendrios pela
simples
adio de cinco dias feriados no fim de cada ano. Custa-me
pensar que a existncia de anos com 360 dias nos calendrios
convencionais dos povos pr-cientficos uma evidncia
obrigatria de que nessa altura havia realmente 360, e no
365 '/4
voltas numa rotao da Terra volta do Sol.
A questo pode, em princpio, ser resolvida atravs do exame
do crescimento de anis de coral, que so hoje conhecidos por
mostrar com algum rigor o nmero de dias por ms e o nmero
de dias por ano, os primeiros apenas para os corais entre
mars.
Em tempos mais recentes no parece haver sinais de
importantes
desvios ao presente nmero de dias numa lunao e num ano
e a diminuio gradual (no o aumento) do dia e do ms em
relao ao ano, medida que recuamos no tempo, tida como
consentnea com a teoria das mars e a conservao de energia
e momento angular no sistema Terra-Lua, sem recurso aos
cometas
ou a qualquer outra interveno exgena.
Um outro problema do mtodo de Velikovsky a suspeita
de que as histrias vagamente semelhantes se possam referir a
162
perodos bastante diferentes. Esta questo do sincronismo das
lendas quase inteiramente ignorada em Mundos em Coliso,
embora seja tratada em obras mais recentes de Velikovsky. Por
exemplo (p. 31), Velikovsky refere que a ideia de quatro eras
antigas terem terminado por catstrofes comum aos escritos
sagrados, tanto indianos como ocidentais. No entanto, no
Bhagavad
Gita e nos Vedas so dados nmeros amplamente divergentes
dessas eras, incluindo uma infinidade delas; mas, mais
interessante, que a durao das eras entre as maiores
catstrofes
precisada (ver, por exemplo, Campbell,1974) em bilies
de anos. Isto no joga muito bem com a cronologia de
Velikovsky,
que defende centenas ou milhares de anos. Neste caso,
as hipteses de Velikovsky e os dados que apresenta para
as apoiar diferem por um factor de mais ou menos 1 milho.
E, ainda (p. 91), cita discusses vagamente semelhantes sobre
vulcanismo e fluxos de lava nas tradies gregas, mexicanas e
bblicas. No se faz qualquer tentativa para mostrar que elas
se referem a tempos mesmo aproximadamente comparveis e,
como a lava correu em tempos histricos nas trs reas, no
necessrio nenhum evento comum exgeno para interpretar essas
histrias.
Apesar de copiosas referncias, parece-me igualmente haver
um grande nmero de afirmaes crticas e no demonstradas
nos argumentos de Velikovsky. Mencionarei apenas algumas
delas. Existe a ideia muito interessante de que quaisquer
referncias
mitolgicas feitas por qualquer povo a qualquer deus,
que tambm corresponde a um corpo celeste, representam, com
efeito, uma observao directa desse corpo celeste. uma
163
hiptese
atrevida, embora no esteja certo do que se deve fazer com
o facto de Jpiter aparecer a Leda sob a forma de um cisne e
a Dnae sob a de uma chuvada de ouro. Na p. 247, a hiptese
de deuses e planetas serem idnticos usada para datar o
tempo
de Homero. De qualquer maneira, quando Hesodo e Homero
se referem a Atena como tendo nascido em idade madura da
cabea de Zeus, Velikovsky toma Hesodo letra e assume que
o corpo celeste Atena foi ejectado do planeta Jpiter. Mas o
que o corpo celeste Atena? Ele identificado repetidas
vezes
com o planeta Vnus (primeira parte, cap. 9, e muitas mais
passagens
do texto). Mal se podia adivinhar a partir da leitura de
Mundos em Coliso que os Gregos identificavam Vnus com
Afrodite e no identificavam nenhum corpo celeste com Atena.
Para alm disso, Atena e Afrodite foram deusas
contemporneas,
ambas nascidas no tempo em que Zeus era o rei dos deuses.
Na p. 251, Velikovsky refere que Lucian "no tem em ateno
que Atena a deusa do planeta Vnus". Coitado de Lucian,
que parece estar sob a concepo errada de que Afrodite a
deusa do planeta Vnus. Mas na nota de rodap de p. 361
parece
haver uma escorregadela, e aqui Velikovsky, pela primeira e
nica vez, utiliza a forma "Vnus (Afrodite)". Na p. 247
falam
-nos de Afrodite como a deusa da Lua. Quem era ento Arte
misa, irm de Apolo, o Sol, mais cedo Selene? Tem de haver
uma boa justificao, por aquilo que sei, para a
identificao
164
de Atena com Vnus, mas est longe da sabedoria prevalecente,
tanto agora como h dois mil anos, e central na discusso
de
Velikovsky. Ela no aumenta a nossa confiana na apresentao
de mitos mais familiares quando a identificao celeste de
Atena explicada to levianamente.
Outras afirmaes crticas a que se d uma justificao
perfeitamente
inadequada, e que so centrais para um ou mais
temas importantes de Velikovsky, so: a afirmao (p. 283) de
que os "meteorlitos, ao entrarem na atmosfera da Terra,
fazem
um rudo assustador", quando so normalmente conhecidos
como silenciosos; a afirmao (p. 114) de que "um raio, ao
embater com um magnete, troca os plos do magnete"; a
traduo
(p. 51) de barad por "meteorito"; e a afirmao (p. 85):
"como sabido, Palas era um outro nome para Tfon." Na
p. 179 est implcito o princpio de que, quando existe um
trao
de unio entre os nomes de dois deuses, isso indica um
atributo
de um corpo celeste - como, por exemplo, Ashteroth-Karnaim,
uma Vnus com chifres, que Velikovsky interpreta como o
crescente
de Vnus e a evidncia de que Vnus j esteve prximo
da Terra e teve as suas fases visveis a olho nu. Mas o que
implica
este princpio, por exemplo, em relao ao deus mon-R? Viam
os Egpcios o Sol (R) como um carneiro (mon)?
Existe a presuno de que (p. 63), em vez de a dcima praga
do Oxodo ser matar o "recm-nascido" do Egipto, o que se
165
pretende
dizer a morte do "escolhido". Este um assunto bastante
srio e, pelo menos, levanta a suspeita de que, onde a bblia
no condiz com a hiptese de Velikovsky, este retraduz a
bblia.
As perguntas que se seguem devem ter todas respostas simples,
mas essas respostas no se encontram com facilidade em Mundos
em Coliso.
No quero sugerir que todas as concordncias entre as lendas
e a sabedoria antigas que Velikovsky encontra so
imperfeitas,
mas muitas parecem s-lo e as restantes podem decerto
ter tido uma origem alternativa com a difuso.
Com a situao da lenda e do mito assim to confusa, qualquer
evidncia confirmante de outras fontes seria benvinda por
todos os que apoiam a verso de Velikovsky. Sinto-me chocado
pela ausncia de qualquer evidncia comprovativa em arte. H
uma grande quantidade de pinturas, baixos-relevos, obeliscos
e outros objets d'art produzidos pela humanidade que remontam
at, pelo menos,10 000 anos antes de Cristo So
representativos
de todos os temas, especialmente temas mitolgicos,
importantes para as culturas que os criaram. Os
acontecimentos
astronmicos no so invulgares nessas obras de arte.
Recentemente
(Brandt et al., 1974) foi descoberto um testemunho
impressionante, numas pinturas feitas em cavernas no Sudoeste
americano, de observaes contemporneas do acontecimento
Crab Supernova do ano de 1054, que tambm foi gravado nos
anais chineses, japoneses e rabes. Fizeram-se apelos aos
arquelogos
166
para uma informao sobre a representao da pintura
da caverna da mais antiga Gum Supernova (Brandt et al.,
1971).
Mas os acontecimentos supernova no so to impressionantes
como a aproximao de outro planeta com trepadeiras
interplanetrias
e descargas de relmpagos ligando-o Terra. H muitas
cavernas por explorar a grandes altitudes, distantes do mar.
Se as catstrofes velikovskianas ocorreram, por que razo no
existe um registo grfico contemporneo delas?
Por conseguinte, no consigo encontrar a base lendria na
hiptese de Velikovsky, por muito que tente. Se, no entanto,
a sua noo de colises planetrias recentes e catastrofismo
global
estivessem fortemente apoiadas por prova fsica, seramos
tentados a dar-lhe algum crdito. Se a prova fsica no ,
porm,
muito forte, a evidncia mitolgica no se sustenta sozinha.
Farei um pequeno resumo da minha compreenso dos traos
fundamentais da principal hiptese de Velikovsky. Vou
compar-la com os acontecimentos descritos no Oxodo, embora
as histrias de muitas outras culturas sejam tidas como
consentneas
com os acontecimentos descritos no Oxodo.
O planeta Jpiter expeliu um grande cometa que colidiu
tangencialmente
com a Terra por volta do ano 1500 a. C. As diversas
pragas e tribulaes faranicas do Oxodo derivam todas,
directa ou indirectamente, deste encontro com o cometa. O
material
167
que fez com que o rio Nilo se tornasse sangue pingou do
cometa. Os insectos descritos no Oxodo foram produzidos pelo
cometa - moscas e talvez escaravelhos escorregaram do cometa,
enquanto sapos terrestres foram induzidos pelo calor
reproduo.
Terramotos produzidos pelo cometa destroem as habitaes
egpcias, mas no as hebraicas. (A nica coisa que parece
no vir do cometa colesterol para endurecer o corao do
fara.)
Tudo isto cai evidentemente do coma do cometa, porque,
no momento em que Moiss levanta a mo e ergue o seu basto,
"o mar Vermelho" abre-se ao meio-devido tanto ao
campo gravitacional das mars do cometa, como a uma
interaco
magntica ou elctrica imprecisa entre o cometa e o "mar
Vermelho". Ento, quando os Hebreus conseguiram atravessar,
o cometa passou obviamente a uma distncia que permitiu que
as guas afastadas se juntassem de novo e afogassem o hspede
do fara. Os Filhos de Israel, durante os quarenta anos que
se
seguiram, em que deambularam pela Floresta do Pecado, so
alimentados com man que vem do cu, man esse que tido
como sendo hidratos de carbono vindos da cauda do cometa.
Uma outra leitura de Mundos em Coliso faz parecer que
as pragas e o evento do mar Vermelho representam duas
passagens
diferentes de um cometa, separadas por um ou dois meses.
Ento, depois da morte de Moiss e da passagem do manto de
chefia para Joshua, o mesmo cometa comea a regressar para
outra coliso com a Terra. No momento em que Joshua diz:
"Sol, fica parado sobre Gibeo; e tu, Lua, no vale de
Ajalo",
168
a Terra -talvez de novo por causa da interaco de mars, ou
talvez devido a uma induo magntica imprecisa na sua
crosta- cessa obrigatoriamente a sua rotao para permitir a
vitria de Joshua na batalha. O cometa colide ento com Marte
to violentamente que o desvia da sua rbita e faz com que
colida duas vezes com a Terra, em cujas colises destri o
exrcito
de Senaquerib, o rei assrio, porque ele tornaria infeliz a
vida de algumas geraes vindouras de israelitas. O resultado
claro foi ejectar Marte para a sua rbita presente e o cometa
para uma rbita circular volta do Sol, onde se tornou o
planeta
Vnus - que, segundo pensa Velikovsky, no existia
previamente.
Entretanto, a Terra recomeou de qualquer forma a
sua rotao quase exactamente da mesma maneira como o
fazia antes destes encontros. Nenhum comportamento planetrio
aberrante se seguiu e ocorreu a partir de, sensivelmente, o
sculo viI a. C., embora pudesse ter sido comum no segundo
milnio.
Que isto uma histria notvel, ningum -nem defensores
nem oponentes- pode negar. Se uma histria possvel, ,
feliz
mente, da responsabilidade de um inqurito cientfico. A
teoria
de Velikovsky faz algumas previses e dedues: que os
cometas
so ejectados dos planetas; que os cometas podem ter colises
ruidosas e quase colises com os planetas; que existem
insectos
que vivem nos cometas e na atmosfera de Jpiter; que, nos
mesmo lugares, podem encontrar-se hidrocarbonetos; que
169
hidratos
de carbono em abundncia caram na pennsula do Sinai em
quantidade suficiente para alimentar quarenta anos de
deambulao
pelo deserto; que as rbitas excntricas dos cometas ou
planetas podem tornar-se circulares num perodo de milhares
de anos; que os acontecimentos vulcnicos e tectnicos na
Terra
e os eventos de impacte na Lua foram contemporneos destas
catstrofes; e por a adiante. Discutirei cada uma destas
ideias,
bem como algumas outras - por exemplo, a de que a superfcie
de Vnus quente, o que obviamente menos nuclear para
a sua teoria, mas que foi amplamente divulgado como um
poderoso
apoio post hoc a ela. Examinarei igualmente uma "previ
so" casual de Velikovsky - por exemplo, que as calotes
polares
de Marte so carbono ou hidratos de carbono. A minha
concluso a de que, quando Velikovsky original, est
normalmente
errado e, quando tem razo, a ideia foi preestabelecida
por trabalhos anteriores. Existe tambm um grande nmero
de casos em que nem tem razo nem original. A questo da
originalidade importante porque existem circunstncias -por
exemplo, as altas temperaturas da superfcie de Vnus- que
pensamos terem sido previstas por Velikovsky numa altura em
que todas as outras pessoas imaginavam algo de completamente
diferente. E, como veremos, este no bem o caso.
Na discusso que se seguir tentarei utilizar o simples
raciocnio
quantitativo tanto quanto me for possvel. Os argumentos
170
quantitativos so obviamente redes mais finas para caarmos
hipteses do que os argumentos qualitativos. Por exemplo,
se eu disser que uma onda enorme engoliu a Terra, existe um
grande nmero de catstrofes -desde o dilvio das regies
litorais
at inundao global - que podem ser apontadas em apoio
da minha afirmao. Mas, se eu especificar uma onda com 100
milhas de altura, tenho de estar a falar da ltima e, alm
disso,
tem de haver alguma evidncia crtica para aceitar ou
rejeitar
uma onda com essas dimenses. No entanto, com o intuito de
que os leitores que no esto familiarizados com a fsica
elementar
possam entender os argumentos quantitativos, tentei,
sobretudo nos "Apndices" (que esto a seguir s
"Referncias"),
apresentar todos os passos essenciais do desenvolvimento
quantitativo, usando os argumentos mais simples que constam
da fsica elementar. Talvez no seja preciso dizer que estas
provas
quantitativas so perfeitamente rotineiras nas cincias
fsicas
e biolgicas dos nossos dias. Rejeitando uma hiptese que
no vai ao encontro destes mtodos de anlise, somos capazes
de encontrar outras que melhor concordem com os factos.
necessrio que se tenha em conta uma questo ltima que
se prende com o mtodo cientfico de Newton. Nem todas as
afirmaes cientficas tm o mesmo peso. A dinmica e as leis
de conservao da energia e do movimento angular esto
extremamente
bem fundamentadas. Por assim dizer, foram efectuadas
171
milhes de experincias individuais sobre a sua validade
no apenas em terra, mas, utilizando as tcnicas de
observao
da astrofsica moderna, noutros lugares do sistema solar,
noutros
sistemas estelares e mesmo noutras galxias. Por outro lado,
as afirmaes que se relacionam com a natureza das
superfcies,
das atmosferas e dos interiores dos planetas tm um peso
comparavelmente
mais pequeno, como indica o debate substancial
sobre estas matrias entre cientistas planetrios nos anos
mais
recentes. Um bom exemplo desta distino o aparecimento do
cometa Kohoutec em 1975. Este cometa comeou por ser
observado
a uma grande distncia do Sol. Com base nessas primeiras
observaes foram feitas duas previses. A primeira dizia
respeito rbita do cometa -onde se encontraria em tempos
futuros, quando poderia ser observada da Terra antes do
nascer
do Sol e depois do crepsculo- e, baseando-se na dinmica
de Newton, revelou-se correcta aos olhos de todos. A segunda
previso prendia-se com o brilho do cometa e baseava-se na
variao da vaporizao dos gelos do cometa que formavam uma
grande cauda que reflectia a luz brilhante do Sol. Esta
previso
revelou-se completamente errada e o cometa -longe de
ultrapassar
o planeta Vnus em brilho- no podia ser visto pela
grande maioria dos observadores a olho nu. Mas as variaes
da vaporizao dependem dos pormenores qumicos e da forma
172
geomtrica do cometa, que conhecemos muito deficientemente.
A distino entre argumentos cientficos bem fundamentados e
argumentos baseados na fsica ou numa qumica que ainda no
compreendemos totalmente tambm deve estar presente no
pensamento
sempre que se faz uma anlise de Mundos em Coliso.
Os argumentos baseados na dinmica de Newton ou nas leis de
conservao da fsica devem ter um peso considervel. Mas as
alegaes que se fundam nas propriedades das superfcies
planetrias
devem, por exemplo, ter uma importncia muito relativa.
Veremos que as teorias de Velikovsky correm srios riscos
destes pontos de vista, mas o primeiro grupo de razes , de
longe, muito mais contrrio do que o outro.
PROBLEMA I
A EJECO DE VNUS POR JPITER
A tese de Velikovsky comea com um acontecimento que
nunca foi observado por astrnomos e que no consentneo
com muito do que conhecemos sobre a fsica dos cometas e dos
planetas: designadamente, a ejeco de um corpo de dimenses
planetrias por Jpiter, talvez atravs da sua coliso com
outro
qualquer planeta gigantesco. Velikovsky prometeu que a
propagao
de catstrofes seria "o tema da continuao de Mundos
em Coliso" (p. 373). Trinta anos mais tarde no apareceu
qualquer seguimento a esta afirmao. A partir do facto de os
aflios (os lugares mais afastados do Sol) das rbitas de
cometas
173
de longo perodo terem uma tendncia estatstica para estar
situados perto de Jpiter, Laplace e outros astrnomos
anteriores
alvitraram a hiptese de Jpiter ser a fonte desses cometas.
Mas isto no absolutamente necessrio, j que sabemos
que os cometas de longo perodo podem ser transferidos para
trajectrias de curto perodo pelas perturbaes de Jpiter;
h
j um ou dois sculos que ningum defendia esta opinio,
excepo do astrnomo sovitico V. S. Vsekhsviatsky, que
parece acreditar que as luas de Jpiter ejectam cometas a
partir
de vulces gigantescos.
Para ser ejectado por Jpiter, um tal cometa precisaria de
ter uma energia cintica de ' mv z, onde m a massa do
z e
cometa e ve a velocidade de escape a partir de Jpiter, que
de sensivelmente 60 km por segundo. Qualquer que fosse a
origem
da ejeco -vulces ou colises-, uma fraco significativa,
pelo menos 10 %, desta energia cintica seria investida no
aquecimento do cometa. A energia cintica mnima por cada
unidade
de massa ejectada ento 2 mvez=1,3 x 10'3 ergs por
grama e a quantidade que investida no aquecimento mais
de 2,5 x 10'z ergs por grama. O calor latente da fuso da
rocha
134 135
aproximadamente 4 x 109 ergs por grama. Este o calor
necessrio para converter uma rocha slida quente perto do
174
ponto de fuso numa lava fluida. Devem ser necessrios
aproximadamente
10" ergs por grama para que as rochas a baixas
temperaturas alcancem o seu ponto de fuso. Assim, qualquer
acontecimento que tenha ejectado um cometa ou um planeta a
partir de Jpiter t-lo-ia trazido a uma temperatura de, pelo
menos, alguns milhares de graus e, se composto por rochas,
gelos
ou componentes orgnicos, t-lo-ia fundido completamente.
Chega a ser possvel o cometa poder ter sido inteiramente
reduzido
a uma chuva de pequenas partculas de p e tomos
gravitacionalmente
atrados, o que no corresponde ao planeta Vnus.
(Incidentalmente, isto pareceria ser um bom argumento de
Velikovsky
para a temperatura elevada na superfcie de Vnus, mas,
como acima se viu, este argumento no o seu).
Um outro problema o de a velocidade de escape a partir
da gravidade do Sol distncia de Jpiter ser sensivelmente
de 20 km por segundo. O mecanismo de ejeco a partir de
Jpiter no sabe, como bvio, disto. Por isso, se o cometa
abandona Jpiter a velocidades menores do que aproximadamente
60 km por segundo, retroceder para Jpiter; e, se o faz
a velocidades mais elevadas do que aproximadamente
&(20)z + (60)2& '' = 63 km por segundo, abandonar o sistema
solar. Existe um nmero muito limitado, e por isso
improvvel,
de velocidades consentneo com a hiptese de Velikovsky.
Surge igualmente o problema de a massa de Vnus ser
enorme - mais de 5 x 10&' g, ou possivelmente maior, na tese
de Velikovsky, antes de passar perto do Sol. A energia
175
cintica
total necessria para ejectar Vnus velocidade de escape de
Jpiter ento facilmente calculada na ordem dos 10" rgs, o
que equivale a toda a energia irradiada pelo Sol para o
espao
durante um ano completo e 100 milhes de vezes mais
poderosa
do que a maior erupo solar at hoje observada. Pedem-nos
que acreditemos, sem mais provas ou discusses, no
acontecimento
de uma ejeco ainda mais poderosa do que qualquer
coisa no Sol, que um objecto de longe muito mais energtico
do que o planeta Jpiter.
Qualquer processo que sirva para fazer objectos grandes serve
igualmente para fazer objectos pequenos. Isto
particularmente
verdadeiro numa situao dominada por colises, como na
hiptese
de Velikovsky. Aqui, a fsica dos fenmenos de pulverizao
bem conhecida e uma partcula com um dcimo da grandeza
da nossa maior partcula devia ser uma centena ou um
milhar de vezes mais abundante. Na verdade, Velikovsky tem
pedras a carem dos cus no seguimento dos seus hipotticos
encontros planetrios e imagina Vnus e Marte na cauda de
"enxames" de rochedos. O "enxame" de Marte, diz Velikovsky,
levou destruio dos exrcitos de Senaquerib. Mas, se isto

verdade, se tivemos colises com objectos de massa planetria


apenas h alguns milhares de anos, devemos ter sido
bombardeados
por objectos de massa lunar h centenas de anos; e
bombardeamentos
176
efectuados por objectos que podem fazer crateras
de uma milha ou mais deviam ocorrer tera-feira sim,
tera-feira no. De qualquer modo, no h sinais, nem na
Terra
nem na Lua, de colises recentes com esses objectos de massa
inferior. Pelo contrrio: os poucos objectos que, como uma
populao fixa, se movem nas rbitas que podiam colidir com
a Lua servem apenas, durante o tempo geolgico, para explicar
o nmero de crateras observadas nos maria lunares. A ausncia
de uma grande quantidade de pequenos objectos cujas rbitas
atravessaram a rbita da Terra outra objeco fundamental
tese bsica de Velikovsky.PROBLEMA II
COLISES SUCESSIVAS ENTRE A TERRA,
VNUS E MARTE
"No muito provvel que um cometa embata no nosso planeta,
mas a ideia no absurda" (p. 40). Isto est perfeitamente
certo: falta apenas calcular as probabilidades, o que
Velikovssky,
infelizmente, no fez.
Felizmente, a fsica relevante extremamente simples e pode
ser correcta at ordem de grandeza mesmo sem se ter em
conta
a gravitao. Os objectos em rbitas extremamente
excntricas,
viajando das proximidades de Jpiter para as proximidades da
Terra, fazem-no a velocidades de tal forma elevadas que a sua
mtua atraco gravitacional ao objecto com o qual estaro
para
ter uma ruidosa coliso tem um papel negligencivel na
determinao
da trajectria. O clculo est efectuado no apndice
177
1, onde se pode ver que um s "cometa" com o aflio (o ponto
mais afastado do Sol) prximo da rbita de Jpiter e o
perilio
(o ponto mais prximo do Sol) dentro da rbita de Vnus
deveria
levar, pelo menos, 30 milhes de anos at embater na Terra.
Tambm podemos ver no apndice 1 que, se o objecto um dos
membros da famlia dos objectos correntemente observada
nessas
trajectrias, a sua durao at coliso excede a idade do
sistema solar.
Mas tomemos o nmero de 30 milhes de anos para dar o
mximo pendor quantitativo a favor de Velikovsky. Assim, as
probabilidades contra uma coliso com a Terra em qualquer ano
determinado so de 3 x 17' para 1; e as probabilidades contra
ela em qualquer milnio so de 30 000 para I. Mas Velikovsky
apresenta (ver, por exemplo, p. 388), no uma, mas cinco ou
seis quase colises entre Vnus, Marte e a Terra - todas elas
parecendo ser acontecimentos estatisticamente independentes;
isto , em sua opinio, no parece haver um estabelecimento
regular de colises tangenciais determinado pelos perodos
orbitais
relativos dos trs planetas. (Se houvesse, teramos de
considerar
a probabilidade de uma fase to notvel no jogo dos bilies
planetrios poder surgir dentro dos limites de tempo de
Velikovsky.
) Se as probabilidades so independentes, ento a
probabilidade
conjunta de cinco encontros como esse no mesmo
milnio qualquer coisa como (3 x 10'/103)&5 = (3 x 10') 5 =
=4,1 x 10 2', ou seja, quase 100 bilies de trilies para 1.
178
Para seis encontros no mesmo milnio, as probabilidades
subiriam
para (3 x 10'/10') 6 = (3 x 10')&6 = 7,3 x l0&zs, ou seja,
mais ou menos 1 trilio de quadrilies para 1. Na verdade,
estes
so limites mais baixos-tanto pela razo acima explicada,
como porque os encontros com Jpiter provavelmente ejectaro
o agente de coliso para fora do sistema solar, tal como
Jpiter
ejectou a nave espacial Pioneer 10. Estas probabilidades so
o calibre adequado para a validao da tese de Velikovsky,
mesmo que nela no houvesse mais obstculos. Hipteses com
probabilidades to pequenas so normalmente consideradas
insustentveis. Com os outros problemas -os j mencionados
e os que a seguir o sero-, a probabilidade de a tese
completa
de Mundos em Coliso estar correcta torna-se desprezvel.
PROBLEMA III
A ROTAO DA TERRA
Muita da indignao causada por Mundos em Coliso parece
ter surgido da interpretao que Velikovsky faz da histria
de
Joshua e das lendas a ela referentes, que implicam que a
rotao
da Terra teve uma paragem. A imagem que os contestatrios
mais ultrajados pareceram ter na ideia foi a da verso
cinematogrfica
da obra de H. G. Wells O Homem Que Fazia
179
Milagres: a Terra parou, por milagre, de rodar, mas, por
descuido,
no se tomou qualquer medida em relao aos objectos
que no estavam pregados e que ento continuam a mover-se
no seu percurso usual e voam, por isso, para fora da Terra a
uma velocidade de 1000 milhas por hora. Mas fcil ver
(apndice
2) que uma desacelerao gradual da rotao da Terra em
sensivelmente 10 z g podia ocorrer num perodo muito mais
pequeno do que um dia. Ento, ningum flutuaria e mesmo as
estalactites e outras formas geomorfolgicas delicadas
poderiam
sobreviver. Deste modo, temos no apndice 2 que a energia
exigida
para parar a Terra no suficiente para fundi-la, embora
se verificasse um aumento notrio da temperatura: os oceanos
aqueceriam at ebulio, acontecimento que parece ter
passado
despercebido s fontes antigas de Velikovsky.
No entanto, estas no so as objeces mais srias exegese
de Joshua feita por Velikovsky. A mais sria de todas talvez
esteja no outro extremo: como que a Terra recomeou a rodar
aproximadamente mesma velocidade de rotao? A Terra no
pode faz-lo sozinha devido lei da conservao do momento
angular. E Velikovsky nem sequer parece aperceber-se de que
isto um problema.
No se faz sequer a insinuao de que a paragem da Terra
pela coliso com um cometa to provvel como qualquer outra
paragem da sua rotao. Com efeito, a probabilidade de
cancelar
precisamente o momento angular rotativo da Terra num
encontro com um cometa muito pequena; e a probabilidade
180
de encontros subsequentes, caso ocorram, conseguirem fazer
com que a Terra recomece o seu movimento de rotao
aproximadamente
todas as vinte e quatro horas ainda mais pequena.
Velikovsky vago quanto ao mecanismo que ter travado
a rotao da Terra. Talvez seja um mecanismo de mars
gravitacionais
ou talvez magnticas. Estes dois campos produzem foras
que declinam muito rapidamente com a distncia. Enquanto
a gravidade declina com o recproco do quadrado da distncia,
as mars declinam com o recproco do cubo inverso e as duas
juntas com o recproco da sexta potncia. O campo de dpolos
magnticos declina com o recproco do cubo e quaisquer mars
magnticas equivalentes diminuem ainda mais rapidamente do
que as mars gravitacionais. Por essa razo, o efeito de
travagem
aconteceria menor distncia de aproximao. O tempo
caracterstico desta aproximao imediata claramente de
cerca
de 2R/v, onde R o raio da Terra e v a velocidade relativa
do
cometa e da Terra. Sendo o valor de v cerca de 25 km por
segundo, temos que o tempo caracterstico inferior a 10
minutos.
Este todo o tempo disponvel para que se d a influncia
total do cometa na rotao da Terra. A acelerao
correspondente
menos de 0,1 g e, por isso, os exrcitos ainda no flutuam
no espao. Mas o tempo caracterstico para a propagao
acstica dentro da Terra -o tempo mnimo para uma influncia
exterior ser sentida na Terra como um todo - de 85 minutos.
Ento, nenhuma influncia de um cometa, mesmo numa
181
coliso tangencial, pode fazer com que o Sol fique quieto
sobre
Gibeo.
O relato de Velikovsky sobre a histria da rotao da Terra
difcil de acompanhar. Na p. 236 temos um relato do
movimento
do Sol no cu que, acidentalmente, corresponde ao
aspecto e ao movimento aparente do Sol visto da superfcie de
Mercrio, mas no da superfcie da Terra; e na p. 385 parece
termos um pretexto para uma retirada completa de Velikovsky
porque,
aqui, ele sugere que o que se verificou no foi uma
mudana na velocidade angular da rotao da Terra, mas apenas
uma deslocao, no decurso de poucas horas, do vector do
momento angular da Terra, deixando de ser dirigido
perpendicularmente
ao plano da eclptica, como hoje acontece, para
apontar na direco do Sol, com o planeta rano. Bastante
afastado dos problemas fsicos extremamente graves desta
sugesto,
inconsistente com a prpria discusso de Velikovsky, porque
antes dera um peso importante ao facto de as culturas
eurasiana
e do Mdio Oriente registarem dias prolongados, enquanto
as culturas norte-americanas registavam noites prolongadas.
Nesta variante no haveria explicaes dos registos
provenientes
do Mxico. Parece-me ver Velikovsky, nesta instncia,
afastando-se ou esquecendo-se dos seus prprios argumentos
mais fortes sobre os escritos antigos. Na p. 386 temos um
argumento
qualitativo, no relatado, afirmando que a rotao da
182
Terra pode ter sido travada por um forte campo magntico.
A intensidade do campo exigida no mencionada, mas bvio
que teria (cf. clculos no apndice 4) de ser enorme. No h
indcio
de magnetizao de rochas terrestres que alguma vez tivessem
sido sujeitas a intensidades de campos como estes e, o que
igualmente importante, temos provas bastante seguras, tanto
de sondas espaciais soviticas como americanas, de que a
intensidade
do campo magntico de Vnus desprezavelmente
pequena - bastante menor do que o campo superficial da
prpria
Terra, de 0,5 gauss, que seria ele prprio insuficiente para
a proposta de Velikovsky.
PROBLEMA IV
GEOLOGIA TERRESTRE E CRATERAS LUNARES
Velikovsky acredita muito facilmente que a quase coliso de
outro planeta com a Terra poderia ter tido aqui consequncias
dramticas - devido a mars gravitacionais, influncias
elctricas
ou magnticas (Velikovsky no muito claro quanto a
isto). Ele cr (pp. 96 e 97) "que nos dias do Oxodo, quando o
mundo foi sacudido e abalado [...) todos os vulces vomitaram
lava e todos os continentes tremeram" (o sublinhado meu).
No parece haver dvidas de que tremores de terra
acompanhariam
uma tal coliso. Os sismmetros lunares de Apollo descobriram
que os abalos da Lua so muito mais comuns durante
os perigeus lunares, quando a Terra est mais prxima da Lua,
183
e h pelo menos algumas sugestes de terramotos ao mesmo
tempo. Mas as afirmaes de que houve grandes fluxos de lava
dos vulces, incluindo "todos os vulces", toda uma outra
histria.
As lavas vulcnicas datam-se facilmente e o que Velikovsky
devia produzir era um histograma do nmero de fluxos de lava
na Terra em funo do tempo. Tal histograma iria, penso eu,
mostrar que nem todos os vulces estavam em actividade entre
1500 e 600 a. C. e que no existe nada de particularmente
notvel
no vulcanismo dessa poca.
Velikovsky julga (p. 115) que as inverses do campo
geomagntico
so produzidas por uma aproximao de cometas.
Mas o registo da magnetizao da rocha claro - essas
inverses
ocorrem sensivelmente em cada milho de anos, e no nos
ltimos mil, e repetem-se mais ou menos periodicamente.
Haver
em Jpiter um relgio que aponta cometas para a Terra em cada
milho de anos? A opinio convencional a de que a Terra
experimenta
uma inverso de plos do dnamo auto-alimeniado que
produz o campo magntico da Terra; isto parece uma explicao
bem mais apropriada.
A afirmao de Velikovsky de que a formao das montanhas
ocorreu h alguns milhares de anos desmentida por toda
a prova geolgica, que muda esses tempos para dezenas de
milhes de anos ou mais. A ideia de que os mamutes foram
congelados
por um rpido movimento do plo geogrfico da Terra
184
h alguns milhares de anos pode ser comprovada - por exemplo,
atravs do carbono 14 ou da racemizao dos amincidos.
Eu ficaria bastante surpreendido se dessas provas resultasse
uma
era muito recente.
Velikovsky cr que a Lua, no imune s catstrofes que
ocorreram
na Terra, teve acontecimentos tectnicos semelhantes que
ocorreram na sua superfcie h alguns milhares de anos e que
muitas das suas crateras se formaram nessa altura (ver cap.
9,
segunda parte). Existem algumas dificuldades com esta ideia.
Por exemplo, as amostras recolhidas na Lua pelas misses
Apollo no revelam a existncia de rochas fundidas mais
recentemente
do que h algumas centenas de milhes de anos.
Para alm disso, se as crateras lunares se tivessem formado
em abundncia h 2700 ou 3500 anos, deveria ter havido uma
produo semelhante e simultnea de crateras terrestres com
mais
de 1 km. A eroso na superfcie da Terra no suficiente
para
remover uma cratera deste tamanho em 2700 anos. No h um
nmero significativo de crateras terrestres destas dimenses
e
com esta idade; na verdade, no h mesmo nenhuma. Nestas
questes, Velikovsky parece ter ignorado a evidncia crtica.
Quando a evidncia examinada, contraria fortemente a sua
hiptese.
Velikovsky acha que a passagem prxima de Vnus ou Marte
pela Terra produziria ondas de, pelo menos, algumas milhas de
altura (pp. 70 e 71); com efeito, se estes planetas
185
estivessem
distncia de dezenas de milhares de quilmetros, como ele
parece
pensar, as ondas, tanto de gua como de corpo slido, do
nosso
planeta teriam centenas de milhas de altura. Isto calcula-se
facilmente
a partir das actuais mars de gua e de matria lunar,
desde que a altura da onda seja proporcional massa do
objecto
produzido pela mar e reciprocamente proporcional ao cubo da
distncia. Tanto quanto sei, no h evidncia geolgica de
uma
inundao global de todas as partes do mundo em qualquer
altura entre os sculo vi e xv a. C. Se estas inundaes
tivessem
ocorrido, mesmo que houvessem sido breves, deveriam ter
deixado
um rasto claro no registo geolgico. E a evidncia
arqueolgica
e paleontolgica? Onde esto as enormes extines de
fauna em datas precisas como resultado dessas inundaes?
E onde est a evidncia de extensas fuses nesses sculos
perto
dos lugares onde foi maior a distoro das mars?
PROBLEMA V
A QUIMICA E A BIOLOGIA DOS PLANETAS TERRESTRES
A tese de Velikovsky tem algumas consequncias peculiares
nos domnios da qumica e da biologia, que se acrescentam a
186
claras confuses referentes a assuntos muito simples. Ele
parece
no saber (p. I6) que o oxignio produzido pela
fotossntese
de plantas verdes na Terra. No tem em ateno o facto de
Jpiter
ser composto principalmente de hidrognio e hlio, enquanto
a atmosfera de Vnus, que ele supe ter surgido de dentro de
Jpiter, composta quase totalmente por dixido de carbono.
Estas matrias so centrais para as suas ideias e causam-lhe
obstculos
bastante grandes. Velikovsky sustenta que o man que
caiu dos cus na pennsula do Sinai era originrio de um
cometa
e, portanto, que h hidratos de carbono tanto em Jpiter como
em Vnus. Por outro lado, cita fontes copiosas de quedas de
fogo e nafta dos cus, que ele interpreta como petrleo
celeste
incendiado na atmosfera oxidante da Terra (pp. 53 a 58).
Porque
Velikovsky acredita na identidade e na realidade de ambos
os acontecimentos, o seu livro revela uma confuso repetida
entre hidratos de carbono e hidrocarbonetos; e, em alguns
pontos,
parece imaginar que os Israelitas comiam leo de lubrificao
em vez de um alimento divino durante os seus quarenta anos
de deambulao pelo deserto.
A leitura do texto tornou-se ainda mais difcil pela
concluso
bvia (p. 366) de as calotas polares marcianas serem
compostos
187
de man, que descrito ambiguamente como "provavelmente
da natureza do carbono". Os hidratos de carbono
absorvem grandemente os infravermelhos de 3,5 " devido
vibrao elstica da ligao do carbono com o hidrognio. No
foi observado qualquer vestgio desta caracterstica no
espectro
de infravermelhos das calotas polares de Marte recolhido
pelas
naves espaciais Mariner 6 e 7, em 1969. Pelo contrrio, as
naves
Mariner 6, 7 e 9 e liiking I e 2 adquiriram provas
persuasivas
em abundncia de gua gelada e dixido de carbono
solidificado
como os constituintes das calotas polares.
A insistncia de Velikovsky numa origem celeste do petrleo
difcil de perceber. Algumas das suas referncias, por
exemplo,
a Herdoto fornecem descries perfeitamente naturais da
combusto do petrleo aps filtrao at superfcie na
Mesopotmia
e no Iro. Como o prprio Velikovsky aponta (pp. 5556),
as histrias da nafta e da chuva de fogo tm origem
precisamente
nessas regies da Terra que tm depsitos naturais de
petrleo. H, portanto, uma explicao terrestre directa para
as histrias em questo. A quantidade de infiltraes
subterrneas
de petrleo em 2700 anos no seria muito elevada. A
dificuldade
na extraco de petrleo da Terra, que a causa de
alguns problemas prticos dos dias de hoje, seria grandemente
188
melhorada se a hiptese de Velikovsky estivesse certa. Tambm
muito difcil compreender, na sua hiptese, como que, se
o petrleo caiu dos cus em 1500 a. C., os depsitos de
petrleo
esto intimamente misturados com fsseis qumicos e
biolgicos
com dezenas e centenas de milhes de anos. Mas esta
circunstncia
prontamente explicvel se, como a maioria dos
gelogos concluiu, o petrleo surge do perecimento da
vegetao,
na poca carbonfera ou em outras pocas geolgicas
anteriores,
e no dos cometas.
Mais estranhas ainda so as opinies de Velikovsky sobre
a vida extraterrestre. Ele cr que a maioria dos "insectos",
e
em especial as moscas referidas no Oxodo, caram
efectivamente
do seu cometa - embora se afaste da origem extraterrestre dos
sapos, enquanto cita favoravelmente o texto iraniano Bundahis
(p. 183), que parece admitir uma chuva de sapos csmicos.
Fiquemo-nos pelas moscas. Devemos estar espera de ver
moscas
domsticas, ou Drosophila melanogaster, nas futuras
exploraes
s nuvens de Vnus e Jpiter? Ele bastante explcito:
" Vnus - e por isso tambm Jpiter - so habitados por
insectos"
(p. 369). Ser que a hiptese de Velikovsky cair por terra
se no forem encontradas quaisquer moscas?
A ideia de que, entre todos os organismos da Terra, apenas
189
as moscas tm uma origem extraterrestre curiosamente
reminiscente
da concluso exasperada de Martinho Lutero de que,
enquanto o resto da vida foi criada por Deus, a mosca dever
ter sido criada pelo Diabo, porque no se concebe que tenha
qualquer utilidade prtica. Mas as moscas so insectos
perfeitamente
respeitveis, aparentados de perto em anatomia, fisiologia
e bioqumica com os outros insectos. A possibilidade de
4,6 bilies de anos de evoluo independente em Jpiter,
mesmo
que este fosse fisicamente idntico Terra, produzirem uma
criatura
indistinta dos outros organismos terrestres vem deturpar
seriamente o processo evolutivo. As moscas possuem as mesmas
enzimas, os mesmos cidos nucleicos e at o mesmo cdigo
gentico (que traduz informao de cido nucleico para
informao
de protenas) que todos os outros organismos da Terra.
H demasiadas analogias e semelhanas entre as moscas e os
outros organismos terrestres para que possam ter tido origens
separadas, como qualquer investigao sria claramente mos
traria.
No Oxodo, cap. 9, diz-se que morreu todo o gado do Egipto,
mas do gado dos Filhos de Israel "no morreu um s [animal)".
No mesmo captulo encontramos uma praga que afecta o linho
e a cevada, mas no o centeio e o trigo. A especificidade
deste
exrcito muito afinado de parasitas muito estranha para
insectos
de cometas com nenhum contacto anterior com -a Terra, mas
190
facilmente explicvel em termos de insectos terrestres que
aqui
se desenvolveram.
Depois, existe o facto curioso de as moscas metabolizarem
oxignio molecular. No existe oxignio molecular em Jpiter,
nem pode existir, porque o oxignio termodinamicamente
instvel
num excesso de hidrognio. Deveremos ns imaginar que
o aparato da inteira transferncia terminal de electres
exigido
vida para lidar com oxignio molecular foi originalmente
desenvolvido em Jpiter com a esperana de mais tarde ser
transportado
para Terra? Isto seria um milagre maior do que a tese
principal das colises de Velikovsky. Este (p.187) d uma
pobre
desculpa sobre "a capacidade de muitos insectos pequenos
[...]
viverem numa atmosfera livre de oxignio", que fracassa.
A questo de saber como um organismo desenvolvido em
Jpiter
poderia viver e metabolizar numa atmosfera rica em oxignio.
Perto deste h o problema da transferncia das moscas. As
moscas pequenas tm exactamente a mesma massa e as mesmas
dimenses que pequenos meteoros que explodem a uma altitude
de cerca de 100 km quando entram na atmosfera da Terra em
trajectrias de cometas. As ablaes explicam a visibilidade
de
tais meteoros. No s os insectos dos cometas se
transformariam
rapidamente em moscas assadas ao entrar na atmosfera
da Terra, como tambm, tal como os meteoros dos cometas hoje
191
em dia, seriam igualmente vaporizadas em tomos e nunca
"enxameariam"
o Egipto, para desgosto do fara. Do mesmo modo,
as temperaturas necessrias para a ejeco dum cometa por
Jpiter,
acima referidas, assariam as moscas de Velikovsky. Para
comear, impossvel que, duplamente assadas e pulverizadas,
as moscas dos cometas sobrevivam bem inspeco crtica.
Em ltimo lugar, h em Mundos em Coliso uma curiosa
referncia vida extraterrestre inteligente. Na p. 364,
Velikovsky
discute que as quase colises de Marte com a Terra e com
Vnus
"tornam bastante improvvel que quaisquer formas de vida mais
elevada, se a existissem previamente, sobrevivessem em
Marte".
Mas, quando examinamos Marte, como foi visto pela Mariner 9
e pelas Viking I e 2, percebemos que algo mais de um tero do
planeta tem um terreno moldado de crateras, de certa forma
semelhante ao da Lua, e no denuncia sinais de catstrofes
espectaculares
para alm dos impactes primitivos. A outra metade
ou dois teros do planeta no mostra quase nenhuns sinais
desses
impactes, mas, em vez disso, revela provas evidentes de uma
maior actividade tectnica, fluxos de lava e vulcanismo de h
mais ou menos 1 bilio de anos. A pequena, mas detectvel,
quantidade de crateras de impacte neste terreno mostra que
foram feitas h muito mais do que vrios milhares de anos.
No
h modo de conciliar este quadro com uma viso de um planeta
to devastado por catstrofes de impacte recentes que ento
192
tivessem eliminado toda a vida inteligente que existisse.
Tambm
no de nenhuma forma clara a razo por que, se toda
a vida em Marte tivesse sido exterminada nesses impactes,
toda
a vida na Terra no o tivesse igualmente sido.
PROBLEMA VI
O MAN
O man, de acordo com a etimologia do Oxodo, deriva das
palavras hebraicas man-hu, que significam "O que aquilo?".
Na verdade, uma boa pergunta! A ideia de comida caindo de
cometas no muito clara. A espectroscopia ptica das caudas
dos cometas, mesmo antes da publicao de Mundos em Coliso
(1950), mostrou a presena de fragmentos simples de
hidrocarbonetos,
mas a presena de aldedos -os blocos de construo
dos hidratos de carbono- no era ento conhecida. De
qualquer forma, podem estar presentes nos cometas. Assim,
atravs da passagem do cometa Kohoutec pela Terra, sabemos
agora que os cometas contm grandes quantidades de aldedos
simples - em particular, cido ciandrico e cianeto de
metilo.
Estes so venenos e no imediatamente bvio que, assim, os
cometas sirvam de alimento.
Mas ponhamos de lado esta objeco, tomemos a hiptese
de Velikovsky como possvel e calculemos as suas
consequncias.
Que quantidade de man ser necessria para alimentar
193
centenas de milhares de filhos de Israel durante quarenta
anos
(ver Oxodo, cap. 16, versculo 35)?
Do Oxodo, cap. 16, versculo 20, consta que o man abandonado
durante a noite estava infestado de vermes pela manh um
evento possvel com hidratos de carbono, mas extremamente
improvvel com hidrocarbonetos. Moiss pode ter sido
melhor qumico do que Velikovsky. Este acontecimento revela
tambm que o man no podia armazenar-se. Segundo o relato
bblico, o man caiu todos os dias durante quarenta anos.
Vamos
supor que a quantidade que caa por dia era apenas a
suficiente
para alimentar os filhos de Israel - embora Velikovsky nos
assegure
(p. 138), a partir das fontes midrash, que a quantidade que
caiu daria para dois mil anos, em vez de apenas quarenta.
Suponhamos
que cada israelita comeu cerca de &/s kg de man diariamente,
bastante menos do que uma refeio substancial.
Ento, cada um comeria 100 kg por ano e 4000 kg nos quarenta
anos. Centenas de milhares de israelitas, o nmero preciso
mencionado
no Oxodo, consumiram ento qualquer coisa como 1
milho de quilos de man durante os "40 anos" de deambulao
pelo deserto. Mas no conseguimos imaginar os fragmentos
caindo todos os dias da cauda do cometa, e preferencialmente
na Zona Selvagem do Pecado por onde os Israelitas
deambulavam. Isto no seria menos miraculoso do que o relato
bblico tomado letra. A rea ocupada por milhares de
tribais
itinerantes, deambulando sob uma chefia comum, , nmeros
194
redondos, vrias vezes 10 ' a rea da Terra. Portanto,
durante os quarenta anos de deambulao, toda a Terra deve
ter acumulado vrias vezes lOls g de man, ou seja, o
suficiente
para cobrir a superfcie inteira do planeta com uma espessura
de sensivelmente 2,5 cm. Se isto realmente se verificou, ser
um
acontecimento memorvel e poder mesmo fazer parte da casinha
de chocolate de "Hansel e Gretel".
Ora, no h qualquer razo para que o man tenha cado
apenas na Terra. Em quarenta anos, a cauda do cometa, mesmo
que limitada ao sistema solar interior, deveria ter
atravessado
aproximadamente 10'okm. Fazendo apenas um clculo
modesto para a relao entre o volume da Terra e o volume da
cauda, temos que a massa de man distribuda ao sistema solar
interior por este acontecimento maior do que l0&s g. Isto
no s uma massa maior vrias ordens de grandeza do que o
cometa de maior massa que hoje se conhece, mas j tambm
uma massa maior do que o planeta Vnus. Mas os cometas no
podem ser compostos apenas de man. (Na verdade, at hoje
no se detectou qualquer espcie de man em cometas.) Sabe
-se que os cometas so constitudos principalmente por gelos
e
uma estimativa prudente da razo da massa do cometa em
relao
massa de man muito maior do que 103. Portanto, a
massa do cometa deve ser maior do que 103' g. Esta a massa
de Jpiter. Se quisssemos aceitar a origem midrash de
Velikovsky
acima mencionada, deduziramos que o cometa tinha
uma massa comparvel do Sol. O espao interplanetrio no
195
sistema solar interior estaria hoje repleto de man. Deixo ao
critrio
do leitor fazer o seu prprio julgamento sobre a validade
da hiptese de Velikovsky luz destes clculos.
' Na verdade, o Oxodo estabelece que o man caa todos os
dias, excepto
ao sbado. sexta-feira, em compensao, caa uma rao
dupla. Este facto
parece estranho para a teoria de Velikovsky. Como podia o
cometa saber? Com
efeito, isto levanta um problema geral sobre o mtodo
histrico de Velikovsky.
Algumas citaes das suas fontes histricas e religiosas so
levadas letra; outras,
porm, .so abandonadas como "embelezamentos locais". Mas
qual a norma
que preside a esta deciso? Seguramente, essa norma deve
envolver um critrio,
independentemente das nossas predisposies em relao s
afirmaes de
Velikovsky.
PROBLEMA VII
AS NUVENS DE VNUS
O prognstico de Velikovsky de que as nuvens em Vnus
eram formadas por hidrocarbonetos ou hidratos de carbono foi
tomado muitas vezes como exemplo de uma previso cientfica
cumprida. A partir da teoria geral de Velikovsky e dos
clculos
196
acima referidos, claro que Vnus est saturado de man, um
hidrato de carbono. Velikovsky diz (p. x) que "a presena de
gases e poeiras de hidrocarboneto na nuvem que envolve Vnus
constituiria um teste crucial" para as suas ideias. No
igualmente
claro se a "poeira" na citao seguinte se refere a poeira
de hidrocarboneto ou a simples poeira de silicato. Na mesma
pgina, Velikovsky cita-se a si prprio, dizendo: "Com base
nesta investigao, creio que Vnus deve ser rico em gases
petrolferos",
o que parece ser uma referncia nada ambgua aos componentes
do gs natural, como o metano, o etano, o etileno e
o acetileno.
Neste ponto, um pouco de histria deve entrar na histria.
Nos anos 30 e no incio dos anos 40, o nico astrnomo do
mundo a preocupar-se com a qumica planetria foi o
recentemente
falecido Rupert Wildt, primeiro em Gotinga e, mais tarde,
em Yale. Foi Wildt quem primeiro identificou o metano nas
atmosferas de Jpiter e Saturno e foi ele tambm quem
primeiro
props a presena elevada de gases de hidrocarboneto na
atmosfera
destes planetas. Assim, a ideia de que "gases petrolferos"
podem existir em Jpiter no descoberta de Velikovsky. Do
mesmo modo, foi Wildt quem props que o formaldedo podia
ser um constituinte da atmosfera de Vnus e que um polmero
de hidratos de carbono de formaldedo podia constituir as
nuvens. A ideia de hidratos de carbono nas nuvens de Vnus
tambm no descoberta de Velikovsky e difcil acreditar
que
uma pessoa que investigou to completamente a literatura
197
astronmica
dos anos 30 e 40 tenha estado desatenta a estes artigos
de Wildt que dizem respeito, de to perto, ao tema central de
Velikovsky. No entanto, no h qualquer meno obra de
Wildt sobre Jpiter, havendo apenas uma nota de rodap sobre
o formaldedo (p. 368), sem referir ou reconhecer que fora
Wildt
quem propusera a presena de hidratos de carbono em Vnus.
Wildt, ao contrrio de Velikovsky, compreendia bem a
diferena
entre hidrocarbonetos e hidratos de carbono; alm disso,
realizou,
sem xito, investigaes espectroscpicas no ultravioleta
prximo para o monmero do formaldedo proposto. Sendo
incapaz de encontrar o monmero, abandonou a sua hiptese
em 1942. Velikovsky no.
Como referi h j muitos anos (Sagan, 1961), a presso do
vapor de simples hidrocarbonetos nas vizinhanas das nuvens
de Vnus torn-los-ia detectveis se abrangessem as nuvens.
Ento no foram detectados e, entretanto, apesar de uma
grande
quantidade de tcnicas analticas terem sido utilizadas, no
foram descobertos nem hidratos de carbono nem
hidrocarbonetos.
Estas molculas foram procuradas da Terra pela espectroscopia
ptica de alta resoluo, incluindo as tcnicas transformadas
de Fourier; pela espectroscopia ultravioleta do
Projecto Experimental de Wisconsin do Observatrio
Astronmico
em rbita OAO-2; por observaes em Terra no infravermelho;
e atravs de sondas de penetrao directa da Unio Sovitica
e dos Estados Unidos. Nem uma s foi encontrada. Os
198
limites superiores da abundncia tpica de hidrocarbonetos e
aldedos, os blocos bsicos de hidratos de carbono, so
algumas
partes por milho (Connes et al., 1967; Owen e Sagan,
1972). [Os limites superiores correspondentes a Marte so
tambm
algumas partes por milho (Owen e Sagan, 1972).) Todas
as observaes concordam em mostrar que a massa da atmosfera
de Vnus composta por dixido de carbono. Na verdade,
porque o carbono est presente numa forma oxidada como essa,
na melhor das hipteses poder-se-iam esperar vestgios
constituintes
dos hidrocarbonetos simples reduzidos. A observao da
regio crtica de 3,5 & no mostra o mais pequeno sinal de
caractersticas
de absoro de C-H comum aos hidrocarbonetos e aos
hidratos de carbono (Pollack et al., 1974). Todas as outras
bandas
de absoro no espectro de Vnus, desde o ultravioleta ao
infravermelho, so agora compreendidas; nenhuma delas se deve
aos hidrocarbonetos ou aos hidratos de carbono. Nenhuma
molcula orgnica especfica alguma vez sugerida pode
explicar
com preciso o espectro de infravermelhos de Vnus, tal como
agora conhecido.
Para alm disso, a questo da composio das nuvens de
Vnus - grande enigma durante sculos - foi resolvida h
muito
tempo (Young e Young,1973; Sill,1972; Young, 1973; Pollack
et al., 1974). As nuvens de Vnus so constitudas por uma
soluo
de aproximadamente 75 % de cido sulfrico. Esta
199
identificao
consentnea com a qumica da atmosfera de Vnus,
onde os cidos fluordrico e clordrico tambm foram
encontrados,
com a parte real do ndice de refraco, deduzido a partir
da polarimetria que conhecida com trs algarismos
significativos
(1,44); com as caractersticas de absoro a 11,2 & e 3 &
(e agora o infravermelho distante); e com a descontinuidade
na
abundncia do vapor de gua por cima e por baixo das nuvens.
Estas caractersticas observadas no condizem com a hiptese
de nuvens de hidrocarboneto ou de hidratos de carbono.
Com essas nuvens orgnicas hoje completamente em descrdito,
porque ouvimos falar de um veculo espacial de investigao
que corroborou a tese de Velikovsky? Isto tambm exige
uma histria. Em 14 de Dezembro de 1962, a primeira nave
espacial
interplanetria americana a ter xito, Mariner 2, voou perto
de Vnus. Construda no Laboratrio de Propulso a Jacto,
transportava, entre outros instrumentos importantes, um
radimetro
de infravermelhos, do qual fui, por casualidade, um dos
quatro experimentadores. Isto sucedeu numa altura ainda
anterior
ao xito da nave espacial Lunar Ranger e a NASA era
relativamente
inexperiente na publicao das descobertas cientficas.
Efectuou-se uma conferncia de imprensa em Washington
para anunciar os resultados e o Dr. L. D. Kaplan, um dos
investigadores
da nossa equipa, foi incumbido de comunicar os resultados
200
aos reprteres reunidos na sala. claro que, quando chegou
a sua vez, relatou os resultados mais ou menos da forma
seguinte (estas no so as palavras exactas): "A nossa
experincia
foi constituda por um radimetro de infravermelhos de dois
canais: um canal centrado na banda quente dos 10,4 & e o
outro
numa janela aberta de 8,4 & na fase gasosa da atmosfera de
Vnus. O objectivo era medir as temperaturas das
luminosidades
absolutas e a transmisso diferencial entre os dois canais.
Encontrou-se uma lei do escurecimento; nessa lei, a
intensidade
normalizada variava como mu potncia alja, onde mu o co-
seno
do ngulo entre a normal planetria local e a linha do
horizonte,
e. . . "
Neste momento foi interrompido pelos reprteres impacientes,
no habituados aos meandros da cincia e que disseram
qualquer
coisa como: "No nos conte a parte enfadonha, vamos ao
que interessa! Que espessura tm as nuvens, a que altitude
esto
e de que so feitas?" Kaplan respondeu, e muito bem, que a
experincia com o radimetro de infravermelhos no era
destinada
a comprovar essas questes nem o fizera. Mas depois disse
algo como: "Vou dizer-vos o que penso." Continuou a descrever
a sua opinio de que o efeito de estufa, no qual uma
atmosfera
transparente luz visvel do Sol, mas opaca emisso
201
de infravermelhos pela superfcie, necessria para manter
quente
a superfcie de Vnus, poderia no funcionar em Vnus em
virtude
de os constituintes atmosfricos parecerem transparentes
a um comprimento de onda nas proximidades de 3,5 &. Se algum
absorvente existisse a este comprimento de onda na atmosfera
de Vnus, a janela podia ser fechada, o efeito de estufa
mantido
e a temperatura elevada da superfcie explicada. Props
ainda que os hidrocarbonetos seriam esplndidas molculas de
estufa.
As reticncias de Kaplan no foram porm registadas pela
imprensa e no dia seguinte podiam ser encontrados ttulos em
muitos dos jornais americanos dizendo: "Nuvens de
hidrocarboneto
encontradas em Vnus pelo Mariner 2." Entretanto, no
Laboratrio de Propulso a Jacto, os encarregados da
publicao
para o pblico dos resultados encontravam-se no processo
de escrever um relatrio para ser difundido sobre a misso,
desde
ento chamada "Mariner: Misso a Vnus". Podemos imagin-los
no meio da escrita, agarrando no jornal da manh e dizendo:
"Ah! Eu no sabia que tnhamos encontrado nuvens de
hidrocarboneto
em Vnus!" E, na realidade, a sua publicao acabou
por registar nuvens de hidrocarboneto como uma das principais
descobertas da Mariner 2u "Na sua base, as nuvens tm
cerca de 200"F e provavelmente so compostas por
hidrocarboneto
202
condensado numa suspenso oleosa." (O relatrio opta
igualmente por sistema de aquecimento por estufa da
superfcie
de Vnus, mas Velikovsky preferiu acreditar apenas numa parte
do que foi publicado.)
Agora imaginemos o administrador da NASA entregando as
boas novas ao presidente no relatrio anual da Administrao
do Espao; o presidente fazendo-as dar um passo mais no seu
relatrio anual ao Congresso; e os escritores de textos de
astronomia
elementar, sempre ansiosos por incluir os ltimos resultados,
registando como uma relquia esta "descoberta" nas suas
pginas. Com tantos relatrios de confiana, e evidentemente
consentneos uns com os outros, disposio, dizendo que
Mariner
2 encontrara nuvens de hidrocarboneto em Vnus, no
admira que Velikovsky e outros cientistas de mentes abertas,
sem
experincia dos misteriosos caminhos da NASA, deduzissem que
ali estava o teste clssico de uma teoria cientfica: uma
previso
aparentemente bizarra feita antes da observao e ento
inesperadamente
confirmada pela experincia.
A situao real muito diferente, como vimos. Nem a Mariner
2, nem qualquer investigao subsequente atmosfera de
Vnus, encontraram a evidncia de hidrocarbnetos ou hidratos
de carbono em estado gasoso, lquido ou slido. Sabe-se
agora (Pollack, 1969) que o dixido de carbono e o vapor de
gua preenchem completamente a janela de 3,5 &. A misso
Pioneer
a Vnus no fim de 1978 encontrou apenas o vapor de gua
203
necessrio, juntamente com a quantidade de dixido de carbono
h muito observada, para explicar a elevada temperatura da
superfcie atravs do efeito de estufa. irnico que o
"argumento"
de Mariner 2 em favor da existncia de nuvens de
hidrocarboneto
em Vnus derive, com efeito, de uma tentativa de salvar
a explicao do efeito de estufa da temperatura elevada
superfcie, que Velikovsky no apoia. Tambm irnico que
o Prof. Kaplan tenha sido mais tarde co-autor de um artigo
que
estabelecia uma fraca abundncia de metano, um "gs do
petrleo",
num exame espectroscpico da atmosfera de Vnus (Connes
et al., 1967).
Em concluso: a ideia de Velikovsky de que as nuvens em
Vnus so compostas por hidrocarbonetos ou hidratos de
carbono
no original nem correcta. O "teste crucial" falha.
PROBLEMA VIII
A TEMPERATURA DE VNUS
Outra curiosa circunstncia diz respeito temperatura da
superfcie do planeta Vnus. Enquanto a temperatura elevada
de Vnus frequentemente citada como uma previso cumprida
e um apoio da tese de Velikovsky, o raciocnio por detrs da
sua concluso e as consequncias dos seus argumentos no
parecem
ter sido conhecidos ou discutidos suficientemente.
Comecemos por considerar as opinies de Velikovsky sobre
204
a temperatura de Marte (pp. 367-368). Ele cr que Marte,
sendo
um planeta relativamente pequeno, foi mais severamente
afectado
nos seus encontros com Vnus e Terra e em corpos de maior
massa, pelo que teria uma temperatura elevada. Sugere mesmo
que o mecanismo pode ter sido "uma converso do movimento
em calor" (o que um pouco vago, j que o calor
precisamente
devido a movimento de molculas) ou, muito mais criativo,
o resultado de "descargas elctricas interplanetrias", que
"podiam igualmente iniciar fisses atmicas com a consequente
radiactividade e emisso de calor".
Na mesma seco afirma claramente que "Marte emite mais
calor do que o que recebe do Sol", o que condiz evidentemente
com a tese da coliso. Esta afirmao est, porm,
completamente
errada. A temperatura de Marte foi repetidamente medida
por naves espaciais soviticas e americanas e por
observadores
na Terra e as temperaturas de qualquer regio de Marte
correspondem
exactamente ao que calculado pela quantidade de luz
solar absorvida pela superfcie. Alm do mais, isto j se
sabia
nos anos 40, antes da publicao do livro de Velikovsky. E,
enquanto
ele menciona quatro eminentes cientistas que estiveram,
antes de 1950, envolvidos nas operaes de medio da
temperatura
de Marte, no faz qualquer referncia ao trabalho dos
mesmos e declara, errnea e explicitamente, que todos
205
concluram
que Marte emitia uma maior radiao do que a que recebia
do Sol.
difcil compreender este conjunto de erros e a explicao
mais generosa que posso oferecer a de que Velikovsky
confundiu
a parte visvel do espectro electromagntico, na qual a
luz do Sol aquece Marte, com a parte no infravermelho do
espectro,
na qual Marte irradia fortemente para o espao. Mas a
concluso
evidente. Marte, ainda mais do que Vnus, seria, na
opinio de Velikovsky, um "planeta quente". Se se tivesse
provado
que Marte era inesperadamente quente, talvez ouvssemos
dizer que isto era uma confirmao das opinies de
Velikovsky.
Mas, quando Marte aparece com a temperatura exacta que todos
esperavam que tivesse, no ouvimos que isto seja uma
refutao
das opinies de Velikovsky. Existe uma duplicidade de
critrio
planetrio em aco.
Quando agora nos viramos para Vnus, verificamos que existem
argumentos muito semelhantes trazidos para a discusso.
Parece-me estranho que Velikovsky no atribua a temperatura
de Vnus sua ejeco por Jpiter (ver problema I supra),
mas
verdade que no o faz. Em vez disso, diz-nos que, em
virtude
dos seus quase encontros com Marte e com a Terra, Vnus deve
ter sido aquecido, mas diz-nos igualmente que (p. 77) "a
206
cabea
do cometa (...] passara perto do Sol e estava no estado de
incandescncia".
Ento, quando o cometa se tornou o planeta Vnus,
ainda deveria estar "muito quente" e teria "irradiado calor"
(p. Ix). Mais uma vez refere observaes astronmicas
anteriores
a 1950 (p. 370) que mostram que a face obscura de Vnus
aproximadamente to quente como a visvel, ao nvel sondado
da radiao na mdia do infravermelho. Aqui, Velikovsky cita
com rigor os investigadores astronmicos e deduz do seu
trabalho
(p. 371): "O lado da noite em Vnus irradia calor porque
Vnus quente." Evidentemente!
O que creio que Velikovsky est a tentar dizer que o seu
Vnus, como o seu Marte, irradia mais calor do que o que
recebe
do Sol e que as temperaturas observadas tanto no lado noite
como no lado dia se devem mais "incandescncia" de Vnus
do que radiao que agora recebe do Sol. Mas isto um erro
grave. O albedo bolomtrico (a fraco de luz solar
reflectida
por um objecto em todos os comprimentos de onda) de Vnus
sensivelmente de 0,73, inteiramente consentneo com a
temperatura
dos infravermelhos observada nas nuvens de Vnus de
sensivelmente 240"K; isto , as nuvens de Vnus tm
precisamente
a temperatura que se esperava que tivessem com base na
quantidade de luz solar que a absorvida.
Velikovsky sugeriu que tanto Vnus como Marte irradiam
mais calor do que o que recebem do Sol. No tem razo em
207
ambos os planetas. Em 1949, Kuiper (ver "Referncias")
avanou
que Jpiter irradia mais calor do que o que recebe e
observaes
subsequentes confirmaram que tinha razo. Mas Mundos
em Coliso no reteve da sugesto de Kuiper uma s palavra.
Velikovsky adiantou que Vnus quente devido aos seus
encontros com Marte e com a Terra e sua passagem prximo
do Sol. Como Marte no anormalmente quente, a temperatura
elevada na superfcie de Vnus devia ser atribuda
principalmente
sua passagem prxima pelo Sol durante a sua encarnao
de cometa. Mas fcil calcular quanta energia teria
recebido Vnus durante a sua passagem pelo Sol e quanto tempo
levaria at que essa energia fosse irradiada para o espao.
Este
clculo est efectuado no apndice 3, onde se mostra que toda
esta energia se perdeu num perodo de meses a anos depois da
passagem pelo Sol e que no existe qualquer probabilidade de
uma parte desse calor se ter conservado no tempo presente na
cronologia de Velikovsky. Velikovsky no menciona a distncia
a que Vnus pode ter passado pelo Sol, mas s dificuldades
extremamente graves da fsica da coliso, definidas no
apndice
1, vem acrescentar-se uma passagem muito prxima.
Acidentalmente,
h uma leve sugesto em Mundos em Coliso de
que Velikovsky acredita que os cometas brilham por emisso
de luz mais do que por reflexo de luz. Se assim , isto pode
ser a fonte de algumas das suas confuses em relao a Vnus.
Velikovsky em parte nenhuma estabelece a temperatura que
pensa que Vnus tinha em 1950. Como acima se referiu, na p.
208
77
diz vagamente que o cometa que mais tarde se tornou o planeta
Vnus estava em estado de "incandescncia", mas no prefcio
edio de 1965 (p. x&) afirma ter previsto "o estado
incandescente
de Vnus". Isto no de forma alguma a mesma coisa,
em virtude do arrefecimento rpido que se verificou a seguir
ao
seu suposto quase encontro (apndice 3). Alm disso,
Velikovsky
prope a ideia de Vnus estar a arrefecer atravs do tempo.
Ento, o que Velikovsky pretendia dizer quando afirmou que
Vnus " quente" torna-se, em determinada medida, um pouco
obscuro.
Velikovsky escreve no prefcio da edio de 1965 que a sua
afirmao sobre uma temperatura elevada na superfcie estava
"em total contradio com o que era sabido em 1946". Acontece
que este no bem o caso. A figura dominante de Rupert
Wildt volta a impor-se no lado astronmico da hiptese de
Velikovsky.
Wildt, que, ao contrrio de Velikovsky, compreendia
a natureza do problema, previu correctamente que Vnus, e no
Marte, seria "quente". Num artigo de 1940 do Astrophysical
Journal, Wildt discutiu que a superfcie de Vnus era muito
mais
quente do que o que a opinio astronmica convencional
defendia,
em virtude de um efeito de estufa de dixido de carbono.
O dixido de carbono tinha sido recentemente descoberto
espectroscopicamente
na atmosfera de Vnus e Wildt referiu correctamente
que a grande quantidade de Co2 observada bloquearia
209
as radiaes de infravermelhos emitidas pela superfcie do
planeta, at que a temperatura da superfcie alcanasse um
valor
mais elevado, de modo que o aumento da luz solar visvel
equilibraria
precisamente a emisso de infravermelhos pelo planeta.
Wildt calculou que a temperatura seria de quase 400"K, ou
seja,
cerca do ponto de ebulio da gua (373oK = 212"F =100"C).
No h dvida de que este foi o tratamento mais criterioso
dado
temperatura da superfcie de Vnus antes dos anos 50 e
mais
uma vez estranho que Velikovsky, que parece ter lido todos os
artigos sobre Vnus e Marte publicados no Astrophysical
Journal
nos anos 20, 30 e 40, tenha de certa forma passado por cima
deste trabalho historicamente significativo.
Sabemos agora, por observaes de rdio em Terra e pelas
notveis sondas de entrada e aterragem directa da Unio
Sovitica,
que a temperatura da superfcie de Vnus fica perto de
750oK (Marov, 1972). A presso atmosfrica superfcie
sensivelmente
90 vezes a que se verifica superfcie da Terra e
composta principalmente por dixido de carbono. Esta grande
abundncia de dixido de carbono e as quantidades mais
pequenas
de vapor de gua que foram detectadas em Vnus so
suficientes
para aquecer a superfcie temperatura observada, atravs
do efeito de estufa. O mdulo descendente da Venera 8, a
210
primeira nave espacial a aterrar no hemisfrio iluminado de
Vnus, achou-o iluminado superfcie e os experimentadores
soviticos concluram que a quantidade de luz solar que
alcana
a superfcie juntamente com a constituio atmosfrica eram
suficientes para explicar o necessrio efeito de estufa
radiactivo-convectivo
(Marov et al., 1973). Estes resultados foram confirmados
pelas misses venera 9 e 10, que obtiveram fotografias
ntidas, luz do Sol, de rochas superficiais. Assim,
Velikovsky est decerto enganado quando diz (p. lx) "a luz
no
penetra na cobertura de nuvens" e est provavelmente enganado
quando diz (p. lx) o "efeito de estufa no pode explicar uma
temperatura to elevada". As concluses dos soviticos
receberam,
nos finais de 1978, um importante apoio da misso americana
da Pioneer a Vnus.
Uma alegao insistente de Velikovsky a de que Vnus est
a arrefecer com o tempo. Como vimos, ele atribui a sua
elevada
temperatura ao aquecimento solar durante uma passagem
prxima do Sol. Em muitas publicaes, Velikovsky compara
medies da temperatura de Vnus feitas em alturas diferentes
e tenta mostrar o arrefecimento desejado. Na fig. 1 encontra-
se
Fig. 1- As temperaturas da luminosidade das microondas de
Vnus em funo
de tempo (de uma compilao por D. Morrison). No h
seguramente evidncia
de um declnio da temperatura superficial. O comprimento de
211
onda observado
denotado por
uma apresentao no corrigida das temperaturas da
luminosidade
das microondas de Vnus - os nicos dados no recolhidos
por naves espaciais que se referem temperatura superfcie
do planeta. As barras de erro representam as incertezas nos
processos de medio determinadas pelos prprios
radiobservadores.
Vemos que no h a mais pequena indicao de declnio
da temperatura com o tempo (se algo houvesse, era a sugesto
de um aumento com o tempo, mas as barras de erro so
suficientemente
grandes e uma tal concluso tambm no encontra
apoio nos dados).
Resultados semelhantes requerem medies, na parte
infravermelha
do espectro, da temperatura das nuvens: so mais baixas
em magnitude e no declinam com o tempo. Alm disso,
as consideraes mais simples da soluo de uma equao
unidimensional
da conduo do calor mostram que, no argumento
de Velikovsky, todo o arrefecimento por radiao para o
espao
teria essencialmente ocorrido h muito tempo. Mesmo que
Velikovsky
tivesse a certeza de qual a origem da elevada temperatura
na superfcie de Vnus, a sua previso de um decrscimo
na temperatura secular seria errnea.
A temperatura elevada na superfcie de Vnus outra das
assim chamadas provas da hiptese de Velikovsky. Ora: 1) a
temperatura em questo nunca foi especificada; 2) o mecanismo
212
proposto para proporcionar esta temperatura totalmente
inadequado;
3) a superfcie do planeta no arrefece com o tempo,
como referido; 4) a ideia de uma temperatura elevada
superfcie
de Vnus foi publicada no jornal astronmico mais importante
do seu tempo e com um argumento correcto na sua essncia,
dez anos antes da publicao de Mundos em Coliso.
PROBLEMA IX
AS CRATERAS E AS MONTANHAS DE VNUS
Em 1973 foi descoberto pelo Dr. Richard Goldstein e seus
associados, atravs do observatrio-radar de Goldstone do
Laboratrio
de Propulso a Jacto, um importante aspecto da superfcie
de Vnus, confirmado em muitas observaes posteriores.
A partir do radar, que penetra nas nuvens de Vnus e
reflectido
pela sua superfcie, descobriu-se que o planeta, em algumas
zonas, montanhoso e tem crateras em abundncia; talvez
exista mesmo, como em algumas partes da Lua, uma saturao
de crateras - ou seja, um planeta com tantas crateras que
estas
se sobrepem umas s outras. Porque as erupes vulcnicas
sucessivas tendem a usar o mesmo canal de lava, a saturao
de crateras tem mais caractersticas de impactes do que de
mecanismos
vulcnicos causadores de crateras. Esta no foi uma previso
de Velikovsky, mas essa no a minha questo. Estas
crateras,
213
como as crateras nos maria lunares (plural latino de mare,
"mar"), em Mercrio ou nas regies de crateras de Marte,
foram
produzidas quase exclusivamente pelo impacte de resduos
interplanetrios.
Os grandes objectos que formam as crateras no
se dissipam quando entram na atmosfera de Vnus, apesar da
sua elevada densidade. Portanto, os corpos de coliso no
podem ter chegado a Vnus nos ltimos 10 000 anos. A origem
mais provvel destas colises so os objectos Apollo (os
asterides
cujas rbitas atravessaram a rbita da Terra) e alguns
pequenos cometas de que j falmos (apndice 1). Mas, para
que eles produzam tantas crateras como as que Vnus possui,
o processo de formao de crateras em Vnus deve ter demorado
milhares de milhes de anos. Alternativamente, as crateras
devem ter ocorrido mais rapidamente na histria mais remota
do sistema solar, quando os resduos interplanetrios eram
muito
mais numerosos. Mas no h forma de isto ter acontecido
recentemente.
Por outro lado, se Vnus estivesse h vrios milhares
de anos no interior profundo de Jpiter, no havia
possibilidade
de ter acumulado a esses impactes. A concluso evidente
para as crateras de Vnus , por isso, o facto de o planeta
ter
sido, durante bilies de anos, um objecto exposto s colises
interplanetrias - e isto est em completa contradio com a
explicao fundamental da hiptese de Velikovsky.
As crateras de Vnus desgastam-se significativamente. Algumas
214
das rochas na superfcie do planeta, como nos revelaram
as fotografias das misses Venera 9 e 10, so bastante
jovens;
outras desgastaram-se severamente. Descrevi noutro lugar os
mecanismos possveis para a eroso na superfcie de Vnus
incluindo
os desgastes rochosos qumicos e a deformao lenta
a temperaturas elevadas (Sagan, 1976). No entanto, estas
descobertas
no tm qualquer cabimento nas hipteses velikovskianas:
a recente actividade vulcnica em Vnus no precisa de ser,
tal como a recente actividade vulcnica da Terra, atribuda
passagem prxima pelo Sol ou ao facto de Vnus ser, num vago
sentido, um "jovem" planeta.
Em 1967, Velikovsky escreveu: "Obviamente, se o planeta
tem bilies de anos, o seu calor original no poderia ter
sido
preservado; do mesmo modo, qualquer processo radiactivo capaz
de produzir esse calor tem de ser de um declnio muito rpido
[sic], e isto, mais uma vez, no se ajusta idade do planeta
calculada
em bilies de anos". Infelizmente, Velikovsky no compreendeu
dois resultados geofsicos bsicos e clssicos. A conduo
trmica um processo muito mais lento do que a radiao
ou a conveco e, no caso da Terra, o calor primordial
contribui
de forma detectvel para o gradiente da temperatura
geotrmica
e para o fluxo de calor a partir do interior da Terra.
O mesmo se aplica a Vnus. Os radionuclidos responsveis pelo
aquecimento radiactivo da crosta terrestre so istopos do
urnio,
215
do trio e do potssio com longa vida - com semividas
comparveis com a idade do planeta. Mais uma vez, o mesmo
se aplica a Vnus.
Se, como Velikovsky cr, o planeta Vnus estivesse
completamente
em fuso apenas h poucas centenas de anos - por colises
interplanetrias ou quaisquer outras causas-, no mais do
que uma delgada crosta exterior, no mximo com
aproximadamente
100 m de espessura, poderia desde ento ter sido produzida
por arrefecimento condutivo. Mas as observaes de radar
revelam cadeias de montanhas enormes e lineares, bacias
circulares
e um grande vale, com a dimenso de centenas a milhares
de quilmetros. muito pouco provvel que estas
caractersticas
tectnicas imponentes ou de impacte pudessem estar
estavelmente
apoiadas sobre um lquido interior por uma crosta frgil
e delgada como aquela.
PROBLEMA X
A CIRCULARIZAO DA RBITA DE VNUS
E AS FORAS NO GRAVITACIONAIS NO SISTEMA SOLAR
A ideia de que Vnus pode ter sido desviado, em poucas
centenas
de anos, de uma rbita altamente alongada ou excntrica
para a sua rbita presente, que - excepto para Neptuno - a
rbita circular aproximadamente mais perfeita de todos os
planetas,
216
no est de acordo com o que sabemos do problema de
trs corpos t na mecnica celeste. Contudo, deve admitir-se
que
este no um problema totalmente solucionado e que, apesar
de as probabilidades serem grandes, no so absolutamente
esmagadoras contra a hiptese de Velikovsky nesta matria.
Alm disso, quando Velikovsky invoca foras elctricas ou
magnticas,
sem se esforar para calcular a sua grandeza ou descrever
os seus efeitos em pormenor, somos levados a avaliar
severamente
as suas ideias. Contudo, as discusses simples sobre a
densidade da energia magntica exigida para circularizar a
rbita
de um cometa mostram que as intensidades do campo envolvidas
so desrazoavelmente elevadas (apndice 4) - elas so
contrariadas
por estudos de magnetizao de rocha.
Podemos igualmente abordar o problema de forma emprica.
A mecnica simples de Newton capaz de prever com um
rigor notvel as trajectrias de uma nave espacial - tanto
que,
por exemplo, as Viking em rbita foram colocadas com um
desvio
de 100 km da sua rbita projectada; a Venera 8 foi colocada
exactamente no lado iluminado pelo Sol da linha equatorial
que separa a parte iluminada da no iluminada de Vnus;
e a Voyager I foi colocada precisamente no corredor de
entrada
certo na vizinhana de Jpiter para ser dirigida para perto
de
Saturno. No se encontram quaisquer influncias elctricas ou
217
magnticas misteriosas. A mecnica de Newton suficiente
para
prever com grande preciso, por exemplo, o exacto momento
em que os satlites galileanos de Jpiter se eclipsaro uns
aos
outros.
claro que os cometas tm rbitas de certa forma menos
previsveis, mas isto acontece quase certamente porque existe
uma evaporao de gelos, medida que estes objectos se
aproximam
do Sol, e um pequeno efeito de repulso. A encarnao
em cometa de Vnus, se existiu, podia ter tido igualmente
essa
vaporizao de gelos, mas no h maneira por meio da qual o
efeito de repulso tivesse trazido preferencialmente esse
cometa
para passagens prximas da Terra ou de Marte. O cometa
Halley,
que tem vindo provavelmente a ser observado h mais de
duzentos anos, continua numa rbita altamente excntrica e
no
mostra a mais pequena tendncia para a circularizao; de
qualquer
forma, este cometa quase to estranho como o "cometa"
de Velikovsky. extraordinariamente improvvel que o cometa
de Velikovsky, se chegou a existir, se tenha tornado o
planeta
Vnus.
OUTRAS QUESTES
Os dez pontos precedentes so as falhas mais importantes
218
da discusso de Velikovsky, tanto quanto posso determinar. H
algum tempo discuti alguns dos obstculos na sua abordagem
dos escritos antigos.
Farei aqui uma lista de outros dos diversos problemas que
encontrei em Mundos em Coliso.
Na p. 280, as luas marcianas Fobo e Deimos so imaginadas
como tendo "furtado uma parte da atmosfera de Marte"
' e, por isso, parecerem muito brilhantes. Mas
imediatamente
bvio que a velocidade de escape destes objectos -talvez 20
milhas por hora- to pequena que os torna incapazes de
reter,
ainda que temporariamente, qualquer atmosfera; fotografias
' tiradas pela Viking no mostram qualquer atmosfera nem
quais'
quer indcios de geada; e esto entre os objectos mais
escuros
do sistema solar.
Comeando na p. 281, h uma comparao do livro bblico
de Joel com um conjunto de hinos vdicos descrevendo maruts.
Velikovsky cr que os maruts eram um exrcito de meteoritos
5 que precederam e perseguiram Marte durante a sua
aproximao
da Terra, que ele cr estar igualmente descrita no livro de
Joel. Velikovsky diz (p. 286): "Joel no copiou dos Vedas nem
os Vedas de Joel." Mas, na p. 288, Velikovsky acha
"gratificante"
descobrir que as palavras "Marte" e marut so cognatas.
Mas como, se as histrias em Joel e nos Vedas so
independentes, poderiam as duas palavras ser cognatas?
Na p. 307 encontramos Isaas fazendo uma previso rigorosa
219
sobre o momento de regresso de Marte para uma outra coliso
com a Terra, "baseada na experincia durante perturbaes
anteriores". Se assim , Isaas podia ter sido capaz de
resolver
completamente o problema dos trs corpos, incluindo as foras
elctricas ou magnticas, e uma pena que este conhecimento
no nos tenha sido transmitido pelo Velho Testamento.
Nas pp. 366 e 367 encontramos a discusso de que Vnus,
Marte e a Terra, nas suas interaces, devem ter trocado
atmosferas.
Se grandes massas de oxignio molecular terrestre (20 %
da nossa atmosfera) foram transferidas para Marte e Vnus
h 3500 anos, ainda devem l estar e em grandes quantidades.
A escala de tempo para o consumo de O2 na atmosfera terrestre
de 2000 anos, e isto por um processo biolgico. Na ausncia
de abundante respirao biolgica, qualquer o2 em Marte
ou Vnus existente h 3500 anos ainda l estaria. Mas sabemos
com bastante segurana, a partir da espectroscopia, que o O2
, no mximo, um pequeno constituinte da j extremamente
escassa atmosfera de Marte (e igualmente escasso em Vnus).
Mariner 10 encontrou evidncias de oxignio atmico na
atmosfera
superior e no quantidades macias de oxignio molecular
na atmosfera inferior.
A escassez de O2 em Vnus tambm torna insustentvel a
crena de Velikovsky em fogos petrolferos na atmosfera
inferior
de Vnus - nem o combustvel nem o oxidante esto presentes
em quantidades apreciveis. Estes fogos, acreditava
Velikovsky,
produziriam gua, que seria fotodissociada, da
resultando oxignio. Assim, Velikovsky exige uma quantidade
220
significativa de o2 da atmosfera profunda para explicar o
oxignio
da atmosfera superior.
Com efeito, o oxignio encontrado pode muito bem ser
compreendido
em termos de reduo fotoqumica do principal constituinte
atmosfrico CO2 em CO e O. Estas distines parecem
ter-se perdido em alguns defensores de Velikovsky que se
agarraram
s descobertas da Mariner 10 como uma confirmao de
Mundos em Coliso.
Como existem oxignio e vapor de gua em quantidades
desprezveis
na atmosfera de Marte, argumenta Velikovsky, algum
outro constituinte da atmosfera de Marte deve ter provindo da
Terra. O argumento, infelizmente, um non sequitur.
Velikovsky
opta por rgon e non, apesar do facto de estes serem
constituintes muito raros na atmosfera da Terra. O primeiro
argumento publicado a favor da presena de rgon e non na
constituio da atmosfera marciana foi apresentado por
Harrison
Brown nos anos 40. A hiptese de existirem mais do que
quantidades mnimas de non est agora excluda; apenas cerca
de 1 % de rgon foi encontrado pela Viking. Mas, mesmo que
grandes quantidades de rgon tivessem sido encontradas em
Marte, isso no teria fornecido qualquer prova de uma das
trocas
atmosfricas proclamadas por Velikovsky - porque a mais
abundante forma de rgon, &Ar, produzida pelo declnio
radiactivo de potssio 40, cuja presena esperada na crosta
de Marte.
221
Um problema bastante mais srio para Velikovsky a relativa
ausncia de N2 (azoto molecular) na atmosfera de Marte.
O gs relativamente no reactivo, no gela s temperaturas
de Marte e no pode escapar-se rapidamente da exosfera de
' Marte. o maior constituinte da atmosfera da Terra, mas
compreende
apenas 1 % da atmosfera marciana. Se ocorreu uma
troca de gases como esta, onde est todo o N2 em Marte? Estas
provas da suposta troca de gases entre Marte e a Terra, que
Velikovsky
defende, so pobremente desenvolvidos nos seus escritos;
e as provas contradizem a sua teoria.
Mundos em Coliso uma tentativa de validar a Bblia e
outro folclore como histria, se no como teologia. Tentei
abordar
o livro sem preconceitos. Achei as concordncias mitolgicas
fascinantes e merecedoras de investigao subsequente, mas
creio que so explicveis mais adequadamente do ponto de
vista
difusionista ou de outro. A parte cientfica do livro, apesar
de
todas as alegaes de "provas", enfrenta, pelo menos, dez
obstculos
muito graves.
Das dez provas da obra de Velikovsky acima descritas no
existe um nico caso onde as suas ideias sejam
simultaneamente
originais e consentneas com a simples teoria e observao
fsicas.
Alm disso, muitas das objeces -especialmente os problemas
222
1, II, &u e x - so objeces de grande peso, baseadas nas
leis do movimento e da conservao da fsica. Em cincia, um
argumento aceitvel tem de ter uma cadeia de provas
claramente
estabelecida. Se se quebra um elo da cadeia, o argumento
falha.
Em Mundos em Coliso temos o caso contrrio: todos os elos
da cadeia esto virtualmente quebrados. Para salvar a
hiptese
precisa uma exigncia especial, a vaga inveno de uma nova
fsica, a desateno selectiva a uma pletora de provas em
conflito.
De acordo com isto, a teoria bsica de Velikovsky parece-me
insustentvel em termos fsicos.
Para alm de tudo, h um perigoso problema potencial com
o material mitolgico. Os acontecimentos supostos so
reconstrudos
a partir de lendas e contos populares. Mas estas catstrofes
globais no esto presentes nos registos histricos ou no
folclore de muitas culturas. Tais estranhas omisses so
explicadas,
quando chegam a ser notadas, por "amnsia colectiva".
Velikovsky quer tudo ao mesmo tempo. Onde existem as
concordncias
est preparado para tirar delas as mais devastadoras
concluses. Onde no existem as concordncias, o obstculo
ultrapassado invocando-se "amnsia colectiva".
Com um critrio de evidncia to frouxo, tudo pode ser
"provado".
Eu devia igualmente referir que existe uma explicao muito
mais plausvel para a maioria dos acontecimentos do Oxodo do
223
que a que Velikovsky aceita, uma explicao que est muito
mais
de acordo com a fsica. O Oxodo est datado em I Reis como
tendo ocorrido 480 anos antes do incio da construo do
Templo
de Salomo. Com o apoio de outros clculos, a data do
Oxodo bblico ento calculada como tendo sido sensivelmente
em 1447 a. C. (Covey, 1975). Outros estudiosos da Bblia
discordam,
mas esta data consentnea com a cronologia de Velikovsky
e est admiravelmente prxima das datas obtidas por
uma variedade de mtodos cientficos para a exploso
vulcnica
final e colossal da ilha de Tera (ou Santorin), que pode ter
destrudo
a civilizao minica em Creta e teve consequncias profundas
no Egipto, a menos de 300 milhas ao sul. A melhor datao
com carbono radiactivo para o acontecimento, obtida a
partir de uma rvore enterrada nas cinzas vulcnicas em Tera,
1456 a. C., com um erro do mtodo de, pelo menos, cerca
de 43 anos. A quantidade de poeira vulcnica produzida mais
do que suficiente para responder por trs dias de escurido
durante o dia e eventos associados podem explicar terramotos,
fome, insectos e um leque de conhecidas catstrofes
velikovskianas.
Tambm pode ser produzido um enorme tsunami mediterrnico,
ou onda, que Angelus Galanopoulos (1964) -o responsvel
pela maioria do material geolgico e arqueolgico
recuperado em Tera- acredita poder representar igualmente a
separao do mar Vermelho 1. Num certo sentido, a explicao
de Galanopoulos dos eventos do xodo ainda mais provocadora
do que a explicao de Velikovsky, porque Galanopoulos
224
apresentou uma evidncia moderadamente convincente de que
Tera corresponde em quase todos os pormenores civilizao
lendria de Atlntida. Se tem razo, foi a destruio de
Atlntida,
mais do que o aparecimento de um cometa, que permitiu
que os Israelitas abandonassem o Egipto.
H muitas inconsistncias estranhas em Mundos em Coliso,
mas na penltima pgina do livro introduzida casualmente
uma fuga espantosa tese fundamental. Lemos algo sobre uma
analogia errnea e venervel entre as estruturas dos sistemas
solares
e dos tomos. De repente apresentam-nos a hiptese de os
movimentos errantes dos planetas, em vez de causados por
colises,
serem o resultado de mudanas nos nveis de energia quntica
dos planetas presentes na absoro de um foto - ou talvez
vrios. Os sistemas solares so mantidos por foras
gravitacionais; os tomos, por foras elctricas. Enquanto
ambas
as foras dependem do quadrado recproco da distncia, tm
caractersticas e grandezas totalmente diferentes; como uma
das
muitas diferenas, notemos que h cargas elctricas positivas
e
negativas, mas apenas um sinal para a massa gravitacional.
Compreendemos
tanto os sistemas solares como os tomos suficientemente
bem para ver que os "saltos qunticos" dos planetas
propostos por Velikovsky se baseiam numa interpretao errada
de ambas as teorias e das evidncias.
Tanto quanto sei, no h em Mundos em Coliso uma nica
previso astronmica correcta feita com preciso suficiente
225
para
ser mais do que uma vaga adivinha fortuita - e h, como eu
tentei referir, uma quantidade de afirmaes de demonstrada
falsidade. A existncia de uma forte emisso de rdio a
partir
de Jpiter , por vezes, apontada como o exemplo mais
gritante
de uma previso correcta de Velikovsky, mas todos os objectos
emitem ondas de rdio se estiverem a temperaturas superiores
ao zero absoluto. As caractersticas essenciais da emisso de
rdio por Jpiter -isto , a radiao no trmica,
polarizada,
intermitente, ligada s vastas cinturas de partculas
carregadas
que rodeiam Jpiter, captadas pelo seu campo magntico- no
foram previstas por Velikovsky em parte alguma. Alm disso,
a sua "previso" no est claramente ligada, nos seus pontos
essenciais, tese fundamental de Velikovsky.
O mero facto de se adivinhar alguma coisa no demonstra
necessariamente um conhecimento anterior ou uma teoria
correcta.
Por exemplo, numa antiga obra de fico cientfica datada
de 1949, Max Ehrlich imaginou uma quase coliso com a Terra
de outro objecto csmico, que encheu o cu e aterrorizou os
habitantes da Terra. O mais assustador era o facto de, neste
planeta
em trnsito, existir uma forma natural muito semelhante
a um olho enorme. Este um dos antecedentes ficcionais e
srios
da ideia de Velikovsky de que colises como esta acontecem
frequentemente.
Mas no isto que importa. Numa discusso sobre
226
a razo por que a face da Lua virada para a Terra tem maria
extremamente planos, enquanto a face escondida da Lua est
quase livre deles, John Wood, do Observatrio Astrofsico
Smithsoniano, sugere que a face da Lua agora voltada para a
Terra esteve antigamente no limite, ou no limbo, da Lua, no
hemisfrio mais prximo do movimento da Lua volta da Terra.
Nesta posio, arrastou, h bilies de anos, um anel de
destroos
que cercavam a Terra e que devem ter estado envolvidos
na formao do sistema Terra-Lua. Pelas leis de Euler, a Lua
deve ento ter alterado o seu eixo de rotao para
corresponder
ao seu momento de inrcia novo e principal, tanto que o seu
hemisfrio anterior se voltou ento para a Terra. A notvel
concluso
a de que deve ter havido um tempo, segundo Wood,
em que o que hoje o limbo leste da Lua esteve virado para
a Terra. Mas o limbo leste da Lua tem uma enorme marca de
coliso, com bilies de anos, chamada Mare Orientale, que se
assemelha muito de perto a um olho gigantesco. Ningum
sugeriu
que Ehrlich contava com a memria racial de um acontecimento
com trs bilies de anos quando escreveu O Olho Grande.
mera coincidncia. Quando se escreve abundante fico e
abundantes hipteses cientficas so propostas, mais cedo ou
mais tarde foroso que existam concordncias acidentais.
Com estas carncias to grandes, como foi que Mundos em
Coliso se tornou to popular? Quanto a isto, posso apenas
adivinhar.
Por um lado, foi pela tentativa de validar a religio. As
velhas histrias bblicas so literalmente verdadeiras, diz-
227
nos
Velikovsky, se as interpretarmos da maneira correcta. O povo
judeu, por exemplo, salvo dos faras do Egipto, os reis
assrios
e outros desastres inumerveis ocorridos obrigatoriamente por
intervenes de cometas tiveram todo o direito, parece ele
dizer,
de acreditar terem sido escolhidos. Velikovsky tenta salvar
no
s a religio, mas tambm a astrologia; os resultados de
guerras
e os destinos de povos inteiros so determinados pelas
posies
dos planetas. Num certo sentido, a sua obra encerra uma
promessa da unio csmica da humanidade -um sentimento
com o qual me solidarizo, mas num contexto um pouco diferente
(A Conexo Csmica)- e a confirmao de que os povos
e as culturas antigas no eram, apesar de tudo, to
ignorantes.
A indignao que parece ter-se apossado de muitos cientistas,
em geral calmos, ao colidirem com Mundos em Coliso produziu
uma srie de consequncias. Desagrada a algumas pessoas
a pompa ocasional dos cientistas e preocupa-as o que entendem
como os perigos da cincia e da tecnologia; ou ento talvez
tenham apenas dificuldade em compreender a cincia. Podem
receber algum conforto ao verem os cientistas receber o que
merecem.
Em toda a questo de Velikovsky, o nico aspecto pior do
que a abordagem falsa, ignorante e doutrinria de Velikovsky
e de muitos dos seus apoiantes foi a tentativa fracassada,
por
228
alguns que se intitulam cientistas, de suprimir os seus
escritos.
Toda a empresa cientfica sofreu com isto. Velikovsky no faz
afirmaes srias de objectividade ou falsificao. No h,
pelo
menos, nada de hipcrita na sua recusa rgida ao imenso corpo
de dados que contradiz os seus argumentos. Mas supe-se que
os cientistas esto preparados para entender que as ideias
sero
julgadas pelo seu mrito se for permitido o livre inqurito e
o
debate vigoroso.
Enquanto os cientistas no derem a Velikovsky a resposta
ponderada que o seu trabalho exige, somos responsveis pela
propagao das confuses velikovskianas. Mas os cientistas
no
podem lidar com todas as reas marginais da cincia. O
pensamento,
os clculos e a preparao deste captulo, por exemplo,
tiraram muito tempo minha prpria investigao. Mas no foi
de forma alguma aborrecido e, no mnimo, tive ocasio de
contactar
com muitas lendas engraadas.
A tentativa de salvar a religio dos velhos tempos, numa
poca que parece procurar desesperadamente algumas razes
religiosas
ou algum sentido csmico para a humanidade, pode ser
ou no louvvel. Penso que existe muito de bom e muito de mau
nas religies dos tempos antigos. Mas no compreendo a
necessidade
de meias-medidas. Se somos forados a escolher entre
elas -e decididamente no somos-, no ser a evidncia
229
melhor para o Deus de Moiss, Jesus e Maom do que para
o cometa de Velikovsky?
@CAPITULO VIII
NORMAN BLOOM, MENSAGEIRO DE DEUS
[O enciclopedista francs) Diderot visitou a corte russa a
convite
da imperatriz. Falou muito livremente e comunicou aos membros
do crculo da corte uma boa quantidade de animado atesmo.
A imperatriz ficou muito divertida, mas alguns dos seus
conselheiros
sugeriram que seria desejvel acabar com estas exposies
de doutrina. Uma vez que a imperatriz no queria amordaar o
seu convidado, arranjou-se a seguinte trama: Diderot foi
informado
de que um matemtico erudito tinha em seu poder a
demonstrao algbrica da existncia de Deus e que, se ele o
desejasse,
lha exporia ali perante toda a corte. Diderot assentiu
prontamente:
embora no se tenha dito, o nome do matemtico era
Euler. Este avanou em direco a Diderot e disse gravemente
e em tom de perfeita convico: Monsieur, (a + b")ln =x, donc
Dleu existe: rpondez! ("Senhor, (a + b")/n = x, portanto
Deus
existe: responda!). Diderot, para quem a lgebra era
hebraico,
ficou embaraado e desconcertado; entretanto, o som de risos
elevava-se em todos os cantos. Pediu autorizao para
regressar
230
imediatamente a Frana, o que lhe foi concedido.
Ao longo da histria da humanidade tm-se feito tentativas
no sentido de encontrar argumentos racionais que convenam
os cpticos da existncia de Deus ou de deuses. Mas a maior
parte dos telogos defende que a realidade ltima dos seres
divinos
simplesmente uma questo de f e, por isso, inacessvel
ao esforo racional. Santo Anselmo argumenta que, uma vez
que conseguimos imaginar um ser perfeito, ele tem de existir
porque
no seria perfeito sem a perfeio acrescentada da
existncia.
Este assim chamado argumento ontolgico foi atacado
mais ou menos prontamente em dois aspectos:1) podemos
imaginar
um ser completamente perfeito? 2) bvio que a perfeio
aumentada pela existncia?
Para o ouvido moderno, estes piedosos argumentos parecem
estar mais ligados a palavras e definies do que realidade
exterior.
Mais familiar o argumento do desgnio, uma abordagem
que penetra profundamente em questes fundamentais de
natureza
cientfica. Este argumento foi admiravelmente resumido por
David Hume: "Olhem volta do mundo: contemplem o conjunto
e cada parte dele; descobriro que este no mais do que
uma grande mquina, subdividida num nmero infinito de
mquinas menores [...] Todas estas vrias mquinas, mesmo as
suas partes mais nfimas, esto ajustadas umas s outras com
tal preciso que todos os homens que alguma vez as tenham
contemplado
231
ficam arrebatados com admirao. A curiosa adaptao
dos meios aos fins, ao longo de toda a natureza, parece-se
exactamente, embora a exceda em muito, com a produo
da inveno humana do propsito, do pensamento, da sabedoria
e da inteligncia humana. Uma vez que os efeitos se
assemelham
uns aos outros, somos levados a deduzir, de acordo com
todas as regras da analogia, que as causas tambm se
assemelham;
e que a mente do Autor da Natureza de alguma maneira
semelhante mente do homem, apesar de detentora de muito
maiores faculdades em proporo grandeza do trabalho por
ela executado. "
Hume continua depois submetendo este argumento, assim
como Immanuel Kant fez depois dele, a um ataque devastador
e convincente, embora este argumento do desgnio continuasse
a ser imensamente popular - como, por exemplo, na obra de
William Paley, nos princpios do sculo xIx. Uma passagem
tpica de Paley diz: "No pode haver um desenho sem um
desenhador;
invento sem inventor; ordem sem escolha; organizao
sem algo capaz de organizar; subservincia e relao a um fim
sem que tal tenha um propsito; meios adequados a um fim e
que executem o seu propsito e cumpram esse fim sem que esse
mesmo fim tenha antes sido ponderado, ou sem que os meios
adequados para o cumprir tenham sido previamente adaptados.
A adaptao, a disposio das partes, a subservincia dos
meios
a um fim, a relao dos instrumentos com o fim a que se
destinam,
tudo isto implica a presena de inteligncia e esprito."
Foi s depois do desenvolvimento da cincia moderna, e
232
muito particularmente da brilhante formulao da teoria da
evoluo
pela seleco natural, desenvolvida por Charles Darwin
e Alfred Russel Wallace em 1859, que estes argumentos,
aparentemente
plausveis, foram fatalmente minados.
No pode, claro, haver nenhuma prova contra a existncia
de Deus - particularmente de um Deus suficientemente subtil.
Mas deixar por desafiar os argumentos inadequados a favor
da existncia de Deus no favorvel nem para a religio nem
para a cincia. Alm disso, os debates sobre tais questes
so
divertidos e, no mnimo, aguam o esprito para o trabalho
til.
Este gnero de disputa no muito corrente hoje em dia,
talvez
porque so extremamente raros argumentos novos para explicar
a existncia de Deus que possam ser minimamente
compreendidos.
Uma verso recente e moderna da teoria do desgnio foi-me
amavelmente enviada pelo seu autor, talvez para assegurar
uma crtica construtiva.
Norman Bloom um americano contemporneo que, por
acaso, acredita ser ele prprio a Segunda Vinda de Jesus
Cristo.
Bloom observa na Escritura e na vida de todos os dias
coincidncias
numricas, que qualquer outra pessoa consideraria sem
significado. Mas existem tantas destas coincidncias, que
Bloom
acredita deverem-se apenas a uma inteligncia oculta; e o
233
facto
de mais ningum ser capaz de encontrar ou apreciar tais
coincidncias
convence Bloom de que ele foi o escolhido para revelar
a presena de Deus. Bloom tem sido uma figura frequente em
vrias reunies cientficas, onde arenga s multides
apressadas
e preocupadas que andam de sesso em sesso. A retrica
tpica de Bloom : "E, apesar de me rejeitarem, de troarem
de mim e de me renegarem, MESMO ASSIM TUDO VIR ATRAVS DE
MIm. A minha vontade far-se-, porque eu criei-vos do nada.
Vs sois a Criao das Minhas Mos. E eu completarei a Minha
Criao e Completarei o Meu Propsito, como desde sempre
me PrOpus. EU SOU O QUE SOU. EU SOU O SENHOR VOSSO DEUS EM
VERDADE.
" Quanto mais no seja, modesto que no , e domina
as convenes.
Bloom editou um panfleto fascinante onde afirma: "A Faculdade
completa da Universidade de Princeton (incluindo os seus
funcionrios decanos e presidentes dos departamentos aqui
indicados)
concordou que no pode refutar nem mostrar estar basicamente
errada a prova que lhe foi trazida pelo livro The New
World I, datado de Setembro de 1974. Esta Faculdade reconhece
a partir de 1 de Junho de 1975, que aceita como verdade
proVada
A IRREFUTVEL PROVA DE QUE UMA INTELIGONCIA E UMA MO
ETERNAS MOLDARAM E CONTROLARAM A HiSTRIA DO MUNDO AO LONGO
DE MILHARES DE ANOS." Uma observao mais cuidada mostra
que, apesar de Bloom ter distribudo as suas provas a mais de
mil membros da Faculdade da Universidade de Princeton, e
apesar
234
da sua oferta de um prmio de 1000 dlares para o primeiro
indivduo que conseguisse refutar a sua prova, no houve
qualquer
resposta. Depois de seis meses concluiu ento que, uma
vez que Princeton no tinha respondido, Princeton acreditava.
Conhecendo os costumes dos membros das Faculdades daquela
Universidade, ocorre-me uma outra explicao. De qualquer
maneira, no penso que a ausncia de uma resposta constitua
uma prova irrefutvel dos argumentos de Bloom.
Princeton no foi aparentemente a nica a tratar Bloom de
forma pouco hospitaleira: "Sim, vezes quase sem conta tenho
sido perseguido pela polcia por vos trazer a oferta do que
escrevo [...] No verdade que de supor que os professores
numa universidade tenham maturidade, capacidade e sabedoria
para serem capazes de ler um texto e determinar por eles
prprios
o valor do seu cOntedo? Ser que requerem O CONTROLO
POLICIAL DO PENSAMENTO para lhes dizer o que devem ou no
ler,
ou o que devem ou no pensar? Mas mesmo no Departamento
de Astronomia da Universidade de Harvard fui perseguido pela
polcia por ter distribudo a Palestra sobre o Novo Mundo,
uma
prova irrefutvel de que o sistema Terra-Lua-Sol foi moldado
por uma mente e mo controladoras. Sim, e AMEAADO DE PRISO
SE OUSASSE MANCHAR O SOLO DE HARVARD MAIS UMA VEZ COM A
MINHA PRESENA [...] E ESTA A UNIVERSIDADE QUE TEM NO SEU
ESCUDO
A PALAVRA VERITAS: VERITAS: VERITAS: - Verdade, Verdade,
Verdade.
Ah ! Como sois hipcritas e trocistas ! "
As supostas provas so muito diversas e todas envolvem
235
coincidncias
numricas que Bloom acredita no se deverem ao acaso.
Tanto no estilo como no contedo, os argumentos so uma
reminiscncia
do comentrio textual talmdico e da sabedoria cabalstica
da Idade Mdia judaica: por exemplo, a grandeza angular
da Lua ou do Sol vistos da Terra de meio grau. Isto ,
apenas
1 /720 do crculo (360") do cu. Mas 720 = 6! = 6 x 5 x 4 x 3
x 2 x 1.
Portanto, Deus existe. um aperfeioamento da prova que
Euler
deu a Diderot, mas esta metodologia conhecida e infiltra-se
em toda a histria da religio. Em 1658, Gaspar Schott, um
padre jesuta, anunciou no seu Magia Universalis Naturae et
Artis que o nmero de graus de graa da Virgem Maria de
2zs6 2zs"1,2 x 10" (que, por sinal, mais ou menos o nmero
das partculas elementares do universo).
Outro argumento de Bloom descrito como "uma prova
irrefutvel de que foi o Deus das Escrituras quem moldou.e
controlou a histria do mundo ao longo de milhares de anos".
O argumento este: de acordo com os caps. 5 e 11 do Gnesis,
Abrao nasceu 1948 anos depois de Ado, quando o pai
de Abrao, Terah, tinha 70 anos. Mas o Segundo Templo foi
destrudo pelos Romanos no ano 70 d. C. e o estado de Israel
foi criado em 1948, Q. E. D.1 difcil no se ficar com a
impresso
de que pode haver uma falha algures neste argumento.
Ao cabo e ao resto, "irrefutvel" uma palavra bastante
forte.
Mas este argumento uma variao refrescante do de Santo
Anselmo.
236
Contudo, o argumento central de Bloom, e aquele em que
muitos dos outros se baseiam, o da proclamada coincidncia
astronmica, segundo a qual 235 luas novas correspondem, com
uma preciso espectacular, a 19 anos. Donde: "Olha,
humanidade,
eu digo-vos a todos que, em essncia, vocs vivem num
relgio. O relgio est sempre certo com uma exactido de um
segundo/dia! [...) Como poderia existir no cu um tal relgio
sem que exista um ser cuja percepo e compreenso, cujo
plano
e poder pudessem formar este relgio?"
Uma boa pergunta. Para lhe darmos resposta devemos verificar
que existem diferentes tipos de anos e diferentes tipos de
meses na astronomia. O ano sideral o perodo que a Terra
leva
a dar uma volta ao Sol em relao s estrelas distantes.
igual
a 365,2564 dias. (Os dias que vamos usar, tal como Norman
Bloom faz, so os que os astrnomos chamam "dias solares
mdios". H depois o ano tropical. o perodo em que a Terra
faz um circuito volta do Sol, est relacionado com as
estaes
e equivale a 365,242 199 dias. O ano tropical diferente do
sideral
devido precesso dos equincios, ao lento movimento da
Terra, anlogo ao de um pio e produzido pelas foras de
gravidade
do Sol e da Lua, na sua forma achatada.
Finalmente, existe ainda o chamado "ano anomalstico", com
365,2596 dias. Ocorre no intervalo entre duas aproximaes
sucessivas da Terra ao Sol e difere do ano sideral devido ao
movimento lento da rbita elptica da Terra no seu prprio
237
plano, produzido pelas atraces gravitacionais dos planetas
prximos.
Da mesma maneira, tambm h diferentes espcies de meses.
claro que a palavra "ms" provm de "lua" 1. O ms sideral
o tempo que a Lua leva a dar uma volta em torno da Terra
em relao s estrelas distantes e equivale a 27,321 66 dias.
O ms sindico, tambm chamado "lunao", o tempo que
decorre entre uma lua nova e outra lua nova ou entre uma lua
cheia e outra lua cheia. de 29,530 588 dias. O ms sindico
diferente do sideral porque, no curso de uma revoluo
sideral
da Lua volta da Terra, o sistema Terra-Lua girou um pouco
conjuntamente (cerca de um treze avos) no percurso volta do
Sol. Portanto, o ngulo segundo o qual o Sol ilumina a Lua
alterou-se em relao nossa posio privilegiada da Terra.
Agora, o plano da rbita da Lua volta da Terra intersecta o
plano da rbita da Terra volta do Sol em dois pontos,
opostos
um ao outro, chamados os nodos da rbita da Lua. O ms
ndico ou dracnico o tempo que a Lua leva a ir de um nodo
e regressar ao mesmo nodo e igual a 27,2I2 20 dias. Estes
movimentos
dos nodos completam um circuito aparente de 18,6 anos,
devido s foras gravitacionais, principalmente do Sol.
Finalmente,
ainda h o ms anomalstico, com 27,554 55 dias, que
corresponde ao tempo que a Lua leva a completar um circuito
volta da Terra, em relao ao ponto mais prximo da sua
rbita. Segue-se um pequeno esquema com as vrias definies
do ano e do ms.
ESPCIES DE ANOS E MESES NO SISTEMA TERRA-LUA
238
A nos
Ano sideral 365,256 4 dias mdios solares
Ano tropical 365,242199 dias
Ano anomalstico 365,259 6 dias
Meses
Ms sideral 27,321 66 dias
Ms sindico 29,530 588 dias
Ms ndico ou dracnico 27,212 20 dias
Ms anomalstico 27,554 55 dias
' Note-se que na traduo se perde a raiz da palavra "ms".
Em ingls,
"ms" (month) deriva de "lua" (moon). (N. do T.)
180 181
Ora, a principal prova de Bloom a favor da existncia de
Deus depende da escolha de um dos diferentes anos,
multiplicando-o
por 19 e dividindo-o depois por um dos diferentes
meses. Uma vez que os anos siderais, tropicais ou
anomalsticos
so muito semelhantes em durao, teremos sensivelmente
o mesmo resultado independentemente daquele que escolhermos.
Mas o mesmo no acontece em relao aos meses. H quatro
espcies diferentes de meses e cada um d uma resposta
diferente.
Se nos perguntarmos quantos meses sindicos h num ano
sideral, descobriremos que o resultado 235,006 21, como se
disse anteriormente; e a aproximao deste resultado a um
239
nmero inteiro a coincidncia fundamental da tese de Bloom.
Claro que Bloom defende que isto no uma coincidncia.
Mas, se, em vez disso, quisermos saber quantos meses siderais
h em 19 anos siderais, descobriremos que a resposta
254,006 22; para os meses ndicos, 255,027 95; e para os
meses
anomalsticos, 251,859 37. certamente verdade que o ms
sindico
aquele que mais impressionantemente visvel pelo
observador
a olho nu; contudo, tenho a impresso de que se poderiam
construir especulaes teolgicas igualmente elaboradas
sobre 252, 254 ou 255, como sobre 235.
Agora deveremos procurar saber porque aparece o nmero
19 neste argumento. A sua nica justificao o encantador
salmo 19 de David, que comea assim: "Os Cus proclamam
a glria de Deus e o firmamento mostra o trabalho das suas
mos. Dia aps dia falam e noite aps noite demonstram
sabedoria.
" Esta parece ser uma citao bastante apropriada para
dela se poder deduzir uma prova astronmica da existncia de
Deus. Mas o argumento assume o que pretende provar. O
argumento
tambm no nico. Considere-se, por exemplo, o salmo
11 tambm escrito por David. Nele encontramos as seguintes
palavras, que podem igualmente referir-se a esta questo:
"O Senhor est no seu templo sagrado, o trono do Senhor
nos Cus: os seus olhos observam, as suas plpebras tentam os
filhos dos homens", ao que se segue no salmo seguinte: "os
filhos
dos homens [...] falam vaidade." Agora, se nos perguntarmos
240
quantos meses sindicos h em 11 anos siderais (ou 4017,8204
dias solares mdios), verificamos que a resposta 136,056
23.
Assim, tal como parece haver uma ligao entre 19 anos e 235
luas novas, h tambm uma ligao entre 11 anos e 136 luas
novas. Alm disso, o famoso astrnomo britnico Sir Arthur
Stanley Eddington acreditava que toda a fsica se poderia
derivar
do nmero 136. (Uma vez sugeri a Bloom que com a informao
precedente e um pouco de esforo intelectual seria tambm
possvel reconstruir toda a histria da Bsnia.)
Uma coincidncia numrica desta espcie, que tem um
significado
profundo, era bem conhecida dos Babilnios, contemporneos
dos antigos Hebreus. a chamada Saros. o perodo
entre dois sucessivos ciclos similares de eclipses. Num
eclipse
solar, a Lua, que parece da Terra to grande como o Sol
(1/z"),
deve passar sua frente. Para um eclipse lunar, a sombra da
Terra no espao deve interceptar a Lua. Para que qualquer
destes
eclipses ocorra, a Lua tem, antes de mais, de estar na fase
de lua nova ou lua cheia - a fim de, assim, a Terra, a Lua
e o Sol estarem em linha recta. Portanto, o ms sindico est
obviamente relacionado com a periodicidade dos eclipses. Mas,
para que ocorra um eclipse, a Lua tem tambm de estar prxima
de um dos nodos da sua rbita. Portanto, o ms ndico
est ligado periodicidade dos eclipses. Acontece que 233
meses
sindicos correspondem a 241,9989 (ou muito prximo de 242)
meses ndicos. Isto o equivalente a pouco mais de 18 anos
241
e 10 ou 11 dias (dependendo do nmero de dias de transio
envolvidos) e abrange o Saros. Coincidncia?
De facto, semelhantes coincidncias numricas so comuns
em todo o sistema solar. A razo do perodo de rotao e do
perodo orbital , em Mercrio, de 3 para 2. Vnus volta a
mesma face para a Terra na sua aproximao mais chegada em
cada uma das suas rotaes volta do Sol. Uma partcula no
intervalo entre os dois principais anis de Saturno, chamada
a
diviso de Cassini, faria a rbita de Saturno em metade do
tempo
182 183
de Mimas, o seu segundo satlite. Da mesma maneira, na
cintura
de asterides h regies vazias, conhecidas por falhas de
Kirkwood, que correspondem a asterides no existentes com
perodos que so metade, um tero, dois quintos, trs quintos
do de Jpiter, e assim sucessivamente.
Nenhuma destas coincidncias numricas prova a existncia
de Deus - ou, se o faz, o argumento subtil, porque estes
efeitos
so devidos a ressonncias. Por exemplo, um asteride que
se extravie para uma das falhas de Kirkwood experimenta a
suco
gravitacional peridica de Jpiter. Jpiter faz exactamente
um circuito por cada dois circuitos volta do Sol feitos por
um
asteride. A est, ele arrastando-se em cada rotao no
mesmo
ponto da rbita do asteride. Em breve o asteride levado a
242
deixar a falha. Estas razes incomensurveis de nmeros
inteiros
so uma consequncia geral da ressonncia gravitacional no
sistema solar. uma espcie de seleco natural
perturbacional.
Com tempo -e tempo coisa que o sistema solar tem com
fartura-, tais ressonncias surgiro inevitavelmente.
Que o resultado final das perturbaes planetrias sejam
ressonncias
estveis, e no colises catastrficas, foi primeiramente
demonstrado pela teoria gravitacional newtoniana, de Pierre
Simon, marqus de Laplace, que descreveu o sistema solar como
sendo "o grande pndulo da eternidade que marca os tempos,
como um pndulo marca os segundos". Vejamos: a elegncia
e a simplicidade da gravitao newtoniana podem ser usadas
como um argumento para a existncia de Deus. Ns poderamos
imaginar universos com outras leis gravitacionais e com
interaces
planetrias muito mais caticas. Mas em muitos desses
universos ns no teramos evoludo - precisamente devido ao
caos. Tais ressonncias gravitacionais no provam a
existncia
de Deus, mas, se ele existe, elas mostram, segundo as
palavras
de Einstein, que, embora ele possa ser subtil, no
malicioso.
Bloom continua o seu trabalho. Demonstrou, por exemplo,
a preordenao dos Estados Unidos da Amrica, segundo a
proeminncia
do nmero 13 nos principais resultados do campeonato
de basebol, em 4 de Julho de 1976. Aceitou o meu desafio
243
e fez uma interessante tentativa de derivar alguma da
histria
da Bsnia da numerologia - pelo menos o assassnio do
arquiduque
Fernando, em Serajevo, acontecimento que precipitou
a primeira guerra mundial. Um dos seus argumentos envolve
a data em que Sir Arthur Stanley Eddington apresentou uma
conferncia sobre o seu nmero mstico 136 na Universidade de
Cornell, onde lecciono. Ele chegou mesmo a usar algumas
manipulaes
numricas, usando a data do meu nascimento para
demonstrar que eu tambm sou parte do plano csmico. Estes
e outros casos semelhantes convencem-me de que Bloom pode
provar qualquer coisa.
Norman Bloom , de facto, uma espcie de gnio. Se se estudar
um nmero suficiente de fenmenos independentes e forem
procuradas as suas correlaes, claro que algumas sero
encontradas.
Se conhecemos apenas as coincidncias, e no o enorme
esforo e as muitas experincias fracassadas que precederam a
sua descoberta, podemos acreditar que se fez uma descoberta
importante. Efectivamente, isto apenas aquilo a que os
estatsticos
chamam "o sofisma da enumerao de circunstncias
favorveis". Mas, para encontrar tantas coincidncias como as
que Bloom encontrou, precisa uma grande habilidade e
dedicao.
, em certa medida, um objectivo perdido e at mesmo
desesperado demonstrar a existncia de Deus a partir de
coincidncias
numricas a um pblico desinteressado, para no falar
do matematicamente esclarecido. fcil imaginar as
244
contribuies
que os talentos de Bloom poderiam ter dado noutros campos.
Mas penso que h algo de levemente glorioso na sua tenaz
dedicao e na sua muito considervel intuio aritmtica.
uma
combinao de talentos que podemos considerar, digamos assim,
uma ddiva de Deus.
@CAPITULO IX
FICO CIENTIFICA UMA OPINIO PESSOAL
Os olhos do poeta, num frenesim agudo,
volvem da Terra ao Cu, do Cu Terra.
E, enquanto a imaginao d corpo
s coisas desconhecidas,
a pena do poeta transforma-as em desenhos,
e assim se d ao etreo nada
uma morada e um nome.
William Shakespeare, Sonho de Uma Noite de Vero.
acto v, cena I.
Na altura em que eu tinha 10 anos decidi na quase total
ignorncia das dificuldades do problema- que o universo
estava
superlotado. Havia demasiados lugares para que este fosse o
nico planeta habitado. E, a avaliar pela variedade da vida
na
Terra (as rvores pareciam muito diferentes da maioria dos
meus
amigos), pareceu-me que a vida noutros lugares deveria ser
245
muito
estranha. Tentei imaginar como seria essa vida, mas, apesar
de
um esforo enorme, imaginava sempre uma quimera terrestre,
uma combinao de plantas e animais vivos.
Nessa poca, um amigo falou-me das histrias sobre Marte
de Edgar Rice Burroughs. Nunca pensara muito em Marte antes
disso, mas o planeta, apresentado perante mim nas aventuras
de John Carter, era sem dvida um mundo habitado e
extraterrestre
de cortar a respirao: as profundezas dos velhos mares,
os canais e uma grande variedade de seres, alguns bastante
exticos.
Havia, por exemplo, um animal de carga com oito pernas,
o thoat I.
No princpio, estas histrias eram exaltantes, mas depois,
aos
poucos, as dvidas comeavam a surgir: o enredo-surpresa na
primeira novela de John Carter que eu lera baseava-se no
facto
de ele se esquecer de que o ano mais longo em Marte do que
na Terra. Pareceu-me, no entanto, que, se vamos para outro
planeta, uma das primeiras coisas que devemos verificar a
durao
de um dia e de um ano. (Por acaso, recordo-me de que Carter
no mencionava o facto notvel de os dias em Marte terem
aproximadamente a mesma durao que os dias na Terra. Era
como se ele esperasse encontrar as mesmas caractersticas do
seu
planeta em qualquer outro lugar.) Ento faziam-se acidentais
chamadas de ateno, que eram inicialmente admirveis, mas
246
que, depois de uma reflexo mais sbria, se tornavam uma
desiluso.
Por exemplo, Burroughs comenta casualmente que em
Marte existem mais duas cores primrias do que na Terra.
Passei
muito tempo de olhos fechados, concentrando-me esforadamente
numa nova cor primria. Mas era sempre um castanho-escuro,
uma cor acastanhada. Como poderia existir em Marte
mais uma cor primria, quanto mais duas? Teria alguma coisa
a ver com a fsica ou a fisiologia? Decidi que Burroughs
talvez
no soubesse do que estava a falar, mas que conseguia levar
os
seus leitores a reflectir. E, em muitos dos captulos onde
havia
pouco sobre que reflectir, havia, felizmente, inimigos
maldosos
e duelos empolgantes - mais do que o suficiente para manter
interessado um endiabrado e citadino rapaz de 10 anos durante
um Vero em Brooklin.
Um ano depois, ao passar, por mero acaso, numa loja de
doces da vizinhana, dei com uma revista chamada Astounding
Science Fiction. Uma olhadela na capa e uma rpida vista de
olhos pelo interior mostraram-me que era exactamente aquilo
de que eu andava procura. Com algum esforo consegui
arranjar
o dinheiro necessrio. Abri a revista ao acaso, sentei-me num
banco a trs ou quatro metros da loja de doces e li a minha
primeira
pequena histria de fico cientfica, "Pete Can Fix It",
de Raymond F. Jones. Era uma histria agradvel sobre a
viagem
247
no tempo, num perodo de holocausto depois de uma guerra
nuclear. Eu ouvira falar da bomba atmica -lembro-me de um
amigo me ter explicado entusiasticamente que era feita de
tomos-, mas esta era a primeira histria que lia sobre o
desenvolvimento
das armas nucleares e as suas implicaes sociais.
Dava que pensar. Ento qual seria o pequeno mecanismo que
Pete, o mecnico, punha nos automveis para que as pessoas
pudessem fazer rpidas viagens seguras at s terras sem vida
do futuro? Qual seria esse pequeno mecanismo? Como era feito?
Como era possvel ir ao futuro e regressar? Se Raymond
F. Jones sabia, no o dizia. Achei que j estava fisgado.
Todos
os meses esperava ansiosamente a chegada da revista. Li Jlio
Verne e H. G. Wells; li do princpio ao fim as primeiras
antologias
de fico cientfica que pude encontrar; fiz classificaes
semelhantes s que gostava de fazer para o basebol sobre as
histrias
que lia. Muitas levantavam questes admirveis, mas
davam resposta dbeis.
H ainda uma parte de mim que tem 10 anos. Mas, na
generalidade,
sou mais velho. O meu sentido crtico e talvez tambm
o meu gosto literrio apuraram-se de forma considervel.
Neste momento estou a reler The End Is Not Yet, de Ron
Hubbard,
que li pela primeira vez quando tinha 14 anos. Fiquei
bastante
supreendido porque o achei muito pior do que o que me
lembrava e cheguei mesmo a alvitrar a hiptese de haver dois
livros com o mesmo ttulo e do mesmo autor de qualidade
248
completamente
diferente. J no consigo aceitar o que leio de uma
forma to crdula como costumava.
Em Neutron Slar, de Larry Nivens, o enredo baseia-se na
admirvel fora das mars exercida por um forte campo
gravitacional.
Pedem-nos que acreditemos que, daqui a centenas de
milhares de anos, numa altura em que o voo espacial
interestelar
seja habitual, essas foras das mars tero sido esquecidas.
Pedem-nos que acreditemos que a primeira sondagem estrela
de neutres feita preferencialmente por uma nave espacial
tripulada,
e no por uma nave sem tripulao. Pedem-nos muito.
u Num romance de ideias, as ideias tm de funcionar.
' Muitos anos antes experimentara o mesmo tipo de sentimentos
inquietantes ao ler a descrio de Verne de que a ausncia
de peso numa viagem Lua ocorria apenas no ponto do espao
onde as atraces gravitacionais da Terra e da Lua so
canceladas;
e tambm ao ler a inveno de Wells de uma antigravidade
do mineral cavorite. Por que razo existiria na Terra uma
veia
de cavorite? No deveria ter-se projectado para o espao h
muito tempo? No filme de fico cientfica tecnicamente
perfeito
Silent Running, de Douglas Trumbull, as rvores esto a
morrer nos vastos sistemas ecolgicos fechados espaciais.
Depois
' de semanas de estudo penoso e pesquisas agonizantes atravs
de manuais de botnica, a soluo encontrada: as plantas,
249
como se sabe, precisam da luz solar. As personagens de
Trumbull
so capazes de construir cidades interplanetrias, mas
esqueceram
a lei do recproco do quadrado da distncia. Estava disposto
a passar por cima da representao dos anis de Saturno
como gases de eor pastel, mas no disto.
Tenho o mesmo problema com Star Trek, que soube ter um
vasto seguimento e me dizem devo ver alegoricamente, e no
literalmente. Mas, quando os astronautas da Terra se instalam
num planeta distante e encontram seres humanos no meio de
um conflito entre as duas superpotncias nucleares -os Yangs
e os Coms, ou os seus equivalentes fonticos-, a minha
suspenso
crtica desaba. Numa sociedade global, daqui a alguns
sculos, os comandantes so embaraosamente anglo-americanos.
Apenas a duas, das doze ou quinze naves interestelares,
no foram dados nomes ingleses, Kango e Potemkin (Potemkin
e no Aurora?) e a ideia de um cruzamento bem sucedido
entre um vulcano e um terrestre ignora simplesmente o que
sabemos
sobre a biologia molecular. (Como observei noutro lugar,
um cruzamento como esse mais ou menos to provvel como
a reproduo bem sucedida entre um homem e uma petnia).
De acordo com Harlan Ellison, mesmo tmidas inovaes
biolgicas,
tais como as orelhas pontiagudas do Sr. Spock e as suas
sobrancelhas oblquas, foram consideradas pelos directores
das
cadeias de televiso demasiado ousadas. Estas diferenas
enormes
entre os vulcanos e os humanos s confundiriam a audincia.
250
Deu-se um passo no sentido de serem apagadas todas as
caractersticas que distinguiam os vulcanos. Tenho problemas
semelhantes com filmes onde criaturas conhecidas so
ligeiramente
alteradas - por exemplo, aranhas com 9 m de altura
esto a ameaar as cidades da Terra: como os insectos e os
aracndeos respiram por difuso, estas criaturas morreriam
asfixiadas
antes de poderem destruir a sua primeira cidade.
Acredito que a mesma nsia de saber est dentro de mim
como quando tinha apenas 10 anos. Mas desde ento aprendi
alguma coisa sobre a forma como o mundo realmente
construdo.
Penso que a fico cientfica me conduziu cincia. Acho
a cincia mais subtil, mais complicada e mais estranha do que
a maioria da fico cientfica. Pensem em algumas das
descobertas
cientficas das ltimas dcadas: que Marte est coberto
de antigos rios que secaram; que os macacos podem aprender
linguagens com muitas centenas de palavras, compreender
conceitos
abstractos e construir novos usos gramaticais; que existem
partculas que atravessam facilmente a Terra inteira, de
modo que vemos tantas subirem pelos nossos ps como caindo
dos cus; que na constelao Cisne h uma estrela dupla cujos
componentes tm uma acelerao gravitacional to alta que a
luz no consegue escapar dela. Talvez brilhe no interior, mas
do exterior completamente invisvel. Em face de tudo isto,
muitas
das ideias vulgares da fico cientfica me parecem
comparativamente
muito pobres. Vejo a ausncia relativa destas
251
coisas e a distoro do pensamento cientfico muitas vezes
encontrada
na fico cientfica como terrveis oportunidades perdidas.
A verdadeira cincia to responsvel por excitar e aumentar
a fico como a falsa cincia e penso que importante tirar
partido de todas as oportunidades para transmitir ideias
cientficas
a uma civilizao que baseada na cincia e nada faz para
assegurar que a cincia seja compreendida.
, Mas o melhor em fico cientfica realmente muito bom.
, H histrias to bem construdas e estruturadas,to ricas
na
conciliao dos detalhes de uma sociedade desconhecida,que
me arrebatam mesmo ainda antes de ter tido hiptese de ser
crtico.
Essas histrias incluem The Door Into Summer,de Robert
Heinlein,The Stars My Destination e The Demolishe Mar,de
Alfred Bester,Time and Again,de Jack Finney,Dune,de Frank
Herbert,e A Canticle for Leibowitz,de M.Miller.Podemos
ruminar sobre as ideias destes livros.Os comentrios de
Heinstein
sobre a praticabilidade e a utilizao social dos robots
domsticos resistiram bem ao tempo.As coisas penetrantes
ditas
sobre ecologia terrestre a partir de hipotticas ecologias
extraterrestres,como em Dune,prestam,a meu ver,um importante
servio social.He Who Shrank,de Harry Hasse,apresenta uma
' especulao cosmolgica arrebatadora que hoje tem vindo a
ser
seriamente revivida,a ideia de uma infinita regresso de
universos
- na qual cada uma das nossas partculas elementares
252
4
um universo a um nvel inferior e ns somos uma partcula
elementar do prximo universo superior.
Poucas novelas de fico cientfica combinam de forma
' extraordinria uma profunda sensibilidade humana com um
, tema comum de fico cientfica.No o caso,por exemplo,
de Rogue Moon,de Algis Budrys,e de muitas obras de Ray
Bradbury e Theodore Sturgeon - por exemplo,To Here and
' The Ease,deste ltimo autor,uma surpreendente descrio da
esquizofrenia vista de dentro,bem como uma introduo
provocadora
a Orlando Furioso,de Ariosto.
; Li uma vez uma histria subtil de fico cientfica,do
astronauta
Robert S.Richardson,sobre a origem da criao contnua
de raios csmicos. A histria de Isaac Asimov Breathes
There a Man forneceu uma mordaz introspeco sobre o stress
emocional e o sentido de isolamento de alguns dos melhores
cientistas
tericos. The Nine Billion Names of God, de Arthur
C. Clarke, apresentou a muitos dos leitores ocidentais uma
especulao
intrigante sobre as religies orientais.
Um dos maiores benefcios da fico cientfica o facto de
poder transmitir bocados e peas, sugestes e afirmaes de
um
conhecimento desconhecido ou inacessvel ao leitor. And He
Built a Crooked House, de Heinlein, foi provavelmente, para
muitos leitores, o primeiro contacto com a promessa de que a
geometria tetradimensional podia ser compreensvel. Na
verdade,
um trabalho de fico cientfica apresenta realmente as
253
matemticas
da ltima tentativa de Einstein sobre a teoria de um
campo unificado; outra apresenta uma importante equao na
gentica da populao. Os robots de Asimov eram positrnicos
porque os positres tinham sido recentemente descobertos.
Asimov
nunca forneceu nenhuma explicao de como os positres
fazem funcionar os robots, mas os seus leitores j ouviram
falar
de positres. Os robots rodomagnticos de Jack Williamson
funcionavam
com rutnio, rdio e paldio, os metais do grupo vIII
a seguir ao ferro, ao nquel e ao cobalto no sistema
peridico.
Sugeriu-se uma analogia com o ferromagnetismo. Suponho que
hoje existem robots na fico cientfica que so de
quarkistas
ou de charmadores e fornecero uma breve introduo verbal
na entusiasmante fsica contempornea das partculas
elementares.
Lest Darkness Fall, de C. Sprague de Camp, uma excelente
apresentao de Roma na poca da invaso gtica e a srie
Foundation, de Asimov, embora isto no esteja explcito nos
livros, oferece um resumo muito til de algumas das dinmicas
expansivas do Imprio Romano. As histrias das viagens no
, You Zombies, By His Bootstraps e The Door into Summer,
obrigam
o leitor a contemplar a natureza da causalidade e a passagem
do tempo. So livros que nos levam a pensar enquanto a
gua se vai escoando da banheira ou enquanto andamos nos
bosques
nos primeiros neves do Inverno.
254
Outro grande valor da moderna fico cientfica so algumas
formas de arte que da extramos. Uma imagem nebulosa
aos olhos do pensamento do que pode ser a superfcie de outro
planeta uma coisa, mas examinar um quadro meticuloso da
mesma cena pintado por Chesley Bonestell no seu apogeu
outra
completamente diferente. O sentido do maravilhoso astronmico
extraordinariamente transmitido pelos melhores destes
artistas
contemporneos - Don Davis, Jon Lomberg, Rick Stern
bach, Robert McCall. E nos versos de Diane Ackerman pode
ser vislumbrada a perspectiva de uma madura poesia
astronmica
inteiramente familiarizada com os temas habituais da fico
cientfica.
Hoje em dia, as ideias da fico cientfica so difundidas de
uma forma diferente. Temos escritores de fico cientfica,
como
Isaac Asimov e Arthur C. Clarke, que fornecem convincentes
I e brilhantes resumos de uma forma no de fico de muitos
aspectos da cincia e da sociedade. Alguns cientistas
contemporneos
so apresentados a um pblico mais vasto atravs da fico
cientfica. Por exemplo, na profunda novela The Listeners,
de James Gunn, encontramos o comentrio que se segue, feito
h 50 anos sobre o meu colega astrnomo Frank Drake: "Drake,
, que sabia ele?" Ao que parece, muita coisa. Tambm
encontramos
a fico cientfica vulgar disfarada como factual numa
vasta proliferao de escritos, sistemas de crenas e
organizaes
pseudocientficas.
255
Um escritor de fico cientfica, L. Ron Hubbard, fundou
um culto bem sucedido chamado "cientologia" - inventado, ao
f que parece, de um dia para o outro, numa aposta de que ele
podia fazer o mesmo que Freud: inventar uma religio e ganhar
dinheiro com ela. As ideias clssicas da fico cientfica
so
institucionalizadas em objectos voadores no identificados e
sistemas
de crenas em antigos astronautas - embora eu tenha
dificuldade
em no concluir que Stanley Weinbaum (em The Valley
of Dreams) fez melhor e antes de Erich Van D&niken. R. De
Witt Miller, em Within the Pyramid, conseguiu antecipar-se
tanto a Van D&niken como a Velikovsky, dando-nos hipteses
mais coerentes sobre a suposta origem extraterrestre das
pirmides
que pode ser encontrada em todos os escritos sobre antigos
astronautas e piramidologia. Em Wine of the Dreamers, de
John D. McDonald (um autor de fico cientfica agora
transformado
num dos mais interessantes escritores de romances policiais),
podemos ler a frase: "[...] e h traos na mitologia
terrestre
[...] de grandes naves e carruagens que atravessaram o
cu." Da histria Farewell to the Master, de Harry Bates, foi
feito um filme, O Dia em Que a Terra Parou (que esqueceu o
elemento essencial do enredo, que era o de, na nave espacial
extraterrestre, ser um robot que comandava, em vez de um ser
humano). Alguns investigadores sensatos pensam que o filme,
com a sua descrio de um disco voador pairando sobre
Washington,
desempenhou um papel na "apario" de um OVNI
256
em 1952 em Washington D.C. que se seguiu estreia do filme.
Hoje, muitas das populares novelas de espionagem, na
superficialidade
da sua caracterizao e na artificialidade dos seus enredos,
so virtualmente indistintas da fico cientfica popular dos
anos 30 e 40.
A mistura da cincia e da fico cientfica produz por vezes
resultados curiosos. Nem sempre claro se a vida imita a
arte
ou se o contrrio que verdade. Por exemplo, Kurt Vonnegut
Jnior escreveu um romance epistemolgico soberbo, The Sirens
oJ man, no qual um ambiente no totalmente inclemente
previsto
na maior lua de Saturno. Quando, nos ltimos anos, alguns
cientistas planetrios, entre eles eu, apresentaram provas de
que
Tit tem uma atmosfera densa e talvez temperaturas mais
elevadas
do que seria de esperar, muitas pessoas fizeram comentrios
sobre a prescincia de Kurt Vonnegut. Mas Vonnegut foi
estudante de Fsica na Universidade de Cornell e naturalmente
conhecedor das ltimas descobertas astronmicas. (Muitos dos
melhores escritores de fico cientfica tm bases
cientficas ou
de engenharia: por exemplo, Paul Anderson, Isaac Asimov,
Arthur C. Clarke, Hal Clement e Robert Heinlein.) Em 1944
foi descoberta uma atmosfera de metano em Tit, que foi o
primeiro
satlite no qual foi detectada uma atmosfera. Neste, e em
casos semelhantes, a arte imita a vida.
O problema que o nosso conhecimento sobre outros planetas
257
tem mudado mais rapidamente do que as representaes
que deles faz a fico cientfica. Uma zona crepuscular
clemente
num Mercrio que gira sincronicamente, um Vnus pantanoso
e selvagem e um Marte infestado de canais, clssicas
construes
de fico cientfica, baseiam-se em incorrectas percepes
anteriores de astrnomos planetrios. As ideias errneas
foram
transcritas fielmente para as histrias de fico cientfica,
que
foram ento lidas por muitos dos jovens que se tornariam a
gerao
vindoura de astrnomos planetrios - simultaneamente
atraindo o interesse desses jovens e tornando mais difcil o
facto
de corrigirem as apreenses erradas dos mais velhos. Mas,
como
o nosso conhecimento dos planetas mudou, os ambientes na
fico
cientfica correspondente tambm mudaram. bastante raro
encontrar-se uma histria de fico cientfica escrita hoje
que
envolva cultivo de algas na superfcie de Vnus.
(Acidentalmente,
os mitologistas dos contactos OVNI so mais lentos a mudar,
e ainda podemos encontrar relatos de discos voadores
provenientes
de um Vnus habitado por belos seres humanos, vestidos
com longas vestes brancas, morando numa espcie de Jardim
do den. As temperaturas de 900"F em Vnus do-nos um
meio de verificar essas histrias.) Assim, a ideia de um
258
"espao
distorcido" uma ideia espera da fico cientfica, mas
no surgiu nela. Surgiu na teoria geral da relatividade de
Einstein.
A ligao entre as descries de Marte feitas em fico
cientfica
e a actual explorao de Marte to prxima que, depois
da misso Mariner 9 a Marte, designmos algumas crateras
marcianas
com o nome de personalidades da fico cientfica
desaparecidas.
Deste modo, h em Marte crateras com os nomes de
H. G. Wells, Edgar Rice Burroughs, Stanley Weinbaum e John
W. Campbell Jnior. Estes nomes foram oficialmente aprovados
pela Unio Astronmica Internacional. No restam dvidas
de que outras personalidades da fico cientfica sero
acrescentadas
pouco tempo depois da sua morte.
O grande interesse dos mais novos pela fico cientfica est
reflectido nos filmes, nos programas de televiso, nos livros
de
banda desenhada e na exigncia de cursos sobre fico
cientfica
nos liceus e nas universidades. A minha experincia de
que esses cursos podem ser excelentes experincias ou
desastres,
dependendo da forma como so ministrados. Cursos em que as
leituras so seleccionadas pelos estudantes no lhes fornecem
qualquer oportunidade de ler o que ainda no leram. Cursos
em que no se faz qualquer tentativa para se estender o
enredo
259
da fico cientfica de forma a incluir a cincia apropriada
perdem
uma boa oportunidade educativa. Mas os cursos de fico
cientfica devidamente preparados, nos quais a cincia ou a
poltica
so parte integrante, parecer-me-iam ter uma longa e til
vida nos currculos escolares. como experincias sobre o
futuro, como exploradores de destinos alternativos e
tentativas
de minimizar o choque do futuro que a fico cientfica pode
alcanar o maior significado humano. Isto parte da razo
por
que a fico cientfica tem uma aceitao to grande entre os
jovens: so eles que vivero o futuro. minha opinio firme
que nenhuma sociedade da Terra est hoje bem adaptada ao que
ser a Terra daqui a uma ou duas centenas de anos (se
tivermos
bastante sorte e formos suficientemente ajuizados para
sobreviver
durante tanto tempo). Precisamos desesperadamente de
uma explorao de futuros alternativos, experimental e
conceptual.
Os romances e os contos de Eric Frank Russell correspondiam
exactamente a isto. Neles podemos ver sistemas econmicos
alternativos concebveis ou a grande eficcia de uma
resistncia passiva unificada a um poder instalado. Na fico
cientfica moderna podem tambm encontrar-se sugestes teis
para fazer uma revoluo numa sociedade tecnolgica
computorizada,
como em The Moon Is a Harsh Mistress, de Heinlein.
Estas ideias, quando encontradas na juventude, podem
260
influenciar o comportamento adulto. Muitos cientistas
profundamente
envolvidos na explorao do sistema solar (eu entre eles)
escolheram no incio este caminho porque foram despertados
pela fico cientfica. E o facto de alguma dessa fico
cientfica
no ser da mais alta qualidade irrelevante. Crianas de
10 anos no lem literatura cientfica.
No sei se possvel a viagem, no tempo, ao passado. Os
problemas da causalidade que ela implicaria tornam-me muito
cptico. Mas h quem pense nisso. Aquilo a que se d o nome
de linhas. fechadas como linhas-de-tempo - estradas no tempo-
espao
que permitem a viagem no tempo sem restries- aparece
em algumas solues para as equaes gerais de campos
relativistas. Uma alegao recente, talvez errada, a de que
essas
linhas aparecem na vizinhana de um grande cilindro que roda
rapidamente. No sei at que ponto os relativistas que
trabalham
com esses problemas no teriam sido influenciados pela
fico cientfica. Deste modo, os encontros da fico
cientfica
com caractersticas culturais alternativas podem desempenhar
um
papel importante na actualizao de mudanas sociais
fundamentais.
Em toda a histria do mundo nunca houve um momento
anterior a este em que ocorressem estas mudanas
significativas.
A acomodao mudana, a procura ponderada de futuros
261
alternativos, so as chaves para a sobrevivncia da
civilizao
e talvez da espcie humana. A nossa a primeira gerao
que cresceu com as ideias da fico cientfica. Sei de muitos
jovens que ficaro decerto interessados, mas de nenhuma forma
ficaro surpreendidos se recebermos uma mensagem de uma
civilizao
extraterrestre. J esto acomodados a esse futuro. Creio
que no ser exagerado dizer que, se sobrevivermos, a fico
cientfica ter dado uma contribuio vital para a
continuao
e a evoluo da nossa civilizao.
@@PARTE III
O FUTURO
@CAPITULO X
PARA MARTE, VIA CEREJEIRA
Oh, que uma musa de fogo acendesse
o mais brilhante cu da imeno. . .
William Shakespeare, Henrique V, aPrlogor,
uma tarde preguiosa num suave Outono de Nova Inglaterra.
Daqui a mais ou menos dez semanas ser o 1.o de Janeiro
de 1900 e o seu dirio, onde esto inscritos as ideias e os
acontecimentos
da sua vida adolescente, nunca mais registar uma
entrada com a data de 1800. Acabou de fazer 17 anos. Sonha,
262
na escola secundria, vir a ser um aluno universitrio, mas
agora
est em casa, em parte porque a sua me se encontra
gravemente
doente e em parte por causa das suas prprias dores de
estmago
crnicas. inteligente e tem uma certa tendncia para as
cincias, mas nunca ningum lhe disse que tem um talento
extraordinrio. Observa complacentemente a regio rural de
Nova Inglaterra do ramo de uma alta e velha cerejeira onde
subiu, quando, de repente, assaltado por uma ideia, uma
viso
ultrapoderosa e atraente: a de que talvez seja possvel (mais
do
que apenas com a imaginao) viajar para o planeta Marte.
Quando desce da cerejeira, sabe que um rapaz diferente
daquele que a subiu. O trabalho que far durante a sua vida
est claramente espera e, nos prximos quarenta e cinco
anos,
a sua dedicao nunca estremecer. Foi ferido pela viso de
voar
para os planetas. Est profundamente emocionado e
silenciosamente
amedrontado pela viso que teve na cerejeira. No prximo
ano, no aniversrio dessa viso, voltar a subir rvore
para comemorar e saborear a alegria e o significado da
experincia;
e, da por diante, far uma chamada de ateno no seu
dirio para o aniversrio da experincia; escrever "Dia de
aniversrio"
todos os dias 19 de Outubro at morrer, nos meados
dos anos 40, altura em que as suas introspeces tericas e
263
as
suas inovaes prticas j resolveram essencialmente todos os
impedimentos tecnolgicos do voo interplanetrio.
Quatro anos depois da sua morte, um caporal WAC, montado
no nariz de uma 1&2, ser lanado, com xito, para uma
altitude de 375 km, com todos os fins prticos para o limiar
do
espao. Todos os elementos essenciais do projecto caporal WAC
e da V 2, e mesmo os preparativos para a concepo dos
foguetes,
foram desenvolvidos por si. Vinte e cinco anos depois, os
veculos espaciais no tripulados tero chegado a todos os
planetas
conhecidos pelo homem antigo; uma dzia de homens ter
posto o p na Lua; e duas naves espaciais espantosamente
miniaturizadas,
com o nome de Viking, estaro a caminho de Marte
para tentar a primeira pesquisa de vida no planeta.
Robert H. Goddard nunca ps em causa ou duvidou da deciso
que tomou no cimo da cerejeira da quinta da sua tia-av
Czarina, em Worcester, Massachusetts. Como existiam outras
pessoas que tinham tido vises semelhantes - sobretudo
Konstantin
Eduardovich Tsiolkovsky, na Rssia-, Goddard representou
a combinao nica de dedicao visionria e capacidade
tecnolgica. Estudou Fsica, porque precisava da fsica para
chegar
a Marte. Foi durante muitos anos professor de Fsica e
presidente
do Departamento de Fsica da Universidade de Clark,
na sua cidade natal de Worcester.
Lendo os apontamentos de Robert Goddard, sinto-me tocado
264
pelo poder que tinham as suas motivaes cientficas e
exploratrias
e pela influncia de ideias especulativas -mesmo as
errneas- sobre a modelao do futuro. Alguns anos depois
da passagem do sculo, os interesses de Goddard foram
profundamente
influenciados pela ideia de vida noutros mundos.
Goddard ficou intrigado com as afirmaes de W. H. Pickering,
do Observatrio do Harvard College, de que a Lua tem
uma atmosfera perceptvel, um vulcanismo activo, geadas
variveis
e mesmo marcas escuras alternadas, que Pickering interpretou
como o crescimento de vegetao ou a migrao de enormes
insectos ao longo da Cratera Eratstenes. Goddard foi
cativado pela fico cientfica de H. G. Wells e Garrett P.
Serviss,
em especial pelo Edison 's Conquest of Mars 1, do ltimo,
que, como Goddard registou, "excitou tremendamente a minha
imaginao". Assistiu e ouviu com prazer as conferncias de
Percival
Lowell, um eloquente defensor da hiptese de que seres
inteligentes habitam o planeta Marte. E, ainda assim, atravs
de tudo isto, enquanto a sua imaginao era intensamente
estimulada,
Goddard conseguiu reter um sentido de cepticismo
muito raro para um jovem dado a epifanias interplanetrias no
alto de cerejeiras: "As condies reais podem ser
completamente
diferentes [...) daquelas que o Prof. Pickering sugere [...]
O nico antdoto para as falcias -numa palavra- no tomar
nada como certo."
265
Em 2 de Janeiro de 1902 sabemos, pelo caderno de Goddard,
que este escreveu um ensaio sobre "A habitabilidade de
outros mundos". O artigo no fora encontrado entre os seus
escritos, o que me pareceu uma grande perda, em virtude de
nos poder fazer compreender melhor a razo por que a procura
de vida extraterrestre era uma razo primordial do trabalho
de
Goddard.
No incio dos seus anos ps-doutorais, Goddard dedicou-se
com xito a uma verificao experimental das suas ideias
sobre
o voo de foguetes com combustvel slido e lquido. Neste
empreendimento foi principalmente apoiado por duas pessoas:
Charles Greeley Abbott e George Ellery Hale. Abbott era ento
um jovem cientista no Instituto Smithsoniano, do qual mais
tarde se tornou secretrio, ttulo singular por que o
funcionrio
executivo dessa organizao ainda conhecido. Hale era a
fora
condutora da astronomia de observao americana da altura;
antes de morrer, fundou os Observatrios de Yerkes, Mount
Wilson
e Mount Palomar, abrigando cada um deles, no seu tempo,
o maior telescpio do mundo existente.
Tanto Abbott como Hale eram fsicos solares e parece claro
que ambos tenham sido cativados pela viso do jovem Goddard
de um fogueto navegando livremente por cima da cobertura
obscura da atmosfera da Terra, capaz de observar o Sol e as
estrelas desimpedidas. Mas Goddard voava mais alto, muito
para
alm desta ousada viso. Falou e escreveu sobre experincias
feitas
266
no campo da composio e circulao da atmosfera superior
da Terra, sobre observaes de raios gama e ultravioletas
observados no Sol e nas estrelas realizadas acima da
atmosfera
da Terra. Imaginou um veculo espacial que passaria a 1500 km
da superfcie de Marte - por um curioso acidente histrico,
exactamente o ponto baixo das rbitas das naves Mariner 9 e
Vikings. Goddard calculou que um telescpio de tamanho
razovel
num tal ponto de vista poderia ser capaz de fotografar
acidentes
com uma extenso de dezenas de metros na superfcie
do Planeta Vermelho, que a resoluo das cmaras orbitais
da Viking. Imaginou lentos voos interestelares a velocidades
a escalas de
tempo precisamente equivalentes s das naves Pionner 10 e 11,
os nossos primeiros emissrios interestelares.
O esprito de Goddard ainda voou mais alto. Imaginou, no
por acaso, mas bastante a srio, naves espaciais a energia
solar
e, numa altura em que qualquer aplicao prtica da energia
nuclear em naves espaciais seria publicamente ridicularizada,
a
propulso nuclear de naves espaciais sobre vastas distncias
interestelares.
Goddard imaginou um momento no futuro mais
remoto em que o Sol se tornaria frio e o sistema solar
inabitvel,
em que naves espaciais interestelares tripuladas seriam
aparelhadas
pelos nossos mais remotos descendentes para visitar as
estrelas - no apenas as mais prximas, mas tambm as
267
constelaes
distantes da Galxia Via Lctea. No conseguiu imaginar
o voo espacial relativista e ento alvitrou a hiptese de um
mtodo de animao suspensa da multido humana ou -ainda
mais criativo- um meio de enviar o material gentico dos
seres
humanos, que, automaticamente, num momento muito distante,
seriam autorizados a reproduzir-se e a produzir uma nova
gerao
de pessoas.
"Em cada expedio", escreveu, "deve ser levado todo o
conhecimento, literatura e arte (numa forma condensada) e a
descrio de instrumentos, suas aplicaes e processos, duma
forma convenientemente condensada, tudo de uma forma to
indestrutvel como possvel, para que a nova civilizao
possa
comear onde a velha acabou." Estas especulaes finais,
chamadas
"A ltima migrao", foram seladas num envelope com
instrues para serem lidas "apenas por optimistas". E ele
era
seguramente um deles - no um Poliano que prefere ignorar
os problemas e os males do seu tempo, mas um homem entregue
melhoria da condio humana e criao de um vasto
projecto para o futuro da nossa espcie.
A dedicao de Goddard a Marte nunca esteve longe do seu
pensamento. No seguimento de um dos seus primeiros xitos
experimentais foi induzido a escrever uma nota para a
imprensa
sobre os detalhes do lanamento da sua nave e o seu
significado
consequente. Quis discutir o envio de uma nave espacial a
268
Marte,
mas foi dissuadido, com base em que isso seria demasiadamente
fantstico. Em vez disso, falou sobre o envio de uma
quantidade
de p de magnsio que produziria um claro visvel e
brilhante
na Lua quando aterrasse. Isto causou grande sensao
na imprensa. Ento, Goddard foi, durante muitos anos a partir
dessa altura, referido depreciativamente como "O Homem da
Lua" e lamentou as suas relaes com a imprensa da por
diante.
(No New York Times, um editorial que criticava Goddard por
ter "esquecido" que um fogueto no funciona no vazio do
espao porque no tem nada contra que empurrar, pode ter
contribudo
para a sua atitude de desconfiana. O Times descobriu
a terceira lei do movimento de Newtn e retratou o seu erro
apenas
na era da Apollo.) Goddard meditou: "A partir desse dia,
tudo estava resumido, na mente do pblico, s palavras
fogueto
para a Lua'; e assim aconteceu que, ao tentar minimizar
o lado sensacionalista, tinha realmente causado uma
controvrsia
maior do que se tivesse discutido o transporte para Marte, o
que teria provavelmente sido considerado ridculo pelo
representante
da imprensa e sem dvida nunca seria citado."
Os cadernos de Goddard no esto cheios de introspeces
psicolgicas. Esse no era, pelo menos no apreciavelmente, o
esprito do tempo em que viveu. Mas h um apontamento nos
seus cadernos que s pode ser o reflexo de uma aguda
269
introspeco:
"Deus tenha piedade de um homem de um s sonho."
Isto o que Goddard era com certeza. Conheceu uma grande
satisfao na observao dos progressos da tecnologia dos
foguetes,
mas ela deve ter sido para ele agonizante e lenta. H muitas
cartas de Abbott exigindo progressos mais rpidos e muitas
' respostas de Goddard citando impedimentos prticos. Goddard
no viveu para ver o princpio da astronomia do fogueto e a
meteorologia a elevada altitude, muito menos ainda os voos
Lua e aos planetas.
Mas estas coisas esto acontecendo devido quilo que so
muito claramente os frutos tecnolgicos do gnio de Goddard.
Em 19 de Outubro de 1976 foi o 77.o aniversrio da viso de
Marte por Robert H. Goddard. Nesse dia havia duas naves em
' rbita e dois aparelhos de aterragem em Marte; a nave
espacial
Viking, cujas origens podemos fazer remontar, com absoluta
confiana, a um rapaz em cima de uma cerejeira no Outono de
1899, na Nova Inglaterra. Entre os seus muitos outros
objectivos,
a Viking tinha a tarefa de verificar a possibilidade de vida
, em Marte, o projecto que foi to influente como motivao
para
Goddard muitos anos antes. Curiosamente, ainda no temos a
; certeza do que significam os resultados biolgicos da
Viking.
' Alguns pensam que pode ter-se descoberto a vida
microbiolgica,
outros acham-no improvvel. claro que temos necessidade
de um importante programa de explorao futura de Marte
; para entender com exactido onde, na evoluo csmica, fica
270
este mundo vizinho e qual a sua ligao com o estado de
evoluo
do nosso prprio planeta.
' Desde os seus primeiros estdios, a tecnologia do foguete
desenvolveu-se devido ao interesse na vida em outros
planetas.
E agora, que aterrmos em Marte e obtivemos resultados
biolgicos
enigmticos e excitantes, as misses seguintes -os veculos
errantes e os tubos de amostras regressados- exigem, por
sua vez, maiores desenvolvimentos na tecnologia aerespacial,
i numa causalidade mtua que creio Goddard teria apreciado.
@CAPITULO XI
EM DEFESA DOS ROBOTS
Vindes numa forma to equvoca
Que falarei convosco...
William Shakespeare, Humlet,
acto i, cena 4.
A palavra robot, utilizada pela primeira vez pelo escritor
checo Karel Capek, deriva da raiz eslava da palavra
"trabalhador".
Mas est mais relacionada com uma mquina que trabalha
do que com um homem que trabalha. Os robots, especialmente
os espaciais, tm sido frequentemente objecto de crticas
depreciativas na imprensa. Lemos que foi necessrio um ser
humano para fazer os ajustamentos nos terminais de aterragem
da Apollo II, sem os quais a primeira descida de um homem
271
na Lua teria sido desastrosa; que um robot mvel na
superfcie
marciana nunca poderia ser to perspicaz como um astronauta
na seleco de amostras a trazer para os gelogos em Terra; e
que as mquinas nunca poderiam ter reparado, como fizeram
os homens, a proteco contra o sol do Skylab, to vital para
a continuao da misso Skylab.
Acontece que estas comparaes, como natural, foram
escritas por seres humanos. Fico a pensar se um pequeno
elemento de autocongratulao, um rasgo de chauvinismo
humano, no ter presidido a estes julgamentos. Da mesma
forma que os Brancos podem revelar racismo e que os homens
tm uma inclinao para o machismo, penso que podemos
vislumbrar
neste caso uma maleita do esprito humano semelhante:
uma doena que ainda no tem nome. A palavra
"antropocentrismo"
no significa exactamente a mesma coisa; e a palavra
"humanismo" foi adoptada para outras e mais benignas
actividades
da nossa espcie. A partir da analogia com o racismo e
o machismo, creio que o nome para esta maleita
"especiesismo"
- o preconceito de que no existem outros seres to
belos, to capacitados, to dignos de confiana como os seres
humanos.
Trata-se de um preconceito porque , no mnimo, um julgamento
prvio, uma concluso traada antes de os factos se terem
verificado. Estas comparaes entre os homens e as mquinas
so comparaes entre homens inteligentes e mquinas
estpidas.
272
No perguntmos que tipo de mquinas poderiam ter sido
construdas com os cerca de 30 bilies de dlares que nos
custaram
as misses Apollo e Skylab.
Cada um dos seres humanos um computador construdo
de forma soberba, admiravelmente compacto, auto-ambulatrio,
capaz de tomadas de deciso apropriadas, independentes e de
verdadeiro controlo sobre o que o rodeia. E, como diz a velha
piada, este computador pode ter sido construdo por um
operrio
desajeitado. Mas existem limitaes srias na adaptao de
um ser humano a determinados ambientes. Sem uma grande
proteco,
os seres humanos sentir-se-iam mal no fundo do mar,
na superfcie de Vnus, no interior profundo de Jpiter e
mesmo
em misses espaciais mais longas. Talvez o nico resultado
interessante
da Skylab que no foi obtido pelas mquinas tenha sido
a descoberta de que os seres humanos sofrem, no espao, num
; perodo de meses, uma perda significativa do clcio e do
fsforo
dos seus ossos - o que parece implicar que os seres humanos
podem ficar incapacitados em viagens de 6 a 9 meses, ou
mais longas, abaixo de 0 g. S que as viagens
interplanetrias
mnimas tm tempos caractersticos de um ou dois anos. E, por
que valorizamos os seres humanos, somos relutantes em envi-
los
em misses muito arriscadas. Se enviarmos seres humanos
para ambientes exticos, teremos de enviar com eles a sua
alimentao,
273
o seu ar, a sua gua, amenidades para o seu entretenimento,
modos de reciclar os desperdcios e alguns companheiros.
As mquinas, ao contrrio, no exigem nem sistemas
de apoio vida to elaborados, nem entretenimento, nem
companhia; e no sentimos qualquer inibio tica em relao
ao facto de as mandarmos em misses s de ida, ou seja,
suicidas.
claro que, para misses mais simples, as mquinas j
provaram
ser muito convenientes. Os veculos no tripulados tiraram
a primeira fotografia da Terra inteira e da face mais
distante
da Lua; fizeram as primeiras aterragens na Lua, em Marte
e em Vnus; e fizeram o primeiro meticuloso reconhecimento
orbital de outro planeta nas misses das Mariner 9 e Viking a
Marte. Aqui na Terra cada vez mais comum o facto de a
manufactura
de alta tecnologia -por exemplo em fbricas qumicas
e farmacuticas- ser efectuada, em grande parte ou na
totalidade,
sob o controlo de computadores. Em todas estas actividades,
as mquinas so capazes, em certa medida, de detectar
erros e corrigi-los e de alertar os controladores humanos que
se encontram a uma grande distncia para os problemas
encontrados.
As poderosas capacidades das mquinas computadoras para
a aritmtica -centenas de milhes de vezes mais rpidas do
que
os seres humanos- so lendrias. Mas o que acontece com
matrias realmente difceis? Sero as mquinas capazes, num
274
certo sentido, de reflectir sobre um problema novo? De
discutir
sobre problemas de contingncia que julgamos ser
caracteristicamente
humana? (Ou seja: eu fao a primeira pergunta; se a
resposta A, fao a segunda; mas se a resposta B, fao a
terceira;
e assim por diante.) H algumas dcadas, o matemtico
ingls A. M. Turing referiu o que lhe seria necessrio para
acreditar
na inteligncia de uma mquina. A condio era simplesmente
a de que pudesse estar em telecomunicao com uma
mquina e ser incapaz de dizer que no se tratava de um ser
humano. Turing imaginou uma conversa entre um homem e uma
mquina do seguinte tipo:
INQUIRIDOR: No primeiro verso do seu soneto, que "Devo
comparar-te a um dia de Vero", no ficaria to bem ou
melhor "um dia de Primavera"?
TESTEMUNHA: No, alteraria a mtrica.
INQUIRIDoR: E o que me diz a "um dia de Inverno"? A mtrica
no seria alterada 1.
TESTEMUNHA: Pois, mas ningum quer ser comparado a um dia
de Inverno.
INQUIRIDOR: Voc diria que Mr. Pickwick o faria lembrar o
Natal?
TESTEMUNHA: De certa forma.
INQUIRIDOR: MaS o Natal um dia de Inverno e no creio que
Mr. Pickwick se preocupasse com a comparao.
TESTEMUNHA: VOC no pode estar a falar a srio. Quando se
diz um dia de Inverno, tem-se em mente um dia tpico de
275
Inverno, e no um dia especial como o Natal.
No foi ainda construdo nenhum mecanismo com esta
sofisticao,
embora eu no esteja certo de quantos seres humanos
passariam no exame humano de Turing. Mas a quantidade de
dinheiro e esforo gastos na inteligncia artificial foi
ainda muito
limitada e existe apenas meia dzia de importantes centros
dessa
actividade em todo o mundo. Um dos mais surpreendentes
resultados
obtidos num universo de discusso muito limitado -o
das construes infantis- foi-nos dado pelo trabalho de Terry
Winograd, ento no Instituto de Tecnologia de Massachusetts.
' Note-se que,
no original, as palavras "Vero" e "Inverno" (Summer e
Winter) tm o mesmo nmero de slabas. (N. do T.
Aqui vai um dilogo entre um homem e uma mquina, tendo
a mquina sido programada por Winograd:
P. - O que contm a caixa?
R. - A pirmide azul e a caixa azul.
P. - Quantos blocos no esto na caixa?
R. - Quatro.
P. - pelo menos um deles mais pequeno do que aquele em
que te mandei pegar?
R. - Sim, o cubo vermelho.
P. - H algum campanrio?
R. - Desculpe, no conheo a palavra "campanrio".
P. - Um campanrio um conjunto que contm, por exemplo,
276
dois cubos e uma pirmide verdes.
R. - Ah, j percebi.
P. - Ento, e h algum?
R. - No, no h.
P. - Constri um.
A mquina executa-o. Estica a sua mo mecnica, move os
blocos e constri a estrutura que lhe acabaram de descrever.
P. - Quando agarraste na pirmide?
R. - Enquanto empilhava o cubo vermelho, o grande bloco
vermelho
e o grande cubo verde.
P. - Porqu?
R. - Para me ver livre dela.
P. - Por que razo te viste livre desse bloco?
R. - Para o pr em cima do grande cubo verde.
Como outro exemplo, temos uma mquina-psiquiatra que
foi desenvolvida por Joseph Weisenbaum, tambm do ITM.
um programa muito mais simples do que o de Winograd, j
que envolve psicoterapia no directiva, que, normalmente
falando, exige programas de computador bastante modestos.
Aqui vai um surpreendente dilogo entre um ser humano e um
computador psicoterapeuta. (H, claro, um efeito de
seleco
neste caso. Nem todos os dilogos psiquitricos homem/mquina
so to espantosos. Mas suponho que a maioria dos dilogos
psiquitricos homem/homem tambm no so muito
surpreendentes.)
Nesta interaco, para decifrar com clareza os papis
277
do terapeuta e do paciente, respectivamente, os caracteres
utilizados
sero maisculos em relao ao terapeuta e minsculos
' em relao ao paciente:
os homens so todos iguais
EM QUE MEDIDA
esto sempre a chatear-nos por tudo e por nada
PODE DAR UM EXEMPLO PRECISO
bem, o meu namorado mandou-me c vir
O SEU NAMORADO MANDOU-A C VIR
ele reparou que eu ando quase sempre deprimida
LAMENTO SABER QUE VOCO ANDA DEPRIMIDA
ele tem razo. eu sou infeliz
VOCO ACHA QUE VIR AQUI A AJUDA A NO SER INFELIZ
preciso de ajuda, isso bvio
O QUE SIGNIFICA PARA SI RECEBER ALGUMA AJUDA
talvez eu aprenda a dar-me bem com a minha me
CONTE-ME MAIS COISAS ACERCA DA SUA FAMILIA
a minha me toma conta de mim
QUEM MAIS NA SUA FAMILIA TOMA CONTA DE SI
o meu pai
278
O SEU PAI
em algumas coisas voc parecido com o meu pai
QUE SEMELHANAS VO VOCO
voc no muito agressivo, mas no me parece que voc queira
que eu me aperceba disso
O QUE A FAZ PENSAR QUE NO SOU MUITO AGRESSIVO
voc no discute comigo
PORQUE PENSA QUE NO DISCUTO CONSIGO
voc tem medo de mim
D-LHE PRAZER ACREDITAR QUE TENHO MEDO DE SI
d prazer ao meu pai pensar que tenho medo dele
O QUE MAIS LHE VEM CABEA QUANDO PENSA NO SEU PAI
mandes
ISSO TEM ALGUMA COISA A VER COM O FACTO DE O SEU NAMORADO A
TER
MANDADO C VIR
Esta admirvel resposta - sentimo-nos tentados a dizer
"perceptiva"-
do computador obviamente pr-programada. Mas,
ento, tambm o so as respostas dos psicoterapeutas humanos.
Numa altura em que cada vez mais pessoas na nossa sociedade
parecem ter a necessidade de um conselho psiquitrico, e com
a difuso do aluguer de computadores, chego a imaginar o
desenvolvimento de uma rede de terminais de computadores
279
psicoterapeutas,
qualquer coisa como filas de grandes cabines telefnicas
onde, por apenas alguns dlares por sesso, poderemos
falar com um psicoterapeuta compreensivo, de confiana e
amplamente no directivo. Manter a confidencialidade do
dilogo
psiquitrico um dos vrios passos importantes a serem
dados.
Outro sinal das capacidades intelectuais das mquinas so
os jogos. Mesmo os computadores excepcionalmente simples
-os que podem ser construdos por uma criana esperta de 10
anos - podem ser programados para jogar tic-tac-toe I. Alguns
computadores podem jogar damas. O xadrez , obviamente, um
jogo muito mais complicado do que as damas ou o tic-tac-toe.
Neste caso, programar uma mquina para ganhar mais difcil
e foram utilizadas estratgias originais, incluindo vrias
tentativas
bastante bem sucedidas de programar um computador a
partir da sua prpria experincia e aprendizagem em desafios
de xadrez jogados previamente. Os computadores podem aprender
empiricamente, por exemplo, a regra de que, no incio do
jogo, melhor controlar o centro do tabuleiro do que a
periferia.
Os dez melhores jogadores de xadrez do mundo ainda nada
tm a temer dos actuais computadores. Mas a situao est a
mudar. Pela primeira vez, houve um computador que se portou
to bem que conseguiu entrar no Open de Xadrez do estado
de Minnesota. Esta pode ter sido a primeira vez que um no
humano participou de um acontecimento desportivo importante
no planeta Terra (e eu no posso deixar de pensar se robots
que
280
jogam golfe e batedores de basebol podem ser experimentados
na prxima dcada, para no falar de golfinhos em competies
de natao). O computador no ganhou o Open de Xadrez,
mas esta foi a primeira vez que uma mquina se programou
suficientemente
bem para entrar numa competio do gnero. Os
computadores que jogam xadrez esto a aperfeioar-se
extremamente
depressa.
Sei que se desdenham as mquinas (frequentemente com um
suspiro de alvio que mal se ouve) pelo facto de o xadrez ser
uma rea em que os seres humanos ainda so superiores. Isto
faz-me lembrar a velha anedota em que um estranho nota com
admirao o que consegue fazer um co que joga xadrez e o
dono do co responde: "Oh, no assim to surpreendente! Ele
perde dois jogos em cada trs." Uma mquina que joga xadrez
no nvel mdio da percia humana uma mquina muito hbil;
mesmo que existam milhares de jogadores humanos melhores,
existem milhes que so piores. Jogar xadrez exige
estratgia,
capacidade de previso, poder analtico e a capacidade de
correlacionar
grandes nmeros de variveis e aprender com a experincia.
Estas so excelentes qualidades naqueles cujo trabalho
descobrir e explorar, bem como nos que tomam conta de
crianas
e passeiam ces.
Considerando isto como uma srie mais ou menos representativa
de exemplos do estado de desenvolvimento da inteligncia
de mquinas, penso que claro que um maior esforo para
l da prxima dcada poderia produzir exemplos muito mais
sofisticados. E esta tambm a opinio dos que trabalham na
281
inteligncia das mquinas.
Quando pensamos nesta prxima gerao de inteligncia
mecnica, importante que saibamos distinguir entre robots
de
comando distncia e robots autocomandados. Um robot
autocomandado
traz a sua inteligncia consigo; um robot com
comando distncia tem a sua inteligncia num outro lugar
qualquer
e o xito das suas operaes depende da comunicao
ntima entre o seu computador central e ele prprio. H,
claro,
casos intermdios em que a mquina pode ser parcialmente
auto-activada
e parcialmente controlada remotamente. a mistura
dos controlos remoto e in situ que parece oferecer a mais
alta
eficcia no futuro prximo.
Podemos imaginar, por exemplo, uma mquina concebida
para extrair minrio do fundo do mar. Existem enormes
quantidades
de ndulos de mangans espalhados pelas profundezas
abissais. Pensou-se h muito que tinham sido produzidos pela
queda de meteoritos na Terra, mas hoje sabe-se que foram
formados
ocasionalmente em vastas fontes de mangans produzidas
pela actividade tectnica no interior da Terra. Muitos outros
minerais que so escassos e tm valor industrial parecem
tambm
poder ser encontrados nas profundezas dos oceanos.
Actualmente
temos a capacidade de conceber mecanismos que flutuam
282
no mar e, ao mesmo tempo, rastejam nas suas areias mais
profundas;
que so capazes de efectuar exames espectromtricos e
outros exames qumicos ao material encontrado superfcie;
que
podem comunicar automaticamente para bordo ou para terra
todas as suas descobertas; e que podem determinar os locais
de
depsitos especialmente valiosos - por exemplo, atravs de
aparelhos
radiodirigidos de baixa frequncia. O sinal de rdio dirigir
ento grandes mquinas de extraco de minrio para os
locais apropriados. O presente estado da arte nos
submersveis
nas profundezas do mar e nos sensores do ambiente circundante
nas naves espaciais claramente compatvel com o
desenvolvimento
desses mecanismos. Reparos semelhantes podem ser feitos
a propsito da prospeco de petrleo ao largo da costa,
das minas de carvo e de outros minerais subterrneos, e
assim
por diante. Os lucros econmicos que parecem advir destes
mecanismos
pagariam no s o seu desenvolvimento, mas o prprio
programa espacial muitas vezes.
Quando as mquinas enfrentam situaes particularmente
difceis, podem ser programadas para reconhecer que as
situaes
esto para alm das suas capacidades e para inquirir junto
dos operadores humanos -que trabalham em ambientes seguros
e agradveis- o que fazer em seguida. Os exemplos que
acabei de dar so de mecanismos em grande parte
283
autocontrolados.
O reverso tambm possvel e uma grande quantidade
do trabalho muito preliminar ao longo destas linhas foi
efectuado
no tratamento remoto de matrias altamente radiactivas
nos laboratrios do Departamento de Energia dos Estados
Unidos.
Imagino aqui um ser humano ligado por fios de rdio a
uma mquina mvel. Digamos que o operador est em Manila
e a mquina na fossa de Mindanau. O operador est ligado a
uma quantidade de relais electrnicos, que amplificam e
transmitem
os seus movimentos mquina e que podem, reciprocamente,
transportar o que a mquina descobre de volta aos seus
sensores. Assim, quando o operador gira a cabea para a
esquerda, as cmaras de televiso da mquina viram-se para a
esquerda e o operador v, num grande cran hemisfrico de
televiso
sua volta, a cena que revelaram as cmaras e as luzes
de procura da mquina. Quando o operador d alguns passos
para a frente no seu fato cheio de circuitos, a mquina, nas
profundezas
do abismo, anda para a frente alguns metros. Quando
o operador levanta a sua mo, o brao mecnico da mquina
estende-se da mesma forma; e a preciso da interaco
homem/mquina to grande, que possvel a manipulao
rigorosa de material pelos dedos da mquina.
Com mecanismos destes, os seres humanos podem entrar em
ambientes que, de outra forma, lhes estariam definitivamente
vedados.
Na explorao de Marte, os veculos no tripulados j
aterraram
284
suavemente e s um pouco mais adiante, no futuro, deambularo
pela superfcie do Planeta Vermelho, como alguns esto
fazendo agora na Lua. No estamos prontos para qualquer
misso
tripulada a Marte. Alguns de ns esto preocupados com
essas misses, em virtude do perigo no transporte de
micrbios
terrestres para Marte e dos micrbios marcianos, se que
existem,
para a Terra, bem como dos seus avultados custos. As bases
de aterragem das Viking em Marte no Vero de 1976 tm um
nmero interessante de sensores e instrumentos cientficos
que
constituem a extenso dos sentidos humanos a um ambiente
estranho.
O mecanismo ps- Viking para a explorao de Marte, e que
tira partido da prpria tecnologia da Viking, um Rover
Viking,
que mais ou menos equivalente a uma nave espacial Viking
completa com melhoramentos cientficos considerveis, que
colocado em trilhos que permitem que deambule devagar pela
paisagem marciana. Mas aqui aparece-nos um problema
completamente
novo que no foi encontrado nas operaes mecnicas
efectuadas na superfcie da Terra. Embora Marte seja o
segundo planeta mais prximo, to distante da Terra que o
tempo de viagem da luz se torna significativo. Numa posio
tpica relativa de Marte e da Terra, o planeta est a 20
minutos-luz.
Assim, se a nave espacial fosse confrontada com um
ngreme declive, poderia enviar um mensagem interrogativa de
volta para a Terra. Quarenta minutos depois, a resposta
285
chegar-lhe-ia,
dizendo: "Por amor de Deus, no te mexas " Mas, nessa
altura, claro, uma mquina sem muita sofisticao j teria
cado violentamente no precipcio. Consequentemente, qualquer
Rover marciano exige sensores de relevo e de inclinao.
Felizmente,
j existem e so empregados em alguns brinquedos.
Quando confrontada com um penhasco alto e inclinado, a nave
espacial parar at receber instrues da Terra em resposta
sua dvida (e imagem televisionada do terreno), ou recuar e
iniciar o percurso noutra direco mais segura.
Redes de deciso contingente muito mais elaboradas podem
ser construdas nos computadores a bordo de naves espaciais
nos anos 80. Para objectivos mais longnquos, que sero
explorados
num futuro tambm mais longnquo, podemos pensar em
controladores humanos em rbita volta de planetas ou numa
das suas luas. Na explorao de Jpiter, por exemplo, posso
imaginar
os operadores numa pequena lua fora das cinturas de intensas
radiaes de Jpiter, controlando apenas com um atraso de
alguns segundos as respostas de uma nave espacial flutuando
nas densas nuvens jupiterianas.
Os seres humanos na Terra tambm podem estar num circuito
de interaco como este, se esto dispostos a gastar algum
tempo na empresa. Se cada uma das decises sobre a explorao
de Marte tem de passar por um controlador humano em
Terra, o Rover pode avanar apenas alguns metros por hora.
Mas o tempo de vida desses Rover to grande que alguns
metros por hora um progresso muito considervel. Contudo,
como imaginamos expedies aos limites mais remotos do
286
sistema
solar -e, por ltimo, s estrelas-, claro que as mquinas
de inteligncia autocontrolada assumiro responsabilidades
mais pesadas.
No desenvolvimento dessas mquinas encontramos uma espcie
de evoluo convergente. A Viking , num sentido muito
curioso, um enorme insecto desajeitado, construdo de forma
atabalhoada. Ainda no ambulatrio e decerto incapaz de
se auto-reproduzir. Mas possui um exosqueleto, tem uma grande
variedade de rgos sensoriais parecidos com os dos insectos
e
mais ou menos to inteligente como uma liblula. Mas a
Viking
tem uma vantagem que os insectos no tm: pode, na
oportunidade,
depois de consultar os seus controladores em Terra, assumir
a inteligncia de um ser humano - os controladores so
capazes de reprogramar o computador da Viking com base nas
decises que tomam.
medida que se avanar no campo da inteligncia mecnica
e os objectos distantes do sistema solar se tornarem
acessveis
explorao,veremos o desenvolvimento de computadores a
bordo
incrivelmente sofisticados, trepando devagar a rvore
filogentica da inteligncia do insecto para a do crocodilo,
da
do crocodilo para a do esquilo e -num futuro creio no muito
remoto- da do esquilo para a do co. Qualquer voo para
o sistema solar exterior deve ter um computador capaz de
determinar se ele est a decorrer normalmente. No h
possibilidade
287
de o enviar de volta para a Terra a fim de ser reparado.
A mquina deve ser capaz de detectar quando est doente e
tratar
competentemente a sua prpria doena. preciso um computador
que seja capaz de reparar,bem como de substituir, os
componentes avariados do computador, dos sensores ou da
estrutura.Um computador como este, a que se deu o nome de
STAR ',computador de autoteste e auto-reparao, est no auge
do seu desenvolvimento. Inclui componentes redundantes como
na biologia - temos dois pulmes e dois rins, em parte, por
que cada um a proteco contra o fracasso do outro. Mas um
computador pode ser muito mais redundante do que um ser
humano,que tem apenas, por exemplo, uma cabea ou um
corao.
Em virtude da importncia do peso nas aventuras da explorao
nas profundezas do espao, haver fortes presses para
a miniaturizao de mquinas inteligentes. claro que j
ocorreu
uma notvel miniaturizao: os tubos de vcuo foram
substitudos
por transstores, os circuitos de fios por circuitos
impressos
e os completos sistemas de computador por microcircuitos
em pastilhas de silcio. Hoje em dia, um circuito que em 1930
costumava ocupar a maior parte de um aparelho de rdio pode
ser instalado na cabea de um alfinete. Se as mquinas
inteligentes
para a extraco de minrios da terra e para a aplicao
explorao espacial forem desenvolvidas, pode no estar
longe
o tempo em que os robots domsticos e outros se tornem
praticveis
288
em termos comerciais. Ao contrrio dos clssicos robots
antropides da fico cientfica,no h razo para que essas
mquinas se paream mais com um ser humano do que um
aspirador.
Sero especializadas para as suas funes.Mas h muitas
tarefas vulgares,desde o pr a mesa at ao limpar o cho,
que exigem muito poucas capacidades intelectuais, embora
exijam
energia e pacincia substanciais.Todos os robots domsticos
ambulatrios propostos,que cumprem funes domsticas
to bem como um mordomo ingls do sculo xIx,s nos chegaro
provavelmente daqui a muitas dcadas.Mas mquinas
mais especializadas, cada uma adaptada a uma funo domstica
especfica,j estaro provavelmente no horizonte.
possvel imaginarmos mquinas inteligentes a efectuarem
muitas outras tarefas cvicas ou funes essenciais da vida
quotidiana.
Por volta dos princpios da dcada de 70,os recolhedores
do lixo em Anchorage,no Alasca,e noutras cidades conseguiram
o estabelecimento de um ordenado que garantia
salrios de mais ou menos 20000dlares por ano. possvel
que as presses econmicas s por si possam persuadir os
homens a desenvolver mquinas automatizadas de recolha do
lixo.Para que o desenvolvimento dos robots cvicos e
domsticos
seja um bem pblico geral,deve haver um meio de reempregar
os seres humanos deslocados pelos robots; mas no
decurso de uma gerao no dever ser difcil encontrar
solues,
sobretudo se houver esclarecidas reformas na educao.
Os seres humanos gostam de aprender.
Parecemos estar nos limites do desenvolvimento de uma
289
grande variedade de mquinas inteligentes capazes de efectuar
tarefas demasiado perigosas,demasiado dispendiosas,demasiado
onerosas ou demasiado aborrecidas para os seres humanos.
O desenvolvimento dessas mquinas ,em minha opinio,um
dos poucos legtimos subprodutos do programa espacial.A
explorao
eficiente da energia na agricultura - da qual a nossa
sobrevivncia como espcie depende- pode mesmo estar
dependente
do desenvolvimento dessas mquinas.O obstculo principal
parece ser um problema muito humano, o sentimento
calado que vem sub-repticiamente, e sem ser convidado, e
discute
se h algo de ameaador ou "inumano" no facto de as
mquinas desempenharem determinadas tarefas to bem ou
melhor que os seres humanos; ou um sentido de no gostar de
criaturas feitas de silcio e germnio, em vez de protenas e
cidos
nucleicos. Mas, em muitos aspectos, a nossa sobrevivncia
como espcie depende de transpormos esses chauvinismos
primrios.
Em parte, a nossa adaptao s mquinas inteligentes
uma forma de climatizao. J existem "marca-passos"
cardacos
que podem aperceber-se do batimento do corao
humano; quando h o mais pequeno indcio de fibrilizao, o
marca-passos estimula o corao. Esta uma espcie moderada,
mas muito til, de inteligncia mecnica. No consigo
imaginar
o detentor deste mecanismo ofendido com a sua inteligncia.
Penso que num perodo de tempo relativamente curto haver
uma espcie de aceitao muito semelhante para muitas mais
290
mquinas inteligentes e sofisticadas. No h nada de inumano
numa mquina inteligente; , na verdade, uma expresso dessas
capacidades intelectuais soberbas que s os humanos, entre
todas as criaturas do nosso planeta, agora possuem.
@CAPITULO XII
EM BUSCA DA INTELIGONCIA EXTRATERRESTRE
Agora as sereias possuem uma arma ainda mais mortal do que
a sua cano, nomeadamente o seu silncio [...) possvel
que
algum tenha escapado do seu canto; mas, do seu silncio,
nunca
ningum escapar.
Franz Kaika, Parbolas
Ao longo de toda a nossa histria meditmos sobre as estrelas
e interrogmo-nos se a humanidade nica ou se, algures
na escurido do cu nocturno, existem outros seres que
contemplam
e se interrogam como ns: os nossos companheiros pensantes
no cosmo. Esses seres poderiam ter uma opinio diferente
sobre eles prprios e sobre o universo. Podem existir algures
biologias,
tecnologias e sociedades muito exticas. Num conjunto
csmico que, em vastido e antiguidade, ultrapassa o vulgar
conhecimento humano, estamos um pouco ss; e meditamos
sobre o significado final, se que ele existe, do nosso
minsculo,
mas maravilhoso, planeta azul. A procura da inteligncia
291
extraterrestre a procura de um contexto csmico aceitvel
na
globalidade para a espcie humana. No sentido mais profundo,
a procura de inteligncia extraterrestre uma procura de ns
prprios.
Nos anos mais recentes -um milionsimo do tempo de vida
da nossa espcie neste planeta- alcanmos uma extraordinria
capacidade tecnolgica que nos possibilita procurar
civilizaes
inimaginavelmente distantes, mesmo que no sejam mais
evoludas do que a nossa. Essa capacidade chama-se
radiastronomia
e implica radiotelescpios simples, agrupamentos ou
sequncias de radiotelescpios, receptores de rdio
sensveis,
computadores sofisticados para processar os dados recebidos e
a imaginao e a percia de cientistas dedicados. Na ltima
dcada, a radiastronomia abriu uma nova janela para o
universo
fsico. Tambm poder, se formos suficientemente sensatos
para fazer esse esforo, iluminar profundamente o universo
biolgico.
Os cientistas que estudam o problema da inteligncia
extraterrestre,
entre os quais me encontro, tentaram fazer uma estimativa
do nmero de civilizaes tecnolgicas evoludas -definidas
operacionalmente como as sociedades capazes de utilizar
a radiastronomia- na Galxia Via Lctea. Estas estimativas
so pouco melhores do que conjecturas. Elas implicam a
atribuio de valores numricos a quantidades tais como os
292
nmeros e as idades das estrelas; a abundncia de sistemas
planetrios
e a verosimilhana da origem de vida, sobre as quais
sabemos menos; e a probabilidade da evoluo de vida
inteligente
e o tempo de vida das civilizaes tecnolgicas, sobre as
quais sabemos realmente muito pouco.
Quando executamos os clculos, os nmeros que se nos deparam
encontram-se, de forma caracterstica, nas vizinhanas de
um milho de civilizaes tecnolgicas. Um milho de
civilizaes
um nmero espantosamente grande, sendo estimulante
imaginar a diversidade, os estilos de vida e o comrcio desse
milho de mundos. Mas a Via Lctea contm apenas uns 250 000
milhes de estrelas, e mesmo com um milho de civilizaes,
menos de uma estrela em cada 200 000 teria um planeta
habitado
por uma civilizao evoluda. Como temos dificuldade em
fazer uma ideia de quais das estrelas so provveis
candidatas,
teremos de examinar um nmero muito grande. Estas
consideraes
sugerem que a procura de inteligncia extraterrestre pode
requerer um esforo significativo.
Apesar das alegaes sobre antigos astronautas e objectos
voadores no identificados, no existem provas consistentes
de
visitas feitas. Terra no passado por outras civilizaes
(ver
caps. v e vi). Ficamos limitados ao envio remoto de sinais e,
de
293
entre as tcnicas de longa distncia de que dispomos, a rdio
de longe a melhor. Os radiotelescpios so relativamente
baratos;
os sinais de rdio viajam velocidade da luz, velocidade
essa que nada pode ultrapassar; e o uso de rdio para a
comunicao
no uma actividade curta de vistas nem antropocntrica.
As ondas de rdio representam uma grande parte do espectro
electromagntico, e qualquer civilizao tecnolgica, em
qualquer ponto da Galxia, dever ter descoberto o rdio
bastante
cedo - tal como nos ltimos sculos explormos o espectro
electromagntico completo desde as ondas curtas dos raios
gama s muito longas ondas de rdio. As civilizaes
evoludas
podem muito bem utilizar qualquer outro meio para comunicar
com os seus semelhantes. Mas, se querem comunicar com
civilizaes
atrasadas ou em desenvolvimento, existem somente
alguns mtodos bvios, dos quais o principal se baseia nas
rdioondas.
A primeira tentativa sria para escutar possveis sinais de
rdio de outras civilizaes foi executada no Observatrio
Nacional
de Radiastronomia em Greenbank, na Virgnia ocidental,
nos anos de 1959 e 1960. Foi organizada por Frank Drake, que
se encontra agora na Universidade de Cornell, e foi chamada
Projecto Ozma, segundo a princesa da Terra de Oz, um lugar
muito extico, muito distante e muito difcil de alcanar.
Drake
examinou duas estrelas prximas, Epsilon Eridani e Tau Ceti,
durante algumas semanas, com resultados negativos. Resultados
294
positivos teriam sido espantosos, uma vez que, como vimos,
mesmo as estimativas bastante optimistas do nmero de
civilizaes
tecnolgicas na Galxia fazem supor que devero ser
examinadas
vrias centenas de milhares de estrelas de modo a alcanar
xito por seleco aleatria de estrelas.
Depois do Projecto Ozma houve outros seis ou oito programas
como este, todos de um nvel bastante modesto, nos Estados
Unidos, no Canad e na Unio Sovitica. Todos os resultados
foram negativos. O nmero total de estrelas individuais
examinadas at agora , deste modo, menos de um milhar.
Executmos
qualquer coisa como um dcimo de 1% do esforo
requerido.
Contudo, existem indcios de que podero ser conjugados
esforos muito mais srios num futuro razoavelmente prximo.
Todos os programas de observao executados at agora
envolveram
quantidades de tempo bastante reduzidas em grandes
telescpios, ou, quando se empregaram grandes quantidades de
tempo, s se puderam usar radiotelescpios muito pequenos.
O problema foi examinado extensamente por uma comisso da
NASA presidida por Philip Morrison, do Instituto de
Tecnologia
de Massachusetts. A comisso identificou um grande conjunto
de opes, incluindo modernos (e caros) radiotelescpios
gigantes, terrestres e areos. Salientou tambm que se podem
obter progressos maiores com custos modestos, desenvolvendo
receptores de rdio mais sensveis e engenhosos sistemas
computadorizados
de processamento de dados. Na Unio Sovitica
295
existe uma comisso pblica que se dedica a organizar a
pesquisa
de inteligncia extraterrestre e o grande radiotelescpio
RATAN-600 no Cucaso, completado recentemente, dedica-se
a este esforo durante grande parte do tempo. A par dos
recentes
progressos espectaculares na radiotecnologia, houve um
aumento intenso do respeito cientfico e pblico por todo o
assunto da vida extraterrestre. Um indcio claro da nova
atitude
so as misses Viking a Marte, que, em medida aprecivel, so
dedicadas pesquisa da vida noutro planeta.
Mas, juntamente com a dedicao crescente a uma pesquisa
sria, surgiu uma nota levemente negativa que , apesar
disso,
muito interessante. Alguns cientistas tm feito ultimamente
uma
pergunta curiosa: se a inteligncia extraterrestre
abundante,
por que motivo no vimos ainda as suas manifestaes?
Pensemos
nos progressos realizados pela nossa prpria civilizao
tecnolgica
nos ltimos 10 000 anos e imaginemos esses progressos
continuados ao longo de milhes ou de milhares de milhes
de anos. Se apenas uma pequena parte das civilizaes
evoludas
so milhes ou milhares de milhes de anos mais evoludas
do que a nossa, por que motivo no produziram artefactos,
aparelhos
ou mesmo poluio industrial com magnitude suficiente
296
para que os detectemos? Por que motivo no reestruturaram
toda a Galxia segundo as suas convenincias?
Os cpticos tambm perguntam por que razo no existem
provas claras de visitas extraterrestes Terra. J lanmos
naves
espaciais interestelares lentas e modestas. Uma sociedade
mais
evoluda do que a nossa deveria conseguir reduzir os espaos
entre as estrelas convenientemente, se no sem esforo. Ao
longo
de milhes de anos, essas sociedades deveriam ter
estabelecido
colnias, que poderiam elas prprias lanar expedies
interestelares.
Porque no chegaram c? A tentao deduzir que existem,
no mximo, algumas civilizaes evoludas - ou por sermos
estatisticamente uma das primeiras civilizaes tecnolgicas
que surgiram, ou porque o destino de todas essas
civilizaes
destrurem-se a si prprias antes de estarem muito mais
avanadas
do que ns.
Parece-me que esse desespero bastante prematuro. Todos
esses argumentos dependem de ns imaginarmos correctamente
as intenes de seres muito mais evoludos do que ns e,
quando
examinados mais de perto, parece-me que estes argumentos
revelam
uma classe de conceitos humanos interessantes. Por que
motivo cremos que ser fcil reconhecer as manifestaes de
civilizaes
muito evoludas? No estar a nossa situao mais prxima
297
da de membros de uma sociedade isolada da bacia do Amazonas,
por exemplo, que no possui instrumentos para detectar
a poderosa circulao de emisses internacionais de rdio e
de
televiso sua volta? Existe tambm uma vasta gama de
fenmenos
compreendidos de forma incompleta na astronomia.
Poder a modulao dos pulsars ou a fonte de energia dos
quasars
ter, por exemplo, origem tecnolgica? Ou talvez exista uma
tica galctica de no interferncia com civilizaes
atrasadas
ou em desenvolvimento. Talvez exista um tempo de espera at
que se considere o contacto apropriado, de modo a conceder-
nos
uma oportunidade justa de nos autodestruirmos, se tivermos
tendncia para isso. Talvez todas as sociedades
significativamente
mais evoludas do que a nossa tenham conseguido uma
imortalidade pessoal efectiva e perdido a motivao para a
vagabundagem
interestelar, que pode, tanto quanto sabemos, ser apenas
um impulso tpico de civilizaes adolescentes. Talvez as
civilizaes
adultas no queiram poluir o cosmo. Existe uma lista
muito longa destes "talvez", poucos dos quais estamos em
posio
de avaliar com algum grau de segurana.
A questo da inteligncia extraterrestre parece-me
inteiramente
em aberto. Pessoalmente, acho muito mais difcil compreender
um universo no qual somos a nica civilizao tecnolgica,
298
ou uma entre muito poucas, do que conceber um cosmo
repleto de vida inteligente. Muitos dos aspectos do problema
so,
felizmente, susceptveis de verificao experimental. Podemos
procurar planetas de outras estrelas, pesquisar formas de
vida
simples em planetas prximos, como Marte, e executar estudos
laboratoriais mais extensivos sobre a qumica e a origem da
vida.
Podemos investigar mais profundamente a evoluo de
organismos
e de sociedades. O problema exige uma investigao
sistemtica,
sem preconceitos e a longo prazo, tendo a natureza
como nico rbitro sobre o que ou no provvel.
Se existe um milho de civilizaes tecnolgicas na Galxia
Via Lctea, o afastamento mdio entre civilizaes
aproximadamente
de 300 anos-luz. Como um ano-luz a distncia que
a luz percorre num ano (um pouco inferior a 9000 milhes de
quilmetros), isto implica que o tempo de percurso num s
sentido
para uma comunicao interestelar a partir da civilizao
mais prxima da ordem de 300 anos. O tempo para uma
pergunta
e uma resposta seria de 600 anos. por esta razo que
os dilogos interestelares so muito menos provveis
-particularmente
por altura do primeiro contacto- do que os monlogos
interestelares. primeira vista, parece extraordinariamente
altrusta que uma civilizao possa transmitir mensagens de
rdio
299
sem esperanas de saber, pelo menos no futuro imediato, se
foram recebidas e qual seria a sua resposta. Mas os seres
humanos
realizam muitas vezes aces semelhantes, como, por exemplo,
enterrar cpsulas do tempo a fim de serem recuperadas por
geraes futuras, ou at escrever livros, compor msica e
criar
arte dirigida posteridade. Uma civilizao que foi ajudada
pela
recepo de uma dessas mensagens no seu passado poder
desejar
beneficiar de modo semelhante outras sociedades tecnolgicas
em desenvolvimento.
Para que um programa de investigao atravs de rdio tenha
xito, deve a Terra encontrar-se entre os beneficirios
pretendidos.
Se a civilizao transmissora estivesse apenas ligeiramente
mais adiantada do que a nossa, possuiria amplo poder de rdio
para comunicao interestelar - tanto, talvez, que a
transmisso
poderia ser delegada em grupos relativamente pequenos de
amadores de rdio e partidrios de civilizaes primitivas.
Se
um governo planetrio inteiro ou uma aliana de mundos
executasse
o projecto, os emissores poderiam transmitir para um
nmero grande de estrelas, to grande que provvel que uma
mensagem irradie na nossa direco, mesmo que possa no
existir
nenhuma razo para prestar especial ateno nossa regio
do cu.
fcil verificar que a comunicao possvel, mesmo sem
300
nenhum acordo ou contacto anteriores, entre civilizaes
transmissoras
e receptoras. No existe dificuldade em imaginar uma
mensagem de rdio interestelar que provenha inequivocamente
de vida inteligente. Um sinal modulado (bip, bip-bip, bip-
bipbip...
), compreendendo os nmeros 1, 2, 3, 5, 7, I1, 13, 17,
19, 23, 29, 31-os primeiros doze nmeros primos-, s pode
ter origem biolgica. No necessrio um acordo inicial
entre
civilizaes nem precaues contra o chauvinismo terrestre
para
esclarecer isto.
Essa mensagem seria um aceno, ou sinal, indicando a presena
de uma civilizao evoluda, mas comunicando muito
pouco sobre a sua natureza. O sinal podia tambm quer
acentuar
uma frequncia particular onde se pode encontrar a mensagem
principal, quer indicar que a mensagem principal se pode
encontrar com uma maior resoluo temporal na frequncia do
sinal. A comunicao de uma informao bastante complexa no
muito difcil, mesmo para civilizaes com biologias e
convenes
sociais extremamente diferentes. Podem transmitir-se
proposies aritmticas, umas verdadeiras e outras falsas,
cada
uma seguida de uma palavra em cdigo apropriada, que
transmitiriam
as ideias de verdadeiro e falso, conceitos que muitas
pessoas poderiam julgar extremamente difcil de transmitir
neste
contexto.
301
Mas o mtodo de longe mais promissor enviar desenhos.
Uma mensagem repetida que o produto de dois nmeros primos
deve claramente ser descodificada como um arranjo
bidimensional,
ou um visor, isto , uma imagem. O produto de trs
nmeros primos podia ser uma imagem tridimensional, ou uma
estrutura de uma imagem bidimensional em movimento. Como
exemplo de uma dessas mensagens, consideremos um arranjo
de zeros e uns que podiam ser bips longos e curtos ou tons em
duas frequncias adjacentes, tons de amplitudes diferentes,
ou
at sinais com polarizaes de rdio diferentes. Em 1974, uma
destas mensagens foi transmitida para o espao a partir da
antena de 350 m do Observatrio de Arecibo, em Porto Rico,
que a Universidade de Cornell dirige para a Fundao Nacional
da Cincia. Isto passou-se por ocasio de uma cerimnia
assinalando
a reconstruo da superfcie do disco de Arecibo, o
maior radar/radiotelescpio do planeta Terra. O sinal foi
enviado para um conjunto de estrelas chamado M13, um grupo
globular compreendendo aproximadamente um milho de sis
separados que aconteceu estarem mesmo por cima na altura da
cerimnia. Como M13 est a 24 000 anos-luz de distncia, a
mensagem levar 24 000 anos a l chegar. Se alguma criatura
capaz de responder est escuta, passar-se-o 48 000 anos
at
recebermos a resposta. A mensagem de Arecibo pretendia ser,
evidentemente, no uma tentativa sria de comunicao
interestelar,
mas sim uma indicao de notveis progressos na
radiotecnologia
302
terrestre.
A mensagem descodificada diz qualquer coisa como: "Aqui
est como contamos de 1 at 10. Aqui esto os nmeros
atmicos
de cinco elementos qumicos -hidrognio, carbono, azoto,
oxignio e fsforo- que achamos interessantes ou importantes.
Aqui esto algumas maneiras de combinar esses tomos: as
molculas adenina, timina, guanina e citosina e uma cadeia
composta,
alternadamente, de acares e fosfatos. Estes blocos de
construo juntam-se por sua vez, formando uma longa molcula
de ADN, compreendendo aproximadamente 4000 milhes
de ligaes na sua cadeia. A molcula uma hlice dupla.
Esta
molcula de algum modo importante para a formao da
criatura
desajeitada que aparece no centro da mensagem. Esta criatura
tem aproximadamente 14 comprimentos de onda de rdio,
ou cerca de 176 cm de altura. Existem aproximadamente 4
milhes destas criaturas no terceiro planeta da nossa
estrela. H
ao todo nove planetas - quatro pequenos no interior, quatro
grandes na direco do exterior e um pequeno na extremidade.
Esta mensagem chega at vs merc de um radiotelescpio com
2430 comprimentos de onda, ou 306 m de dimetro.
Cumprimentos.
"
Com muitas mensagens pictricas semelhantes, cada uma
compatvel com as outras e confirmando-as, muito provvel
que se possa conseguir uma comunicao de rdio quase
inequvoca entre duas civilizaes que nunca se encontraram.
O nosso objectivo imediato no enviar essas mensagens,
303
porque
somos muito recentes e atrasados; queremos escutar.
A deteco de sinais de rdio inteligentes provenientes das
profundezas do espao abordaria de um modo experimental e
cientificamente rigoroso muitas das mais profundas perguntas
que preocuparam os cientistas e os filsofos desde os tempos
pr-histricos. Um desses sinais indicaria que a origem da
vida
no um acontecimento extraordinrio, difcil ou improvvel.
Implicaria que, concedendo-lhes milhares de milhes de anos
para a seleco natural, formas simples de vida evoluem
geralmente
originando formas complexas e inteligentes, como na
Terra; e que essas formas inteligentes produzem normalmente
tecnologia avanada, como tambm aqui aconteceu. Mas no
provvel que as transmisses que recebermos sejam
provenientes
de uma sociedade com o nosso prprio nvel de desenvolvimento
tecnolgico. Uma sociedade apenas um pouco mais atrasada
do que a nossa nem sequer ter radiastronomia. O caso
mais provvel o de a mensagem ser proveniente de uma
civilizao
muito adiantada no nosso futuro tecnolgico. Assim,
ainda antes de descodificarmos essa mensagem, teremos ganho
um conhecimento inestimvel: o de que possvel evitar os
perigos
do perodo que agora atravessamos.
H quem analise os nossos problemas globais aqui na Terra
-os nossos vastos antagonismos nacionais, os nossos arsenais
nucleares, os nossos crescimentos populacionais, a
disparidade
entre os pobres e os opulentos, as faltas de comida e de
304
recursos
e as nossas alteraes descuidadas ao meio natural- e conclua
que vivemos num sistema que se tornou subitamente instvel,
um sistema que est destinado a ruir brevemente. H outros
que acreditam que os nossos problemas tm soluo, que a
humanidade ainda est na sua infncia, que um dia, em breve,
cresceremos. A recepo de uma nica mensagem do espao
provaria
que possvel sobreviver a esta adolescncia tecnolgica:
no fim de contas, a civilizao transmissora sobreviveu. Tal
conhecimento, penso eu, poder ser muito valioso.
Outra consequncia provvel de uma mensagem interestelar
um fortalecimento dos laos que unem todos os seres humanos
e outros seres do nosso planeta. A lio certa da evoluo
que, noutro local, os organismos devem ter evoludo segundo
caminhos separados; que a sua qumica e a sua biologia, e
muito
provavelmente as suas organizaes sociais, sero
profundamente
diferentes de qualquer das da Terra. Poderemos conseguir
comunicar com eles porque partilhamos um universo
comum - porque as leis da fsica e da qumica e as
regularidades
da astronomia so universais. Mas podem ser sempre, no
sentido mais profundo, diferentes. E, em face desta
diferena,
as animosidades que dividem os povos da Terra podem
desvanecer-se. As diferenas entre seres humanos de raas,
nacionalidades,
religies e sexos distintos sero provavelmente
insignificantes
305
comparadas com as diferenas entre todos os seres
humanos e extraterrestres inteligentes.
Se a mensagem chegar atravs da rdio, a civilizao
transmissora
e a receptora tero pelo menos em comum o conhecimento
da radiofsica. O facto de as cincias fsicas serem comuns
a razo por que muitos cientistas pensam que as mensagens
provenientes de civilizaes extraterrestres se podero
descodificar
-provavelmente de modo lento e hesitante, mas, mesmo
assim, inequvoco. Ningum sabe o suficiente para prever
detalhadamente
as consequncias dessa descodificao, porque ningum
sabe o suficiente para conhecer de antemo o contedo
da mensagem. Como provvel que a transmisso seja
proveniente
de uma civilizao muito adiantada em relao nossa,
so possveis esclarecimentos espantosos nas cincias
fsicas, biolgicas
e sociais, na nova perspectiva de uma forma de inteligncia
bastante diferente. Mas a descodificao ser provavelmente
uma tarefa que durar anos ou dcadas.
H quem tenha receado que uma mensagem de uma sociedade
adiantada nos faa perder a confiana na nossa, nos prive
, da iniciativa para fazer novas descobertas se nos parecer
que
outros j as fizeram, ou possa ter outras consequncias
negativas.
Isto parece-se bastante com o facto de um estudante desistir
da escola porque os seus professores e livros de texto tm
mais sabedoria do que ele. Temos a liberdade de ignorar uma
; mensagem interestelar se a acharmos ofensiva. Se
306
escolhermos
no lhe responder, a civilizao transmissora no tem
possibilidade
de determinar que a sua mensagem foi recebida e compreendida
no minsculo e distante planeta Terra. A traduo
de uma mensagem de rdio das profundezas do espao, acerca
da qual podemos ser to lentos e cautelosos quanto quisermos,
parece oferecer poucos perigos humanidade; em vez disso,
contm
a maior promessa de benefcios prticos e filosficos.
Em particular, possvel que entre os primeiros contedos
dessa mensagem se encontrem prescries detalhadas sobre o
modo de evitar um desastre tecnolgico e de passar atravs da
adolescncia para a maturidade. Talvez as transmisses
provenientes
de civilizaes adiantadas descrevam os caminhos da evoluo
cultural que provavelmente conduziro estabilidade e
longevidade de uma espcie inteligente e os que levam
estagnao,
degenerao ou catstrofe. No existe, evidentemente,
nenhuma garantia de que esse seria o contedo de uma mensagem
interestelar, mas seria temerrio ignorar essa possibilidade.
Talvez existam solues directas, ainda por descobrir na
Terra,
para os problemas da falta de comida, do crescimento
populacional,
dos recursos energticos, da reduo dos recursos, da
poluio e da guerra.
Ao mesmo tempo que existem certamente diferenas entre
as civilizaes, muito provvel que existam leis sobre o
desenvolvimento
das civilizaes que no podemos vislumbrar at dispormos
307
de informaes sobre a evoluo de muitas civilizaes.
Devido ao nosso isolamento relativamente ao resto do cosmo,
s temos informaes sobre o desenvolvimento de uma sociedade
- a nossa. E o aspecto mais importante da evoluo -o
futuro- permanece fechado para ns. Talvez no seja provvel,
mas certamente possvel, que o futuro da civilizao
humana dependa da recepo e descodificao de mensagens
interestelares provenientes de civilizaes extraterrestes.
E o que acontecer se fizermos uma longa e dedicada pesquisa
da inteligncia extraterrestre e falharmos? Mesmo assim
no teremos certamente desperdiado o nosso tempo. Teremos
desenvolvido uma tecnologia importante, com aplicao a
muitos
outros aspectos da nossa prpria civilizao. Teremos
aumentado
grandemente o nosso conhecimento do universo fsico.
E teremos avaliado alguma coisa sobre o valor e a unicidade
da nossa espcie, da nossa civilizao e do nosso planeta.
Por
que, se a vida inteligente rara ou ausente noutros locais,
teremos
aprendido algo significativo sobre a raridade e o valor da
nossa cultura e do nosso patrimnio biolgico, penosamente
extrado ao longo dos 4,6 mil milhes de anos de tortuosa
histria
evolutiva. Tal descoberta acentuar, talvez mais do que
nenhum outro facto, as nossas responsabilidades perante os
perigos
do nosso tempo: porque a explicao mais provvel para
I resultados negativos, depois de uma busca extensiva e
utilizando
308
vrios recursos, a de que, vulgarmente, as sociedades se
auto
destroem antes de estarem suficientemente evoludas para
estabelecerem
um sistema transmissor de rdio com elevado poder.
Num sentido interessante, a organizao de uma procura de
mensagens
interestelares, independentemente dos seus resultados, ter
provavelmente uma influncia coesiva e construtiva no total
da
conjuntura humana.
; Mas no conheceremos os resultados desta busca, muito
menos os contedos de mensagens provenientes de civilizaes
: interestelares, se no fizermos um srio esforo para
escutar possveis
sinais. possvel que as civilizaes se encontrem divididas
em duas grandes classes: as que fazem esse esforo, conseguem
o contacto e se tornam novos membros de uma federao
de comunidades galcticas, com'fracas ligaes entre elas, e
as
que no conseguem ou decidem no fazer esse esforo, ou que
no tm imaginao suficiente para tentar e que, por
consequncia,
em breve enfraquecem e desaparecem.
difcil pensar em outro empreendimento dentro das nossas
capacidades e de custo relativamente modesto que contenha
tantas promessas para o futuro da humanidade.
234 235
@PARTE IV
309
LTIMAS QUESTES
@CAPITULO XIII
UM SERMO DE DOMINGO
Os telogos extintos jazem em redor do bero de cada cincia
como as serpentes estranguladas ao lado [do bero] de
Hrcules.
T. H. Huxley (1860)
Conhecemos o mais elevado crculo dos poderes em espiral.
Chammos a este crculo Deus. Podamos ter-lhe dado qualquer
outro nome que quisssemos: Abismo, Mistrio, Escurido
Absoluta,
Luz Absoluta, Matria, Esprito, Esperana Final, Desespero
Final, Silncio.
Nikos Kazantzakis (1948)
Ultimamente encontro-me frequentemente a fazer palestras
cientficas para audincias populares. Pedem-me por vezes que
discuta a explorao planetria e a natureza dos outros
planetas;
de outras vezes, a origem da vida ou da inteligncia na
Terra;
de outras, a pesquisa da vida noutros lugares; e, de outras
ainda,
a grandiosa pesquisa cosmolgica. Como j ouvi, mais ou
menos, essas palestras, o meu maior interesse concentra-se no
perodo dedicado s perguntas. Ele revela as atitudes e as
310
preocupaes
das pessoas. As perguntas mais vulgarmente feitas so
! sobre objectos voadores no identificados e antigos
astronautas
-que eu julgo serem questes religiosas mal disfaradas.
Quase to vulgar como as anteriores -particularmente depois
de uma conferncia na qual discuto a evoluo da vida ou da
inteligncia- : "Acredita em Deus?" Como a palavra "Deus"
tem muitos significados para muitas pessoas, pergunto
frequentemente
o que a pessoa que fez a pergunta entende por "Deus".
Para minha surpresa, esta resposta muitas vezes considerada
embaraosa ou inesperada: "Oh, voc sabe, Deus. Toda a gente
sabe quem Deus." Ou: "Bem, assim uma fora que mais
forte do que ns e existe em toda a parte no universo."
Existem
vrias dessas foras. Uma delas chama-se gravidade, mas no
frequentemente identificada com Deus. E nem toda a gente
sabe o que entende por "Deus". O conceito abrange uma vasta
classe de ideias. Algumas pessoas pensam em Deus como um
ser gigantesco, de pele clara, com uma longa barba branca,
sentado
num tronco algures l em cima, no Cu, seguindo
cuidadosamente
a queda dos pardais. Outras -por exemplo, Baruch
Spinoza e Albert Einstein- consideram que Deus
essencialmente
a soma total das leis fsicas que descrevem o universo.
No conheo nenhumas provas convincentes de patriarcas
antropomrficos
controlando o destino humano a partir de uma posio
de superioridade celeste escondida, mas seria loucura negar
311
a existncia das leis fsicas. O facto de acreditarmos, ou
no,
em Deus depende muito do que entendemos por Deus.
Na histria do mundo existiram, provavelmente, dezenas de
milhares de religies diferentes. Existe uma crena piedosa
bem-intencionada
de que so todas idnticas na sua essncia. No que
diz respeito a uma ressonncia psicolgica subjacente, podem
na verdade existir similaridades importantes nos cernes de
muitas
religies, mas, nos detalhes do ritual e da doutrina e das
apologias
que se consideram como provas da sua autenticidade, a
diversidade das religies organizadas notvel. As religies
humanas excluem-se mutuamente em questes to fundamentais
como: um deus contra muitos; a origem do mal; reencarnao;
idolatria; magia e bruxaria; o papel das mulheres; proibies
alimentares; ritos dos acontecimentos; sacrifcio ritual;
acesso s divindades directamente ou atravs de mediadores;
escravatura; intolerncia em relao s outras religies; e a
comunidade dos seres para os quais so apropriadas
consideraes
ticas especficas. No ajudamos em nada a religio em
geral, ou qualquer doutrina em particular, se escrevermos
sobre
essas diferenas. Em vez disso, acho que devemos compreender
as vises sobre o mundo a partir das quais derivam as
diferentes
religies e procurar compreender quais as necessidades
humanas
que se alcanam atravs dessas diferenas.
312
Bertrand Russell contou uma vez que foi preso por ter
protestado
pacificamente contra a entrada da Gr-Bretanha na primeira
guerra mundial. O carcereiro perguntou -o que era nessa
altura uma pergunta de rotina para os recm-chegados- qual
era a religio de Russell. Russell replicou "agnstico",
palavra
que lhe pediram para soletrar. O carcereiro sorriu com
benevolncia,
abanou a cabea e disse: "H muitas religies diferentes,
mas suponho que adoramos todos o mesmo Deus." Russell
comentou que a observao o ps bem disposto durante semanas.
E no deve ter havido nessa priso muito mais para o alegrar,
embora tenha conseguido escrever toda a Introduo
Filosofia Matemtica e comear as leituras para o seu
trabalho
A Anlise da Mente dentro das suas paredes.
Muitas das pessoas que perguntam se eu acredito em Deus
querem assegurar-se de que o seu sistema particular de
crena,
seja ele qual for, compatvel com o conhecimento cientfico
moderno. A religio no saiu ilesa do seu confronto com a
cincia,
e muitas pessoas - mas de modo nenhum todas - mostram
relutncia em aceitar um conjunto de crenas teolgicas que
se
encontra demasiado obviamente em conflito com o resto dos
nossos conhecimentos. A Apollo 8 executou a primeira circum-
navegao
lunar tripulada. Num gesto mais ou menos espontneo,
os astronautas da Apollo 8 leram o primeiro versculo
do Livro do Gnesis, em parte, penso eu, para assegurar aos
313
contribuintes nos Estados Unidos que no existiam
incompatibilidades
reais entre as perspectivas religiosas convencionais e
um voo tripulado Lua. Os muulmanos ortodoxos, por outro
lado, ficaram ofendidos depois de os astronautas da Apollo II
terem executado a primeira alunagem tripulada, porque a Lua
tem um significado especial e sagrado para o Islo. Num
contexto
religioso diferente, depois do primeiro voo orbital de Yuri
Gagarin, Nikita Kruschev -o presidente do Conselho de
Ministros
da URSS - salientou que Gagarin no tinha esbarrado em
nenhuns deuses nem anjos l em cima - isto , Kruschev
assegurava
sua audincia que o voo orbital tripulado no era
incompatvel com as suas crenas.
Nos anos 50, um jornal tcnico sovitico chamado Voprosy
Filosofi 1 publicou um artigo que argumentava -de modo nada
convincente, segundo me pareceu- que o materialismo
dialctico
exigia que houvesse vida em todos os planetas. Algum tempo
depois apareceu um angustiado desmentido oficial, separando
o materialismo dialctico da exobiologia. Uma previso clara
numa rea sob estudo vigoroso permite que as doutrinas sejam
sujeitas a desmentidos. A ltima posio em que uma religio
burocrtica se desejaria encontrar na sua vulnerabilidade
aos
desmentidos, aquela em que pode ser executada uma experincia
na qual a religio se mantm ou cai. E, assim, o facto de
no se ter encontrado vida na Lua deixou as fundaes do
materialismo
dialctico inabaladas. As doutrinas que no fazem previses
314
so menos convincentes do que as que fazem previses
correctas; tm, por sua vez, mais sucesso do que as que fazem
previses falsas.
Mas nem sempre. Uma religio americana proeminente previu
com segurana que o mundo ia acabar em 1914. Bem, 1914
veio e foi-se e -ao mesmo tempo que os acontecimentos desse
ano tiveram certamente alguma importncia- o mundo no
parece, pelo menos segundo o que me dado ver, ter acabado.
H pelo menos trs respostas que uma religio organizada pode
dar em face de uma profecia de tal modo fracassada e
fundamental.
Podiam ter dito: "Oh, ns dissemos 1914'? Pedimos
imensa desculpa, queramos dizer 2014'. Um ligeiro erro de
clculo.
Esperamos no vos ter causado nenhum incmodo." Mas
no disseram. Podiam ter dito: "Bem, o mundo ia acabar, mas
, ns rezmos muito e intercedemos junto de Deus, pelo que
ele
' poupou a Terra." Mas no disseram. Em vez disso, fizeram
uma
, coisa muito mais engenhosa. Anunciaram que o mundo tinha
de facto acabado em 1914 e que, se ns no tnhamos reparado,
u isso era o nosso ponto de vista. espantoso, em face
destes subterfgios
to transparentes, que esta religio tenha sequer alguns
' adeptos. Mas as religies so resistentes. Ou no fazem
afirmaes
sujeitas a desmentidos ou refazem rapidamente a doutrina
! depois do desmentido. O facto de as religies poderem ser
to
desavergonhadamente desonestas, to desdenhosas em relao
inteligncia dos seus adeptos e continuarem a florescer no
315
vai muito em abono da integridade mental dos crentes. Mas
indica, se fosse necessria uma demonstrao, que perto do
mago da experincia religiosa se encontra algo notavelmente
resistente a uma investigao racional.
Andrew Dickson White foi o farol intelectual, fundador e
primeiro
presidente da Universidade de Cornell. Foi tambm o
autor de um livro extraordinrio chamado A Guerra entre a
Cincia e a Teologia na Cristandade, considerado to
escandaloso
ao tempo da sua publicao que o seu co-autor pediu que
o seu nome fosse omitido. White era um homem de substancial
sentimento religioso, mas delineou a longa e dolorosa
histria
de proclamaes errneas que as religies tm feito sobre a
natureza
do mundo e como, quando as pessoas investigavam directamente
a natureza do mundo e descobriam que era diferente
das afirmaes doutrinais, essas pessoas eram perseguidas e
as
suas ideias suprimidas. O velho Galileu foi ameaado com a
tortura
por ter proclamado que a Terra se movia. Spinoza foi
excomungado pela hierarquia judaica; e dificilmente existe
uma religio
organizada com um conjunto doutrinal firme que no tenha
numa ou noutra altura perseguido pessoas pelo crime de
investigao
aberta. A prpria devoo de Cornell pela investigao
livre e no sectria era considerada to censurvel no ltimo
quartel do sculo xIx que os ministros aconselhavam aos
finalistas
316
do liceu ser prefervel no receber nenhuma educao
universitria
a frequentar uma instituio to mpia. Na verdade,
este Sage Chapel foi construdo em parte para conciliar os
piedosos,
embora, alegra-me diz-lo, tenha realizado de tempos a
tempos srios esforos no sentido de um ecumenismo sem
preconceitos.
Muitas das controvrsias descritas por White so sobre as
origens. Antigamente acreditava-se que todos os
acontecimentos
no mundo -a abertura de uma flor como a campainha, por
exemplo- se devem micrinterveno directa da divindade.
A campainha no era capaz de se abrir por si prpria. Deus
tinha
de dizer: "Eh, flor, abre-te!" A aplicao desta ideia aos
assuntos
humanos tem tido frequentemente consequncias sociais
incoerentes. Por um lado, parece implicar que no somos
responsveis
pelas nossas aces. Se o drama do mundo produzido
e dirigido por um Deus omnipotente e omnisciente, no
se conclui que todo o mal cometido obra de Deus? Sei que
esta ideia um embarao no Ocidente e as tentativas para a
evitar
incluem o argumento de que o que parece ser o mal na
realidade
parte do plano divino, demasiado complexo para que o
possamos penetrar; ou que Deus escolheu obscurecer a sua
prpria
viso sobre a meada da causalidde quando se disps a fazer
317
o mundo. No h nada totalmente impossvel nestas tentativas
filosficas de salvao, mas parecem ter muito a
caracterstica
de sustentar uma estrutura ontolgica vacilante '. Adicional
' Muitas declaraes sobre Deus so feitas com segurana por
telogos com
fundamentos que hoje, no mnimo, soam capciosas. So Toms de
Aquino pretendeu
que Deus no podia fazer outro Deus, ou suicidar-se, ou fazer
um homem
sem alma, ou at fazer um tringulo cuja soma dos ngulos
internos no igualmente,
a ideia da micrinterveno nos assuntos do mundo foi
usada para apoiar as convenes sociais, polticas e
econmicas
estabelecidas. Havia, por exemplo, a ideia de um "direito
divino
dos reis", defendido com seriedade por filsofos como Thomas
Hobbes. Quem tivesse ideias revolucionrias dirigidas,
digamos,
a George III era culpado de blasfmia e impiedade, crimes
religiosos,
bem como de crimes polticos bastante mais vulgares,
como a traio.
H muitas questes cientficas legtimas relacionadas com as
origens e os destinos: qual a origem da espcie humana? De
onde vm as plantas e os animais? Como surgiu a vida, a
Terra,
os planetas, o Sol, as estrelas? Ter o universo uma origem
e,
se tiver, qual? E, finalmente, uma pergunta ainda mais
fundamental
318
e extica, que muitos cientistas diriam ser impossvel
de comprovar e, portanto, sem sentido: porque so as leis da
natureza como so? A ideia de que um deus ou deuses so
necessrios
para realizar uma ou mais dessas origens tem sido objecto
de repetidos ataques ao longo dos ltimos milhares de anos.
Porque
sabemos algo sobre fototropismo e hormonas das plantas,
podemos compreender a abertura da campainha independentemente
da micrinterveno divina. Passa-se o mesmo com toda
a trama da causalidade at origem do universo. medida que
aprendemos cada vez mais sobre o universo, parece haver cada
vez menos para Deus fazer.
Do seu ponto de vista, Aristteles considerava Deus um
impulsionador primitivo imvel, um rei fainant, um rei que
nada faz, que primeiro estabelece o universo e depois se
recosta
e observa as intrincadas e interligadas cadeias da
causalidade
flurem ao longo dos tempos. Mas isto abstracto e afastado
da experincia do dia-a-dia. um pouco perturbador e
espicaa
os conceitos humanos.
Os seres humanos parecem ter uma natural averso regresso
infinita de causas, e este desagrado encontra-se na raiz das
demonstraes mais famosas e mais eficazes da existncia de
Deus feitas por Aristteles e S. Toms de Aquino. Mas estes
pensadores viveram antes que a srie infinita fosse uma
vulgaridade
matemtica. Se o clculo diferencial e integral ou a
aritmtica
transfinita tivessem sido inventados no sculo v a. C.,
319
e no subsequentemente suprimidos, a histria da religio no
Ocidente poderia ter sido muito diferente - ou de qualquer
forma teramos visto menos exemplos da pretenso de que a
doutrina
teolgica pode ser demonstrada convincentemente por
argumentao
racional aos que rejeitam a alegada revelao divina,
como Aquino tentou fazer em Summa Contra Gentiles.
Quando Newton explicou o movimento dos planetas pela teoria
universal da gravitao, no continuou a ser necessrio que
os anjos empurrassem e zurzissem os planetas por a fora.
Quando Pierre Simon, o marqus de Laplace, se props explicar
a origem do sistema solar -mas no a origem da matria
igualmente
em termos de leis fsicas, at a necessidade de um
deus implicado na origem das coisas pareceu profundamente
desafiada. Diz-se que Laplace apresentou uma edio do seu
trabalho
matemtico fundamental, mcanique Celeste, a Napoleo
a bordo de um barco no Mediterrneo, durante a expedio
napolenica ao Egipto, de 1798 a 1799. Alguns dias depois,
segundo diz a histria, Napoleo queixou-se a Laplace de no
ter encontrado nenhuma meno a Deus no texto 1. A resposta
de Laplace foi registada: "Senhor, no necessito dessa
hiptese."
A ideia de Deus como uma hiptese em vez de uma verdade
bvia , em geral, uma ideia moderna no Ocidente - embora
tenha seguramente sido discutida sria e tortuosamente pelos
filsofos
jnicos h 2400 anos.
Considera-se frequentemente que pelo menos a origem do
universo exige um Deus - uma ideia realmente aristotlica.
320
um ponto que merece ser considerado mais detalhadamente. Em
primeiro lugar, perfeitamente possvel que o universo seja
infinitamente
antigo e por isso no requeira um Criador. Isto compatvel
com o conhecimento existente sobre a cosmologia, que
permite a existncia de um universo oscilante no qual os
acontecimentos
desde a Grande Exploso (Big Bang) so apenas a
ltima encarnao de uma srie infinita de criaes e
destruies
do universo. Mas, em segundo lugar, consideremos a ideia
de um universo criado de qualquer modo a partir do nada por
Deus. A pergunta surge naturalmente (e muitas crianas de 10
anos pensam nela espontaneamente antes de serem
desencorajadas
pelos mais velhos): de onde vem Deus? Se respondermos
que Deus tem uma existncia infinita ou que est presente em
todas as pocas, no resolvemos nada, excepto talvez
verbalmente.
Apenas adimos por um passo a confrontao com o
problema. Um universo infinitamente antigo e um Deus
infinitamente
antigo so, penso eu, mistrios igualmente profundos.
No imediatamente bvio por que razo se dever considerar
um deles estabelecido de modo mais digno de confiana do que
o outro. Spinoza poderia ter dito que as duas possibilidades
no
so de modo nenhum ideias verdadeiramente diferentes.
Penso que inteligente, ao encontrarmo-nos face a face com
mistrios to profundos, sentir um pouco de humildade. A
ideia
321
' Contudo, a partir de argumentos astronmicos, Aristteles
concluiu que
havia vrias dzias de impulsionadores primitivos imveis no
universo. Os
argumentos aristotlicos para a existncia de um
impulsionador primitivo
teriam aparentemente consequncias politestas que podiam ser
consideradas
perigosas pelos telogos ocidentais contemporneos.
de que os cientistas ou os telogos, com o nosso presente
conhecimento
ainda insignificante deste vasto e espantoso cosmo, possam
compreender as origens do universo s um pouco menos
disparatada do que a ideia de que os astrnomos mesopotmios
de h 3000 anos -onde os Hebreus foram buscar, durante o
cativeiro na Babilnia, os registos cosmolgicos do primeiro
captulo do Gnesis- pudessem ter compreendido as origens
do universo. Ns simplesmente no sabemos. O livro sagrado
hindu, o Rig Veda (x: 129), tem uma opinio muito mais
realista
sobre o assunto:
Quem pode ter a certeza de saber? Quem o declarar aqui?
De onde nasceu, de onde veio a criao?
Os deuses so posteriores formao deste mundo;
Quem pode ento conhecer as origens do mundo?
Ningum sabe de onde surgiu a criao;
E se ele a fez ou no;
Aquele que a vigia vigia dos altos cus,
S ele sabe - ou talvez nem saiba.
Mas os tempos em que vivemos so tempos muito interessantes.
322
Perguntas sobre as origens, incluindo algumas relacionadas
com a origem do universo, podem nas prximas dcadas
ser sujeitas a investigao experimental. No existe nenhuma
resposta
imaginvel s grandiosas perguntas cosmolgicas que no
afecte as sensibilidades religiosas dos seres humanos. Mas
possvel
que as respostas derrotem muitas religies burocrticas e
doutrinais. A ideia da religio como um corpo de crenas
imune
crtica, fixado para sempre por um fundador qualquer, ,
penso eu, uma receita para a desintegrao a longo prazo da
religio, em especial ultimamente. Em questes de origens e
destinos,
as sensibilidades religiosas e cientficas tm muito os
mesmos
objectivos. Os seres humanos so construdos de tal modo
que desejamos apaixonadamente responder a essas perguntas
talvez
devido ao mistrio das nossas prprias origens individuais.
Mas os nossos fundamentos cientficos contemporneos, embora
limitados, so muito mais profundos do que os dos nossos
predecessores babilnicos de 1000 a. C. As religies que no
se
querem adaptar mudana, tanto cientfica como social,
encontram-se, creio eu, condenadas. Um conjunto de crenas
no pode ser vivo e relevante, ser vibrante e estar em
crescimento,
a menos que responda s crticas mais srias que lhe possam
ser feitas.
O primeiro aditamento Constituio dos Estados Unidos
323
encoraja a diversidade de religies, mas no probe a crtica

religio. De facto protege-a e encoraja-a. As religies


deveriam
estar sujeitas, pelo menos, ao mesmo grau de cepticismo que,
por exemplo, as afirmaes sobre visitas de OVNIS ou o
catastrofismo
velikovskiano.
Penso que saudvel que as prprias religies alimentem
o cepticismo sobre as sustentaes fundamentais das suas
bases
de evidncia. No se pe em causa que a religio proporciona
consolo e apoio, um baluarte em tempos de necessidade
emocional, e pode desempenhar papis sociais extremamente
teis.
Mas no se conclui de modo nenhum que a religio deva ser
imune comprovao, ao escrutnio crtico, ao cepticismo.
notvel como existe pouca discusso cptica da religio
na nao que Tom Paine, o autor de A Idade da Razo, ajudou
a fundar. Mantenho que os sistemas de crena que no
conseguem
sobreviver ao escrutnio provavelmente no nos fazem
falta.
Os que sobrevivem ao escrutnio provavelmente tm pelo
menos importantes sementes de verdade no seu interior.
A religio proporcionava um conhecimento geralmente aceite
do nosso lugar no universo. Esse foi certamente um dos mais
importantes objectivos do mito e da lenda, da filosofia e da
religio,
desde que existem os seres humanos. Mas o confronto
mtuo entre religies diferentes e entre a religio e a
cincia
324
desgastou esses pontos de vista tradicionais, pelo menos no
esprito de muitos. O modo de adquirir conhecimentos sobre
o nosso lugar no universo examinar o universo e a ns
prprios
- sem preconceitos, com um esprito to aberto quanto
conseguirmos. No podemos comear com a conscincia
completamente
limpa, porque chegamos a este problema com predisposies
de origem hereditria e ambiental; mas, depois de
entendermos estas tendncias pr-incorporadas, no ser
possvel
procurar conhecimentos fundamentais provenientes da natureza?
Os proponentes de religies doutrinais -aquelas em que um
determinado conjunto de crenas louvado e os infiis
desprezados-
sentem-se ameaados pela procura corajosa do conhecimento.
Ouvimos essas pessoas dizer que pode ser perigoso sondar
demasiado profundamente. Muitas pessoas herdaram a religio,
tal como a cor dos olhos: consideram-na uma coisa na qual
no se pensa muito profundamente e que, de toda a maneira,
est para alm do nosso controlo. Mas os que possuem uma
srie
de crenas que professam sentir profundamente, que escolheram
sem uma seleco imparcial dos factos e alternativas, sentir-
se-o
desconfortavelmente desafiados por perguntas pesquisadoras.
A irritao perante inquritos sobre as nossas crenas
O assunto rico em ironia. Agostinho nasceu em frica, em
354 d.
C., e na sua juventude era maniquesta, um adepto de uma
viso
325
dualista do universo na qual o bem e o mal esto em conflito
em
termos mais ou menos iguais, viso que foi mais tarde
condenada como
uma "heresia" pela ortodoxia crist. A possibilidade de no
estar
tudo correcto no maniquesmo ocorreu a Agostinho quando
estudava a
sua astronomia. Descobriu que nem mesmo as pessoas mais
eminentes da
f podiam justificar as suas obscuras noes astronmicas.
Esta
contradio entre a teologia e a cincia em assuntos
astronmicos foi
o impulso inicial que o aproximou do catolicismo, a religio
da sua
me, que em sculos posteriores perseguiu cientistas como
Galileu por
tentarem melhorar a nossa compreenso da astronomia.
Agostinho
tornou-se mais tarde Santo Agostinho, uma das maiores figuras
intelectuais na histria da igreja romana catlica, e a sua
me
tornou-se Santa Mnica, segundo a qual se denominou um
subrbio de
Los Angeles. Bertrand Russell interrogava-se sobre qual teria
sido o
ponto de vista de Agostinho sobre o conflito entre a
astronomia e a
teologia se ele tivesse vivido no tempo de Galileu.
o sinal de aviso do corpo: aqui encontra-se bagagem
326
doutrinal
por examinar e provavelmente perigosa.
Cristiano Huygens escreveu, por volta de 1670, um livro
notvel em que fez especulaes ousadas e prescientes sobre a
natureza dos outros planetas do sistema solar. Huygens tinha
plena conscincia de que havia quem considerasse censurveis
essas especulaes e as suas observaes astronmicas: "Mas
talvez
eles digam", cismou Huygens, "que no nos fica bem ser
to curiosos e inquisitivos nestas coisas que o Supremo
Criador
parece ter guardado para o seu exclusivo conhecimento.
Porque,
uma vez que no lhe agradou fazer maior descoberta ou
revelao sobre elas, parece pouco melhor que presuno fazer
qualquer espcie de inqurito sobre o que ele pensou ser
adequado
para esconder. Mas tem de se dizer a esses senhores",
trovejou ento Huygens, "que eles assumem demasiada
responsabilidade
quando pretendem estabelecer at onde os homens
devem ir, e no avanar mais, nas suas pesquisas e fixar
limites
ao engenho dos outros homens; como se conhecessem as marcas
que Deus colocou na sabedoria: ou como se os homens fossem
capazes de ultrapassar essas marcas. Se os nossos
antepassados
tivessem sido escrupulosos a esse ponto, poderamos ainda
ignorar a grandeza e o aspecto da Terra, ou que existia um
lugar
como a Amrica."
Se encararmos o universo como um todo, encontramos algo
327
de espantoso. Em primeiro lugar, encontramos um universo
excepcionalmente belo, construdo de forma complexa e subtil.
Se a nossa apreciao do universo se dever ao facto de
fazermos
parte desse universo -se, de qualquer modo que fosse
construdo
o universo, o acharamos belo- uma proposio para
a qual no pretendo ter uma resposta. Mas no se discute que
a elegncia do universo uma das suas propriedades mais
notveis.
Ao mesmo tempo, no se discute que existem cataclismos
e catstrofes ocorrendo regularmente no universo e escala
mais
terrvel. Existem, por exemplo, exploses de quasars que
provavelmente
destroem os ncleos de galxias. Parece provvel
que, sempre que explode um quasar, so apagados mais de um
milho de mundos e completamente destrudas formas de vida
sem conta, algumas delas inteligentes. Este no o universo
benigno tradicional da religiosidade convencional do
Ocidente,
construdo para o benefcio da vida e especialmente dos seres
humanos. Na verdade, a prpria escala do universo -mais de
100 000 milhes de galxias, cada uma delas contendo mais de
100 000 mil milhes de estrelas- fala-nos da pouca
importncia
dos acontecimentos humanos no contexto csmico. Vemos
um universo simultaneamente muito belo e muito violento.
Vemos um universo que no exclui um deus tradicional
ocidental
ou oriental, mas que tambm no exige um.
A minha crena mais firme a de que, se existe um deus
328
ou algo da espcie tradicional, a nossa curiosidade e
inteligncia
so proporcionadas por esse deus. Mostraramos apreciar
pouco esses dons (alm de que seramos incapazes de tomar tal
atitude) se suprimssemos a nossa paixo pela explorao do
universo
e de ns prprios. Por outro lado, se no existe esse deus
tradicional, a nossa curiosidade e a nossa inteligncia so
as ferramentas
essenciais para conseguirmos a nossa sobrevivncia.
Em qualquer dos casos, a empresa do conhecimento compatvel
com a cincia e com a religio e essencial para o bem-estar
da espcie humana.
@CAPITULO XIV
GOTT E AS TARTARUGAS
Recebo agora a concepo dum tempo
Em que o murmrio sibilante e a escurido absorta
Preenchem o amplo vaso do universo.
William Shakespeare, Henry Y, acto iv. "Prlogo"
H nos mais antigos mitos e lendas da nossa espcie a
concepo
comum e compreensvel do cosmo: a de que antropocntrico.
Sem dvida, houve deuses. Mas os deuses tinham
sentimentos e fraquezas e eram muito humanos. O seu
comportamento
foi considerado caprichoso: os sacrifcios e as oraes
tornavam-nos propcios. Intervieram regularmente nas coisas
329
dos
humanos. As vrias faces dos deuses defendiam lados opostos
da guerra humana. A Odisseia exprime uma opinio geralmente
aceite de que bom ser-se simptico para com os estranhos:
podem ser deuses disfarados. Os deuses acasalaram-se
com os humanos e, na generalidade, a sua descendncia no se
distingue, pelo menos na aparncia, das pessoas comuns. Os
deuses
vivem em montanhas ou no cu, ou em qualquer reino
subterrneo
ou submarino - sempre muito longe. Era difcil, sem
ambiguidade, encontrar um deus e, deste modo, confirmar
qualquer
histria sobre os deuses. Por vezes, as suas aces eram
controladas por seres ainda mais poderosos, como as Parcas
controlaram
os deuses do Olimpo. No pode considerar-se que a
natureza do universo como um todo, a sua origem e o seu
destino
tenham sido definitivamente compreendidos. Nos mitos dos
Vedas levantam-se dvidas em relao no apenas questo de
o mundo ter sido criado por deuses, mas tambm ao facto de
os deuses saberem quem na realidade o fez. Hesodo, na sua
"cosmogonia", diz que o universo foi criado a partir do (ou
talvez
por) Caos - talvez apenas uma metfora para a grande
dificuldade
do problema.
Algumas opinies cosmolgicas da sia antiga aproximam-se
da ideia de uma regresso infinita de causas, como se
exemplifica
na seguinte histria dos livros apcrifos: um viajante
330
ocidental,
encontrando um filsofo oriental, pede-lhe que descreva
a natureza do mundo:
- uma grande bola descansando na casca da tartaruga
do mundo.
- Ah, sim, mas onde se apoia a tartaruga do mundo?
- Nas costas de uma tartaruga ainda maior.
- E essa, onde se apoia?
- uma pergunta muito penetrante. Mas no vale a pena.
H tartarugas por todos os lados.
Sabemos agora que vivemos num pequeno gro de poeira
num universo imenso e humilhante. Os deuses, se existem, j
no intervm diariamente nos problemas humanos. No vivemos
num universo antropocntrico. E a natureza, a origem e
o destino do cosmo parecem ser mistrios muito mais profundos
do que o que os nossos antepassados mais remotos parecem
ter pensado.
Mas a situao est uma vez mais a mudar. A cosmologia,
o estudo do universo como um todo, est a tornar-se uma
cincia
experimental. A informao obtida a partir de telescpios
pticos e radiotelescpios em terra, atravs de telescpios
de
raios X e ultravioletas em rbita da Terra, a partir da
medio
de reaces nucleares nos laboratrios, e tambm atravs da
determinao da abundncia de elementos qumicos nos
meteoritos,
est a reduzir a arena de hipteses cosmolgicas
permissveis;
331
e no de mais esperarmos ter em breve respostas
observacionais
firmes para perguntas consideradas antigamente
reserva exclusiva da especulao teolgica e filosfica.
Esta revoluo observacional comeou com uma fonte
improvvel. Na segunda dcada deste sculo houve -como
ainda h- em Flagstaff, no Arizona, uma instalao
astronmica
chamada Observatrio de Lowell, fundado por Percival
Lowell, para quem a procura de vida noutros planetas foi uma
paixo absorvente. Foi Lowell quem difundiu e promoveu a
ideia
de que Marte era atravessado por canais que ele julgava serem
obra de uma raa de seres apaixonados pela engenharia
hidrulica.
Sabemos hoje que no existem quaisquer canais. Foram,
ao que parece, o produto de um pensamento que queria
acreditar
nisso e das limitaes da observao atravs da densa
atmosfera
da Terra.
Entre os seus outros interesses, Lowell estava preocupado
com as nebulosas em espiral - delicados objectos luminosos
com a forma de um carreto espigado que sabemos hoje serem
aglomerados distantes de centenas de bilies de estrelas
individuais,
como a Galxia da Via Lctea, de que o nosso Sol faz
parte. Mas nessa altura no havia modo de determinar a
distncia
at essas nebulosas, e Lowell estava interessado numa
hiptese alternativa - a de que as nebulosas em espiral no
eram
332
entidades enormes, distantes e multiestelares, mas objectos
bastante
pequenos e prximos que eram os estdios iniciais da
condensao
de uma estrela individual fora do gs e da poeira
interestelares.
Como essas nuvens de gs se contraem sobre a sua
prpria autogravitao, a conservao do momento angular
exige que a sua velocidade aumente at uma rpida rotao e
se reduza a um disco delgado. A rotao rpida pode ser
detectada
astronomicamente por espectroscopia, fazendo passar
consecutivamente
a luz de um objecto distante por um telescpio,
uma abertura estreita e um prisma de vidro ou outro mecanismo
que espalhe a luz branca num arco-ris colorido. O espectro
da
luz estelar contm linhas claras e escuras aqui e ali no
arco-ris,
imagens da abertura do espectrmetro. As linhas amarelas
emitidas
pelo sdio, visveis se deitarmos uma pequena quantidade
de sdio numa chama, so um exemplo. Um material composto
de muitos elementos qumicos mostrar muitas linhas
espectrais
diferentes. A deslocao destas linhas espectrais dos seus
habituais
comprimentos de onda quando a fonte de luz est imvel
d-nos informao sobre a velocidade da fonte que se aproxima
ou afasta de ns - um fenmeno com o nome de "efeito de
Doppler" e que nos familiar, na fsica do som, como o
aumento ou a diminuio da "altura" do som de uma buzina
333
de automvel, medida que o carro se aproxima ou afasta
rapidamente.
Julga-se que Lowell pediu a um jovem assistente, V. M.
Slipher,
que observasse a maior nebulosa em espiral para determinar
se um lado mostrava linhas espectrais deslocadas em direco
ao vermelho e o outro em direco ao azul, a partir do que
seria possvel deduzir a velocidade de rotao da nebulosa.
Slipher
investigou os espectros das nebulosas em espiral mais
prximas,
mas descobriu, com grande admirao, que quase todas
mostravam uma deslocao para o vermelho, sem qualquer sinal
de deslocao para o azul em qualquer parte delas. No
encontrou
rotao, mas sim recesso. Era como se todas as nebulosas
em espiral estivessem a afastar-se de ns.
Nos anos 20, Edwin Hubbell e Milton Humason, do Observatrio
de Mount Wilson, obtiveram um nmero muito maior
de observaes. Hubbell e Humason desenvolveram um mtodo
para determinar a distncia at s nebulosas em espiral;
tornou-se
claro que no se tratava de nuvens de gs condensadas
relativamente
prximas da Via Lctea, mas eram elas prprias grandes
galxias a milhes ou mais de anos-luz. Para seu espanto,
descobriram tambm que, quanto mais distante se encontrava
a galxia, mais rapidamente estava a afastar-se de ns. Como
pouco provvel que exista algo de especial em relao
nossa
posio no cosmo, isto s se compreende em termos de uma
334
expanso geral do universo; todas as galxias se afastam umas
das outras, de forma que um astrnomo, em qualquer galxia,
observaria todas as outras galxias a afastarem-se.
Se extrapolarmos uma tal recesso mtua no passado,
descobrimos
que houve uma altura - talvez h 15 ou 20 bilies de
anos- em que todas as galxias deviam estar "juntas", isto
, confinadas a um volume de espao extremamente pequeno.
A matria, na sua forma presente, no pode sobreviver a estas
espantosas compresses. Os estdios mais primitivos desse
universo
em expanso devem ter sido dominados mais por radiao
do que pela matria. Convencionou-se falar desse momento
como a Grande Exploso (Big Bang).
Foram oferecidos trs tipos de explicao para esta expanso
do universo: as cosmologias do Estado Estacionrio, da
Grande Exploso (Big Bang) e do Universo Oscilante. Na
hiptese
do Estado Estacionrio, as galxias afastam-se umas das
outras, as mais distantes movendo-se a velocidades
aparentemente
muito altas, sendo a sua luz deslocada, pelo efeito de
Doppler,
para comprimentos de onda cada vez mais longos. Haver
uma distncia a que uma galxia estar a mover-se to
depressa
que ultrapassa aquilo a que chamamos o seu horizonte de
acontecimento
e, do nosso ponto de vista, desaparece. H uma distncia
to grande que, num universo em expanso, no h qualquer
hiptese de se obter informao para alm dela. medida
que o tempo avana, se nada mais intervier, ser cada vez
335
maior
o nmero de galxias que desaparecero para alm deste
limite.
Mas, na cosmologia do Estado Estacionrio, a matria perdida
para alm do limite compensada exactamente por nova matria
criada continuamente em toda a parte, matria essa que
recondensa eventualmente noutras galxias. Com o nmero de
desaparecimentos de galxias para alm do horizonte de
acontecimento
equilibrado exactamente pela criao de novas galxias,
o universo parece mais ou menos idntico de qualquer lugar
e em qualquer poca. Na cosmologia do Estado Estacionrio
no se verifica nenhuma Grande Exploso (Big Bang); h uma
centena de milhes de anos, o universo teria exactamente o
mesmo aspecto e, daqui a uma centena de milhes, o mesmo
aconteceria. Mas donde vem a nova matria? Como pode a
matria ser criada a partir do nada? Os defensores da
cosmologia
do Estado Estacionrio sustentam que vem de um lugar que
o mesmo onde os defensores da cosmologia da Grande Exploso
(Big Bang) fazem rebentar a Exploso. Se conseguirmos
imaginar
toda a matria do universo criada descontinuamente a partir
do nada h 15 ou 20 bilies de anos, por que razo no
conseguimos imaginar a matria a ser criada, pingo a pingo,
por
toda a parte, continuamente e para sempre? Se a teoria do
Estado Estacionrio verdadeira, nunca houve um tempo em
que as galxias estiveram muito mais prximas. O universo,
nas
suas estruturas maiores, ento imutvel e infinitamente
velho.
336
Mas, embora a cosmologia do Estado Estacionrio seja, de
uma certa forma, satisfatria, h fortes testemunhos contra
ela.
Sempre que um radiotelescpio apontado para um lugar
qualquer
no espao, o rudo constante de um certo tipo de esttica
csmica pode ser detectado. As caractersticas deste rudo do
rdio condizem quase exactamente com aquilo que poderamos
esperar se o universo primordial fosse quente e cheio de
radiao
para alm de matria. A radiao csmica de corpo negro
aproximadamente a mesma em toda a parte do cu e parece-se
muito com os distantes estrondos da Grande Exploso (Big
Bang), arrefecidos e enfraquecidos pela expanso do universo,
mas ainda em curso nos corredores do tempo. A bola de fogo
primitiva, o acontecimento explosivo que iniciou e expanso
do
universo, pode ser observada. Os defensores da cosmologia do
Estado Estacionrio devem estar agora limitados a supor um
grande nmero de fontes especiais de radiao que,
conjuntamente
e de qualquer forma, imitam exactamente a bola de fogo
primitiva arrefecida; ou a propor que o universo, muito para
alm da linha do horizonte, est num estado estacionrio, mas
que, por um acidente peculiar, vivemos numa espcie de bolha
expansiva, um rebentar violento num universo muito mais
vasto,
mas muito mais plcido. Esta ideia tem a vantagem ou o
defeito,
depende do ponto de vista, de ser impossvel de contrariar
por
qualquer experincia concebvel, e, talvez por isso, todos os
337
cosmlogos
abandonaram a hiptese do Estado Estacionrio.
Se o universo no se encontra num estado estacionrio, estar
ento em mudana, e esses universos mutveis so descritos
pelas
cosmologias evolutivas. Comeam num estado e acabam noutro.
Quais so os possveis destinos do universo nas cosmologias
evolutivas? Se o universo continuar a expandir-se taxa
actual e as galxias continuarem a desaparecer para l da
linha
do horizonte, haver eventualmente cada vez menos matria no
universo visvel. As distncias entre as galxias aumentaro
e
haver cada vez menos nebulosas em espiral para serem
observadas
pelos sucessores de Slipher, Hubbell e Humason.
Eventualmente,
a distncia da nossa galxia at galxia mais prxima
exceder a distncia at linha do horizonte e os
astrnomos nunca mais podero ver nem mesmo a galxia mais
prxima, excepto em livros (muito) velhos e fotografias. Por
causa da gravidade que mantm juntas as estrelas da nossa
galxia,
o universo em expanso no dissipar a nossa galxia, mas
mesmo aqui um destino estranho e desolado esperar por ns.
Por um lado, as estrelas esto a evoluir e, em dezenas de
centenas
de bilies de anos, a maioria das estrelas que actualmente
existem tornar-se-o pequenas e escuras ans brancas. A parte
restante ter sucumbido a estrelas de neutres ou buracos
negros.
No haver nenhuma matria nova para uma gerao de estrelas
338
jovem e vigorosa. O Sol, as estrelas, a completa Galxia da
Via Lctea tero desaparecido. As luzes no cu da noite ter-
se-o
apagado.
Mas, num universo como este, h ainda mais uma evoluo.
Estamos habituados ideia de elementos radiactivos, certos
tipos
de tomos que espontaneamente decaem ou se quebram. O urnio
comum um exemplo. Mas estamos menos acostumados
ideia de que todos os tomos, excepo do ferro, so
radiactivos
se o perodo de tempo for suficientemente longo. At os
tomos mais estveis decairo radiactivamente, emitiro
partculas
alpfa e outras partculas e cairo aos pedaos, deixando
apenas ferro, se esperarmos o suficiente. Mas quanto? O
fsico
americano Freeman Dyson, do Instituto dos Estudos Avanados
de Princeton, calcula que metade da vida do ferro mais
ou menos 105& anos, um I seguido de 500 zeros - um nmero
to grande que exigiria a um dedicado numerologista cerca de
dez minutos apenas para o escrever. Ento, se esperarmos
apenas
um pouco mais -10& anos serviria perfeitamente -, no
s tero desaparecido as estrelas, como toda a matria do
universo,
no em estrelas de neutres ou buracos negros, mas sim
na derradeira poeira nuclear. Eventualmente, as galxias
tero
desaparecido todas juntas. Os sis tero escurecido, a
matria
ter-se- desintegrado e no haver nenhuma possibilidade
339
concebvel
para a sobrevivncia da vida, da inteligncia ou das
civilizaes
- uma morte fria, escura e desolada do universo.
Mas precisar o universo de se expandir para sempre? Se eu
me puser de p sobre um pequeno asteride e atirar uma pedra
para cima, ela deixar o asteride, ficando numa tal posio
que
no haver gravidade suficiente para fazer a pedra cair. Se
atirar
a mesma pedra, com a mesma velocidade, da superfcie da
Terra, claro que ela voltar a cair em virtude da gravidade
substancial do nosso planeta. Mas a mesma espcie de fsica
aplica-se ao universo como um todo. Se existe menos do que
uma certa quantidade de matria, cada galxia sentir um
empurro insuficiente a partir da atraco gravitacional das
outras, para que o seu movimento seja retardado, e a expanso
do universo continuar para sempre. Por outro lado, se h
mais
do que uma certa massa crtica, a expanso diminuir
eventualmente
e seremos salvos da teologia desolada de um universo que
se expande para sempre.
Qual seria ento o destino do universo? Um observador veria
a expanso substituda eventualmente pela contraco,
primeiro
lenta, das galxias, e depois com velocidade cada vez maior,
aproximando-se umas das outras; um querenar, devastando e
esmagando as galxias umas contra as outras, e tambm os
mundos, a vida, as civilizaes e a matria, at que todas as
estruturas do universo fossem por ltimo destrudas e toda a
340
matria do cosmo convertida em energia; em vez de um universo
acabando numa desolao fria e tnue, um universo findando
numa quente e densa bola de fogo. bem provvel que
uma tal bola de fogo expluda, conduzindo a uma nova expanso
do universo e, se as leis da natureza se mantiverem as
mesmas,
a uma nova encarnao da matria, a um novo jogo de
condensaes de galxias e estrelas e planetas e a uma nova
evoluo
da vida e da inteligncia. Mas a informao do nosso universo
no se escoa para o seguinte; do nosso ponto de vista,
uma cosmologia oscilante to definitiva e depressiva como
um
fim, como a expanso que nunca pra.
A distino entre uma Grande Exploso (Big Bang), com
expanso eterna, e um Universo Oscilante depende claramente
da quantidade de matria existente. Se a quantidade crtica
de
matria excedida, vivemos num Universo Oscilante. Se no,
vivemos num que se expande para sempre. Os tempos de expanso
- medidos em dezenas de bilies de anos - so to longos
que estes assuntos cosmolgicos no afectam nenhuma
preocupao
humana imediata. Mas so da mais profunda importncia
para a nossa viso da natureza e do destino do universo e
- apenas um pouco mais remotamente - de ns mesmos.
Num artigo cientfico notvel, publicado, em 15 de Dezembro
de 1974, na Astrophysical Journal, apresenta-se um grande
nmero de observaes relativas questo de saber se o
universo
se expandir definitivamente (um universo "aberto") ou
se gradualmente parar e recontrair (um universo "fechado"),
341
talvez como parte de uma srie infinita de oscilaes. O
trabalho
de J. Richard Gott III e James E. Gunn, ento ambos do
Instituto de Tecnologia da Califrnia, e David N. Schramm e
Beatrice M. Tinsely, ao tempo ambos da Universidade do Texas.
Num dos seus argumentos revem clculos da quantidade de
massa nas e entre as galxias em regies "vizinhas" bem
observadas
do espao e extrapolam para o resto do universo: concluem
que no existe matria suficiente para atrasar a expanso.
O hidrognio comum tem um ncleo que compreende um
s proto. O hidrognio pesado, chamado "deutrio", tem um
ncleo que compreende um proto e um neutro. Um telescpio
astronmico em rbita da Terra chamado Copernicus mediu,
pela primeira vez, a quantidade de deutrio entre as
estrelas.
O deutrio deve ter sido produzido na Grande Exploso (Big
Bang), numa quantidade que depende da densidade primitiva
do universo. A quantidade de deutrio encontrada por
Copernicus
aponta para um valor para a densidade primitiva do universo
e sugere que a densidade presente insuficiente para evitar
que o universo se expanda para sempre. E aquele que tido
como o melhor valor da constante de Hubbell -que especifica
que as galxias mais distantes estaro a afastar-se de ns
com
maior velocidade do que as mais prximas - consentneo com
toda esta histria.
Gott e os seus colegas sublinharam que pode haver lacunas
nos seus argumentos, que pode haver formas de se esconder a
matria intergalctica que no podemos detectar. O testemunho
dessa massa desaparecida comeou agora a emergir. Os
342
Observatrios
Astronmicos de Alta Energia (OOAE) so um grupo
de satlites em rbita da Terra procurando no universo
partculas
e radiao que no podemos detectar aqui em baixo sob o
nosso delgado cobertor de ar. Satlites deste tipo detectaram
a
intensa emisso de raios X a partir de um aglomerado de
galxias,
de espaos intergalcticos onde no havia, contudo, sinal
algum de matria. O gs extremamente quente entre as galxias
seria invisvel com outros mtodos experimentais e, portanto,
no includos no inventrio da matria csmica feito por Gott
e seus colegas. Alm disso, os estudos de radiastronomia
feitos
em terra pelo Observatrio de Arecibo, em Porto Rico,
mostraram
que a matria nas galxias se estende muito para alm
da luz ptica a partir dos limites visveis das galxias.
Quando
olhamos para a fotografia de uma galxia, vemos um limite ou
uma periferia para alm dos quais no existe aparentemente
matria luminosa. Mas o radiotelescpio de Arecibo descobriu
que a matria desaparece muito lentamente e que h matria
negra em quantidade nas periferias e nos exteriores das
galxias
que no tinha sido encontrada em investigaes anteriores.
A quantidade de matria desaparecida exigida para fazer com
que o universo colapse finalmente substancial. trinta
vezes
a matria em inventrios normais como os de Gott. Mas pode
ser que o gs e a poeira negros nas vizinhanas das galxias
343
e
o gs espantosamente quente e luminoso em raios X entre as
galxias constituam juntos matria suficiente para fechar o
universo
e evitar uma expanso indefinidamente - mas condenar
-nos-iam a um fim irrevogvel numa bola de fogo csmica daqui
por 50 ou 100 bilies de anos. O assunto ainda suscita
dvidas.
A prova do deutrio aponta para o outro lado. Os nossos
inventrios
de massa esto ainda longe de se encontrar completos.
Mas, medida que novas tcnicas de observao se
desenvolverem,
teremos a capacidade de detectar cada vez mais massa
oculta e, assim, pareceria que o pndulo estaria a inclinar-
se para
um universo fechado.
bom no formularmos ideias definitivas sobre este problema.
provavelmente melhor no deixar as nossas preferncias
pessoais influenciar a deciso. Em vez disso, na longa
tradio
da cincia bem sucedida, devemos permitir natureza a
' revelao da verdade. Mas a passada da descoberta cada
vez
, mais rpida. A natureza do universo emergente da cosmologia
, experimental moderna muito diferente da dos Gregos
antigos,
; que especulavam sobre o universo e os deuses. Se tivermos
evitado
o antropocentrismo, se tivermos considerado verdadeira e
u desapaixonadamente todas as alternativas, poder dar-se o
caso
344
de, nas prximas dcadas, determinarmos com rigor, pela
primeira
vez, a natureza e o destino do universo. E ento veremos
se Gottt sabe.
' * Mas ainda h uma discusso sobre que quantidade de
deutrio pode ser
produzida nos interiores quentes das estrelas e mais tarde
lanada para o gs
interestelar. Se isto importante, a presente abundncia de
deutrio ter menos
impacte na densidade do universo primitivo.
@CAPITULO XV
O UNIVERSO AMNITICO
to natural para o homem morrer como nascer; e para um
recm-nascido, talvez seja to dolorosa uma coisa como a
outra.
Francis Bacon, OI Dearh (1612)
A coisa mais bela que podemos experimentar o misterioso.
Ele a fonte de toda a verdadeira arte e cincia. Aquele que

estranho a esta emoo, aquele que j no consegue admirar-se


e deixar-se arrebatar pelo deslumbramento, como se
estivesse
morto; tem os olhos fechados [..,) Saber que o que
impenetrvel
para ns realmente existe, manifestando-se como a sabedoria
345
mais elevada e a beleza mais radiosa que as nossas
capacidades
embotadas apenas podem apreender nas formas mais
primitivas - esse conhecimento, esse sentimento, o centro
da
verdadeira religiosidade. Neste sentido, e s neste sentido,
eu perteno
s fileiras dos devotos religiosos.
Albert Einstein, Whar l Believe (1930)
' Recorde-se que Gott se pronuncia quase como God ("Deus").
William Wolcott morreu e foi para o Cu. Ou assim pareceu.
Antes de ser levado para a sala de operaes tinham-lhe
recordado que o processo cirrgico envolvia um certo risco.
A operao foi um xito, mas, precisamente quando a anestesia
se comeava a dissipar, o corao entrou em fibrilao e ele
morreu. Pareceu-lhe que tinha de algum modo deixado o corpo
e que conseguia v-lo de cima, enfraquecido e pattico,
coberto
apenas por um lenol, estendido numa superfcie dura e
implacvel.
Estava apenas um pouco triste, olhou o seu corpo pela
ltima vez - de uma grande altura, segundo lhe pareceu - e
continuou uma espcie de viagem ascendente. Enquanto o que
o rodeava estava impregnado de uma estranha escurido
penetrvel,
ele compreendeu que agora as coisas se tornavam mais
brilhantes - poder-se-ia dizer que se avivavam. Ento
encontrou-se
a ser iluminado distncia, inundado de luz. Entrou
346
numa espcie de reino radioso e a, mesmo sua frente,
conseguiu
distinguir em silhueta, iluminada magnificentemente por
trs, uma grande figura com aparncia divina de quem ele
agora
se aproximava sem esforo. Wolcott tentou distinguir o Seu
rosto. . .
E ento acordou. Na sala de operaes do hospital, onde
a mquina de desfibrilao lhe tinha sido aplicada com
prontido,
ele fora ressuscitado no ltimo momento possvel. Na
realidade,
o seu corao tinha parado e, segundo algumas definies
desse processo debilmente compreendido, ele estivera
morto. Wolcott estava certo de que tinha morrido, de que lhe
tinha sido concedido um relance da vida depois da morte e uma
confirmao da teologia judaico-crist.
Experincias semelhantes, agora vastamente documentadas
por mdicos e outros, ocorreram em todo o mundo. Estas
epifanias
peritanticas, ou prximas da morte, foram experimentadas
no apenas por pessoas de religies convencionais do
Ocidente,
mas tambm por hindus, budistas e cpticos. Parece
plausvel que muitas das nossas ideias triviais sobre o Cu
sejam
provenientes dessas experincias da proximidade da morte, que
devem ter sido relatadas com regularidade ao longo dos
milnios.
No poderiam existir notcias mais interessantes ou
esperanosas
do que as do viajante que voltou, o relato de que existe
347
uma viagem e uma vida depois da morte, de que existe um Deus
que nos espera e de que na altura da morte nos sentimos
gratos
e elevados, deslumbrados e subjugados.
Tanto quanto sei, essas experincias podem ser exactamente
o que parecem e uma desforra da f piedosa, que tem apanhado
tanta pancada da cincia nos ltimos sculos. Pessoalmente,
ficaria
encantado se houvesse vida depois da morte - especialmente
se me fosse permitido continuar a aprender sobre este mundo
e outros,se me fosse dada uma oportunidade de descobrir como
a histria se desenvolve.Mas sou tambm um cientista,pelo que
penso que podem existir outras explicaes.Como pode
acontecer
que pessoas de todas as idades,culturas e predisposies
; escatolgicas tenham o mesmo tipo de experincia na
proximidade
da morte?
Sabemos que se podem induzir experincias semelhantes com
regularidade razovel, em todos os tipos de cultura,
utilizando
drogas psicadlicas. As experincias de abandono do corpo so
induzidas por anestsicos dissociativos como as cetaminas!
-[o-clorofenil]-2-[metilamino] ciclo-hexanonas). A iluso de
voar
induzida pela atropina e outros alcalides da beladona, e
estas
' molculas, obtidas, por exemplo, a partir da mandrgora ou
da
erva-de-jimsonz, foram usadas com regularidade pelas bruxas
europeias e pelos curanderos ("curandeiros") para
348
experimentar,
no meio do xtase religioso, um voo elevado e glorioso.
o mda tem tendncia para induzir
a regresso etria, um acesso a experincias da juventude e
da infncia que pensvamos completamente esquecidas. O DMT
(N,N-dimetiltriptamina) induz a micropsia e a macropsia, o
sentimento
de que o mundo se contrai ou se expande, respectivamente
- um pouco como o que acontece a Alice depois de obedecer
s instrues nos pequenos recipientes onde se lia
"Come-me" ou "Bebe-me". O LSD (lysergic acid diethylamide)
induz um sentimento de unio com o universo, como na
identificao
de Brama com Atman na crena religiosa hindu.
Ser realmente possvel que a experincia mstica hindu nos
seja pretransmitida, necessitando apenas de 200 microgramas
de
LSD para se manifestar? Se se liberta qualquer coisa como a
cetamina em momentos de perigo mortal ou prximos da morte,
e as pessoas regressando dessa experincia fornecem sempre o
mesmo relato do Cu e de Deus, no dever ento haver um
sentido no qual tanto as religies ocidentais como as
orientais
se encontram profundamente gravadas na arquitectura dos
neurnios
dos nossos crebros?
difcil ver por que razo a evoluo teria seleccionado
crebros
predispostos para essas experincias, uma vez que ningum
parece morrer ou deixar de se reproduzir por falta de fervor
mstico.
Podero estas experincias provocadas por drogas, bem
349
como a epifania da proximidade da morte, ser meramente
devidas
a algum defeito de transmisso do crebro, neutro no que
respeita evoluo, que, por acaso, faz surgir
ocasionalmente
percepes adulteradas do mundo? Essa possibilidade , a meu
ver, extremamente improvvel, e talvez no seja mais do que
uma tentativa racionalista desesperada de evitar um encontro
srio com o mstico.
A nica alternativa, tanto quanto posso imaginar, a de que
todos os seres humanos, sem excepo, j partilharam uma
experincia
como a desses viajantes que regressam do pas da morte:
a sensao de voo; a sada da escurido para a luz; uma
experincia
na qual, pelo menos algumas vezes, pode aperceber-se
vagamente uma figura herica, banhada em fulgor e glria. S
existe uma experincia comum que iguala esta descrio.
Chama-se
nascimento.
* interessante pensarmos na razo da existncia de
molculas psicadlicas
- especialmente em grande abundncia - em vrias plantas. No
provvel
que os psicadlicos produzam algum benefcio imediato para a
planta.
, A planta de canabis no fica provavelmente embriagada
devido ao seu
complemento de lotetra-hidrocanabinol. Mas os seres humanos
cultivam o canais
porque as propriedades alucinogneas da marijuana so
350
grandemente apreciadas.
H provas de que, em certas culturas, as plantas psicadlicas
so a nica
vegetao cultivada. possvel que nessa etnobotnica se
tenha desenvolvido
u uma relao simbitica entre as plantas e os seres humanos.
As plantas que
por acaso fornecem os psicadlicos desejados so cultivadas
preferencialmente.
Essa seleco artificial pode exercer uma influncia
extremamente poderosa na
evoluo posterior em perodos de tempo relativamente curtos
- digamos,
dezenas ou centenas de anos - como se torna aparente
comparando muitos animais
domesticados com os seus antepassados selvagens. Trabalhos
recentes
tambm tornam provvel que as substncias psicadlicas
funcionem por serem
congneres qumicos prximos de substncias naturais,
produzidas pelo crebro,
que inibem ou realam a transmisso dos impulsos nervosos e
que podem
ter entre as suas funes psicolgicas a induo de
modificaes endgenas da
percepo ou do humor.
O seu nome Stanislav Grof. Nalgumas pronncias, o primeiro
e o ltimo nome rimam. um mdico e psiquiatra que,
durante mais de vinte anos, tem empregado o LSD e outras
drogas
psicadlicas em psicoterapia. O seu trabalho antecede
351
largamente
a cultura amerieana da droga, tendo comeado em
Praga, na Checoslovquia, em 1956, e continuado em anos
recentes no ambiente cultural ligeiramente diferente de
Baltimore,
na Marilndia. Grof tem provavelmente mais experincia
cientfica contnua dos efeitos das drogas psicadlicas sobre
os pacientes do que qualquer outra pessoa. Ele salienta que,
enquanto o LSD pode ser usado com fins recreativos e
estticos,
tambm pode ter outros efeitos mais profundos, um dos
quais a recordao precisa das experincias perinatais.
"Perinatal"
um neologismo para "em redor do nascimento" e aplica-se
no s aos momentos imediatamente a seguir ao nascimento,
mas tambm aos anteriores. ( uma construo paralela a
"peritantico",
prximo da morte.) Ele relata um grande nmero de
pacientes que, depois de um nmero apropriado de sesses,
realmente
mais reexperimentaram do que recordaram experincias
profundas, desaparecidas h muito e consideradas
irrecuperveis
pelas nossas memrias imperfeitas, dos momentos perinatais.
Esta , de facto, uma experincia razoavelmente comum
com o LSD, de modo nenhum limitada aos pacientes de Grof.
Grof distingue quatro estdios perinatais recuperados sob
terapia psicadlica. O estdio 1 a aventurada complacncia
da
criana no tero, livre de toda a ansiedade, o centro de um
pequeno universo, escuro e quente - um cosmo num saco
352
amnitico. No seu estado intra-uterino, o feto parece
experimentar
algo muito prximo do xtase ocenico descrito por Freud
como a origem da sensibilidade religiosa. O feto est,
certamente,
em movimento. Precisamente antes do nascimento, ele
est provavelmente to atento, talvez at mais atento do que
precisamente
depois do nascimento. No parece impossvel que possamos
ocasional e imperfeitamente recordar esta ednica idade
dourada, em que todas as necessidades -comida, oxignio,
calor e eliminao de detritos- eram satisfeitas antes de
serem
sentidas, providenciadas automaticamente por um sistema de
apoio vital soberbamente construdo; e, em vaga recordao,
anos mais tarde, descrev-la como "formando um todo com o
universo".
No estdio 2 comeam as contraces uterinas. As paredes
onde est ancorado o saco amnitico, as fundaes do estvel
ambiente intra-uterino, tornam-se traioeiras. O feto
terrivelmente
comprimido. O universo parece pulsar, um mundo benvolo
subitamente convertido numa cmara de tortura csmica.
As contraces podem prolongar-se intermitentemente durante
horas. medida que o tempo passa, tornam-se mais intensas.
No recebe nenhuma esperana de cessao. O feto no fez nada
para merecer tal destino, um inocente cujo cosmo se voltou
contra
ele, inflingindo-lhe uma agonia aparentemente infindvel.
A severidade desta experincia bvia para qualquer pessoa
que
tenha visto uma distoro cranial neonatal que ainda
353
evidente
dias depois do nascimento. Ao mesmo tempo que compreendo
uma motivao forte para fazer desaparecer completamente
qualquer rasto desta agonia, no poder ela ressurgir sob
tenso?
No poder, pergunta Grof, a recordao esbatida e reprimida
desta experincia incitar fantasias paranicas e explicar as
nossas ocasionais predileces humanas pelo sadismo e pelo
masoquismo, pela identificao entre assaltante e vtima, por
esse gosto infantil da destruio num mundo que, tanto quanto
sabemos, pode tornar-se amanh aterradoramente imprevisvel
e indigno de confiana? Grof acha as recordaes do estdio
seguinte relacionadas com imagens de maremotos e tremores
de terra, as analogias no mundo fsico da traio intra-
uterina.
O estdio 3 o fim do processo do nascimento, quando a
cabea da criana penetrou na cerviz e ela pode, mesmo tendo
os olhos fechados, aperceber-se de um tnel iluminado numa
extremidade e sentir o fulgor brilhante do mundo extra-
uterino.
A descoberta da luz para uma criatura que viveu toda a sua
existncia
na escurido deve ser uma experincia profunda e a certo
nvel inesquecvel. E a, vagamente contornada pela fraca
resoluo
dos olhos do recm-nascido, est uma figura de aspecto
divino rodeada por um halo de luz - a parteira, o obstetra,
ou o pai. No fim do trabalho monstruoso, o beb voa para
fora do universo uterino e eleva-se em direco s luzes e
aos
deuses.
354
O estdio 4 o momento imediatamente a seguir ao nascimento,
em que a sufocao perinatal se dissipou, em que a
criana envolvida num cobertor ou enfaixada, acarinhada e
alimentada. Se recordado com preciso, o contraste entre os
estdios
1 e 2 e 2 e 4, para uma criana sem nenhuma outra
experincia,
deve ser muito profundo e marcante; e a importncia
do estdio 3 como passagem entre a agonia e, pelo menos,
um terno simulacro da unidade csmica do estdio 1 deve ter
uma influncia poderosa na viso futura que a criana ter do
mundo.
H, certamente, lugar para o cepticismo no relato de Grof
e no meu desenvolvimento sobre ele. H muitas perguntas por
responder. Ser que as crianas nascidas por cesariana, antes
do trabalho de parto, nunca recordam o agonizante estdio 2?
Sob terapia psicadlica, elas transmitem menos imagens de
tremores
de terra catastrficos e de maremotos do que as nascidas
por partos normais? Inversamente, ser que as crianas
nascidas
aps as contraces uterinas particularmente severas
induzidas
em "trabalho de parto electivo" pela hormona oxitocina
tm maior probabilidade de adquirir os fardos psicolgicos do
estdio 2? Se se administrar me um sedativo forte, ir o
beb,
na sua maturidade, recordar uma transio muito diferente do
estdio 1 directamente para o estdio 4 e nunca relatar, numa
experincia peritantica, uma epifania fulgurante? Os recm-
nascidos
conseguem resolver uma imagem no momento do nascimento,
355
ou so meramente sensveis luz e escurido? Poder
a descrio, na experincia da proximidade da morte, de um
deus
indistinto e sem contornos rgidos ser uma recordao
perfeita
de uma imagem neonatal imperfeita? Os pacientes de Grof so
seleccionados a partir da gama mais vasta possvel de seres
humanos,
ou estes relatos esto limitados a um subconjunto no
representativo
da comunidade humana?
fcil compreender que pode haver objeces mais pessoais
a estas ideias, uma resistncia talvez semelhante ao tipo de
chauvinismo
que se pode detectar nas justificaes dos hbitos
alimentares
carnvoros: as lagostas no tm sistema nervoso central;
no se importam de ser deitadas vivas dentro de gua a
ferver. Bem, pode ser. Mas os comedores de lagosta tm um
interesse pessoal nesta hiptese particular da
neurofisiologia da
dor. Pergunto-me se, do mesmo modo, a maior parte dos adultos
no tm um interesse pessoal em acreditar que as crianas
possuem poderes muito limitados de percepo e de memria,
que de modo nenhum a experincia do nascimento poderia ter
uma influncia profunda e, em particular, profundamente
negativa.
' De modo espantoso, acontece que a oxitocina um derivado
de ergot que
est quimicamente relacionado com os psicadlicos como o LSD.
Como induz
356
o trabalho de parto, pelo menos plausvel a hiptese de
alguma substncia
natural semelhante ser empregada pela natureza para induzir
as contraces
uterinas. Mas isto implicaria alguma conexo fundamental para
a me - e talvez
para a criana - entre o nascimento e as drogas psicadlicas.
Talvez no seja
portanto to pouco plausvel que, muito mais tarde na vida,
sob a influncia
de uma droga psicadlica, recordemos a experincia do
nascimento - o
acontecimento durante o qual experimentmos pela primeira vez
drogas
psicadlicas.
' Pode encontrar-se uma descrio fascinante do trabalho de
Grof e da gama
completa de psicadlicos no livro a publicar Psychedelic
Drugs Reconsidered,
de Lester Grinspoon e James Bakalar (Nova Iorque, Basic
Books,1979). A
descrio feita pelo prprio Grof das suas descobertas pode
encontrar-se em
Realms of the Human Unconscious, de S. Grof (Nova Iorque, E.
P. Dutton, 1976)
e The Human Encounter with Death, de S. Grof e J. Halifax
(Nova Iorque,
E. P. Dutton, 1977).
Se Grof est certo sobre tudo isto, devemos perguntar por
que razo so possveis tais recordaes - por que razo, se
357
a experincia perinatal produziu enorme infelicidade, a
evoluo
no seleccionou as consequncias psicolgicas negativas. H
coisas que os recm-nascidos tm de fazer. Devem saber
chupar;
de outro modo, morrero. Devem, de modo geral, parecer
engraados, porque, pelo menos em pocas anteriores da
histria
humana, as crianas que de qualquer modo pareciam atraentes
eram mais bem cuidadas. Mas os bebs recm-nascidos devem
ver imagens do que os rodeia? Devem recordar os horrores da
experincia perinatal? Em que sentido h nisso um valor de
sobrevivncia? A resposta pode ser que os prs se sobrepem
aos contras - talvez a perda de um universo ao qual nos
ajustamos
perfeitamente nos motive poderosamente para mudar o
mundo e melhorar as circunstncias da humanidade. Talvez o
aspecto empenhado e inquisitivo do esprito humano estivesse
ausente se no fossem os horrores do nascimento.
Fascina-me a opinio -que saliento no meu livro Os Draes
do den - de que a dor do parto especialmente acentuada
nas mes humanas devido ao enorme crescimento recente
do crebro nos ltimos milhes de anos. Pensar-se-ia que a
nossa
inteligncia a origem da nossa infelicidade de modo quase
literal;
mas isso tambm implicaria que a nossa infelicidade a
origem
da nossa fora como espcie.
Esta ideia pode lanar alguma luz sobre a origem e a natureza
da religio. A maioria das religies ocidentais aspiram a
uma vida depois da morte. As religies orientais, a um alvio
358
a partir de um ciclo alargado de mortes e renascimentos. Mas
ambas prometem um Cu ou um satori, uma reunio idlica do
indivduo com o universo, um retorno ao estdio 1. Cada
nascimento
uma morte - a criana deixa o mundo amnitico.
Mas os devotos da reencarnao afirmam que cada morte um
nascimento - uma proposio que pode ter sido despoletada
por experincias peritanticas em que a recordao perinatal
foi
reconhecida como lembrana do nascimento. ("Houve um leve
raspar no caixo. Abrimo-lo e aconteceu que Abdul no tinha
morrido. Tinha acordado de uma longa doena que o havia
enfeitiado e contou uma estranha histria sobre ter voltado
a
nascer. ")
No poder a fascinao ocidental pelo castigo e pela
redeno
ser uma tentativa pungente de dar sentido ao estdio 2
perinatal?
No melhor ser castigado por qualquer coisa -por
muito pouco plausvel que seja, como o pecado original- do
que por coisa nenhuma? E o estdio 3 parece bastante uma
experincia comum, partilhada por todos os seres humanos,
implantada nas nossas memrias mais antigas e recuperada
ocasionalmente
em epifanias religiosas, como a experincia da
proximidade da morte. tentador procurar entender nestes
termos
outros motivos religiosos intrigantes. In utero no sabemos
virtualmente nada. No estdio 1, o feto ganha experincia do
que pode muito bem mais tarde na vida chamar-se o mal - e
depois forado a deixar o tero. Isto extraordinariamente
359
prximo de comer o fruto da rvore da cincia do bem e do
mal e em seguida sofrer a "expulso" do den 1. Na famosa
pintura
de Miguel ngelo do tecto da Capela Sistina, o dedo de
Deus um dedo obsttrico? Por que razo o baptismo,
especialmente
o de imerso total, largamente considerado um renascimento
simblico? A gua benta uma metfora para o fluido
amnitico? No ser o conceito completo do baptismo e da
experincia
de "nascer outra vez" um reconhecimento explcito da
ligao entre o nascimento e a religiosidade mstica?
Se estudarmos alguns dos milhares de religies do planeta
Terra, ficamos impressionados pela sua diversidade. Algumas
delas, pelo menos, parecem espantosamente irreflectidas. Em
detalhes doutrinais, o acordo mtuo raro. Mas muitos
grandes
homens e mulheres afirmaram que por detrs das divergncias
aparentes se encontra uma importante unidade fundamental;
por baixo das imbecibilidades doutrinais existe uma verdade
bsica e essencial. H duas abordagens muito diferentes de
uma
considerao dos dogmas da crena. Por um lado, h os
crentes,
que so frequentemente crdulos e aceitam literalmente uma
religio recebida, mesmo que ela possa ter incongruncias
internas
ou desviar-se fortemente do que conhecemos com segurana
sobre o mundo exterior ou sobre ns prprios. Por outro lado,
h os cpticos empedernidos, que acham toda a matria uma
salganhada de disparates imbecis. Pessoas que se consideram
racionalistas sbrios recusam-se at a considerar o enorme
360
conjunto
de experincias religiosas registadas. Estas intuies
msticas
devem ter algum significado. Mas qual? Os seres humanos
so, em geral, inteligentes e criativos, com capacidade para
entender as coisas. Se as religies so fundamentalmente
parvas,
porque que tantas pessoas acreditam nelas?
Certamente, as religies burocrticas, ao longo da histria
humana, aliaram-se s autoridades seculares e tem sido muitas
vezes conveniente para os que governam uma nao inculcar a
f. Na India, quando os Brmanes queriam manter os
"intocveis"
na escravatura, apresentavam justificaes divinas.
O mesmo argumento autojustificativo foi utilizado pelos
Brancos,
que realmente se descreviam a si prprios como cristos no
Sul da Amrica, antes da guerra, para apoiar a escravatura
dos
Negros. Os antigos Hebreus citavam a orientao e o
encorajamento
de Deus nas pilhagens e assassnios ao acaso que infligiam
por vezes a povos inocentes. Em tempos medievais, a Igreja
oferecia a esperana de uma vida gloriosa queles a quem
impunha
resignao perante o seu estado inferior e empobrecido.
Estes exemplos podem multiplicar-se indefinidamente, de modo
a incluir virtualmente todas as religies do mundo.
Conseguimos
entender a razo por que a oligarquia poder favorecer a
religio quando, como acontece frequentemente, a religio
justifica
361
a opresso - como Plato, um defensor dedicado da
queima de livros, fez na Repblica. Mas por que razo os
oprimidos
apoiam to fervorosamente essas doutrinas teocrticas?
A aceitao geral das ideias religiosas, segundo me parece,
s pode existir por haver nelas qualquer coisa em consonncia
com o nosso prprio conhecimento seguro - algo profundo e
vido; algo que todas as pessoas reconhecem como central para
a nossa existncia. E esse elo comum, proponho, o
nascimento.
A religio fundamentalmente mstica, os deuses so
inescrutveis,
os dogmas atraentes, mas pouco slidos, porque, sugiro,
as percepes esbatidas e os pressentimentos vagos so o
melhor
que a criana recm-nascida consegue ter. Penso que o cerne
mstico da experincia religiosa no nem literalmente
verdadeiro
nem perniciosamente distorcido. antes uma tentativa
corajosa, ainda que imperfeita, de estabelecer um contacto
com
a mais antiga e mais profunda experincia das nossas vidas.
A doutrina religiosa fundamentalmente obscura porque nunca
nenhuma pessoa teve na altura do nascimento as capacidades
de recordar e de narrar necessrias para apresentar um relato
coerente do acontecimento. Todas as religies com sucesso
parecem,
no seu ncleo, fazer uma consonncia no declarada e talvez
inconsciente com a experincia perinatal. Talvez, quando
as influncias seculares forem subtradas, se torne evidente
que
as religies com mais sucesso so as que melhor realizam esta
362
consonncia.
As tentativas de explicao racionalista da crena religiosa
encontraram uma resistncia vigorosa. Voltaire argumentou
que,
se Deus no existisse, o homem seria obrigado a invent-lo, e
foi injuriado devido a este comentrio. Freud props que a
ideia
de um Deus paternalista em parte a nossa projeco quando
adultos das nossas percepes dos nossos pais quando ramos
crianas; alm disso, chamou ao seu livro sobre religio O
Futuro
de Uma Iluso. No foi to desprezado devido a estas opinies
como poderamos imaginar, mas talvez apenas porque j tinha
demonstrado a sua pouca respeitabilidade ao introduzir noes
to escandalosas como a sexualidade infantil.
Por que razo to forte a oposio dissertao racional
e ao argumento raciocinado na religio? Em parte, penso que
porque as nossas experincias perinatais comuns so
autnticas,
mas resistem recordao precisa. Mas outra razo, penso
eu, tem a ver com o medo da morte. Os seres humanos e os
seus antepassados imediatos ou parentes colaterais, como os
homens de Neanderthal, so provavelmente os primeiros
organismos
deste planeta a ter uma conscincia clara da inevitabilidade
do seu prprio fim. Morreremos e tememos a morte. Este
medo existe escala mundial e transcende as culturas. Ele
tem
provavelmente um valor de sobrevivncia significativo.
Aqueles
que desejam adiar ou evitar a morte podem melhorar o
363
mundo, reduzir os seus perigos, fazer filhos que vivero
depois
deles e criar grandes obras pelas quais sero recordados. Os
que
propem dissertaes racionais e cpticas sobre assuntos
religiosos
so apercebidos como desafiando a ltima soluo largamente
mantida para o medo humano da morte, a hiptese de
que a alma continua a viver depois da morte do corpo '. Como
a maior parte de ns tem sentimentos muito fortes sobre no
querer morrer, aqueles que sugerem que a morte o fim, que
a personalidade e a alma de cada um de ns no sobrevivero,
fazem-nos sentir pouco vontade. Mas a hiptese da alma e
a hiptese de Deus so dissociveis; na realidade, h
culturas
humanas nas quais se pode encontrar uma sem a outra. Em todo
o caso, no ajudamos a causa humana recusando-nos a
considerar
ideias que nos assustam.
* Flight in the Darkness, de Arthur Schnitzler, d-nos uma
variante curiosa:
" [...] em todos os momentos de morte de qualquer natureza,
uma pessoa revive
novamente a sua vida passada com uma rapidez inconcebvel
para os outros.
Esta vida recordada deve tambm ter um ltimo momento, e
assim por diante,
e, portanto, o acto de morrer ele prprio a eternidade, e,
portanto, de
acordo com a teoria dos limites, uma pessoa pode aproximar-se
da morte, mas
364
nunca a pode alcanar." De facto, a soma de uma srie
infinita deste tipo
finita e o argumento falha por razes matemticas, alm de
outras. Mas uma
til advertncia de que estamos frequentemente dispostos a
aceitar medidas
desesperadas para evitar um confronto srio com a
inevitabilidade da morte.
Aqueles que levantam questes sobre a hiptese de Deus e
a hiptese da alma no so de modo nenhum ateus. Um ateu
algum que tem a certeza de que Deus no existe, algum que
possui provas convincentes contra a existncia de Deus. No
conheo nenhuma dessas provas convincentes. Porque Deus
pode ser relegado para tempos e lugares remotos e para causas
finais, teramos de saber bastante mais do que sabemos sobre
o universo para ter a certeza de que Deus no existe.
Estarmos
certos da existncia de Deus e estarmos certos da
inexistncia
de Deus parecem-me ser os extremos confiantes num assunto
tornado to misterioso pela dvida e pela incerteza que
inspira
na verdade muito pouca confiana. Parece admissvel uma larga
gama de posies intermdias e, considerando as enormes
energias
emocionais investidas no assunto, um esprito aberto,
corajoso
e inquisitivo parece ser a ferramenta essencial para
estreitar
a gama da nossa ignorncia colectiva sobre o tema da
existncia de Deus.
365
Quando fao palestras sobre as cincias marginais,
pseudocincias
ou cincias populares (segundo as linhas dos caps. v
a viii deste livro), perguntam-me por vezes se no deve ser
aplicado
um esprito crtico semelhante doutrina religiosa. A minha
resposta, claro, sim. A liberdade de religio, uma das
rochas
sobre as quais se fundaram os Estados Unidos, essencial
para
um livre inqurito. Mas ela no arrasta consigo nenhuma
imunidade
crtica ou reinterpretao das prprias religies. As
palavras "pergunta" e "investigao" esto relacionadas.
Somente atravs do inqurito se pode descobrir a verdade.
Eu no insisto em que essas relaes entre a religio e a
experincia
perinatal so correctas ou originais. Muitas delas
esto, pelo menos, implcitas nas ideias de Stanislav Grof e
na
escola psicanalista de psiquiatria, em particular Otto Rank,
Sandor Ferenczi e Sigmund Freud. Mas vale a pena pensar
nelas.
A origem da religio implica, certamente, muito mais do que
o que estas simples ideias sugerem. No proponho que a
teologia
coincide inteiramente com a fisiologia. Mas seria espantoso,
admitindo que podemos realmente recordar as nossas
experincias
perinatais, que elas no afectassem do modo mais profundo
as nossas atitudes sobre o nascimento e a morte, o sexo e a
infncia,
366
sobre as finalidades e a tica, sobre a causalidade e Deus.
E a cosmologia. Os astrnomos que estudam a natureza, a
origem e o destino do universo fazem observaes elaboradas,
descrevem o cosmo com as equaes diferenciais e o clculo
tensorial,
examinam o universo desde os raios X s ondas de rdio,
contam as galxias e determinam os seus movimentos e
distncias
- e, depois de tudo feito, tem de se escolher entre trs
opinies
diferentes: uma cosmologia de estado estacionrio, aventurada
e calma; um universo oscilante, no qual o universo se
expande e se contrai, dolorosamente e para sempre; e um
universo
em expanso tipo Grande Exploso (Big Bang), no qual
o cosmo criado num acontecimento violento, impregnado de
radiao ("Faa-se luz"), e depois cresce e arrefece,
desenvolve-se
e torna-se calmo, como vimos no captulo anterior. Mas estas
trs cosmologias lembram com uma preciso pouco confortvel,
quase embaraosa, as experincias perinatais humanas dos
estdios 1, 2 e 3 mais 4 de Grof, respectivamente.
fcil para os astrnomos modernos troar das cosmologias
das outras culturas - por exemplo, a ideia dos Dogon de
que o universo era chocado a partir de um ovo csmico
(cap. vI). Mas, luz das ideias que acabei de apresentar,
tenciono
ser muito mais circunspecto nas minhas atitudes sobre as
cosmologias populares; o seu antropocentrismo apenas um
pouco mais fcil de detectar do que o das nossas. Podero as
intrigantes referncias babilnicas e bblicas s guas em
367
cima
e em baixo do firmamento, que S. Toms de Aquino lutou to
dolorosamente para conciliar com a fsica aristotlica, ser
meramente
uma metfora amnitica? Seremos incapazes de construir
uma cosmologia que no seja uma cifra matemtica das nossas
prprias origens pessoais?
As equaes da relatividade generalizada de Einstein admitem
uma soluo na qual o universo se expande. Mas Einstein,
inexplicavelmente, desprezou essa soluo e optou por um
cosmo
absolutamente esttico, sem evoluo. Ser demasiado
investigar
se esse desprezo teve origens perinatais em vez de
matemticas?
Existe uma relutncia manifesta por parte dos fsicos e
dos astrnomos em aceitar as cosmologias do tipo Grande
Exploso
(Big Bang), em que o universo se encontra para sempre em
expanso, apesar de os telogos ocidentais convencionais se
mostrarem
mais ou menos deliciados com a perspectiva. Poder este
desacordo, baseado quase de certeza em predisposies
psicolgicas,
ser entendido em termos dos trabalhos de Grof?
No sei em que grau se aproximam as analogias entre as
experincias perinatais pessoais e os modelos cosmolgicos
particulares.
Suponho que demasiado esperar que os criadores da
hiptese do estado estacionrio tenham nascido todos por
cesariana.
Mas as analogias so muito fortes e a possvel ligao
368
entre a psiquiatria e a cosmologia parece muito real. Poder
realmente
ser verdade que cada um dos modos possveis de origem
e evoluo do universo corresponde a uma experincia
perinatal
humana? Seremos ns criaturas to limitadas que somos
incapazes
de construir uma cosmologia significativamente diferente
de um dos estdios perinatais? 1 Estar a nossa capacidade de
conhecer o universo irremediavelmente adulterada e atolada
pelas experincias do nascimento e da infncia? Estaremos
condenados
a recapitular as nossas origens numa aparncia de compreenso
do universo? Ou podero as provas observacionais que
vo surgindo forar-nos gradualmente a uma acomodao e a
uma compreenso desse vasto e deslumbrante universo em que
flutuamos, perdidos, corajosos e inquisitivos?
costume, na religio do mundo, descrever a Terra como
nossa me e o cu como nosso pai. Isto verdadeiro acerca de
rano e Geia na mitologia grega, e tambm entre os Americanos
nativos, os Africanos, os Polinsios - na realidade, entre
a maior parte dos povos da Terra. Contudo, o aspecto
essencial
da experincia perinatal que deixamos as nossas mes.
Fazemo-lo pela primeira vez no nascimento e novamente quando
nos lanamos no mundo sozinhos. Por muito dolorosas que
sejam essas separaes, elas so essenciais para a
permanncia
da espcie humana. Poder este facto contribuir para a origem
do apelo quase mstico que tem o voo espacial, pelo menos
para
muitos de ns? No um abandono da me Terra, o mundo
369
das nossas origens, procurar a nossa sorte entre as estrelas?
Isto
precisamente a metfora visual final do filme 2001 u
Odisseia
no Espao. Konstantin Tsiolkovsky era um professor russo que
se educou quase inteiramente a si prprio e que, por volta da
transio do sculo, formulou muitos dos passos tericos que
foram dados desde ento para o desenvolvimento da propulso
dos foguetes e do voo espacial. Tsiolkovsky escreveu: "A
Terra
o bero da humanidade. Mas no se vive no bero para
sempre. "
Estamos irrevogavelmente lanados, segundo creio, num
caminho que nos levar s estrelas - a menos que, numa
monstruosa
cedncia estupidez e ganncia, nos autodestruamos
antes. E l fora, nas profundezas do espao, parece muito
provvel
que, mais cedo ou mais tarde, iremos encontrar outros
seres inteligentes. Alguns deles sero menos evoludos do que
ns; outros, provavelmente a maioria, sero mais evoludos.
Pergunto-me
se todos os seres espaciais sero criaturas que tm
nascimentos
dolorosos. Os seres mais evoludos do que ns tero
capacidade muito para alm da nossa compreenso. Num sentido
muito real, parecer-nos-o semelhantes a deuses. Vai ser
exigido muito crescimento criana que a espcie humana.
Talvez os nossos descendentes nesses tempos longnquos nos
recordem, na longa e errante viagem que a raa humana ter
efectuado desde as suas origens vagamente recordadas no
distante
370
planeta Terra, e lembrem as nossas histrias pessoais e
colectivas, a nossa aventura com a cincia e a religio, com
clareza
e amor compreensivo.
@REFERONCIAS
CAPTULO III
ESSE MUNDO QUE ACENA COMO UMA LIBERTAO
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CAPITULO V
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@APONDICES AO CAPITULO VII
APONDICE 1
Discusso da fisica das colises simplEs sobre a
probabilidade
de uma coliso recente de um membro pesado
do sistema solar com a Terra
Consideramos aqui a probabilidade de um objecto pesado do
tipo que Velikovsky
376
considerou ter sido expulso de Jpiter atingir a Terra.
Velikovsky sugere
ter ocorrido um roar ou uma quase coliso entre este cometa
e a Terra. No
que se segue classificaremos esta ideia sob a designao de
"coliso".
Consideremos
um objecto esfrico de raio R, movendo-se entre outros
objectos de dimenses
semelhantes. Ocorrer uma coliso quando os centros dos
objectos se encontram
a uma distncia 2R. Podemos ento falar de uma seco eficaz
de coliso
de u =,r(2R)z = 4xRz; esta a rea-alvo que o centro do
objecto em movimento
deve atingir para que ocorra uma coliso. Vamos admitir que
apenas um destes
objectos (o cometa de Velikovsky) se encontra em movimento e
que os outros
(os planetas da parte interior do sistema solar) se encontram
estacionrios.
Pode demonstrar-se que este desprezo pelo movimento dos
planetas da parte
interior do sistema solar introduz erros menores que um
factor de 2. Seja v a
velocidade a que se move o cometa e n a densidade espacial
dos alvos
potenciais (os planetas da parte
interior do sistema solar). Vamos utilizar unidades nas quais
R est em centmetros, u est em centmetros quadrados, v
est em centmetros
por segundo e n est em planetas por centmetro cbico; n
377
evidentemente um
nmero muito pequeno.
Enquanto os cometas possuem uma larga gama de inclinaes
orbitais em
relao ao plano da eclptica, estaremos a fazer as
suposies mais generosas
para a hiptese de Velikovsky se admitirmos para esta
inclinao o menor dos
valores plausveis. Se no houvesse restries inclinao
orbital do cometa,
ele teria a mesma probabilidade de se mover em qualquer
direco num volume
centrado no Sol e com raio r = 5 unidades astronmicas (1 u.
a. =1,5 x l0lj cm),
o semieixo maior da rbita de Jpiter. Quanto maior for o
volume no qual
o cometa se pode mover, menor a probabilidade de ele
colidir com qualquer
outro objecto. Devido rotao rpida de Jpiter, qualquer
objecto expelido
do seu interior ter tendncia para se mover no plano
equatorial do planeta,
que tem uma inclinao de 1,2" em relao ao plano de
revoluo da Terra
em torno do Sol. Contudo, para que o cometa atinja sequer a
parte interior
do sistema solar, a expulso deve ser suficientemente
energtica, de modo que
virtualmente qualquer valor para a sua inclinao orbital, i,
plausvel. O valor
i =1,2" ento um limite inferior generoso. Consideremos
378
portanto que o
cometa se move (ver o diagrama) numa rbita contida algures
num volume em
forma de cunha com centro no Sol (a rbita do cometa deve ter
o Sol num dos
focos) e com semingulo i. O seu volume ento (4/3)xr3 sen
i = 4 x 10& cm3,
apenas 2% do volume completo de uma esfera de raio r. Como
neste volume h
(sem contar com os asterides) trs ou quatro planetas, a
densidade espacial
dos alvos relevantes para o nosso problema aproximadamente
10& planetas
por centmetro cbico. Uma velocidade relativa de um cometa
ou outro objecto
movendo-se numa rbita excntrica na parte interior do
sistema solar pode ser
aproximadamente 20 km por segundo. O raio da Terra R = 6,3
x l Os cm, que
tambm quase exactamente o raio do planeta Vnus.
SOL
JPITER
Volume em forma de cunha ocupado pelo cometa de Velikovsky
Na nossa imaginao, transformemos agora a trajectria
elptica do cometa
numa linha recta e imaginemos tambm que ele viaja durante um
certo tempo
T at colidir com um planeta. Durante esse tempo ter formado
379
atrs de si um
tnel imaginrio com volume u = v T cm3 e nesse volume deve
haver apenas um
planeta. Mas I/n tambm o volume que contm um planeta.
Portanto, as
duas quantidades so iguais e
T = (nw)"
Chama-se a T o tempo livre mdio.
Claro que, na realidade, o cometa estar a deslocar-se
segundo uma trajectria
elptica e o tempo at coliso ser em certa medida
influenciado por
foras gravitacionais. Contudo, fcil demonstrar (ver, por
exemplo, Urey,1951)
que, para valores tpicos de v e digresses relativamente
breves pela histria
do sistema solar como a que VeGkovsky considera, os efeitos
gravitacionais devem
produzir um pequeno aumento na seco eficaz de coliso
efectiva o e clculos
grosseiros utilizando a equao anterior devem dar,
aproximadamente, os
resultados certos.
Os objectos que, desde a histria mais antiga do sistema
solar, produziram
crateras de impacte na Lua, na Terra e nos planetas
interiores tinham rbitas
altamente excntricas: os cometas e, especialmente, os
objectos Apolo - que
so ou cometas mortos ou asterides. Usando equaes simples
380
para o tempo
livre mdio, os astrnomos conseguem calcular com uma boa
preciso, por exemplo,
o nmero de crateras da Lua, de Mercrio e de Marte
produzidas desde
a formao destes objectos: elas so os resultados da coliso
ocasional de um
objecto Apolo ou, mais raramente, de um cometa com a
superfcie da Lua ou
do planeta. Do mesmo modo, a equao prev correctamente a
idade das crateras
de impacte mais recentes da Terra, como a Cratera do Meteoro,
no Arizona.
Estas concordncias quantitativas entre as observaes e a
fsica das coGses
simples proporciona uma certeza substancial de que as mesmas
consideraes
se aplicam com propriedade ao presente problema.
Estamos agora habilitados a fazer alguns clculos
respeitantes s hipteses
de Velikovsky. No momento presente no h objectos Apolo com
dimetros
superiores a algumas dezenas de quilmetros. Os tamanhos dos
objectos na
cintura de asterides e, na realidade, em qualquer outro
lugar em que as
colises determinam os tamanhos so estudados pela fsica das
pulverizaes. O
nmero de objectos numa dada classe de tamanhos
proporcional ao raio do
objecto elevado a um expoente negativo, variando normalmente
entre 2 e 4. Se,
381
portanto, o cometa proto-Vnus de Velikovsky fosse um membro
de uma famlia
de objectos como os objectos Apolo ou os cometas, a
probabilidade de se
encontrar um cometa velikovskiano com 6000 km de raio seria
muito menor do que
um milionsimo da probabilidade de se encontrar um com uns 10
km de raio.
Um nmero mais razovel 1000 milhes de vezes menos
pr-vvel, mas vamos
dar a Velikovsky o benefcio da dvida.
Como h aproximadamente dez objectos Apolo com mais de 10 km
de raio,
a probabilidade de existir um cometa velikovskiano ento
muito menor do que
100 000 para 1 contra a hiptese. A abundncia no estado
estacionrio desse
objecto seria ento (para r = 4 u. a. e i =1,2") n = (10 x
10&5)/4 x 10& = 2,5 x 10&5
cometas velikovskianos por centmetro quadrado. O tempo livre
mdio
at coliso com a Terra seria ento T =1/(nw) =1/[(2,5 x
10&5 cni
3) x (5 x l0&s cmz) x x (2 x 106 cm/s &)] = 4 x 102&s =10&4
anos, que
muito maior do que a idade do sistema solar (5 x lO9anos).
Isto ,
se o cometa velikovskiano fizesse parte da populao de
outros
destroos em coliso na parte interior do sistema solar,
seria um
382
objecto to raro que em essncia nunca colidiria com a Terra.
Mas,
em vez disso, vamos fazer uma concesso hiptese de
Velikovsky
para bem do argumento e perguntar de quanto tempo
necessitaria o seu
cometa, depois da expulso por Jpiter, para colidir com um
planeta
da parte interior do sistema solar. Ento, n aplica-se mais
abundncia de alvos planetrios do que de cometas
velikovskianos e
T =1/[(10 & cm 3) x (5 x l0is cm2) x (2x106 em s &)] = l0&5s
= 3 x
10& anos. Assim, a probabilidade de o "cometa" de Velikovsky
fazer
uma nica coliso em cheio ou de raspo com a Terra dentro
dos
ltimos milhares de anos (3 x 104)/(3 x 10&) =10 3, ou I
para 1000
- se ele independente das outras populaes de destroos.
Se ele
faz parte dessas populaes, a probabilidade sobe para (3 x
104)/10&4
= 3 x l0"o, ou 1 para 3000 milhes. Pode encontrar-se uma
formulao
mais exacta da teoria da coliso orbital no clssico trabalho
de
Ernst &pik (1951). Ele considera um corpo alvo de massa mo
com
elementos orbitais ao, o = io = 0 em rbitra em redor de um
cor o
central de massa M. Ento, um corpo de massa m com elementos
383
orbitais
a, e, i e perodo P dispe de um tempo caracterstico T at
se
aproximar a uma distncia R do corpo-alvo, em queT n seni I
U"/U & P
Qz [1 + 2(mo + m)/MQU]
A = a/ao, Q = R/ao
I=I2-&/A-A(1-eZ)]"z
U = (3-&/A-2[A(1-e2)%zcosi) %z
Aqui, U a velocidade relativa "no infinito" e Ux a sua
componente ao
longo da linha dos nodos.
, Se tomarmos R como o raio fsico do planeta, ento
Vnus Terra Marte Jpiter
Q x 105. . . . . 5,6 4,3 1,5 8,8
2m /MQ. . . 0,088 0,14 0,:'143 21,6
Para aplicarmos os resultados de &pik ao problema presente,
as equaes
reduzem-se seguinte aproximao:
T R sen i
P & Qz
Usando P = 5 anos (a = 3 u.a.), temos
T = 9 x 109 sen i anos
ou aproximadamente 1/3 do tempo mdio de vida livre de
384
trajectria a
partir do argumento mais simples acima referido. Note-se que,
em
ambos os clculos, uma aproximao a menos de N raios
terrestres tem
Nz vezes a probabilidade de uma coliso fsica. Assim, para N
=10,
uma passagem a 63 000 km, os valores acima de T devem ser
reduzidos
de duas ordens de grandeza. Isto aproximadamente 1/6 da
distncia
entre a Terra e a Lua. Para que se aplique o caso de
Velikovsky
necessria uma maior aproximao: no fim de contas, o livro
chama-se Mundos em Coliso. Alm disso, afirma-se (p. 72)
que, como
resultado da passagem de Vnus perto da Terra, os oceanos
foram
elevados a 2500 km de altura. A partir deste raciocnio e da
teoria
simples das mars (a altura da mar proporcional a M/r3, em
que M
a massa de Vnus e r a distncia entre os planetas durante o
encontro) fcil calcular retrospectivamente que Velikovsky
fala
sobre uma coliso tangencial. a 63 000 km no esclarece as
hipteses
dos problemas da fsica das colises esboadas neste
apndice.
Finalmente, observamos que uma rbita que intersecta a de
Jpiter e
a da Terra implica uma elevada probabilidade de uma grande
385
aproximao
de Jpiter, que expulsaria o objecto do sistema solar antes
de uma
aproximao Terra um exemplo natural da trajctria da nave
espacial
Pioneer 10. Portanto, a existncia presente do planeta Vnus
deve
implicar que o cometa velikovskiano fez poucas passagens
posteriores
por Jpiter e, portanto, que a sua rbita se tornou
rapidamente
circular. (O facto de parecer no haver meio de realizar to
rapidamente essa transformao discutido no texto.)
Consequentemente, Veli kovsky deve supor que o encontro
prximo do
cometa com a Terra ocorreu pouco depois da sua expulso por
Jpiter -
o que compatvel com os clculos anteriores. A
probabilidade,
ento, de o cometa ter chocado com a Terra s algumas dezenas
de
anos depois da sua expulso por Jpiter se encontra entre 1
para 1
milho e 1 para 3000 milhes, nas duas suposies sobre a
pertena
s populaes de destroos existentes. Mesmo que admitssimos
que o
cometa foi expulso por Jpiter, como diz Velikovsky, e
fizssemos a
suposio pouco provvel de que ele no est relacionado com
quaisquer outros objectos que vemos hoje no sistema solar
-isto ,
386
que os objectos mais pequenos nunca so expulsos por
Jpiter-, o
tempo mdio at que ele chocasse com a Terra seria
aproximadamente
30 milhes de anos, incompatvel com a sua hiptese por um
factor de
aproximadamente 1 milho. Mesmo que admitssemos que o seu
cometa
vagueou na parte interior do sistema solar durante sculos
antes de
se aproximar da Terra, as estatsticas ainda contrariam
fortemente a
hiptese de Velikovsky. Quando juntamos o facto de Velikovsky
acreditar na existncia de vrias colises estatisticamente
independentes durante algumas centenas de anos (ver i o
texto), a
verosimilhana clara de a sua hiptese ser verdadeira torna-
se extremamente
diminuta. Os seus repetidos encontros planetrios exigiriam o
que se ; poderia chamar Mundos em Conspirao.
@APNDICE 2
Consequncias de uma desacelerao sbito da rotao da Terra
' P. Bem, Sr. Bryan, j alguma vez pensou no que teria
acontecido se a Terra
tivesse parado?
R. No. O Deus em que acredito poderia resolver esse assunto,
Sr. Darrow.
P. No sabe que teria sido transformada numa massa de matria
fundida?
387
' R. Prestar essa declarao quando subir tribuna. Eu dou-
lhe essa
oportunidade.
The Scopes Trial, 1925
A acelerao gravitacional que nos prende superfcie da
Terra tem um valor
de 103 cm sz =1 g. Uma desacelerao de a = I Qz g =10 cm rz
quase
imperceptvel.
Quanto tempo, r, levaria a Terra a travar o seu movimento de
rotao
se a desacelerao fosse imperceptvel? A velocidade angular
equatorial da
Terra n = 2,r/P = 7,3 x 10 5 radianos por segundo; a
velocidade linear
equatorial Rt2 = 0,46 km/s. Assim, r = Rfl/a = 4600 s ou
pouco mais de uma
hora.
A energia especfica da rotao da Terra
E = 1 Inz/M = 1 (RS2)2 = 4 x lOs erg g&
2 5
em que I o momento principal de inrcia da Terra. Isto
menor do que
o calor latente de fuso para os silicatos, L = 4 x 109 erg
g&. Assim, Clarence
Darrow no tinha razo ao afirmar que a Terra se fundiria.
Mesmo assim,
estava no bom caminho: as consideraes relativas
temperatura so de facto
388
fatais para a histria de Joshua. Com uma capacidade
calorfica especfica
c = 8 x 106 erg g& "C" a paragem e o recoomeo do movimento
da Terra num dia
teriam provocado um aumento mdio de temperatura de OT = 2E/c
= l00o K,
o suficiente para elevar a temperatura acima do ponto de
ebulio normal da
gua. Seria ainda pior perto da superfcie e a baixas
altitudes; com v = RS1,
& T = vz/c = 240" K. de duvidar que os habitantes pudessem
no reparar
numa mudana de clima to intensa. A desacelerao podia ser
tolervel se fosse
suficientemente gradual, mas o calor no.
@APONDICE 3
Temperatura actual de Vnus se aquecido
por uma passagem prximo do Sol
O aquecimento de Vnus provocado por uma passagem prximo do
Sol e
o arrefecimento do planeta por irradiao para o espao so
fulcrais para as
teses de Velikovsky. Mas em nenhum ponto ele calcula o valor
do aquecimento
ou a taxa de arrefecimento. Contudo, pode realizar-se
prontamente pelo menos
um clculo grosseiro. Um objecto que toque a fotosfera solar
deve deslocar-se
a velocidades muito altas se se originou na parte exterior do
389
sistema solar:
SOOkm/s um valor tpico numa passagem no perilio. Mas o
raio do Sol
7 x l0&o cm. Portanto, uma escala de tempo tpica para o
aquecimento do
cometa de Velikovsky (l,4 x 10" cm)/(5 x 10& cm/s) = 3000s,
o que menos
de uma hora. A temperatura mais alta que o cometa poderia
atingir devido
sua grande aproximao do Sol 6000oK, a temperatura da
fotosfera solar.
Velikovsky no discute mais nenhum acontecimento do tipo de
roar pelo Sol
relativo ao seu cometa; posteriormente, ele torna-se o
planeta Vnus e
arrefece para o espao - acontecimentos que ocupam, digamos,
3500 anos at
agora. Mas tanto o aquecimento como o arrefecimento acontecem
radiactivamente
e a fsica de ambos os acontecimentos controlada do mesmo
modo pela lei da
termodinmica de Stefan-Boltzman, segundo a qual a taxa de
aquecimento e
a taxa de arrefecimento so ambas proporcionais quarta
potncia da
temperatura termodinmica ou absoluta. Portanto, a razo do
aumento
da temperatura sofrido pelo cometa durante 3000 s de
aquecimento
solar para a sua diminuio de temperatura durante 3500 anos
de
arrefecimento radiactivo (3 x 103s/10" s) 1/4 = 0,013. A
390
temperatura actual de Vnus proveniente desta fonte seria
ento, no
mximo, apenas de 6000 x 0,013 = 79oK, ou aproximadamente a
temperatura qual o ar congela. O mecanismo de Velikovsky
no pode
manter Vnus quente, mesmo com definies muito generosas da
palavra
"quente". A concluso no seria materialmente alterada mesmo
que
tivesse havido vrias passagens prximas, em vez de uma s,
atravs
da fotosfera solar. A origem da temperatura elevada de Vnus
no pode
ser um ou alguns acontecimentos que provoquem um aquecimento,
por
muito intensos que sejam. A superfcie quente exige uma fonte
contnua de calor - que podia ser endgena (aquecimento
radiactivo
proveniente do interior do planeta) ou exgena (luz solar).
agora
evidente, como foi sugerido h muitos anos (ver Wildt, 1940;
Sagan,
1960), que a ltima hiptese a verdadeira; a radiao
actual do
Sol, incidindo continuamente sobre Vnus, que responsvel
pela
temperatura elevada da sua superfcie.
@APONDICE 4
Intensidades de campo magntico necessrias
para tornar circular a rbita excntrica de um cometa
391
Apesar de Velikovsky no o ter feito, podemos calcular
aproximadamente
a ordem de grandeza da intensidade do campo magntico
necessria para produzir
uma perturbao significativa do movimento do cometa. O campo
perturbador
poderia ser produzido por um planeta, como a Terra ou Marte,
de
que o cometa esteja prestes a aproximar-se, ou pelo campo
magntico
interplanetrio. Para que este campo desempenhe um papel
importante,
a sua densidade de energia deve ser comparvel densidade de
energia
cintica do cometa. (Nem sequer nos debruamos sobre as
hipteses de
o cometa ter ou no uma distribuio de cargas e campos que
lhe
permita reagir ao campo imposto.) Assim, a condio g z 1 /
2mv2 z =
( 1 /2)pv 8R (4/3)xR%
em que B a intensidade do campo magntico em gauss, R o
raio do cometa,
m a sua massa, v a sua velocidade e p a sua densidade.
Salientamos
que a condio independente da massa do cometa. Tomando uma
velocidade tpica para um cometa na parte interior do sistema
solar
de aproximadamente 25 km/s e p como a densidade de Vnus,
aproximadamente Sg/cm3, determinamos que exigida uma
392
intensidade de
campo magntico de mais de 10 milhes de gauss. (Aplicar-se-
ia um
valor semelhante em unidades electrostticas se a
transformao do
movimento do cometa tivesse origem elctrica em vez de
magntica.) O
campo da superfcie equatorial da Terra aproximadamente
0,5gauss.
Os campos de Marte e de Vnus tm menos de 0,01 gauss. O
campo do Sol
tem vrios gauss, escalonando-se at vrias centenas de gauss
nas
manchas solares. O campo de Jpiter, segundo as medies
feitas pela
Pionnerl0, tem menos de lOgauss. No existe no sistema solar
nenhum
modo de gerar algo que se aproxime, mesmo de longe, de um
campo
magntico de 10 megagauss. E no h indcios de alguma vez
ter
existido tal campo nas proximidades da Terra. Recordemos que
as
linhas de fora magnticas das rochas em fuso se orientam
segundo o
campo predominante no decorrer do arrefecimento. Se a Terra
tivesse
experimentado, mesmo durante muito pouco tempo, um campo de
lOMGs h
3500 anos, as provas da magnetizao das rochas dmonstr-lo-
iam. Mas
isso no acontece.
393
@INDICE
Introduo... .. 9
PARTE I
A CIONCIA E A PREOCUPAO HUMANA
Captulo I O crebro de Broca.... . 15
Captulo II Podemos conhecer o universo? Reflexes sobre um
gro
de sal. .. 28
Captulo III Esse mundo que acena como uma libertao... ...
35
Captulo IV Em Louvor da cincia e da tecnologia. . .. 52
PARTE II
OS CULTIVADORES DE PARADOXOS
Captulo V Viajantes da noite e traficantes de mistrios:
razo e
absurdo no limite da cincia. . .. 65
Captulo VI Ans brancas e homenzinhos verdes.... .. 95
Captulo VII Vnus e o Dr.Velikovsky .. 115
Captulo VIII Norman Bloom,mensageiro de Deus... .. 175
Captulo IX Fico cientfica - uma opinio pessoal .. 186
PARTE III
O FuTURO
Captulo X Para Marte,via cerejeira .. 201
Captulo XI Em defesa dos robots. .. 208
Captulo XII Em busca da inteligncia extraterrestre.. .. 223
PARTE IV
LTIMAS QUESTES
Captulo XIII Um sermo de domingo .. 239
Captulo XIV Golt e as tarturugas... .. 253
Captulo XV O universo amnitico. .. 265
394
Referncias.. .. 283
395