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Alejandro Magno, rey de los macedonios y dueo y seor de la mitad del mundo conocido, vive sus ltimas horas

bajo un angustioso calor, que parece derretir los muros de su palacio babilnico. A la muerte del emperador, militares y cortesanos se disputan el poder sobre los incontables dominios de Alejandro. Grecia, Egipto y parte de Asia son los codiciados tesoros por los que la vida humana y el cdigo del honor perder n su valor en un complejo tramado de intrigas. !lo un joven persa se mantendr "iel a la memoria del gran emperador. Mary #enault es el pseudniino de Mary $hallans %&'()*&'+,-. .e origen brit nico, reali/ sus estudios en 01"ord y asisti como en"ermera a las tropas aliadas durante la 22 Guerra Mundia3 4osteriormente pas a residir en !ud "rica, desde donde recorri buena parte del continente negro. Asimismo, viaj e1haustivamente por Grecia. .e Mary #enault tambi5n se han publicado en esta coleccin 6uego del para7so y El muchacho persa, que con 8uegos "unerarios "orman la e1traordinaria trilog7a dedicada a Alejandro.

8uegos "unerarios Mary #enault

!A39A: .iseo de cubierta; 6erran $artes<Mont!e 4lass :raduccin; #a"ael =rbino :raduccin cedida por Editorial Edhasa :7tulo original; 6uneral Games > &'') !alvat Editores, !.A. %4ara la presente edicin-

> &'+& Mary #enault > &'+, Edhasa 2!?@; +A*,A)*'(AB*) %0bra completa2!?@; +A*,A)*'(CB*C %9olumen B'.epsito 3egal; ?*,)''*&'') 4ublicado por !alvat Editores, !.A., ?arcelona 2mpreso por $AD60!A. 6ebrero &'') 4rinted in !pain*2mpreso en Espaa E4reveo grandes competencias en mis juegos "unerarios.F 4alabras deAlejandro Magno en su lecho de muerte, segn testimonios. GE$G0! 4#2@$24A3E! A@:E! .E 3A M=E#:E .E A3E8A@.#0 ,BH a.$. Alejandro vuelve a la 2ndia. .urante su marcha a lo largo del 2ndo recibe una peligrosa herida en el pecho. ,B) a.$. e1tremas. #egreso por el desierto de Gedrosia en condiciones

,BA a.$. Alejandro en !usa. ?oda con Es7atira, hija de .ar7o 222. Ella permanece en el har5n del palacio con su abuela !isigambis. Alejandro va al palacio de verano de Ecba* tana, acompaado por #o1ana, su esposa desde ,B+, y su amigo Ge"estin. #o1ana queda embara/ada. Ge* "estin en"erma repentinamente y muere. ' ,B, a.$. Alejandro va a ?abilonia y organi/a el "uneral de Ge* "estin. !e prepara para su pr1ima campaa, e1plo* rando las costas de Arabia. 3uego de navegar en el bajo Eu"rates contrae una "iebre "atal. En su lecho de muerte entrega el anillo real a 45rdicas, su lugarte* niente desde la muerte de Ge"estin. &

3 ,B, a.$. Gac7a un siglo y medio que el /igurat de ?el*MarduI estaba derruido, desde que 8erjes hab7a humillado a los dioses de la re* belde ?abilonia. 3as cornisas de las terra/as se hab7an desmorona* do en desli/amientos de betn y arcillaJ anidaban cigueas en la cima deteriorada que en un tiempo hab7a albergado la dorada al* coba del dios y su concubina sagrada con su lecho dorado. 4ero 5stas eran pequeas mutilacionesJ la enorme mole del /igurat ha* b7a desa"iado la destruccin. 3as murallas de la ciudad interior junto a la 4uerta de MarduI ten7an trescientos pies de altura, pero el /igural se ergu7a por encima de ellas.

En las cercan7as estaba el templo del dios que los hombres de 8erjes hab7an conseguido demoler a medias. El resto del techo es* taba remendado con barda y apuntalado con vigas de madera tos* ca. En el e1tremo interior, donde "rente a las columnas hab7a es* maltes espl5ndidos pero descascarillados, reinaba an una oscuri* dad venerable, un olor a incienso y a o"rendas quemadas. En un altar de pr"ido, bajo un conducto para el humo, el "uego sagrado ard7a en el cuenco de bronce. Estaba d5bilJ la caja de combustible estaba vac7a. El aclito rapado mir al sacerdote que, a pesar de estar abstra7do, repar en&la debilidad de la llama. *:rae combustible. KEn qu5 est s pensandoL K.ebe un rey morir por culpa de tu pere/aL MMu5veteN 9iniste al mundo cuando tu madre dorm7a y roncaba. El aclito hi/o una apresurada reverenciaJ la disciplina del templo no era rigurosa. *An no es la hora *dijo el sacerdote*. Oui/ ni siquiera el d7a. Pl es "uerte como el len de la montaa, tardar en morir. .os sombras ocuparon la entrada del templo. 3os sacerdotes que entraban usaban la alta mitra de "ieltro de los caldeos. !e acercaron al altar con gestos rituales, inclin ndose con la mano en la boca. *K@o hay novedadL *pregunt el sacerdote de MarduI. '

*@o *dijo el primer caldeo*. 4ero pronto la habr . @o puede hablarJ apenas puede respirar. 4ero cuando los soldados de su tie* rra clamorearon en la puerta, e1igiendo verlo, los recibi a todos. @o a los comandantes, ellos ya estaban all7. 3os lanceros, los gue* rreros de in"anter7a. 4asaron media maana des"ilando por su al* coba y 5l los salud a todos por seas. Eso lo agot, y ahora est en el sueo de la muerte. !e abri una puerta detr s del altar y entraron dos sacerdotes de MarduI. 4or la abertura se ve7a una habitacin lujosa, con col* gaduras bordadas, destellos de oro. Gab7a olor a carne con espe* cias. 3a puerta se cerr. 3os caldeos, recordando un viejo esc ndalo, intercambiaron una mirada. *Gicimos lo posible para alejarlo de la ciudad *dijo uno de ellos*. 4ero 5l hab7a o7do que no hab7an restaurado el templo y pens que le ten7amos miedo. *El ao no ha sido auspicioso para las grandes obras *dijo r7* gidamente un sacerdote de MarduI*. @abucodonosor construyo en un ao ne"asto. !us esclavos e1tranjeros pelearon entre si, ra/a contra ra/a, arroj ndose de la torre. En cuanto a !iIandar, an seria a"ortunado y estar7a seguro en !usa, si no hubiera desa"iado al dios. *A mi entender prosper mucho junto al dios, aunque lo lla*

m Geracles *dijo uno de los caldeos. Ech una severa ojeada al edi"icio derruido, como diciendo; EK.nde est el oro que el rey os dio para reconstruir, os lo hab5is comido y bebido todoLF. Gubo un silencio hostil. El je"e de los sacerdotes de MarduI dijo con dignidad tratando de ser conciliador; *!in duda vuestra prediccin "ue atinada. KGab5is le7do los cielos desde entoncesL 3as altas mitras se inclinaron para asentir. El caldeo de m s edad, de barba plateada, cara morena y manto escarlata, le hi/o una sea al sacerdote de MarduI, indic ndole la parte rota del templo. Esto *dijo* "ue lo que auguramos para ?abilonia. *Gi/o un adem n con la vara con estrellas de oro, sealando las paredes de* rruidas, el techo deteriorado, las vigas inclinadas, las losas ti/na* das por el "uego*. Esto por un tiempo, y luego... ?abilonia dejar lo H& de ser. *$amin hacia la entrada y escuchJ pero los ruidos de la noche no hab7an cambiado*. 3os cielos dicen que empe/ar con la muerte del rey. El sacerdote record al espl5ndido joven que ocho aos atr s hab7a venido con una o"renda de tesoros e incienso rabeJ y al hombre que hab7a regresado este ao, curtido y avejentado, el pelo roji/o blanqueado por el sol y entrecano, pero con los ojos pro"undos an ardientes, an plenos del encanto desen"adado de los jvenes amados, an terribles en su "uria. El aroma del incien* so hab7a per"umado mucho tiempo en el aire, el oro mucho m s en el erarioJ incluso entre hombres que sab7an go/ar de la vida, la mitad estaba todav7a en las arcas. 4ero para el sacerdote de ?el* MarduI ya no resultaba placentero. Ese oro hablaba ahora de lla* mas y de sangre. El nimo se le apagaba como el "uego del altar cuando no lo alimentaban. *Q3o veremosL K9endr un nuevo 8erjesL El caldeo mene la cabe/a. *=na muerte, no un asesinato. 0tra ciudad se levantar y la nuestra decaer . Est bajo el signo del rey. *Q$moL KEntonces vivir , pese a todoL *Est agoni/ando, como te he dicho. 4ero su signo camina a lo largo de las constelaciones, m s all de lo que podemos calcular en aos. @o lo ver s ponerse mientras vivas. *?ien, mientras vivi no nos hi/o dao. :al ve/ sea benigno despu5s de muerto. El astrlogo "runci el ceo como un adulto eligiendo pala* bras para hablar con un nio. *#ecuerda el "uego que cay del cielo el ao pasado. 07mos dnde cay, y "uimos all , una semana de viaje. Gab7a iluminado la ciudad con m s brillo que la luna llena. 4ero descubrimos que al caer se hab7a partido en rescoldos rojos que calcinaron la tierra alrededor. =n granjero hab7a llevado uno a su casa, porque ese

d7a su esposa hab7a alumbrado melli/os. 4ero un vecino se lo ha* b7a robado pretendiendo dis"rutar de su poderJ pelearon, y ambos hombres murieron. 0tro "ragmento cay a los pies de un nio mudo que recuper el habla. =n tercer "ragmento inici un incen* dio que destruy un bosque. 4ero el mago del lugar hab7a tomado el "ragmento m s grande y lo convirti en el altar del "uego, re* 3 && cordando la lu/ que esparc7a cuando estaba en el cielo. D todo esto de una sola estrella. As7 sera. El sacerdote inclin la cabe/a. .e la cocina le llegaban aro* mas. Era mejor invitar a los caldeos que dejar que la carne se es* tropeara por esperar. .ijeran lo que dijesen los astros, la buena comida era la buena comida. *Aqu7 donde estamos *dijo el viejo caldeo, sombras*, el leopardo amamantar a sus cr7as. El sacerdote esper respetuosamente. @o se palacio real. $on suerte, podr7an comer algo antes los llantos. & escrutando las o7a nada en el que empe/aran 3as murallas del palacio de @abucodonosor ten7an m s de cuatro pies de espesor y estaban revestidas con a/ulejos esmalta* dos, pero el calor del verano lo atravesaba todo. El sudor que go* teaba por la mueca de Eumenes manchaba la tinta del papiro. 3a cera ten7a un brillo hmedo en la tablilla que estaba transcribien* doJ la sumergi nuevamente en la tina de agua "r7a que su asis* tente le hab7a dejado con los otros borradores, para mantener en condiciones la super"icie. 3os escribas locales usaban arcilla h* meda, pero la arcilla estar7a endurecida antes de la revisin. 6ue por tercera ve/ a la puerta en busca de un esclavo que lo abanica* ra. =na ve/ m s los ruidos prudentes y sigilosos *pasos suaves, voces bajas, "urtivas, reverentes o plaideras* lo obligaron a vol* ver a su silenciosa tarea detr s del cortinaje. ?atir las palmas, lla* mar, gritar una orden, eran cosas impensables. @o hab7a buscado a su asistente, un hombre parlanch7nJ pero le habr7a venido bien el esclavo silencioso y la agitacin del abanico. 0bserv el rollo inconcluso clavado en el escritorio. Gacia veinte aos que no escrib7a con su propia mano cartas que no "ueran muy secretas. K4or qu5 escrib7a ahora una que jam s se despacha* r7a, salvo por milagroL !e hab7an producido muchos milagros, pero sin duda no se producir7a ninguno ahora. Era algo que hacer, lo alejaba del "uturo desconocido. !ent ndose de nuevo retom la tablilla, la apoy, se sec la mano con la toalla que hab7a dejado el asistente y recogi la pluma. r D las naves comandadas por @earco se reunirdn en la desem*

bocadura del r7o, donde les pasar5 revista mientras 45rdicas trae el ej5rcito desde ?abiloniaJ y all7 se hardn sacri"icios a los dioses ade* cuados. 3uego tomar el mando de las "uer/as de tierra e iniciar5 la marcha hacia el 0este. 3a primera etapa... $uando ten7a cinco aos, antes que le ensearan a escribir, 5l vino a yerme al estudio del rey. *KOu5 es eso, EumenesL *=na carta. *KOu5 dice esa primera palabra, escrita con letras grandesL *Es el nombre de tu padre. 623240, rey de Macedonia. Ahora estoy ocupado. 9e a jugar. *Escribe mi nombre. Ga/lo, por "avor. !e lo di escrito, en el dorso de un despacho inservible. Al d7a si* guiente lo hab7a aprendido y lo hab7a tallado en la cera de una carta real para $ersorileptes de :racia. :en7a mi regla sobre su palma... A causa del calor hab7a dejado abierta la puerta maci/a. !e acercaron pasos, discretos como todos los dem s sonidos. :o* lomeo abri la cortina y la cerr al entrar. :en7a arrugas de can* sancio en la cara en5rgica y curtidaJ hab7a pasado la noche en vela, sin el estimulo de la accin. Aparentaba m s de sus cuarenta y tres aos. Eumenes esper en silencio. *3e ha dado el anillo a 45rdicas *dijo :olomeo. Gubo una pausa. 3a atenta cara griega de Eumenes *no una cara libresca, tambi5n 5l hab7a combatido* escrut la cara impasi* ble del macedonio. *KOu5 atribuciones le dioL K3as de delegadoL K0 regenteL *$omo no puede hablar *dijo secamente :olomeo*, nunca lo sabremos. *!i 5l ha aceptado la muerte *ra/on Eumenes*, podemos presumir lo segundo. .e lo contrario... *Ahora da lo mismo. @o puede ver ni oir. Est en el sueo de la muerte. *@o est5s tan seguro. Ge sabido de hombres a quienes ya se daba por muertos que m s tarde declararon que lo o7an todo. :olomeo reprimi un gesto de impaciencia. Estos griegos charlatanes. KAcaso tiene miedo de algoL &B &, *9ine a verte porque t y yo lo conocimos desde que nado. K@o quieres estar all7L *K3os macedonios me quieren all7L *=n viejo resentimiento torci por un instante la boca de Eumenes. *0h, vamos. :odos con"7an en ti. 4ronto te necesitaremos. El secretario orden lentamente sus utensilios. *KD no dijo nada sobre un herederoL *pregunt secando la pluma. *45rdicas lo interrog, mientras an pod7a emitir un susurro. Pl slo dijo; EAl mejor hombre. Got7 to IratistoF. .icen que los moribundos pueden hacer pro"ec7as, pens Eu* menes. !e estremecio.

*Al menos *aadi :olomeo*, eso nos cont 45rdicas. Pl es* taba inclinado. @adie m s pudo o7rlo. Eumenes dej la pluma e irgui la cabe/a. *K0 RrateroL .ices que susurraba, le "altaba el aliento. *!e miraron. $r tero, el m s eminente general de Alejandro, se diri* g7a a Macedonia para tomar la regencia de Antipatro*. !i el hu* biera estado en la habitacin... *Oui5n sabe... *dijo :olomeo, encogi5ndose de hombros. !i Ge"estin hubiera estado all7, pens... 4ero si el hubiera vivido, nada de esto habr7a pasado. Pl no habr7a cometido ninguna de esas locuras que lo llevaron a la muerte. 9enir a ?abilonia en ve* rano, remontar los pestilentes pantanos... 4ero m s val7a no ha* blar de Ge"estin con Eumenes*. Esta puerta pesa como un ele* "ante. KOuieres que la cierreL .eteni5ndose en el umbral, Eumenes dijo; *K@ada sobre #o1ana y su hijoL K@adaL *6altan cuatro meses. KD si tiene una niaL El corpulento macedonio y el esbelto griego avan/aron por el corredor sombreado. =n joven o"icial macedonio se les acerc tor* pemente, casi trope/ con :olomeo y tartamude una disculpa. *KGay algn cambioL *dijo :olomeo. *@o, seor. $reo que no. *El o"icial se es"or/ por dominar* seJ vieron que estaba llorando. *Ese muchacho todav7a cree *dijo :olomeo cuando el o"icial se alej*. Do an no puedo. *?ien, vamos. &A & *Espera. *:olomeo le a"err el bra/o, lo llev de nuevo a su habitacin y cerr la puerta de 5bano de go/nes crujientes*. !er mejor que te diga esto mientras an hay tiempo. .ebiste saberlo antes, pero... *!7, dime *dijo Eumenes con impaciencia. Gab7a reido con Ge"estin poco antes de su muerte, y Alejandro ya no con"iaba tanto en 5l. *Estatira tambi5n est encinta *dijo :olomeo. Eumenes, que antes no pod7a estarse quieto de ansiedad, que* d parali/ado. *K3a hija de .ar7oL *K$u l otraL A "in de cuentas, es la esposa de Alejandro. *4ero esto lo modi"ica todo. K$u ndo...L *K@o recuerdasL @o, claro. Gab7as ido a ?abilonia. $uando Alejandro se recobr de la muerte de Ge"estin %era imposible callar el nombre constantemente- "ue a guerrear con los coseos. Do lo incit5. 3e dije que e1ig7an el pago de peajes y 5l se en"ure* ci. @ecesitaba alguna actividad. 3e hi/o bien. $uando termin con ellos y venia hacia aqu7, se detuvo una semana en !usa para visitar a !7s7gamb7s. *Esa vieja bruja *dijo Eumenes con amargura. 4ero de no ser

por ella, pens, los amigos del rey no habr7an podido conseguir esposas persas. 3a boda colectiva en !usa se hab7a celebrado como un dr ma de magni"icencia sobrehumana, hasta que de pronto 5l se encon7ro a solas en un pabelln per"umado, acostado con una noble persa cuyos ungilenros le daban asco y que no sab7a mas palabras griegas que E!alud, mi seorF. *=na gran dama *dijo :olomeo*. 3 stima que la madre de 5l no "uera como ella. Ella lo habr7a hecho casar antes que saliera de Macedonia para que tuviera un hijo varn. A estas alturas ya ten* dr7a un heredero de catorce aos. Ella no le habr7a hecho detestar el matrimonio cuando era nio. K.e qui5n "ue la culpa de que 5l no estuviera preparado para las mujeres hasta que conoci a la bactrianaL *As7 llamaban la mayor7a de los macedonios a #o1ana en privado. *Eso pertenece al pasado. 4ero Es7atira... K45rdicas lo sabeL *4recisamente por eso le pidi que nombrara al heredero. *KD an as7 5l se negL &) S *EAl mejor hombreF *dijo*. @os encomend a nosotros, los macedonios, la responsabilidad de elegir cuando los nios alcan* cen la mayor7a de edad. !i, es un macedonio hasta el "inal. *!i son varones *le record Eumenes. *D si alcan/an la mayor7a de edad *dijo :olomeo, que hab7a estado absorto en sus pensamientos. Eumenes no dijo nada. $aminaron entre las paredes a/ulejadas del corredor hacia la c mara mortuoria. 3a alcoba de @abucodonosor, en un tiempo pesadamente asi* ria, se hab7a vuelto cada ve/ m s persa por obra de los reyes des* de $iro en adelante. $ambises hab7a adornado las paredes con los tro"eos de la conquista de EgiptoJ .ar7o el Grande hab7a re* vestido las columnas con oro y malaquitaJ 8erjes hab7a colgado en un costado la tnica dorada de Atenea, robada del 4artenn. El segundo Artajerjes hab7a tra7do artesanos de 4ers5polis para que construyeran la gran cama donde Alejandro ahora agoni/aba. El estrado estaba cubierto por tapices carmes7es con galones de oro. 3a cama era de nueve pies por seis. El tercer .ar7o, un hombre de gran estatura, hab7a tenido lugar su"iciente. El gran dosel estaba sostenido por cuatro demonios del "uego esculpidos en oro, con alas de plata y ojos enjoyados. El moribundo estaba desnudo, apoyado en almohadas que lo ayudaban a respirar, y empequeecido por tantos esplendores. 3o hab7an tapado hasta la cintura con un manto de lino al desaparecer las convulsiones. Empapado en sudor, se le adher7a a la piel como si estuviera es* culpido.

3os jadeos bruscos y montonos crec7an gradualmente, luego cesaban. Al cabo de una pausa durante la cual nadie m s respiraba en la alcoba atestada, empe/aban de nuevo, leQntamente, con el mismo crescendo. Gasta hac7a unos instantes el silencio hab7a sido casi total. Ahora que hab7a dejado de reaccionar, un murmullo suave empe* / a propagarse, demasiado discreto y cauteloso para ser indivi* duali/ado, un murmullo de "ondo para el ritmo intenso de la muerte. 45rdicas estaba junto a la cabecera de la cama. Gi/o una sea & a :olomeo con las cejas pobladas y oscurasJ era un hombre alto, con la conte1tura de un macedonio, aunque no con la misma com* ple1in, en cuyo rostro la autoridad se acentuaba gradualmente. Ese silencioso cabeceo indicaba; EAn no hay cambiosF. El movimiento de un abanico llam la atencin de :olomeo. All7, en el estrado, aparentemente sin dormir, estaba desde hac7a d7as el muchacho persa. As7 lo consideraba :olomeo, aunque ya deb7a de tener veintitr5s aosJ con los eunucos costaba distin* guir. A los diecis5is aos un general persa involucrado en el asesi* nato de .ar7o lo hab7a presentado a Alejandro como testigo de sus declaraciones. Era la persona indicada pues hab7a sido uno de los sicarios del.rey y conoc7a las intimidades de la corte. !e hab7a quedado para relatar su historia a los cronistas y, desde entonces, nunca se hab7a apartado de Alejandro. 3a belle/a que hab7a des* lumbrado a dos reyes, no era ya tan visible. 3os ojos grandes y oscuros estaban hundidos en la cara m s demacrada que la del moribundo v7ctima de la "iebre. Estaba vestido como un sirviente. KAcaso pensaba que si reparaban en 5l lo echar7anL KOu5 pensa* rdL, se preguntaba :olomeo. !e habr acostado con .ar7o en esta misma cama. =na mosca revolote sobre la transpirada "rente de Alejandro. El persa la ahuyent, luego dej el abanico para humedecer una toalla en un cuenco de agua aromati/ada y enjugar la cara inmvil. Al principio a :olomeo le hab7a disgustado esa presencia e1ti* ca que rondaba los aposentos de Alejandro, incit ndolo a asumir los atributos de la reale/a persa y los modales de la corte persa, persi* gui5ndolo d7a y noche. 4ero esa presencia se hab7a impuesto. :olo* meo, en medio de su propio pesar y su presentimiento de una crisis inminente, sent7a piedad por el persa. !e acerc y le toc el hombro. *9e a descansar, ?agoas. .eja que otro de los chambelanes haga todo esto. *=n grupo de eunucos, resabios avejentados de la corte de .ar7o y an de 0co, se adelant servicialmente. :o* lomeo dijo*; Pl no se dar cuenta ya... ?agoas mir en derredor. Era como si le hubieran dicho que estaba condenado a una ejecucin inmediata, una sentencia espe* rada mucho tiempo. *.e acuerdo *dijo :olomeo gentilmente*. Es tu derecho. Ou5date silo deseas. &H &C

?agoas se llev los dedos a la "rente. El mal momento hab7a pasado. $on la mirada "ija en los ojos cerrados de Alejandro, agit el abanico removiendo el caluroso aire babilnico. :en7a capaci* dad para resistir, re"le1ion :olomeo. Gab7a soportado incluso el vendaval que sigui a la muerte de Ge"estin. $ontra la pared m s pr1ima a la cama, en una mesa mac7/a como un altar, Ge"estin an estaba endiosado. Endiosado y mul* tiplicadoJ all7 estaban las estatuillas y bustos votivos *obsequiados por amigos apesadumbrados, arribistas asiduos, hombres asusta* dos que alguna ve/ hab7an reido con el di"unto* reali/ados por los mejores artistas que pudieron encontrarse en tan poco tiempo para consolar a Alejandro. Ge"estin en bronce, un Ares desnudo con escudo y lan/aJ con armadura de oro, rostro y miembros de mar"ilJ en m rmol teido con una corona de laurel dorado, como plateado estandarte del escuadrn que llevar7a su nombreJ como semidis, la primera maqueta para la estatua destinada a su tem* plo en Alejandr7a. Alguien hab7a hecho lugar para apoyar un obje* to y un pequeo Ge"estin de bronce se hab7a ca7do. Echando una ojeada a la cara ciega del moribundo, :olomeo lo levant. Espe* rad a que 5l se vaya. El ruido llam la atencin de Eumenes que se apresur a des* viar nuevamente la mirada. Ahora no tienes nada que temer, pens :olomeo. 0h, s7, era arrogante de ve/ en cuando. Al "inal pensaba que 5l era el nico que comprend7a. KD hasta qu5 punto se equivocabaL Ac5ptalo, Eumenes, 5l le hi/o bien a Alejandro. Do lo supe cuando ambos estudiaban juntos. Pl era alguien en si mismo y ambos lo sab7an. Ese orgullo que te disgustaba "ue la salvacin de AlejandroJ jam s lo adulaba, jam s lo incitaba, jam s lo envidiaba, jam s le ment7a. Amaba a Alejandro y nunca lo us, aprovech tanto como 5l las lecciones de Aristteles, jam s perd7a a propsito cuando compe* t7a con 5l. Al "inal de sus d7as pod7a hablar con Alejandro de hom* bre a hombre, decirle en qu5 se equivocabaJ y nunca lo temi. 3o salv de la soledad, y qui5n sabe de qu5 m s. Ahora se ha ido y a esto hemos llegado. !i 5l estuviera vivo, hoy todos estar7amos ce* lebrando en !usa, digan lo que digan los caldeos. =n m5dico atemori/ado, empujado desde atr s por 45rdicas, apoy la mano en la "rente de Alejandro, le tom la mueca, mur* mur gravemente y retrocedi. Mientras pudo hablar, Alejan* dro se hab7a negado a tener ningn m5dico cercaJ e incluso cuan* do cay en la inconsciencia, no se pod7a encontrar a nadie que lo atendiera, pues todos tem7an que despu5s los acusaran de haberlo envenenado. Ahora ya daba lo mismoJ Alejandro ya no tragaba. Maldito sea ese matasanos, pens :olomeo, que dej morir a Ge* "estin paraQsistir a los juegos. 3o volver7a a ahorcar si pudiera. $reyeron que cuando cambiara el ritmo de los jadeos slo se* ria para que llegaran los ronquidos "inales pero, como si la mano del m5dico hubiera despertado una chispa de vida, las e1halacio* nes cobraron un ritmo m s regular y los p rpados se movieron. :olomeo y 45rdicas dieron un paso hacia adelante. 4ero el callado

?agoas, a quien todos hab7an olvidado, dej el abanico y, como si nadie m s estuviera presente, se inclin sobre la cabe/a del mori* bundo, ro/ ndola con su pelo castao claro. !usurr algo suave* mente. Alejandro abri los ojos grises. !e agit la sedosa melena del persa. *Movi la mano *dijo 45rdicas. Ahora estaba inmvil, los ojos nuevamente cerrados, aunque ?agoas an los miraba como en trance. 45rdicas tens la bocaJ all7 hab7a toda clase de personas. 4ero antes que pudiera adelan* tarse para reprenderlo, el persa retom su puesto y recogi el abanico. !alvo por ese movimiento, habr7a podido ser una estatua tallada en mar"il. :olomeo not que Eumenes le hablaba. *KOu5L *dijo roncamente. Estaba al borde del llanto. *9endr 4eucestes. 3os apiados "uncionarios se separaron para dejar entrar a un macedonio alto y "ornido vestido con ropas persas, pantalones in* cluidos, para consternacin de la mayor7a de sus compatriotas. $uando le concedieron la satrapia de 4ersis hab7a adoptado las ro* pas nativas para complacer a Alejandro, no sin advertir que le sentaban bien. !e adelant, los ojos clavados en la cama. 45rdicas le sali al encuentro. !e elev un murmullo. 3os ojos de los dos hombres intercam* biaron un mensaje. 45rdicas dijo "ormalmente para que escucha* ran los presentes; *K#ecibiste un or culo de !arapisL &+ &'

4eucestes inclin la cabe/a. *9elamos toda la noche. El dios dijo al amanecer; E@o trai* g is al rey al templo. Estar mejor donde est F. @o, pens Eumenes, no habr m s milagros. 4or un instante, cuando movi la mano casi hab7a cre7do que se producir7a otro. !e volvi para buscar a :olomeo, pero 5ste se hab7a alejado para recobrar la compostura. 6ue 4eucestes quien, apart ndose de la cama, le pregunt; *K#o1ana lo sabeL El har5n del palacio era un claustro espacioso construido alre* dedor de un estanque de lirios. Aqu7 tambi5n hab7a voces susu* rrantes, pero de di"erente modulacinJ los pocos hombres de este mundo de mujeres eran eunucos. @inguna de las mujeres que viv7an en el har5n hab7a visto al rey moribundo. Gab7an o7do hablar de 5lJ hab7an vivido cmoda* mente sin ser molestadasJ hab7an esperado una visita que nunca lleg. D eso era todo, e1cepto que no sab7an de ningn heredero que las heredara a ellasJ aparentemente, en poco tiempo ya no ha*

br7a gran rey. 3as voces se ahogaban presas de creciente temor. Aqu7 estaban todas las mujeres que .ar7o hab7a dejado cuando march hacia su destino en Gaugamela. .esde luego se hab7a lle* vado a sus "avoritas. 3as que hab7an quedado estaban e1traa* mente me/cladas. 3as concubinas de m s edad, de los d7as en que 5l era un noble no destinado al trono, hacia tiempo estaban insta* ladas en !usaJ aqu7 estaban las muchachas que le hab7an consegui* do despu5s de acceder al trono, las que no hab7an logrado desper* tarle mayor inter5s o las que hab7an llegado demasiado tarde para atraerlo siquiera. Adem s de 5stas, estaban las sobrevivientes del har5n del rey 0co que, por decoro, no hab7an sido despedidas cuando muri. $onstitu7an una herencia indeseable que, con un par de viejos eunucos, "ormaban una camarilla que odiaba a las mujeres de .ar7o, el usurpador a quien sospechaban cmplice de la muerte de su amo. 3a situacin de las concubinas de .ar7o era di"erente. 3as ha* b7an tra7do cuando ten7an catorce, quince, dieciocho aos a lo sumo. Gab7an conocido el verdadero drama del har5n; los rumores Qe intrigas, el soborno para obtener las primeras noticias sobre una yisita real, las so"isticaciones del tocador, la ubicacin inspirada de una joya, la envidiosa desesperacin cuando los d7as menstrua* les obligaban al retiro, el triun"o cuando una llamada del seor era recibida en presencia de la rival, el regalo que las honraba despu5Q.de una noche a"ortunada. .e una de esas noches proven7an un par de nias de alrededor de ocho aos, que estaban reto/ando en el estanque y dici5ndose solemnemente que el rey agoni/aba. :ambi5n hab7an nacido hijos varones. $uando .ar7o cay, se los hab7an llevado recurriendo a toda clase de artimaas, pues las madres ten7an la certe/a de que el nuevo rey b rbaro los har7a estrangular. !in embargo, nadie ha* b7a venido a buscarlosJ hab7an regresado en su momento y a la sa* /n, ya en edad de ser criados lejos de las mujeres, eran educados como hombres por parientes lejanos. $omo hacia tiempo que ningn rey resid7a en ?abilonia, el har5n se hab7a reducido. En !usa, donde viv7a la reina madre, !i* sigambis, todo era impecable. 4ero aqu7 hab7an visto pocas veces a .ar7o y ninguna a Alejandro. =n par de mujeres se las hab7an ingeniado para intrigar con otros hombres y huir con ellosJ los eu* nucos, a quienes 0co habr7a hecho empalar por negligencia, lo hab7an callado. Algunas de las muchachas, en los largos d7as de ocio, hab7an tenido relaciones entre siJ los celos y esc ndalos re* sultantes llenaron muchas largas y calurosas noches asirias. =na muchacha hab7a sido envenenada por una rival, pero los eunucos tambi5n lo hab7an callado. El je"e de la guardia se hab7a dedicado a "umar c amo, y no le gustaba que le molestaran. M s tarde, despu5s de largos aos en el oriente ine1plorado, victorias legendarias, heridas, peligros en los desiertos, el rey co* munic que regresaba. El har5n despert como de un sueo. 3os eunucos se alarmaron. .urante todo el invierno, la estacin tem* plada de ?abilonia en que se celebraban las "iestas, lo estuvieron

esperando pero no lleg. En el palacio cundi el rumor de que un amigo de la in"ancia *segn algunos, un amante* hab7a muerto y lo hab7a enloquecido el dolor. 3uego hab7a recobrado la cordura, pero estaba en guerra con los coseos de las montaas. El har5n volvi a caer en su letargo. Al "in estuvo en camino, pero inte* rrumpi la marcha en !usa. $uando la reinici, embajadas de to* B( B& dos los pueblos de la tierra le salieron al encuentro, llev ndole coronas de oro y pidi5ndole consejo. 3uego, cuando el calor de la primavera anunciaba el verano, la tierra hab7a temblado bajo los caballos y los carros, los ele"antes y los hombres de in"anter7aJ y el palacio hab7a hormigueado con el olvidado ajetreo de la llega* da de un rey. Al d7a siguiente se anunci que el je"e de los eunucos del rey inspeccionar7a el har5n. Este "ormidable personaje era aguardado con temor, pero sorprendentemente result ser slo un joven, nada menos que el c5lebre ?agoas, sicario de dos reyes. :ambi5n causaba impresin, desde luego. 9est7a de seda, un g5nero jam s visto dentro de esas paredes, y brillaba como el pecho de un pavo real. Era persa de pies a cabe/a, lo cual siempre hacia sentir pro* vincianos a los babilonios. .ie/ aos en la corte le hab7an pulido los modales como plata vieja. !alud, sin embargo, a los eunucos que hab7a conocido en tiempos de .ar7o y se inclin respetuosa* mente ante algunas de las esposas de m s edad. 3uego puso ma* nos a la obra. @o pod7a precisar cu ndo el atareado rey tendr7a tiempo para visitar el har5nJ sin duda encontrar7a, no obstante, ese orden per* "ecto que trasunta respeto. Gubo un par de insinuaciones repro* batorias %E$reo que la costumbre en !usa es tal y cual...F- pero el pasado qued sin e1aminar. 3os guardias ocultaban suspiros de alivio cuando ?agoas quiso ver los aposentos de las reales damas. 3o guiaron hasta all7. Esas habitaciones estaban separadas del resto y ten7an su propio patio, e1quisitamente embaldosado. ?agoas mani"est cierta consternacin ante el estado de abandono, las plantas secas y las trepadoras, la "uente tapada con desechos verdes y peces muertos. :odo esto hab7a sido reparado, pero las habita* ciones an ten7an el olor hmedo del desuso prolongado. ?agoas lo insinu en silencio, abriendo apenas las delicadas "osas nasales. 3os aposentos de la real esposa, pese al descuido, an eran suntuososJ aunque autocomplaciente, .ar7o tambi5n hab7a sido generoso. $ondujeron al je"e de los eunucos a los aposentos de la reina madre, m s pequeos, pero todav7a elegantes. !isigambis los hab7a ocupado al principio del corto reinado del hijo. ?agoas los inspeccion, ladeando ligeramente la cabe/a. !in darse cuenta, con los aos, hab7a copiado este tic de Alejandro. BB &

3 *Muy agradable *dijo*. 0 puede serlo, al menos. $omo sa* b5is, #o1ana viene hacia aqu7 desde Ecbatana. El rey desea que ella tenga un viaje cmodo. *3os eunucos prestaron atencinJ el embara/o de #o1ana an no era conocido pblicamente*. Estar aqu7 en siete d7as. 0rdenar5 algunas cosas y mandar5 buenos arte* sanos. 4or "avor, ved de que cumplan con todas las instrucciones. Gi/o uQia pausa y los ojos de los eunucos se volvieron hacia los aposentos de la esposa real. 3os de ?agoas los siguieron im* perturbables. *Esos aposentos ser n cerrados de inmediato. !lo ved de que los mantengan aireados y limpios. K:en5is la llave de la puer* ta e1teriorL ?ien. *@adie dijo nada. ?agoas aadi, a"ablemente*; @o hay necesidad de mostrar esos aposentos a #o1ana. !i ella hace preguntas, decid que est n en reparaciones. !e "ue cort5smente, tal como hab7a venido. En ese momento, hab7an pensado que ?agoas quer7a ajustar alguna vieja cuenta. 3os "avoritos y las esposas eran enemigos tradicionales. !e rumore que poco despu5s de casarse, #o1ana hab7a querido envenenarlo, pero que nunca hab7a vuelto a inten* tarlo... :an terrible hab7a sido la clera del rey. El mobiliario y las colgaduras enviados eran costosos y los aposentos no carec7an de esplendor real en ninguno de sus detalles. *@o tem is la e1travagancia *hab7a dicho ?agoas*. $ongenia* r con el gusto de ella. A su debido tiempo la caravana lleg de Ecbatana. 3a mujer morena de ojos brillantes y oscuros que baj del palanqu7n, era una belle/a deslumbrante y altiva. El embara/o apenas se le nota* ba, e1cepto por cierta opulenta blandura. Gablaba el persa con "luide/, aunque con un acento bactriano que su s5quito no hac7a nada por corregirJ dominaba bastante bien el griego, lengua que desconoc7a antes de casarse. ?abilonia le resultaba tan e1traa como la 2ndiaJ se hab7a instalado sin reparo en los aposentos que le hab7an sido destinados, observando que eran m s pequeos que los de Ecbatana, pero mucho m s bonitos. :en7an su propio pa* tio, elegante y sombreado. .ar7o, que hab7a reverenciado y esti* mado a la madre, siempre se preocup por su comodidad. Al d7a siguiente, un chambel n de edad venerable anunci al rey. B, 3os eunucos esperaron con ansiedad. KD si ?agoas hab7a ac* tuado sin autoridadL !e dec7a que la clera del rey era poco "re* cuente, pero terrible. !in embargo, los salud amablemente con su persa conciso y "ormal y no hi/o comentarios cuando le mos* traron los aposentos de #o1ana. A trav5s de rendijas y grietas conocidas en el har5n desde los

tiempos de @abucodonosor, las concubinas m s jvenes lo espia* ron mientras estuvo all7. $omentaron que era apuesto, para tra* tarse de un occidental %la te/ clara no era admirada en ?abilonia-J no era alto, un de"ecto grave, pero esto ya lo sab7an desde antes. !in duda deb7a de tener m s de treinta y seis aos, pues ten7a me* chones grises en el peloJ pero admit7an que era aplomado y aguardaron su regreso para volverlo a ver. Esperaban una prolon* gada vigilia, pero regres al poco tiempo, apenas el que tardaba una mujer cuidadosa en baarse y vestirse. Esto in"undi esperan/as a las mujeres m s jvenes. 3impia* ron sus joyas y revisaron sus cosm5ticos. =na o dos, que por abu* rrimiento hab7an engordado, eran ridiculi/adas y lloraban todo el d7a. 4ero el rey no ven7a. En cambio reapareci ?agoas, quien con"erenci en privado con el je"e de la guardia. 3a pesada puerta de la alcoba de la esposa real estaba abierta y ambos entraron. *!i *dijo ?agoas*. @o se necesita mucho. !lo cortinas nue* vas, aqu7 y all . K3os recipientes de aseo est n en el tesoroL $on alivio %pues lo hab7an tentado m s de una ve/- el je"e de la guardia los mand buscarJ eran e1quisitos, plata con incrusta* ciones de oro. $ontra la pared hab7a un gran bal de cipr5s. ?a* goas al/ la tapa e inhal una "ragancia di"usa. 3evantTuna bu* "anda engar/ada con perlas de cultivo y cuentas de oro. *!upongo que esto pertenec7a a la reina Estatira. *Es lo que no se llev consigo. .ar7o era capa/ de brindarle cualquier cosa. E1cepto su vida, pens cada cual durante el embara/oso silen* cio. 3a huida de .ar7o en 2sos la hab7a condenado a terminar sus d7as bajo la proteccin del enemigo. ?ajo la bu"anda hab7a un velo bordeado con alas verdes de escarabajo egipcio. ?agoas lo acarici delicadamente. *@unca la vi. 3a mortal m s adorable de Asia, dicen... KEra verdadL BA *KOui5n ha visto a todas las mujeres de AsiaL !i, es posible que lo "uera... *Al menos he visto a su hija. *?agoas guard la bu"anda y ce* rr el bal*. .eja todas estas cosas. A Estatira le gustar tenerlas. *KDa ha partido de !usaL *Era otra pregunta la que temblaba en los labios del guardi n. ?agoas Mio dej de advertirlo. *9endr cuando haya pasado la 5poca m s calurosa *dijo*. El rey desea que viaje cmodamente. El guardi n reprimi un brusco suspiro. El viejo y gordo chambel n y el esbelto y reluciente "avorito establecieron con los ojos la inmemorial comunicacin entre los de su clase. 6ue el guardi n quien habl primero. *Gasta ahora, todo ha salido per"ectamente. *$on la cabe/a seal las otras habitaciones*. 4ero en cuanto se abran estos apo* sentos, habr rumores. @o hay modo de impedirlo. : lo sabes

tan bien como yo. KEl rey se propone decirselo a #o1anaL 4or un momento, el barni/ de urbanidad de ?agoas se resque* braj, revelando un pro"undo pesar. 3o repar de inmediato. *!e lo recordar5 si puedo. @o es " cil en este momento. Est planeando el "uneral de su amigo Ge"estin, que muri en Ecba* tana. El guardia habr7a querido preguntar si era cierto que esa muerte hab7a enloquecido al rey durante m s de un mes. 4ero la actitud de ?agoas lo disuadi de mani"estar su curiosidad. .ec7an que ?agoas, si se lo propon7a, pod7a ser el hombre m s peligroso de la corte. *En ese caso *dijo cautelosamente el guardi n*, Kpodr7amos demorar las obras por un tiempoL !i me hacen preguntas sin que haya rdenes del rey... ?agoas hi/o una pausa y por un instante pareci un poco inse* guro y an muy joven. 4ero respondi viva/mente; *@o, hemos recibido nuestras rdenes. Pl espera que se obe* de/can. !e "ue y no regres. En el har5n se coment que el "uneral del amigo del rey hab7a sido m s suntuoso que el de la reina !e* miramis, c5lebre en la historiaJ que la pira hab7a sido un /igurat B) ardiente de doscientos pies de altura. 4ero el je"e de los guardia* nes dijo a quien quisiera o7rlo que esas llamas no hab7an sido nada, comparadas con las que tuvo que a"rontar cuando los apo* sentos de la esposa real "ueron abiertos y #o1ana recibi la no* ticia. En su hogar monta5s de ?actra, los eunucos del har5n ha* b7an sido sirvientes y esclavos de la "amilia y sab7an cu l era su augar. 3a tradicional dignidad de los chambelanes de palacio le parec7a mera insolencia. $uando #o1ana orden que a/otaran al je"e, se en"ureci al descubrir que nadie ten7a poderes para ha* cerlo. El viejo eunuco bactriano que hab7a tra7do desde su hogar, "ue enviado para comunic rselo al rey. 9olvi con el in"orme de que 5ste estaba remontando el Pu"rates para e1plorar los panta* nos. $uando regres ella volvi a intentar hablarleJ primero esta* ba ocupado y luego estaba a"iebrado. Estaba segura de que su padre se habr7a encargado de que ejecutaran al guardi n. 4ero la satrapia que el rey le hab7a conce* dido estaba en la "rontera indiaJ cuando tuviera noticias de 5l, ella ya habr7a dado a lu/. Ese pensamiento la aplac. *Oue venga, que venga ese palo vestido de !usa *dijo a sus damas bactrianas*. El rey no la soporta. !i tiene que hacer esto para complacer a los persas, Kqu5 me importa a miL :odo el mun* do sabe que yo soy la esposa real, la madre del hijo del rey. 3as damas comentaron en secreto; *@o quisiera ser ese beb5, si es una nia. El rey no llegaba y los d7as de #o1ana eran montonos. Aqu7,

en lo que iba a ser el centro del imperio del esposo, daba lo mis* mo que estar en un campamento de .rangiana. .e haberlo desea* do, hubiera podido alternar con las concubinas. 4ero hacia aos que esas mujeres viv7an en palacios, algunas desde que ella era una nia en la cho/a montaesa de su padre. :em7a la aplomada elegancia persa, la charla so"isticada y desdeosa. @inguna de ellas hab7a cru/ado el umbral y pre"er7a que la consideraran arro* gante que temerosa. !in embargo, un d7a descubri una de las an* tiguas grietas. !e entretuvo "isgoneando y oy5ndolas hablar. As7 "ue como, cuando hacia nueve d7as que Alejandro su"r7a la "iebre de los pantanos, oy a un chambel n chismorreando con un eunuco del har5n. !e enter de dos cosas; de que la en"ermedad hab7a a"ectado el pecho del rey y tal ve/ murieraJ y de que la hija de .ar7o estaba embara/ada. @o espe7U a que terminaran de charlar. 3lam a su eunuco bactriano y a sus damas, se puso un velo, pas "rente al asombra* do gigante nubio que custodiaba el har5n, y slo respondi a sus gritos estridentes con un Edebo ver al reyF. 3os eunucos de palacio vinieron corriendo. @o pod7an hacer m s que correr tras ella. Era la esposa del rey, no una cautivaJ permanec7a en el har5n slo porque abandonarlo era impensable. En las largas marchas hasta la 2ndia, y en el regreso a 4ersia y ?a* bilonia, donde el rey instalaba un campamento se descargaban biombos de mimbre de los carretones para que ella pudiera bajar de su carreta y tomar aire. En las ciudades ten7a su litera con cor* tinas, sus balcones enrejados. :odo esto no era una condena sino un derechoJ los hombres slo e1hib7an a las prostitutas. $uando suced7a algo sin precedentes, era inconcebible tocarla. Guiada por el tembloroso eunuco, seguida por ojos asombrados, atraves co* rredores, patios, antec maras, hasta que lleg a la alcoba real. Era la primera ve/ que entraba all7J o, llegado el caso, en cualquier lugar donde durmiera el rey. Pl nunca la hab7a llamado a su cama, slo hab7a ido a la de ella. Esa era, le hab7a dicho, la costumbre de los griegos. !e detuvo ante la puerta, viendo el alto cielo raso de cedro, la cama custodiada por demonios. Era como una sala de audiencias. Generales y m5dicos, atnitos de sorpresa, retrocedieron a su paso. 3as almohadas que manten7an erguido al rey an le prestaban cierta ilusin de autoridad. 3os ojos cerrados, la boca abierta y ja* deante, parec7an evidenciar un ensimismamiento voluntario. Ella no pod7a estar en su presencia sin creer que todo estaba todav7a bajo su control. *M!iIandarN *e1clam, en su dialecto nativo*. M!iIandarN Pl movi d5bilmente los p rpados agrietados y e1angues, pero no los abri. :ens la piel como para protegerse del resplan* dor agresivo del sol. Ella le vio los labios cuarteados y secos, la pro"unda cicatri/ en el costado, por la herida que hab7a recibido en la 2ndia, estir ndose y encogi5ndose con su respiracin agitada. *M!iIandar, !iIandarN *e1clam. 3e a"err el bra/o.

BH BC Pl inhal m s pro"undamente y se so"oc. Alguien se acerc con una toalla y le enjug la baba sanguinolenta de los labios. El rey no abri los ojos. $omo si no hubiera sabido nada hasta el momento, #o1ana comprendi de golpe y "ue como si la hiriera una pualada. !e le hab7a escapado de las manos, ya no era el dueo de sus d7as. Da no tomar7a m s decisionesJ jam s le responder7a lo que hab7a ve* nido a preguntar. 4ara ella, para el nio que llevaba en las entra* as, ya estaba muerto. !e puso a sollo/ar, como una plaidera ante un cad ver, ara* ndose la cara, golpe ndose el pecho, rasg ndose la ropa, sacu* diendo el pelo desaliado. $ay de bruces, los bra/os sobre la cama, hundiendo la cara en la s bana, casi sin reparar en la carne tibia, an viva, que ten7a debajo. Alguien le hablJ una vo/ joven y ligera, la vo/ de un eunuco. *Pl puede o7rla. 3o perturbar . 3a a"erraron con "uer/a por los hombros, ech ndola hacia atr s. Gabr7a podido reconocer a :olomeo, pues lo hab7a visto en triun"os y procesiones desde las celos7asJ pero estaba mirando al que hab7a hablado. Gabr7a adivinado qui5n era, aun si no lo hu* biera visto una ve/ en la 2ndia, remontando el 2ndo en la nave in* signia de Alejandro, vestido con las telas brillantes de :a1ila, es* carlata y oro. Era el odiado muchacho persa, "amiliari/ado con esta alcoba donde ella nunca hab7a entradoJ 5sa tambi5n era una costumbre griega, aunque su esposo jam s se lo hab7a dicho. !us ropas de sirviente, su cara demacrada y e1hausta, no ha* c7an concesiones. Da no deseable, se hab7a vuelto autoritario. Ge* nerales, s trapas y capitanes que le deb7an obediencia a ella, que deb7an al/ar al rey para que le contestara, para que nombrara al heredero, escuchaban sumisamente a ese bailarin. Ella era una in* trusa. 3o maldijo con los ojos, pero 5l ya no le prestaba atencinJ in* dic a un esclavo que tomara la toalla manchada de sangre e ms* peccion la pila de toallas limpias que ten7a al lado. 3as duras ma* nos de :olomeo la liberaronJ las manos delicadas e implorantes de sus servidores la guiaron hacia la puerta. Alguien recogi su velo de la cama y se lo arroj. .e vuelta en su habitacin, se puso a llorar rabiosamente, B+ j r & golpeando y mordiendo los almohadones del div n. $uando se atrevieron a hablarle, sus damas le suplicaron que se calmara para no daar al nio. As7 lograron que se dominara. 4idi leche de yegua e higos, lo que m s apetec7a ltimamente. Anochec7aJ se

tendi en la cama. 4or ltimo, con los ojos secos, se levant y camin de aqu7 para all en el patio iluminado por la luna, donde la "uente murmuraba como un conspirador en la calurosa noche de ?abilonia. =na ve/ sinti que el nio se mov7a con "uer/a. Apoy ndose las manos en el vientre, susurro; *:ranquilo, mi pequeo rey. :e lo prometo... 9olvi a la cama y cay en un sueo pesado. !o que estaba en la "ortale/a de su padre en la #oca !ogdiana, una caverna al* menada bajo la cresta de la montaa, ante un precipicio de mil pies. 3os macedonios la estaban sitiando. Ella miraba la masa de hombres, desperdigados como granos oscuros en la nieveJ las ro* jas "ogatas de los campamentos, empenachadas de humo tenueJ las tiendas, que parec7an motas de color. El viento arreciaba, gi* miendo sobre el despeadero. !u hermano le ordenaba que prepa* rara puntas de "lecha con las otras mujeres, reproch ndole su pe* re/a y /arande ndola. .espert. !u servidora le solt el hombro, sin hablar. Gab7a dormido hasta tarde, el sol calentaba el patio. 4ero el viento an arreciaba, llenando el mundo con su aullido, subiendo y bajando como cuando su vo/ invernal soplaba de las imponentes estribaciones del este... 4ero estaba en ?abilonia. Aqu7 amainaba y all arreciaba, acerc ndose a veces, el alto gemido del har5nJ pod7a oir el rumor del ritual "ormal. 3as muje* res que ten7a al lado, al verla despierta rompieron a llorar, salmo* diando las antiguas "rases o"recidas a las viudas de los je"es bac* trianos desde tiempos inmemoriales. 3a estaban mirando. Ella deb7a guiar el re/o de las plaideras. !e incorpor obedientemente, se destren/ el pelo, se golpe el pecho con los puos. $onoc7a las palabras desde la nie/; EMAy, ayN 3a lu/ ha desaparecido del cielo, ha ca7do el len de los hom* bres. $uando al/aba la espada, temblaban mil guerrerosJ cuando abr7a la mano, desparramaba oro como las arenas del mar. $uando se regocijaba, nos entibiaba como el sol. :al como el vendaval ca* balga en las montaas, as7 cabalgaba 5l hacia la guerra, tal como la tempestad que tala grandes rboles, se lan/aba 5l a la batalla. !u B'

3 escudo era el techo que proteg7a a su pueblo. 3as tinieblas lo han cubierto, su morada est llena de a"liccin. MAy, ay, ayNF. Apoy lQs manos en el rega/o. !us lamentos cesaron. 3as mu* jeres, la miraron atnitas. *Da he llorado. ?asta por ahora *dijo. 3lam a su doncella principal y despidi aQ resto. *:r eme mi vieja bata de viaje, la a/ul. *3a encontraron, y le sacudieron el polvo del camino de Ecbatana. Era una tela resis* tente y tendr7a que rasgarla con el trinchete para que se abriera. .espu5s de desgarrar7a en algunas partes, se la puso. !in peinar*

se, pas la mano por una cornisa polvorienta y se ti/n la cara. 3uego mand buscar al eunuco bactriano. *9e al har5n, y dile a ?adia que venga a yerme. *0igo y obede/co, seora. K$mo sabia ella el nombre de la concubina m s importante de 0coL 4ero obviamente no era momento para hacer preguntas. .esde el lugar donde escuchaba, #o1ana pod7a o7r el bullicio del har5n. Algunas an lloraban por el rey, pero la mayor7a estaba charlando. ?adia se demor brevemente para vestirse y luego se present con el traje de luto que hab7a usado quince aos antes al morir el rey 0co. El vestido ol7a a hierbas y a madera de cedro. @o lo hab7a vestido por .ar7o. 0co hab7a reinado veinte aos y ella hab7a sido su concubina cuando el rey era joven. Era una cincuentona consumida, sin gra* cia. Mucho antes de la muerte del rey la hab7an dejado en ?abilo* nia n&Qientras mujeres m s jvenes eran llevadas a !usa. 4ero en un tiempo hab7a mandado en el har5n y no lo olvidaba. 4rimero intercambiaron condolencias protocolares. ?adia elo* gi el valor del rey, su devocin por la justicia, su generosidad. #o1ana replic como correspond7a, hamac ndose y gimiendo sua* vemente. 3uego se enjug las l grimas y dijo algunas palabras en* trecortadas. ?adia le o"reci el consuelo inmemorial. *!u hijo nos lo recordar . 3o ver n alcan/ar la honra de su padre. :odo esto era una "rmula. #o1ana la dej de lado. *!i vive *sollo/*. !i los malditos descendientes de .ar7o lo dejara vivir. 4ero lo matar n. 3o s5, lo s5. *!e tir del pelo con ambas manos y lloro. r a ?adia contuvo el aliento, consternada por sus recuerdos. *M0h, buen .iosN K9olver n esos d7asL 0co hab7a llegado al trono mediante el "ratricidio y muri en* venenado. #o1ana no deseaba oir reminiscencias. !e ech el pelo hacia atr s. *K4or qu5 noL KOui5n asesin al rey 0co cuando estaba en* "ermoL KD al joven rey Arses y sus leales hermanosL KD al hijo de Arses cuando todav7a mamabaL D m s tarde, Kqui5n mat al visir que era su hechura, para silenciarloL M.ar7oN Me lo dijo Ale* jandro. EAs7 pensaba antes *le hab7a dicho Alejandro no hac7a mu* cho*, pero eso "ue cuando an no hab7a peleado con 5l. @o servia m s que para ser una herramienta del visir. 3o mat despu5s por* que le tem7a. Era t7pico de esehombre.F *KEso dijo el reyL MAh, el len de la justicia, el reparador de los malesN *?adia elev la vo/, dispuesta a llorar de nuevoJ #o1a* na la contuvo con un gesto. *!i, 5l veng a tu seor. K4ero a mi hijo, qui5n lo vengar L MAh, si t supierasN ?adia al/ los penetrantes ojos negros, vida de curiosidad.

*KOu5 deseas, seoraL #o1ana le habl. Alejandro, an apesadumbrado por la muer* te del amigo de su in"ancia, hab7a partido dej ndola a ella en Ec* batana para limpiar de salteadores el camino de ?abilonia. 3uego, "atigado por la guerra del invierno, se hab7a quedado a descansar en !usa, y la reina !isigambis lo hab7a engatusadoJ esa vieja he* chicera que sin duda hab7a incitado a su hijo, el usurpador, a co* meter todos sus cr7menes. 3e hab7a presentado al rey a la hija de .ar7o, esa muchacha torpe y larguirucha con quien 5l se hab7a ca* sado para complacer a los persas. :al ve/ lo hab7a drogado, era e1perta en pociones. Gab7a metido a su nieta en la cama del rey y le hab7a dicho que ella tendr7a un hijo del rey, Kpero qui5n pod7a saber la verdadL D como se hab7an casado en presencia de los je* "es persas y macedonios, no pod7an menos que aceptar a ese here* dero. *4ero 5l se cas con ella slo por ra/ones pol7ticas. Pl me lo dijo. %D era cierto que antes de la boda, desconcertado por el "re* ,( ,& nes7 de #o1ana, ensordecido por sus gritos, y sintiendo remordi* mientos, Alejandro hab7a dicho algo parecido. @o hab7a hecho promesas para el "uturo, pues ten7a por principio dejar el "uturo abiertoJ pero le hab7a secado las l grimas y le hab7a tra7do unos hermosos pendientes.*.e ese modo *e1clam*, bajo este techo ella dar a lu/ a un nieto del asesino de 0co. KD qui5n nos proteger , ahora que el rey ha muertoL ?adia rompi a llorar. 4ensaba en los largos y apacibles sue* os en el tranquilo har5n, donde el peligroso mundo e1terior era slo un rumor. Gab7a superado la necesidad de hombres e incluso de distracciones, y viv7a satis"echa con su p jaro parlante, su mo* nito de vello rojo y sus chismosos eunucos, mantenida con"orta* blemente por el rey errante. Ahora evocaba esos espantosos re* cuerdos de traiciones, acusaciones y humillacin, el miedo de cada d7a al despertar. =na cruel rival la hab7a despla/ado ante el rey 0co. 3os aos apacibles terminaban. 3lor y gimi, esa ve/ pensando en s7 misma. *KOu5 podemos hacerL *llorique*. KOu5 podemos hacerL 3a mano blanca y rechoncha de #o1ana a"err la mueca de ?adia. 3os ojos grandes y oscuros que hab7an hechi/ado a Alejan* dro se clavaron en la concubina. *El rey ha muerto. .ebemos tratar de salvarnos nosotras. *!i, seora. *3os viejos tiempos hab7an vueltoJ de nuevo se trataba de sobrevivir*. KOu5 haremos, seoraL #o1ana la atrajo hacia si y hablaron en vo/ baja, recordando las grietas de la pared. =n rato m s tarde un viejo eunuco de ?adia entr por la puerta de la servidumbre. :ra7a una caja de madera bruida. *KEs verdad que sabes escribir en griegoL *dijo #o1ana. *4or cierto, seora. El rey 0co a menudo utili/aba mis ser*

vicios. *K:ienes buen lacreL Es para una carta real. *!i, seora. *El eunuco abri la caja*. $uando el usurpador .ar7o entreg mi puesto a uno de los suyos, me llev5 un poco conmigo. *?ien. !i5ntate y escribe. $uando ella le dio el sobrescrito, el eunuco casi arruina el ro* a l7o. 4ero no hab7a olvidado del todo sus "uncionesJ y ?adia le ha* b7a dicho que si la hija de .ar7o reinaba en el har5n, mandar7a a toda la gente de 0co a mendigar a la calle. Pl sigui escribiendo. Ella vio que el te1to era parejo y claro, con las "rases protocolares pertinentes. $uando hubo terminado, le dio un d rico de plata y lo dej ir. @o lo hi/o jurar que guardar7a silencioJ su dignidad no se lo permit7aJ y ?adia se encargar7a de ello. Aunque el eunuco hab7a tra7do cera, ella no lo hab7a lacrado en su presencia. :om un anillo que Alejandro le hab7a obsequia* do en la noche de bodas. :en7a una amatista impecable del color de las violetas oscuras donde 4irgoletes, su tallador "avorito, ha* b7a grabado el retrato de Alejandro. @o se parec7a al anillo real de Macedonia con Veus en el trono. 4ero Alejandro nunca hab7a sido convencional y ella pens que servir7a. Gi/o brillar la piedra en la lu/. El trabajo era soberbio, y aun* que un poco ideali/ado hab7a logrado captar al rey v7vidamente. Pl se lo hab7a dado cuando al "in estuvieron solos en la c mara nupcial, un sustituto de las palabras, pues ninguno de los dos ha* blaba la lengua del otro. !e lo hab7a puesto, encontrando ensegui* da el dedo adecuado. #o1ana lo hab7a besado respetuosamente, y luego 5l la hab7a abra/ado, con la "rescura tibia de un joven. #e* cord cu n inesperadamente agradable era el cuerpo de 5l, lo/ano como el de un nioJ pero hab7a esperado un abra/o m s "uerte. Alejandro deb7a haber salido para desnudarse y ponerse la tnica nupcialJ pero se quit las ropas, se qued desnudo y as7 se meti en la cama. Al principio se sorprendi tanto que 5l pens que le ten7a miedo. :uvo para ella toda clase de atenciones, algunas muy so"isticadasJ estaba sin duda muy bien entrenado aunque entonces ella an no sabia por qui5n. 4ero lo que #o1ana en verdad quer7a era ser pose7da violentamente. Gab7a adoptado posturas sumisas, adecuadas en una virgenJ con una actitud m s apasionada en la primera noche, un novio bactriano la habr7a estrangulado. 4ero ella not que 5l estaba desorientado, y tem7a que a la maana si* guiente sus hu5spedes contemplaran una s bana nupcial sin man* chas. !e hab7a visto obligada a abra/arloJ y luego todo hab7a ido bien. Ech la cera caliente en el rollo y apret la gema. .e pronto tuvo el doloroso recuerdo de un d7a en Ecbatana, pocos meses an* ,B ,, tes, una tarde de verano junto a la piscina. Estaba alimentando la

carpa, incitando al viejo y hosco rey de la piscina a abandonar su guarida bajo los lirios. @o quiso entrar para hacer el amor hasta que hubo convencido al pe/. M s tarde se durmiJ ella record la te/ aniada y clara con las cicatrices pro"undas, el pelo suave y "uerte. Gab7a querido sentirlo y olerlo como si "uera comestible, como pan reci5n horneado. $uando hundi la cara en 5l, Alejan* dro despert, la abra/ y se durmi de nuevo. Evoc esa presen* cia "7sica como si la estuviera viviendo. Al "in, sola, en silencio, derram verdaderas l grimas. 4ronto se las enjug. :en7a asuntos urgentes que atender. En la c mara mortuoria, los largos d7as de agon7a hab7an ter* minado. Alejandro hab7a dejado de respirar. 3os plaideros eunu* cos hab7an retirado las almohadas apiladasJ el cuerpo yac7a recto y chato en la gran cama, la inmovilidad le hab7a devuelto cierta dignidad majestuosa que para los presentes resultaba, sin embar* go, alarmante en su pasividad. 3os generales, llamados apresuradamente cuando el "in era inminente, lo miraban sin e1presin. Gac7a dos d7as que pensaban qu5 hacer en este momento. 4ero el hecho inevitable parec7a una mera contingencia vislumbrada con la imaginacin. Miraban estu* pe"actos el rostro "amiliar, distendido al "in, y casi sent7an rencor, tan imposible parec7a que a Alejandro pudiera ocurrirle algo sin que 5l lo consintiera. K$mo pod7a morir dej ndolos en esa con* "usinL K$mo pod7a recha/ar su responsabilidadL @o era t7pico en 5l. *M!e ha ido, se ha idoN *e1clam de pronto una vo/ joven y cascada en la puerta. Era un joven de dieciocho aos, uno de los integrantes del $uerpo de Guardia que se hab7a turnado para cus* todiarlo. #ompi a llorar hist5ricamente y su llanto super el lamento de los eunucos que rodeaban la cama. Alguien debi de llev rselo, pues se oy que la vo/ se alejaba, enronquecida por in* contenible pesar. 6ue como si hubiera invocado un oc5ano. !e hab7a reunido con medio ej5rcito macedonio, llorando alrededor del palacio para esperar las noticias. r 3a mayor7a de ellos hab7an des"ilado por la alcoba el d7a ante* rior y 5l an los hab7a reconocido, los hab7a recordadoJ ten7an buenas ra/ones para esperar un milagro. !e elev un gigantesco clamor de pesar, de luto ritual, de protesta *como si alguna auto* ridad "uera culpable* de consternacin ante las incertidumbres del "uturo hecho peda/os. El clamor alert a los generales. !us re"lejos, entrenados para responder en el instante preciso por el hombre que hab7a muerto, entraron en accin. El p nico deb7a combatirse de inmediato. !a* lieron a la gran plata"orma que daba al patio "rontal. =n heraldo que temblaba en su puesto "ue llamado por 45rdicas, al/ su lar* ga trompeta y toc a reunin.

3a reaccin "ue catica. !lo un d7a antes, creyendo que la lla* mada era de Alejandro, se habr7an alineado inmediatamente en "ilas y "alanges, cada tropa compitiendo por llegar primera a la "orma* cin. 4ero en ese momento, las leyes naturales estaban suspendi* das. 3os que estaban al "rente tuvieron que gritar a los del "ondo que era 45rdicas. .esde la muerte de Ge"estin hab7a sido el lu* garteniente de Alejandro. El rugido de 45rdicas les in"undi cierta seguridad, y se movieron y alinearon con cierta apariencia de orden. 3os soldados persas se agruparon con los dem s. !us gritos de lamentacin hab7an competido con el clamor de los macedonios. Entonces callaban. Eran *hab7an sido* soldados de Alejandro, quien les hab7a hecho olvidar que eran un pueblo conquistado, les hab7a in"undido orgullo de si mismos, hab7a obligado a los mace* donios a aceptarlos. 3as "ricciones del principio casi hab7an desa* parecido, y la jerga de los soldados griegos estaba plagada de palabras persas. !e hab7a entablado cierta camarader7a. 4ero de sbito, sinti5ndose una ve/ m s nativos derrotados sometidos a un ej5rcito e1tranjero, se miraban "urtivamente planeando desertar. A una seal de 45rdicas, 4eucestes se adelant. Era una "igu* ra tranquili/adoraJ un hombre c5lebre por su valor, que hab7a sal* vado la vida de Alejandro en la 2ndia cuando recibi una herida casi mortal. Alto, apuesto, imponente, con la barba segn la moda de su satrap7a, los interpel en un persa tan correcto y aristocr ti* co como su indumentaria. 3es anunci "ormalmente la muerte del gran rey. En su momento, se les anunciar7a qui5n ser7a el sucesor. Mientras tanto pod7an dispersarse. ,A ,) 3os persas se calmaron. 4ero un murmullo sordo creci entre los macedonios. 4or una ley ancestral, el derecho a elegir un rey les pertenec7a a ellos, al conjunto de todos los varones mace* donios capaces de portar armas. KOu5 era eso de anunciar al su* cesorL 4eucestes se acerc a 45rdicas. Gubo un momento de suspen* so. .urante doce aos, ambos hab7an visto cmo trataba Alejan* dro a los macedonios. @o eran hombres a quienes pudiera orde* narse calma y acatamiento a la autoridad. Gab7a que hablarles, y 5l lo hab7a hechoJ slo una ve/ en doce aos hab7a "racasado. Aun entonces, cuando lo obligaron a regresar de la 2ndia, siguieron perteneci5ndole. A la sa/n, en"rentado con ese desorden, 45rdi* cas por un momento crey oir los pasos impacientes, la reprimen* da en5rgica y serena, la vo/ vibrante creando un silencio inme* diato. 4ero el rey no vino y 45rdicas, aunque carec7a de magia, sabia qu5 era autoridad. Adopt como hiciera Alejandro en momentos de necesidad el dialecto drico de su patria, la lengua que hab7an aprendido en la nie/ antes que les ensearan el griego culto. :odos acababan de perder, dijo, al m s grande de los reyes, al m s valeroso de los guerreros, que el mundo hab7a visto desde que los hijos de los dioses abandonaron la tierra. Aqu7 lo interrumpi un bramido creciente, no de duelo "or*

mal, sino un estallido de verdadero dolor y desolacin. $uando pudo hacerse oir, dijo; *D los nietos de vuestros nietos an dir n lo mismo. #ecor* dad, pues, que vuestra p5rdida est compensada por vuestra "or* tuna anterior. 9osotros hab5is podido compartir la gloria de Ale* jandro. D ahora, macedonios, a quienes 5l leg el dominio de la mitad del mundo, os corresponde conservar vuestro coraje y de* mostrar que sois los hombres que 5l hi/o de vosotros. :odo se har de acuerdo con la ley. 3a multitud cay en un trance e1pectante. $uando Alejandro los hacia callar, siempre ten7a algo que decirles. 45rdicas lo sab7aJ pero todo lo que ten7a que decirles era que 5l era, de hecho, el rey de Asia. Era demasiado prontoJ ellos slo conoc7an un rey, vivo o muerto. 3es dijo que volvieran al campamento y aguarda* ran nuevas rdenes. b Empe/aron a marcharseJ pero cuando 5l hubo entrado, mu* chos volvieron en grupos y se instalaron con las armas al lado, dispuestos a velar toda la noche al muerto. En la ciudad el rumor de los lamentos, como un "uego impul* sado por un vendaval, se propag desde las calles atestadas de las inmediaciones del palacio a los suburbios y las casas construidas a lo largo de las murallas. En los templos, los delgados penachos de humo, que se elevaban rectamente en el aire quieto desde los "ue* gos sagrados, se disiparon y murieron uno tras otro. Al calor de las ceni/as hmedas del brasero de ?el*MarduI, los sacerdotes recordaron que 5sta era la segunda ve/ en poco m s de un mes. El rey hab7a ordenado que se hiciera lo mismo el d7a del "uneral de su amigo. *3e avisamos que era un mal presagio, pero no quiso escu* charnos. A "in de cuentas, era un e1tranjero. El "uego de esos sacerdotes "ue el primero que se apag. En el templo de Mitra, custodio del honor del guerrero, seor de la lealtad y la palabra empeada, un joven sacerdote estaba en el santuario con un aguamanil en la mano. Encima del altar estaba tallado el s7mbolo del sol alado, en guerra con las tinieblas, era tras era hasta la victoria "inal. El "uego an ard7a, pues el joven lo hab7a alimentado e1ageradamente, como si tuviera poder para dar nueva vida al rey moribundo. $uando le ordenaron e1tinguirlo, dej el aguamanil, corri hacia un co"re de incienso rabe y arroj un puado para que su "ragancia se propagara. El ltimo de los o"iciantes, slo despu5s de que su o"renda se elevara al cielo de verano, derram agua sobre los rescoldos. 4or la carretera real de !usa viajaba un correo. !u dromedario

devoraba las distancias con su andar bamboleante y gil. Antes que el animal necesitara descanso, habr7a llegado a la pr1ima posta, donde otro hombre y otra bestia seguir7an adelante con el mensaje. !u tramo estaba a mitad de la jornada. El pergamino que lle* yaba en la al"orja se lo hab7a entregado el mensajero anterior, sin ,H ,C tiempo para responder preguntas. !lo la primera etapa desde ?abilonia hab7a sido recorrida por un jinete desconocido por su relevo. $uando al e1tranjero le preguntaron si era verdad que el rey estaba en"ermo, hab7a respondido que era posible, pero que no ten7a tiempo para chismorrear. El silencio y la prisa eran la norma de los correosJ el relevo hab7a saludado y se hab7a puesto en marcha, mostrando al siguiente hombre de la cadena, sin una palabra, que la carta estaba lacrada con la imagen del rey. !e dec7a que un despacho llevado por mensajeros reales era aun m s velo/ que los p jaros. @i siquiera el alado rumor pod7a alcan/arlo, pues de noche el rumor se detiene para dormir. .os viajeros que hab7an "renado para dejar pasar al correo casi son derribados al relinchar y corcovear sus caballos ante el odiado olor a camello. El hombre de m s edad, que ten7a unos treinta y cinco aos y era "ornido, pecoso y pelirrojo, domin pri* mero su montura, tirando de las riendas hasta que el tosco bocado se manch de sangre. !u hermano, die/ aos menor que 5l, tosta* do y convencionalmente apuesto, tard m s tiempo porque trat de calmar al caballo. $asandro observ sus es"uer/os con desd5n. Era el hijo mayor del regente de Macedonia, Ant7patro, y era un e1trao en ?abilonia. Gab7a llegado hac7a poco, enviado por su padre para averiguar por qu5 Alejandro lo hab7a convocado a Ma* cedonia sustituy5ndolo por otro regente, $r tero. blas, el hermano menor, hab7a combatido junto a Alejandro y, hasta hac7a poco, hab7a sido su copero. Esa designacin hab7a implicado un gesto conciliador para con el padre de ambosJ $a* sandro hab7a sido a"ectado a la guarnicin de Macedonia, pues Alejandro y 5l se detestaban desde la nine/. $uando el caballo se calm, bolas dijo; *Ese era un correo real. *0jal 5l y esa bestia caigan muertos. *Q$u l ser el mensajeL :al ve/ ya todo haya terminado. *Oue el perro del Gades le devore el alma *dijo $asandro, mirando hacia ?abilonia. $abalgaron un rato en silencio. *?ien *dijo al "in blas, apartando la vista de la carretera*, ahora nadie podr deshacerse de nuestro padre. Ahora podr ser rey. ,+ *K#eyL *gru $asandro*. @o 5l. Gi/o un juramento y se mantendr "iel. 2ncluso al hijo de la mujer b rbara, si es varn. El caballo de bolas se sobresalt, sintiendo la sorpresa del ji*

nete. *KEntonces por qu5L K4or qu5 me hiciste actuar as7...L K@o por nuestro padre...L M!lo por odioN M.ios todopoderoso, deb7 haberlo sabidoN $asandro se inclin y cru/ de un "usta/o la rodilla del joven, quien solt un grito de dolor y de "uria. *M@o te atrevas a hacerlo de nuevoN Ahora no estamos en casa y no soy un nino. $asandro seal el moretn rojo. *El dolor es un recordatorio. : no hiciste nada. #ecu5rdalo, nada. :enlo presente. *=n poco m s adelante, viendo l grimas en los ojos de bolas, le dijo con desganada tolerancia*; El aire de los pantanos pudo haberle tra7do la "iebre. A estas alturas ya habr be* bido bastante agua sucia. 3os labriegos de r7o abajo beben agua del pantano, y ellos no mueren. $ierra el pico, o morir s t. bolas trag saliva. 4as ndose la mano por los ojos, y manch n* dose la cara con el polvo negro de la llanura babilonia, dijo hu* rano; *@unca recobr las "uer/as despu5s de esa herida de "lecha en la 2ndia. @o sobrevivir7a a una "iebre... 6ue bondadoso conmi* go. Do slo lo hice por nuestro padre. D ahora me dices que 5l no ser rey. *D no ser rey. 4ero sea cual "uere el t7tulo, morir siendo el amo de Macedonia y de toda Grecia. D ya es un viejo. bolas lo mir en silencioJ luego espole el caballo y sigui ga* lopando entre los trigales amarillos, sollo/ando al ritmo de los cascos trepidantes. Al d7a siguiente en ?abilonia los principales generales se pre* pararon para la asamblea donde se designar7a al je"e de los mace* donios. 3a ley no establec7a la primogenitura como condicin ina* lienable. 3os hombres de armas ten7an derecho a elegir entre los miembros de la "amilia real. A la muerte de 6ilipo hab7a sido sencillo. $asi todos los gue* rreros estaban en su patria. Alejandro ya era c5lebre a los veinte aos y ningn otro pretendiente hab7a sido tan mencionado. 2n* ,'

& cluso cuando 6ilipo *que ten7a un hermano mayor* hab7a sido pre"erido al hijo del rey 45rdicas, muerto en batalla, tambi5n ha* b7a sido sencilloJ 6ilipo era un comandante con e1periencia, el hijo del rey un nio de pecho y estaban en guerra. Ahora, las tropas macednicas estaban desperdigadas en "or* tale/as por toda el Asia central. .ie/ mil veteranos regresaban a la patria al mando de $r tero, un hombre joven, perteneciente a la "amilia real, a quien Alejandro le hab7a dado un rango inmedia* tamente in"erior al de Ge"estin. En Macedonia estaban las tropas de guarnicin, as7 como en las grandes "ortale/as de piedra que

dominaban los pasos de la Grecia meridional. :odo esto era sabi* do por los hombres de ?abilonia. 4ero ninguno de ellos dudaba de su derecho inalienable a elegir un rey. Eran el ej5rcito de Alejan* dro, y para ellos no hab7a m s que hablar. A"uera, en la calurosa pla/a de armas, esperaban, riendo, conjeturando, rumoreando. A veces, cuando crec7an la impacien* cia y la intranquilidad, el ruido sub7a como una rompiente en una playa de guijarros. Adentro, los generales, el alto mando conocido como el $uer* po de la Guardia #eal, hab7an tratado de locali/ar a los princi* pales o"iciales de los aristocr ticos $ompaeros, con quienes deseaban con"erenciar ante el dilema. Al no conseguirlo, hab7an ordenado al heraldo que tocara a silencio, y los llamara por sus nombres. El heraldo, que no conoc7a ningn toque para pedir silencio nada m s, toc E#eunin para rdenesF. 3os hombres, impacientes, lo entendieron como E9enid a la asambleaF. #uidosamente entraron en tropel por las grandes puertas de la sala de audiencias, mientras el heraldo gritaba en medio del bullicio los nombres que le hab7an dado, y los o"iciales que men* cionaba, los que pod7an o7rlo, trataban de abrirse paso entre la muchedumbre. Adentro quedaron peligrosamente apiadosJ las puertas se cerraron tras los que hab7an entrado,autori/ados ono. El heraldo, mirando con impotencia a la multitud inquieta y mal* diciente dejada en la pla/a de armas, se dijo que si Alejandro lo hubiera visto, muy pronto alguien hubiera deseado no haber naci* do jam s. 3os primeros en entrar, porque otros les hab7an cedido el paso, "ueron los hombres de los $ompaeros, los dueos de caba* A( a

l7os de Macedonia, y los o"iciales que hab7an estado cerca de las puertas. El resto de la multitud era una me/cla catica de o"icia* les y soldados. 3o nico que ten7an en comn era una pro"unda inquietud y la agresividad de los hombres contrariados. Acababan de comprender que eran tropas aisladas en una tierra conquista* da, a medio mundo de distancia de su patria. Gab7an llegado aqu7 impulsados por su "e en Alejandro y slo por 5l. 3o que ahora ne* cesitaban no era un rey sino un l7der. =na ve/ cerradas las puertas, todos los ojos se volvieron hacia el estrado real. All7, como a menudo anteriormente, estaban los grandes hombres, los amigos m s 7ntimos de Alejandro, sentados alrededor del trono, el antiguo trono de ?abilonia con los bra/os tallados como acechantes toros asirios, el respaldo re"ormado para 8erjes con la imagen alada del sol inconquistado. Ah7 hab7an visto a la "igura menuda, compacta, brillante, que necesitaba un tabu* rete para los pies, reluciendo como una joya en una caja demasia*

do grande, las alas e1tendidas de Ahura*Ma/da sobre la cabe/a. 4ero el trono estaba vacio. !obre el respaldo estaba el manto real y en el asiento la diadema. =n suspiro ronco atraves la sala con columnas. :olomeo, que hab7a le7do a los poetas, evoc el nudo de una tragedia, cuan* do las puertas del escenario se abren para revelar al coro que sus temores son ciertos y el rey acaba de morir. 45rdicas se adelant. :odos los amigos de Alejandro all7 pre* sentes, dijo, eran testigos de que el rey le hab7a dado el anillo real. 4ero, como no pod7a hablar, no pudo decir cu les eran los poderes que le hab7a con"erido. *Me mir "ijamente, y era obvio que deseaba hablar, pero le "altaba el aliento. 4ues bien, hombres de Macedonia, aqu7 est el anillo. *!e lo quit y lo dej junto a la corona*. Entregadlo segn vuestros deseos, de acuerdo con la ley ancestral. Gubo murmullos de admiracin y ansiedad, como en el teatro. 45rdicas, an "uera de la escena principal, esper, como un buen actor que sabe cu ndo decir sus parlamentos. Eso pens :olo* meo, observando la cara alerta y arrogante, ahora digna e impasi* bleJ una m scara bien tallada. K3a m scara de un reyL *@uestra p5rdida es inconmesurable *dijo 45rdicas*, eso lo sabemos. !abemos que es impensable que el trono sea entregado a A&

3 alguien que no lleve la sangre del rey. !u esposa #o1ana est em* bara/ada desde hace cinco mesesJ roguemos porque d5 a lu/ un varn. 4rimero debe nacer, y luego alcan/ar la mayor7a de edad. Entretanto, Kqui5n debe gobernarosL 9osotros deb5is decidir. Gubo murmullosJ los generales del estrado se miraron inquie* tosJ 45rdicas no hab7a presentado a otro orador. .e pronto, sin ser anunciado, el almirante @earco se adelantJ un cretense enju* to y esbelto, con la cara curtida y tostada. 3as penurias del espan* toso viaje por la costa de Gedrosia lo hab7an envejecido die/ aosJ aparentaba cincuenta, pero an era gil y en5rgico. 3os hombres callaron para escucharloJ 5l hab7a visto monstruos del abismo y los hab7a ahuyentado con trompetas. 4oco acostumbrado a hablar en pblico en tierra "irme, us la vo/ con que llamaba a las naves en el mar, asombr ndolas con su resonancia. *Macedonios, sugiero como heredero de Alejandro al hijo de Estatira, la hija de .ar7o. El rey la dej encinta cuando estuvo por ltima ve/ en !usa. *Gubo murmullos sorprendidos, desconcerta* dosJ 5l elev la vo/ como si se tratara de una ruidosa tormenta*. Gab5is visto la boda. Gab5is visto que "ue una boda real. El se propon7a traerla aqu7. Me lo dijo a mi. Esta noticia totalmente imprevista sobre una mujer que, ape* nas entrevista el d7a de la boda, hab7a desaparecido inmediata*

mente en los recovecos del har5n de !usa, provoc con"usin y consternacin. *Ah *dijo una vo/ campesina y gutural*, Kpero 5l dijo algo acerca del hijoL *@o *dijo @earco*. En mi opinin se propon7a criar juntos a ambos hijos, silos dos eran varones, y elegir al mejor. 4ero no vi* vi para ello. D el hijo de Estatira tiene el derecho que le da el rango. #etrocediJ no ten7a m s que decir. Gab7a cumplido con lo que cre7a su deber y eso era todo. Mirando por encima del mar de cabe/as, record cmo Alejandro, "laco y consumido por la mar* cha en el desierto, lo hab7a saludado cuando regres con la "lota a salvo, abra/ ndolo con l grimas de alivio y alegr7a. .esde que eran nios, @earco lo hab7a amado, sin apetencias se1uales, sin e1igenciasJ aquel momento hab7a sido el pice de su vida. @o se atrev7a a pensar qu5 har7a con el resto de ella. AB A

45rdicas apret los dientes con "uria. Gab7a e1hortado a los hombres a designar un regenteJ Kqui5n sino 5lL Ahora se pondr7an a discutir la sucesin. .os nios no nacidos, que tal ve/ "ueran mujeres. Era cosa de "amiliaJ 6ilipo hab7a engendrado una horda de hijas y un solo hijo, a menos que se contara al idiota. 3o im* portante era la regencia. 6ilipo mismo hab7a empe/ado como re* gente de un heredero nio, pero los macedonios no hab7an perdi* do tiempo eligi5ndolo rey. 45rdicas mismo ten7a bastante sangre real en las venas. KOu5 le pasaba a @earcoL Era imposible ya en* cau/ar el debate. 3a discusin se volvi ruidosa y violenta. !i algn error hab7a cometido Alejandro, opinaban, era el de haber pretendido identi* "icarse con los persas. 3as bodas de !usa hab7an sido una manera de mani"estarlo y hab7an causado mucha m s inquietud que el ca* samiento en campaa con #o1ana, algo que su padre hab7a hecho una y otra ve/. Gab7an sido indulgentes con el bailar7n persa, como si "uera un mono o un perro. K4ero por qu5 no pod7a haber* se casado con la hija de una decente "amilia macedonia, en ve/ de elegir a dos b rbarasL Ah7 estaba el resultado. Algunos argumentaban que cualquier descendiente del rey deber7a ser aceptado, bastardo o no. 0tros dec7an que no hab7a modo de saber si 5l los hubiera reconocidoJ y tampoco era seguro, en caso de que esas mujeres dieran a lu/ una nia o un hijo muer* to, que no recurrieran a una artimaa. Gab7a que cerciorarse de que un nio no "uera cambiado por otro... :olomeo observaba con pesar y rabia, ansiando irse. .esde

que la muerte de Alejandro se hab7a vuelto una certidumbre, sa* b7a adnde quer7a ir. .esde que Egipto le hab7a abierto los bra/os a Alejandro, quien lo hab7a liberado del yugo persa, :olomeo ha* b7a quedado cautivado por esa civili/acin delicada e inmemorial, de sus estupendos templos y monumentos, de la rique/a vital del r7o que la manten7a. Era de"endible como una isla, protegido por el mar, el desierto y la selvaJ slo hab7a que ganarse la con"ian/a del pueblo para tenerlo seguro para siempre. 45rdicas y los dem s se alegrar7an de darle la satrapia. Ouer7an quitarlo de en medio. Era peligroso, un hombre que pod7a alegar que era hermano de Alejandro, aunque hijo de un adulterio cometido por 6ilipo cuando era adolescente. Esa paternidad no estaba demostrada ni A, reconocida, pero Alejandro siempre le hab7a reservado un lugar especial y todos lo sab7an. !i, 45rdicas se alegrar7a de mandarlo al A"rica. K4ero de verdad pensaba ese hombre que pod7a designarse heredero de AlejandroL Eso era lo que buscaba, se le ve7a en la cara. Gab7a que hacer algoJ y pronto. $uando :olomeo se adelant, los soldados dejaron de discutir para escucharlo. Gab7a sido amigo de la in"ancia de AlejandroJ te* n7a presencia sin la arrogancia de 45rdicasJ los hombres que ha* b7an servido bajo su mando le ten7an simpat7a. Algunos de ellos lo recibieron con una ovacin. *Macedonios, espero que no sea vuestro deseo elegir un rey entre los hijos de los conquistados. Gubo un "uerte aplauso. 3os hombres, que hab7an venido con sus armas *eran la prueba de su derecho al voto*, golpearon los escudos con las lan/as hasta que el saln retumb. :olomeo pidi silencio. *2gnoramos si ambas esposas de Alejandro dar n a lu/. En caso de que ambas lo hicieran, cuando los hijos alcancen la mayo* r7a de edad deber n presentarse ante vosotros y vuestros hijos, para que la asamblea decida a qui5n aceptar n los macedonios. Entretanto, esper is al heredero de Alejandro. K4ero qui5n actua* r por 5lL Aqu7 ten5is a aquellos a quienes Alejandro honr con su con"ian/a. 4ara que ningn hombre rena demasiado poder, pro* pongo un $onsejo de #egencia. 3as voces se calmaron. Al recordar que en quince aos o m s aun podr7an recha/ar a ambos pretendientes, vieron cu l era el asunto urgente a resolver. *#ecordad a $r tero *dijo :olomeo*. Alejandro con"iaba en 5l como en si mismo. 3o envi a gobernar M cedonia. 4or eso no est presente ahora. Eso los impresion. Gonraban a $r tero casi tanto como a AlejandroJ era de sangre real, capa/, valeroso, apuesto y conside* rado. :olomeo sinti en la nuca la mirada "ulminante de 45rdicas. E3o siento por 5lJ yo hice lo que deb7a hacer.F Mientras todos parloteaban y murmuraban, :olomeo penso de pronto; EGace unos d7as todos 5ramos amigos de Alejandro, y

slo esper bamos que 5l se levantara para guiamos. KOu5 somos ahora, qu5 soy yoLF. A

8am s lo hab7a enorgullecido mucho ser hijo de 6ilipoJ le ha* b7a costado demasiado en la in"ancia. 6ilipo era un desconocido, un hijo menor reh5n de los tebanos, cuando 5l naci. EK@o pue* des hacer que ese bastardo se comporteLF, le dec7a su padre a su madre cuando 5l estaba en apuros. 6ilipo le hab7a propinado m s a/otes de los que merec7a un nio. M s tarde, cuando 6ilipo "ue rey y 5l escudero real, la suerte cambiJ pero lo que aprendi "ue a tratar de olvidar que era el hijo de 6ilipo, si en verdad lo era. En cambio, con a"ecto y creciente orgullo, le import ser herma* no de Alejandro. @o importa, pensaba, si es la verdad de mi sangre, o no. Es la verdad de mi cora/n. =na nueva vo/ interrumpi su breve evocacin. Aristono, miembro de la Guardia #eal, se adelant para indicar que Ale* jandro, "uera cual "uese su intencin, hab7a dado el anillo a 45rdicas. 4rimero hab7a mirado en derredor, y sab7a lo que hac7a. Eso era un hecho, no una conjetura, y Ar7stono de"end7a los hechos. Gabl con sencille/, con "ranque/a y subyug a la asamblea. 3os presentes gritaron el nombre de 45rdicas, y muchos lo urgie* ron a tomar el anillo. 3entamente, escudri ndolos, 5l avan/ unos pasos hacia el trono. 4or un momento su mirada se cru/ con la de :olomeo, escrut ndolo como un hombre que acaba de encontrar un nuevo enemigo. An no conven7a, pens 45rdicas, demostrar un e1ceso de ansiedad. @ecesitaba otra vo/ que respaldara la de Ar7stono. 3a sala, atestada de hombres sudorosos, era so"ocante y calu* rosa. Al tu"o de la transpiracin se aad7a el de la orina, pues al* gunos hombres se hab7an descargado subrepticiamente en los rin* cones. 3os generales del estrado estaban cada ve/ m s aturdidos por sus diversos sentimientos de pesar, ansiedad, rencor, impa* ciencia e inquietud. .e pronto, barbotando palabras con"usas, un o"icial se abri paso a trav5s de la muchedumbre. KOu5 querr decir MeleagroL, pensaron todos. Gab7a sido comandante de "alange desde la primera campaa de Alejandro, pero no hab7a ascendido m s. Alejandro le hab7a con"iado a 45rdicas, durante una cena, que era buen soldado si no se le e1ig7a demasiado es"uer/o mental. 3leg hasta el estrado, enrojecido de calor y "uria y, a ju/gar AA A) por el aspecto, por el vino. 3uego solt una indignada e1clama* cin que acall a la asombrada multitud. *iPse es el anillo realN K.ejar5is que ese sujeto lo tomeL . d* selo ahora y lo conservar hasta la muerte. M$on ra/n quiere un

rey que todav7a no ha nacidoN 3os generales, que reclamaban orden, apenas "ueron o7dos en medio de la repentina algarabia. Meleagro hab7a arrancado de una especie de sopor inquieto a una masa de hombres que antes no se hab7an o7do, la resaca de la multitud. Ahora participaban de la es* cena, como si "uera un duelo callejero, un hombre aporreando a la esposa o una pelea entre perros. D gritaban por Meleagro, como si "uera el perro ganador. En el campamento, 45rdicas habr7a restaurado el orden en unos minutos. 4ero esto era la asambleaJ aqu7 no era tanto el co* mandante en je"e como un candidato. 3a represin podr7a parecer un preanuncio de despotismo. Gi/o un gesto de tolerante despre* cio, como diciendo; E2ncluso a ese hombre tenemos que o7rloF. Gab7a visto el odio en la cara de Meleagro. El rango de los padres de ambos hab7a sido el mismoJ ambos hab7an sido escude* ros reales de 6ilipoJ ambos hab7an contemplado con secreta envi* dia el cerrado c7rculo de allegados del joven Alejandro. 3uego, cuando 6ilipo "ue asesinado, 45rdicas "ue el primero en perseguir al asesino "ugitivo. Alejandro lo hab7a elogiado, mencionado y promovido. $on la promocin lleg la oportunidad y jam s la de* saprovech. Al morir Ge"estin, recibi su mando. Meleagro era an un je"e de "alange, til cuando no se le e1ig7a demasiado. D 45rdicas not que le dol7a el hecho de que ambos hubieran empe* /ado en igualdad de condiciones. *K$mo sabemos que Alejandro se lo dioL *grit Meleagro*. K$on qu5 garant7as contamosL K3a de 5l y la de sus amigosL KD qu5 est n buscandoL MEl tesoro de Alejandro est aqu7, y todos contribuimos a ganarloN KAceptar5is esoL El bullicio se trans"orm en tumulto. 3os generales, que ha* b7an cre7do conocer a sus hombres, vieron sorprendidos que Me* leagro estaba poni5ndose a la cabe/a de una turba de hombres dispuestos a saquear el palacio como una ciudad conquistada. Empe/aba a cundir el caos. 45rdicas recurri, desesperado, a toda su capacidad de dominio. A

*MAltoN *voci"er. Gubo una respuesta re"leja. Grit rdenes y muchos hombres las obedecieron. !lidas hileras con escudos se "ormaron ante las puertas. 3os aullidos murieron en gruidos*. Me alegra ver *dijo 45rdicas con su vo/ pro"unda* que an tene* mos aqu7 a algunos soldados de Alejandro. Gubo un silencio, como si hubiera invocado el nombre de un dios ultrajado. 3a turba empe/ a diluirse en la multitud. 3os es* cudos se bajaron. En medio de un silencio inquieto una vo/ rstica, desde la muchedumbre, se hi/o oir.

*M.eber7ais avergon/arosN $omo dice el comandante, somos soldados de Alejandro. Oueremos que su sangre reine sobre noso* tros, no regentes ni nios e1tranjeros. MAqu7 tenemos al verdadero hermano de Alejandro, en esta misma salaN Gubo un silencio atnito. :olomeo, sorprendido, sinti que todas sus meditadas decisiones eran sacudidas por un estallido primitivo del instinto. El antiguo trono de Macedonia, con su sal* vaje historia de rivalidades tribales y guerras "ratricidas, lo tent con su hechi/o cautivante. 6ilipo... Alejandro... :olomeo... El lancero campesino que estaba hablando, tras haber llamado la atencin, sigui con creciente con"ian/a. *Gablo de su propio hermano, reconocido por el mismo rey 6ilipo, como todos sab5is. Alejandro siempre lo tuvo por uno de los suyos. Ge o7do que "ue postergado cuando nio, pero no hace un mes que ambos hicieron sacri"icios por el alma del padre en el altar dom5stico. Do estaba como escolta... y tambi5n mis com* paeros. El actu siempre correctamente. Gubo e1presiones de asentimiento. El boquiabierto :olomeo no pudo evitar un gesto de asombro. EMA rrideoN .eben de estar locos.F *El rey 6ilipo *insisti el soldado* se cas con 6ilina legal* mente, pues ten7a derecho a tener m s de una esposa. 4or eso, en mi opinin, debemos olvidar a los hijos e1tranjeros y coronar a su hijo, al heredero legitimo. Gubo aplausos de los legalistas que hab7an repudiado la pro* puesta de Meleagro. En el estrado, todos callaban pasmados. Go* nestos o perversos, ninguno de ellos hab7a pensado en esto. *KEs verdadL *se apresur 45rdicas a decirle a :olomeo por AH AC encima del bullicio*. KAlejandro llev a Arrideo al altarL *El apremio super a la rivalidadJ :olomeo dir7a la verdad. *!i. *:olomeo record las dos cabe/as juntas, una morena y otra rubia, como la pie/a del discipulo y la del maestro escultor*. Ga mejorado mucho ltimamente. Gace un ao que no su"re un ataque. Alejandro dec7a que deb7a record rsele qui5n era su padre. *MArrideoN *clamaba un grito creciente*. M.adnos al hermano de AlejandroN M9iva MacedoniaN MArrideoN *K$u ntos lo han vistoL *dijo 45rdicas. *3a escolta de $ompaeros, la guardia de in"anter7a y todos los que estaban presentes. !upo comportarse. !iempre lo hace... o lo hacia, con Alejandro. *Esto es intolerable. @o saben lo que hacen. Gay que dete* nerlos. El orador, 4itn, era un hombre bajo y nervudo de cara tai* mada y ahusada barba de /orro. 4ertenec7a a la Guardia, era buen comandante, pero no se destacaba por su nimo conciliador. !e adelant, deteniendo a 45rdicas, y barbot; *MEl hermano de AlejandroN M!eria mejor elegir a su caballoN *Esa vo/ amena/ante produjo un silencio breve, pero no amisto*

soJ no estaba en la pla/a de armas. El hombre continu*; Ese "u* lano es retardado. !e cay de cabe/a cuando pequeo y tiene ata* ques. Alejandro lo cuidaba como a un nio, con un criado a su servicio. KOuer5is un rey idiotaL 45rdicas ahog una maldicin. K4or qu5 hab7an promovido a este hombreL Era buen guerrero, pero no sabia cmo manejar, a los hombres en otras situaciones. !i este idiota no se hubiera inmiscuido, 5l habr7a recordado a los hombres la rom ntica con* quista de #o1ana, la toma de la #oca !ogdiana, la caballer7a del vencedor, llam ndoles de nuevo la atencin sobre el hijo de Ale* jandro. Ahora estaban o"endidos. Arrideo les parec7a la v7ctima de una oscura conspiracin. Gab7an visto al hombre, y se hab7a por*. tado como todos los dem s. Alejandro siempre tuvo suerte, pens :olomeo. Da la gente usaba su imagen tallada en anillos como amuleto. KOu5 destino aciago lo hab7a incitado, tan cerca del "in, a demostrar tanta bon*. dad por un idiota ino"ensivoL 4ero, desde luego, habr7a una cere* A

monia, en la cual 5l deb7a aparecer. :al ve/ Alejandro hab7a pen* sado en eso... *MMientesN *le gritaban los hombres a 4itn*. MArrideo, Arri* deo, queremos a ArrideoN *Pl respondi con insultos, pero todos lo abuchearon. @adie not, hasta que "ue demasiado tarde, que Meleagro no estaba en la sala. Gab7a sido un d7a largo y tedioso para Arrideo. @adie hab7a venido a verlo e1cepto el esclavo con la comida, que estaba dema* siado cocida y medio "r7a. 3e habr7a gustado aporrear al esclavo, pero Alejandro no se lo permit7a. =n servidor de Alejandro venia casi todos los d7as a ver cmo estaba, pero ese d7a no hab7a venido nadie a quien quejarse de la comida. Aun el viejo $onon, que cui* daba de 5l, se hab7a marchado poco despu5s de levantarse sin prestarle demasiada atencin, diciendo que deb7a asistir a una reunin o algo parecido. @ecesitaba a $onon por varias cosas; para ver si le daban una cena sabrosa, para que le encontrara una piedra "avorita que ha* b7a puesto en alguna parte y para que le e1plicara por qu5 hab7a habido tanto ruido esa maana, esos gemidos y aullidos que pa* rec7an venir de todas partes, como si miles de personas "ueran a/otadas al mismo tiempo. .esde la ventana que daba al parque hab7a visto una multitud de hombres que corr7an hacia el palacio. :al ve/ Alejandro viniera pronto a verlo y le contara de qu5 se trataba. A veces no venia en mucho tiempo y le dec7an que estaba en

una campaa. Arrideo se quedaba en el campamento o a veces en un palacio, hasta que 5l regresaba. A menudo tra7a regalos, golo* sinas, caballos y leones tallados, una pie/a de cristal para su coleccin... =na ve/ una hermosa tnica escarlata. 3uego los esclavos plegaban las tiendas y todos part7an. :al ve/ lo mismo ocurriera en esa ocasin. Entretanto, quer7a jugar con la tnica escarlata. $onon hab7a dicho que hacia demasiado calor para usar tnica, que la ensucia* r7a y estropear7a. Estaba guardada en el bal y $onon ten7a la llave. A+ A' !ac todas las piedras, e1cepto la rayada, y "orm "iguras con ellasJ pero al no tener la mejor, no hab7a manera. :uvo un ac* ceso de rabiaJ recogi la piedra m s grande y golpe una y otra ve/ la tabla de la mesa. =na vara habr7a sido mejor, pero no le de* jaban tener ninguna. El mismo Alejandro se la hab7a llevado. Mucho tiempo atr s, cuando viv7a en su hogar, pasaba casi todo el tiempo con los esclavos. @adie m s quer7a verlo. Algunos eran amables cuando ten7an tiempo, pero otros se burlaban de 5l y le pegaban. En cuanto empe/ a viajar con Alejandro, los escla* vos "ueron di"erentes y m s amables. 2ncluso uno le ten7a miedo. Era el momento de desquitarse, de modo que hab7a golpeado a ese esclavo hasta que le sangr la cabe/a y cay tumbado. Gasta entonces Arrideo nunca hab7a tenido conciencia de su "uer/a. Ga* b7a seguido d ndole golpes hasta que se lo llevaron. 3uego, de pronto, hab7a aparecido AlejandroJ no vestido para cenar, sino con la armadura puesta, sucio y salpicado de barro, sin aliento. :en7a un aspecto temible como si "uera otra persona, los ojos gri* ses y grandes en la cara mugrienta. Gi/o jurar a Arrideo, por su padre, que jam s volver7a a cometer semejante accin. Gab7a recordado el episodio cuando la comida lleg tarde. @o quer7a que el "antasma de su padre le atormentara. 3e hab7a tenido terror y hab7a cantado de alegr7a al enterarse de su muerte. Era la hora de la cabalgata en el parque, pero no le permit7an ir sin $onon, quien lo guiaba con una rienda. .eseaba que viniera Alejandro y lo llevara de nuevo al altar. 3o hab7a hecho todo co* rrectamenteJ hab7a vertido el vino, el aceite y el incienso despu5s de Alejandro, y hab7a permitido que se llevaran los c lices de oro aunque le habr7a gustado conservarlosJ despu5s Alejandro le ha* b7a dicho que se hab7a portado magn7"icamente. MAlguien ven7aN 4asos en5rgicos y un ruido de armadura. Ale* jandro era m s r pido y m s gil. Entr un soldado a quien nunca hab7a visto antes, un hombre alto de cara roja y pelo color paja, con el yelmo bajo el bra/o. !e miraron. Arrideo, que no sabia nada sobre su propio aspecto, sab7a aun menos que Meleagro estaba sorprendido ante su semejan/a con 6ilipo y se preguntaba qu5 habr7a detr s de esa cara. En e"ecto, el joven ten7a muchos rasgos similares al padre; la cara cuadrada, las cejas y la barba oscura, los hombros "ornidos y el cuello corto. A

$omo su placer principal era comer, estaba e1cedido de peso, aunque $onon nunca le hab7a permitido engordar demasiado. 6e* h/ de ver al "in un visitante, dijo con avide/; *KMe llevar s al parqueL *@o, mi seor. *Meleagro mir vidamente a Arrideo, quien, desconcertado, trat de pensar si hab7a hecho algo malo. Alejan* dro nunca hab7a mandado a este hombre*. !eor, vengo para es* coltarte hasta la asamblea. 3os macedonios acaban de elegirte rey. Arrideo lo mir alarmado y luego con cierta astucia. *Mientes. Do no soy el rey, sino mi hermano. Alejandro me dijo; E!i yo no cuidara de ti, alguien tratar7a de hacerte rey y ter* minar7an mat ndoteF. *#etrocedi, mirando a Meleagro con cre* ciente agitacin*. @o ir5 al parque contigo. 2r5 con $onon. :r clo aqu7. !i no lo haces, le contar5 esto a Alejandro. 3a pesada mesa le cort la retirada. El soldado se le acerc y 5l se encogi instintivamente, recordando las tundas de su nie/. 4ero el hombre slo lo mir a los ojos y le habl con mucha len* titud. *!eor, tu hermano ha muerto. El rey Alejandro ha muerto. 3os macedonios e1igen tu presencia. Acomp ame. $omo Arrideo no se mov7a, Meleagro le a"err el bra/o y lo gui hasta la puerta. 3o sigui sin resistirse, sin "ijarse adnde lo llevaban, es"or/ ndose por entender un mundo donde no reinaba Alejandro. :an e1peditivo hab7a sido Meleagro que la multitud an esta* ba gritando EMArrideoNF cuando 5ste en persona apareci en el es* trado. En"rentado al tumultuoso mar de hombres, los mir estuQ pe"acto, dando por un momento la impresin de ser un hombre digno y reservado. 3a mayor parte de los a/orados generales jam s lo hab7an vis* to. !lo algunos hombres se hab7an "ijado en 5l al pasar. 4ero to* dos los macedonios con m s de treinta aos hab7an visto a 6ilipo. !e produjo un silencio sbito. 3uego empe/aron las ovaciones. M6ilipoN M6ilipoN M6ilipoN Arrideo mir aterrado por encima del hombro. K9en7a su pa* dreL KAcaso no hab7a muertoL Meleagro capt enseguida ese re* velador cambio de semblante y se apresur a susurrarle; *:e est n ovacionando a ti. )( )& Arrideo mir en derredor, ligeramente m s calmo, pero an desconcertado. K4or qu5 aclamaban a su padreL !u padre estaba muerto. Alejandro estaba muerto... Meleagro dio un paso hacia adelante. Al demonio, pens triun"almente, con ese advenedi/o 45rdicas y su rey nonato. *Aqu7, macedonios, est el hijo de 6ilipo, el hermano de Ale* jandro. Aqu7 est vuestro leg7timo rey.

Estas palabras, dichas con lentitud y casi al o7do de Arrideo, hicieron que 5ste reaccionara. !upo por qu5 todos esos hombres estaban all7 y qu5 estaba ocurriendo. *M@oN *e1clam, con una vo/ plaidera que no congeniaba con la cara grande e hirsuta*. MDo no soy el reyN 0s he dicho que no puedo ser rey. Me lo dijo Alejandro. 4ero le hab7a hablado a Meleagro y el clamor impidi que na* die lo oyera m s all del estrado. 3os generales, pasmados, se volvieron hacia Meleagro, discutiendo. Arrideo escuch con cre* ciente temor las voces cada ve/ m s "uribundas. #ecord clara* mente los ojos hundidos de Alejandro clavados en los suyos, ad* virti5ndole qu5 ocurrir7a si trataban de nombrarlo rey. Mientras Meleagro reia con el hombre alto y moreno que estaba en medio del estrado, se lan/ hacia la puerta desprotegida. A"uera, en los intrincados corredores del antiguo palacio, vagabunde sollo/an* do, buscando su habitacin. En la sala se oyeron nuevos rugidos. @ada de esto tema pre* cedentes. 3os dos ltimos reyes hab7an sido elegidos mediante aclamaciones y llevados con himnos tradicionales hasta el palacio real de Aigai, donde cada cual hab7a con"irmado su ascenso diri* giendo el "uneral de su predecesor. Meleagro, que discut7a con 45rdicas, no hab7a e1traado a su candidato "ugitivo hasta que "ue advertido por gritos burlones que ven7an de abajo. 3as opiniones se estaban volviendo contra 5lJ la presencia imponente de 45rdicas ten7a ascendiente sobre hombres que buscaban una "uente de con"ian/a y "ortale/a. Me* leagro vio que slo servir7a un recurso instant neo. !e volvi y sali de prisa, seguido por abucheos, por la puerta que hab7a usa* do Arrideo. !us seguidores m s entusiastas *no la turba vida de bot7n, sino parientes, camaradas de clan y hombres que guardaban rencor a 45rdicas* se alarmaron y lo siguieron. A

En poco tiempo se toparon con el perseguido, de pie en la in* terseccin de dos pasajes, decidiendo cu l iba a tomar. Al verlos e1clam EM@o, idosNF y ech a correr. Meleagro le a"err el hom* bro. Arrideo cedi, con cara de p nico. 0bviamente no pod7a comparecer en ese estado. $on a"abilidad, con calma, Meleagro trans"orm su gesto en una caricia de a"ecto. *!eor, debes escucharme. @o tienes nada que temer. 6uiste un buen hermano de Alejandro. Pl era el rey legitimo. Gabr7a sido un error, como 5l te dijo, que t ocuparas su trono. 4ero ahora est muerto y t eres el rey legitimo. El trono es tuyo. *:uvo una repentina inspiracin*. All7 hay un regalo para ti. =n bello manto prpura. A Arrideo, ya serenado por la vo/ a"able, se le ilumin la

cara. @adie riJ la situacin era demasiado apremiante y peligrosa. *K4odr5 conservarloL *pregunt ansiosamente*. K@o lo guar* dar s bajo llaveL *4or cierto que no. En cuanto lo tengas, podr s pon5rtelo. *KD usarlo todo el d7aL *D toda la noche, si lo deseas. *$uando empe/ a guiar a su presa a lo largo del pasaje, record otra cosa*. $uando los hom* bres gritaban EM6ilipoNF, se re"er7an a ti. Est n honr ndote con el nombre de tu padre. !er s el rey 6ilipo de Macedonia. El rey 6ilipo, pens Arrideo. Eso le in"undi con"ian/a. !u padre deb7a de estar muerto de veras, si el nombre pod7a darse a otro como un manto prpura. !eria bueno tener ambas cosas. An estaba aturdido por esta decisin cuando Meleagro lo condujo al estrado. !onriendo ante las e1clamaciones, vio enseguida el gran pao de color e1tendido sobre el trono y camin hacia 5l con resolu* cin. 3os sonidos que hab7a con"undido con saludos amigables murieronJ la asamblea, asombrada por su cambio de actitud, mir el drama casi en silencio. *All7 tienes, seor, nuestro presente para ti *le dijo Meleagro al o7do. En medio de un tras"ondo de inquietos murmullos, 6ilipo Arrideo al/ el manto del trono y lo despleg. Era el manto real, con"eccionado en !usa para la boda de Ale* jandro con Estatira, la hija de .ar7o, celebrada simult neamente )B ), r con la de sus ochenta amigos m s valiosos y sus novias persas, con todo el ej5rcito invitado. $on ese manto hab7a dado audiencia a emisarios de todo el mundo conocido, durante la ltima marcha a ?abilonia. Era de una lana tupida como el terciopelo y suave como seda, teida con un mrice tirio de un carmes7 tenue y relu* ciente apenas mati/ado con prpura, puro como el rojo de una rosa oscura. El pecho y la espalda estaban trabajados con la e1plo* sin solar, el blasn real de macedonia, en rub7es y oro. =na dal* m tica sin mangas, se abrochaba en los hombros con dos m scaras de oro que representaban leones, usadas en sus nupcias por tres reyes de Macedonia. El caluroso sol de la tarde ilumin desde una ventana los ojos de esmeralda de los leones. El nuevo 6ilipo los mir e1tasiado. *4erm7teme ayudarte *dijo Meleagro. Al/ el manto y lo desli/ sobre la cabe/a de 6ilipo. #adiante de placer, 6ilipo mir a los hombres que lo aclamaban. *Gracias *dijo, como le hab7an enseado cuando era nio. 3as aclamaciones arreciaron. El hijo de 6ilipo hab7a entrado con la dignidad que conven7a a un rey. Al principio tal ve/ hab7a su"rido un ataque de timide/. Ahora respaldar7an a la sangre real contra todo el mundo. *Q6ilipoN M6ilipoN M3arga vida a 6ilipoN :olomeo estaba casi ahogado de pena y "uror. #ecord la ma*

ana de la boda, cuando Ge"estin y 5l hab7an ido a la habitacin de Alejandro en el palacio de !usa para vestir al prometido. Ga* b7an intercambiado bromas tradicionales, junto con otras de su propia cosecha. Alejandro, que hab7a planeado esta ceremonia de conciliacin racial durante semanas, estaba entusiasmadoJ cual* quiera lo hubiera tomado por un hombre enamorado. 6ue Ge"es* tin quien record los broches con cara de len y los prendi al manto. 9erlo ahora en un idiota sonriente le daba ganas de partir a Meleagro de una estocada. Ese pobre idiota le causaba m s ho* rror que "astidio. 3o conoc7a bienJ cuando Alejandro estaba ocu* pado, 5l iba a menudo para cerciorarse de que no "uera desatendi* do ni utili/adoJ estaba t citamente acordado que era mejor que esas cosas quedaran en "amilia. M6ilipo...N !7, eso surtir7a e"ecto. *Alejandro debi hacerlo estrangular *le dijo a 45rdicas, quien estaba a su lado. A

45rdicas, sin prestarle atencin, dio un paso hacia adelante, rojo de "uria, tratando en vano de que lo oyeran por encima del al* boroto. !ealando a 6ilipo, hi/o un amplio adem n de desprecio. Gritos de apoyo se oyeron a sus espaldas. 3os $ompaeros, importantes por derecho o por rango, hab7an tenido la visin m s clara. :en7an noticias del idiotaJ hab7an observado, con callado pesar o absoluta incredulidad, cmo se pon7a el manto. Ahora ma* ni"estaban su consternacin. !us "uertes .voces, entrenadas en el penetrante himno de guerra de la caballer7a, se sobrepusieron a los dem s sonidos. 6ue como si el manto de Alejandro hubiera sido un estandarte de combate desplegado de pronto. 3os hombres empe/aron a po* nerse los yelmos. El martilleo de las lan/as sobre los escudos al* can/ el volumen que presagiaba una carga. M s cerca, m s mor* tal, se oy el siseo y el susurro de las espadas desenvainadas de los $ompaeros. Meleagro advirti alarmado que la poderosa aristocracia de Macedonia un7a "uer/as contra 5l. 2ncluso su propia "accin pod7a abandonarlo, a menos que se viera obligada a no retroceder. $ada uno de los soldados que ahora aclamaba a 6ilipo no era, a "in de cuentas, m s que un tribeo a las rdenes de un seor. .eb7a des* truir las lealtades tribales, crear una nueva accin. $on ese pensa* miento, se le ocurri la respuesta. !u propio genio lo asombr. K$mo pod7a Alejandro haber pasado por alto a semejante l7derL $on "irme/a, pero imperceptiblemente, gui al sonriente 6ili* po hasta el borde del estrado. 3a impresin de que 5l se propon7a hablar produjo un momento de silencio, tal ve/ causado por la cu* riosidad. Meleagro habl. *MMacedoniosN MGab5is elegido a vuestro reyN K3o de"ende* r5isL *3os lanceros respondieron con gritos desa"iantes*. Enton*

ces venid con 5l ahora, y ayudadlo a con"irmar su derecho. =n rey de Macedonia debe sepultar a su predecesor. Gi/o una pausa. Ahora hab7a un verdadero silencio. =na olea* da de sorpresa sacudi a la multitud apiada y maloliente. Meleagro al/ la vo/. *M9enidN El cuerpo de Alejandro aguarda los rituales. Aqu7 est el heredero que los conducir . @o dej5is que le quiten lo que es suyo. MA la c mara mortuoriaN M9enidN )A )) Gubo movimientos con"usos e inquietos. 3os ruidos hab7an cambiado. 3os in"antes m s decididos se lan/aron hacia adelanteJ pero sin hacer ovaciones. Muchos se contuvieronJ hubo un hondo murmullo de voces encontradas. 3os $ompaeros empe/aron a encaramarse al estrado, para proteger las puertas interiores. 3os generales, que protestaban todos al mismo tiempo, slo crearon mayor con"usin. .e pronto, elev ndose por encima de todo, se oy la vo/ cascada de un joven, ronca de "uria apasionada. *i?astardosN M?astardos mugrientos, hijos de esclavosN .e un rincn del saln a lo largo de los $ompaeros, abri5n* dose paso entre todos sin hacer caso de la edad ni el rango, au* llando como en batalla, llegaron los Escuderos #eales. 3a guardia de turno hab7a acompaado a Alejandro hasta la muerte, permaneciendo en su puesto hasta despu5s del amanecer. Gac7a varios aos que lo custodiaban. Algunos ya hab7an cumpli* do dieciocho aos y ten7an voto, el resto hab7a entrado en la Asamblea con ellos. :reparon al estrado blandiendo las espadas desenvainadas, los ojos desencajados, el rubio pelo macednico cortado casi al rape en seal de duelo. Eran una cincuentena. 45r* dicas, viendo esa "uria "an tica, comprendi que estaban dispues* tos a matar. A menos que los detuvieran despachar7an a 6ilipo y luego habr7a una carnicer7a. *7A miN *les grit*. M!eguidmeN M4roteged el cuerpo de Ale* jandroN $orri hacia la puerta interior con :olomeo a su lado, los otros generales a la /aga y los Escuderos despu5s, tan impetuosos en su "uria que dejaron atr s a los $ompaeros. !eguidos por los gritos "uribundos de la oposicin atravesaron la sala de recepcin del rey y el aposento privado, entrando en la c mara mortuoria. 3as puertas estaban cerradas, pero no con llave. 3os que iban adelante entraron en tropel. :olomeo, estremeci5ndose, record de golpe que el cuerpo yac7a all7 desde el d7a anterior. En ?abilonia, en pleno verano. 2n* conscientemente, cuando se abrieron las puertas, contuvo el aliento. Gab7a el vago aroma del incienso consumido, de las hojas, las "lores y las hierbas secas que per"umaban las cobijas y la cama real, me/cladas con el olor de la presencia viva que :olomeo ha* )H A

b7a conocido desde la nie/. En la vasta habitacin el cuerpo yac7a en la enorme cama entre los vigilantes demonios, cubierto por una s bana limpia. Algunas sustancias arom ticas esparcidas sobre 5l hab7an burlado incluso a las moscas. En la tarima, apoyado con* tra la cama con un bra/o tendido sobre ella, dorm7a el agotado muchacho persa. .espertado por el clamor, se levant trabajosamente, sin re* parar en que ten7a la mano de :olomeo apoyada en el hombro. :olomeo se acerc a la cabecera de la cama y al/ la s bana. Alejandro ten7a una e1presin ine1crutable. @i siquiera el co* br le hab7a cambiado demasiado. El pelo rubio y entrecano an parec7a lleno de vida. @earco y !eleuco, que hab7an seguido a :olomeo, e1clamaron que era un milagro, que demostraba la di* vinidad de Alejandro. :olomeo, que hab7a sido como Alejandro alumno de Aristteles, observ en silencio, pregunt ndose cu nto tiempo una chispa secreta de esa vida intensa hab7a ardido en ese cuerpo yerto. 3e apoy una mano en el cora/nJ pero ya todo ha* b7a terminado, el cad ver se estaba endureciendo. Ech la s bana sobre la cara de m rmol y se volvi hacia los guerreros que se es* taban "ormando para sostener las puertas atrancadas. 3os Escuderos, que conoc7an la habitacin detalladamente, arrastraron los pesados arcones para "ormar una barricada. 4ero no pod7a durar mucho tiempo. 3os hombres de a"uera estaban acostumbrados a empujar. En "ilas de seis o siete, arremet7an con* tra las puertas como die/ aos atr s hab7an arremetido con sus largas sarisas contra las tropas de .ar7oJ y, como los persas en Gr nicos, en 2sos, en Gaugamela, las puertas terminaron por ce* der. #aspando el suelo, los arcones laminados de bronce "ueron apartados. En cuanto entraron, 45rdicas supo que ser7a incapa/ de ata* carlos y ser el primero en tener la vergen/a de derramar sangre en esa habitacin. 0rden a sus hombres que protegieran el lecho real. 4or un momento, los atacantes miraron en derredor. 3as "i* las de los de"ensores resguardaban el cuerpo, y ellos slo ve7an las alas e1tendidas de los demonios de oro y sus ojos e1traos y "eroces. Gritaron airadamente, pero no avan/aron mas. Gubo un movimiento detr s de ellos. Entr 6ilipo. Aunque Meleagro estaba con 5l, 6ilipo hab7a venido por pro* )C 3 pia voluntad. $uando mor7a una persona, su "amilia deb7a encar* garse de ella. :odas las motivaciones pol7ticas hab7an perdido sig* ni"icacin para 6ilipoJ pero 5l conoc7a su deber. *K.nde est AlejandroL *dijo a la barrera que rodeaba la cama*. Do soy su hermano. Ouiero sepultarlo. 3os generales apretaron los dientes en silencio. 6ueron los

Escuderos quienes rompieron la tensa pausa con sus gritos de ira y sus insultos. @o ten7an reverencia por el muerto porque para ellos Alejandro an estaba vivo. Gritaban por 5l como si el rey ya* ciera herido y desmayado en el campo de batalla, asediado por co* bardes que no lo hubieran en"rentado cara a cara. !us clamores y gritos de guerra enardecieron a los jvenes de los $ompaeros, que recordaban sus propios d7as como Escuderos. *MAlejandroN MAlejandroN .esde alguna parte de la multitud, con el chasquido ahogado de la correa que la arrojaba, sali una jabalina que choc contra el yelmo de 45rdicas. En pocos instantes hab7a m s en el aire. =n $ompaero cay sangrando de una herida en la piernaJ un Escudero que no ten7a yelmo su"ri un tajo en la cabe/a y lo cubri una m scara roja a trav5s de la cual asomaban los ojos a/ules. Gasta el en"rentamien* to cuerpo a cuerpo, los de"ensores eran un blanco " cil. !lo ha* b7an tra7do los sables cortos de caballer7a, s7mbolo de su rango, a lo que deb7a haber sido una mera ocasin ceremonial. 45rdicas levant la jabalina que lo hab7a golpeado y la arroj hacia los atacantes. 0tros, recogi5ndolas de los cuerpos de los he* ridos, las blandieron para usarlas como lan/as. :olomeo, retroce* diendo para eludir un proyectil, choca con alguien, maldijo, y se volvi para mirar. Era el muchacho persa; una herida en el bra/o le manchaba la manga de lino. 3o hab7a al/ado para impedir que una jabalina atravesara el cuerpo de Alejandro. *MAltoN *grit :olomeo*. K!omos "ieras acasoL .etr s de las puertas el alboroto an persist7aJ pero se apia* c, reducido a un avergon/ado murmullo por el silencio de los que estaban adelante. *.ejadios mirar *dijo @earco el $retense. ?landiendo las armas, los de"ensores abrieron una brecha. @earco descubri la cara de Alejandro y retrocedi en silencio. 3os atacantes quedaron parali/ados. 3a multitud que los se* gu7a, "orcejeando para ver, not el cambio y se calm. Enseguida un capit n de "alange se adelant5 y se quit el yelmo. .os o tres veteranos lo siguieron. 3os primeros se volvieron hacia los hom* bres que estaban detr s, al/aron los bra/os y pidieron calma. !ombr7amente, con una especie de pesar hurao, los dos bandos se miraron. =no por uno los o"iciales m s viejos se quitaron el yelmo y se adelantaron para darse a conocer. 3os de"ensores bajaron las ar* mas. El viejo capit n empe/ a hablar. *MEs mi hermanaN *6ilipo, que hab7a sido apartado, se adelan* t5 a coda/os. An ten7a puesto el manto de Alejandro, ca7do a un costado y arrugado*. M.ebe tener un "uneralN *M$ llateN *mascull Meleagro. 0bedientemente, estaba acos* tumbrado a este trato, 6ilipo se perdi de vista. El viejo capit n, acalorado, recobr la presencia de animo. *$aballeros *dijo*, os superamos en nmero, como veis. :o* dos hemos actuado precipitadamente y creo que todos lo lamenta*

mos. 4ropongo una tregua. *$on una condicin *dijo 45rdicas*. El cuerpo del rey no sera pro"anado, y todos los presentes lo jurar n por los .ioses de las 4ro"undidades. Do jurar5 que cuando est5 preparada una carro/a adecuada lo har5 llevar al cementerio real de Macedonia. A menos que se hagan esos votos, ninguno de nosotros se ir de aqu7 mien* tras podamos pelear. :odos accedieron. Estaban avergon/ados. 3as palabras de 45rdicas sobre el cementerio real los hab7an vuelto bruscamente a la realidad. KOu5 habr7an hecho con el cuerpo en caso de tomarloL K!epultarlo en el parqueL =na mirada a ese rostro remoto y orgu* lioso los hab7a vuelto a sus cabales. Era un milagro que no apesta* raJ cualquiera hubiera dicho que an viv7a. Muchos se sintieron sacudidos por la supersticin. Alejandro ser7a un "antasma "ormi* dable. En la e1planada se sacri"ic una cabraJ los hombres tocaron el cuerpo o la sangre, invocando la maldicin del Gades si "altaban a su palabra. A causa del nmero, la ceremonia llev tiempoJ cuan* do cay el sol an estaban jurando a la lu/ de las antorchas. Meleagro, el primero en jurar bajo la mirada de 45rdicas, ob* )+ )' servaba, cavilando. Gab7a perdido apoyo y lo sabia. !lo una treintena de hombres, sus partidarios m s "ieles, le rodeaban y lo hac7an porque eran hombres marcados, temerosos de las represa* lias. .eb7a conservarlos a ellos, cuando menos. Mientras el atar* decer /umbaba con los ruidos de una ciudad hormigueante, hab7a estado pensando las cosas. !i pudiera separar al cuerpo de guar* dia... :reinta contra ocho solamente... 3os ltimos hombres acababan de jurar. !e acerc a 45rdicas con una e1presin conciliadora. *Actu5 precipitadamente. 3a muerte del rey nos ha contraria* do a todos. Maana podemos reunirnos y hablar m s sabiamente. *Eso espero *replic 45rdicas, "runciendo el ceo. *:odos deber7amos estar avergon/ados *continu con sereni* dad Meleagro* silos amigos cercanos de Alejandro "ueron distra7* dos de su vigilancia. 0s ruego *abarc con un gesto a la Guardia* que prosig is vuestra vigilia. *Gracias *dijo @earco, sinceramente, pues deseaba hacerlo. 45rdicas vacil, alertado por su instinto de guerrero. *Meleagro ha jurado respetar el cuerpo de Alejandro *dijo :olomeo*. KD qu5 hay de nuestros cuerposL 3os ojos de 45rdicas escrutaron los de Meleagro, que se vol* vieron involuntariamente. :odos juntos, con e1presiones de pro* "undo desprecio, los Guardias se retiraron para reunirse con los $ompaeros acampados en el parque real. Enseguida enviaron mensajeros al barrio egipcio, pidiendo a los embalsamadores que empe/aran su trabajo al amanecer. *K.nde estuviste todo el d7a, $ononL *dijo 6ilipo, cuando le

quitaron las calurosas ropas*. K4or qu5 no te mandaron buscar cuando lo ped7L $onon, un vete rano que lo hab7a servido die/ aos, dijo; *Estaba en la asamblea, seor. @o te preocupes, ahora ten* dr7s tu bao con aceite arom tico. *Ahora soy el rey, $onon. K:e dijeron que soy el reyL *!i, seor. :e deseo larga vida. *$onon, ahora que soy rey Kno te ir sL *@o, seor. $onon cuidar de ti. Ahora permite que me lleve e este hermoso manto para cepillarlo y ponerlo a buen recaudo. Es demasiado bonito para usarlo todos los d7as. 0h, vamos, seor, no tienes por qu5 llorar. En la alcoba real, mientras se en"riaba la noche, el cuerpo de Alejandro se endureci como piedra. $on una toalla ensangrenta* da alrededor del bra/o, el muchacho persa puso junto a la cama una mesita de malaquita y mar"il y encendi la l mpara que hab7a encima. En el suelo se ve7an los restos de la lucha. Alguien se ha* b7a apoyado en la consola con las im ge nes de Ge"estin, que es* taban desparramadas como los ca7dos de spu5s de una batalla. 4ero en pocos minutos el muchacho persa las recogi y las puso orde* nadamente en su lugar. 3uego trajo un taburete para no dormirse de nuevo, entrela/ las manos y se dispuso a velar, escrutando las sombras oscuras con los ojos oscuros. El har5n de !usa era persa, no asirio. !us proporciones esta* ban delicadamente equilibradasJ las ccQlumnas acanaladas ten7an capiteles con "lores de loto esculpidas por artesanos griegos; los muros estaban revestidos con a/ulejos delicadamente esmaltados, la lu/ del sol los moteaba a trav5s de tracer7as de alabastro le* choso. 3a reina !isigambis, madre de .ar7o, ocupaba su silla de res* paldo alto, con una nieta a cada lado. A. los ochenta aos conser* vaba la nari/ aguilea y la cara color mar"il de la vieja noble/a elamita, pura ra/a persa, no me/clada con los medos. Ahora era "r gilJ en su juventud hab7a sido alta. 9est7a una indumentaria color 7ndigo, salvo en el pecho, donde reluc7a un gran collar de bruidos rub7es color sangre, un obsequio del rey 4oros a Alejan* dro, y de Alejandro a la reina. Estatira, la muchacha mayor, estaba leyendo una carta en vo/ alta, lentamente, traduci5ndola del griego al persa. Alejandro se hab7a ocupado de que ambas muchachas aprendieran a leer y ha* blar griego. !isigambis le ten7a a"ecto y le hab7a complacido este capricho, aunque para ella 5sas eran tareas serviles, m s adecua* das para los eunucos de palacio. !in embargo, deb7a respetar las H( H&

r costumbres del pueblo del rey. Pl no pod7a evitar venir de donde ven7a, y nunca era deliberadamente descort5sQ :endr7a que haber sido persa. Estatira le7a, titubeando un poco, no por ignorancia sino por e1citacion. A3E8A@.#0 #ED .E 30! MA$E.0@20! D !EW0# .E3 A!2A, a su honra* da esposa Estatira. Ansioso de ver nuevamente tu rostro, deseo que partas hacia ?abilonia sin demora para que tu hijo pueda nacer aqu7Q !i das a lu/ un varn, me propongo proclamarlo mi heredero. Apresrate a venir. Ge estado en"ermo, y me han dicho que circulan "alsos rumo* res sobre mi muerte. @o les prestes atencin. Mis chambelanes tie* nen rdenes de recibirte con honor, como corresponde a la madre de un gran rey. :rae a .ripetis tu hermana, que tambi5n es mi herma* na por intermedio de alguien a quien quise tanto como a miU mismo. Oue los dioses te acompaen. Estatira baj la carta y mir a su abuela. Gija de padres altos, ten7a una elevada estatura. Gab7a heredado buena parte de la be* lle/a de la madre. :en7a porte de reina, aunque no orgullo de re7na. *KOu5 haremosL, dijo. !isigambis la mir con impaciencia. *4rimero termina la carta del rey. *Abuela, eso es todo. *@o *dijo !isigambis, irritada*. Mira de nuevo, hija. KOu5 me dice a m7L *Abuela, eso es todo. *.ebes estar equivocada. 3as mujeres no tendr7an que apren* der a leer. !e lo dije a 5l, pero quiso salirse con la suya. !er me* jor que llames a un escriba, para que la tradu/ca con correccin. *.e veras, no hay m s palabras en el papel. EOue los dioses te acompaen.F Mira, termina aqu7. 3as hondas arrugas de la cara de !isigambis se distendieron un pocoJ los aos se le notaban como una en"ermedad. *KEl mensajero est an aqu7L Ga/lo venir, mira si tiene otra carta. Estos hombres se cansan en el viaje y se vuelven estpidos. :rajeron al jinete, que acababa de comer. 8ur por su cabe/a que hab7a recibiao una sola carta, una carta del rey. 3es mostr el /urrn vacio. .espu5s que 5l se "ue, !isigambis dijo; *8am s envi un mensaje a !usa sin unas palabras para mi. Mu5strame el sello. *4ero la vista se le hab7a deteriorado con la edad, y aun a poca distancia no pod7a distinguir la "igura. *Es su e"igie, abuela. Es como la que tengo en mi esmeralda, la que me regal el d7a de la bodaJ slo que aqu7 tiene una corona de laurel, y en la m7a una diadema. !isigambis asinti y guard silencio. Gab7a otras cartas del rey

al cuidado del chambel nJ pero no le gustaba que esa gente supie* ra que le estaba "allando la vista. *Escribe que ha estado en"ermo *dijo al "in*. Estar retrasado con todas sus tareas. Ahora est es"or/ ndose m s de lo conve* niente, pues as7 es su naturale/a. $uanto estuvo aqu7, not5 que no respiraba normalmente... 9amos, hija, trae a tus doncellasJ t tambi5n, .ripetis. .ebo indicarles qu5 equipaje llevar n para vo* sotras. 3a joven .ripetis, viuda de Ge"estin %ten7a diecisiete aos-, se arrodill junto a la silla. *?aba, por "avor, acomp anos a ?abilonia. !isigambis apoy la vieja mano mar"ilea en la cabe/a de la joven. *El rey ha pedido que os apresur5is. Do soy demasiado vieja. D adem s, no me ha llamado a m7. $uando las mujeres hubieron recibido sus instrucciones y la actividad se traslad a los aposentos de las jvenes, la reina per* maneci en su silla de respaldo alto. 3as l grimas le perlaban las mejillas y humedec7an los rub7es del rey 4oros. En la alcoba real de ?abilonia, que ahora ol7a a especias y ni* tro, los egipcios, herederos del arte de sus padres, reali/aron la complicada tarea de embalsamar al ltimo "aran. $ontrariados por una demora que sin duda burlar7a sus habilidades, hab7an lle* gado al amanecer, y contemplaron el cad ver con callado asom* bro. $uando sus esclavos les trajeron los instrumentos, las vasijas HB H, CU

y "luidos y aromas de su arte, el nico observador, un joven persa de cara blanca, apag la l mpara y se es"um como un "antasma en el silencio. Antes de abrir el torso para e1traer las v7sceras, se acordaron, aunque estaban lejos del 9alle de los #eyes, de al/ar las manos en la plegaria tradicional, para que a unos mortales les "uera permi* tido tocar el cuerpo de un dios. 3as callejas de la antigua ?abilonia eran un hervidero de ru* mores. :oda la noche hubo l mparas encendidas. 3os d7as pasa* ronJ los ej5rcitos de 45rdicas y Meleagro esperaban en lo que parec7a una tregua hostilJ la in"anter7a rodeaba el palacio, la caba* ller7a ocupaba el parque real, junto a las caballeri/as donde @abu* codonosor guardaba sus carro/as. $omo los superaban en nmero de cuatro a uno, hab7an ha*

blado sobre la posibilidad de despla/arse a la llanura, donde hab7a sitio para desplegar la caballer7a. *@o *dijo 45rdicas*. Eso equivaldr7a a admitir la derrota. .ad7es tiempo para echar una ojeada a ese rey monigote. Da se pondr n de nuestra parte. El ej5rcito de Alejandro nunca ha sido dividido. En la pla/a de armas y en los jardines de palacio, los hombres de la "alange vivaqueaban como mejor pod7an. !e a"erraban terca* mente a su orgullo de vencedores y a su arraigada 1eno"obia. @ingn b rbaro deb7a gobernar a sus hijos, se dec7an "rente a las "ogatas donde sus mujeres persas, con quienes Alejandro los hab7a inducido a casarse legalmente, estaban revolviendo la cena. Ga* b7an gastado hacia tiempo las dotes de AlejandroJ casi nadie pen* saba en llevar a esas esposas a la patria cuando los licenciaran. 4ensaban con un rencor con"uso en los jvenes $ompaeros, que beb7an y ca/aban junto a los hijos de seores persas con sus barbas ri/adas, sus armas repujadas y sus caballos acicalados. Eso estaba bien para la caballer7aJ ellos pod7an darse el lujo de volver* se persas sin perder prestigio. 4ero los in"antes, hijos de granje* ros, pastores y ca/adores, albailes y carpinteros de Macedonia, slo ten7an lo que hab7an ganado en la guerra, sus pequeos boti* nes y, sobre todo, la justa retribucin por sus a"anes y riesgos, la HA certe/a de que al margen de qui5nes hubieran sido sus padres eran macedonios de Alejandro, amos del mundo. A"err ndose a este tesoro de Qutoestima, hablaban bien de 6ilipo, su modestia, su semejan/a con el padre, su pura sangre macedonia. 3os o"iciales, cuyas tareas los manten7an en contacto con el rey, se volv7an cada ve/ m s taciturnos. 3as inmensas actividades del imperio de Alejandro no pod7an detenerse. Embajadores, re* caudadores de impuestos, constructores de barcos, "uncionarios del comisariado, arquitectos, s trapas en disputa que buscaban arbitraje, aparec7an an en las antesalasJ de hecho, cada ve/ eran m s, pues muchos hab7an esperado una audiencia durante la en* "ermedad de Alejandro. @o slo hab7a que atenderlosJ h b7a que encontrar un rey visible y cre7ble. Antes de cada presentacin, Meleagro daba instrucciones a 6ilipo. Gab7a aprendido a caminar hasta el trono sin que lo guia* ran, sin ponerse a charlar con la primera persona que le llamaba la atencinJ a bajar la vo/ para que lo vieran hablar sin que lo oyeran, permitiendo que Meleagro enunciara r5plicas adecuadas. Gab7a aprendido a no pedir limonada ni golosinas cuando estaba en el trono y a no solicitar permiso de la guardia de honor cuando quer7a salir. Era imposible controlar del todo su costumbre de rascarse, tocarse la nari/ y mover los pies, pero si se guardaban ciertas apariencias, su presencia era serena y sobria. Meleagro se hab7a autodesignado para el puesto de quiliarca, o gran visir, creado para Ge"estin y heredado por 45rdicas. .e pie a la derecha del rey, con una panoplia ostentosa, sabia que

parec7a impresionanteJ pero adem s sabia muy bien qu5 piensa un soldado cuando el je"e a quien ha venido a solicitar rdenes habla a trav5s de un intermediario y nunca lo mira a la cara. !us o"icia* les, que hab7an tenido libre acceso a Alejandro, no pod7an ser e1* cluidos, y tampoco la Guardia #eal. D Meleagro sent7a en la piel que todos ellos observaban a esa "ornida "igura sentada en el tro* no, esa boca "loja y esa mirada perdida, y evocaban irremediable* mente la din mica presencia desaparecida, la cara alerta, la serena autoridad, que ahora yac7an petri"icadas para siempre en la alcoba cerrada, sumergida en el bao de nitro de los embalsamadores, prepar ndose para desa"iar a los siglos. 4or otra parte, a los "uncionarios persas designados por Ale* H)

& A jandro no se les pod7a negar audiencia, y no eran tontos. 3a idea de un levantamiento masivo contra un ej5rcito dividido le provo* caba pesadillas. $omo otros hombres que han pro"esado el odio mucho tiem* po, culpaba al objeto de ese odio de todas las adversidades, sin considerar jam s que era su odio, y no su enemigo, el que hab7a creado esa situacin adversa. $omo tantos hombres antes y des* pu5s de 5l, slo ve7a un remedio y decidi buscarlo. 6ilipo estaba an en sus viejos aposentos, elegidos para 5l por Alejandro, que eran agradables y "rescos, al menos para el verano de ?abilonia. $uando Meleagro trat de trasladarlo a aposentos m s dignos de su nueva condicin, 6ilipo se neg con gritos tan estentreos que la guardia de palacio acudi a la carrera, temien* do un asesinato. Ah7 lo busc Meleagro, acompaado por un pa* riente, un tal .uns, que llevaba objetos para escribir. El rey estaba "eli/mente ocupado con sus piedras. :en7a un bal lleno, una coleccin juntada en miles de millas por Asia mientras segu7a al ej5rcito, guijarros recogidos por 5l me/clados con tro/os de mbar, cuar/o, gata, antiguos sellos y gemas de cristal coloreado de Egipto, que Alejandro, :olomeo o Ge"estin le tra7an cuando se acordaban. Gab7a "ormado con ellas un sinuo* so sendero en la habitacin y lo estaba per"eccionando, apoyado en las rodillas y las manos. En cuanto entr Meleagro se puso de pie con cara culpable, a"errando su "ragmento "avorito de turquesa escita y escondi5n* dola detr s de la espalda para que no se la quitaran. *M!eorN *dijo speramente Meleagro. 6ilipo, reconociendo en esto una severa represin, se apresu* r a ocupar la silla m s importante, ocultando la turquesa bajo el almohadn.

*!eor *dijo Meleagro, acerc ndose*, he venido a decirte que corres grave peligro. @o, no temas, yo te de"ender5. 4ero el trai* dor 45rdicas, que trat de robar el cuerpo de Alejandro y quitarte el trono, est conspirando contra tu vida para proclamarse rey. 6ilipo se levant de un salto, murmurando incoherencias. Me* leagro las interpret enseguida. HH *Pl dijo... Alejandro dijo... Pl puede ser rey si lo desea. @o me importa, Alejandro me dijo que no deb7an hacerme rey. Meleagro se lilQr con es"uer/o del apretn que amena/aba con partirle el bra/o. *!eor, si 5l es rey su primer acto ser matarte. !lo estar s a salvo si t lo matas a 5l. Mira, aqu7 est el papel que ordena su muerte. *.uns lo deposit, con pluma y tinta, sobre la mesa*. !lo escribe 623240 aqu7, tal como te ense5. Do te ayudar5, si quieres. *KD entonces lo matar s antes que 5l me mateL *!7, y todos tus problemas habr n terminado. Escr7belo aqu7. 3a mancha con que empe/ no borrone la escrituraJ y des* pu5s de eso logr hacer una "irma bastante pasable. 45rdicas se alojaba en una de las casas seoriales construidas en el parque real por los reyes persas, concedidas por Alejandro a sus amigos. Alrededor acampaban los Escuderos #eales. .e"en* d7an a 45rdicas como al regente designado por Alejandro. Aunque no se hab7an o"recido a servirlo, y 5l sabia que no era conveniente pedir semejante cosa, ellos actuaban como mensajeros y lo custo* diaban d7a y noche por turnos. Estaba deliberando con :olomeo cuando entr uno de ellos. *!eor, un anciano desea verte. *D ya van por lo menos treinta... *dijo cidamente :olomeo. *KD bienL *dijo 45rdicas. *.ice, seor, que es servidor de Arrideo. *El honor7"ico 6ili* po no era usado en la orilla del r7o ocupada por los $ompaeros*. .ice que es urgente. *K!e llama $ononL *dijo speramente :olomeo*. 45rdicas, cono/co a ese hombre. !er mejor que lo veas. *Eso me propon7a *dijo 45rdicas con cierta impaciencia. :o* lomeo le resultaba demasiado desen"adado e in"ormal, caracter7s* ticas que Alejandro lamentablemente no hab7a desalentado*. Ga/* lo entrar, pero antes cercirate de que no est5 armado. El viejo $onon pro"undamente incmodo salud militarmente, se cuadr y no dijo nada hasta que le dieron permiso. *$on permiso, seor. Gan obligado a mi pobre seor a "irmar un papel contra ti. Do estaba en su dormitorio, cuidando de sus cosas, y no pensaron en mirar si hab7a alguien. !eor, no lo cu7* HC

& pes a 5l. 3o est n usando. Pl jam s te dese ningn mal sin que lo instigaran. *:e creo *dijo 45rdicas, "runciendo el ceo*. 4ero parece que hay problemas. *!eor, si 5l cae en tus manos, no le hagas dao. Pl jam s caus problemas cuando viv7a Alejandro. *:en la certe/a de que no es 5se mi propsito. *Ese hombre pod7a ser til, y Arrideo pod7a serlo aun m s*. $uando el ej5rcito vuelva a la normalidad, cuidar5 de tu amo. K@o quieres permane* cer con 5lL *!i, seor. Ge estado con 5l casi desde su in"ancia. @o s5 cmo se las hubiera arreglado sin mi. *Muy bien. :ienes mi permiso. .ile, si puede entenderte, que no debe tener miedo de mi. *3o har5, seor, y .ios te bendiga. *!e "ue, saludando con elegancia. *=n "avor " cil *le dijo 45rdicas a :olomeo*. KAcaso el viejo cre7a que pod7amos darnos el lujo de matar al hermano de Alejan* droL Meleagro, en cambio... M s tarde, concluidas las tareas del d7a, 45rdicas estaba ce* nando cuando oy gritos a"uera. .esde la ventana vio una compa* 7a de cien in"antes. 3os escuderos de guardia sumaban diecis5is. 45rdicas era demasiado veterano para cenar con tnica. En instantes, con la celeridad de dos d5cadas de pr cticas, se hab7a puesto el corselete y se lo hab7a abrochado. =n jadeante escudero entr a la carrera, saludando con una mano mientras agitaba un papel. *M!eorN Es una convocacin de los rebeldes. =n despacho real, lo llaman. *K$onque real, ehL *dijo 45rdicas con calma. El mensaje era breveJ lo ley en vo/ alta*. 623240 G280 .E 623240 #ED .E 30! MA$E* .0@20! D !EW0# .E3 As7A. Al e1*quiliarca 45rdicas. 4or 5sta se te ordena comparecer ante m7 para responder a un cargo de traicin. !i te resistes, la escolta tiene rdenes de emplear la "uer/a. *!eor, podemos resistir. KOuieres enviar un mensajeL @o por nada 45rdicas hab7a servido al mando de Alejandro. Apoy la mano en el hombro del muchacho con una sonrisa en la cara austera. H+ y *:e lo agrade/co, pero no har "alta. Mantente alerta. Do ha* blar5 con esa gente de Meleagro. *El saludo del escudero ten7a el d5bil re"lejo de un ardor recordado. :al ve/, pens 45rdicas, pueda demostrarle al actual qui* harca Meleagro por qu5 a m7, y no a 5l, me promovieron al $uer* po de Guardia. Gab7a tenido doce aos para absorber un concepto b sico de Alejandro; ha/lo con estilo. Al contrario de Alejandro, le costaba

cierto es"uer/o, pero sabia cu nto val7a. !olo, sin pedir instruc* ciones a nadie, pod7a pronunciar un discurso memorable. !aliendo al porche con la cabe/a descubierta, el mensaje en la mano, se detuvo con aplomo para impresionarlos, y empe/ a ha* blar. Gab7a reconocido al o"icial *ten7a buena memoria de general* y rese detalladamente la ltima campaa en que todos ellos ha* b7an servido a sus propias rdenes. Alejandro una ve/ los hab7a elogiado. KOu5 hac7an ahora, rebaj ndose de ese modo, ellos que en un tiempo hab7an sido hombres, e incluso soldadosL K4odr7an en"rentarse ahora a AlejandroL Aun antes que "uera rey, ese retar* dado hab7a sido utili/ado en intrigas contra 5lJ pero Alejandro, con su grande/a de cora/n, lo hab7a cuidado como un inocente ino"ensivo. !i el rey 6ilipo hubiera querido que un idiota llevara su nombre, lo habr7a dicho. MEl rey 6ilipoN #ey, un cuerno. Era incre7Uble que soldados de Alejandro pudieran presentarse como servidores de Meleagro, un individuo a quien 5l ni siquiera hab7a querido con"iar una divisin, para vender al hombre que Alejan* dro mismo hab7a designado para comandarlos. Oue volvieran jun* to a sus camaradas para recordarles qui5nes hab7an sido, y a qu5 se hab7an rebajado ahora. Oue les preguntaran qu5 opinaban de ello. 4or el momento pod7an retirarse. .espu5s de un silencio inquieto y vacilante, el capit n de la tropa voci"er una orden; *MMedia vueltaN Marchad. Entretanto, a los escuderos de guardia se sumaban casi todos los escuderos de las cercan7as. $uando la tropa se alej, se reu* nieron alrededor de 45rdicas y lo ovacionaron. Esta ve/ sin es* "uer/o, les devolvi la sonrisa triun"al. 4or un momento casi se sinti un Alejandro. H'

&

@o, pens mientras entraba. A 5l la gente lo com7a vivo. :en7an que tocarle el cuerpo, las manos, la ropa. 3os he visto pe* lear por acerc rsele. Estos idiotas de 0pis, cuando los perdon por la revuelta, e1igieron el derecho de besarlo... ?ien, 5se era su misterio, y yo jam s lo tendr5. 4ero tampoco lo tendr n otros. El lento es"uer/o de los remeros que bogaban contra la co* rriente era aliviado de ve/ en cuando por una brisa del sur, mien* tras la barca/a remontaba el :igris. En almohadones de lino relle* nos de lana y plumas, abanic ndose, las dos princesas se estiraban

como gatas jvenes, go/ando del movimiento suave y el aire "res* co, despu5s del traqueteo y el calor de la carreta cubierta. ?ajo el toldo, la doncella dorm7a pro"undamente. A lo largo del camino de sirga avan/aban la carreta y el carro con el equipaje, la escolta de eunucos a caballo, los muleteros y los esclavos. $uando la ca* ravana pasaba por una aldea, todos los labriegos se reun7an en la orilla para m7rar. *!i tan slo no nos hubiera dicho que nos di5ramos prisa *suspir Estatira*. 4odr7a hacerse casi todo el trayecto por agua, r7o abajo hacia el Gol"o, y remontar el Eu"rates hasta ?abilonia. *!e acomod los almohadones detr s de la espalda, que le dol7a a causa del embara/o. .ripetis, jugueteando con el oscuro velo de viuda, miraba por encima del hombro para cerciorarse de que su doncella dorm7a. *KMe buscar otro esposoL *3o ignoro. *Estatira mir hacia la orilla del r7o*. @o se lo preguntes an. @o le gustar . Pl piensa que an perteneces a Ge* "estin. 8am s permitir que el regimiento de Ge"estin tenga otro nombre. *!intiendo un silencio desolado a sus espaldas, dijo*; !i tengo un varn, yo se lo pedir5. *!e recost en los almohado* nes y cerr los ojos. El sol "iltr ndose entre las altas matas de papiro, tra/aba di* bujos "luctuantes en la lu/ rosada que le atravesaba los p rpados. Era como las cortinas carmes7es del pabelln nupcial de !usa. 3a cara le ard7a, como cada ve/ que evocaba ese recuerdo. .esde luego la hab7an presentado antes al rey. 3a abuela se hab7a cerciorado de que ella hiciera la m s pro"unda reverencia, C(

&A antes que 5l ocupara la silla alta y ella ocupara su silla baja. 4ero el ritual nupcial no pod7a eludirseJ hab7a seguido la tradicin per* sa. A ella la hab7a acompaado el hermano de su madre muerta, un hombre alto y esbelto. 3uego el rey se hab7a levantado, como correspond7a al prometido, para saludarla con un beso y condu* cirla hasta la silla que ten7a al lado. Ella hab7a hecho, para el beso, la pequea genu"le1in que le hab7a enseado su abuelaJ pero luego hab7a tenido que levantarse, no hab7a modo de evitarlo. 3e llevaba media cabe/a al rey, y se mor7a de verguen/a. $uando sonaron las trompetas y el heraldo anunci que eran marido y mujer, le lleg el turno a .ripetis. El amigo del rey, Ge"estin, se hab7a levantado y adelantado, el hombre m s bello que ella hab7a visto jam s, alto y elegante con su pelo rubio oscu* ro *bien pod7a haber sido un persa*, hab7a tomado la mano de su hermana y ambos ten7an la misma alturaJ sabia que cuando el rey le hab7a salido al paso ambos conten7an el aliento. Al "inal, los dos hab7an tenido que preceder la procesin hasta la c mara nupcial.

Ella hab7a deseado que la tragara la tierra. En el pabelln carmes7 con su cama dorada, Alejandro la hab7a comparado con una hija de los dioses %ella ya sab7a bastante grie* go-, y Estatira not que 5l ten7a buenas intencionesJ pero como nada pod7a borrar esos momentos espantosos, hubiera pre"erido que callara. 3a presencia de Alejandro era poderosa y Estatira era t7midaJ aunque el de"ecto era de 5l, era ella quien se sent7a como una estaca. En el lecho nupcial slo pudo pensar que su padre ha* b7a huido en la batalla y que la abuela jam s mencionar7a su nom* bre. Ella deb7a redimir el honor de su linaje mediante el valor. El hab7a sido amable, y apenas le hab7a causado dolorJ pero todo ha* b7a sido tan e1trao, tan abrumador, que apenas pudo articular una palabra. $on ra/n no hab7a concebido, y aunque Alejandro le hab7a hecho visitas de cortes7a mientras estaba en !usa, tray5ndo* le regalos hermosos, jam s hab7a vuelto a acostarse con ella. 4ara coronar estos misterios, se hab7a enterado de que en el palacio estaba la esposa bactriana del rey que lo hab7a acompaa* do a la 2ndia. Estatira, que desconoc7a el placer se1ual, no ten7a celos se1ualesJ pero cuando los ten7a, nada era m s torturante que sus evocaciones de #o1ana, 4equea Estrella, "avorita y con* "idente. 3os imaginaba haciendo el amor tiernamente, charlando, C&

& chismorreando, ri5ndose.., tal ve/ de ella. En cuanto a ?agoas el persa, no hab7a o7do hablar de 5l en la corte de su padre, ni des* pu5s. 3a hab7an criado cuidadosamente. 3a estad7a del rey en !usa hab7a terminado entre grandes acontecimientos pol7ticos que ella oy nombrar poco y compren* di menos. 3uego 5l hab7a seguido rumbo a Ecbatana. 3a hab7a visitado para despedirse %Klo habr7a hecho de no ser por la abue* laL-, sin mencionar cu ndo o dnde la mandar7a llamar. !e hab7a ido, llev ndose a la mujer bactrianaJ y ella hab7a llorado toda la noche de vergen/a y de "uria. 4ero la primavera pasada, cuando 5l hab7a llegado a !usa des* pu5s de la guerra en las montaas, todo hab7a sido di"erenteJ nin* guna ceremonia, ninguna multitud. Gab7a con"erenciado a solas con la abuela y ella cre7a haberla o7do llorar. 4or la noche hab7an cenado juntosJ ellas eran su "amilia, dijo 5l. Estaba consumido, de* macrado y "atigadoJ pero hablaba, como nunca lo hab7a o7do antes. $uando vio a .ripetis con su velo de viuda, una mueca de do* lor le hab7a trans"igurado la cara, pero se hab7a repuesto pronta* mente, y las cautiv con historias de la 2ndia, sus maravillas y costumbres. 3uego habl sobre sus planes para e1plorar la costa de Arabia, para hacer una carretera en el norte de A"rica y e1ten*

der el imperio hacia el oeste. D hab7a dicho; E:anto que hacer, y tan poco tiempo. Mi madre ten7a ra/nJ hace mucho que deb7 en* gendrar un herederoF. 3a hab7a mirado, y Estatira supo que ella, no la bactriana, era la elegida. Gab7a ido a 5l con una apasionada gratitud que result tan e"ica/ como cualquier otro ardor. 4oco despu5s de que 5l se "uera supo que hab7a concebido y la abuela se lo comunic. 3e alegraba que la hubiera llamado a ?abilonia. !i todav7a estaba en"ermo, lo cuidar7a con sus propias manos. @o demostrar7a celos por la bactriana. =n rey ten7a dere* cho a sus concubinasJ y, como le hab7a advertido la abuela, po* d7an surgir muchos problemas de las rias en el har5n. 3os soldados enviados para arrestar a 45rdicas siguieron su consejo. !e convencieron de que hab7an ca7do muy bajo y no les gust. Gablaron con sus camaradas, mencionando el valor de 45r* , que los hab7a desconcertado, y les re"irieron lo que 5l mis* les hab7a revelado; que Meleagro quer7a liquidarlo. Estaban inquietos, indecisos. Mientras Meleagro diger7a su "ra* ,, ellos rugieron de pronto a sus puertas como un mar huma* 3os que estaban de guardia abandonaron su puesto y se les r Meleagro sinti que un sudor "r7o le cubr7a el cuerpo y se igin muriendo como un jabal7 acorralado en un circulo de lan* $on la velocidad de la desesperacin, en"il hacia los aposen* s reales. A la alegre lu/ de la l mpara, 6ilipo estaba cenando su plato eUorito, venado adere/ado con calaba/a "rita. ?eb7a limonadaJ si daban vino no se pod7an prever las consecuencias. $uando Me* magro entr, 6ilipo e1pres su "astidio con los ojos, pues ten7a la oca llena. $onon, que estaba sirviendo al rey, al/ la vista. =sa* su vieja espadaJ hab7a o7do el bullicio. *!eor *jade Meleagro*, el traidor 45rdicas se ha arrepenti* y los soldados quieren que lo perdones. 9e a decirles que lo s perdonado. 6ilipo trag el bocado para replicar con indignacin; *@o puedo ir ahora. Estoy cenando. $onon avan/ un paso. *Pl ha sido manejado *dijo, mirando a Meleagro a los ojos, oyando la mano, como al descuido, en el bruido cinturn de la ipada. *?uen hombre *dijo Meleagro, sin perder la compostura*, el estar m s seguro en el trono que en cualquier otro lugar de onia. : lo sabesJ estuviste en la asamblea. !eor, ven ense* 3lida. *!e le ocurri un argumento persuasivo*; :u hermano 7a hecho eso. 6ilipo dej el cuchillo y se enjug la boca. $onon dej caer la mano. *KEs verdad $ononL

KAlejandro ir7aL *!7, mi seor. El ir7a. Mientras lo conduc7an a la puerta, 6ilipo mir con aoran/a cena, y se pregunt por qu5 $onon se estaba enjugando los CB C, El ej5rcito "ue a.plaoado por el momento, pero no qued satis* "echo. 3as audienciQs en la sala del trono daban malos resultados. 3as lamentaciones Qie 2Qs embajadores por la inoportuna muerte del rey eran cada Xe/ menos "ormales y m s incisivas. Meleagro not que su poder Qra cada ve/ m s inestable y que la disciplina se desmoronaba d7a a d"a. Entretanto, la Qabatler7a hab7a celebrado consejo. .e pronto una maana desapa1ecio. En el parque no qued nada, salvo e1* crementos de caballo. Ylabia traspuesto las derruidas murallas y se hab7a desplegadc al;ededor de la ciudad. ?abilonia estaba si* tiada. ?uena parte dQl terreno era pantanosoJ no se requer7a una "uer/a muy numero sa rara cerrar las slidas carreteras y las /onas de terreno "irme. l!al como se hab7a planeado, los re"ugiados no "ueron molestados. 4or todas las puertas, con el bullicio de hom* bres que gritaban, M*Qics que lloraban, camellos que regurgitaban, cabras que balaban y aves que cloqueaban, los campesinos teme* rosos de la guerra entraban en la ciudad, y los habitantes de la ciudad temerosos dQl hrnQrbre sal7an. Meleagro podr7Q haberse en"rentado a un enemigo e1tranjero. 4ero sabia demasiado hen que ya no pod7a con"iar en sus tropas para una lucha con sus e1*camaradas. Estaban olvidando la ame* na/a de los hereden*os b rbaros no nacidos, echaban de menos la disciplina de los d7a. s de gloria y a los o"iciales que los ligaban con Alejandro. Menos cie un mes atr s, eran miembros de un cuerpo bien articulado dirigide por un esp7ritu tena/. Ahora cada hombre sent7a su aislamienro ea un mundo e1trao. 4ronto se vengar7an de ello. En esta situacin e1trema, consult a Eumenes. .urante todo el ajetreo desde la muerte de Alejandro, el se* cretario hab7a continuado en silencio con su quehacer. Gombre de or7genes humildQs, descubierto y educado por 6ilipo, promo* vido por Alejandro ,, hab7a sido y segu7a siendo neutral en la pre* sente rivalidad. @o se sab7a unido a los $ompaeros ni los hab7a denunciado. !u trQbajo, dec7a, era seguir con las actividades del reino. Gab7a co ntribuido a preparar respuestas para enviados y embajadores, hab7a redactado crnicas y hab7a escrito cartas en nombre de 6ilipo, pero sin el t7tulo de rey %que hab7a sido aadido por Meleagro-. $uando lo urg7an a tomar partido, dec7a que 5l era slo un griego y que la pol7tica era cosa de los macedonios. Meleagro lo encontr en su mesa de trabajo, dict ndole al asistente, que estaba escribiendo en cera.

Al d%a siguiente se ba de nuevo e hi/o los sacri"icios pertinen* tesJ despu5s del sacri"icio "ue presa de una "iebre constante. Aun as7, mand llamar a los o"iciales y les orden que se ocuparan de que todo estuviera preparado para la e1pedicin. Al anochecer volvi a baarse y despu5s cay gravemente en"ermo... *Eumenes *dijo Meleagro, que esperaba en la puerta sin que nadie le prestara atencin*, deja en pa/ a los muertos. 3os vivos te necesitan. *3os vivos necesitan la verdad, antes que el rumor la corrom* pa. *3e hi/o una sea al asistente que pleg la tablilla y sali. Meleagro le e1puso su dilema, comprendiendo que el secretario hab7a evaluado la situacin hacia tiempo y esperaba con impacien* cia que 5l termanara. D termin como pudo. *Mi opinin, ya que me la pides *dijo "riamente Eumenes*, es que no es demasiado tarde para buscar una "rmula conciliato* ria. D que es demasiado tarde para cualquier otra cosa. Meleagro ya hab7a llegado a esa conclusin por si mismo, pero quer7a verla con"irmada por otra persona a quien poder cul* par si las cosas le sal7an mal. *Acepto tu consejo. Es decir, silos hombres est n de acuerdo. *:al ve/ el rey pueda persuadirlos *dijo secamente Eumenes. Meleagro ignor la iron7a. *=n hombre podr7a hacerlo; t mismo. @adie cuestiona tu ho* nor, todos conocen tu e1periencia. KGablar s a los macedoniosL Eumenes ya hab7a pensado en eso. !lo era leal a la casa de 6ilipo y Alejandro, que lo hab7a elevado del anonimato al presti* gio y al poder. !i 6ilipo Arrideo hubiera sido competente, habr7a tenido dudasJ pero sabia que 6ilipo padre hab7a pensado en ello, y era partidario del hijo de Alejandro, que an no hab7a nacido. !in embargo 6ilipo era hijo de 6ilipo, su bene"actor, y lo hab7a reconocidoJ Eumenes estaba dispuesto a protegerlo si pod7a. Era CA C) & un hombre "r7o, tajante, cuyos verdaderos pensamientos eran co* nocidos por pocos. @o le gustaba hablar demasiado. *Muy bien *dijo. 6ue bien recibido. $incuentn, enjuto y aplomado, con las "acciones blandas del sur pero aun as7 con prestancia de soldado, dijo lo necesario y nada m s. @o intent imitar a Alejandro, cuya percepcin de la audiencia hab7a sido un don art7stico. El talento de Eumenes consist7a en una e1posicin ra/onable y concasa. :ranquili/ada al oir sus con"usas contradicciones ordenadas lgi* camente, la asamblea acept con alivio su opinin. .eb7an man* darse embajadores al campamento de 45rdicas, para tratar las condiciones. $uando salieron al amanecer por la puerta de 2shtar, multitudes de ansiosos babilonios los vieron partir. #egresaron antes del mediod7a. 45rdicas levantar7a el sitio y reconciliar7a a las tropas en cuanto Meleagro y sus cmplices se

entregaran a la justicia. En ese momento, la escasa disciplina que an quedaba entre las tropas de ?abilonia era impuesta por vagos sentimientos de dignidad que depend7an principalmente de la popularidad de los o"iciales. 3os enviados que regresaban repitieron el mensaje a to* dos los que los paraban en la calle para preguntarles. Mientras Meleagro todav7a estaba leyendo el mensaje de 45rdicas, las tro* pas se amontonaban en la sala de audiencias, convocando una asamblea por su cuenta. .esde su lugar de trabajo Eumenes oy el murmullo de las voces rivales y el ruido de los clavos de las botas arruinando cada ve/ m s el suelo de m rmol. 3a escalera ten7a una ventana que daba a la sala. 9io que los soldados no hab7an venido slo con ar* mas simblicasJ pese al calor, ten7an puestos los corseletes y los yelmos. !e estaba iniciando una divisin visible; por una parte los hombres que quer7an aceptar las condicionesJ por la otra, alarma* dos y "uriosos, los que se hab7an alineado irreversiblemente con Meleagro. El resto esperaba a que otros decidieran por ellos. As7 empie/an las guerras civiles, pens Eumenes. En"il hacia los aposentos reales. Meleagro estaba all7, de pie junto a 6ilipo, ense ndole un discurso. 6ilipo, m s atento a su desesperacin sudorosa que a sus palabras, se mov7a de aqu7 para all sin memori/ar lo que dec7a. *KOu5 le est s pidiendo que digaL *pregunt Eumenes sin rodeos. 3os ojos celestes de Meleagro, siempre prominentes, estaban adem s irritados. *Oue diga que no, desde luego. $on esa vo/ serena que el mismo Alejandro hab7a escuchado en medio de sus iras Eumenes dijo; *!i dice eso, las espadas estar n desenvainadas antes que pue* das recobrar el aliento. KGas visto la sala de audienciaL Mira ahora. =na mano "uerte y pesada a"err el hombro de Eumenes. !e volvi sorprendido. @unca hab7a pensado que 6ilipo tuviera tanta "uer/a. *@o quiero decirlo. .ile que lo he olvidado. *@o te preocupes *dijo Eumenes en vo/ baja*. 4ensaremos otra cosa. 3a "an"arria real provoc un breve silencio en la sala. Entr 6ilipo, seguido por Eumenes. *MMacedoniosN *Gi/o una pausa, recordando las palabras que ese hombre calmo y amable le hab7a enseado*. @o hay necesidad de luchar. 3os que busquen la pa/ ser n aqu7 los vencedores. *$asi se vuelve en busca de aprobacin, pero el hombre amable le hab7a dicho que no lo hiciera. =n murmullo satis"echo recorri la sala. El rey hab7a hablado como una persona normal. *@o conden5is a ciudadanos libres... *le record Eumenes en vo/ baja.

*@o conden5is a ciudadanos libres, a menos que dese5is una guerra civil. *Gi/o otra pausaJ Eumenes, tap ndose los labios con la mano, le dict el resto*. ?usquemos de nuevo una conciliacin. Enviemos otro emisario. *6ilipo inhal triun"almente. *@o te vuelvas *le susurr Eumenes. @o hubo una oposicin seria. :odos deseaban un momento de respiro, y slo discut7an sobre la "orma y los mediosJ pero en cuanto las voces se intensi"icaron, le evocaron a 6ilipo ese d7a es* pantoso en que hab7a huido de la sala y le hab7an dado un manto para hacerlo volver. D luego... Alejandro yac7a muerto, como ta* llado en m rmol. Alejandro le hab7a dicho... CH CC & !e tante la cabe/a, la diadema de oro que siempre le obliga* ban a usar cuando iba a aquella sala. !e la quit y, al/ ndola, avan/ unos pasos. .etr s de 5l, Meleagro y Eumenes soltaron un suspiro de consternacin. 6ilipo e1tendi con"iadamente la corona hacia los atnitos soldados. *KEs porque soy reyL @o tiene importancia. Do pre"erir7a no serlo. Mirad. 4od5is d rsela a otra persona. 6ue un momento e1trao. :odos hab7an estado tensos, hasta llegar a aquella solucin moment nea. D ahora esto. !iempre presos de sus emociones *una caracter7stica que Ale* jandro hab7a utili/ado con in"alible habilidad* los macedonios "ue* ron arrastrados por una ola de sentimentalismo. Ou5 hombre m s honesto, m s bondadosoJ qu5 rey m s respetuoso de la ley. 9ivir a la sombra de su hermano lo hab7a vuelto e1cesivamente modes* to. @adie ri mientras 5l esperaba que alguien aceptara la corona. Gubo aclamaciones; *M3arga vida a 6ilipo, 6ilipo reyN 6eli/mente sorprendido, 6ilipo se volvi a poner la corona. :odo hab7a salido bien, y el hombre amable estar7a contento con 5l. An estaba sonriendo cuando lo llevaron adentro. 3a tienda de 45rdicas se al/aba a la sombra de un bosquecillo de palmeras altas. El ambiente le resultaba tan "amiliar que ten7a la impresin de no haberlo dejado nunca; el catre y la silla plega* di/a, el soporte de la armadura, el bal %hab7a habido una pila de bales en los d7as de botines victoriosos, pero eso hab7a termina* do-, la mesa con caballetes. !u hermano Alcetas y su primo 3eonato estaban con 5l cuan* do lleg la nueva embajada. 3eonato era un hombre de huesos largos y pelo roji/o, que recordaba al mundo su parentesco con la casa real imitando la melena leonina de Alejandro. 2ncluso, dec7an sus amigos, reproduciendo los ri/os con las tenacillas. !us ambi* ciones, aunque grandes, no estaban todav7a de"inidasJ por el mo* mento respaldaba a 45rdicas.

3os enviados tuvieron que salir mientras ellos consideraban el mensaje. !e o"rec7a la pa/ en nombre del rey 6ilipo si su preten* C+ sin al trono era reconocida y si su delegado, Meleagro, era de* signado para compartir el mando supremo con 45rdicas. 3eonato ech la silla hacia atr s, un gesto rara ve/ usado por Ale* jandro, que en su imitador se hab7a convertido en un gesto a"ectado. *MOu5 insolenciaN KGace "alta o"ender a los otrosL 45rdicas apart los ojos de la carta. *Aqu7 *dijo sonriendo* veo la mano de Eumenes. *!in duda *dijo Alcetas, sorprendido*. KOui5n otro podr7a ha* berla escritoL *Aceptaremos. Es lo mejor que hubiera podido pasar. *KOu5L *dijo 3eonato, irritado*. M@o puedes aceptar el man* do con ese ru"i nN *:e lo dije, veo la mano de Eumenes. *45rdicas se acarici el mentn*. Pl sab7a cu l era el seuelo que alejar7a a la bestia de su cubil. !7, alej5moslo. 3uego veremos. 3a barca/a del :igris se acercaba al recodo donde las damas deb7an desembarcar para unirse a la caravana y seguir por tierra. $a7a la noche. 3es hab7an levantado la tienda en la hierba, le* jos de la humedad del r7o y los mosquitos. ?ajaron a la costa cuan* do se encendieron las primeras antorchas alrededor del campa* mentoJ el cordero que chisporroteaba sobre el "uego desped7a olor a grasa quemada. El je"e de la escolta de eunucos ayud a Estatira a bajar por la planchada. *!eora *dijo*, los aldeanos que vinieron a vendernos "ruta dicen que el gran rey ha muerto. *Pl me advirti sobre ello *respondi ella con calma*. .ijo que ese rumor corr7a entre los campesinos. Est en la cartaJ dijo que no deb7amos prestarle atencion. Al/ando la "alda para pasar entre las caas hmedas de rocio, camin hacia la tienda iluminada. Al son de las trompetas y las "lautas, observados por los ali* viados babilonios, los soldados salieron bajo las torres de la puerta de 2shtar, para sellar la pa/ con los $ompaeros. C' & A la cabe/a de ellos cabalgaba Meleagro, con el rey a su lado. 6ilipo ten7a una e1presin optimista y adecuada a la solemnidad del momento. 9est7a el manto escarlata que Alejandro le hab7a regalado. Montaba un caballo robusto y bien entrenado que se

alejaba pocos pasos de $onon, que llevaba la rienda y tarareaba la tonada que tocaban las "lautas. El aire de la maana an estaba "resco. :odo saldr7a bien, todos serian amigos nuevamente. Ahora no ser7a un problema ser rey. 3os $ompaeros esperaban en sus lustrosos caballos, inquie* tos por la inactividadJ sus bridas reluc7an con pendones de oro y rosetas de plata, una moda que Alejandro hab7a iniciado con ?u* c5"alo. 9estido con la artesanal armadura de campaa, un yelmo tracio y cora/a de cuero, 45rdicas observaba con huraa satis"ac* cin a la "alange en marcha y al g rrulo jinete que la dirig7a. Me* leagro se hab7a hecho adornar la armadura con una gran m scara de oro con cara de len y luc7a una capa ornamentada con hebras de oro. .e modo que la "iera hab7a dejado el cubil. Acordaron a 6ilipo el saludo real. ?ien aleccionado, 5l lo re* conoci y alarg el bra/oJ 45rdicas acept con resuelta a"abilidad el choque de su mana/a. 4ero Meleagro, con una e1presin o"en* sivamente "amiliar, se hab7a acercado, preparando la mano para el apretn de conciliacin. 45rdicas lo saludo con mucha m s reti* cencia. !e dijo que una ve/, para ganar tiempo, Alejandro hab7a tenido que compartir el pan con el traidor 6ilotas. D si se hubiera negado a hacerlo, muchos de sus hombres de avan/ada, incluido el mismo 45rdicas, no estar7an con vida. EEra necesarioF, hab7an sido las palabras de Alejandro. !e acord que el ausente $r tero, dado su alto rango y su li* naje real, seria designado tutor de 6ilipo, Ant7patro conservar7a la regencia de Macedonia. 45rdicas ser7a quiliarca de todas las con* quistas asi ticas y, si #o1ana ten7a un varn, 3eonato y 5l serian los tutores. Eran parientes de Alejandro, cosa que Meleagro no pod7a alegarJ pero como 5l iba a compartir el alto mando, la dis* tincin no lo "astidiaba. Da hab7a empe/ado a e1poner sus opinio* nes sobre la administracin del imperio. $uando terminaron las negociaciones 45rdicas hi/o una ltima +( proposicin. Era una antigua costumbre de Macedonia, despu5s de la guerra civil %otra antigua costumbre-, e1orcisar la discordia con un sacri"icio a G5cate. 4ropuso que todas las tropas de ?abi* lonia, jinetes e in"antes, se reunieran en la llanura para la puri"i* cacin. Meleagro acept de buena gana. 4laneaba una aparicin im* presionante, acorde con su nuevo rango. =sar7a un yelmo con do* ble cresta, como el de Alejandro en Gaugamela. 3lamar7a la aten* cin y daba buena suerte. 4oco antes del ritual, 45rdicas invit a la Guardia #eal a una cena privada. Estaba de regreso en su casa del parque real. 3os generales cabalgaban o caminaban a la lu/ del crepsculo, bajo los

rboles ornamentales tra7dos de todas partes por los reyes persas para adornar el para7so. =na cena in"ormal, una reunin de viejos amigos. $uando los sirvientes los hubieron dejado con el vino, 45rdi* cas dijo; *Ge escogido a los hombres y les he dado instrucciones. $reo que 6ilipo %supongo que debemos acostumbrarnos a llamarlo as7habr aprendido su parte. Gasta que $r tero, su nuevo tutor, pudiera hacerse cargo de 5l, 45rdicas lo reempla/ar7a. $omo 5l viv7a en los aposentos de siempre, con las comodidades de siempre, apenas hab7a notado el cambio, e1cepto por la bienvenida ausencia de Meleagro. Estaba recibiendo nuevas lecciones, pero eso era de esperar. *3e ha cobrado a"ecto a Eumenes *dijo :olomeo*. Eumenes no lo trata con prepotencia. *?ien. El sabr aleccionarlo. Esperemos que el ruido no lo asuste... Estar n los ele"antes. *!in duda ya habr visto ele"antes *dijo 3eonato. *$laro que si*dijo :olomeo con impaciencia*. 9iaj desde la 2ndia con ellos en la caravana de $r tero. *!i, es verdad. *45rdicas hi/o una pausa. Gubo un silencio e1pectante. !eleuco, a cuyo mando estaba el cuerpo de ele"antes, lo inst a hablar*. El rey 0n"is *continu lentamente 45rdicas* les daba un uso muy especial en la 2ndia. +& 3 2i :odos los presentes contuvieron el aliento. *0n"is tal ve/ *dijo @earco, con desagrado*. Alejandro jam s. *Alejandro nunca se vio ante un dilema como el nuestro *dijo torpemente 3eonato. *@o *replic :olomeo*. D es improbable que estuviera. *@o importa *intervino 45rdicas, bruscamente autoritario*. Alejandro conoc7a muy bien el poder del miedo. 3os hombres estaban levantados al romper el alba, para mar* char hacia el $ampo de la 4uri"icacin apenas despuntara el d7a y terminar la ceremonia antes del aplastante calor del mediod7a. 3os ricos trigales, que daban tres cosechas al ao, hab7an sido segados recientemente. El sol, elev ndose del hori/onte chato, arrojaba sus rayos sobre millas de rastrojos que reluc7an como un pelaje dorado. Aqu7 y all penachos escarlata marcaban los limites de la pla/a de armas, que eran signi"icativos para el ritual. Gruesas y chatas, el antiguo ladrillo asirio unido con betn negro, melladas y arruinadas por los siglos y con la lasitud de una

ra/a conquistada tiempo atr s, las murallas de ?abilonia contem* plaban impasibles la planicie. Gab7an visto muchas proe/as y pa* rec7an incapaces de asombrarse. =n ancho tramo de almenas hab7a sido reducido a un terrapl5n nuevo y liso. 3os ladrillos ennegreci* dos por el humo an ol7an a quemadoJ los hilillos de brea derreti* da se hab7an endurecido en los costados. En la "osa de abajo hab7a una gran pila de desechosJ maderas chamuscadas, tablas de leo* nes, naves, alas y tro"eos an recubiertos por una descolorida capa dorada. Eran los restos de la alt7sima pira donde, poco antes de su propia muerte, Alejandro hab7a quemado el cuerpo de Ge* "estin. Mucho antes del alba, la multitud hab7a empe/ado a reunirse en las murallas. @o hab7a olvidado los esplendores de la entrada de Alejandro en ?abiloniaJ un espect culo gratuito, pues la ciu* dad se hab7a rendido pac7"icamente y 5l les hab7a prohibido a sus hombres que la saquearan. #ecordaban las calles llenas de "lores y per"umadas con inciensoJ el des"ile de regalos e1ticos; caballos acicalados, leones y leopardos en jaulas doradas, la caballer7a per* sa, la caballer7a macedonia y la carro/a laminada de oro con la "i* +B gura radiante y menuda del vencedor, como un muchado trans"i* gurado. Entonces ten7a veinticinco aos. !e hab7an previsto m s esplendores a su regreso de la 2ndia, pero slo les hab7a podido o"recer ese estupendo "uneral. Ouer7an ver a los guerreros macedonios marchando orgullosa* mente para aplacar a sus dioses; ciudadanos, mujeres e hijos de soldados, herreros, "abricantes de tiendas, cantineros, carreteros, prostitutas, "abricantes de naves y marinos. Amaban los espect culosJ pero bajo la e1pectativa hab7a una pro"unda inquietud. =na 5poca hab7a pasado, una 5poca nac7aJ y los augurios no parec7an "avorables. 3a mayor parte del ej5rcito hab7a cru/ado el r7o durante la * noche, por el puente de la reina @itocris, o en las innumerables barca/as de caa y brea. .orm7an a campo abierto y bru7an las armaduras para el nuevo d7a. 3os observadores de las murallas los vieron levantarse a la lu/ de las antorchas, haciendo ruido como un mar embravecido. M s lejos, relinchaban los caballos de los $ompaeros. :repidaron cascos en los tablones del 4uente de @itocris. 3legaban los je"es, para dirigir el sacri"icio que limpiar7a de mal* dad el cora/n de los hombres. El rito era muy antiguo. 3a v7ctima deb7a ser o"rendada, sa* cri"icada y eviscerada. 3os cuartos y las entraas deb7an llevarse a los con"ines del campo. El ej5rcito entrar7a en el espacio as7 puri* "icado, des"ilar7a y cantar7a un himno. 3a v7ctima era, como hab7a sido siempre, un perro. !e hab7a elegido el mast7n m s alto y hermoso de las perreras reales, blan* co y elegante. !u docilidad, cuando el montero lo llev hacia el altar, promet7a el buen augurio de un sacri"icio aceptado, pero

cuando le pasaron la tra"ila al sacri"icador el perro gru y lo ata* c. ?ien proporcionado, era inmensamente "uerte. !e necesitaron cuatro hombres para dominarlo y degollarloJ terminaron mancha* dos con m s sangre de ellos que de la v7ctima. 4ara colmo el rey se hab7a lan/ado gritando al centro de la lucha, y les cost persua* dirlo de que se alejara. .e prisa, antes que empe/aran las especulaciones sobre los augurios, los cuatro jinetes designados para puri"icar la planicie galoparon hasta las cuatro esquinas con sus o"rendas sangrientas. +,

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3os tro/os blancos y rojos "ueron arrojados con invocaciones a la triple G5cate y a los dioses in"ernales. El campo e1orcisado estu* vo listo para recibir al ej5rcito de Alejandro. 3os escuadrones y "alanges estaban preparados. 3os yelmos bruidos de los jinetes centelleabanJ los penachos de pelo de ca* ballo, rojos y blancos, los pendones de las lan/as, "lameaban en la brisa maanera. 3os bajos y robustos caballos griegos relinchaban a las altas cabalgaduras de la caballer7a persa. 3a mayor parte de la in"anter7a persa se hab7a dispersado, emprendiendo el regreso a sus aldeas por caminos polvorientos. :oda la in"anter7a macedonia estaba presente. 6ormaban "ilas cerradas, y las brillantes puntas de las lan/as titilaban sobre ellos. !e hab7a tra/ado un cuadrado en la ancha llanura. 3a base era la muralla de ?abiloniaJ el lado i/quierdo era la in"anter7aJ el de* recho, la caballer7a. Entre ellos, "ormando el cuarto lado, estaban los ele"antes reales. !us mahts, que los hab7an acompaado desde la 2ndia y los conoc7an como la madre conoce al hijo, hab7an trabajado con ellos todo el d7a anterior en los establos del palmarJ murmur ndoles y acarici ndolos, lav ndolos en el canalJ pint ndoles en la "rente, en ocre, escarlata o verde, s7mbolos sagrados con ornamentos sinuo* sosJ drape ndoles los "lancos rugosos con redes de colores brillan* tes hiladas con hebras de oroJ sujet ndoles rosetas enjoyadas en los agujeros de las orejas correosasJ cepill ndoles las colas y las patas. 3os mahts hab7an tenido un ao para preparar a sus anima* les. !e hab7an educado en la e1planada real de :a1ila igual que los ele"antes. 3es hab7an hablado dulcemente, record ndoles los viejos d7as junto al 2ndo, mientras les enrojec7an las patas con al* hea, segn era costumbre en tales ocasiones. A la lu/ rosada de la maana, se les sentaban orgullosamente en el cuello, usando las sedas ceremoniales y los turbantes con plumas de pavo real, las barbas reci5n teidas de a/ul, verde o carmes7J cada cual bland7a

la vara de mar"il laminada de oro, incrustada de joyas, que el rey 0n"is en su magni"icencia hab7a regalado con cada ele"ante al rey 2sIandar. Gab7an servido a dos reyes "amososJ el mundo deb7a ver que ellos y sus pupilos sab7an cmo hacer las cosas. 3os generales, que acababan de verter sus libaciones en el al* tar ensangrentado, se dispersaron para reunirse con sus destaca* +A mentos. Mientras :olomeo y @earco cabalgaban juntos hacia las "ilas de los $ompaeros, este ltimo se limpi una salpicadura de sangre del bra/o. *4arece que los dioses subterr neos no est n dispuestos a pu* ri"icarnos *dijo. *K:e sorprendeL *dijo :olomeo. :en7a la cara curtida atrave* sada por arrugas de preocupacin*. ?ien, .ios mediante, estare lejos en poco tiempo. *D yo, .ios mediante... K@os observan los muertos, como di* cen los poetasL *Gomero dice que los muertos insepultos nos observan... Pl nunca "ue " cil de disuadir. *Aadi, un poco para si mismo*; Gar5 lo posible por apaciguarlo. Era tiempo de que el rey ocupara el lugar tradicional a la de* recha de los $ompaeros. !u caballo estaba preparado. Gab7a sido bien instruido. Ansioso de mostrarlo e ir al grano, 45rdicas apre* taba los dientes haciendo un es"uer/o por dom7narse. *!eor, el ej5rcito te espera. 3os hombres est n observando. @o dejes que te vean llorar. MEres el reyN !eor, dominate. KOu5 es un perroL *MEra EosN *6ilipo ten7a la cara roja, y las l grimas le humede* c7an la barba*. MMe conoc7aN 8ug bamos juntos. Alejandro dec7a que 5l era lo bastante "uerte para cuidarse solo. MMe conoc7aN *!i, s7*dijo 45rdicas. :olomeo ten7a ra/n, Alejandro debi hacerlo ahogar. 3a mayor7a de los presentes hab7a pensado que estaba colaborando en el sacri"icio, pero todos los presagios ha* b7an sido inquietantes*. 3os dioses lo pidieron. Da est hecho ahora. 9en. 0bediente a la autoridad y a una vo/ mucho m s imponente que la de Meleagro, 6ilipo se enjug los ojos y la nari/ con el borde del manto escarlata y dej que un pala"renero lo ayudara a montar. El caballo, un veterano en los des"iles, segu7a cada ma* niobra del que lo preced7a. 4ara 6ilipo era como si alguien lo l7e* vara de las riendas. 3as tropas aguardaban la ceremonia "inal, la msica del himno que iban a cantar. 45rdicas, con el rey a su lado, se volvi a los o"iciales alinea* dos detr s de 5l, al mando de su escuadrn. +)

& *MAdelanteN *grit*. MMarcha... lentaN 3os "lautistas tocaron, en ve/ del himno, la marcha de caba* ller7a t7pica de los des"iles. 3as "ilas centelleantes avan/aron con elegancia, hilera tras hilera, tan armoniosamente como lo hab7an hecho en los d7as triun"ales de los aos milagrosos, en Men"is, en :iro, en :a1ila, en 4ers5polis y all7 en ese mismo campo. 3os en* cabe/aba 45rdicas y, llevado por su inteligente montura, el rey. 3a in"anter7a, sorprendida por esa maniobra, se mantuvo en sus posiciones y mascull su desconcierto. !e notaba el deterioro de la disciplinaJ las lan/as no estaban bien alineadas. Eran lan/as ligeras para des"ile, no las altas sarisasJ de pronto los lanceros se sintieron casi desarmados. 3a caballer7a luc7a "ormal y ceremo* niosa. K!e habr7a cometido algn error en las instruccionesL Esas dudas, en un Utien*ipo impensables, eran comunes ya. ?ajo Melea* gro la moral era baja, los v7nculos vacilantes. 45rdicas dio una orden. 3as alas i/quierda y central "renaronJ la derecha, el escuadrn real, an avan/aba. *$uando nos detengamos, seor *le dijo 45rdicas a 6ilipo*, dir s tu discurso, KrecuerdasL *M!iN *dijo 6ilipo*. .ebo decir... *Ahora no, seor. $uando yo diga EMAltoNF. 4rolijo y elegante, el escuadrn real avan/ hasta llegar a poca distancia de la "alange. 45rdicas dio orden de detenerse. 6ilipo levant el bra/o. Estaba acostumbrado a su caballo. 4lantado con "irme/a en la mantilla bordada, con una vo/ estentrea e inesperadamente pro"unda que lo sorprendi incluso a 5l, grit; *MEntregad a los amotinadosN Gubo un momento de pasmado silencio. Este era el rey mace* donio que ellos mismos hab7an elegido. 3as "ilas delanteras, mi* rando incr5dulamente, le vieron la cara tensa por el es"uer/o de un nio que trata de repetir correctamente la leccinJ y al "in comprendieron qu5 hab7a sucedido. Estallaron voces entre las "ilas, repentinamente "eroces, pi* diendo ayuda. Eran los partidarios de Meleagro. Entre murmullos titubeantes, su propio ruido los aislJ pod7a o7rse cu n pocos eran. 3entamente al principio, casi como por accidente, empe/aron a abrirse espacios alrededor de ellos. !us e1*camaradas empe/a* ban a comprender que la amena/a no iba dirigida precisamente a +H ellos. D a "in de cuentas, Kqui5n hab7a sido el cupableL KOui5n les hab7a endilgado ese rey hueco, herramienta de quien lo tuviera en ese momento a su disposicinL 0lvidaron al lancero campesino que hab7a propuesto inicialmente al hijo de 6ilipo y slo recorda* ron que Meleagro hab7a puesto al idiota el manto de Alejandro y hab7a intentado pro"anar su cuerpo. 45rdicas llam al heraldo, quien se adelant con un papel en la mano. $on su vo/ entrenada y potente, ley los nombres de los

treinta de Meleagro. Meleagro no "ue mencionado. En su puesto de honor ante la "alange de la derecha, sinti a su alrededor cmo los ltimos restos de lealtad se iban es"uman* do, dej ndolo solo. !i daba un paso hacia delante, desa"iar7a la per"idia de 45rdicas; 5sa era la seal que ellos estaban esperando. 4ermaneci r7gido, como la estatua de un soldado, sudando "r7o bajo el bronc7neo sol de ?abilonia. .esmontaron sesenta hombres del escuadrn de 45rdicas. =na ve/ en tierra "ormaron pares; uno as7a un juego de grillos, el otro una cuerda. !e acercaba el momento crucial. 3os treinta se volvieron hacia aqu7 y hacia all , protestando. Algunos agitaron las lan/as, algu* nas voces incitaron a la resistencia. En la con"usin, la trompeta habl nuevamente. En vo/ baja, como si hablara consigo mismo, 45rdicas hab7a estado preparando a 6ilipo para su nuevo discurso. *MEntregadlosN *grit*. MEntregadlos o ser5is atacadosN *Em* pe/ a recoger las riendas. *MAhora noN *susurr 45rdicas, para su alivio. @o ten7a deseos de acercarse m s a las lan/as. :odas sol7an apuntar hacia el mismo lado, cuando Alejandro estaba all7. 3os espacios se ensancharon alrededor de los treinta cuando los hombres con los grillos se les acercaron. Algunos se entrega* ron sin resistenciaJ otros "orcejearon, pero sus captores hab7an sido elegidos por su "ortale/a. 4ronto todos estaban en el espacio entre las "ilas con los pies engrillados. Esperaban sin saber qu5. Gab7a algo raro en las caras de sus captores, que no los hab7an mirado a los ojos. *Atadlos *dijo 45rdicas. 3es pusieron los bra/os a los costados. 3a caballer7a retroce* di hasta su l7nea delantera, dejando una ve/ m s un cuadrado va* +C

& & c7o. 3os que hab7an llevado los grillos empujaron a los hombres maniatadosJ cayeron de bruces, contorsion ndose entre sus liga* duras, solos bajo el cielo en el campo consagrado a G5cate. .esde el otro e1tremo se oy un toque de trompeta y un re* doble de tambores. El sol ardiente centelle sobre los aguijones de oro y mar"il, los regalos del rey 0n"is. 3os mahts pincharon suavemente el cuello de sus obedientes pupilos, gritando la vieja orden. 3evant ndose simult neamente, cincuenta trompas se arquea* ron hacia atr s. 3as tropas oyeron aterradas el clamor de su grito de guerra. 3entamente, y luego con un trote parejo y trepidante, sacudiendo el suelo, las enormes bestias avan/aron. 3os mahts vestidos de seda abandonaron su silencio. Agita*

ban los talones gritando, golpeando el cuello de sus monturas con sus manos enjoyadas o las puntas de los aguijones. 4arec7an nios saliendo de la escuela. 3os ele"antes desplegaron las grandes ore* jas y, chillando de e1citacin, echaron a correr. =n gruido de horror y aterrada "ascinacin atraves las "ilas. Al o7rlo, los hombres que estaban en el suelo se pusieron de rodi* llas, mirando en derredor. Al principio miraron los aguijonesJ lue* go un hombre, an contorsion ndose, vio las patas que se acerca* ban, y comprendi. Grit. 0tros trataron de rodar en el polvo gris. !lo tuvieron tiempo para moverse unos pasos. $onteniendo el aliento, el ej5rcito de Alejandro vio cmo era pisoteada la cosecha humana, cmo estallaba la piel y el jugo es* carlata manaba de las carnes aplastadas y achatadas. 3os ele"antes se movieron con e1perta inteligencia, apresando con las trompas los cuerpos que rodaban y reteni5ndolos al bajar las patas, soltan* do trompeta/os cuando el olor de la guerra se elevaba del suelo. .esde su puesto junto a 45rdicas, 6ilipo solt hurras jadean* tes. Esto no era como la muerte de Eos. 3e gustaban los ele"antes *Alejandro le hab7a dejado montar uno* pero nadie los estaba las* timando. :en7a los ojos llenos con sus espl5ndidas vestiduras, los o7dos con sus orgullosos gritos. Apenas se "ij en la masa sangui* nolenta que hab7a abajo. En cualquier caso, 45rdicas le hab7a di* cho que esos hombres eran malvados. 3os mahts, viendo que el trabajo estaba hecho, calmaron y lisonjearon a los animales, que se alejaron obedientes. Gab7an he* cho cosas similares en batalla, y algunos an ostentaban las cica* trices. Esto hab7a sido indoloro y r pido. !iguiendo al je"e, un ele"ante viejo y sabio, "ormaron una hilera, y, rojos hasta las rodi* llas, des"ilaron ante 45rdicas y el rey, haciendo un ceremonioso saludo toc ndose la "rente, con la trompa. 3uego marcharon hacia sus sombreados re"ugios, en pos de la retribucin de los pesebres con palmeras y melones, del bao "resco que les quitar7a el olor de la guerra. Mientras todos recobraban el aliento y el silencio en las "ilas empe/aba a romperse, 45rdicas indic al heraldo que soplara de nuevo y se adelant precediendo al rey. *Macedonios *dijo*, con la muerte de estos traidores el ej5r* cito queda realmente puri"icado y es nuevamente apto para de* "ender el imperio. !i alguno entre vosotros merec7a el destino de estos hombres y hoy ha escapado, que d5 gracias a su "ortuna y aprenda a ser leal. M:rompetaN El himno. 3a msica hi/o vibrar el aireJ la caballer7a empe/ a cantar. :ras un momento de vacilacin, la in"anter7a la imit. 3a antigua "iere/a del himno era tranquili/adora como una cancin de cuna. 3os transport a los d7as en que sab7an qui5nes y qu5 eran. :odo hab7a terminado. Meleagro se march, solo. !us parti* darios hab7an muertoJ nadie se le acercaba. Era como si tuviera la peste. El sirviente queU le sosten7a el caballo parec7a mirarlo no con deliberada insolencia, sino con gesto inquisitivo que era peor.

.etr s, en el cuadrado desierto, hab7an aparecido dos carretas cu* biertas y unos hombres con horquillas echaban los cad veres adentro. Entre los muertos hab7a dos primos y un sobrino de Me* leagroJ ten7a que encargarse de los "unerales, no hab7a nadie m s, pero la idea de revisar esa carne pisoteada en busca de jirones de identidad le dio n useas. .esmontando, vomit hasta que se sinti totalmente vac7o. Mientras cabalgaba, not que hab7a dos hom* bres a sus espaldas. $uando se detuvo ambos hab7an parado mien* tras uno ajustaba la mantilla. 3uego siguieron adelante. Gab7a luchado en muchas batallas. 3a ambicin, la camarade* r7a, la tena/ certidumbre irradiada por Alejandro, los enemigos de quienes uno pod7a vengarse y redimir el propio temor, todo esto lo hab7a impulsado y le hab7a in"undido valor. @unca hab7a pensa* ++ +' do antes en un "inal solitario. !u mente, como la de un /orro aco* rralado, empe/ a pensar en un re"ugio. Encima de 5l, gruesas, melladas y negras como la pe/, teidas con la sangre de esclavos e1haustos, se ergu7an las murallas de ?abilonia y el derruido /i* gurat de ?el. :raspuso la puerta. 3os hombres lo segu7an. .obl por calles angostas donde las mujeres se aplastaban contra los pasillos para dejarlo pasarJ patios pro"undos y mugrientos entre casas ciegas, donde hombres rapaces se apiaban escrut ndolo peligrosamente. 3os perseguidores ya no estaban a la vista. .e pronto sali a la ancha avenida de MarduI, "rente al templo. =n lugar sagrado tanto para los griegos como para los b rbaros. :odos sab7an que all7 Alejandro hab7a hecho sacri"icios a Veus y a Geracles. M=n santuarioN At el caballo a una higuera en el jard7n poblado de male/as. A trav5s de arbustos e1uberantes un sendero conduc7a a la entra* da ruinosaJ desde la oscuridad llegaba el t7pico olor de los tem* p7os, carne y madera quemada, el olor babilnico de ungentos e1tranjeros y carne e1tranjera. Mientras caminaba en medio del calor enceguecedor, alguien apareci ante 5l a la lu/ del sol. Era Alejandro. !e le par el cora/n. Enseguida supo qu5 estaba mirando, pero aun as7 no pudo moverse. Era una estatua de m rmol teido con colores naturales que databa del primer triun"o babilonio, ocho aos atr s. Estaba en el suelo, an sin pedestal. .esnudo, salvo por una ci mide roja sobre un hombro, blandiendo una lan/a de bronce dorado, Alejandro esperaba serenamente el nuevo tem* p7o que hab7a patrocinado. !us ojos pro"undos, con sus iris de es* malte gris, miraban a Meleagro, diciendo; EKD bienLF. Pl mir con gesto desa"iante la cara que lo escrutaba, el cuer* 40 joven y terso. EEstabas "laco, consumido y lleno de cicatrices. :enias la "rente arrugada, los ojos hundidos, estabas perdiendo el pelo. KOu5 es ese 7doloL =na idea...F 4ero el recuerdo evocaba con "uer/a la presencia verdadera. Pl hab7a visto de cerca esa "u* ria viviente... Entr en el templo. Al principio no pudo ver en la oscuridad. .espu5s, a la lu/ de

una l mpara alta, vio en las sombras la imagen colosal de ?el, gran rey de los dioses, entroni/ado con los puos sobre las rodi* '( l7as. 3a enorme mitra tocaba casi el cielo rasoJ estaba "lanqueado por leones alados con cabe/as de hombres barbados. El cetro era alto como un hombreJ la tnica, cuya p tina de oro se estaba des* cascarillando, titilaba opacamente. :en7a la cara ennegrecida por el tiempo y el humo, pero los ojos incrustados de mar"il emit7an un "iero resplandor amarillo. Ante 5l estaba el altar del "uego, cu* bierto con ceni/as muertas. Aparentemente nadie le hab7a dicho que hab7a un nuevo rey en ?abilonia. @o importaba, un altar era un altar. Aqu7 estaba a salvo. Al principio se content con recobrar el aliento y dis"rutar de la "rescura entre las paredes gruesas y altas, pero pronto empe/o a buscar seales de vida. El lugar parec7a desiertoJ sin embargo, te* n7a la sensacin de que lo observaban, lo median, lo investigaban. En la pared detr s de ?el hab7a una puerta entre los a/ulejos esmaltados. !ent7a, m s que o7a, un movimiento detr sJ pero no se atrevi a golpear. Gab7a perdido toda autoridad. El tiempo pas. Era un suplicante, alguien ten7a que atenderlo. @o hab7a co* mido desde el amancerJ detr s de la puerta de 5bano hab7a hom* bres, comida, vino. 4ero no "ue a anunciarles que estaba all7. !a* bia que le hab7an visto. 3a herrumbrada lu/ del poniente inund el patio. 3as som* bras se ahondaron alrededor del ceudo ?el, cubri5ndolo todo e1* cepto las pupilas amarillas. $on la oscuridad, su presencia se a"ir* m. El templo parec7a poblado por los "antasmas de hombres de piedra, que pisoteaban con pies de piedra el cuello de sus enemi* gos vencidos, o"rendando la sangre al demonio de piedra. M s que la comida, Meleagro echaba de menos los cielos abiertos de un altar monta5s de Macedonia, el color y la lu/ de un templo griego, el semblante gr cil y humano de su dios. El ltimo rayo de lu/ muriJ slo qued un cuadrado de pe* numbra y, adentro, una oscuridad total. .etr s de la puerta, se oyeron murmullos que despu5s se alejaron. A"uera su caballo pateaba y relinchaba. @o pod7a quedarse ah7 y pudrirseJ al amparo de la oscuridad podr7a marcharse. Alguien lo recibir7a... 4ero su gente de con"ian/a hab7a muerto. Ahora seria mejor salir de la ciudad, ir al oeste, alquilar su espada a algn s trapa del Asia. 4ero antes deb7a ir a sus aposentosJ nece* sitar7a oro, hab7a recibido sobornos de veintenas de personas que '&

& 6 hac7an solicitudes al rey... En la penumbra del patio algo se movi.

.os sombras aparecieron en el cuadrado titilante. Avan/aron hacia la entrada ruinosa. @o eran sombras de babilonios. 0y el tintineo de las espadas desenvainadas. *M!antuarioN *grit*.. M!antuarioN 3a puerta detr s de la imagen de ?el se abri ligeramente, y un tajo de lu/ hendi la oscuridad. Grit de nuevo. 3a puerta se cerr. 3as sombras se acercaron, con"undidas con las tinieblas. Meleagro apoy la espalda contra el altar oscuro y desenvain la espada. $uando se acercaron, crey reconocerlosJ pero era slo el contorno y el olor "amiliar de los hombres de su patria. Grit sus nombres en vo/ alta, evocando viejas amistades en el ej5rcito de Alejandro. 4ero los nombres eran errneosJ y cuando ellos le apoyaron la cabe/a sobre el altar, lo degollaron pensando en Ale* jandro. .espojada de estandartes y penachos, adornada con cipr5s y sauce llorn, la caravana enlutada entr lentamente por la 4uerta de 2shtar. 45rdicas y 3eonato, avisados de la llegada por los men* sajeros, hab7an salido al encuentro de la esposa de Alejandro para anunciarle que hab7a enviudado. 3a cabe/a descubierta, el pelo an rapado en seal de duelo, cabalgaban junto a los carruajes que parec7an un cortejo "nebre. 3a princesa sollo/aba, sus don* cellas se lamentaban y entonaban salmodias rituales. 3os guardia* nes de la puerta oyeron maravillados estos nuevos llantos, tanto tiempo despu5s de los d7as prescritos. En el har5n, los aposentos de la esposa aguardaban, per"uma* dos e inmaculados, segn lo ordenado por ?agoas dos meses an* tes. El guardi n hab7a temido que despu5s de la muerte de Ale* jandro, #o1ana quisiera ocuparlos. 4ero para su pro"undo alivio ella parec7a estar cmoda donde estaba. !in duda la gravide/ la hab7a serenado. 4or el momento, pensaba el guardi n, todo iba bien. 45rdicas escoit a Estatira all7, ocultando la sorpresa que le hab7a provocado su llegadaJ cre7a que dar7a a lu/ en !usa. Elia dijo que Alejandro la habia llamado. .eb7a de haberlo hecho sin in"ormar a nadie. Gab7a hecho muchas cosas e1traas despu5s de la muerte de Ge"estin. Mientras la ayudaba a bajar de la carreta, la encontr m s be* l7a que en la boda de !usa. !us "acciones eran puras, delicada* mente persas, cinceladas por el embara/o y la "atiga, que la hab7a ti/nado de cobalto bajo los ojos grandes y oscurosJ los p rpados con sus largas y sedosas pestaas eran casi transparentes. 3os reyes persas siempre hab7an sido apuestos. 3as manos eran largas y suaves. Esa boda con Alejandro hab7a sido un desperdicioJ 5l, que era una pulgada m s alto, habr7a hecho buena pareja con ella. %!u novia de !usa, una meda ate/ada elegida por su linaje, lo ha* b7a de"raudado inmensamente.- Al menos Alejandro hab7a tenido el buen sentido de tener un hijo con ella. A "alta de otra cosa, la criatura tendr7a asegurada la belle/a.

3eonato, que escoltaba a .ripetis, not que ese rostro an in* maduro, promet7a ser distinguido. El tambi5n ten7a una esposa persaJ pero esto no era ra/n para no apuntar m s alto. !e march pensativo. =n obsequioso cortejo de eunucos y servidoras condujo a las princesas por los tortuosos corredores de @abucodonosor hasta los aposentos. .espu5s de dis"rutar el espacio y la lu/ del palacio de !usa, sintieron, como en la nie/ el adusto poder de ?abilonia. 4ero luego salieron al patio soleado, a la piscina donde hab7an empujado sus barcos de bamb entre archipi5lagos de lirios o se hab7an sumergido hasta el hombro buscando la carpa. En la habi* tacin que hab7a pertenecido a su madre las baaron y per"uma* ron y les dieron de comer. @ada parec7a cambiado desde ese vera* no de ocho aos atr s, cuando su padre las hab7a llevado ah7 antes de marchar al encuentro del rey de Macedonia. Gasta el guardi n las hab7a recordado. .espu5s de comer y de que sus servidores se hubieron ido a mstaiarse en sus propios aposentos, e1ploraron el guardarropa de la madre. 3os pauelos y velos an desped7an el recordado per"u* me. $ompartiendo un div n, contemplando el estanque iluminado por el sol, recordaron aquella otra vida. Estatira, que ten7a doce aos en aquel tiempo, despertaba las reminiscencias de .ripetis que entonces slo ten7a nueve. Gablaron de su padre, a quien la abuela nunca nombraba, record ndolo en su hogar monta5s antes 'B ', que "uera rey, riendo mientras las arrojaba al aire. 4ensaron en la cara per"ecta de la madre, enmarcada por el pauelo con perlas de cultivo y cuentas de oro. :odos hab7an muerto *incluso Ale* jandro* e1cepto la abuela. !e estaban adormilando cuando una sombra cru/ el umbral. Entr una nia, con dos copas de plata en una bandeja tambi5n de plata. :en7a unos siete aos, era muy bonita, me/cla de persa e hind, de te/ clara y ojos oscuros. !e arrodill sin derramar una gota. *Gonorables damas *dijo ceremoniosamente. Era evidente que eran las nicas palabras persas que conoc7a, aprendidas de memoria. 3a besaron y le dieron las graciasJ ella sonri, dijo algo en babilonio, y se march. 3as copas de plata estaban "r7as y eran agradables al tacto. *:en7a hermosas ropas y aros de oro *dijo .ripetis*. @o era la hija de un sirviente. *@o *dijo Estatira, conocedora del mundo*. D en tal caso, debe ser nuestra hermanastra. #ecuerdo que nuestro padre trajo aqu7 la mayor parte del har5n. *3o hab7a olvidado. *.ripetis, un poco desconcertada, ech una ojeada a la habitacin de su madre. Estatira hab7a salido al pa* tio para llamar a la nia. 4ero se hab7a ido, y no hab7a nadie a la vistaJ ellas les hab7an dicho a sus doncellas que deseaban estar tranquilas. Gasta las palmeras parec7an calcinadas por el calor. Al/aron

las copas, admirando las "lores y los p jaros tallados. 3a bebida sabia a vino y limn, con un delicioso gusto agridulce. *E1quisito *dijo Estatira*. =na de las concubinas debi man* darlo para darnos la bienvenidaJ "ue demasiado t7mida para venir personalmente. Maana podr7amos invitarla. El aire denso estaba an per"umado por las ropas de su ma* dre. Era un lugar "amiliar, seguro. El pesar por sus padres, por Alejandro, se volvi borroso. Este seria un lugar grato para dar a lu/ al nio. $err los p rpados. 3a sombra de las palmeras apenas se hab7a inclinado cuando el dolor la despert. Al principio pens que estaba por abortar, hasta que .ripetis se apret el vientre y empe/ a gritar. 45rdicas, como regente del Asia, se hab7a mudado al palacio. Estaba recibiendo solicitantes en la pequea sala de audiencias cuando el guardi n del har5n se present sin anunciarse, la cara gris y aterrada. 45rdicas, tras echarle una ojeada, hi/o salir a los solicitantes y lo escuch. $uando las princesas empe/aron a gritar pidiendo ayuda nadie se hab7a atrevido a acercarseJ al o7rlas todos hab7an intuido la cau* sa. El guardi n, ansioso de librarse de toda culpa %de hecho no hab7a tenido ninguna participacin-, no hab7a esperado a que e1* halaran el ltimo aliento. 45rdicas lo sigui corriendo al har5n. Estatira estaba tendida en el div n, .ripetis en el suelo, hasta donde hab7a rodado en medio de mortales convulsiones. Estatira e1hal el ltimo suspiro cuando entr 45rdicas. Al principio, de* mudado de horror, no vio a nadie m s en la habitacin. 3uego vio a una mujer sentada en la silla de mar"il ante la mesa de tocador. !e le acerc "ulmin ndola cori la mirada, conteniendo apenas su "uria. Elia le sonri. *M: hiciste estoN *dijo 5l. #o1ana enarc las cejas. *KDoL 6ue el nuevo rey. Ambas lo dijeron. *@o aadi que, antes del "inal, ella se hab7a complacido en aclararles la verdad. *KEl reyL *dijo 45rdicas "urioso*. KOui5n creer eso, maldita perra b rbaraL *:odos tus enemigos. 3o creer n porque lo desean. .ir5 que tambi5n a mi me envi el brebajeJ pero cuando ellas empe/aron a sentir los dolores yo no hab7a bebido an... 4or un momento 45rdicas descarg su "uria con maldiciones. #o1ana lo escuch con calma. $uando el regente se tranquili/ se limit a apoyarse la mano en el vientre. Pl mir a la muchacha muerta. *El hijo de Alejandro. *Aqu7 *dijo ella* est el hijo de Alejandro. !u nico hijo... @o digas nada, yo tampoco lo har5. Elia lleg aqu7 sin ceremonias. Muy pocos lo sabr n. *K6uiste t quien la mand llamarL *0h, si. Alejandro no la amaba. Do hice lo que 5l hubiera querido. 4or un instante #o1ana se atemori/. Pl hab7a acercado la

mano a la espada. Empu ndola dijo; 'A ') *Alejandro est muerto. 4ero si alguna ve/ vuelves a decir eso de 5l, cuando na/ca tu hijo te matar5 con mis propias manos. D si supiera que ser como t, te matar7a ahora. *Gay un viejo po/o en el patio de atr s *dijo ella, recobrando la compostura*. @adie saca agua de all7, dicen que no es potable. 37e v5moslas all7. @adie vendr . Pl la sigui. 3a tapa del po/o hab7a sido a"lojada recientemen* te. $uando la levant sinti olor a moho viejo. @o ten7a opcin y lo sabia. 0rgulloso como era, ambicioso y amante del poder, era leal a Alejandro, muerto o vivo. !i pod7a evitarlo, el hijo de Alejandro no llegar7a al mundo como el hijo de una envenenadora. #egres en silencio. 4rimero levant a .ripetis, que ten7a la cara manchada de vmitoJ se la limpi con una toalla antes de lle* varla al agujero oscuro del po/o. .espu5s de soltarla, oy cmo las ropas raspaban las paredes del po/o hasta llegar al "ondo. En* tonces comprendi que el po/o estaba seco. Estatira ten7a los ojos abiertos, los dedos contra7dos sobre la tela del div n. @o pudo cerrarle los ojosJ mientras #o1ana espe* raba impaciente, 45rdicas "ue hasta el arcn en busca de algo para cubrirle la cara, un velo adornado con alas de escarabajo. $uando empe/ a moverla, toc sangre hmeda. *KOu5 le has hechoL *retrocedi asqueado, sec ndose las ma* nos en la cobija. #o1ana se encogi de hombros. Agach ndose, al/ el manto de lino bordado. 4udieron ver que la esposa de Alejandro, en los estertores de la muerte, hab7a dado a lu/ al heredero. Pl mir al mueco de cuatro meses, ya humano, el se1o de"i* nido, las uas ya crecidas. =no de los puos estaba apretado como con "uria, la cara parec7a "runcir el ceo con los ojos cerrados. An estaba ligado a la madreJ ella hab7a muerto antes que termi* nara el aborto. $ontuvo la "uria y lo liber. *9amos, apresrate *dijo #o1ana*. Da ves que est muerto. *!7 *dijo 45rdicas. Apenas le llenaba las manos, el hijo de Alejandro, el nieto de 6ilipo y .ar7o, que llevaba en sus venas "r giles la sangre de Aquiles y de $iro el Grande. 9olvi hasta el bal. !ac una bu"anda adornada con perlas de cultivo y abalorios de oro. $uidadosamente, como una mujer, en* 'H volvi a la criatura en la mortaja real, y la llev ceremoniosamen* te hacia su sepultura antes de volver en busca de la madre. 3a reina !isigambis estaba jugando al ajedre/ con el chambe* l n principal, un viejo eunuco con un pasado distinguido que se remontaba a los tiempos del rey 0co. E1perto en sobrevivir a in* nmeras intrigas palaciegas, jugaba con astucia y era mejor con*

tricante que las doncellas. Ella lo hab7a invitado para aliviar su aburrimiento, y la mera cortes7a e1ig7a que le prestara atencin. $avil sobre los ej5rcitos de mar"il del tablero. Ahora que las mu* chachas se hab7an ido con sus jvenes servidoras, el har5n parec7a abandonado. !lo quedaban viejos. El chambel n not que estaba distra7da y adivin la causa. 4ara arruinar el juego, cay en un par de trampas y sali bien li* brado. *K@otaste, cuando el rey estuvo aqu7, que hab7a recordado tu recomendacinL *dijo en una pausa*. : le dijiste, antes que se marchara al este, que ser7a buen jugador si se concentraba. *@o lo puse a prueba *dijo ella, sonriendo*. !abia que lo ha* br7a olvidado. *4or un momento, re"lejado desde la distancia, un h lito de vitalidad pareci atravesar el saln silencioso*. !iempre le dec7a que era el juego de guerra de los reyes y, por considera* cin a mi, "ing7a interesarse. 4ero cuando yo lo amonestaba di* ci5ndole que pod7a jugar mejor, dec7a; EM4ero, madre, 5stos son detallesNF. *4or cierto, no es hombre de quedarse quieto. *@ecesitaba m s descanso. @o era momento para ir a ?abilo* nia. ?abilonia siempre ha sido un lugar para visitar en invierno. *Aparentemente 5l quiere pasar el invierno en Arabia. Apenas lo veremos este ao. 4ero cuando parta, sin duda te enviar a sus alte/as, en cuanto Estatira haya dado a lu/ y pueda viajar. *!7 *dijo ella*. El querr que yo vea al nio. *Mir de nuevo el tablero, y movi un ele"ante para amena/ar al visir de eunuco. =na l stima, pens, que el joven no hubiera mandado bus* carla tambi5n a ellaJ an le ten7a a"ecto. 4ero, como acababa de decir, no era 5poca para viajar a ?abilonia, y ya ten7a ochenta anos. 'C

3 & Gab7an terminado la partida y estaban bebiendo sidra, cuando el chambel n "ue llamado con urgencia por el comandante de la guarnicin. $uando volvi, ella lo mir a la cara y se a"err a los bra/os del silln. *!eora... *Es el rey *dijo ella*. Ga muerto. Pl agach la cabe/a. Era como si el cuerpo de la reina ya lo hubiera sabidoJ ante la primera palabra un escalo"r7o le hab7a atravesado el cora/n. El se incorpor prontamente, temiendo que se cayeraJ pero al cabo de un momento ella le indic que se sentara y esper a que hablara. Pl le cont lo que sab7a, sin dejar de mirarlaJ la cara de la rei* na ten7a el color del pergamino viejo. 4ero no slo estaba dolori*

da, sino pensativa. !e volvi hacia una mesa que ten7a al lado, abri un co"re de mar"il y e1trajo una carta. *4or "avor, l5eme esto. @o slo lo esencial. 4alabra por pa* labra. 3a vista del eunuco no era la de antes, pero acerc ndose la carta pod7a leerla. :radujo escrupulosamente. Al llegar a EGe es* tado en"ermo, y circulan "alsos rumores sobre mi muerteF, al/ los ojos. *.ime *dijo ella*, Kes 5se su selloL Pl lo e1aminJ a poca distancia, los detalles eran claros. *Es similar, pero no es el sello real. K3o hab7a usado antesL !in hablar, la reina le puso el co"re en las manos. El mir las cartas, escritas en persa elegante por un escribaJ ley un saludo "inal; :e encomiendo, querida madre, a tus dioses y a los m7os, si en verdad no son los mismos, como yo creo que son. Gab7a cinco o seis cartas. :odas ten7an el sello real, Veus 0l7mpico en su trono, el guila posada sobre la mano. Ella le ley la respuesta en la cara. *$uando 5l no me escribi a m7... *:om el co"re y lo dej a un costado. :en7a la cara encogida, como con "r7o pero sin asom* bro. 3os aos de su madure/ hab7an transcurrido durante el peli* groso reinado de 0co. !u esposo ten7a bastante sangre real como para estar en peligro cada ve/ que el rey se sent7a inseguro. El, que no con"iaba en casi nadie, hab7a con"iado en ella y le hab7a contado todo. 3as intrigas, vengan/as y traiciones hab7an sido cosa de todos los d7as. 4or ltimo, 0co lo hab7a matado. Ella C crey que seguir7a vivo en la persona de su esbelto hijoJ cuando 5ste huy de 2sos ella casi se muere de vergen/a. El joven con* quistador "ue anunciado en la tienda desolada donde su enemigo hab7a dejado abandonada a la "amilia. 4ara proteger a las nias, haciendo reverencias como un animal bien entrenado hace pirue* tas, la reina se hab7a arrodillado ante el hombre alto y apuesto, que dio un paso atr s. 3a consternacin de todos le hi/o notar que hab7a cometido un espantoso errorJ entonces se inclin ante el m s bajo. Pl le tom las manos y la oblig a levantarse. 4or pri* mera ve/ ella le vio los ojos. E@o importa, madre...F Ella sab7a su"iciente griego para entender esas palabras. El chambel n, el viejo sobreviviente, casi tan p lido como ella, trataba de no mirarla. .el mismo modo, alguien hab7a desviado la vista cuando su esposo "ue llamado a la corte por ltima ve/. *3o ha asesinado *dijo, como si "uera evidente. *Este hombre dice que "ue la "iebre de los pantanos. En ?abi* lonia es comn en verano. *@o, lo han envenenado. KD no hay noticias de mis nietasL El mene la cabe/a. Gubo una pausa mientras ambos guarda* ban silencio, sintiendo el desastre que se abat7a sobre su veje/, una en"ermedad mortal que no podr7an eludir. *El se cas con Estatira por ra/ones pol7ticas. 6ue obra m7a que 5l la dejara embara/ada. *Aun as7, tal ve/ est5n seguras. Oui/ se hayan ocultado.

3a reina mene la cabe/a. .e pronto se irgui en el silln, como pensando; K4or qu5 estoy aqu7 sin hacer nada, cuando hay tanto trabajo por delanteL *Amigo mio, acaba de terminar una 5poca. Ahora ir5 a mi ha* bitacin. Adis. Gracias por los servicios que me has prestado en todos estos aos. Ella le ley nuevos temores en la cara. 3os comprendiJ am* bos hab7an vivido en el reinado de 0co. *@adie su"rir . @adie ser acusado de nada. A mi edad, morir es " cil. $uando te vayas, m ndame a mis doncellas. 3as doncellas la encontraron tranquila y atareada, ordenando sus joyas. 3es habl sobre sus "amilias les dio consejos, las abra/ y reparti las joyas entre ellas, todas menos los rub7es del rey 4o* ros, que conserv puestos. '+ ''

$uando se hubo despedido de todas, se tendi en la cama y cerr los ojos. .espu5s de las primeras negativas, las doncellas ya no intentaron darle de comer ni de beber. @o era piadoso moles* tarla, y menos an mantenerla viva para que se vengara. Al prin* cipio, la dejaron sola tal como hab7a ordenado. Al cuarto d7a, viendo que empe/aba a agoni/ar, se turnaron para cuidarlaJ si not que estaban, no las ahuyent. Al anochecer del quinto d7a advirtieron que hab7a muertoJ respiraba tan silenciosamente que cost advertir que ya no lo hacia. Galopando d7a y noche a lomo de dromedario, caballo o mu7a montaesa segn el terrenoJ comunic ndose uno a otro la noticia breve y asombrosa, los mensajeros del rey hab7an llevado la noti* cia de la muerte de ?abilonia a !usa, de !usa a !ardis, de !ardis a Esmirna, a lo largo del $amino #eal que Alejandro hab7a hecho e1tender hasta el Mediterr neo. En Esmirna, durante la tempora* da de navegacin, hab7a un barco siempre preparado para llevar sus cartas a Macedonia. El ltimo correo de la larga cadena hab7a llegado a 4e7a, y ha* b7a entregado la carta de 45rdicas a Antipatro. El viejo ley en silencio. $ada ve/ que 6ilipo iba a la guerra 5l gobernaba MacedoniaJ desde que Alejandro se hab7a ido al Asia hab7a gobernado toda Grecia. El honor que lo manten7a leal tam* bi5n le hab7a intensi"icado el orgulloJ ten7a m s aspecto de rey que Alejandro, que slo se hab7a parecido a si mismo. Entre sus amigos 7ntimos corr7a la broma de que, por "uera, Antipatro era todo blanco bordado en prpura. Al leer la carta y enterarse de que a "in de cuentas no seria reempla/ado por $r tero %45rdicas se hab7a cuidado de aclararlo-, pens ante todo que la Grecia meridional se levantar7a en cuanto se di"undieran las nuevas. 3a noticia en si, aunque alarmante, no

era del todo inesperada. $onoc7a a Alejandro desde pequeoJ siempre hab7a sido inconcebible que llegara a viejo. Antipatro se lo hab7a dicho casi en esos t5rminos, cuando se preparaba para marchar al Asia sin dejar un heredero. Gab7a sido un error sugerirle su propia hija. Gabr7a sido una eleccin ptima, pero el muchacho se hubiera sentido atrapado, o loo usado. EK$rees que ahora tengo tiempo para celebrar una boda y esperar hijosLF, le hab7a dicho. 4od7a haber tenido un hijo casi adulto, pens Antipatro, de buena sangre. KD ahoraL .os mesti* /os nonatosJ y entretanto, el orgullo de jvenes leones descontro* lados. 4ens, no sin aprensin, en su propio hijo mayor. #ecord tambi5n un chisme que hab7a o7do durante el primer ao del reinado del joven. E@o quiero que un hijo m7o sea criado aqu7 mientras yo estoy lejosF, le hab7a dicho a alguien. D eso era lo que hab7a detr s. MEsa maldita mujerN .urante la in"ancia le hab7a hecho odiar a su padre, a quien podr7a haber admirado en otras circunstanciasJ ella le hab7a mostrado el matri* monio como la tnica envenenada de Geracles %Motra per"idia "emeninaN-. 3uego, cuando tuvo edad para las muchachas y pudo elegir a gusto, se alarm cuando busc re"ugio en otro varn. 4udo haber hecho una eleccin mucho peor que Ge"estin *su padre lo hab7a hecho, y hab7a muerto por eso* pero ella no pod7a resignarse a lo que hab7a sido resultado de su propia obra. !e ha* b7a hecho de un enemigo cuando pudo haber tenido un aliado, y slo hab7a logrado ocupar el segundo lugar y no el primero. !in duda se hab7a alegrado al enterarse de la muerte de Ge"estin. ?ien, ahora tendr7a que enterarse de otra muerte. !e contuvo. Era cruel burlarse del dolor de una madre por su nico hijo. :endr7a que enviarle la noticia. !e sent a la mesa con la cera delante, buscando alguna palabra decente y amable para su vieja enemiga, algn elogio apropiado para el muerto. =n hom* bre, re"le1ion, a quien no hab7a visto en m s de una d5cada, a quien todav7a recordaba como un nio preco/. K$mo habr7a sido despu5s de esos aos prodigiososL :al ve/ an pudiera sa* berse o deducirse. =na manera adecuada de terminar la carta, se* r7a decir que hab7an embalsamado el cuerpo del rey conservando las "acciones y slo "altaba un carruaje digno para iniciar el viaje hasta el cementerio real de Aigai. A 3A #E2@A 032M42A, salud y prosperidad... Era pleno verano en Epiro. El alto valle estaba verde y dora* do, irrigado por las nieves invernales evocadas por Gomero. 3os terneros engordaban, las ovejas hab7an dado su lana suave, los r* UoU 3

boles estaban cargados de "rutos. Aunque atentaba contra todas las costumbres, los moloseos hab7an prosperado bajo el gobierno de una mujer. 3a reina $leopatra, hija de 6ilipo y hermana de Alejandro, se qued con la carta de Ant7patro en la mano, mirando desde la ha* bitacin superior de la morada real hacia las lejanas montaas. El mundo hab7a cambiado, era demasiado pronto para saber cmo. Alejandro muerto le despertaba un respeto sin dolor, como Ale* jandro vivo le hab7a despertado respeto sin amor. El hab7a llegado al mundo antes que ella, para privarla del amor de su madre, de las atenciones de su padre. Gab7an dejado de reir pronto, cuando an eran pequeosJ despu5s de eso se hab7an visto poco. El d7a de su boda, el d7a de la muerte de su padre, ella se hab7a convertido en un pen del estadoJ 5l se hab7a convertido en rey y, m s tarde, en un "enmeno que se volv7a m s deslumbrante y e1trao con la distancia. 4or unos instantes, con el papel en la mano, record los d7as en que eran nios, con slo dos aos de di"erencia, y las incesantes ri* as de sus padres los un7an en una actitud de"ensivaJ tambi5n recor* daba que si hab7a que en"rentarse a la madre en uno de sus temibles arranques, era 5l quien siempre se prestaba a capear el temporal. .ej la carta de Ant7patro. Al lado estaba la destinada a 0lim* pia. Alejandro no se en"rentar7a ahoraJ ella tendr7a que hacerlo. !ab7a dnde encontrarla; en la sala de hu5spedes donde se ha* b7a alojado durante el "uneral del esposo de $leopatra, y donde hab7a permanecido desde entonces. El rey muerto era hermano de ella, y se hab7a inmiscuido cada ve/ m s en los asuntos del reino, mientras continuaba con una horda de agentes ese con"licto con Ant7patro que hab7a vuelto imposible su posicin en Macedonia. $leopatra irgui resueltamente la barbilla cuadrada que hab7a heredado de 6ilipo y, tomando la carta, baj a la habitacin de su madre. 3a puerta estaba entornada. 0limpia estaba dict ndole algo a su secretario. $leopatra se detuvo y pudo oir que estaba prepa* rando una larga acusacin contra Antipatro, un resumen de viejas cuentas que se remontaban a die/ aos atr s. E2nterrgalo sobre esto, cuando se presente ante ti, y no te dejes engaar si alega que...F !e paseaba con impaciencia mientras el escriba redactaba. &(B $leopatra se hab7a propuesto actuar, en una ocasin tan tradi* cional, como correspond7a a una hija; presentar una cara grave y triste, empe/ar con las advertencias habituales. En ese momento su hijo de once aos volvi de un partido de pelota con sus pajesJ era un muchacho robusto y bronceado, con la cara del padre. Al verla ante la puerta, la mir con un aire de ansiosa complicidad, como compartiendo su cautela ante la sede del poder. Ella lo despidi amablemente, ansiando estrecharlo contra si y gritar; EM: eres el reyNF. A trav5s de la puerta vio al secretario raspando la cera laboriosamente. 0diaba a ese hombre, un viejo

allegado de su madre desde los tiempos de Macedonia. @o hab7a modo de saber cu ntas cosas conoc7a 5l. 0limpia ten7a poco m s de cincuenta aos. #ecta como una lan/a y an esbelta, hab7a empe/ado a usar cosm5ticos como una mujer a quien slo le interesa que la vean, no que la toquen. !e hab7a lavado el pelo gris con man/anilla y alheaJ se hab7a pintado las pestaas con antimonio. :en7a la cara blanqueada, y los labios, no las mejillas, ligeramente coloreados de rojo. Gab7a pintado la imagen que ella ten7a de si misma, no de seductora A"rodita sino de imponente Gera. $uando vio a su hija en el umbral y se volvi para reprenderla por la interrupcin, estaba majestuosa e imponente. .e pronto $leopatra sinti un arrebato de "uria. Entrando en la habitacin, la cara como piedra, sin ningn gesto para despedir al escriba, dijo speramente; *@o es preciso que le escribas. Ga muerto. El per"ecto silencio parec7a ahondarse con cada pequeo sonidoJ el chasquido de la pluma del hombre, una paloma en el rbol cerca* no, las voces de nios que jugaban a lo lejos. 3a crema blanca de la cara de 0limpia resaltaba como ti/a. Miraba directamente "rente a ella. $leopatra, alentada por qui5n sab7a qu5 "urias elementales, es* per hasta que no aguant m s. Aplacada por el remordimiento, dijo; *@o "ue en la guerra. Muri de "iebre. 0limpia le hi/o una sea al escriba, quien se march dejando los papeles desordenados. Ella se volvi hacia $leopatra. *KEsa es la cartaL . mela. $leopatra se la entreg. Ella la sostuvo, sin abrirla, esperando a que se "uera. $leopatra cerr la gruesa puerta. @ingn sonido vino de la habitacin. 3a muerte de Alejandro era algo entre ellos &(,

3 dos, como su vida. Ella quedaba e1cluida. Esa tambi5n era una vieja historia. 0limpia se a"err a la columna de piedra de la ventana y sinti la mordedura de las talladuras en las palmas. =n sirviente que pa* saba vio la cara absorta y por un momento pens que alguien hab7a dejado all7 una m scara tr gica. Apur el paso para no ser alcan* /ado por esa mirada hueca. Ella contempl el cielo del este. !e lo hab7an predicho antes que 5l naciera. :al ve/ mientras ella dorm7a 5l se hab7a dormido en su vientre *hab7a sido inquie* to, impaciente por vivir* y la hab7a hecho soar. Ardientes alas de "uego le hab7an brotado del cuerpo, batiendo y e1tendi5ndose hasta que tuvieron el tamao su"iciente para elevarla al cielo. El "uego segu7a "luyendo de ella cubriendo montaas y mares hasta llenar la tierra. $omo un dios, en 51tasis, ella la escudriaba, "lo*

tando en las llamas. 3uego, de pronto, se hab7an es"umado. .esde el peasco desolado donde la hab7an abandonado, hab7a visto la tierra negra y humeante, ardiendo en los rescoldos como una la* dera quemada. Gab7a despertado bruscamente, y hab7a tendido la mano buscando al esposo. 4ero ten7a ocho meses de embara/o y hacia tiempo que 5l hab7a encontrado nuevas compa7as. Gab7a permanecido despierta hasta la maana, recordando el sueo. M s tarde, cuando el "uego se propagaba por el asombrado mundo, se hab7a dicho que toda vida debe morir, que el momento estaba lejos y que ella no vivir7a para verlo. Ahora se hab7a cum* plidoJ slo pod7a cerrar las manos sobre la piedra y a"irmar que no deb7a ser. @unca se hab7a resignado a aceptar lo inevitable. En la costa, donde con"lu7an las aguas del Aqueronte y el $* quitos, estaba el @ecromantin, el 0r culo de los Muertos. Gab7a ido all tiempo atr s, cuando Alejandro hab7a desa"iado al padre para de"enderla. Ambos hab7an ido all7 durante el tiempo de e1i* lio. #ecordaba el laberinto oscuro y tortuoso, el liquido sagrado, la libacin de sangre que daba a las sombras "uer/as para hablar. El esp7ritu de su padre hab7a surgido en la penumbra y le hab7a dicho en vo/ baja que sus problemas terminar7an pronto y la "or* tuna la iluminaria. !eria una larga jornada, tendr7a que partir al amanecer. Gar7a 6 la o"renda, tomar7a la balsa y entrar7a en la oscuridad. !u hijo ir7a a ella. 2r7a aun desde ?abilonia, desde el "in del mundo. #e"le1io* n. KD si los primeros en venir "ueran los que hab7an muerto en suelo patrioL 6ilipo, con la daga de 4ausanias entre las costillas. !u nueva y joven esposa, a quien ella hab7a o"recido el veneno o el estrangulamiento. 2ncluso para un esp7ritu, incluso para Ale* jandro, hab7a dos mil millas desde ?abilonia. @o. Esperar7a la llegada del cuerpoJ sin duda el esp7ritu esta* r7a as7 m s cerca. $uando hubiera visto el cuerpo, el esp7ritu pa* recer7a menos e1trao. 4ues ella sabia que tem7a su e1traamien* to. $uando se "ue, an era un nio para ellaJ recibir7a el cuerpo de un hombre casi maduro. K!u sombra le obedecer7aL 3a hab7a amado, pero rara ve/ la hab7a obedecido. El hombre, el "antasma, se le escabull. Oued vac7a. 3uego, contra su voluntad, v7vido a la vista y al tacto, apareci el nio. El aroma de su pelo, los ligeros rasguos en la piel delicada, las ro* dillas sucias, la risa, el en"ado, los ojos asombrados y atentos. 3os suyos secos se le humedecieronJ las l grimas le mancharon las mejillas con pinturaJ se mordi el bra/o para ahogar el llanto. 8unto al "uego, ella le hab7a contado viejas historias "amiliares sobre Aquiles que hab7an corrido de boca en boca, record ndole siempre que heredaba la sangre del h5roe a trav5s de ella. $uando empe/ la escuela 5l hab7a acudido vidamente a 3a il7ada, colo* re ndola con el Aquiles de los cuentos. :omando 3a 0disea, se encontr con la visita de =lises a la tierra de las sombras. %E6ue en mi patria, en Epiro, donde habl con ellas.F- 3enta y solemne* mente, mirando el cielo rojo del poniente, hab7a dicho las palabras.

Aquiles, ningn hombre ha sido m s a"ortunado que t, y ninguno lo ser . $uando viv7as, los argivos te honr bamos como a un dios, y ahora en este lugar tienes gran autoridad sobre los muertos. @o llores, ni siquiera en la muerte, Aquiles. As7 habl5, y el a su ve/ me respondi; 0h, brillante 0diseo, jam s trates de consolarme por mi muerte. 4re"erir7a ser esclavo de otro hombre, sin tierras y con pocas pertenencias, a ser rey en la tierra de los muertos. &(A &() & $omo nunca lloraba cuando se lastimaba, nunca tuvo ver* gen/a de las l grimas. Ella le vio destellar los ojos, "ijos en las nubes relucientes, y supo que su pena era inocenteJ slo por Aquiles, privado de esperan/as y e1pectativas, mera sombra de su pasado glorioso, gobernando sombras de hombres pasados. @i si* quiera entonces hab7a 5l cre7do en su propia mortalidad. *4ero, al "in y al cabo, 0diseo lo consol por su muerte *dijo 5l, como tratando de tranquili/arla*. 3o dice aqu7; As7 habl5, y el alma del aqueo de pies ligeros se alej de prisa por el prado de as"del os, "eli/ de saber que su hijo era "amoso. *!7 *hab7a dicho ella*. D despu5s de la guerra su hijo vino a Epiro, y ambos descendemos de 5l. Alejandro hab7a re"le1ionado. *K!eria "eli/ Aquiles si yo tambi5n "uera "amosoL *dijo luego. Ella se hab7a inclinado para acariciarle la cabe/a. *$laro que si. !e pasear7a cantando entre los as"delos. !e apart de la columna. !e sinti d5bil y en"ermaJ entr en su habitacin y se acost para llorar. Oued demasiado debilitada para levantarse. 4or "in se durmi. Al amanecer, despert recor* dando su enorme pesar, pero hab7a recobrado las "uer/as. !e ba, se visti, se pint la cara y "ue hasta su escritorio. 4P#.2* $A! #EGE@:E .E 30! #E2@0! A!2Z:2$0!, 4#0!4E#2.A.... En la terra/a, a poca distancia de 4e7a, $inane y Eur7dice es* taban practicando con la jabalina. $inane, como $leopatra, era una de las hijas de 6ilipo, pero de un matrimonio posterior. !u madre hab7a sido una princesa ili* ria y una guerrera notable, segn lo permit7an las costumbres de su ra/a. .espu5s de una guerra contra su "ormidable padre, ?ar* delis, 6ilipo hab7a sellado el tratado de pa/ con una boda, como lo hab7a hecho varias veces antes. @o hab7a elegido a la princesa Au* data porque le despertara inter5sJ era bonita, pero a 5l le costaba recordar de qu5 se1o era la persona con quien se acostaba. 3e ha*

b7a prestado su"iciente atencin para engendrarle una hija, le ha* &(H b7a dado una casa y las hab7a mantenido, pero rara ve/ las visit hasta que $inane estuvo en edad de casarse. Entonces la hab7a en* tregado en matrimonio a su sobrino Amintas, hijo de su hermano mayor, el mismo a quien los macedonios hab7an pasado por alto cuando nio para hacer rey a 6ilipo. Amintas, obediente a la voluntad popular e1presada en la asamblea, hab7a vivido apaciblemente durante el reinado de 6ili* po. !lo hab7a cedido a la tentacin cuando los conspiradores tra* maban el asesinato del rey y, cuando el acto "ue consumado, con* vino en aceptar el trono. M s tarde, Alejandro lo hab7a hecho ju/gar por traicin y la asamblea lo hab7a condenado. $inane, su esposa, se hab7a marchado de la capital a su "inca campestre. All7 hab7a vivido desde entonces, entrenando a su hija en las artes marciales que le hab7a enseado su madre iliria. !en* t7a una inclinacin natural por ellas y present7a que algn d7a le ser7an tiles. 8am s hab7a perdonado la muerte de Amintas. !u hija Eur7dice, hija nica de una hija nica, sab7a desde que ten7a memoria que deb7a haber sido un varn. El centro del edi"icio era una derruida "ortale/a construida durante las guerras civilesJ m s tarde se le hab7a aadido la casa con techo de b lago. Madre e hija estaban en la terra/a del "uerte, apunt ndole a un monigote de paja apoyado en una estaca. =n e1trao las habr7a tomado por hermanasJ $inane ten7a slo treinta aos y Eur7dice quince. Ambas heredaban las caracter7sti* cas ilirias, altas, lo/anas, atl5ticas. $on las tnicas cortas de hom* bre que usaban para los ejercicios, el pelo castao y recogido, pa* rec7an muchachas de Esparta, una tierra de la que no sab7an casi nada. Eur7dice ten7a una astilla de la jabalina en la plama. !e la arranc, y llam en tracio al muchacho tatuado que les tra7a las lan/as desde el blanco, y que deb7a haberse encargado de que es* tuvieran bien lisas. Mientras 5l trabajaba ambas se sentaron en un bloque de piedra, se estiraron y aspiraron el aire de la montaa. *0dio las llanuras *dijo Eur7dice*. Eso me molesta m s que nada. !u madre no la oy. Estaba mirando hacia el camino de mon* taa que serpeaba entre las cho/as de la aldea hasta la puerta de la casa. &(C 3 *3lega un mensajero. ?aja a cambiarte. ?ajaron por la escalera de madera y se pusieron ropas m s apropiadas. 3a llegada de un mensajero era un acontecimiento singular. Eran personas que transmit7an lo que ve7an. 3a actitud reservada del mensajero casi incita a $inane a pre* guntarle a qu5 ven7a antes de romper el sello. 4ero seria poco

dignoJ lo mand a recibir su comida antes de leer la carta de Ant7* patro. *KOui5n ha muertoL *pregunt Eur7dice*. KArrideoL *Estaba ansiosa. *@o *dijo su madre, al/ando la cabe/a*. Es Alejandro. *MAlejandroN *dijo Eur7dice, m s de"raudada que apenada. 3uego la cara se le ilumin*. !i el rey ha muerto, no tendr5 que casarme con Arrideo. *M$ llateN *dijo la madre*. .5jame leer. *3e hab7a cambiado la cara. 2rradiaba aplomo, decisin, triun"o. *K@o tendr5 que casarme con 5l, verdad, madreL *dijo ansio* samente la muchacha. $inane la mir con ojos centelleantes. *!i. Ahora tendr s que casarte. 3os macedonios lo han hecho rey. *K#eyL K$moL KEst mejorL KGa recobrado el sesoL *Es el hermano de Alejandro, eso es todo. :iene que mante* ner el trono caliente para el hijo que Alejandro engendr en la b rbara. !i es varn... *KD Antipatro dice que debo casarme con 5lL *@o, no lo dice. .ice que Alejandro hab7a cambiado de opi* nin. :al ve/ mienta, tal ve/ no. @o importa. Eur7dice "runci las cejas. *4ero si es cierto, podr7a signi"icar que Arrideo est peor. *@o, Alejandro lo habr7a hecho saber. El hombre est min* tiendo, lo s5. .ebemos esperar noticias de 45rdicas. *0h, madre, no vayamos. @o quiero casarme con el idiota. *@o lo llames idiota, es el rey 6ilipo. 3e han puesto el nom* bre de tu abuelo... K@o te das cuentaL Es obra de los dioses. !e proponen enmendar el mal que se hi/o con tu padre. Eur7dice desvi la mirada. Apenas ten7a dos aos cuando ha* b7an ejecutado a Amintas y no lo recordaba. @o hab7a representa* do m s que un peso para ella durante toda su vida. &(+ *KEur7diceL *3a vo/ autoritaria la oblig a prestar atencion. $inane se hab7a propuesto ser padre adem s de madre. D lo hab7a conseguido. Escchame. Est s destinada a grandes cosas, no a envejecer en una aldea como una labriega. $uando Alejandro te o"reci la mano de su hermano para conciliar a nuestras dos "ami* lias, supe que era el destino. Eres una macedonia aut5ntica y he* redas sangre real por ambas partes. :u padre debi ser rey. !i "ueras hombre, te habr7an elegido a ti en la asamblea. 3a muchacha escuch con creciente serenidad. Gab7a perdido la e1presin huraa y la ambicin empe/aba a brillarle en los ojos. *Aunque me cueste la vida *dijo $inane*, ser s reina. 4eucestes, s trapa de 4ersia, se hab7a retirado de la sala de audiencias a sus aposentos privados. Estaban decorados segn el estilo de la provincia, e1cepto por la panoplia macedonia. !e ha*

b7a cambiado la bata "ormal por pantalones holgados y pantu"las bordadas. Gombre rubio y alto, de "acciones delicadas, se hab7a ri/ado el pelo al estilo persaJ pero a la muerte de Alejandro, de acuerdo con la costumbre persa, se lo hab7a rapado en ve/ de de* jarlo m s corto como hubiera hecho en Macedonia. $on la cabe* /a al descubierto an ten7a "r7o y para calentarse usaba la gorra o"icial, la Iirbasia con "orma de yelmo. Esto le daba un aire de in* voluntaria imponenciaJ el hombre al que hab7a llamado se le acer* c con la mirada gacha y se dispuso a postrarse ante 5l. 4eucestes lo mir sobresaltado, sin reconocerlo. 3uego e1ten* di la mano. *@o, ?agoas. 3ev ntate, si5ntate. ?agoas se levant y obedeci, respondiendo con una mueca a la sonrisa de 4eucestes. 3os ojos de p rpados oscuros parec7an enormes. 3a cabe/a completamente rapada resaltaba la elegancia del cr neo. !in duda volv7a a a"eitarse cada ve/ que empe/aba a crecerle el pelo. 4arec7a una m scara de mar"il. !7, deb7a hacerse algo por 5l, pens 4eucestes. *K!abes que Alejandro muri sin dejar testamentoL *dijo. El joven eunuco asinti con un gesto. *!i*dijo al cabo de una pausa*. @o quer7a rendirse. *Es cierto. D cuando comprendi que el destino comn lo ha* &(' 3 bia alcan/ado, hab7a perdido la vo/. .e lo contrario no habr7a ol* vidado a sus servidores leales... : sabes, yo vel5 por 5l en el al* tar de !arapis. 6ue una larga noche, y un hombre ten7a tiempo para pensar. *!7*dijo ?agoas*. 6ue una larga noche. *=na ve/ me dijo que tu padre ten7a una "inca cerca de !usa, pero "ue injustamente despojado y muerto cuando t eras joven. *@o hacia "alta aadir que el nio hab7a sido castrado, esclavi/ado y vendido para complacer a .ar7o*. !i Alejandro hubiera podido hablar, creo que te habr7a devuelto las tierras de tu padre. .e modo que se las comprar5 al hombre que las tiene y te las dar5. *3a generosidad de mi seor es como lluvia en un cauce seco *dijo ?agoas con un hermoso gesto, distra7do y nada a"ectadoJ ha* b7a sido cortesano desde los trece aos*. 4ero mis padres han muerto y mis hermanas tambi5n, si tuvieron la suerte de escapar a su destino de esclavas. Do no ten7a ningn hermano... y no tendr5 hijos. @uestra casa "ue arrasada por el "uego. K4ara qui5n la re* construir5L Ga hecho de su belle/a una o"renda "uneraria, pens 4eu* cestes. Ahora espera tranquilo la muerte. *!in embargo, podr7a complacer a la sombra de tu padre ver que su hijo restaura su nombre con honor en su tierra ancestral. 3os ojos huecos de ?agoas parecieron pensar en algo in"inita*

mente lejano. *!i mi seor, en su magnanimidad, me diera un poco de tiempo... !lo quiere desembara/arse de m7, pens 4eucestes. ?ien, no puedo hacer m s. Esa noche :olomeo, que estaba por partir hacia la satrap7a de Egipto, "ue su hu5sped para cenar. $omo parec7a que jam s vol* ver7an a encontrarse, charlaron con nostalgia. 4ronto hablaron de ?agoas. *!abia hacer re7r a Alejandro *dijo :olomeo*. 3os he o7do a menudo. *Ahora no pensar7as lo mismo. *4eucestes le re"iri la entre* vista de esa maana. !e pusieron a hablar de otras cosasJ pero :olomeo, que ten7a una mente alerta, se march temprano ale* gando que al d7a siguiente tendr7a mucho que hacer. 3a casa de ?agoas estaba en el para7so a poca distancia del pa* lacio. Era pequea pero eleganteJ con "recuencia Alejandro hab7a pasado veladas all7. :olomeo recordaba las antorchas junto a la puerta, el sonido de las arpas, las "lautas y la risa, y, a veces, el dulce cantar del eunuco. A primera vista todo estaba oscuro. Acerc ndose, vio una l mpara tenue amarilleando una ventana. =n perro ladrJ al cabo de un rato, un sirviente somnoliento atisb por la reja y dijo que el amo se hab7a acostado. $oncluidas estas "ormalidades, :olomeo se acerc a la ventana. *?agoas *dijo en vo/ baja*, soy :olomeo. Me voy para siem* pre. K@o me dir s adisL Gubo slo un corto silencio. *.ejad entrar a :olomeo *dijo la vo/ a"lautada*. Encended las l mparas. :raed vino. :olomeo entr, recha/ando con amabilidad los agasajos, mientras ?agoas insist7a cort5smente. :rajeron una vela y su lu/ brill sobre la cabe/a de mar"il. 9est7a la ropa "ormal que hab7a usado para visitar a 4eucestes. .aba la impresin de que se la hab7a dejado para dormirJ se estaba abotonando la chaque* ta. En la mesa hab7a una tablilla cubierta de marcasJ lo que esta* ba borrado parec7a el intento de dibujar una cara. ?agoas lo empuj a un lado para hacerle lugar a la bandeja de vino y agra* deci a :olomeo que le honrara con su visita. 3o escrutaba desde sus ojos hundidos y pro"undos, mientras el esclavo encend7a las l mparas, como un bho sorprendido por la lu/ del d7a. 4arec7a un poco desencajado. KGabr5 llegado demasiado tardeL, pens :olomeo. *3o has llorado de veras *dijo*. Do tambi5n. Pl era un buen hermano. ?agoas no movi la cara, pero las l grimas le brotaron de los ojos, en silencio, como sangre de una herida abierta. !e las enjug distra7damente, como apart ndose un mechn de pelo por cos* tumbre, y trat de verter el vino. *3e deb7amos l grimas *dijo :olomeo*. Pl habr7a llorado por

nosotros. *Gi/o una pausa*. 4ero, si los muertos se interesan por lo que les preocup en vida, tal ve/ necesite m s que eso de sus amigos. &&( &&& 3a m scara de mar"il bajo la l mpara se convirti en una cara cuyos ojos disimulaban la desesperacin, con el viejo h bito de la dulce iron7a y se clavaron en :olomeo. *K!7L *dijo. *Ambos sabemos lo que 5l valoraba m s. Mientras viviera, el honor y el amor. D despu5s, una "ama imperecedera. *!7*dijo ?agoas*. KEntonces...L !u nuevo estado de atencin iba acompaado por un pro"un* do y "atigado escepticismo. 4or qu5 no, pens :olomeoJ tres aos entre las intrigas laber7nticas de la corte de .ar7o antes de cumplir los diecis5is. D ltimamente... Q4or qu5 noL *KOu5 has visto desde que 5l muriL K$u nto tiempo estuvis* te aqu7 encerradoL Al/ando los grandes y oscuros ojos desilusionados, ?agoas dijo en vo/ baja; *.esde el d7a de los ele"antes. 4or un momento :olomeo callJ el "antasma, acuciante, hab7a vuelto a tomar "orma. *!7*dijo al cabo*, eso le habr7a repugnado. 3o dijo @earco, y tambi5n yo. 4ero no pudimos evitarlo. *El anillo habr7a ido a $r tero, si 5l hubiera estado all7 *dijo ?agoas, respondiendo a la pregunta t cita. Gubo una pausa. :olomeo re"le1ion su pr1imo movimiento. ?agoas parec7a un hombre que acaba de despertar y ordena sus pensamientos. .e pronto al/ los ojos viva/mente. *KAlguien ha ido a !usaL *3as malas noticias viajan de prisa. *K@oticiasL *dijo ?agoas sin ocultar su impaciencia*. 3o que necesitar n es proteccin. .e pronto :olomeo record algo que hab7a dicho Artacama, su esposa persa, una dama de sangre real cedida por Alejandro. 3a dejar7a con su "amilia hasta que los asuntos de Egipto estuvie* ran en orden. 3e hab7a incomodado el har5n, con su "emineidad cerrada y so"ocante, despu5s de las liberales hetairas griegas. Ouer7a que su heredero "uera un macedonio puro, y hab7a pedido la mano de una de las muchas hijas de Ant7patro. 4ero hab7an corrido ciertos rumores. ?agoas lo atravesaba con lo ojos. *Ge o7do un rumor, sin duda in"undado, sobre una dama per* &&B sa que vino de !usa al har5n de aqu7. $ay en"erma y muri... 4ero... *?agoas respir entrecortadamente*. !i Estatira ha veni* do a ?abilonia *dijo en vo/ baja, muy preocupado* sin duda en"erm y muri. $uando la bactriana me conoci, yo habr7a muerto de la misma en"ermedad, si no le hubiera dado ciertos con"ites a un perro. =na aterradora conviccin hi/o presa de :olomeo. Gab7a es*

tado con Alejandro en esa ltima visita a !usa y una ve/ hab7a sido invitado a cenar con !isigambis y la "amilia. 3a piedad y la repulsin re7an con la idea de que si esto hab7a ocurrido, y 45r* dicas lo hab7a condenado, su propio plan se justi"icaba. *3a "ama de Alejandro *dijo* no ha sido honrada desde que los dioses lo recibieron. 3os hombres que no pueden alcan/ar su grande/a de alma al menos debieran tratar de respetarla. ?agoas le mir pensativo. !e concentr en una calma sombr7a, como si se encontrara en el umbral de una puerta por donde estu* viera a punto de salir y no supiera si val7a la pena regresar. *K4or qu5 has venidoL *dijo. 3os muertos no son respetuosos, re"le1ion :olomeo. ?ien, eso ahorra tiempo. *:e dir5 por qu5. Me preocupa el destino de los restos mor* tales de Alejandro. ?agoas se movi apenas, pero todo su cuerpo pareci alterar* se, perdiendo su letargo, anud ndose y tens ndose. *M3o han juradoN *dijo*. 8uraron por la Estigia. *K8urado...L 0h, eso ha terminado. @o estoy hablando de ?a* bilonia. Al/ la vista. !u interlocutor hab7a cru/ado el umbralJ acaba* ba de trasponer la puerta de la vida y escuchaba r7gidamente. *3e est n preparando una carro/a de oroJ 5l no merece me* nos. 3os artesanos tardar n un ao en terminarla. 3uego, 45rdi* cas lo har enviar a Macedonia. *MA MacedoniaN *3a e1presin de sorpresa asombr a :olo* meo, que daba por sentadas las costumbres de su patria. ?ien, tanto mejor. *Esa es la costumbre. KPl no te cont cmo enterr a su padreL *!i. 4ero "ue aqu7 donde ellos... &&, *KMeleagroL =n ru"i n y un imb5cil... y el ru"i n ha muerto. 4ero en Macedonia es di"erente. El regente tiene casi ochenta aosJ tal ve/ haya muerto antes de que llegue el carruaje. D el heredero es $asandro, a quien conoces. ?agoas apret un puo. *K4or qu5 lo dej vivir AlejandroL !i tan slo me hubiera dado permiso. @adie se habr7a pasado de listo. @o lo dudo, pens :olomeo. *?ien, en Macedonia el rey es sepultado por su heredero le* gitimoJ eso con"irma la sucesin. .e modo que $asandro estar esperando. D tambi5n 45rdicasJ 5l la reclamar en nombre del hijo de #o1ana... o para si mismo, si no hay hijo varn. :ambi5n est 0limpia, que tampoco se da por vencida " cilmente. !er una guerra cruenta. :arde o temprano, quien tenga el atad y la ca* rro/a necesitar el oro. :olomeo lo mir por un instante y desvi los ojos. Gab7a ve* nido recordando al "avorito elegante y epicenoJ devoto, por cier*

to, eso no lo hab7a dudado, pero aun as7 "r7volo, juguete de dos reyes. @o hab7a previsto este pesar pro"undo y privado con esa austeridad sacerdotal. KOu5 recuerdos alentaban detr s de esos ojos veladosL *K4or eso has venido, entoncesL *dijo ?agoas, ine1presiva* mente. *!7. Do puedo evitarlo, si cuento con alguien de con"ian/a. *@unca pens5 que se lo "ueran a llevar *dijo ?agoas, casi para si mismo. !u cara cambi, y se volvi cautelosa*. KOue te pro* ponesL *!i tengo noticias de la partida de la carro/a, marchar5 desde Egipto para salirle al encuentro. 3uego, si puedo dominar a la es* colta, y creo que podr5, lo llevar5 a su propia ciudad... y lo se* pultar5 en Alejandr7a. :olomeo esper. @ot que ?agoas lo tanteaba. Al menos en* tre ellos no e1ist7an viejos rencores. !i bien no le hab7a agradado que Alejandro se prendara de un persa y se acostara con 5l, nun* ca se hab7a insolentado con el joven, aunque se hab7a mantenido distante. M s tarde, cuando estuvo claro que el muchacho no era venal ni ambicioso, simplemente una concubina discreta y de bue* nos modales, sus encuentros casuales hab7an sido a"ables y cordia* &&A les. !in embargo, nadie conservaba la candide/ despu5s de acos* tarse con dos reyes. En ese momento era evidente que estaba midiendo la situacin. *Est s pensando que ganar5 yo, KverdadL !aldr5 con ventaja, desde luego. 2ncluso tal ve/ llegue a rey. 4ero, y esto lo juro ante los dioses, jam s a rey de Macedonia y Asia. @ingn hombre vivo puede usar el manto de Alejandro, y los que se a"erren a 5l se destruir n a s7 mismos. 4uedo tener Egipto, y gobernarlo como 5l quer7a. : no estabas all7, "ue antes que lo conocieras, pero 5l es* taba orgulloso de Alejandr7a. *!7*dijo ?agoas*. 3o s5. *Do estaba con 5l *dijo :olomeo* cuando consult el or culo de Ammn de !iXa en el desierto, para saber su destino. Empe/ a hablarle de ello. $asi inmediatamente la tensin mun* dana de la cara de su interlocutor se disipJ vio la ingenua "ascina* cin de un nio que escucha. $u n a menudo, pens, debi escuchar con esa e1presin al mismo Alejandro. 3a memoria del joven deb7a ser como un rollo de pergamino. 4ero o7r la historia de otra persona le dar7a algn nuevo y precioso detalle, un nuevo punto de vista. !e es"or/, pues, por describir la marcha por el desierto, la bienvenida lluvia, los cuervos que los guiaban, las serpientes amena/antes, las misteriosas voces de la arenaJ el gran oasis con sus lagunas y pantanos y gentes de tnicas blancasJ la acrpolis rocosa donde estaba el templo, con el "amoso patio donde el dios daba sus seales. *Gay una "uente en una cuenca de roca rojaJ tuvimos que la* var en ella nuestras o"rendas de oro y plata, para entreg rselas limpias al dios. :ambi5n nuestros cuerpos. Era helada a pesar del

aire seco y caliente. A Alejandro no lo puri"icaron, por supuesto. Pl era "aran. 3levaba consigo su propia divinidad. 3o conduje* ron al santuario. A"uera, la lu/ era de una blancura deslumbrante y todo parec7a palpitar con ella. 3a entrada era negra como la no* che, y se hubiera pensado que lo cegar7a. 4ero 5l entr como si "i* jara los ojos en montaas distantes. ?agoas asinti, como diciendo; E.esde luego, continaF. *3uego o7mos cantos, arpas, c7mbalos y sistros, y el or culo sali. @o hay lugar para 5l dentro del santuario. !e qued mir n* dolo desde la oscuridad. &&) 3 F3os sacerdotes salieron, cuarenta pares de ellos, veinte de* lante y veinte detr s del dios. 3levaban el or culo como si lleva* ran una litera, con largas varas apoyadas en los hombros. El or culo es un barco. 2gnoro por qu5 el dios habla a trav5s de una embarcacin en tierra. Ammn tiene un altar muy antiguo en :ebas. Alejandro dec7a que primero deb7a de haber venido por el r7o. *G blame del barco *dijo ?agoas, como un nio ansioso de oir un viejo cuento. *Era largo y ligero, como las bateas de los ca/adores de p ja* ros del @ilo. 4ero estaba todo laminado de oro y adornado con o"rendas votivas de oro y plata, toda clase de objetos preciosos que mec7an, centelleaban y tintineaban. En el medio estaba la 4resencia del dios. !lo una simple es"era. FEl sacerdote llev la pregunta de Alejandro. 3a hab7a escrito en una "aja de oro y la hab7a plegado. El sacerdote la puso en el suelo ante el dios, y or en su propia lengua. 3uego el barco co* br vida. !e qued donde estaba, pero se lo ve7a "lotar. *: lo viste *dijo de golpe ?agoas*. Alejandro dijo que 5l es* taba demasiado lejos. *!i, yo lo vi. 3os sacerdotes esperaban con cara impasibleJ pero eran como desechos en un estanque quieto, antes que el cau* dal del r7o lo ponga en movimiento. An no se mueve, pero uno sabe que el r7o est debajo. F3a pregunta brillaba al sol. 3os c7mbalos tocaron un ritmo lento y las "lautas sonaron con m s "uer/a. 3uego los sacerdotes empe/aron a mecerse un poco donde estaban, como objetos "lo* tando en la corriente. : sabes cmo responde el diosJ hacia atr s, es noJ hacia adelante, s7. !e movieron hacia adelante como una sola cosa, una planta acu tica, un manojo de hojas, hasta que pararon ante la pregunta, y la proa se sumergi. 3uego sonaron las trompetas, agitamos las manos y lan/amos v7tores. F.espu5s esperamos a que Alejandro saliera del santuario. Gacia calor, o eso nos parec7a, pues an no hab7amos estado en Gedrosia. *3e respondi con una sonrisa sombr7a; ambos hab7an

sido sobrevivientes de esa marcha espantosa*. 4or ltimo sali con el sumo sacerdote. $reo que hab7a ocurrido algo m s de lo que 5l pensaba. !ali an abrumado. 3uego, recuerdo, parpade ante el repentino resplandor y se cubri los ojos con la mano. @os vio a todos, nos mir y sonri. Gab7a mirado a Ge"estin y hab7a sonre7doJ pero no hab7a necesidad de aclararlo. *Egipto lo amaba. 3e dio la bienvenida con himnos, salud n* dolo como al vencedor de los tiranos persas. Pl honr todos los templos que 0co hab7a pro"anado. 0jal lo hubieras visto cons* truyendo Alejandr7a. @o s5 cmo habr n progresado las edi"ica* ciones, no con"io en el gobernadorJ pero s5 lo que 5l quer7a y, cuando est5 all7, me ocupar5 de que se haga. Gay una sola cosa para la cual no dej ninguna indicacin; la tumba donde lo honra* remos. 4ero lo recuerdo de pie junto al mar. Ah7 ser . ?agoas hab7a "ijado los ojos en un punto de lu/ de su copa de plata. 3os al/. *KOu5 quieres que hagaL :olomeo contuvo el aliento. Gab7a llegado a tiempo. *Ou5date aqu7 en ?abilonia. #echa/aste la o"erta de 4euces* tesJ nadie m s se ocupar de ti. :ol5ralo si toman tu casa para algn allegado de 45rdicas. Ou5date hasta que la carro/a est5 pre* parada y sepas cu ndo saldr . 3uego ven a m7. :endr s una casa en Alejandr7a, cerca de donde 5l yacer . !abes que en Macedonia eso no podr7a ser. En Macedonia, pens, los nios te apedrear7an en la calle. 4ero eso ya lo has adivinadoJ no es preciso ser cruel. *KAceptar s mi promesaL *dijo. Al/ la enorme mano derecha, encallecida por el mango de la lan/a y la empuadura de la espada, las arrugas destacadas por la lu/ de la l mpara. 4 lida, delgada y "r7a, la mano de ?agoas se ce* rr sobre ella con "uer/a y precisin. :olomeo record que hab7a sido bailarin. En un ltimo y convulsivo espasmo, #o1ana sinti que la ca* be/a del beb5 sal7a de ella. M s suavemente, con rapide/, ayuda* do por una habilidosa comadrona, el cuerpo hmedo se desli/ hacia a"uera. Ella estir las piernas, sudando y jadeandoJ luego oy el llanto "uribundo del nio. #onca de agotamiento, e1clam; *KEs un varn, un varnL &&C &&H 3as aclamaciones, elogios e invocaciones de buena suerte se elevaron a coro. !olt un grito triun"al. 3a comadrona al/ al nio para que todos lo vieran, an sujeto al cordn a/ul y blanco. .es* de el rincn semioculto desde donde hab7a estado observando, 45rdicas se adelant, con"irm el se1o, pronunci una "rase con* vencional de buen augurio y sali de la habitacin. Ataron el cordn, sacaron la placenta, madre e hijo "ueron la*

vados con agua de rosas tibia, secados, ungidos. Alejandro 29, rey de Macedonia y Asia, "ue puesto en bra/os de su madre. Ouiso acurrucarse contra ella, pero ella lo apart para mirar* lo. :en7a el pelo oscuro. 3a comadrona, toc ndole la pelusa "ina, dijo que era pelo de reci5n nacido y lo perder7a. An estaba rojo y arrugado, la cara "runcida con la indignacin del reci5n nacidoJ pero a trav5s del rubor se le notaba la te/ oliv cea. !eria moreno, un bactriano. KD por qu5 noL !olo, en un ambiente e1trao y hostil, e1traando la ciega calide/ del vientre, rompi a llorar. Ella se lo acerc al cuerpo, para quitarse el peso de los bra/os. El nio se callJ la esclava del abanico de plumas hab7a vuelto junto a la camaJ despu5s de la algarab7a, las mujeres esta* ban ordenando silenciosamente los aposentos de la esposa real. .etr s de la puerta, el sol de invierno baaba el patio y la piscina. #e"lejos de lu/ bailoteaban en la mesa de tocador, y en los utensilios de oro y plata que hab7an pertenecido a la reina EstatiraJ al lado estaba su joyero. :odo era triun"o y tran* quilidad. 3a nodri/a se acerc con la e1travagante cuna real, incrustada de oro y mar"il amarilleado por el tiempo. #o1ana arrop al nio dormido. ?ajo sus dedos, casi oculta por los bordados, la manta ten7a una mancha de sangre. !e le tens el estmago. $uando se hab7a mudado a esa habi* tacin hab7a hecho cambiar todos los muebles y cortinados. 4ero la cama era hermosa y no la hab7a cambiado. Gab7a permanecido junto a Estatira mientras ella se contorsio* naba, trataba de a"errar7a, y gem7a pidiendo ayuda, tante ndose ciegamente las ropas. #o1ana las hab7a echado hacia atr s para ver cmo su enemigo derrotado, el rival de su hijo, llegaba desnu* do al mundo que jam s gobernar7a. KEra posible que esa criatura &&+ hubiera abierto la boca y lloradoL Alarmado por la presin de sus dedos, el nio g7mio. *KOuieres que me lo lleve, seoraL *dijo t7midamente la no* dri/a*. K4re"ieres dormirL *M s tarde. *3o abra/ con m s suavidadJ el nio se calm y se acurruc contra ella. Pl era rey y ella era la madre de un reyJ nadie podr7a arrebat rselo*. K.nde est AmestrimL Amestrim, Kqui5n me puso esta manta mugrienta en la camaL Apesta, es nau* seabunda, dame algo limpio. !i la vuelvo a ver, tu espalda lo sabr . Al cabo de carreras y ajetreos apareci una mantaJ la otra, que hab7a llevado un ao de trabajo en tiempos de Artajerjes, desapa* reci. El beb5 se durmi. #o1ana, relaj ndose despu5s de la ten* sin del parto, se adormil. En sueos vio un nio inconcluso con la cara de Alejandro, en un charco de sangre, los ojos grises ar* dientes de "uria. El miedo la despert. 4ero todo estaba bienJ ese nio estaba muerto y no pod7a hacer nada. !eria su hijo quien go*

bernar7a el mundo. !e durmi de nuevo. ,BB a.$. El ej5rcito del rey 6ilipo hab7a acampado en las colinas de 4i* sidia. 45rdicas, salpicado de sangre y manchado de ceni/a, se abr7a paso por un sendero pedregoso sembrado de cad veres y ar* mas abandonadas. En lo alto, sobrevolando una nube de humo pestilente, buitres y milanos hac7an incursiones e1ploratorias. !u nmero crec7a a medida que se di"und7a la noticia del banquete. 3os macedonios, m s r pidos que las aves, saqueaban las ruinas carboni/adas de 2saura. 4erdonados por Alejandro porque se hab7an rendido sin lu* char, los isaurianos hab7an recibido rdenes de derribar el "uerte donde se re"ugiaban despu5s de asaltar a sus vecinos y de vivir en pa/. .urante la larga ausencia de Alejandro hab7an asesinado al s trapa y hab7an retomado las viejas costumbres. Esta ve/, ya por mala conciencia o porque con"iaban menos en 45rdicas que en Alejandro, hab7an de"endido su escabroso cubil hasta el amago "i* nal. $uando cayeron las murallas, hab7an encerrado en sus casas sus bienes, esposas e hijos, hab7an encendido la madera y el b la* go y, al son in"ernal de las llamas, se hab7an arrojado sobre las lan/as macedonias. Ouince aos de guerra hab7an inmuni/ado a 45rdicas contra todas las pesadillasJ en pocos d7as esto ser7a otra an5cdota para contar en la cenaJ pero, con el hedor de la carne quemada an en el aire ya ten7a su"iciente para un d7a y recibi con placer la noti* cia de que un mensajero lo esperaba en el campamento. !u her* mano y lugarteniente Alcetas, un hombre recio, supervisar7a la bsqueda de plata y oro semiderretidos entre las ceni/as. El yelmo le quemaba la cabe/aJ se lo quit y se enjug la "rente sudorosa. 6ilipo sali de la tienda de cuero teido y blasonado y se le acerc corriendo. *KGanamosL *pregunt. Estaba armado con cora/a y grebas, costumbre en la que in* sist7a. En tiempos de Alejandro, cuando segu7a al ej5rcito tal como &B& 8 ahora, usaba ropas de civil, pero ahora que era rey sabia cual era su papel. En verdad hab7a sentido ganas de lucharJ pero, acos* tumbrado a obedecer, no hab7a insistido, ya que Alejandro no se lo hab7a permitido nunca. *Est s sangrando *dijo*. .eber7as ver a un m5dico. *3o que necesito es un bao. *$uando estaba solo con su so* berano, 45rdicas dejaba de lado las "ormalidades. 3e in"orm so* bre lo que deb7a saber, "ue a su propia tienda, se limpi, se puso una tnica, y orden que trajeran al mensajero. El personaje le sorprendi. 3a carta que tra7a era reticente y "ormal, pero 5l ten7a mucho que decir. !e trataba de un sesenton curtido e hirsuto que hab7a perdido un pulgar en Gaugamela. Era un noble macedonio menor, m s un enviado que un mensajero.

E1citado y acuciado por inquietudes bien "undadas, 45rdicas reley la carta d ndose tiempo para pensar. A 4P#.2$A!, #E GE@* :E .E 30! #E2@0! .E3 A!2A, .E $3E04A :#A, G28A .E 623240 D GE#MA@A .E A3E8A@.#0, !A3=.. .espu5s de las bienaventu* ran/as "ormales, la carta mencionaba que ambos eran primos, evocaba los distinguidos servicios de 45rdicas a Alejandro, y pro* pon7a una con"erencia para discutir Easuntos relacionados con el bienestar de todos los macedoniosF. Esos asuntos no se especi"i* caban. 3a ltima oracin revelaba que la reina ya hab7a partido de .odona. El enviado, a"ectando negligencia, jugueteaba con la copa de vino. 45rdicas carraspeo. *K.ebo esperar que si suplico el honor de la mano de $leopa* tra, mi pedido ser recibido con benepl citoL El enviado sonri a"irmativamente. *Gasta ahora, los reyes han sido elegidos slo por los macedo* nios de Asia. 3os que est n en la patria tal ve/ quieran hacer su propia eleccin. 45rdicas hab7a tenido un d7a irritante y odioso, aunque triun* "al. Gab7a vuelto para baarse, descansar y beber, no para que le o"recieran el trono de Macedonia de buenas a primeras. *!emejante dicha estaba m s all de mis esperan/as *dijo con sequedad*. :em7a que ella an guardara luto por 3eonato. El veterano, a quien el camarero de 45rdicas hab7a re"rescado mientras esperaba, se acomod en su silla. El vino era "uerte, y &BB

j r tema apenas un chorro de agua, pues 45rdicas hab7a pensado que lo necesitaba. 9isiblemente, el diplom tico cedi lugar al soldado. *4uedo decirte, seor, por qu5 ella lo eligi primero a 5l. 3o recordaba desde su nie/. =na ve/ trep a un rbol para bajarle un gato, cuando era nio. : sabes cmo son las mujeres. *Entiendo que al "inal no se encontraron. *@o. $uando 5l volvi de Asia para pelear contra los griegos del sur, apenas tuvo tiempo para levantar tropas en Macedonia y seguir viaje. =na l stima que cayera antes que hubi5ramos logra* do nuestra victoria. *=na l stima que sus tropas "ueran tan poco combativas. :engo entendido que 5l pele sin dar cuartel. =n valiente, aun* que no precisamente apto para ser rey. *Ella merec7a m s *dijo el soldado sin rodeos*. :odas sus amistades se lo dicen. 4ronto se sobrepuso a su dolor. 4or suerte ahora tiene la oportunidad de pensarlo mejor. *E1tendi la copa, 45rdicas se la llen de nuevo*. !i ella te hubiera visto a ti, en Gaugamela...

Esa vibrante palabra los sumi en evocaciones. $uando vol* vieron al grano, 45rdicas dijo; *!upongo que lo cierto es que desea librarse de 0limpia. El enviado, rubori/ado y relajado, dej la copa y apoy el bra* /o en la mesa. *!eor, te dir5 algo en con"ian/a. Esa mujer es una gorgona. Ga devorado a esa pobre muchacha poco a poco hasta reducirla a ser apenas la seora de su casa, del reino ni hablar... @o porque care/ca de energ7aJ pero librada a su suerte, sin un hombre que la respalde, no puede contra 0limpia. Ella obliga a los moloseos a tratarla como a una reina. Es reina. :iene aspecto de reina, y la voluntad de un rey. D es la madre de Alejandro. *Ah. !7... .e modo que $leopatra tiene la intencin de aban* donar .odona, y dirigirse a Macedonia. *Es la hija de 6ilipo. *:iene un hijo del rey di"unto *dijo 45rdicas, que hab7a pen* sado r pidamente. @o ten7a intenciones de cuidar un hijastro. *Pl heredar en su patria, su abuela se encargar de ello. En cuanto a Macedonia... ninguna mujer ha reinado nunca all7. 4ero la hija de 6ilipo, casada con un noble que ya ha gobernado como &B, rey... *.e golpe, recordando algo, manote su morral y e1trajo un paquete chato envuelto en lana bordada*. :e env7a esto, ya que hace mucho tiempo que no la ves. El retrato estaba pintado con habilidad, cera al encausto sobre madera. Aun teniendo en cuenta las convenciones, que desdibuja* ban la personalidad como si "uera un de"ecto, pod7a verse que era la hija de 6ilipo. El pelo "uerte, las cejas gruesas, la cara cuadrada y resuelta, hab7an desa"iado la bien intencionada insipide/ del ar* tista. .os aos m s joven que Alejandro, pens 45rdicas. Ahora tendr7a treinta y uno. *=na dama majestuosa y gr cil *dijo en vo/ alta*. =na dote en s7 misma, reino aparte. *.ijo otros elogios, d ndose tiempo para pensar. El peligro era inmenso, la ambicin tambi5n. Alejandro le hab7a enseado a evaluar, decidir y actuar*. ?ien, esto es algo se* rio. Ella necesita algo m s que un si. 4ermiteme meditarlo. $uan* do cenes esta noche con nosotros, dir5 a todos que trajiste una carta de 0limpia. Ella escribe constantemente. *Ge tra7do una. Est de acuerdo, como imaginar s. 45rdicas dej el grueso rollo a un lado, indic al camarero que encontrara un alojamiento para el hu5sped y, una ve/ solo, se sent con los codos sobre la tosca mesa de campamento y la cabe* /a entre las manos. As7 lo encontr su hermano Alcetas, cuyos sirvientes tra7an dos sacos tintineantes llenos de oro sucio y ahumado, copas, bra* /aletes, collares y monedasJ los isaurianos hab7an sido salteadores e"icaces. $uando se "ueron los esclavos, Alcetas le mostr el bot7n y su actitud distante lo irrit. *K@o tendr s escrpulosL *dijo*. Estuviste en la 2ndia, cuan*

do los hombres pensaban que los maleos hab7an matado a Alejan* dro. .eber7as tener un estmago m s "uerte despu5s de eso. 45rdicas lo mir con "astidio. *.espu5s hablaremos. KEumenes est de vuelta en el campa* mentoL Encu5ntralo. M s tarde podr baarse y comer, tengo que verlo ahora. Eumenes se present poco despu5s, lavado, peinado y cam* biado. Gab7a estado en su tienda, dictando su memoria del d7a a Giernimos, un joven estudioso que, bajo su patrocinio, estaba escribiendo una crnica de la 5poca. !u cuerpo compacto y ligero &BA : estaba endurecido y curtido por la campaaJ pronto cabalgar7a ha* cia el norte para imponer orden en su satrapia de $apadocia. !a* lud a 45rdicas con una ansiedad alerta y calma, se sent y ley la carta que le entreg 45rdicas. Al "inal, enarc las cejas con negli* gencia. *KOu5 est o"reciendo ellaL *pregunt, apartando los ojos del rollo*. K3a regencia o el tronoL *45rdicas lo entendi per"ecta* mente. Ouer7a decir; Kqu5 te propones tomarL *3a regencia. .e lo contrario no estar7a hablando ahora con* tigo. *3eonato lo hi/o *le record Eumenes*. D luego decidi que yo sabia demasiado. *En e"ecto, apenas hab7a logrado escapar con vida despu5s de a"irmar su lealtad al hijo de Alejandro. *3eonato era un tonto. 3os macedonios lo habr7an degolladoJ y me degollar7an a m7 si yo desheredara al hijo de Alejandro. !i lo eligen cuando alcance la mayor7a de edad, sea. 4ero es el hijo de la bactrianaJ para entonces, puede que no le tengan tanto a"ecto. Entonces veremos. Entretanto, habr5 sido rey en todo menos el nombre... y no me quejare. *@o *dijo Eumenes hurao*. 4ero Ant7patro si. 45rdicas se recost en la silla de campaa y estir las largas piernas. *Ese es el problema. Acons5jame. KOu5 har5 con @iceaL *=na verdadera l stima *dijo el griego* que $leopatra no es* cr7biera unos meses antes. *!e puso a meditar, como un matema* tico ante un teorema*. Ahora no la necesitar s. 4ero le has envia* do los regalos de compromiso. Ella es la hija del regente. D viene en camino. *Me apresur5 demasiado. :odo parec7a caticoJ pens5 que me conven7a asegurarme un aliado mientras pudiera... Alejandro nunca se habr7a atado las manos de esa manera. El siempre con* certaba las alian/as cuando pod7a dictar las condiciones. Eran raras las veces, ahora, en que se autocriticabaJ deb7a es* tar perturbado, pens Eumenes. :amborile distra7damente la carta. 45rdicas not que ten7a limpias hasta las uas. *Antipatro tira hijas como un pescador lineas. *?ien, yo mord7 el an/uelo. KOu5 hago ahoraL

*Mordiste la carnada. El an/uelo an no lo tragaste. 4ense* &B) 3 mos. *8unt los labios "inos. Gasta en campaa, se a"eitaba todos los d7as. Enseguida, al/ando los ojos, dijo viva/mente*; Acepta a $leopatra. Ac5ptala ahora. Env7a una escolta al encuentro de @i* ceaJ dile que est s en"ermo, heridoJ s5 cort5s, pero ha/ que la lle* ven a su patria. Acta de inmediato, antes que Antipatro est5 pre* parado. .e lo contrario se enterar , no sabr s cmo ni cu ndo, y actuar antes que t est5s preparado. 45rdicas se mordi el labio. El consejo sonaba tajante y decisi* yoJ tal ve/ era lo que hubiera hecho Alejandro. E1cepto que 5l ja* m s se hubiera visto en la necesidad de hacerlo. Entre estas du* das, se present un pensamiento perturbador; Eumenes odiaba a Ant7patro. El regente lo hab7a estorbado desde que era un joven secretario promovido por 6ilipo a causa de su agilidad mental. El viejo ten7a todos los prejuicios de su ra/a contra los est5riles, tortuosos, sutiles hombres del sur. 3a lealtad de Eumenes, su distinguida actuacin como guerrero, no hab7an cambiado las co* sas. Aun cuando estaba en Asia como secretario principal de Alejandro, Ant7patro hab7a tratado de pasarle por encima. Ale* jandro, irritado, se hab7a preocupado por replicarle a trav5s de Eumenes. Ahora que le aconsejaban que quemara las naves, 45rdicas sent7a ciertos temores. !e dijo que aqu7 se trataba de una vieja enemistad. *!i *dijo, "ingiendo gratitud*, tienes ra/n. 3e escribir5 ma* ana, a trav5s de su enviado. *Mejor ha/lo transmitir oralmente. *4ero le dir5, creo, que ya me he casado con @icea. !er cierto cuando reciba la noticia. 3e pedir5 que espere hasta que yo pueda liberarme decorosamente. 4ondr5 el palacio de !ardis a su disposicin y le pedir5 que nos considere comprometidos en secreto. Eso me dar espacio para maniobrar. 9iendo que Eumenes lo miraba en silencio, se sinti obligado a justi"icarse. *!i slo tuviera que pensar en Ant7patro... 4ero no me gusta lo que he o7do de :olomeo. Est preparando un ej5rcito demasia* do numeroso en Egipto. ?astar con que un s trapa convierta su provincia en reino para que el imperio se derrumbe. .ebemos es* perar un poco para ver qu5 se propone. =n t7mido sol de invierno iluminaba la pequea sala de au* diencias de :olomeo a trav5s de las columnas de la ventana. Era una casa elegante, casi un palacete, construida por el administra* dor anterior, a quien :olomeo hab7a ejecutado por opresor. 3a pequea elevacin dominaba un paisaje de calles rectas reci5n he* chas y suntuosos edi"icios pblicos, la piedra p lida y nueva toca* da con pintura y oro. Amarraderos y muelles acabados de cons* truir bordeaban el puertoJ hab7a gras y andamios alrededor de un par de templos casi concluidos, ordenados por Alejandro. 0tro

templo, cuya construccin estaba menos avan/ada, pero que pro* met7a ser el m s imponente, se ergu7a cerca de la costa, donde permitir7a avistar las naves que llegaran. :olomeo hab7a tenido una maana atareada pero agradable. Gab7a con"erenciado con el arquitecto principal, .eincrates, so* bre las esculturas de los templosJ con los ingenieros que estaban reempla/ando los pestilentes canales por cloacas subterr neasJ y con los je"es de varias monarqu7as, a quienes hab7a devuelto el derecho a recaudar impuestos. Esto, para los egipcios que hab7an su"rido bajo su predecesor, signi"icaba una reduccin impositiva de un cincuenta por ciento. Gombre rapa/, resuelto a cumplir con su misin y enriquecerse al mismo tiempo, hab7a impuesto contri* buciones e1cesivas y trabajos "or/ados, arrebatando "ortunas con la amena/a de que matar7a los cocodrilos sagrados o derribar7a vi* llas para construir palacios %cosa que hac7a al "inal, cuando los terminaba de e1primir-. Es m s, hab7a hecho todo esto en nombre de Alejandro, lo cual hab7a encoleri/ado tanto a :olomeo que ha* b7a recorrido la administracin como un "uego devastador. !e ha* b7a granjeado una gran popularidad y la hab7a conservado. Estaba reclutando gente. 45rdicas le hab7a concedido slo dos mil hombres cuando se hi/o cargo de la satrapia. Al llegar se hab7a encontrado con una guarnicin revoltosa cuya paga estaba retra* sada. 3as cosas hab7an cambiado. :olomeo no hab7a sido el m s brillante de los comandantes de Alejandro, pero era digno de con"ian/a, ingenioso, valiente y leal, virtudes que Alejandro valo* rabaJ y, ante todo, sab7a cuidar de sus hombres. Gab7a peleado bajo 6ilipo antes que Alejandro asumiera su primer mandoJ disci* pulo de dos grandes maestros, hab7a aprendido de ambos. 3e te* n7an con"ian/a, respeto y a"ecto. !abia demostrar preocupacin &BH &BC

personal. Antes que hubiera terminado su primer ao, miles de veteranos activos instalados en Alejandr7a estaban pidiendo alis* tarseJ ahora ya llegaban voluntarios por tierra y por mar. @o se hab7a permitido volverse ambicioso. $onoc7a sus limita* ciones y no deseaba las tensiones del poder ilimitado. :en7a lo que deseaba, se contentaba con ello y se propon7a conservarloJ con suerte, aadir un poco m s. !us hombres estaban bien paga* dos y alimentados. :ambi5n bien entrenados. *M9aya, MenandroN *dijo e"usivamente cuando entr el ltimo solicitante*. 4ens5 que estabas en !iria. ?ien, es m s " cil subir aqu7 que a la #oca sin 4 jaros. 3legaste aqu7 sin una cuerda. El veterano, reconocido al instante como un h5roe de ese c5* lebre asalto, sonri complacido, pensando que tras un ao de incertidumbres hab7a llegado donde deb7a estar. 6ue una grata en* trevista. :olomeo decidi tomar un descanso en su habitacin pri* vada. !u chambel n, un egipcio muy discreto, llam a la puerta. *Mi seor *murmur*, el eunuco que mencionaste ha llegado

de ?abilonia. 3a nari/ partida de :olomeo se irgui como la de un sabueso olisqueando la presa. *3o ver5 aqu7 *dijo. Esper en la habitacin agradable, "resca, amueblada a la griega. Gicieron entrar a ?agoas. :olomeo vio a un caballero persa, sobriamente vestido de gris, equipado para el viaje con un cinturn pr ctico, con sus ra* nuras estiradas por las armas dejadas a"uera. !e hab7a dejado cre* cer el pelo que le bordeaba el sombrero de "ieltro redondo. 3uc7a apuesto, "laco, distinguido, y no aparentaba ninguna edad en par* ticular. :olomeo le daba unos veinticuatro aos. Gi/o la gr cil genu"le1in debida a un s trapa, "ue invitado a sentarse, y le o"recieron el vino oreado durante la maana. :olo* meo hi/o las preguntas de cortes7a sobre su edad y su viajeJ sabia que con un persa no conven7a precipitarse. Era claro que ese en* cuentro de medianoche en el para7so slo deb7a recordarse en lo esencialJ la etiqueta impon7a reserva. #ecord la sutile/a de ?a* goas en los viejos tiempos. *KOu5 noticias tienesL *pregunt despu5s de los saludos pro* tocolares. &B+ ?agoas dej a un lado la copa de vino. *En dos meses lo traer n de ?abilonia. *KD el convoyL KOui5n est al mandoL *Aribas. @adie se opuso a ello. :olomeo suspir aliviado. Antes de marcharse al sur, hab7a propuesto que ese o"icial diseara y supervisara la carro/a, men* cionando su idoneidadJ hab7a diseado varios altares importantes para Alejandro, y sab7a dirigir a los artesanos. 0miti mencionar que hab7a servido en la 2ndia al mando de :olomeo y que hab7a estado en e1celentes t5rminos con su comandante. *Esper5 hasta estar seguro *dijo ?agoas*. 3o necesitar7an, en caso de accidente, para que hiciera reparar la carro/a. *Gas viajado con rapide/, entonces. *#emont5 el Pu"rates, y luego viaj5 en camello hasta :iro. El resto por mar. $uarenta d7as en total. *:endr s tiempo para descansar, y estar en ?abilonia antes que salgan. *!i .ios lo permite. En cuanto a la carro/a, en cien d7as ape* nas podr7a llegar a la costa. Da hay peones alisando la carretera. Aribas calcula que viajar die/ millas por d7a en terreno llano, o cinco en terreno montaoso, si la arrastran sesenta y cuatro mu* las. 4ara llevarla del Asia a :racia, planean cru/ar el Geles* ponto. 3a ira contenida del encuentro anterior hab7a desaparecido. Gablaba con el aplomo de un hombre que cumple con su voca* cin. :en7a buen semblante despu5s del largo viaje. *KEntonces la has vistoL *pregunt :olomeo*. KEs digna de

AlejandroL ?agoas re"le1ion. *!i, han hecho todo lo que pueden hacer los hombres. Aribas debi de esmerarse, pens :olomeo. *9en a la ventana. Ouiero que veas algo. !eal el templo de la costa. El mar, celeste bajo el cielo tem* plado, brillaba entre las columnas inconclusas. *All7 est su altar. 4or un momento, la cara reticente del persa se ilumin. El jo* ven hab7a puesto esa misma e1presin, record :olomeo, cuando Alejandro des"ilaba celebrando una victoria. &B' 3 *$alculo que estar listo en un ao m s. 3os sacerdotes de Ammn quer7an que "uera llevado a !iXaJ dicen que 5se habr7a sido su deseo. 3o he pensado, pero creo que 5ste es el lugar pa* ra 5l. *$uando hayas visto la carro/a, seor, sabr s que no hubiera podido ir a !iXa. !i las ruedas se atascan en la arena, ni una yunta de ele"antes podr7a sacarla... Ese es un bello templo. Gan trabaja* do con celeridad para hacer tanto. :olomeo sabia que alguna ve/ tendr7a que encarar el tema. *6ue iniciado antes que yo llegara *dijo suavemente*. Alejan* dro mismo aprob el plan. Es el templo que orden para Ge"es* tion... @o sab7a que 5l mismo lo iba a necesitar tan pronto. 3a cara de ?agoas parec7a no tener edad. Mir en silencio las columnas de piedra iluminada por el sol. *Ge"estin se lo ceder7a *dijo con calma*. El se lo hubiera ce* dido todo. E1cepto su orgullo, pens :olomeo. Ese era su secreto, y por eso Alejandro lo consideraba su otro yo. 4ero slo "ue posible porque crecieron juntos. *3a mayor7a de los hombres recibir7an con gusto a Alejandro, aun muerto *dijo en vo/ alta*. ?ien, hablemos del medio y el modo. !e acerc a la mesa y abri una caja de documentos con traba de plata. *:e dar5 esta carta cuando te vayas, adem s de "ondos para el viaje. @o los entregues en ?abilonia. $uando parta la carro/a, a nadie le e1traar que quieras seguirla. @o hagas nada hasta que llegues a :apsacos. 3a "rontera siria estar cerca. . selo a Aribas entonces. @o lo compromete a nada. .ile que le saldr5 al encuen* tro en 2sos, para honrar a Alejandro. .esde luego, no pensar que voy a ir solo.

*Me ocupar5 *dijo "riamente ?agoas* de que 5l est5 prepa* rado. *@o pierdas la carta en ?abilonia. 45rdicas enviar7a un cuerpo de ej5rcito como escolta. *!in desperdiciar palabras, ?agoas son* ri*. Gas actuado bien. Ahora dime, Khas sabido algo sobre el hijo de #o1anaL Da habr aprendido a caminar. KEs parecido a Alejan* droL &,( Que2QQiQ enarc ligeramente una de sus "inas cejas. he visto personalmente. 4ero la gente del har5n dice parece a la madre. veo. KD cmo est el rey 6ilipoL salud, muy bien. 3e han permitido montar un ele"ante, hi/o muy "eli/. ?ien, ?agoas, te has ganado mi gratitudJ con"7a en ella en adelante. $uando hayas descansado, recorre la ciu* tu hogar. hi/o la semipostracin debida por un caballero al s * *aprendida en la corte de .ar7o* y se despidi. M s tarde, cuando el sol ca7a hacia el desierto del 0este, ca* min hacia el templo. Pste era el paseo nocturno de los alejandri* nos que se deten7an para observar la marcha del trabajoJ soldados con licencia de Macedonia y Egipto, mercaderes y artesanos de Grecia, 3idia, :iro, $hipre y 8udeaJ mujeres con hijos y hetairas en busca de trabajo. 3a multitud an no era opresiva. 3a ciudad todav7a era joven. 3os peones de la obra estaban guardando sus herramientas en sacos de pajaJ los serenos llegaban con sus capas y sus canastos de comida. .e las naves amarradas al muelle desembarcaban los hombresJ los guardias de las naves encend7an antorchas cuyo olor resinoso "lotaba sobre el agua. Al caer la noche, un hachn ar* diente era elevado en un alto m stil de la terra/a del templo. Era similar al que hab7a usado Alejandro junto a su tienda en Asia central, para indicar dnde estaba su cuartel general. 3os viandantes regresaron a sus casasJ pronto no qued na* die m s que los serenos y el taciturno viajero de ?abilonia. ?a* goas mir la casa de Ge"estin, donde Alejandro ser7a su hu5s* ped para siempre. Era adecuado, era lo que 5l habr7a querido... A "in de cuentas, no cambiaba las cosas. 3o que era, era, como hab7a sido siempre. $uando Alejandro e1hal el ltimo aliento, ?agoas hab7a sabido qui5n lo estar7a esperando en la otra orilla. 4or eso no se hab7a matado. @o quer7a que lo acusaran de ser un intruso en ese reencuentro. 4ero Alejandro nunca hab7a sido in* grato, jam s hab7a despreciado el amor. =n d7a, despu5s de ha* berlo servido "ielmente, habr7a una bienvenida, como la hab7a habido siempre. &,& 3.

9olvi hacia el alojamiento para hu5spedes del palacio, donde estaban encendiendo las l mparas. All7 podr7a servir apropiada* mente a Alejandro. @inguna otra cosa hab7a importado nunca. En la casa solariega del di"unto pr7ncipe Amintas, $inane y Eur7dice se estaban cortando el pelo una a otra. !e preparaban para el viaje. Gasta salir de Macedonia, se propon7an viajar como hombres. El regente, Ant7paro, estaba sitiando "ortale/as que resist7an en las montaas de Etolia, donde an ard7a la ltima revuelta griega. Gab7a llevado la mayor parte de sus tropas. Era una buena oportunidad. *Ah7 tienes *dijo $inane, retrocediendo con las tijeras*. Mu* chos hombres jvenes lo usan as7, desde que Alejandro impuso la moda. @inguna de las dos tuvo que sacri"icar mucho peloJ era "uerte y ondulado, no largo. 3lamaron a una doncella para que barriera los mechones. Eur7dice, que ya hab7a preparado las al"orjas, se acerc a las lan/as ordenadas en el rincn y eligi su jabalina "a* vorita. *@o tendremos muchas oportunidades para practicar en el viaje. *Esperemos *dijo $inane* no tener que usarlas en serio. *0h, los salteadores no atacar n a die/ hombres. *3levaban una escolta de ocho servidores. Mir la cara de su madre, y aa* di*; K@o tienes miedo de 0limpiaL *@o, est demasiado lejos. Estaremos en Asia antes que se entere. *Madre, Kqu5 sucedeL *insisti Eur7dice. $inane se paseaba por la habitacin. En soportes, mesas y es* tantes estaban los tesoros "amiliares, el legado del padre a su es* poso muerto y partes de la doteJ su propio padre, el rey 6ilipo, le hab7a o"recido una suntuosa boda. Estaba pregunt ndose cu nto conven7a llevar en semejante viaje. !u hija no pod7a ir con las ma* nos vac7as, pero... *Madre, hay algo... KEs porque no hemos o7do nada de 45r* dicasL *!7. @o me gusta. *K$u nto hace que le escribisteL *@o lo hice. 3o adecuado era que escribiera 5l. *!e volvi ha* cia un anaquel y tom una copa de plata. *Gay algo que no me has dicho. !5 que lo hay. K4or qu5 se opone Ant7patro a que vayamosL KGan comprometido al rey con otra persona...L Madre, no "injas que no me oyes. @o soy una nia. !i no me lo dices, no ir5. $inane se volvi con la cara que aos atr s habr7a signi"icado una a/otaina. 3a muchacha, implacable, se mantuvo en sus trece. $inane baj la copa, donde estaba tallada una cacer7a de jaba* l7es. !e mordi el labio. *Muy bien, ya que lo pre"ieres, creo que ser mejor. Alejan*

dro dijo con "ranque/a que ser7a un matrimonio puramente "or* mal. :e o"reci rique/a y rango. $reo que por 5l, despu5s te hu* bieras podido volver a casa. *M@unca me lo dijisteN *@o, porque tu destino no era envejecer en una aldea. $alla y escucha. Pl slo tuvo en cuenta la reconciliacin de nuestras "a* milias. Eso "ue porque cre7a en lo que le hab7a dicho su madre. $re7a que su hermano hab7a nacido idiota. *$omo todos los idiotas. @o entiendo. *K@o recuerdas a Estratn el albailL *4ero a Kile hab7a ca7do una piedra en la cabe/a. *As7 es. @o naci5 tartamudo, ni ped7a un rbol cuando quer7a pan. Eso "ue por la piedra. *4ero toda mi vida o7 que Arrideo era idiota. *4orque toda su vida lo "ue. : tienes quince aos, 5l treinta. $uando tu padre aspiraba a ser rey, me habl mucho sobre la casa de 6ilipo. .ijo que cuando Arrideo naci era un nio "uerte, avis* pado y normal. Es cierto que tu padre mismo era un nio an, y lo que o7a eran chismes de la servidumbreJ pero 5l escuchaba, porque hablaban de otro nio. .ec7an que 6ilipo estaba complaci* do con el nio y que 0limpia lo sab7a. 8ur5 que el bastardo de 6i* lina no desheredar7a a su hijo. El nio naci en el palacio. :al ve/ ella le diera algo, tal ve/ se encargara de que recibiera un golpe en la cabe/a. Eso oy decir tu padre. *MMujer malvadaN 4obre nio, yo no se lo har7a ni a un perro. 4ero est hecho. K$u l es la di"erencia ahoraL &,B &,, & *!lo los idiotas natos engendran idiotas. 3os hijos de Estra* tn son todos normales. Eur7dice contuvo el aliento, sorprendida. A"err de"ensiva* mente la jabalina que empuaba. *M@oN .ijeron que no ten7a por qu5 hacerlo. Gasta Alejandro lo dijo. MMe lo prometisteN *$alma, calma. @adie te lo est pidiendo. !lo te lo estoy di* ciendo. 4or eso Antipatro se opone y 45rdicas no escribe. Eso no es lo que quieren. Eso es lo que temen. Eur7dice se qued donde estaba, acariciando distra7damente el mango de la jabalina. Era una buena jabalina, lisa y dura, de ma* dera de cornejo. *KOuieres decir que temen que yo pudiera "undar un linaje real para despla/ar al de AlejandroL *Eso creo. 3a mano de la muchacha se cerr sobre el mango hasta que los nudillos palidecieron. *!i debo hacerlo para vengar a mi padre, lo har5. 4ues 5l no dej hijos... $inane qued a/orada. Ella slo hab7a querido e1plicar los pe* ligros. !e apresur a decir que slo hab7a sido ch chara de escla*

vosJ siempre hab7an corrido rumores sobre 0limpia, como que se acoplaba con serpientes y hab7a concebido a Alejandro del "uego del cielo. :al ve/ era verdad que 6ilina hab7a parido un idiota, y no se hab7a notado hasta que el nio hubo crecido. Eur7dice mir cuidadosamente la jabalina, y la puso a un lado con las pocas cosas que pensaba llevar. *@o temas, madre. Esperemos a estar all7, y entonces ver5 qu5 debo hacer. D lo har5. KOu5 hiceL, pens $inane. KOu5 hiceL 2nmediatamente re* cord que hab7a hecho lo que se hab7a propuesto, y cumplido con lo que hab7a resuelto hac7a tiempo. 0rden al pastor que trajera un cabrito virgen para o"rendarlo en sacri"icio por el 51ito de su empresa. Aribas, el creador de la carro/a "nebre de Alejandro, se diri* gi al taller que visitaba diariamente. Era un petrimetre, aunque &,A no un a"eminadoJ soldado y esteta, estaba remotamente empa* rentado con la casa real y, desde luego, era demasiado aristocr * tico para trabajar por dinero. Alejandro le hab7a hecho generosos regalos cada ve/ que creaba un altar, una barca/a real o un es* pect culo pblico, pero eso hab7a sido slo entre amigos. Alejan* dro, que era prdigo con el dinero, se en"urec7a cuando se lo robaban, y valoraba no slo su talento sino su probidad. :o* lomeo, al recomendarlo a 45rdicas, hab7a en"ati/ado esta virtud, tan necesaria en un hombre que manejaba una gran cantidad de oro. En verdad, hab7a vigilado celosamenteJ ni una pepita se hab7a pegado a sus dedos ni a los de nadie. 4esar7as era un rito cotidia* no. .iseador "astuoso, usado por Alejandro cuando se requer7a suntuosidad, hab7a utili/ado con buen gusto todo el tesoro que le hab7an encomendado, para honra de Alejandro y de 5l mismo. Mientras la magn7"ica estructura que hab7a diseado cobraba "or* ma bajo los martillos, gubias y cinceles de sus selectos artesanos, la eu"oria se me/claba con la solemnidad. 2maginaba a Alejandro e1amin ndola con aprobacin. El sabia apreciar esas cosas. Aribas nunca hab7a sentido mayor a"ecto por 45rdicas. @ot que "uera del taller ?agoas, el eunuco, estaba mero* deando otra ve/. 3o llam sonriendo gr cilmente. Aunque no era persona cuya compa7a buscara en pblico, hab7a demostrado te* ner un gusto e1quisito y mucho ojo para los detalles. !u devocin por el muerto era conmovedoraJ era un placer dejarle observar el trabajo. *Encontrar s un cambio *le dijo*. Ayer la montaron sobre las ruedas. Ahora podr s verla entera. Golpe con la vara. 3as trancas crujieronJ la poterna se abri en la enorme puerta. Entraron en la penumbra que rodeaba un resplandor de gloria. 3a ancha estera del techo, que de noche proteg7a el interior

del mal tiempo y de los ladrones, hab7a sido corrida para dejar la gran obra a la lu/. El sol de la primavera brillaba deslumbrante sobre un templo en miniatura, todo laminado de oro. :en7a unos dieciocho pies de largoJ el techo abovedado era de escamas de oro incrustadas de gemas, relucientes rub7es, esmeral* das y cristales, /a"iros y amatistas. En el borde, como un estan* &,) j

darte, se elevaba una corona de laurel con hojas de oro reluciente. en las esquinas aleteaban unas victorias, sosteniendo coronas de triun"o. 3a sustentaban ocho columnas doradas y la cornisa estaba "estoneada por una guirnalda de "lores esmaltadas. En el "riso es* taban retratadas las proe/as de Alejandro. El suelo era de oro pu* lidoJ las ruedas estaban envainadas en oro, y los ejes rematados por cabe/as de len. =na red de alambre de oro rodeaba el san* tuario interior por tres partesJ en la cuarta, dos leones de oro re* costados custodiaban la entrada. *Mira, han colgado las campanas. 3as campanas tambi5n eran de oroJ colgaban de las borlas de la guirnalda. Al/ la vara y golpe unaJ un sonido claro y musical, de sorprendente resonancia, retumb en el taller. *:odos sabr n que 5l llega. ?agoas se pas las manos por los ojos. Ahora que hab7a vuelto al mundo sent7a vergtlen/a de las l grimasJ pero le costaba acep* tar que Alejandro no pudiera ver aquella maravilla. Aribas no lo notJ estaba hablando con el capata/ sobre la re* paracin de las hendiduras y raspones causados al levantar la es* tructura superior. 3a per"eccin deb7a restaurarse. En un rincn del coberti/o centelleaba opacamente el sarc* "ago, blasonado con el sol real de Macedonia. !eis hombres ape* nas atinaban a levantarloJ era de oro maci/o. !lo en el ltimo momento, cuando estuvieran por partir, Alejandro saldr7a en el atad de cedro donde, vacio y liviano, descansaba en un lecho de especias y hierbas dulces, para ser puesto entre m s especias en el lugar donde descansar7a de"initivamente. Aribas se cercior de que estuviera intacto y se march. A"uera, ?agoas no repar en elogios, un derecho de admisin que pagaba con gusto. *!er considerada una de las maravillas del mundo. *D aadi con intencin*; 3os egipcios se enorgullecen de sus artes "unera* rias, pero ni siquiera all7 vi nada digno de compararse. *KGas estado en EgiptoL *pregunt Aribas, sorprendido. *.esde que termin mi servicio con Alejandro, he viajado un poco para pasar el tiempo. Pl hablaba tanto de Alejandr7a que an* siaba verla personalmente. .esde luego, seor, t estuviste allQ cuando la "undaron. @o dijo m s, dejando que Aribas hiciera las preguntas. 3as

respondi cort5smente, dejando cabos sueltos que inspiraban nue* vas preguntas. Pstas llevaron a la modesta con"esin de que el s * trapa le hab7a concedido audiencia. *Aunque o"iciales y amigos de Alejandro hab7an venido de casi todos los rincones del Asia para unirse a su ej5rcito, yo era el nico de ?abilonia, de modo que me pidi noticias. .ijo que ha* b7a o7do que la carro/a "nebre de Alejandro seria una maravilla, y pregunt qui5n se hab7a encargado de ella. $uando lo supo, e1* clam que el mismo Alejandro no hubiera escogido a otro. !lo la* ment que Aribas no pudiera estar all7 para adornar el templo del 6undador... Aunque tal ve/, seor, cometo una indiscrecin al decirtelo. *6uga/ como un re"lejo en el agua apareci la sonrisa que hab7a cautivado a dos reyes*. 4ero no creo que a 5l le importara. $harlaron un rato, pues la curiosidad de Aribas por Alejan* dr7a se agudi/. Al regresar a su casa, advirti que lo hab7an son* deado delicadamente, pero no se detuvo a e1aminar la idea. !i entend7a lo que deseaba :olomeo, su deber seria divulgarloJ y sospechaba que esto no le era conveniente. En el palacio amurallado con piedra roja en la ciudadela de roca roja de !ardis, $leopatra y sus doncellas viv7an relativamen* te cmodas para las pautas del Asia Menor, y lujosamente para las pautas de Epiro. 45rdicas hab7a hecho redecorar los aposentos reales, a los que hab7a provisto con esclavos bien adiestrados. .urante su breve luna de miel, le hab7a e1plicado a su novia @icea la llegada de la reina molosea, dici5ndole que hu7a de la madre, quien hab7a usurpado el poder y pon7a su vida en peligroJ una hija de Ant7patro pod7a creer cualquier cosa de 0limpia. :ras algunas "estividades ceremoniosas acordes con el rango de la prometida, hab7a despachado a la dama a una "inca cercana, con el prete1to de que la guerra continuaba y 5l pronto estar7a en campaa. Al regresar a !ardis, volvi a cortejar a $leopatra. !us visitas y costosos regalos ten7an todas las apariencias del compro* miso "ormal. $leopatra hab7a dis"rutado del viajeJ la inquietud de su "ami* lia no le hab7a pasado desapercibida. 3a visin de nuevos hori/on* &,H & tes la hab7a consolado incluso del abandono de su hijo. !u abuela lo tratar7a como un hijo propio a quien deb7a preparar para la rea* le/a. $uando ella estuviera casada y viviendo en Macedonia, lo podr7a ver a menudo. Gab7a considerado a 45rdicas m s como colega que como es* poso. Era un hombre dominante, y ella hab7a estado alerta a indi* cios de autoridad y prepotencia. !in embargo, parec7a que ten7a su"iciente sensate/ para saber que sin su respaldo no podr7a conseguir ni conservar la regencia. M s tarde, segn como 5l se &,C

comportara, $leopatra tal ve/ lo ayudara a llegar al trono. !eria un rey severo pero, despu5s de Ant7patro, un rey demasiado blando ser7a despreciado. $on cierto desapego, lo imagin en la cama con ella, pero dud que eso tuviera demasiada importancia para ninguno de ellos una ve/ que diera a lu/ un heredero. !in duda le valdr7a m s ser su amiga que su amante, y ya lo estaba consiguiendo hasta cierto punto. Ese d7a de primavera 5l almor/ar7a con ella. Ambos pre"er7an la in"ormalidad del mediod7a y la oportunidad de hablar a solas. El iinico plato seria e1quisitoJ hab7a encontrado un cocinero de $a* ria. Ella estudiaba sus gustos anticip ndose al matrimonio. @o se propon7a deshacerse brutalmente de la "echa hija de Antipatro, como su madre hab7a hecho con sus rivalesJ @icea volver7a sana y salva a su "amilia. 3a esposa persa de !usa lo hab7a hecho tiempo atras. 45rdicas lleg a pie desde su alojamiento al otro lado del pala* cio, cuyos edi"icios parec7an encaramados a la roca. !e hab7a puesto un broche enjoyado, un espl5ndido bra/alete adornado con cabe/as de gri"o de oro, y un cinturn ornamentado. !i, pens $leopatra, ser7a un rey convincente. A 5l le gustaba hablar de sus guerras con Alejandro y a ella le gustaba escucharJ a Epiro slo hab7an llegado noticias "ragmenta* r7as y 5l lo hab7a visto todo. 4ero antes que llegaran al vino el chambel n persa carraspe en la puerta. Acababa de llegar un despacho urgente para su e1celencia. *.e Eumenes *dijo 45rdicas cuando rompi el sello. Gablaba con e1cesiva despreocupacin, sabiendo como sabia, que Eume* nes no dec7a que nada "uera urgente sin una buena ra/n. Mientras le7a, $leopatra vio como se le amarilleaba la piel tostada e hi/o salir al esclavo que los atend7a. $omo la mayor par* te de los hombres de su tiempo, 5l articulaba las palabras que le7a %se consideraba notable que Alejandro hubiera suprimido este re* "lejo-J pero apretaba las mand7bulas, y ella slo oy un murmullo "uribundo. 9i5ndole la cara al "inal, supuso que 5sa seria su e1presin en la guerra. *KOu5 esL *dijo. *Antigono ha huido a Grecia. *KAnt7gono...L *Mientras 5l miraba "ijamente al vac7o, $leo* patra record que era el s trapa de 6rigia, apodado el :uerto*. K@o estaba arrestado por traicinL !upongo que tuvo miedo. Pl bu" como un caballo. *KMiedo, 5lL Ga ido para traicionarme con Antipatro. @ot que 45rdicas quer7a re"le1ionar antes de tomar una de* cisin, pero hab7a m s de lo que acababa de decirle y ten7a dere* cho a saberlo. *K$u l "ue la traicinL K4or qu5 estaba arrestadoL *4ara cerrarle el pico *replic 5l con rude/a*. .escubr7 que 5l sab7a. Ella lo comprendi al instanteJ no en vano era una hija de

Macedonia. Mi padre, pens, no lo hubiera hechoJ ni Alejan* dro. En los viejos tiempos... K.ebemos volver a esoL *K$mo se enterL *se limit a preguntar. *4regunta a las ratas de la pared. 8am s se lo hubiera con"ia* do. !iempre "ue intimo de Antipatro. Gabr sospechado algo y envi un esp7a. Ahora da lo mismo, el dao est hecho. Ella asintiJ no hab7a necesidad de muchas aclaraciones. .e* b7an casarse en una ceremonia real antes de ir a Macedonia. Da no hab7a tiempoJ Ant7patro marchar7a al norte desde Etolia en cuanto recibiera la noticia. =na boda secreta slo causar7a esc ndalos. Esto signi"icar la guerra, pens $leopatra. 45rdicas se levant del div n y se puso a caminar por la habi* tacinJ ella pens vagamente que ya parec7an marido y mujer. *D todav7a tengo que encargarme de esas malditas mujeres *dijo 5l, volvi5ndose. *KOu5 mujeresL *le pregunt. [ltimamente, le ocultaba dema* siadas cosas*. @o has mencionado a ninguna mujer. KOui5nes sonL &,+ &,' Pl emiti un sonido, me/cla de impaciencia y embara/o. *@o, no era conveniente. 4ero deb7 contarte. 6ilipo, tu her* ....... *M4or "avorN @o llames hermano mio a ese retardado. *8am s hab7a compartido la tolerancia de Alejandro por el hijo de 6ilina. !u nica desavenencia con 45rdicas hab7a sido porque 5l deseaba instalar al rey en el palacio, como conven7a a su rango. E!i 6ilipo viene, yo me voy.F Pl le hab7a visto en la cara un destello de la terquedad de Alejandro. 6ilipo hab7a permanecido en la tienda realJ estaba acostumbrado, y no hab7a pensado en otra cosa*. KOu5 tiene que ver 5l con mujeresL *Alejandro lo comprometi con Adea, la hija de tu primo Amintas. 2ncluso le otorg el real nombre de Eur7dice, que ella se ha preocupado por usar. @o s5 qu5 se propon7a Alejandro. 4oco antes que 5l muriera, 6ilipo mejor un poco. Alejandro parec7a complacido. @o entender7as, pas mucho tiempo desde que los viste a ambos. Alejandro lo llevaba consigo, ante todo, para qui* tarlo de en medio por si alguien quer7a utili/arlo en Macedonia. Adem s, como me dijo una noche que estaba ebrio, porque 0lim* pia lo habr7a matado si lo dejaba. 4ero lleg a cobrarle a"ecto, despu5s de cuidarlo tantos aos. 3e satis"ac7a verlo mejor, y per* miti que lo vieran con 5l, haciendo sacri"icios y dem s. 3o vio la mitad del ej5rcito, por eso tenemos el problema que hoy tenemos. 4ero no hab7a planes para ninguna boda. !i 5l no hubiera en"er* mado, habr7a partido hacia Arabia en poco tiempo. Al "inal, su* pongo, se habr7a concertado un matrimonio por poder segura* mente. *M@unca me lo dijoN *4or un momento puso cara de nia lasti* mada. All7 hab7a una larga historia, si 45rdicas se hubiera moles* tado en leerla. *Eso "ue por tu madre. Pl tem7a que si lo sab7a le hiciera al*

gn dao a la nia. *Da veo *dijo la hija de 0limpia, sin sorpresa*. 4ero jam s debi hacerlo. .esde luego ahora debemos liberarla, pobre nana. *Pl no respondi, y ella aadi, con vo/ m s autoritaria*; 45rdi* cas, ellos son mis parientes. Do debo decidir. *!eora, lo s5 *dijo 5l con estudiado respetoJ pod7a darse ese lujo*. 4ero has entendido mal. Antipatro cancel el contrato con &A( r mi aprobacin, hace unos meses. En su ausencia, sin su permiso, su madre $inane trajo a la muchacha al Asia. E1igen que se reali* ce la boda. !u e1asperacin era testimonio de su sinceridad. *M.esvergon/adaN *e1clam ella*. MAh7 se ve la sangre b rbaraN *?ien pod7a haber sido 0limpia la que hablaba. *#ealmente. !on verdaderas ilirias. Ge o7do que llegaron has* ta Abdera vestidas de hombres, y portando armas. *KOu5 har s con ellasL Do no puedo tener tratos con esa gen* tu/a. *Me deshar5 de ellas. @o tengo tiempo. .ebo encontrarme con Eumenes antes que Antipatro llegue al Asia. $r tero sin duda se reunir con 5l, lo cual agravar las .cosas. 3os hombres aman a $r tero... Mi hermano tendr que verlas e impedir que cometan algn desli/. .e inmediato sali para tomar ciertas decisiones. =na de ellas "ue enviar un mensaje a E"eso, convocando a #o1ana y su hijo. Gab7a tenido la sensate/ de no in"ormar a la bactriana sobre la hija de 6ilipo y 0limpiaJ adem s, si ella hubiera sabido de sus planes tal ve/ lo hubiera hecho envenenar. 4ero ahora era tiempo de moverse y ella deber7a seguir al ej5rcito. Al menos, pens, es* taba acostumbrada a eso. En la carretera que iba a la costa siria, centelleando al sol y haciendo tintinear sus campanas, la carro/a "nebre de Alejandro avan/aba hacia 2sos. 3a arrastraban sesenta y cuatro mulas, unci* das por un yugo cada cuatro grupos de cuatro. 3as mulas usaban guirnaldas y cascabeles de oro. El tintineo y el taido claro de las campanas se me/claban con los gritos de los muleros. En el altar, entre las columnas de oro y las redes de oro titi* lante, estaba el sarc"ago envuelto en su manto prpura. !obre 5l se e1hib7a la armadura de Alejandro, el casco de hierro blanco, el cinturn enjoyado, la espada, el escudo y las grebas, junto con la cora/a de galaJ la que hab7a usado en combate estaba demasiado mellada y vapuleada para concordar con tanto esplendor. $uando las pinas "orradas en hierro de las ruedas laminadas de oro traqueteaban en terreno escarpado, la carro/a apenas se &A&

8 & hamacaba suavementeJ hab7a resortes ocultos encima de los ejes. Alejandro llegar7a entero a la tumba. 3os veteranos de la escolta comentaban que si 5l hubiera cuidado as7 de su cuerpo mientras viv7a, an lo tendr7an con ellos. A lo largo del camino los curiosos se apiaban ansiosamente, esperando el sonido de las campanas. 3a "ama del carruaje lo ha* b7a precedido en su marcha. 3os labriegos hab7an caminado un d7a desde los villorrios de montaa, y dorm7an a la intemperie para aguardar7aJ hombres montados a caballo, mulas y asnos la segu7an durante millas, neg ndose a abandonarla. 3os nios la segu7an co* rriendo, cayendo como perros e1haustos cuando la escolta acam* paba de noche, acerc ndose a las "ogatas para pedir un mendrugo, y escuchar las historias de los soldados. En cada poblado del camino se o"rec7an sacri"icios al divino AlejandroJ el bardo local cantaba sus ha/aas, inventando prodi* gios cuando no conoc7a su"icientes hechos histricos. Aribas pre* sid7a serenamente estas solemnidades. Gab7a recibido la carta de :olomeo y sabia a qu5 atenerse. E1cepto por una sola visita a la tienda de Aribas, ?agoas pasaba desapercibido. .e d7a cabalgaba entre los curiososJ de noche dorm7a entre los soldados persas que "ormaban la retaguardia. :odos sab7an qui5n era y nadie le molestaba. Era "iel a su seor, como correspon* d7a a un verdadero seguidor de Mitra. :odos respetaban esa piadosa peregrinacin y no le atribu7an segundas intenciones. $inane y su hija hab7an viajado como hombres armados, dur* miendo en el carruaje con sus sirvientes a la intemperie, hasta que pudieron embarcarse en Abdera. All7 los habitantes eran grie* gos, abundaban los barcos mercantes, y la nica pregunta que les hac7an era si pod7an pagar. $inane, que no pod7a engaar a nadie vista de cerca, volvi a vestirse de mujerJ Eur7dice viaj como su hijo varn. El barco llevaba pieles en cubiertaJ los mercaderes las consi* deraban cmodas para dormir, pero el olor le provocaba n useas a Eur7dice en cuanto soplaba viento. 4or ltimo se internaron en el verde e inmenso gol"o de Esmirna. A partir de entonces, deber7an viajar de otro modo. &AB r Esmirna estaba "ormada por las ruinas de una antigua aldea y por la ciudad nueva "undada por Alejandro, a quien le hab7a inte* resado el puerto. El tr "ico se hab7a intensi"icado con sus con* quistas y se hab7a convertido en un puerto activo. Ah7 las ver7an y provocar7an comentariosJ aunque ?abilonia an estaba lejos, de* bian pensar en las apariencias. El viejo que hacia las veces de

mayordomo *5l recordaba al padre de Amintas* las precedi para buscar buen alojamiento y alquilar un transporte para el largo via* je por tierra. #egres con noticias sorprendentes. @o tendr7an que viajar al este. 45rdicas y el rey 6ilipo estaban en !ardis, a slo cincuenta millas. !e sobresaltaron, como hace la gente cuando una crisis distan* te se presenta de golpeJ luego se dijeron que la suerte las "avore* c7a. Eur7dice desembarc con una larga capa sobre la tnica, y en el alojamiento se puso una mantilla y un manto. .e ahora en adelante el viaje deb7a ser un acontecimiento p* blico, la prometida de un rey rumbo a la boda. .esde luego un pariente o amigo del prometido tendr7a que haberlas recibido en el puertoJ cuanto mayor "uera su rango, menos preguntas les ha* r7an. 4od7an prodigar gastos en un viaje tan cortoJ las "incas de Amintas no hab7an sido con"iscadas y, si hab7an vivido apacible* mente, no era porque "ueran pobres. $uando se pusieron en marcha, dos d7as m s tarde, el cortejo era imponente. :oas, el mayordomo, que les hab7a comprado doncellas y porteadores, in"orm que segn los lugareos deb7an llevar un chambel n eunuco. $inane, muy o"endida, replic que ellas eran griegas, como el prometido de su hija, y que no hab7an viajado al Asia para adoptar las costumbres repulsivas de los b r* baros. Entend7a que Alejandro hab7a hecho demasiadas concesiones. El "iel :oas, que se encarg de todas las transacciones, no guard el secreto del rango de sus damas, ni de su propsito. @o "ue un esp7a, sino el eterno chismorreo de los viajeros de la ca* rretera, el que las precedi llevando la noticia a !ardis. El campo de 2sos an estaba sembrado de armas y huesos vie* jos. Ah7 *donde .ar7o hab7a huido dejando aU su madre, esposa e &A, 3 hijos a merced de Alejandro* dos ej5rcitos sacri"icaron un toro blanco como la leche delante del carruaje dorado. :olomeo y Aribas derramaron incienso. 3a escolta hab7a quedado muy con* movida por el discurso de :olomeo, que a"irmaba el deseo del di* vino h5roe de que su cuerpo regresara a su padre Ammn. $ada uno de los hombres de Aribas hab7a recibido cien drac* mas, una d diva digna del mismo Alejandro. Aribas, por su parte, hab7a recibido en privado un talento de plata, y en pblico el titu* lo de general del ej5rcito del s trapa, con lo cual todas sus tropas macedonias hab7an convenido en seguirlo. .e noche hubo una "iesta en honor de Alejandro, con una oveja asada y un n"ora de vino para cada "ogata del campamento. A la maana siguiente, con el s trapa y el general cabalgando a cada lado de la carro/a, el cortejo "nebre se dirigi al @ilo. ?agoas, cuyo nombre no hab7a sido proclamado en ningn discurso, lo sigui detr s de la retaguardia. 3os otros persas ha* b7an emprendido el regresoJ pero las tropas de Egipto alargaban

much7simo la columna, y 5l estaba lejos de la carro/a. .esde las lomas apenas ve7a la cresta centelleante. 4ero estaba satis"echo. Gab7a cumplido con su misin, su dios estaba servido, y an ten* dr7a que cuidar de su "ama en la ciudad elegida por 5l. =n griego podr7a haber visto en ?agoas la serenidad del iniciado, reci5n sali* do de la celebracin de un misterio. 3a caravana de $inane estaba a un d7a de viaje de !ardis. @o se apresurabanJ se propon7an llegar all a la maana siguiente, antes que empe/ara el calor. !u "ama hab7a llegado, incluso a Macedonia, por la rique/a y el lujoJ la prometida de un rey no debe ser opacada por sus sbditos. .urante la noche preparar7an su entrada. A lo largo del camino, las elevaciones rocosas estaban corona* das por viejos "uertes, reparados por Alejandro para que domina* ran los pasos. 4asaron "rente a losas de roca con s7mbolos tallados e inscripciones en escrituras desconocidas. 3os viajeros que se cru/aban con ellos dirigi5ndose al puerto eran todos b rbaros, e1* traos a la visin y al ol"atoJ "enicios con barbas teidas de a/ul, canos con aros pesados que les estiraban las orejasJ una caravana de porteadores negros desnudos hasta la cintura, con su negrura e1traa y terrible para un ojo septentrional acostumbrado slo a los esclavos pelirrojos de :raciaJ a veces un persa con pantalones, el ogro legendario de los nios griegos, con sombrero bordado y espada curva. 4ara Eur7dice todo era aventura y deleite. Envidiaba a Alejan* dro y sus hombres, que hab7an recorrido el mundo. $inane, junto a ella bajo el toldo rayado, manten7a un semblante alegre, pero estaba perdiendo el nimo. El lenguaje e1trao de los viajeros, los inescrutables monumentos, el paisaje desconocido, la desaparicin de todo lo que ella hab7a imaginado anticipadamente, le estaban quitando seguridad. Esas mujeres con velos negros, que cargaban bultos junto a los asnos montados por sus hombres, la creer7an loca si supieran sus propsitos. El carruaje de dos ruedas se bam* boleaba sobre las piedras, haci5ndole doler la cabe/a. !abia que el mundo era vasto, que en die/ aos Alejandro nunca hab7a llegado al con"7nJ pero entre las colinas de su patria eso no signi"icaba nada. Ahora, en el umbral del este ilimitado, sent7a esa e1trae/a indi"erente como una desolacin. Eur7dice, que hab7a estado admirando las de"ensas de los "uertes y su sistema de comunicacin, dijo; *K$rees que es cierto que !ardis tiene tres veces el tamao de 4e7aL *Do dir7a que si. 4e7a ha e1istido slo durante dos generacio* nesJ !ardis durante die/, o tal ve/ mas. Esa idea la deprim7a. Miraba a la muchacha, ingenuamente con"iada, y pensaba; la traje aqu7 desde su hogar, donde pudo ha* ber vivido su vida en pa/. !lo cuenta conmigo. ?ien, soy sana y joven todav7a.

4ronto anochecer7a. =n e1plorador les in"orm que estaban a die/ millas de !ardis. 4ronto deb7an encontrar un sitio donde acampar. =n recodo rocoso tap el sol poniente y el camino se volvi oscuro. 3a cuesta que ten7an al lado, negra contra el cielo rojo, estaba sembrada de grandes peascos. En alguna parte una vo/ de hombre dio una orden. #ocas y guijarros cayeron estrepitosamente en el camino, des* prendidas por hombres al acecho. *M3adronesN *anunci :oas, que encabe/aba la escolta. &AA &A) :reinta o cuarenta hombres a pie, armados con lan/as, baja* ron a la carretera. Entre ellos la escolta parec7a lo que era, un grupo de viejos voluntariosos y con"undidos. 3os que alguna ve/ hab7an peleado lo hab7an hecho en las guerras de 6ilipo. 4ero eran macedonios genuinos, con las virtudes arcaicas del guerrero. $on un grito de desa"7o, atacaron a los bandidos con sus lan/as. El gemido de un caballo herido retumb contra las rocas. El viejo :oas cay con su monturaJ un grupo de hombres lo rode para apualarlo. !e oy un grito inarticulado y desa"iante. $inane brinc del carro, con Eur7dice a su lado. Gab7an manoteado las lan/as, y se hab7an metido las "aldas en los cinturones. .e espaldas al carro, que se hamacaba con el movimiento de las mulas asustadas, se en* "rentaron al enemigo. Eur7dice sinti un espasmo de eu"oria. Al "in la guerra, la verdadera guerra. Aunque adivinaba las consecuencias de la de* rrota si las capturaban vivas, 5sa era una ra/n m s para pelear bien. =n hombre de piel clara y barba roji/a se le acerc. :en7a una cora/a de cuero, de modo que ella le apunt al bra/o. 3a lan* /a lo atraves. Pl retrocedi soltando un juramento y apret ndose la herida. Ella se ri, y de pronto comprendi sobresaltada que all7, en 3idia, un salteador hab7a hablado en macedonio. =na de las mulas, herida por una lan/a, chill y brinc hacia adelante. :odas las mulas arrancaron, arrastrando el carruaje. Golpe a Eur7dice, pero ella conserv el equilibrio. 0y un grito al lado. $inane hab7a ca7doJ estaba apoyada en el carro cuando se movi. =n soldado estaba inclinado sobre ella con una lan/a. =n hombre se adelant con la mano al/ada. 3os que la rodea* ban se retiraron. !e hi/o silencio, e1cepto por las mulas que "or* cejeaban, conducidas por los soldados, y los gemidos de tres de la escolta en el suelo. Al resto lo hab7an dominado, e1cepto al viejo :oas, que estaba muerto. $inane gimi, como cualquier criatura de sangre caliente que se es"uer/a por respirar. :en7a el pecho manchado de rojo. El primer impulso de Eur7dice "ue correr hacia ella, tomarla en sus bra/os, y suplicar piedad a los bandidos. 4ero $inane la hab7a adiestrado bien. Esto tambi5n era la guerraJ no habr7a mise* ricordia por suplicar, slo por ganar. Mir al je"e, a quien hab7an obedecido inmediatamente, un hombre alto y moreno de cara en* juta y glacial. $omprendi al instanteJ no bandidos, soldados.

$inane gimi de nuevoJ el sonido era m s d5bil ahora. 3a pie* dad, la "uria y el pesar estallaron como una sola llama en Eur7di* ce, como en Aquiles cuando clamaba por 4atroclo muerto en la muralla. !e acerc al cuerpo de la madre para protegerlo. *M:raidoresN K!ois hombres de MacedoniaL Esta es $inane, la hija del rey 6ilipo, la hermana de Alejandro. El estupor los dej mudos. :odos los hombres se volvieron hacia el o"icial. Pl parec7a "urioso y desconcertado. @o les hab7a dicho nada. Ella tuvo una idea. Esta ve/ habl en el idioma de los solda* dos, el dialecto campesino que hab7a conocido antes de aprender griego. *!oy la nieta de 6ilipo. MMiradmeN !oy la hija de Amintas, la nieta del rey 6ilipo y del rey 45rdicas. *!eal al en"urecido o"i* cial*. 4reguntadle. MPl lo sabeN El soldado m s viejo, un cincuentn, se volvi hacia su je"e. *Alcetas *dijo, usando el nombre sin t7tulos honor7"icos, como un hombre libre de Macedonia pod7a hacerlo ante los reyes*. KEs verdad lo que diceL *M@oN 0bedeced las rdenes. El soldado mir a la muchacha, y luego a los otros hombres. *Do creo que es verdad. 3os hombres se juntaron. *@o son s rmatas, como dijo 5l *coment uno*. !on tan macedonias como yo. *Mi madre... *Eur7dice baj la mirada. $inane se movi, pero le manaba sangre de la boca*. Me trajo aqu7 desde Macedonia. Estoy comprometida con 6ilipo, vuestro rey, el hermano de Ale* jandro. $inane se movio. Al/ un bra/o. *Es verdad *dijo con un hilo de vo/*. 3o juro por... *:osi. Escupi un borbotn de sangre y cay hacia atr s. Eur7dice solt la lan/a y se arrodill a su lado, los ojos "ijos, desorbitados. El viejo soldado que se hab7a en"rentado a Alcetas se le acerc y se plant a su lado, encarando al resto. *M.ejad7as en pa/N *dijo. &AH &AC =no por uno, otros se reunieron con 5lJ los dem s se reclina* ron sobre las lan/as, avergon/ados y con"undidos. Eur7dice se arroj sobre el cuerpo de la madre y llor con vehemencia. 4ronto, a trav5s de su llanto, oy voces airadas. Era el rugi* do de la rebelin. Ella lo ignoraba, pero era un ruido cada ve/ m s "amiliar para los generales macedonios. :olomeo hab7a con* "iado a sus amigos 7ntimos de Egipto que le alegraba elegir per* sonalmente a sus hombres, y liberarse del ej5rcito regular. Era como ?uc5"alo, el viejo caballo de Alejandro, que pateaba a cualquier otro que tratara de montarlo. $omo el caballo, el ej5r* cito se hab7a acostumbrado e1cesivamente a un buen jinete y lo obedec7a.

$on ansiedad, Eur7dice pens en suplicar piedad, en implo* rar que quemaran decentemente el cuerpo de su madre, que le dieran las ceni/as para enterrarlas en su patria y que la llevaran de vuelta al mar. 4ero en cuanto enjug la sangre del rostro de $inane supo que era el rostro de una guerrera "irme hasta la muerte. !u sombra no deb7a descubrir que hab7a dado a lu/ a una cobarde. ?ajo la mano ten7a el pendiente de oro que su madre usaba siempre. Estaba manchado de sangre, pero ella lo pas sobre la cabe/a inerte y se levant. *9ed. Aqu7 est la e"igie de mi abuelo, el rey 6ilipo. Pl se lo dio a mi abuela Audata el d7a de la boda, y ella a mi madre cuando se cas con Amintas, el hijo del rey 45rdicas. 9edlo voso* tros mismos. 3o puso en la mano callosa y cuarteada del veteranoJ todos se apiaron a su alrededor, e1aminando el medalln de oro con el per"il cuadrangular y barbado. *En e"ecto, es 6ilipo *dijo el veterano*. 3o vi muchas veces. *3o limpi contra su "aldn y se lo devolvi*. .ebes cuidarlo *le dijo. 3e hablaba como a una joven sobrina, y eso toc la sensibili* dad de todos. !eria su mascota, una hu5r"ana e hija adoptiva. 3a llevar7an a !ardis, le dijeron a AlcetasJ cualquier tonto pod7a ver que ten7a la sangre de 6ilipo en las venas. D si Alejandro le hab7a prometido una boda con el hermano, se casar7an, o el ej5rcito in* tervendr7a en el asunto. &A+ *Muy bien *dijo Alcetas. !ab7a que la disciplina y tal ve/ su propia vida pend7an de un hilo*. Entonces despejad el camino y poneos en marcha. $on tosca e"iciencia, los soldados tendieron a $inane en el ca* rro y la cubrieron con una manta. :rajeron su propio carretn para los guardias muertos y heridos, recogieron el equipaje que los porteadores hab7an soltado al huir con las doncellas hacia las colinas. Acomodaron los almohadones para que Eur7dice viajara junto a sus muertos. =no de ellos se adelant para llevar el mensaje de Alcetas a su hermano 45rdicas. .urante el trayecto pasar7a por el campamento principal de los ej5rcitos de 45rdicas y Eumenes, donde podr7a di"undir la noticia. As7, cuando el ltimo recodo mostr a Eur7dice la ciudadela de roca roja con la ciudad a sus pies, tambi5n le mostr una gran multitud de soldados que a lo largo del camino se apartaban para homenajear7a como a un rey. Mientras avan/aba la ovacionaban. 07a al pasar murmullos roncos; E4obre muchachaF, E4erdnalos, seora, les hab7an men* tidoF. 3a e1trae/a, la irreal consumacin de sus anhelados pro* psitos, tambi5n daban cierta irrealidad a la muerte de su madre, aunque ella pudiera alargar el bra/o y tocar el cuerpo.

.esde la ventana alta, $leopatra miraba con 45rdicas, que es* taba hecho una "uria. Ella not su impotencia, y golpe el al"5i/ar con "erocidad. *K$mo permites estoL *@o hay m s remedio. !i la arresto, se amotinar n. 4recisa* mente ahora... !aben que es la nieta de 6ilipo. *MD la nieta de un traidorN !u padre tram el asesinato de mi padre. K4ermitir s que se case con su hijoL *@o, si puedo evitarlo. *El carruaje se estaba acercando. El trat de distinguir la cara de la hija de Amintas, pero estaba de* masiado lejos. .eb7a bajar y hacer algn gesto para preservar su dignidad y, con suerte, ganar tiempo. En ese instante un nuevo movimiento que se produjo abajo le llam la atencin. !e asom, mir y se volvi maldiciendo. *KOu5 esL *!u "uria y consternacin hab7an sobresaltado a $leopatra. &A' i3 *MOue el Gades se los lleveN Gan sacado a 6ilipo. *KOu5L K$mo pueden...L *Ellos saben dnde est su tienda. : no lo quer7as aqu7. .ebo ir. *!ali sin esbo/ar siquiera una disculpa. Gab7a "altado poco, pens ella, para que tambi5n la maldijera. 3as enormes puertas de las gruesas murallas e1teriores esta* ban abiertas. El carruaje se detuvo. =n grupo de soldados se le acerc a la carrera, arrastrando algo. *!eora, si quieres bajar, aqu7 hay algo m s apropiado para ti. Era un viejo y espl5ndido carro, con el "rente y los costados laminados con gri"os de plata y leones de oro. :api/ado con cuero rojo repujado, hab7a sido construido para $reso, el ltimo rey li* dio, c5lebre por sus legendarias rique/as. Alejandro hab7a des"ila* do en 5l para impresionar al pueblo. Este trono mvil aument su sensacin de irrealidad. #eco* br ndose, dijo que no pod7a dejar solo el cuerpo de su madre. *Ella ser cuidada como corresponde, seora, nos hemos en* cargado de ello. *Mujeres viejas vestidas de negro se adelantaron con orgulloJ esposas de veteranos, curtidas por el es"uer/o y la intemperie, que parec7an sus propias madres. =n soldado se acer* c para ayudar a bajar a Eur7dice. En el ltimo momento Alcetas, convirtiendo en virtud la necesidad, se adelant para hacerlo. 4or un momento ella quiso negarse, pero 5se no era el modo de acep* tar la rendicin de un enemigo. 2nclin la cabe/a gr cilmente y tom el bra/o que le o"rec7an. =n grupo de soldados tom la vara del carro y lo puso en marcha. Ella se sent como un rey en el trono de $reso. .e pronto, los gritos cambiaron. Eur7dice oy los antiguos gritos macedonios; *lo GymenN EuoiN MAlegr7a a la noviaN M!alud al novioN !u prometido se acercaba.

Eur7dice dio un respingo. Esa parte del sueo era muy bo* rrosa. El hombre venia al trote en un hermoso caballo de manchas grises. =n viejo e hirsuto soldado lo guiaba asiendo las riendas. 3a cara del jinete barbado era similar a la del medalln de oro. Miraba en derredor, parpadeando. El viejo soldado seal a Eur7* dice. $uando 5l la mir directamente, ella comprendi que estaba &)(

A asustado, muerto de miedo. Entre todas las cosas que hab7a pen* sado, cuando se hab7a atrevido a pensar en esto, no hab7a imagi* nado esa situacin. =rgido por los soldados, desmont y se acerc al carro, "ijan* do en ella los ojos a/ules llenos de aprensin. Ella le sonri. *K$mo est s, ArrideoL !oy tu prima Eur7dice, hija de tu t7o Amintas. Acabo de llegar de Macedonia. Alejandro me mand buscar. 3os soldados murmuraron con aprobacin, admirando ese r * pido saludo, y e1clamaron; *M3arga vida al reyN A 6ilipo se le ilumin la cara cuando oy su viejo nombre. $uando era Arrideo no ten7a deberes, ni deb7a ensayar ante hom* bres impacientes y prepotentes. Alejandro nunca hab7a sido pre* potente, slo inculcaba el placer de las cosas bien hechas. En cier* to modo, la muchacha le recordaba a Alejandro. $autelosamente, menos intimidado, le dijo; *K9as a casarte conmigoL =n soldado solt una carcajada, pero camaradas indignados lo hicieron callar. El resto escuch vidamente. *!i t lo deseas, Arrideo. Alejandro quer7a que nos cas ramos. Pl se mordi el labio vacilando. .e pronto se volvi al viejo soldado que guiaba el caballo. *K.ebo casarme con ella, $ononL KEso quer7a AlejandroL =n par de soldados batieron las palmas. En la tensa pausa, Eur7dice not que el viejo sirviente la estudiaba con ojos escudri* adores. #econoci en 5l a un protector. 2gnorando las voces, al* gunas de ellas groseras, que incitaban al rey a hablarle a la mu* chacha antes que ella cambiara de opinin, mir directamente a $onon, y dijo; *!er5 bondadosa con 5l. 3a cautela de los ojos borrosos se disip. $onon asinti y se volvi a 6ilipo que an lo miraba con ansiedad. *!7, mi seor. Esta es la mujer con quien est s comprometido, la doncella que Alejandro eligi para ti. Es una mujer delicada y valiente. :i5ndele la mano y pidele amablemente que sea tu esposa. Eur7dice tom la mano dcil. Grande, tibia y suave, se a"erra*

ba implorante a la suya. Ella la apret para tranquili/arlo. &)& *4or "avor, prima Eur7dice, Kquieres casarte conmigoL 3os soldados lo desean. *!7, Arrideo *dijo sosteni5ndole la mano*. !i, rey 6ilipo. 3as ovaciones estallaron. 3os soldados que usaban sombreros de ala ancha los arrojaron al aire. 3os gritos de EGymenNF se redo* blaron. Estaban tratando de subir a 6ilipo al carro de $reso, cuando 45rdicas, rojo y jadeante despu5s de su carrera por los es* calones empinados y tortuosos de la antigua ciudad, lleg a la es* cena. Alcetas le sali al encuentro, habl ndole con los ojos. Ambos sab7an muy bien cu ndo los macedonios se pon7an peligrosos. 3o hab7an visto en tiempos de Alejandro, quien los hab7a dominado en 0psis saltando del estrado y "renando a los cabecillas con sus propias manos. 4ero esas cosas hab7an sido el misterio de Alejan* droJ a cualquier otro lo habr7an colgado. Alcetas tom la "uria de su hermano con un gesto de resignacin. Eur7dice supo enseguida qui5n era 45rdicas. 4or un instante se sinti como una nia ante un adulto "ormidable. 4ero no perdi la "irme/a, sostenida por "uer/as que en gran medida desconoc7a. !ab7a que era nieta de 6ilipo y el #ey 45rdicas, tataranieta del ili* rio ?ardelis, viejo terror de la "ronteraJ pero no sabia que ellos le hab7an legado algo m s que orgulloJ tambi5n heredaba parte de su naturale/a. !u juventud de encierro, alimentada de leyendas, no le permit7a ver en su situacin nada de absurdo ni obsceno. !lo sab7a que esos hombres que la hab7an vitoreado no deb7an verla asustada. 6ilipo estaba de pie con una mano sobre el carro, discutiendo con los hombres que trataban de subirlo. Acababa de a"errarle el bra/o. *M$uidadoN *le dijo*. Ah7 viene 45rdicas. Ella le apoy la mano en la suya. *!i, lo veo. !ube aqu7, y qu5date a mi lado. El se trep, soldados eu"ricos sostuvieron el carro cuando su peso lo hi/o oscilar. A"errando la barandilla, 5l se irgui en t7* mida actitud de desa"ioJ ella se incorpor junto a 5l, arm ndose de coraje. 4resentaban una turbadora similitud con una pareja triun"al, distante en el orgullo y el poder. 2rnicamente, los sol* dados saludaron a 45rdicas con el grito nupcial. 45rdicas se acerc al carro y, por un momento, todos contu* vieron el aliento. 3uego al/ la mano para saludar. *!alve, rey. !alve, hija de Amintas. Me alegra que el rey haya salido a recibirte. *3os soldados me obligaron *murmur ansiosamente 6ilipo. *El rey ha sido muy cordial *intervino al instante Eur7dice. 6ilipo mir ansiosamente a estos dos protagonistas. 45rdicas no tom ninguna represalia. 3os soldados tambi5n estaban com* placidos. Pl sonri. 0cultando cuidadosamente su incredulidad,

Eur7dice supo que por el momento hab7a ganado. *45rdicas *dijo*, el rey me ha pedido la mano con el benepl * cito de los macedonios. 4ero mi madre, la hermana de Alejandro, yace aqu7 asesinada, como t sabes. Ante todo debo marcharme para dirigir su "uneral. 9oces aprobatorias saludaron estas palabras. 45rdicas accedi con toda la gracia que pudo. Escrutando las caras huraas, pen* sando en las "uer/as de Antipatro que se dirig7an al Gelesponto, aadi que la muerte de su noble madre hab7a sido un escandaloso error, debido a la ignorancia y el ardor con que ella se hab7a de* "endido. .esde luego el asunto seria investigado. Eur7dice inclin la cabe/a, sabiendo que jam s conocer7a cua* les hab7an sido las rdenes de Alcetas. Al menos $inane ir7a a las llamas con todos los honores de la guerraJ algn d7a sus ceni/as volver7an a Aigai. Entretanto, las o"rendas "unerarias deb7an ser coraje y resolucin. En cuanto a la vengan/a, los dioses se encar* gar7an de ello. El "uneral apenas hab7a terminado cuando 45rdicas recibi noticias de que la carro/a "nebre de Alejandro marchaba hacia Egipto. 6ue sorprendente como un rayo. :odos sus planes hab7an previsto una amena/a del norte, el avance de Ant7patro. Ahora, del sur, ven7a una evidente declaracin de guerra. Eumenes an estaba en !ardis. Gab7a sido llamado cuando el peligro venia slo del norte. Ambos sab7an que la causa era que 45rdicas no hab7a seguido su consejo de casarse abiertamente con $leopatra, mandar a @icea a su patria an virgen, y avan/ar de &)B &), & inmediato sobre Macedonia. Esto no se mencionaba. $omo $asan* dra, Eumenes estaba destinado a no conseguir demasiado aunque tuviera ra/n. =n griego no ten7a por qu5 saber m s que los ma* cedonios. 4or lo tanto, se absten7a de sealar que 45rdicas podr7a haber sido regente de Macedonia con una esposa real, un poder contra el cual :olomeo no habr7a intentado nada, y se limit a du* dar de que 5l estuviera planeando una guerra. *:odo lo que ha hecho hasta ahora en Egipto ha sido atrin* cherarse para estar cmodo. Es ambicioso, s7. K4ero cu les son sus ambicionesL #obar el cuerpo "ue un acto de insolencia, pero aun as7 tal ve/ sea slo para glori"icar a Alejandr7a. K@os molesta* r silo dejamos en pa/L *Da ha ane1ado $irene. D est preparando un ej5rcito m s numeroso del que necesita. Espera algo. *Es precavido. !i marchas contra 5l lo necesitar . *0dio a ese hombre *dijo 45rdicas, con sbito rencor. Eumenes no hi/o comentarios. #ecordaba a :olomeo como un joven desmaado que sub7a al nio Alejandro en su caballo para llevarlo de paseo. 45rdicas hab7a sido amigo del rey de mayor, pero

nunca hab7a sido lo mismo. Alejandro daba ascensos segn los m5* ritos *el mismo Ge"estin hab7a empe/ado desde abajo* y 45rdicas hab7a sobrepasado a :olomeo al "inal. 4ero :olomeo hab7a sido para Alejandro como un /apato blando y cmodoJ aunque con"iaba en 45rdicas, nunca se hab7a sentido tan a sus anchas con 5l. :olomeo, por instinto y por observar a Alejandro, ten7a un modo de tratar a los hombresJ sabia cu ndo relajar la disciplina y cu ndo volverla m s rigurosaJ cu ndo dar, cu ndo escuchar, cu ndo re7r. 45rdicas sent7a la ausencia de ese se1to sentido y lo carcom7a la envidia. *Es como un perro traicionero que se come el rebao que de* ber7a cuidar. !i no recibe un escarmiento, los otros lo imitar n. *:al ve/, pero todav7a no. Antipatro y $r tero se pondr n en marcha ahora. 45rdicas apret las mand7bulas tercamente. Ga cambiado, pens Eumenes, desde la muerte de Alejandro. !us deseos han cambiado. Ga perdido la mesura, y 5l lo sabe. Alejandro nos con* ten7a a todos. *@o *dijo 45rdicas*, :olomeo no puede esperar. Ese spid egipcio debe ser pisoteado en el huevo. &)A

8 r *KEntonces dividimos el ej5rcitoL *3a vo/ de Eumenes era neutraJ para ser un griego entre macedonios ya hab7a dicho bas* tante. *@o hay remedio. : ir s al norte y evitar s que Antipatro cruce el Gelesponto. Do ajustar5 cuentas con :olomeo de una ve/ por todas... 4ero antes de partir, debemos celebrar esta maldita boda. .e lo contrario los hombres no se mover n. 3os cono/co. M s tarde 45rdicas pas una hora ra/onando con $leopatra. 4or ltimo, con lisonjas, "r7a lgica, splicas, y todo el encanto que pudo esgrimir, la persuadi de actuar como la dama de honor de Eur7dice. 3as tropas estaban empeadas en esa bodaJ deb7a ce* lebrarse con boato. $ualquier resentimiento se volver7a contra ellos dos y no era el momento oportuno. *Esa muchacha era una nia *dijo* cuando asesinaron a 6ili* po. .udo que el mismo Amintas "uera uno de los principales conspiradores. Do estuve presente cuando lo ju/garon. *!7, por cierto. 4ero todo esto es repugnante. KAcaso no tiene vergen/aL ?ien, t ya en"rentas su"icientes peligros sin que yo los agrave. !i Alejandro estaba dispuesto a permitirlo, supongo que puedo hacer lo mismo. Eumenes no esper la "iesta. March inmediatamente al en* cuentro de las "uer/as de Antipatro y $r tero %otro de sus yer*

nos-, un griego a la cabe/a de macedonios dudosamente leales. 4ara Eumenes, 5sa era una vieja historia. 45rdicas, cuya misin era menos urgente, se qued otra semana para brindar a las tro* pas su espect culo. .os d7as antes de la boda, una agitada doncella se present en la habitacin de Eur7dice *construida para la principal esposa del viejo $reso* para anunciarle que la reina de los epirotas hab7a ve* nido a visitarla. $leopatra lleg con el "asto debido a su rango. 0limpia no le hab7a escatimado recursos desde que se hab7a idoJ la me/quindad nunca hab7a sido uno de sus pecados. !u hija se present vestida como una reina, y con regalos dignos de una reina; un ancho co* llar de oro, un rollo de bordado cario con engarces de lapisl /uli y oro. 4or un instante, Eur7dice qued abrumada. 4ero $inane le &)) & hab7a inculcado modales adem s de disciplina guerreraJ adopt una especie de dignidad ingenua que conmovi a $leopatra contra su voluntad. #ecord su propia boda, a los diecisiete aos con un viejo t7o de la edad de su padre. Gechos los cumplidos, saboreadas las golosinas, pas a cele* brar puntillosamente el rito nupcial. 3o hi/o con sobriedad, pues entre ellas no pod7a haber las esquivas bromas "emeninas tradicio* nales en esas circunstancias. El resultado "ue cuidadosamente co* rrecto. El sentido del deber de $leopatra prevaleci. Esta mucha* cha educada con tanto esmero y cuidado, abandonada en el mundo a los quince aos, Kqu5 pod7a saberL $leopatra se alis el vestido sobre las rodillas, y apart los ojos de sus anillos. *$uando conociste al rey *Kcmo aludir a esa ocasin tan la* mentableL*, Ktuviste tiempo de hablar con 5lL K@o lo notaste un poco joven para sus aosL Eur7dice la mir directamente a los ojos, decidiendo que ella ten7a buenas intenciones y deb7a responderle con sinceridad. *!7. Alejandro se lo cont a mi madre. D veo que es asi. Esto era auspicioso. *3uego, cuando est5s casada, Kqu5 planeas hacerL 45rdicas te dar7a una escolta para que regresaras a Macedonia. @o es una orden, pens Eur7dice, porque no puede serlo. *El rey tiene derecho a que yo sea su amiga *respondi en vo/ baja*, si necesita una amiga. Me quedar5 por un tiempo y vere. Al d7a siguiente, las damas de cierta alcurnia que pod7a o"re* cer !ardis *esposas de altos o"iciales y "uncionarios, m s unas t7midas y emperi"olladas mujeres de 3idia*, le presentaron sus respetos. .espu5s, en la tarde apacible, donde la siesta estaba consagrada desde tiempos de $reso, vino otro visitante. =na don* cella gorjeante anunci a un mensajero de la casa del prometido. El viejo $onon, al entrar, ech una ojeada signi"icativa a la servidumbre. Eur7dice hi/o salir a todos y le pregunt cu l era su

mensaje. *?ien, seora... quiero desearte salud y alegr7a, y la pronta llegada del d7a "eli/. *=na ve/ dichas esas palabras, trag saliva. KOu5 dir7a a continuacinL Eur7dice, temiendo lo desconocido, adopt una e1presin hosca y distante. $onon, cada ve/ m s ner* &)H r vioso, atin a hablar*. !eora, sin duda, a 5l le gustas. Gabla constantemente de su prima Eur7dice, y de mandarte sus cosas bonitas para que las veas... 4ero, seora, lo he cuidado desde pe* queo, y cono/co sus man7as que se han multiplicado por los ma* los tratos que su"ri antes que yo llegara. :e suplico que no me alejes de 5l. @o me tomar5 libertades ni me propasar5. :an slo ponme a prueba, para ver si te con"ormo. @o pido m s. M.e modo que eso era todoN En su alivio habr7a querido abra* /arlo, pero no deb7a demostrarlo. *K@o te vi con el reyL :u nombre es $onon, KverdadL !7, se* r s bienvenido. 4or "avor d7selo al rey, si lo pregunta. *Pl nunca pens en preguntar, seora. 3o habr7a puesto en un terrible aprieto. *!e miraron mutuamente, un poco m s cal* mos, an cautelosos. $onon buscaba palabras para lo poco que pod7a decirse*. !eora, 5l no est acostumbrado a las grandes "iestas sin que est5 Alejandro para guiarlo. Oui/ te lo hayan di* cho, a veces tiene ataques. @o temas. !i lo dejas por mi cuenta, pasan enseguida. Eur7dice accedi. =n silencio tenso los envolvi. $onon trag saliva otra ve/. 3a pobre muchacha dar7a cualquier cosa por saber lo que 5l no sab7a cmo decirle; el prometido no ten7a idea de que el acto se1ual pod7a reali/arse con otra persona. 4or ltimo, rubo* ri/ ndose, 5l atin a decir; *!eora, 5l te aprecia much7simo. 4ero no te molestar . @o est en su modo de ser. Ella no era tan ingenua como para no entender. $on toda la dignidad que pudo reunir, dijo; *Gracias, $onon. Estoy segura de que el rey y yo nos enten* deremos. 4uedes retirarte. 6ilipo despert temprano la maana de la boda. $onon le ha* b7a prometido que usar7a el manto prpura con la gran estrella roja. Adem s, iba a casarse con la prima Eur7dice. A ella le permi* tir7an quedarse con 5l, y podr7a verla cuando quisiera. El mismo 45rdicas se lo hab7a dicho. Esa maana el agua del bao vino en un gran aguamanil de plata tra7do por dos jvenes elegantes que se quedaron para ver* &)C = tena sobre 5l, dese ndole buena suerte. $onon le e1plic que eso era por la boda. 9io que los dos jvenes intercambiaban una son*

risa, pero esas cosas ocurr7an a menudo. Muchas personas cantaban y re7an "rente a la puerta. Da no estaba en la tienda de siempre; ten7a una habitacin en el pala* cioJ no le importaba, le hab7an dejado traer todas sus piedras. $onon le hab7a e1plicado que en la tienda no hab7a lugar para una dama, mientras que aqu7 ella pod7a quedarse en la habita* cin contigua. 3os jvenes lo ayudaron a ponerse el hermoso mantoJ luego 45rdicas lo llev a hacer un sacri"icio en el templete de Veus de la cima de la colina. Alejandro lo hab7a construido en el lugar donde hab7a ca7do "uego del cielo. 45rdicas le indic cu ndo arrojar in* cienso en la carne quemada y qu5 decirle al dios. 3o hi/o todo co* rrectamente y la gente cant para 5lJ pero nadie lo elogi des* pu5s, como hac7a Alejandro. En verdad, 45rdicas hab7a tenido bastantes problemas para planear una ceremonia convincente. Gracias a Alcetas, la novia no ten7a "amilia que diera el "est7n nupcial. 3e estaba agradecido a $leopatra por acceder a sostener la antorcha de bienvenida en la c mara nupcial. 4ero lo m s importante, pues las tropas la ver7an, era la procesin. 3uego, para complicarle los problemas, dos heraldos anuncia* ron a mediod7a la llegada de #o1ana. El se hab7a olvidado por completo de mandarla buscar y ni siquiera la hab7a invitado a la boda. !e apresur a prepararle un lugar donde alojar7aJ la litera ce* rrada atraves la ciudad. 3a gente de !ardis se apiaba para verla. 3os soldados saludaban con reticencia. @unca hab7an aprobado las bodas de Alejandro con e1tranjeras, pero ahora que 5l estaba muerto no pod7an dejar de respetarla. Adem s, era la madre del hijo de Alejandro. :ra7a consigo al nio. =na reina macedonia lo habr7a al/ado para que lo vieranJ pero las damas bactrianas no se mostraban en pblico. Al nio le estaban saliendo los dientes y se o7an sus gimoteos mientras pasaba lenta la litera. 9estido con su tnica nupcial y poniendo buena cara, 45rdi* cas la recibi y la invit al banquete, preparado precipitadamente, dijo, a causa de la inminencia de la guerra. &)+ j *M@o me dijiste nadaN *dijo ella "uriosa*. KOui5n es esa cam* pesina que encontraste para 5lL !i el rey debe casarse, deber7a ca* sarse conmigo. *Entre los macedonios *dijo secamente 45rdicas*, el heredero de un rey muerto no hereda su har5n. D su prometida es nieta de dos reyes. !e presentaba una crisis de precedencia. Alejandro y sus o"i* ciales se hab7an casado con las esposas e1tranjeras segn los ritos localesJ #o1ana, ignorante de la costumbre macedonia, no pod7a

aceptar que $leopatra ocupara el lugar de la madre y no pudiera ser despla/ada. *M4ero yo soy la madre del hijo de AlejandroN *e1clam. *4ues bien *dijo 45rdicas, casi gritando*, entonces eres "ami* liar del novio. Gar5 que alguien te e1plique el rito. 4rocura cum* plir con tu parte, si quieres que tu hijo sea aceptado por los sol* dados. @o olvides que ellos tienen derecho a desheredarlo. Esto la aplac. Pl hab7a cambiado, pensJ estaba m s "r7o, m s tajante, m s autoritario. Aparentemente no hab7a perdonado la muerte de Estatira. @o advirti que tambi5n otros hab7an notado el cambio. 6ilipo hab7a esperado todo el d7a la procesin. D no lo de"rau* d. .esde que hab7a montado en ele"ante nunca se hab7a divertido tanto. =s el manto prpura y una diadema de oro. Eur7dice llevaba un vestido amarillo y un velo del mismo color que colgaba de una corona de "lores de oro. Pl hab7a pensado que viajar7an los dos so* los en el carruaje, y le disgust que 45rdicas subiera por el otro lado. Eur7dice se casar7a con el, y 45rdicas no pod7a casarse tam* bi5n. Alguien se apresur a e1plicarle que 45rdicas era el padri* no, pero "ue a la prima Eur7dice a quien escuch. Ahora que esta* ba casado, ten7a menos miedo de 45rdicasJ hab7a estado a punto de sacarlo del carruaje a empellones. 3levados por mulas blancas, avan/aron por la Avenida !agra* da, que daba vueltas y curvas para llegar al pie de la colina sin es* caleras. Estaba adornada con viejas estatuas y altares, lidios, per* sas, griegos. Gab7a banderas y guirnaldas por doquierJ cuando &)' baj el sol empe/aron a encender las antorchas. 3a gente soltaba hurras por todo el camino, encaram ndose a los tejados. 3as mulas, adornadas con borlas y lentejuelas, eran conduci* das por soldados con capas y coronas escarlata. .elante y detr s, los msicos tocaban melod7as lidias con sus "lautas, sacud7an los sistros de campanillas tintineantes y golpeaban grandes c7mbalos. 3os votos por la "elicidad de los novios se me/claban como olas en varios idiomas. El "ulgor del poniente se desvaneci, las antor* chas despuntaron como estrellas. 6ilipo no cab7a en s7 de "elicidad. *KEres "eli/, prima Eur7diceL *pregunt. *Mucho. *En verdad, no hab7a imaginado nada comparable. Al contrario de su prometido, jam s hab7a paladeado las pompas del Asia. 3a msica, las aclamaciones, la embriagaban como si "uera vino. Este era su elemento, y hasta ahora no lo hab7a sabido. @o por nada era hija de Amintas, un pr7ncipe que no hab7a vacila* do en aceptar una corona cuando se la o"recieron*. D ahora *dijo*, ya no debes llamarme prima. =na esposa es m s importan* te que una prima.

El banquete nupcial se celebr en el gran saln, con un estra* do con sillas de honor para las mujeres, un trono revestido de "lo* res para la novia. 3os regalos y la dote "ueron e1hibidos en esca* parates alrededor de ella. $on ojos maravillados y distantes, vio de nuevo las copas y jarrones, las bu"andas de "ina lana teida, que $inane hab7a tra7do con tanto cuidado desde Macedonia. !lo "altaba una pie/a, la urna de plata que ahora conten7a sus huesos calcinados. $leopatra la condujo a la mesa del rey para que tomara su porcin de torta de bodas, cortada con la espada del rey. Era ob* vio que 5l nunca hab7a manejado una espadaJ pero logr cortar un tro/o, lo parti en dos cuando se lo indicaron y, mientras ella probaba el suyo *el rito central de la boda*, le pregunt si era sa* broso, porque el suyo no era su"icientemente dulce. .e vuelta en el estrado, ella escuch un himno entonado por un coro de v7rgenes, la mayor7a lidias, que mascullaban las palabras mientras unas pocas hijas de griegos trataban de hacerse oir. 3uego not que las mujeres que la rodeaban estaban murmurando, como prepar ndose para algo. $on repentina angustia comprendi que &H(

& cuando se terminara el canto la llevar7an a la c mara nupcial. .urante toda la procesin, durante casi todo el banquete, ha* b7a obviado ese momento, tratando de pensar en el mes siguiente, el ao siguiente, o de vivir slo el momento. *KGas recibido instruccionesL Ella se volvi sobresaltada. 3a vo/, con un "uerte acento e1* tranjero, hab7a sonado a su lado. Gasta esa maana no hab7a cono* cido a la viuda de Alejandro. !e hab7a inclinado ante la mujer me* nuda y enjoyada, r7gida en sus bordados de oro y perlas, con rub7es como huevos de paloma en las orejas. :en7a un aspecto tan especial que no parec7a humana, sino una suerte de adorno es* pl5ndido para la "iesta. Eur7dice se top con dos enormes ojos ne* gros que brillaban entre p rpados oscurecidos por a"eites, "ijos en ella con reconcentrada malignidad. *!7 *di jo serenamente. *K.e verasL Gab7a o7do que tu madre era un hombre, al igual que tu padre. 4or tu aspecto, 5sa es la impresin. Eur7dice le devolvi la mirada, "ascinada como la presa ante el depredador. #o1ana, brillante como un pequeo alcaudn, se in* clin hacia ella. *!i sabes todo lo que deber7as, podr s ensearle a tu esposo. *3os rub7es centellearonJ la cancin, que llegaba a su culmina* cin, no tap la intensidad de su vo/*. 4ara Alejandro 5l era como un perro bajo la mesa. 3o adiestraba para pararse, luego lo man* daba a la perrera. Mi hijo es el rey.

El canto termin. A lo largo del estrado se produjo un agitado cuchicheo. $leopatra se puso de pie, tal como lo hubiera hecho 0limpia. 3as otras la imitaron. Al cabo de un instante #o1ana tambi5n se levant, con e1presin altiva. En el griego culto y "ormal de la corte de su padre, mirando desde su altura macedonia a la menu* da bactriana, $leopatra dijo; *#ecordemos dnde estamos. D qui5nes somos, si es posible. !eoras, venid. 3as antorchas. M0h, GimeneoN MAlegr7a a la noviaN *MMiraN *le dijo 6ilipo a 45rdicas, que ocupaba el sitial de ho* nor junto a 5l*. M3a prima Eur7dice se vaN *!e levant ansioso. &H& & *M@o ahoraN *A"err ndolo por el manto prpura, 45rdicas lo oblig a sentarse en el div n. $on hosquedad aadi*; !e est cambiando la ropa. 4ronto te llevaremos a ella. 3os invitados que estaban cerca, incluso los elegantes camare* ros lidios que sab7an un poco de griego, empe/aron a murmurar. *Ahora escucha los discursos *dijo 45rdicas, bajando la vo/*, y cuando te miren, sonr7e. 9amos a beber a tu salud. 6ilipo empuj hacia adelante su copa de vino, un tesoro de los Aquem5nidas que hab7a quedado de la ocupacin persa. $onon, de pie detr s del div n, se apresur a arrebat rsela a un camarero e1cesivamente servicial, y la llen con vino aguado, en la propor* cin que se daba a los nios griegos. Pl resultaba incongruente entre los gr ciles lidios y los pajes macedonios que serv7an la mesa. 45rdicas se levant para pronunciar el discurso del padrino, evocando la ascendencia heroica del novio, las ha/aas del abuelo, cuyo nombre hab7a asumido auspiciosamenteJ el linaje de la ma* dre, la noble dama de 3arisa, comarca amante de los caballos. !us elogios a la novia "ueron correctos, aunque un poco vagos. 6ilipo, que entretanto se hab7a dedicado a alimentar a un perro blanco sentado bajo la mesa, al/ los ojos a tiempo para recibir las ova* ciones con una sonrisa obediente. =n personaje inocuo, pariente lejano de la reale/a, habl por la novia, alabando su belle/a, virtud y alto rango. =na ve/ m s se brind y hubo aclamaciones de homenaje. Era la hora de beber en serio. 3as copas eran vaciadas y llenadas con prontitud, las caras en* rojec7an bajo las diademas ladeadas, las voces eran m s "uertes. $apitanes maduros discut7an y evocaban guerras y mujeres del pasadoJ Alejandro hab7a muerto rodeado de hombres jvenes. 4ara los m s viejos, una verdadera boda macedonia evocaba las "iestas de su juventud. $on nostalgia, contaron los tradicionales chistes " licos que recordaban de las bodas "amiliares. 3os pajes se hab7an escabullido para recibir su parte del "est7n.

*4obre diablo *dijo uno*. El viejo $onon podr7a permitirle un bocado digno de 5l, en su propia boda. :al ve/ eso lo anime. Pl y un amigo se acercaron al div n de 6ilipo. &HB r *$onon, Aristn me ha pedido que te comunique sus buenos deseos. $onon sonri y se volvi para ver qui5n eraJ 45rdicas estaba hablando con el invitado del otro lado. El segundo paje llen la copa del rey con vino puro. 6ilipo lo sabore con placer e inclin la copa. $uando $onon se dio cuenta y lo diluy ya hab7a bebido m s de la mitad. Algunos hombres se pusieron a cantar un escolio. An no era m s proca/ de lo que permit7a un banquete nupcial, pero 45rdicas conserv la compostura. !ab7a que esto no pod7a ser una org7a de embriague/. An pod7a conceder un poco m s de tiempo a la hos* pitalidad, pero pronto deber7a disolver la reunin. .ej de beber, para mantenerse alerta. 6ilipo sinti una oleada de bienestar, "uer/a y alegr7a. Gol* pete la mesa al son del escolio, cantando en vo/ alta EMEstoy casado, casado, casado con Eur7diceNF El perro blanco le toc la piernaJ 5l lo recogi y lo puso sobre la mesa, donde empe/ a corretear desparramando copas, "rutas y "lores, hasta que alguien lo tir al suelo y huy lloriqueando. :odos re7anJ algunos hom* bres, muy ebrios, voci"eraban viejas insinuaciones al ardor de la primera noche. 6ilipo los miraba con ojos borrosos en los que acechaba una vaga ansiedad y sospecha. El manto prpura le resultaba muy ca* luroso en medio del calor de las antorchas. !e lo tirone, tratando de quit rselo. 45rdicas crey que ya era hora. 4idi una antorcha y dio la se* al para conducir al novio. Eur7dice yac7a en la gran cama per"umada, con su bata de mu* selina, rodeada por las damas, que hablaban entre si. Al principio la hab7an incluido cort5smente, pero ninguna la conoc7a, y la es* pera de los hombres siempre era tediosa, sobre todo porque las bromas estaban prohibidas. #o1ana llevaba la vo/ cantante, des* cribiendo las m s espl5ndidas ceremonias de tiempos de Alejandro y tratando a $leopatra con desd5n. Aislada en la pequea multitud, con su tibio olor a carne de mujer, a hierbas y a la madera de cedro de los arcones, a esencia de naranja y rosa, Eur7dice o7a los vo/arrones cada ve/ m s inten* sos de los hombres. Gac7a calor, pero sent7a un "r7o helado entre &H,

&

& las s banas de lino. En su casa dorm7a con lana. 3a habitacin era enorme, hab7a sido el dormitorio del rey $resoJ las paredes eran de m rmol de color y el suelo era de pr"ido. =na araa persa de lotos dorados colgaba sobre la cama, ba ndola de lu/J ojal al* guien la apagara. :en7a un recuerdo agobiante de la presencia "7* sica de 6ilipo, los miembros "uertes y robustos, su olor dul/n. 3o poco que hab7a comido le pesaba como plomo. KD si se des* compon7a en la camaL M!i al menos estuviera su madreN .e pronto supo hasta qu5 punto la echaba de menosJ sinti, aterrada, que le brotaban las l grimas. 4ero si $inane estuviera all7, se avergon/a* r7a de verla llorar en presencia de un enemigo. :ens los mscu* los del estmago, y ahog en silencio el primer sollo/o. .etr s de las matronas las muchachas jvenes se apiaban bis* biseando. .espu5s de haber cantado, despu5s de haber abierto el lecho nupcial y rociarlo con per"ume, no ten7an nada que hacer. Germanas, primas y amigas susurraban, y callaban de pronto si una de las mujeres mayores se volv7a hacia ellas, con un susurro de brisa entre las hojas. Eur7dice o7aJ ella tampoco ten7a nada que hacer. .e pronto not que los ruidos del saln hab7an cambiado. 3os divanes se arrastraban en el suelo, los cantos ebrios cesaron. !e estaban levantando. $omo un soldado tenso relajado por la orden de cargar, ella se arm de coraje. 4ronto esa gente se ir7a, y la dejar7a sola con 5l. 3e hablar7a, le contar7a historias. El viejo $onon hab7a dicho que no la molestar7a. #o1ana tambi5n hab7a o7do los ruidos. !e volvi, haciendo tintinear los aros de rub7es. *MAlegr7a a la noviaN *dijo. #odeado y empujado por hombres risueos y ebrios con an* torchas, trope/ando con el manto en las bajas escaleras con sus murales pintados, 6ilipo camin hacia la alcoba real. Estaba mareado y sudorosoJ estaba en"adado porque hab7an echado al perro. Estaba enojado con 45rdicas por alejarlo de la mesa y con todos los hombres por burlarse de 5l, pues se daba cuenta de elloJ incluso hab7an dejado de disimular. !e re7an de 5l porque sab7an que ten7a miedo. Gab7a o7do las bromas en el salnJ &HA

2 se supon7a que deb7a hacer algo con Eur7dice, tan malo que uno ni siquiera deb7a hacerlo solo, si alguien pod7a verlo. Mucho tiempo atr s le hab7an pegado porque lo hab7an visto. Ahora cre7a

*p ues nadie le hab7a dicho lo contrario* que todos se quedar7an a observarlo. @o sab7a qu5 hacer y estaba seguro de que a la prima Eur7dice no le gustar7a. 45rdicas lo a"erraba del bra/o, de lo con* trario habr7a escapado. *Es hora de acostarme *dijo, desesperadamente*. Ouiero ir a la cama. *@osotros te llevaremos a la cama *dijeron todos a coro*. 4ara eso estamos aqu7. *#ugieron de risa. Era como esos malos tiem* pos de antes, cuando Alejandro an no lo hab7a llevado consigo. *$alma. *3a vo/ de 45rdicas, no tan "estiva, repentinamente "uribunda, seren a todo el mundo. $ondujeron a 6ilipo a una an* tec mara y empe/aron a desvestirlo. .ej que le quitaran el manto prpuraJ pero cuando le desa* brocharon el cinturn de la tnica transpirada, se resisti y tumb a dos de ellos. 3os dem s rieronJ pero 45rdicas, hoscamente, le orden que recordara que era el rey. .e modo que se dej desnu* dar, y le pusieron un gran manto blanco con el borde bordado de oro. 3e dejaron usar el orinal %Kdnde estaba $ononL-J luego ya no hubo ra/n para quedarse. 3o condujeron a la puerta. Adentro oy un murmullo de voces "emeninas. MEllas tambi5n estar7an ob* servandoN 3as anchas puertas se abrieron. All7 estaba Eur7dice, sentada en la gran cama. =na esclava morena, riendo, corri delante de 5l con un despabilador, dispuesta a apagar los "aroles colgantes. =na gran oleada de "uria, desdicha y temor lo embarg. 3e /umbaba y martillaba la cabe/a. #ecord, supo que pronto volver7a ese "o* gona/o blanco. 0h, Kdnde estaba $ononL *M3a lu/N *grit*. M3a lu/N D de pronto un rel mpago, un rayo que lo traspas. $onon, que hab7a estado en las sombras del pasillo, entr co* rriendo. !in disculpas apart al aterrado grupo, que de golpe ha* b7a recobrado la sobriedad y estaba inclinado sobre el rey ca7doJ sac del /urrn una cua de madera, entreabri las mand7bulas de 6ilipo, de modo que la lengua no se retrajera ahog ndolo. 4or un momento, dirigi a los hombres una amarga mirada de reproche y &H) & "uriaJ luego recobr la e1presin adusta del soldado en"rentado a o"iciales estpidos. *!eor *le dijo a 45rdicas*, yo me encargar5 de 5l. !5 cmo actuar. Oue las damas salgan, seor. Asqueados y avergon/ados, los hombres se apartaron para de* jar salir a las mujeres. !in tener cuidado por la precedencia, las doncellas se marcharon de inmediato, arrastrando las sandalias por las escaleras. 3as matronas de rango medio, obsesionadas constantemente por la etiqueta y el protocolo, se apiaron para esperar a las reinas. Eur7dice se sent en la cama, arrebuj ndose en el cobertor

carmes7, buscando ayuda. !lo ten7a encima una bata delgada. @o pod7a levantarse en presencia de los hombresJ de $onon, que se quedar7a. :en7a las ropas en un taburete de mar"il, en el e1tremo de la gran habitacin. K@inguno de ellos la recordaba, se pon7a delante para cubrirla, rode ndola con algoL 0y un ruido en el suelo. 6ilipo, r7gido como una tabla hasta el momento, hab7a empe/ado a contorsionarse. Era presa del es* pasmo, sacud7a todo el cuerpo, agitaba la tnica al patalear. *MAlegr7a a la noviaN *dijo #o1ana, mirando por encima del hombro mientras se dirig7a a la puerta. *9amos, seoras. *$leopatra abarc con una mirada a las ma* tronas apiadas, apartando la cara del esc ndalo. Al dirigirse a la puerta se detuvo, y se volvi hacia la cama. Eur7dice vio la mirada desdeosa, la piedad involuntaria*. K9ienes con nosotrasL :e en* contraremos ropa para usar. *9olvi la mirada hacia el tabureteJ una matrona servicial "ue hacia all7. Eur7dice se qued mirando a la viuda de Alejandro, cuyos bor* dados de oro centelleaban m s all de la puertaJ mir a la hermana de Alejandro, para quien ella era como una ramera apaleada, cuya vergilen/a debe ser tapada por el honor "amiliar. KOu5 s5 siquiera de 5l, pens, e1cepto que mat a mi padreL Oue los dioses los maldi* gan a todos. Aunque me cueste la vida, las har5 arrodillar a mis pies. 3a matrona le trajo la mantilla color a/a"r n, el a"ortunado color de la "ertilidad y la alegr7a. Ella la tom en silencio, y se arrebuj en ella al levantarse. 3os temblores de 6ilipo estaban pa* sandoJ $onon le sosten7a la cabe/a, para impedir que se golpeara contra el suelo. 4ar ndose entre 5l y las caras vigilantes, ella dijo; &HH *@o, seora. @o ir5. El rey est en"ermo, y mi lugar est jun* to a mi esposo. 4or "avor, idos todas de aqu7. :rajo una almohada de la cama y apoy en ella la cabe/a de 6ilipo. Ahora 5l le pertenec7a, y ambos eran v7ctimas. 3a hab7a hecho reina, y ella seria rey por ambos. Entretanto, hab7a que acostarlo y abrigarlo. $onon le encontrar7a a ella un lugar donde dormir. 3

,B& a.$. ?ajando al sur por la antigua carretera que segu7a la costa este del Mediterr neo, el ej5rcito de 45rdicas marchaba seguido por un largo cortejo de pala"reneros, cantineros, herreros, carpinte* ros, "abricantes de arneses, ele"antes, carromatos, mujeres, escla* vos. En !idn, en :iro, en Ga/a, la gente los observaba desde las

murallas re"accionadas. Gacia once aos que Alejandro hab7a pa* sado vivo por all7, y hacia poco que lo hab7an visto en su ltimo viaje, dirigi5ndose a Egipto entre taidos de campanas. Este ej5r* cito no era cosa de ellos, pero signi"icaba guerra, y la guerra sue* le propagarse. 6lanqueado por su guardia de eunucos bactrianos y persas, el carromato de #o1ana segu7a al ej5rcito, tal como lo hab7a seguido desde ?actra hasta la 2ndia, .rangiana, !usa, 4ers5polis, ?abilo* nia. $ada parte del carruaje hab7a sido cambiada muchas veces mientras los d7as se alargaban, pero siempre parec7a el mismo, con el olor del cuero teido que "ormaba el techo, de las esencias que en cada ciudad nueva los eunucos hab7an sometido a su apro* bacinJ aun ahora, el aroma de un coj7n pod7a evocar el calor de :a1ila. Aqu7 estaban los maci/os cuencos con turquesas incrusta* das y las chucher7as de su dote, las vasijas de oro repujado de !usa, un incensario de ?abilonia. :odo era igual, e1cepto por el n7no. :en7a casi dos aos y lo consideraban pequeo para su edadJ pero, como ella dec7a, el padre deb7a de haber sido as7 cuando nio. En lo dem s, era obvio que heredaba las "acciones de la ma* dre; el pelo suave y oscuro, los ojos oscuros y brillantes. Era viva* racho y rara ve/ en"ermabaJ curioso y e1ploradorJ el terror de sus nieras, que deb7an salvaguardarlo con peligro de sus vidas. Aun* que hab7a que protegerlo, no deb7an quitarle iniciativasJ deb7a aprender que era rey desde el principio. 45rdicas la visitaba cada tantos d7as, 5l era el tutor del rey, como le recordaba a #o1ana cuando re7an, algo que suced7a a &H'

j & menudo. 3e o"end7a que el nio le tuviera miedo. Eso era, dijo, porque jam s ve7a a ningn hombre. *.ebes recordar que su padre no "ue criado entre eunucos. *Entre mi gente dejan el har5n a los cinco aos y son espl5n* didos guerreros. *!in embargo, Alejandro los derrot. 4or eso est s aqu7. *K$mo te atrevesL *e1clam ella*. M3lamarme cautiva, t, que "uiste nuestro invitado en nuestra bodaN M0h, si 5l estuviera aqu7N *!eria conveniente para ti *dijo 45rdicas, y parti para visitar a su otro protegido. $uando el ej5rcito acampaba, 6ilipo ten7a su tienda igual que antes. Eur7dice, como conven7a a una dama de rango, ten7a su ca* rromato, y all7 dorm7a. @o ten7a los lujos del carro de #o1ana, pero como ella no los hab7a visto se sent7a cmoda e incluso lo en*

contraba bonito cuando e1hib7a los adornos de su dote. :en7a un armario espaciosoJ all7 adentro, ocultas en mantas, hab7a ocultado las armas a la hora de partir. 6ilipo era muy "eli/ de esta manera. !u presencia en la tienda, durante la noche, lo habr7a desconcertado muchoJ incluso ella po* dna desear que $onon se "uera. .e d7a estaba complacido con su compa7a y a menudo cabalgaba junto al carromato y le sealaba los paisajes. Gab7a seguido esta misma ruta con Alejandro y, de ve/ en cuando, algo le tra7a recuerdos incoherentes. Gab7a acam* pado durante meses ante las enormes murallas de :iro. .e noche, ella cenaba con 5l en la tienda. Al principio odiaba verlo comer, pero con sus indicaciones mejor un poco. A veces, al caer el sol, si el campamento estaba cerca de la costa, camina* ban juntos, custodiados por $onon y lo ayudaba a buscar guija* rros y conchillas, cont ndole las leyendas de la real casa de Mace* donia que hab7a o7do de $inane, hasta el muchacho que tom el sol por emblema. *: y yo *dec7a ella* pronto seremos rey y reina all7. *4ero Alejandro me dijo... *murmuraba 5l con ansiedad. *3o dec7a porque 5l era rey. Eso ha terminado. : eres el rey. .ebes escucharme, ahora que estamos casados. Do te dir5 lo que podemos hacer. &C( & r Acababan de pasar el !ina7 y en tierras de Egipto acamparon junto a la costa chata y verde. =nos Iilmetros m s adelante esta* ba el antiguo puerto de 4elusioJ m s all , el ancho delta del @ilo, una telaraa de canales y riachos intrincados. D m s all del @ilo estaba Alejandr7a. Entre las palmeras, las negras acequias y los altos papiros, el ej5rcito se e1tend7a inquieto. El viento tibio y seco de las arenas del sur apenas empe/abaJ el @ilo estaba bajo, las cosechas perma* nec7an hundidas en el limo rico, los pacientes bueyes trajinaban en los molinos de agua. 8unto a las hileras de ele"antes, los ma* hts se quitaron sus dhotis para lavar a los animales en el canal, salpic ndolos alegremente mientras ellos se duchaban con las trompas despu5s de la calurosa traves7a del !ina7. 3os camellos, bebiendo prodigiosamente, llenaron sus secretos tanques de alma* cenamientoJ las mujeres de los soldados lavaban la ropa y a los ni* os. 3os cantineros sal7an para encontrar v7veres. 3os soldados se preparaban para la guerra. 45rdicas y sus o"iciales escrutaban el terreno. Gab7a estado aqu7 con Alejandro, pero once aos atr s, y ya hacia dos que :o* lomeo viv7a en el lugar. 3os amplios panoramas de la regin mos* traban, en puntos vitales de acceso, donde una elevacin o una estribacin rocosa lo permit7an, "uertes de ladrillo o madera. Da no pod7a avan/ar m s por la costaJ 4elusio estaba bien de"endido por la salina que lo rodeaba. .eb7a dirigirse al sur, m s all de los

pantanos del delta. El campamento principal deb7a permanecer aqu7. :omar7a una "uer/a mvil, ligera y gil. Alejandro se lo hab7a enseado. #egre* s a su tienda en el crepsculo enrojecido por el h lito del desier* to, para hacer sus planes. A trav5s del ancho y e1tenso campamento, las "ogatas "lore* c7an; las "ogatas pequeas de las mujeres, y las hogueras *pues las noches an eran "r7as* donde veinte o treinta hombres compart7an la sopa de habichuelas y el potaje, el pan y las aceitunas, los d ti* les y queso, que bajaban con un vino spero. En la hora entre la cena y el sueo, cuando los hombres char* laban ociosamente, contaban historias o cantaban, las voces empe* /aban a sonar alrededor del campamento, poco m s all de la lu/ de las llamas. 3lamaban suavemente, hablando en buen macedo* &C& nio, pronunciando nombres "amiliares, evocando viejas batallas de Alejandro, viejos amigos ca7dos, viejas bromas. @o recha/ado al principio, luego bienvenido, el que hablaba se acercaba a la ho* guera. !lo un sorbo por los viejos tiempos, si hab7a tra7do vino. Maana, qui5n pod7a saberlo, tal ve/ tuvieran que matarse, pero entretanto pod7an brindar sin rencores. En cuanto a 5l, slo pod7a hablar por lo que ve7aJ ahora que Alejandro hab7a muerto, :olo* meo era el mejor. Era un soldado y nadie lo engatusabaJ pero cui* daba de la gente, se ocupaba de sus problemas. KEn qu5 otra par* te pod7an encontrar esoL .e paso, Kcu nto pagaba 45rdicas a los veteranosL KOu5L %=n silbido largo y desdeoso.*3es habr prometido bot7n, supongo. 0h, si, claro que hayJ pero no podr5is llegar a 5l. Esta regin es terrible para quienes no conocen los r7os. $uidado con los cocodrilos. !on m s grandes que los de la 2ndia, y astutos. Mientras crec7a su audiencia, se pon7a a hablar de las como* didades y placeres de Alejandr7a, los embarques que llegaban de todas partes, la comida "resca y sabrosa, las cantinas y las muje* res, el buen aire de todo el aoJ y Alejandro para traer suerte a la ciudad. =na ve/ vaciada la jarra de vino, y cumplida su misin, el vi* sitante se escabull7a en la noche egipcia, y sus pisadas se con"un* d7an con los ruidos e1traos. Mientras regresaba al "uerte, re"le* 1ionaba satis"echo que no les hab7a dicho una sola mentira, y que hacer un "avor a los viejos amigos era un e1celente modo de ga* narse cien dracmas. 45rdicas estableci el ltimo campamento poco m s all del codo del @ilo, desde donde los dedos del .elta se e1tend7an hacia el norte. 3os no combatientes que hab7a tra7do consigo lo espera* r7anJ entre ellos los reyes, a quienes quer7a tener vigilados. .esde all7 emprender7an la marcha hacia el r7o. 0bservaron cmo 5l y sus soldados se internaban en el res* plandor de la niebla de la maana, a caballo y a pie, las mulas con las raciones, los camellos con las pie/as de las catapultas, los ele* "antes despu5s. 4or un largo tiempo se empequeecieron en la

distancia chata, es"um ndose al "in en un hori/onte bajo de tama* rindos y palmeras. 4ase ndose en la tienda real, Eur7dice esperaba ansiosamente &CB & las noticias. $onon hab7a encontrado una escolta y hab7a llevado a 6ilipo a cabalgar. A ella tambi5n le hab7a gustado cabalgar libre* mente en las colinas de Macedonia, montando de costadoJ pero ten7a que recordar lo que ser7a aceptable en una reina. 45rdicas se lo hab7a dicho. Ahora que por primera ve/ estaba con un ej5rcito en campa* a, toda su educacin y su naturale/a se resist7an a que la pusie* ran aparte con los esclavos y las mujeres. El matrimonio hab7a sido una grotesca necesidad, algo que deb7a manipular sin que la alterara en nadaJ m s an, ahora, las mujeres le parec7a una es* pecie e1traa que no le impon7a ninguna ley. 8unto a su carromato, sus dos doncellas estaban sentadas a la sombra, hablando suavemente en lidio. Ambas eran esclavas. 3e hab7an o"recido damas de compa7a, pero las hab7a recha/ado, di* ciendo a 45rdicas que no e1igir7a a mujeres d5biles que resistie* ran los rigores de la marcha. 3o cierto era que no aguantaba el te* dio del parloteo de las mujeres. El se1o le era indi"erenteJ en ese sentido necesitaba a las mujeres an menos que a los hombres. !u noche de bodas hab7a terminado de"initivamente con eso. En sue* os de adolescente hab7a luchado, como Giplita, al lado de un h5roe. .esde entonces se hab7a vuelto ambiciosa y sus sueos eran di"erentes. A la tercera maana estaba impacientada. @i siquiera su ambi* cin encontraba una salida. El d7a se e1tend7a ante ella, vacio y chato como la regin. K4or qu5 ten7a que soportarloL #ecord el armario donde tra7a sus armas. !u tnica de hombre tambi5n estaba all7. Ella era la reinaJ 45rdicas ten7a que haberle enviado in"ormes. !i nadie le tra7a noticias, ella ir7a a buscarlas. :odo lo que sabia sobre la e1pedicin lo hab7a o7do de $onon, que ten7a muchos amigos en el campamento. 45rdicas, hab7a di* cho, hab7a partido sin mencionar a nadie su objetivo, ni al coman* dante del campamento ni a los o"iciales que lo acompaaban. Ga* b7a o7do que merodeaban esp7as por las tiendas. A los o"iciales no les hab7a gustadoJ !eleuco, que mandaba los ele"antes, quer7a saber cmo iban a usarlos. $onon ocultaba mucho m s de lo que hab7a dichoJ en el campamento estaban diciendo que 45rdicas ac* tuaba con mucha m s independencia que el mismo AlejandroJ Alejandro hab7a sabido cmo persuadir. &C, /& !in embargo, le hab7a con"iado a Eur7dice que con los v7veres

y monturas que llevaban calculaba que no marchar7an m s de treinta millas. D 5sa era la distancia hasta el @ilo. Eur7dice se puso la tnica, se ci el corselete de cuero, se sujet las hombreras, cal/ botas de montar y grebas. :en7a pe* chos pequeos y el corselete ocultaba las curvas. El yelmo era una simple gorra de guerra iliria, sin plumas. !u abuela Audata lo hab7a usado en la "rontera. 3os esclavos somnolientos no la vieron irse. 3os que cuidaban los caballos la tomaron por un escudero real y, ante su orden imperiosa, le dieron un buen corcel. Aun despu5s de tres d7as, la huella de las tropas era visible; la hierba triturada, el polvo arremolinado, los e1crementos de caba* l7o y camello, las orillas pisoteadas de las acequias, las salpicadu* ras de agua en las parcelas. 3os labriegos que trabajaban para re* parar las esclusas al/aban los ojos huraos llenos de odio hacia to* dos los soldados destructores. Ella estaba a slo pocas millas cuando encontr al mensajero. 9en7a en camello, un hombre hurao y sucio de polvo que la mir con malos ojos por no hacerse a un lado. 4ero era un solda* doJ ella vir y lo alcan/. El caballo retrocedi ante el camello. *KOu5 noticias hayL *dijo ella*. KGa habido batallaL Pl se inclin para escupirJ pero ten7a la boca seca, y slo sali el sonido. *Ap rtate de mi camino, muchacho, no tengo tiempo para ti. 3levo despachos para el campamento. .eben prepararse para trasladar a los heridos.., lo que queda de ellos. *Espole el came* l7o, que movi la cabe/a desdeosa y se alej en medio de una nube de polvo. =n par de horas m s tarde encontr las carretas. $uando se acercaron, adivin la carga por los quejidos, por los aguateros en burros y por el m5dico inclinado bajo uno de los toldos. $abalg junto a la caravana, oyendo el /umbido de las moscas, una maldi* cin cuando una carreta se bamboleaba. 3a cuarta carreta tra7a hombres que hablaban y miraban el paisajeJ hombres heridos en los bra/os o las piernas, que an con* servaban la lucide/. Adentro vio una cara conocidaJ era el vetera* no que la hab7a de"endido en el camino de !ardis, cuando muri su madre. &CA *M:auloN *llam ella, acerc ndose a la carreta*. 3amento verte herido. 6ue saludada con asombro y placer. M3a reina Eur7diceN MD ellos la hab7an tomado por un joven de la caballer7aN KOu5 hacia all7L K!e propon7a conducirlos a la batallaL .igna hija de su "ami* ha. !u abuelo habr7a estado orgulloso de ella. ?ien, por suerte no hab7a llegado a tiempo para la "aena de ayer. A uno le hac7a bien verla. Ella no comprendi que les despertaba a"ecto por ser jovenJ si .hubiera tenido treinta aos en ve/ de quince habr7a sido objeto de las burlas de los soldados por sus alardes varoniles. 4arec7a un

nio encantador sin haber perdido su aire de muchachitaJ ella era su amiga y aliada. Mientras cabalgaba al paso junto a la carreta, ellos le mani"estaron sus quejas. 45rdicas los hab7a conducido a un lugar del @ilo llamado 9ado de los $amellos. 4ero desde luego el vado estaba protegido por un "uerte, con empali/ada, escarpa y muralla. 3os e1plorado* res de 45rdicas hab7an dicho que la guarnicin no era numerosa. *4ero olvid que :olomeo aprendi el o"icio con Alejandro *dijo rencorosamente un veterano m s joven. *45rdicas lo odia *dijo otro*, y por eso lo subestima. Eso no es aconsejable en la guerra. Alejandro era m s prudente. *E1acto. $laro que el "uerte ten7a poca guarnicin. :olomeo se mantuvo a la e1pectativa, hasta saber dnde ser7a el ataque. =na ve/ que lo supo, vino como el vientoJ dudo que Alejandro hubiera sido mucho m s r pido. $uando est bamos cru/ando el vado, 5l lleg al "uerte con un regimiento. *D te dir5 otra cosa *dijo :aulo*. @o quiso derramar sangre macedonia. 4udo haber estado al acecho y caer sobre nosotros mientras cru/ bamos, pues hab7a llegado sin que lo vi5ramos. 4ero se par en las murallas, con un heraldo, mientras sus hom* bres gritaban tratando de ahuyentarnos. :olomeo es un caballero. Alejandro le ten7a una gran estima. $on un gruido de dolor, se tendi en la paja para descansar la pierna herida. Ella le pregunt si necesitaba aguaJ pero todos necesitaban hablar. 3os heridos de gravedad iban en las otras ca* rretas. 45rdicas, dijeron, les hab7a dirigido un discurso apelando a su &C)

3 lealtad. Pl era el tutor de los reyes, designado directamente por Alejandro. Esto no pod7an negarloJ adem s les estaba pagando y la paga no estaba atrasada. 3os ele"antes hab7an cargado las escaleras, y tambi5n hab7an derribado las empali/adas de la orilla del r7o, dirigidos por los mahts, arrancando las estacas como los rboles de cuyas hojas se alimentaban, la piel correosa invulnerable a las jabalinas que les disparaban. 4ero los de"ensores estaban bien entrenadosJ la e1* planada era abruptaJ los hombres arrancados de las escaleras ha* Qbian rodado por la empali/ada rota hasta el r7o, donde el peso de las armaduras los hab7a ahogado. 6ue entonces cuando 45rdicas orden que los ele"antes asaltaran las murallas. *A !eleuco no le gust. .ijo que ya hab7an hecho lo suyo. .ijo que no ten7a sentido que una bestia cargara con dos hombres cuando pod7a llevar una docena, y para colmo e1poner al animal. 4ero se le dijo crudamente que deb7a cumplir rdenes. D eso tam* poco le gust.

!e orden a los ele"antes que soltaran su grito de guerra. *4ero :olomeo no se asust. 4udimos verlo sobre la muralla con una sarisa larga, derribando a los nuestros cuando sub7an. =n ele"ante puede asustar a cualquiera en tierra, pero no a quien est encima de una muralla. 3os ele"antes hab7an trepado por la escarpa, hundiendo las patas pesadas en la tierra, hasta que 4lutn, el l7der, empe/ a empujar la muralla de madera. 4lutn podr7a competir con un ariete, pero :olomeo no se amilan. .esviando los proyectiles con el escudo, empu una larga lan/a e hiri a 4lutn en los ojos. $uando trep el otro ele"ante, alguien hiri al maht. .e modo que quedaron esas dos enormes bestias, una ciega, y la otra sin gu7a, trepidando y correteando escarpa abajo, aplastando a todo el que se les interpon7a. *As7 "ue *dijo un hombre* cmo me quebr5 el pie. @o "ue el enemigo. D si nunca vuelvo a caminar normalmente, no ser a :olomeo a quien culpar5. :odos los hombres de la carreta grueron de "uria. @o hab7an visto mucho m s de la batalla, pues los hab7an herido en ese mo* mentoJ pensaban que hab7a continuado el d7a entero. Ella los acompa un trecho m s, o"reci5ndoles consuelo y luego les pre* gunt cmo llegar a 9ado del $amello. 2nsistieron en que se cul* dara y no actuara precipitadamente. @o pod7an perder a la reina. M s adelante, una mole oscura y movedi/a apareci a lo lejos, saliendo lentamente de un bosquecillo de palmeras que bordeaba una laguna. Al acercarse vio dos ele"antes, el m s pequeo ade* lante, el m s grande sujet ndole la cola. 4lutn volv7a a casa, guiado como su madre lo hab7a guiado cuarenta aos atr s en la jungla nativa, para resguardarlo de los tigres. El maht llorabaJ los ojos lastimados de 4lutn, que manaban un liquido sanguino* lento, tambi5n parec7an llorar. Eur7dice lo tom en cuenta como prueba del valor de :olo* meo. En su patria su principal diversin hab7a sido la ca/aJ daba por sentado que los animales estaban en el mundo para que los usaran los hombres. 2nterrogando al otro maht, que parec7a m s sereno, se enter de que 45rdicas hab7a desistido del asalto al anochecer y se hab7a marchado con la oscuridad, no se sabia adn* de. Era obvio que si segu7a adelante correr7a el riesgo de caer en manos del enemigo, de modo que regres al campamento. @adie la hab7a echado de menos e1cepto el viejo $onon, quien la reconoci en cuanto volviJ pero, como ella le advirti con los ojos, 5se no era el lugar para reprenderla. El no quiso de* latar7a. 4or lo dem s, la boda de 6ilipo hab7a sido nueve d7as atr s, y ahora ten7an otras preocupaciones. 6ue ella quien empe* /, vaga y trabajosamente, a vislumbrar su "uturo. El ej5rcito de 45rdicas, lo que quedaba de 5l, regres al d7a siguiente. 4rimero llegaron hombres dispersos, sin o"iciales, sin discipli* na, desaliados. :en7an la ropa, la armadura y la piel salpicada de cieno del @iloJ eran hombres negros, e1cepto por los ojos claros y

"uribundos. Merodeaban por el campamento buscando agua para beber y lavarse, di"undiendo la historia de con"usin y desastre. 3uego lleg el grueso de las "uer/as, una masa huraa y ceuda, guiada por 45rdicas con una cara de piedra, con o"iciales tacitur* nos. 9olviendo a su ropa "emenina y a su reclusin, ella envi a $onon para enterarse de las novedades. Mientras 5l no estaba, not que alrededor del pequeo c7rculo de tiendas reales se estaban reuniendo los hombres. 6ormaron grupos, sin hablar demasiado, pero con el aire de gente que ha &CH &CC

llegado a un acuerdo. 2ntrigada e inquieta, busc a los centinelasJ pero ellos tambi5n se hab7an reunido con los callados observa* dores. El instinto disip el miedo. !e dirigi a la entrada de la tienda real, y se dej ver. :odos levantaron los bra/os salud ndola con gesto silencioso y alentador. *6ilipo *dijo*, sal y deja que esos hombres te vean. !onrieles y saldalos como 45rdicas te ense. Mu5strame a mi... eso es, as7. @o digas nada, slo saldalos. Pl sali y entr complacido. *Me saludaron con el bra/o *dijo con satis"accin. *.ijeron E9iva 6ilipoF. #ecuerda, cuando la gente diga eso, debes sonre7r siempre. *!7, Eur7dice. *Pl se pus a ordenar las conchillas con unas cuentas de vidrio rojo que ella hab7a comprado a un buhonero. =na sombra oscureci la entrada de la tienda. $onon esp er permiso para entrar. $uando ella le vio la cara, volvi los ojos ha* cia el rincn, donde estaba la lan/a ceremonial de 6ilipo. *K9iene el enemigoL *dijo. *KEnemigoL *dijo 5l, con tono despreocupado*. @o, seora... @o te inquietes por esos muchachos de a"uera. Ga sido una ini* ciativa de ellos, por si hay problemas. 3os cono/co a todos. *K4roblemasL KOu5 problemasL 3e vio la vieja cara p5trea de soldado. *@o s5, seora. $orren distintas versiones en el campamento. !u"rieron un rev5s, tratando de cru/ar el @ilo. *Do he visto el @ilo *intervino 6ilipo*. $uando Alejandro... *$ llate y escucha. !i, $onon, prosigue. Aparentemente 45rdicas hab7a dado a los hombres una horas de descanso despu5s del asalto al "uerte. 3uego les hab7a ordena* do levantar campamento y prepararse para una marcha nocturna. *$onon *dijo repentinamente 6ilipo*, Kpor qu5 gritan todos esos hombresL $onon tambi5n lo hab7a o7do, y le hab7a "laqueado la vo/. *Est n "uriosos, seor. 4ero no contigo ni con la reina. @o te* mas, no vendr n aqu7. *!igui con su relato. 3os hombres de 45rdicas hab7an peleado en el calor del d7a,

hasta el anochecer. Estaban desalentados y e1haustos, pero 5l les hab7a prometido un cruce " cil m s al sur, en Men"is, por la orilla este del r7o. *Men"is *dijo 6ilipo, radiante. :iempo atr s, desde una ven* tana, hab7a observado la "astuosa entroni/acin de Alejandro como "aran, hijo de #a. 3e hab7a parecido que era todo de oro. *Alejandro si sab7a cmo estimular a los hombres *estaba di* ciendo $onon. A"uera, las voces de los soldados se elevaron un poco, como si recibieran noticias. El sonido se apag nuevamente. *En la oscuridad antes del alba *continu $onon*, hab7an lle* gado al cruce. All7 el r7o estaba partido por una isla de una milla de largo que deten7a su caudal y los recodos eran menos pro"un* dos. .eb7an cru/arlo en dos etapas, reuni5ndose en la isla entre una y otra. F4ero era m s hondo de lo que 5l pensaba. A poca distancia de esta orilla, el agua les llegaba al pecho. $on la corriente tiro* neando de los escudos, algunos cayeronJ el resto tuvo que recu* rrir a todas sus "uer/as para conservar el equilibrio. Entonces 45rdicas record cmo Alejandro cru/ el :igris. Gi/o una pausa, para ver si ella conoc7a esa "amosa ha/aa. 4ero ella no hab7a incitado a nadie a hablarle de Alejandro. *Es un r7o torrentoso, el :igris. Antes de hacer cru/ar a la in* "anter7a, Alejandro puso dos columnas de caballer7a en el r7o, co* rriente abajo y corriente arriba. $orriente arriba para quitarle "uer/a, corriente abajo para "renar a cualquier hombre que "uera arrastrado. Pl "ue el primero en cru/ar, tanteando los po/os con la lan/a. *!7*dijo "riamente Eur7dice*, Kpero qu5 hi/o 45rdicasL *3o que el hi/o "ue usar los ele"antes. *K@o se ahogaronL *pregunt ansiosamente 6ilipo. *@o, seor. 3os que se ahogaron "ueron los hombres... K.nde est ese holga/ n de !inisL @o se puede con"iar en un ca* rio en un momento como 5ste. Espera, seora. *Acerc una vela a la pequea l mpara de d7a, y con la llama encendi el candelabro de pie. A"uera, un "ulgor rojo mostraba que los soldados estaban cocinando. 3a sombra de $onon, agigantada por la lu/ que recib7a de atr s, luc7a oscura y mltiple en las colgaduras ra7das de la tienda. &C+ & *4uso los ele"antes corriente arriba, en l7nea, y la caballer7a corriente abajoJ luego orden a la "alange que avan/ara. 3os je"es de la "alange se adentraron con sus hombres, y cuando llegaron a la mitad, "ue como si el @ilo se hubiera desbordado. 3es cubr7a la cabe/aJ corriente abajo, los caballos ten7an que mantenerse a nado. 6ue por el peso de los ele"antesJ agit el "ondo lodoso, que el :igris no ten7a. 4ero lo peor, dicen todos, "ue ver a los cama* &C'

radas presa de los cocodrilos. *Do vi un cocodrilo *dijo 6ilipo vidamente. *!7, seor, lo s5... ?ien, antes que se ahondara demasiado, unos pocos hombres llegaron a la isla. 45rdicas comprendi que no podr7a seguir adelante, de modo que los llam y les orden re* gresar. *K#egresarL *dijo Eur7dice. Escuch con otro nimo los rui* dos de a"uera, el murmullo que sub7a y bajaba, el largo gemido en los vivaques de las mujeres de los soldados*. K3es orden regresarL *Era eso o dejarlos all7. 3o cual signi"icaba que arrojaran las armas, cosa que ningn macedonio hi/o mientras los conduc7a Alejandro, y eso no lo olvidan. Algunos gritaron que pre"er7an se* guir el cruce y entregarse a :olomeo. @adie sabe qu5 se hi/o de ellos. 3os dem s volvieron al agua, que estaba m s pro"unda que nunca, llena de sangre y cocodrilos. Algunos salieron con vida. Ge hablado con ellos. =no dej la mano en la boca de un cocodri* lo. :iene el resto del bra/o destro/ado, no sobrevivir ... 4erdie* ron dos mil hombres. Ella pens en los carros cargados de heridos, ahora una mera gota en un oc5ano de desastres. =n impulso incontenible, me/cla de "uria, piedad, desprecio y ambicin que aprovecha la oportu* nidad, la domin. !e volvi a 6ilipo. *Escchame. *Esper, atento, reconociendo la vo/ autoritaria como lo har7a un perro*. !aldremos a ver a los soldados. 3os han tratado mal, pero saben que nosotros somos sus amigos. Esta ve/, t debes hablarles. 4rimero devu5lveles el saludoJ luego, escucha con cuidado, dir s; EGombres de Macedonia. El esp7ritu de mi hermano llorar7a al ver este d7aF. @o digas nada m s, aunque te contesten. 3uego yo hablar5 con ellos. Pl repiti las palabrasJ salieron al anochecer, iluminados por las l mparas de la tienda y por las "ogatas de los soldados. &+( \ =n hurra instant neo los saludJ se corri la noticia y los hombres se agruparon para escuchar. 6ilipo no tartamudeJ ella no le hab7a enseado m s de lo que pod7a retener. 3o vio compla* cido consigo mismo y, temerosa de que se pusiera a improvisar, se volvi r pidamente hacia 5l asintiendo en silencio como una es* posa con"orme. 3uego habl. Ellos eran todo o7dos. Oue el rey tuviera en cuenta sus pesa* res les hab7a sorprendido y complacidoJ no pod7a ser tan lento como la gente dec7a. =n hombre de pocas palabras. @o importaba. 9aldr7a la pena oir a la reina. #o1ana, que estaba en su carromato, hab7a pensado que la tropa estaba apostada all7 para protegerla a ella. !us eunucos le hab7an contado que hab7a problemas en el campamento, pero sa* b7an poco griego y ningn soldado hab7a tenido tiempo para ellos.

0y con desconcertada "uria la vo/ joven y vibrante clamando por la desdichada p5rdida de tantos valientes, prometiendo que cuan* do llegara el momento de que el rey los gobernara en persona, 5l cuidar7a de que no se desperdiciaran las vidas de los buenos sol* dados. #o1ana oy los v7tores. !us cinco aos de matrimonio hab7an estado llenos de v7toresJ gritos de aclamacin, el rugido r7tmico cuando pasaba un des"ile de victoria. Esto era di"erente; empe/a* ba con murmullos de indulgente a"ecto, pero terminaba con un coro de rebelin. MEsa arp7a ase1uadaN !u esposo, pens #o1ana, ese bastardo idiota, nunca compartir7a el trono del hijo de Alejandro. 8usto en* tonces el nio, que hab7a estado tenso todo el d7a, trope/ con algo y rompi a llorar. Eur7dice, terminados los v7tores, lo oy y se dijo que el hijo de la b rbara jam s reinar7a en Macedonia. 45rdicas estaba sentado a la mesa en su tienda, pluma en mano, "rente a un d7ptico de cera. Estaba solo. Ante los hechos tendr7a que haber llamado a su alto mando para celebrar un con* sejo de guerra y decidir el pr1imo pasoJ pero, pensaba, deb7a darles tiempo para calmarse. !eleuco le hab7a respondido con mo* nos"labosJ 4itn hab7a adoptado una e1presin taimada con sus cejas roji/as y su nari/ puntiaguda, diciendo cualquier cosa menos &+&

lo que pensabaJ Arquias, que estaba en el campamento, no se le hab7a presentado. =na ve/ m s lament haber mandado a Alcetas al norte con EumenesJ no hab7a nada como un hermano en tiem* pos de inestabilidad. Alrededor del cuenco doble de su l mpara alta, "r giles esca* rabajos bronc7neos y polillas que parec7an de papel aleteaban y ca7an instant neamente muertas "ormando un circulo. 6uera de la tienda, los escuderos hablaban en vo/ baja. Era una quiebra en la disciplina, pero no ten7a ganas de salir a remediarla. :odo lo que o7a, de ve/ en cuando, era un nombre. A trav5s de la rendija de la entrada brillaba la llama del "uego donde estaba sentado el resto. An no ten7a el derecho real a elegir nuevos muchachos entre las casas nobles de Macedonia. =no o dos hab7an muerto de "iebre o en la guerra, los dem s todav7a estaban all7, su he* rencia de la c mara mortuoria de ?abilonia. [ltimamente no hab7a tenido mucho tiempo para ellos, slo daba por sentado que estar7an all7 si los necesitaba. Gab7an estado con 5l en el @ilo, con caballos "rescos, esperando que estuviera preparado para cru/ar. 3as voces /umbaban, ahora un poco m s cerca, o m s descui* dadas. EAlejandro siempre...F EAlejandro tampoco hubiera...F

EM8am sN K#ecuerdas como...LF 3as voces bajaronJ no voces de protesta, sino de juicio intimo y privado. !e puso de pie, luego se sent, mirando el diminuto holocausto alrededor de la l mpara. ?ien, 5l me con"i su anillo. KAcaso lo olvidanL 4ero como si hu* biera hablado en vo/ alta, crey oir un murmullo; E4ero $r tero estaba en !iria. D Ge"estin estaba muertoF. ?uscando calide/ y consuelo, evoc los d7as de juventud y gloriaJ es m s, el momento de eu"oria en que, empuando la es* pada manchada con la sangre del asesino de 6ilipo, hab7a mirado, por primera ve/ esos ojos penetrantes y grises. E?ien hecho, 45r* dicas.F %MPl sabia mi nombreN- E$uando se hayan celebrado los ri* tos de mi padre, tendr s noticias de mi.F El largo cortejo de esos cortos aos des"il ante 5l. Atraves triun"almente 4ers5polis. !e interrumpieron los murmullos de a"uera. 3os escuderos hab7an callado. @uevas vocesJ m s "irmes. *4od5is iros. *K$mo has dicho, seorL *Ge dicho que os "uerais. *3a vo/ de 4itn, sin duda*. 2d a vuestra tienda. 0y el tintineo de las armas y armaduras, pasos que se aleja* ban. @adie hab7a entrado para pedir rdenes, para dar una adver* tencia. .os aos atr s, lo hab7an vitoreado por desa"iar a Melea* gro. 4ero entonces acababan de salir de la c mara mortuoria de ?abilonia. Abrieron la tienda. 4or un instante vio el centelleo de las ho* gueras, antes que el grupo de hombres lo tapara. 4itn, !eleuco, 4eucestes con su cimitarra persa. D otros m s detr s de ellos. @adie hablJ no era necesario. 4ele mientras pudoJ hosca* mente, en silencio. :en7a su orgulloJ hab7a sido, aunque no por mucho tiempo, el lugarteniente de Alejandro. !u orgullo decidi, cuando ya era demasiado tarde para pensar, no morir pidiendo una ayuda que no llegar7a. .esde la tienda real, Eur7dice oy la creciente con"usin de rumores, el silencio y los v7tores salvajes. !us protectores se in* quietaban, buscando noticias. Gubo una repentina agitacinJ un hombre joven se acerc corriendo, sin yelmo, rojo y sudoroso por la e1citacin y el calor del "uego. *!eor, seora. 45rdicas ha muerto. Ella call, m s a/orada de lo que hab7a imaginado. Antes que pudiera hablar, 6ilipo dijo; *?ien. Eso est bien. K: lo matasteL *@o, seor. 6ueron los generales, segn entiendo. Ellos... Gi/o una pausa. =n nuevo griter7o per"oraba el bullicio vago y "luctuante, el rugido de una turba buscando la presa. 4ronto se me/cl con los gritos de las mujeres. 4or primera ve/ Eur7dice tuvo miedo. Algo se hab7a desatado, algo que no podr7a contener* se con palabras. *KOu5 "ue esoL *pregunt.

Pl "runci el ceo y se mordi el labio. *!iempre hay algunos que se propasan una ve/ que han em* pe/ado. ?uscar n a los allegados de 45rdicas. @o temas, seora. @o daar n a los reyes. =na en5rgica vo/ la sobresalt. &+B && *!i vienen aqu7, los matare. 6ilipo hab7a encontrado su lan/a ceremonial y la empuaba con "irme/a. 3a punta ornamentada ten7a "ilo. A ella le cost qui* t rsela de las manos. :olomeo lleg al campamento al d7a siguiente. 3e hab7an in"ormado de la muerte de 45rdicas en cuanto ocu* rri *algunos dec7an que antes* y lleg con un cortejo que, aun* que impresionante, no luc7a amena/ador. ?as ndose en sus in"or* mes, opt por presentarse como un hombre de honor que con"iaba en sus pares. #ecibi una c lida bienvenida, incluso ovaciones. 3os solda* dos ve7an en su intr5pida con"ian/a un toque de Alejandro. 4itn, !eleuco y 4eucestes le salieron al encuentro y lo escoltaron. Gab7a tra7do a Aribas, cabalgando a su derecha. 3a carro/a de Alejandro estaba en Men"is, esperando la terminacin de la tum* baJ desde la orilla del r7o "atal 45rdicas casi habr7a podido vislum* brar el destello de su cima de oro. !u arquitecto salud amistosa* mente a los generales. Al cabo de una breve pausa ellos devolvieron el saludoJ hab7a que tomar las cosas como ven7an. 3as condiciones de :olomeo hab7an sido acordadas de ante* mano. 3a primera de ellas era que interpelar7a al ej5rcito para responder a la acusacin de traicin "ormulada por 45rdicas. 3os generales no ten7an opcin. 3es hab7a o"recido su palabra de ca* ballero de que no incitar7a a las tropas. contra ellos. 3a necesidad de esta garant7a, a "in de cuentas, hablaba por s7 misma. 3os ingenieros, trabajando aceleradamente, hab7an levantado una tarima. !iguiendo la costumbre de Alejandro, la hab7an insta* lado cerca de los aposentos reales. Eur7dice al principio la con* "undi con una horca, y pregunt qui5n ser7a ejecutado. 3e dije* ron que :olomeo pronunciar7a un discurso. 6ilipo, que estaba "ormando una espiral con sus piedras, al/ los ojos viva/mente. *K9iene :olomeoL KMe ha tra7do un regaloL *@o, slo viene para hablar con los soldados. *!iempre me trae un regalo. *Acarici un enorme cristal ama* rillo de Asia central. &+A &+,

8 Eur7dice estaba observando cavilosamente la alta tarima. Aho* ra que 45rdicas hab7a muerto, el nico tutor designado de los reyes era el distante $r tero, que luchaba en alguna parte de !i* ria contra Eumenes. :ampoco hab7a gente de Asia. KEra 5ste el momento sealado por el destinoL EGombres de Macedonia, re* Uclamo el derecho para gobernar en mi propio nombre.F 4od7a en* searle eso, y luego hablar ella misma como la noche anterior. K4or qu5 noL *6ilipo. .eja eso ahora. *3e dijo cuidadosamente las palabras. @o deb7a interrumpir el discurso de :olomeoJ ella le dir7a cu ndo empe/ar. =n c7rculo de soldados rodeaba la tienda real. Era slo para protegerlos de la multitud reunida en asamblea, pero dejaba espa* cio. =no pod7a salir y hacerse o7r. Ella ensay mentalmente el dis* curso. :olomeo, "lanqueado por 4itn y Aribas, subi la escalera de la tarima, bienvenido por hurras. Eur7dice qued pasmada. Da hab7a o7do hurras ese d7a, pero jam s se le hab7a ocurrido que "ueran en honor de un enemigo re* ciente. Gab7a o7do hablar de :olomeo *era, en cierto modo, un pariente* pero nunca lo hab7a visto. Ella an desconoc7a la histo* ria del ej5rcito de Alejandro. Aunque 45rdicas a menudo hab7a dicho que era un traidor, las tropas sab7an que :olomeo era un hombre respetado y valiente. .esde el principio, nadie hab7a querido en verdad hacer la guerra contra 5lJ cuando empe/ el desastre, ningn odio por el enemigo pod7a levantarles la moral. Ahora lo saludaban como a un "antas* ma de d7as mejores y lo escuchaban con avide/. Empe/ con un epita"io por los muertos. 3loraba como ellos la p5rdida de camaradas valientes contra quienes le habr7a dolido usar la lan/a. En su lado del r7o hab7an muerto muchos que, de haber vivido, 5l habr7a recibido con orgullo en su ej5rcito. Gab7a celebrado los ritos y hab7a tra7do sus ceni/as. @o pocos, por suer* te, hab7an llegado vivos a la costa. 3os hab7a tra7do de regresoJ estaban presentes en la asamblea. 3os hombres rescatados iniciaron los v7tores. :odos hab7an sido liberados sin rescateJ todos se hab7an alistado con :olomeo. D ahora, dijo, hablar7a de aquel que mientras viv7a hab7a uni* &+) ir do orgullosamente a todos los macedonios atra7dos por sus victo* rias y la gloria que lo rodeaba. Gaciendo llorar a muchos, les ha* bl del deseo de Alejandro de volver a la tierra de Ammn. %!in duda, pensaba :olomeo, lo habr7a dicho si en sus ltimos momen* tos hubiera podido hablar.- 4or respetar a Alejandro lo hab7an acusado de traicin, aunque 5l jam s hab7a al/ado la espada contra los reyesJ y esa acusacin venia de un hombre que hab7a codiciado

el trono. Gab7a venido para someterse al juicio de los macedonios. All7 estaba. K$u l ser7a su veredictoL El veredicto "ue un nime, casi delirante. El esper, sin ansie* dad ni impertinencia, a que los hombres callaran. 3e alegraba, dijo, que los soldados de Alejandro lo recorda* ran. @o atentar7a contra la lealtad de nadieJ el ej5rcito de los reyes pod7a marchar al norte con su benepl cito. Entretanto, ha* b7a o7do que a causa de las pasadas penurias el campamento ten7a pocas provisiones. Egipto hab7a tenido una buena cosecha. 3e agradar7a enviar algunos v7veres. En verdad las raciones eran escasas y estaban en mal estadoJ algunos hombres no hab7an comido desde el d7a anterior. Gubo una "ervorosa aclamacin. !eleuco subi a la tarima. 4ropuso a la asamblea que :olomeo, cuya magnanimidad en la victoria hab7a igualado la de Alejandro, "uera designado regente de Asia y tutor de los reyes. 3os gritos de aprobacin "ueron enardecidos y un nimes. !e agitaron manos y sombreros. @inguna asamblea hab7a hablado con vo/ m s clara. 4or un instante, :olomeo se irgui como el Aquiles de Go* mero, en"rentando el dilema. 4ero ya hab7a hecho su eleccin, y nada pod7a alterarla. $omo regente, tendr7a que salir del prspero y cordial Egipto, donde ya era pr cticamente reyJ conducir sus tropas, que le ten7an aprecio y con"ian/a, para llevarlos a una po* Qible degollina donde nadie pod7a con"iar en nadie. All7 estaba 45rdicas, que an no se hab7a en"riado. @o. $onservar7a su tierra, la cuidar7a y la legar7a a sus hijos. $on elegancia y "irme/a, habl para recha/ar el o"recimientoJ la satrapia de Egipto y la construccin de Alejandr7a ya eran un peso bastante grande para un hombre como 5l. 4ero ya que lo ha* b7an honrado con su voto, se encargar7a de nombrar a dos amigos &+H A de Alejandro para que compartieran ese cargo. !eal a 4itn y Aribas. En la tienda real, Eur7dice lo oy todo. 3os generales mace* donios sab7an hablar con vo/ resonante, y :olomeo no era la e1* cepcin. 3e oy terminar el discurso con una an5cdota militar, misteriosa para ella, grata para los soldados. !inti5ndose derrota* da, vio su altura, su presencia, su aire de serena autoridadJ un hombre "eo, imponente, hablando ante hombres. *K:e duele la caraL *dijo 6ilipo. Ella not que se la hab7a cu* bierto con las manos*. KGablar5 ahoraL *dijo dirigi5ndose hacia a"uera. *@o *dijo ella*. Gablar s otro d7a. Aqu7 hay demasiados e1* tranos. Pl volvi a su juego. Eur7dice se volvi para encontrar a $o*

non a sus espaldas. .eb7a de hacer un rato que estaba all7 en si* lencio. *Gracias, seora *dijo $onon*. $reo que es mejor. M s tarde un asistente anunci que :olomeo presentar7a sus respetos al rey. 3leg poco despu5s, salud a"ablemente a Eur7dice y palme los hombros de 6ilipo en un abra/o "raternal que alegr al rey. Era casi como cuando llegaba Alejandro. *KMe has tra7do un regaloL *pregunto. *$laro que s7 *dijo en" ticamente :olomeo, casi sin cambiar de e1presin*. @o lo tengo aqu7. :en7a que hablar con todos esos soldados. 3o recibir s maana. M9aya, $ononN KGace mucho tiem* po, verdadL 4ero veo que lo cuidas bien. !e lo ve tan saludable como un caballo de guerra. Alejandro siempre se alegraba de haber con"iado en ti. $onon lo salud con los ojos hmedos. @adie lo hab7a elogia* do despu5s de Alejandro. :olomeo se volvi para irse, pero re* cord sus modales. *4rima Eur7dice, espero que tengas suerte. 9eo que 6ilipo ha sido a"ortunado. *Gi/o una pausa, la mir unos segundos. $on vo/ grata, pero di"erente, aadi*; =na esposa sensata como t lo mantendr lejos de ciertos problemas. Da hubo muchos que trata* &+C QQQ& ron de usarlo. 2ncluso su padre, si Alejandro no hubiera... bien, no importa. Ahora que Alejandro ha muerto, necesita alguien que lo cuide. ?ien... salud y prosperidad, prima. Adis. !e march, y Eur7dice se qued pregunt ndose por qu5 ella, una reina, se hab7a inclinado ante un mero gobernador. !u prop* sito hab7a sido prevenirla, no elogiar7a. 0tro que heredaba la arrogancia de Alejandro. Al menos a el no volver7a a verlo. #o1ana lo recibi con m s "ormalidad. An lo tomaba por el nuevo tutor de su hijo, y le o"reci los manjares reservados para los invitados importantes, previni5ndolo contra las intrigas de la /orra macedonia. Pl la de"raud, elogiando a 4itn y Aribas. K.nde estar7a ella, se pregunt mientras mordisqueaba un bom* bn, si Alejandro estuviera vivoL =na ve/ que Estatira hubiera parido un varn, Khabr7a 5l aguantado los arranques de la bac* trianaL El nio se le hab7a trepado encima, y le pasaba las manos pe* gajosas por el manto limpio. Gab7a manoteado los dulces, tirado algunos en la al"ombra, y se hab7a servido m sJ la madre apenas lo hab7a reprendido. @o obstante, :olomeo se lo puso sobre las ro* dillas, para ver a ese hijo de Alejandro que llevaba su nombre.

3os ojos oscuros eran brillantes y vivacesJ el nio comprendi an* tes que su madre que lo estaban evaluando y dio una pequea "uncin, saltando y cantando. !u padre siempre "ue un actor, pens :olomeoJ pero ten7a pasta para el teatro. KPste la tendr L *9i a su padre cuando era pequeo como 5l *coment. *Ga heredado rasgos de ambas "amilias *dijo #o1ana con or* gullo*. @o, Alejandro, no o"re/cas un dulce a tu hu5sped despu5s de haberlo mordido... 3o hace para halagarte, sabes. *El nio prob otro y lo tiro. :olomeo lo al/ con "irme/a y lo puso en el suelo. El nio se en"urru %igual que el padre, pens :olomeo- y rompi a llorar %igual que la madre-. M s que sorprenderlo, lo constern ver a #o1ana eligi5ndole sus dulces "avoritos de la "uente para d rselos en* la boca. *Ah, siempre se sale con la suya. Da es todo un pequeo rey. :olomeo se puso de pie y mir al nio, quien lo mir a su ve/ &++ j desde el rega/o de la madre, con e1traa e inquieta seriedad, apartando las manos de #o1ana. *!i *dijo 5l*. Es hijo de Alejandro. @o olvides que su padre supo gobernar a los hombres porque antes aprendi a gobernarse a s7 mismo. #o1ana estrech al nio y lo mir con rencor. :olomeo hi/o una reverencia y sali. En la entrada de la tienda, llena de al"om* bras preciosas y l mparas incrustadas de gemas, se volvi y vio al nio observ ndolo con ojos grandes y oscuros. En el palacio de !ardis, sentada en la misma sala donde hab7a recibido a 45rdicas, $leopatra en"rent a Ant7patro, el regente de Macedonia. 3a muerte de 45rdicas la hab7a conmovido hasta las ra7ces. @o lo hab7a amado, pero le hab7a consagrado su vida y le hab7a con* "iado su "uturo. Ahora se en"rentaba al vac7o. :odav7a estaba tra* tando de reaccionar de su desolacin cuando Ant7patro lleg de su campamento de $ilicia. 3o hab7a conocido toda su vida. :en7a cincuenta aos cuando ella naci. !alvo por las canas, la barba y las cejas, no hab7a cam* biado y parec7a "ormidable como siempre. !e sent en la silla que 45rdicas hab7a ocupado a menudo, tieso como una lan/a, una mi* rada de in"le1ible autoridad en los ojos desle7dos y a/ules. Era culpa de 5l, se dijo $leopatra, que 0limpia hubiera veni* do de Macedonia a .odona para hacerle la vida imposible. Era culpa de 5l que ella estuviera all7. 4ero los h bitos de su juventud an persist7anJ 5l era el regente y en su presencia ella se sent7a como una nia maligna que ha roto algo antiguo y precioso y es* pera un bien merecido castigo. Pl no la reprendi. !implemente la trat como a alguien cuya

pro"unda humillacin se da por descontada. KOu5 hab7a que de* cirL Ella hab7a provocado la ruptura. 4or ella, 45rdicas hab7a re* cha/ado a la hija del regente, despu5s de desposar7a por ra/ones pol7ticasJ hab7a planeado usurpar el poder, lealmente conservado a trav5s de dos reinados. $leopatra guard silencio, jugueteando con un anillo, el regalo de compromiso de 45rdicas. A "in de cuentas, pens tratando de armarse de coraje, 5l no es el leg7timo regente. Alejandro dec7a que era demasiado cruel, me lo cont 45rdicas. &+' & 3a regencia correspond7a a $r tero. KOu5 suceder7aL *K:e han contado que $r tero est muertoL *dijo Antipatro, con su vo/ lenta y spera. *K$r teroL *Estaba demasiado aplastada para lamentarlo*. @o, no lo hab7a o7do. *El apuesto $r tero, el 7dolo de los solda* dos junto a AlejandroJ jam s hab7a adoptado las costumbres per* sas, era un macedonio puro. Ella lo hab7a adorado a los doce aos cuando era escudero de su padreJ hab7a atesorado un mechn de pelo de caballo que la cresta de su yelmo hab7a dejado en un r* bol*. KOui5n lo matL *!er7a di"7cil decirlo. *3a mirada de 5l era intensa bajo las ce* jas blancas y pobladas*. :al ve/ 5l pensar7a que t. $omo sabes, 45rdicas envi a Eumenes al norte para impedir que cru/ ramos el estrecho. 3leg demasiado tarde para eso. $ru/amos, dividimos nuestras "uer/as y "ue 5l qui5n se top con Eumenes. El griego es astuto. 2ntuy que si sus macedonios sab7an contra qui5n iban a luchar, se amotinar7an y cambiar7an de bandoJ de modo que les ocult la verdad. $uando choc la caballer7a, el caballo de $r tero cay. :en7a el yelmo cerrado y no lo reconocieron. 3os caballos lo pisotearon. $uando todo termin lo encontraron agoni/ando. Me han dicho que hasta Eumenes llor. $leopatra ya no ten7a m s l grimas. 3a desesperan/a, la humi* llacin y la pena le pesaban como piedras negras. Era un invierno gris para ella, y resisti el "r7o en silencio. *45rdicas tuvo mala suerte *dijo 5l con sequedad. KEra posi* ble, pens ella, que an "altara m sL Estaba sentado all7 como un jue/ contando los a/otes del verdugo*. 3a victoria de Eumenes "ue total. Envi un mensajero a Egipto, para anunciarlo a 45rdi* cas. !i 5l lo hubiera o7do a tiempo, habr7a persuadido a sus hom* bres de que su causa an val7a la pena. $uando el mensajero lle* g, ya estaba muerto. KOu5 hicimos, pens ella, para en"urecer tanto a los diosesL 4ero conoc7a los anales del trono de Macedonia. :en7a la respues* ta; nosotros "racasamos. *.e modo *estaba diciendo Ant7patro* que la nica retribu* cin de Eumenes, adem s de sus heridas, "ue ser condenado en ausencia, por traicin y por la muerte de $r tero. El ej5rcito de 45rdicas lo conden en asamblea... adem s, cuando se amotina*

&'( j ron, una turba mat a Atalante, la hermana de 45rdicas. :al ve/ la hayas conocido. Gab7a estado en esa habitacin, alta y morena como el herma* noJ un poco reservada, a causa del otro matrimonio de 5l, pero planeando cort5smente la bodaJ una mujer digna. 4or un momento $leopatra cerr los ojos. 3uego se endere/. Era la hija de 6ilipo. *3o lamento. 4ero, segn dicen, el destino lo rige todo. *KD ahoraL *dijo 5l*. K9olver s a EpiroL Era el golpe de gracia, y 5l deb7a de saberlo. !ab7a por qu5 hab7a abandonado $leopatra la tierra de su di"unto esposo que hab7a gobernado bien. !abia que se hab7a o"recido a 3eonato y luego a 45rdicas no por ambicin sino para escapar. @adie conoc7a a 0lim* pia mejor que 5l. !u hija humillada estaba en su casa de Macedonia, y la hija de 0limpia estaba totalmente en su poder. !i lo deseaba, pod7a entregarla como una nia "ugitiva, poni5ndola bajo la custodia de su madre. Antes que eso ella pre"erir7a morirJ o incluso suplicar. *Mi madre gobierna Epiro hasta que mi hijo la suceda. Es su pa7s, ella es molosea. Da no hay lugar para mi en Epiro. !i me lo permites *las palabras casi le quemaban la garganta* me quedar5 en !ardis y vivir5 apartada. :ienes mi palabra de que no har5 nada m s para molestarte. Pl la hi/o esperar, no para castigarla sino para pensar. 4ara cualquier aventurero bien nacido, an val7a lo que hab7a valido para dos pretendientes muertos. En Epiro estar7a intranquila, presa del rencor. !eria m s sabio hacerla matar. Mir ndola, vio las "acciones del padre. .urante dos reinados hab7a respetado su juramento de lealtad a reyes ausentesJ ahora su orgullo depend7a de su honor. @o pod7a matarla. *Estos son tiempos inciertos. !ardis ha sido escenario de lu* chas desde tiempo inmemorial y an estamos en guerra. !i haces lo que pides, no puedo garanti/ar tu seguridad. *KOui5n est seguro en este mundoL *dijo ella, y sonri. 6ue esa sonrisa lo que por primera ve/ despert la compasin de Ant7patro. El ej5rcito de los reyes hab7a levantado campamento en Egip* to. Generosamente provisto y cort5smente despedido por :olo* meo, marchaba hacia el norte para encontrarse con Antipatro. &'& & 3os tutores de los reyes, designados despu5s de la muerte de Alejandro, hab7an muerto a los dos aos. 4itn y Aribas ejerc7an ahora esa "uncin. En las dos casas reales, slo #o1ana hab7a conocido al ca7do $r tero. Pl la hab7a tra7do desde la 2ndia con los no combatientes, mientras Alejandro acortaba su vida en el desierto de Gedrosia. 3o pre"er7a a 45rdicas y ansiaba estar de nuevo bajo su custodia.

!e hab7a con"eccionado un nuevo vestido para recibirloJ su luto por $r tero hab7a sido sincero. 3os nuevos tutores no auguraban nada bueno. 4itn, tena/mente leal a Alejandro, siempre la hab7a considerado una esposa de campaa que no sab7a cu l era su lu* gar. !ospechaba que Aribas pre"er7a a los varones. Adem s, siem* pre la visitaban los dos juntos, una precaucin privadamente acordada entre ellos. 4ara Eur7dice, $r tero hab7a sido slo un nombre. !e hab7a aliviado al saber de su muerte, pues su "ama auguraba una "uer/a poderosaJ m s poderosa, intu7a, que la que pod7an tener los tuto* res actuales. 4oco despu5s del mot7n hab7a palpado el cambio de atms"era. 3a moral se hab7a alterado. Pstos eran hombres que hab7an desa* "iado con 51ito a los je"esJ algunos hab7an derramado su san* gre. Eran los vencedores pero la victoria no les hab7a "ortalecido sino debilitado la certidumbre interior. 3os hab7an conducido al desastre y no se arrepent7an de la rebelin, pero el cordn umbi* lical que los hab7a alimentado *la con"ian/a comn* estaba roto. Estaban inquietos y consternados. 4itn y Aribas no hab7an llenado ese vac7o. 4itn era conocido por su reputacin, como uno de los ocho integrantes de la GuardiaJ pero pocos hab7an combatido a sus rdenes. !us virtudes no hab7an sido puestas a prueba, y por el momento no les inspiraba demasiada "e. En cuanto a Aribas, su actuacin con Alejandro hab7a sido poco distinguida e1cepto en el campo de las artes, que no les interesaba. !i cualquiera de ellos hubiera dado indicios de tener la chispa del genio, el ej5rcito le habr7a pertenecidoJ era como una jaur7a de perros poderosos e1traando la vo/ del amo. 4ero ambos acep* taban con desagrado su "uncinJ ambos ansiaban evitar desrde* nes, rivalidades y actitudes "acciosas. Ambos cumpl7an su deber con serena e"icacia. As7 el drama se arrastraba, la accin deca7aJ la audiencia se impacientaba, tos7a y boste/aba, jugueteaba con los cabos de man* /ana, las cebollas mordisqueadas y las migajas, pero an no se decid7a a arrojarlas a los actores. 3a obra era un regalo para cual* quier actor de segunda con talento que tuviera ingenio como para Urobarla. Eur7dice, esperando discretamente, not la tensin en el teatro y supo que hab7a llegado el momento de entrar en escena. !i 4itn hubiera tenido consigo a sus viejos y "ieles veteranos, un curtido y honesto je"e de "alange habr7a ido a su tienda para decirle; E$on respeto, seor. 3a joven esposa del rey 6ilipo est hablando con los hombres y causando problemas... 0h, no es lo que est s pensando... Es una dama y sabe comportarse, pero...F. 4ero los astutos veteranos de 4itn hab7an marchado con $r tero, llev ndose el oro con que Alejandro les hab7a pagado. Eur7dice contaba en cambio con aliados y esp7as "ieles. !u problema principal era 6ilipo. 4or una parte le era indis* pensableJ por la otra, no pod7a e1ponerlo sin riesgo m s que unos minutos. #ecibir hombres sin 5l hubiera provocado esc ndalosJ con 5l, el desastre.

D sin embargo, pensaba, mi linaje es tan noble como el suyo... o mejor. @o es sino el bastardo de un hijo menor, aunque su padre haya llegado al trono. Mi padre era el rey leg7timoJ es m s, yo nac7 dentro del matrimonio. K4or qu5 deber7a conte* nermeL 4rimero busc adeptos entre los soldados que ya la conoc7anJ sus salvadores en la carretera de !ardis, los hombres que hab7an custodiado su tienda en Egipto, algunos de los heridos que hab7an sobrevivido a la batalla del @ilo. 4ronto muchos encontraron pre* te1tos para acercarse a su carromato durante la marcha, saludarla respetuosamente, y preguntar si ella o el rey necesitaban algo. 3e hab7a enseado a 6ilipo que, si en esas ocasiones estaba cabalgan* do a su lado, sonriera, saludara y se alejara un trecho. 4ermitida de ese modo por el esposo, la charla subsiguiente no provocaba rumores. 4ronto, el rey tuvo su propia guardia no o"icial y su esposa la mandaba. Esa guardia estaba orgullosa de s7 misma, y era cada ve/ mas numerosa. 3a marcha continuaba a paso de hombre, con todos sus segui* &'B &', ir dores. =n joven o"icial de la tropa de Eur7dice, recordando a Ale* jandro *todos ten7an esa tendencia y ella hab7a aprendido a no combatirla* le cont que 5l sol7a apartarse de la lenta columna e ir de cacer7a con sus amigos. 3a idea le gust. =n par de ellos le pe* d7an permiso para irse durante el d7a y reunirse con la columna al caer el sol, llev ndose algunos camaradas, una concesin comn en una /ona pac7"ica. Ella se pon7a sus ropas de hombre y sin pe* dir permiso a nadie sal7a con ellos. .esde luego la noticia se propagoJ pero no "ue perjudicial. 3a incitaban a desempear ese papel, el pblico la aplaud7a. =n jo* ven gallardo y con"iado, una muchacha que recib7a con gratitud la proteccin y el respaldo de todos, una reina que era plenamente macedoniaJ la amaban en todos estos papeles. En las pasturas de las tierras altas, mientras desayunaban pan de cebada y vino liviano, les contaba historias de la casa real, a partir de su tatarabuelo Amintas; sus valientes hijos, 45rdicas y 6ilipo, ambos reyes y ambos abuelos de ella, quQ combat7an a los ilirios en las "ronteras cuando cay 45rdicas. *D a causa del valor de 6ilipo lo hicieron rey. Mi padre era un nio y no pod7a ayudarlos, por eso lo pasaron por alto. Pl ja* m s cuestion la voluntad del pueblo, "ue siempre leal. 4ero cuando 6ilipo "ue asesinado, "alsos amigos lo acusaron "altando a la verdad y la asamblea lo conden a muerte. Escuchaban sus palabras. En su juventud todos hab7an o7do historias con"usas alrededor del "uego "amiliar, pero ahora esta* ban recibiendo la verdad genuina de labios de una reina leg7timaJ estaban orgullosos, impresionados y pro"undamente agradecidos. 3a castidad de Eur7dice, tan evidente para ellos y para ella tan natural que no ten7a importancia, los pasmaba. $ada uno de ellos

alardeaba de contar con sus "avores ante camaradas envidiosos cuando de noche se pasaban la bota de vino. Ella tambi5n hablaba de 6ilipo. Gab7a sido delicado en la ju* ventud, dec7aJ cuando su salud mejor, Alejandro estaba logrando sus mayores victorias y se sinti avasallado por la gloria del her* mano. 3e alegrar7a no ser gobernado por tutores, sino ser 5l mis* mo rey de los macedonios, a quienes tanto amaba. A causa de su recato, 45rdicas le hab7a usurpado los derechosJ y los nuevos tu* tores no lo conoc7an, ni se interesaban por 5l. &'A A 6ilipo le agradaba que cuando cabalgaba por el campamento lo recibieran con tanta calide/. !aludaba y sonre7aJ pronto ella le dio nuevas instrucciones. Aprendi a decir EGracias por vuestra lealtadF y le alegr ver cu nto gustaba a los soldados. Aribas vio estos saludos en un par de oportunidades, pero los consider ino"ensivos y no se los mencion a 4itn. 4or su parte, 4itn estaba pagando el precio de su propio resentimiento por los modales autoritarios de 45rdicas. En la marcha a Egipto se hab7a encogido de hombros y hab7a perdido inter5s en la administracin. $uando la cat stro"e los urgi a matar a 45rdicas, 4itn hab7a perdido contacto con los hombres. El mot7n los hab7a vuelto tur* bulentosJ 5l slo quer7a llevar el ej5rcito intacto hasta la cita con Antipatro. =na ve/ que se congregara la asamblea, se podr7a ele* gir un tutor permanente. $eder7a el puesto con gusto. 3a disciplina, entretanto, quedaba en manos de los o"iciales m s jvenes, quienes a su ve/ optaban por tomar las cosas con calma. 3a "accin de Eur7dice crec7a y "ermentaba. $uando el ej5rcito acamp en :riparadisos, el brebaje estaba a punto.

:riparadisos *:res 8ardines* estaba en el norte de !iria y era obra de un s trapa persa que tal ve/ hab7a querido emular al mis* mo gran rey. 4equeos canales hab7an dividido el riacho en estan* ques, cascadas y "uentes, con puentes de m rmol y antojadi/as lo* sas de obsidiana y pr"ido. #ododendros y a/aleas enjoyaban las suaves colinasJ rboles muy raros y bellos, tra7dos en carretas en un slido lecho de tierra nativa, se entrela/aban o e1tend7an con* tra un cielo primaveral. Gab7a lagos constelados de lirios, cuyo verdor pod7a contemplarse desde residencias de verano con per* sianas en relieve, diseadas para las mujeres del har5n, y cotos de ca/a para el s trapa y sus hu5spedes. .urante los aos de guerra la mayor7a de los ciervos hab7an sido abatidos, los pavos comidos y los rboles talados, pero para soldados e1haustos era el El7seo. Era un sitio ideal para esperar a Antipatro, que estaba a pocos d7as de marcha. 3os generales se instalaron en un re"ugio para ca/adores construido sobre una elevacin central que dominaba ese paisaje diseado por el hombre. El ej5rcito acamp en los claros, ba n* &')

& dose en los arroyos resplandecientes, cortando rboles para las "ogatas, ca/ando conejos y p jaros para comer. A Aribas le parec7a delicioso y a menudo recorr7a el lugar con un amigo. 4itn go/aba de un rango mucho m s alto y parec7a ele* gante, adem s de ser m s agradable, encomendarle a 5l la disci* plina. 4itn, que lo consideraba un "r7volo, apenas lo echaba de me* nos, pero pensaba consternado que Alejandro habr7a buscado al* gn entretenimiento para los hombres. 8uegos tal ve/, con pre* mios tan importantes como para mantenerlos activos durante d7as. 4ens en hablar con !eleucoJ pero !eleuco, que se cre7a con m s derecho que Aribas a ser tutor, estaba ltimamente un poco hura* o. ?ien, pens 4itn, dejemos las cosas asi. 6ilipo y Eur7dice se alojaban en la residencia de verano de la esposa principal del viejo s trapa. Ella ya contaba al o"icial de re* monta entre sus partidarios, y siempre sol7a disponer de un buen caballo. !al7a a cabalgar y se pasaba el d7a entero vestida de hom* bre. .esde la loma Aribas y 4itn slo ve7an, cuando se dignaban mirar, un jinete distante como tantos otros. A estas alturas casi todo el campamento sabia qu5 estaba ocu* rriendo. @o todos lo aprobabanJ pero 6ilipo era el rey, eso era in* negableJ y nadie amaba tanto a ninguno de los tutores como para arriesgarse a "ormular una denuncia. 4or lo dem s, Antipatro po* d7a llegar en cualquier momento. !in embargo, una tormenta hab7a hecho desbordar el r7o 0rontes, que se interpon7a en el camino de Antipatro. $omo no hab7a necesidad de apresurarse en una comarca pac7"ica y, como pre"er7a mantener secos sus huesos de ochenta aos, Antipatro acamp en un terreno alto y esper a que bajaran las aguas. En :riparadisos el tiempo era "resco y l7mpido. En la madru* gada de un d7a brillante, cuando el rocio perlaba los lirios con es* "eras de cristal y los p jaros cantaban en los rboles aosos, 4itn "ue despertado por un asistente que entr medio desnudo en la habitacin, an sujet ndose el cinturn. *!eor, los hombres... !u vo/ "ue ahogada por un trompeta/o que hi/o levantar a 4i* tn, desnudo y sorprendido. Era la "an"arria que anunciaba a un rey. Aribas lleg a la carrera, vestido con un manto. *.ebe ser Antipatro. Algn heraldo estpido... *@o *dijo 4itn*. Escucha. KOu5 es eso, en nombre de las 6uriasL M9estiosN MArmaosN 3os veteranos de Alejandro no tardaron en prepararse. !alie* Uron a la veranda desde donde el s trapa hab7a apuntado sus "le* chas a las presas. El ancho claro que ten7an delante estaba atesta* do de soldados. 3os encabe/aban, a caballo, 6ilipo y Eur7dice. El trompeta estaba junto a ellos con aire desa"iante, con el porte or* gulloso de un hombre que est haciendo historia.

Eur7dice habl. 3levaba su tnica de hombre, y toda la arma* dura e1cepto el yelmo. Estaba erguida, radianteJ su piel era clara y transparente, su pelo brillabaJ la vitalidad de la audacia la atra* vesaba y emanaba de ella. @o sab7a, ni hubiera querido saber, que Alejandro hab7a resplandecido de ese modo en sus grandes d7asJ pero sus seguidores silo sab7an. 3a vo/ joven, clara y tajante era tan elocuente como la de :o* lomeo en Egipto. *MEn nombre del rey 6ilipo hijo de 6ilipoN 45rdicas su tutor ha muerto. @o necesita nuevos tutores. Es adulto, tiene treinta aos, y es capa/ de reinar por s7 solo. M6ilipo reclama el tronoN 6ilipo levant la mano. !u grito, asombrosamente "uerte, des* conocido para los presentes, retumb. *MMacedoniosN KMe tom is por vuestro reyL 3a respuesta "ue una ovacin que ahuyent a los p jaros de las copas de los rboles. *M3arga vida al rey 6ilipoN M3arga vida a la reina Eur7diceN =n caballo lleg al re"ugio al galope. El jinete le arroj la bri* da a un esclavo asustado y subi a la veranda. !eleuco, cuyo cora* je era legendario y lo sab7a, no permitir7a que nadie dijera que 5l se hab7a quedado encerrado durante un mot7n. Era un general es* timado. En su presencia, los gritos incipientes de EMMuerte a los tutoresNF se "ueron es"umando. 3os hurras a 6ilipo continuaron. A trav5s de la algarabia, !eleuco grit al o7do de 4itn; *@o est n todos aqu7. Gana tiempo. 4ide una asamblea. Era cierto que un tercio de los hombres parec7an ausentes. 4i* tn dio un paso hacia adelanteJ los gritos murieron en murmullos. *Muy bien. !ois macedonios libres, ten5is vuestros derechos. &'H &'C im 4ero recordad que los hombres de Antipatro est n a poca distan* cia, y ellos tienen sus derechos. Esto concierne a todos los ciuda* danos. !e produjo una oleada de descontento. Estaban tensos, impa* cientes. ?astar7a con que Eur7dice los a/u/ara para que volvieran a empe/ar. =n ruido la hi/o volverse. 6ilipo estaba desenvainando la es* pada. 3e hab7a permitido usarla para que luciera como un hombre, y como un rey. En cualquier momento, a ju/gar por su e1presin, cargar7a contra el re"ugio. 4or un instante ella titube. K3os hom* bres lo seguir7anL 4ero estar7a inde"enso en el combate, todo se perder7a. *MMuerte a ellosN *dijo 6ilipo con avide/*. 4odemos matarlos. *@o. Gu rdala. *El obedeci, aunque a regaadientes*. Ahora di a los hombres que dejen hablar a 4itn. 3e obedecieron de inmediato. @unca antes hab7a impresiona* do tanto a los soldados. 4itn supo que no pod7a hacer m s. *0s oigo *dijo*. !i, pod5is llamar a asamblea. @o me culp5is cuando llegue el regente y todo deba hacerse de nuevo. Geraldo,

ven aqu7. !ube aqu7 y toca. 3a asamblea se celebr en el claro delante del re"ugio para ca* /adores. 3os hombres que no hab7an venido respondieron a la lla* madaJ eran m s de los que Eur7dice hab7a pensado. 4ero el res* plandor del triun"o se percib7a como una aureola a su alrededor cuando subi con 6ilipo a la veranda que se usar7a como estrado. Mir sonriendo las caras animosas. 4odr7a prescindir de los que callaban. En el otro e1tremo de la plata"orma, 4itn hablaba en vo/ baja con !eleuco. Eur7dice re"le1ion lo que ten7a que decir. 4itn se le acerco. *:endr s la ltima palabra. 4rivilegio de mujer. Estaba seguro de si mismo, pens ella. ?ien, ya aprender7a. Pl se adelant hasta el "rente de la plata"orma. 3o abuchea* ron, pero los abucheos cesaron pronto. Era una asamblea y la vie* ja tradicin prevalecio. &'+ j *MMacedoniosN *El grito spero cort los ltimos murmullos*. En Egipto, en asamblea, nos elegisteis a Aribas y a mi como tuto* res de los reyes. 4arece que hab5is cambiado de opinin, y no im* porta por qu5. As7 sea. Aceptamos. @o es necesario someterlo a votacin. Ambos hemos acordado renunciar a la tutela. Gubo un silencio total, estupe"acto. Eran como hombres que siguen "orcejeando cuando los otros han soltado la cuerda. 4itn aprovech la ocasin. *!7, nosotros renunciamos. 4ero la "uncin de tutor permane* ce. 6ue un cargo proclamado en asamblea a la muerte de Alejan* dro. #ecordad que ten5is dos reyes, uno de ellos demasiado joven para hablar por si mismo. !i vot is para que 6ilipo gobierne por si mismo, lo design is tutor del hijo de Alejandro, hasta que 5l llegue a adulto. Antes de votar, pensad en todo esto. *M!i, siN *Eran como el pblico de una obra cuando los actores tardan en entrar en escena. Eur7dice lo not. 3a estaban esperan* do a ella y ella estaba preparada. *4ues bien *dijo 4itn*, 6ilipo hijo de 6ilipo reclama su de* recho a gobernar. #ey 6ilipo, ven aqu7. *.cilmente, un tanto sorprendido, 6ilipo se le acerc*. El rey *dijo 4itn, retrocedien* do un paso* ahora os hablar para de"ender su causa. Eur7dice qued petri"icada. El cielo se le hab7a derrumbado. @o hab7a sido capa/ de prever lo inevitable. 3o que debi ver desde el principio. Oued aplastada por el peso de su propia tonter7a. @o busc e1cusas, no se record que apenas acababa de cumplir diecis5is aos. Ante si misma era un rey, un guerrero. Gab7a cometido un

tremendo error, y eso era todo. 6ilipo mir en derredor, sonriendo vagamente. 3o recibieron con hurras amistosos y alentadores. :odos sab7an que era hombre de pocas palabras, e1cesivamente discreto. *M3arga vida a 6ilipoN *e1clamaron*. M6ilipo reyN 6ilipo irgui la cabe/a. !ab7a muy bien para qu5 se celebraba la reunin, Eur7dice se lo hab7a dicho. :ambi5n le hab7a dicho que nunca pronunciara una palabra que ella no le hubiera ensea* do. 3e clav una mirada ansiosa, para ver si hablaba en su lugar, pero ella estaba mirando hacia adelante. En cambio, la vo/ de Ari* bas, tersa e insistente, dijo a sus espaldas; &'' & *Gabla a los soldados, seor. :odos esperan. *M9amos, 6ilipoN *gritaron*. M!ilencio para que hable el reyN *Pl agit la mano, y todos callaron. *Gracias por vuestra lealtad. *!abia que eso era seguroJ s7, a todos les gustaba. ?ien*. Ouiero ser rey. :engo edad su"iciente para ser rey. Alejandro me dijo que no lo "uera, pero 5l ha muer* to. *Gi/o una pausa, organi/ ndose las ideas*. Alejandro me dej sostener el incienso. 07 que le dec7a a Ge"estin que no soy tan lento como dicen. *!e produjeron murmullos con"usos. El aadi, para tranquili/arlos*; !i no s5 que hacer, Eur7dice me lo dir . El estupor "ue dando paso a la reaccin. 3os hombres se vol* vieron unos a otros, insultando, bramando, riendo. *:e lo dije, ah7 tienes. *A mi me habl como un hombre normal, tan slo ayer. *:iene esa en"ermedad rara, sorprende as7 a la gente. *?ien, nadie puede negar que es sincero. Eur7dice estaba "irme como una condenada a muerte. Gabr7a querido desvanecerse en el aire. 4or todas partes o7a repetir la broma; EEur7dice me dir qu5 hacerF. Alentado por esta recep* cin, 6ilipo an estaba hablando. *$uando sea rey, cabalgar5 siempre en ele"ante. .etr s de 5l, 4itn y Aribas se miraban con complacencia. 3as risas se volvieron dudosas para 6ilipo. 3e recordaban esa espantosa noche de bodas. #ecord la "rase m gica *Egracias por vuestra lealtadF*, pero esta ve/ no lo aclamaron, slo rieron con m s "uer/a. K3o atrapar7an si echaba a correrL !e volvi hacia Eu* r7dice con e1presin de p nico. Al principio ella se movi como un autmata, impulsada por su orgullo. .irigi a los astutos tutores una mirada de desprecio. !in mirar a la bulliciosa multitud, se acerc a 6ilipo y le tom la mano. Pl la recibi con un alivio y una con"ian/a ine"ables. *KGabl5 bienL *dijo. 2rguiendo la cabe/a, ella en"rent por un momento a la multitud. *!i, 6ilipo *respondi luego*. 4ero ya est terminado. 9en, podemos sentarnos.

3o condujo hasta los bancos junto a la pared, donde en un tiempo el s trapa y los hu5spedes hab7an bebido vino mientras esperaban el corneta/o del montero. B(( 8 3a asamblea continu sin ellos. 6ue con"usa y ruidosa. 3as "acciones se hab7an disuelto en la ridicule/. =nos cientos de voces incitaban a 4itn y Aribas a re* tomar su cargo, top ndose con una vigorosa negativa. !eleuco tambi5n declin el o"recimiento. Mientras se barajaban nombres menores, lleg un mensajero. Anunci que Antipatro estaba cru* /ando el 0rontes con su ej5rcito y que llegar7a en dos d7as. 4itn, anunciando esta noticia, record a los hombres que desde la muerte de 45rdicas los dos reyes se dirig7an a Macedo* nia, donde deb7an estar. @adie era m s indicado que el regente para ser tutor, ahora que $r tero estaba muerto. Aceptaron de mala gana esa solucin, porque nadie ten7a una mejor. .urante el debate, Eur7dice se hab7a ido silenciosamente con su esposo. Mientras almor/aba, 6ilipo le repiti su discurso a $o* non, quien lo elogi y trat de no mirar a Eur7dice a los ojos. Ella apenas lo o7a. .errotada, en"rentada con la rendicin, sent7a la llamada de su sangre. 3a sombra de Alejandro la ronda* haJ 5l, a los diecis5is aos, hab7a sido regente de Macedonia y ha* b7a librado una guerra victoriosa. El "uego de la ambicin an ar* d7a bajo los rescoldos. K4or qu5 hab7a sido humilladaL @o por apuntar demasiado alto, sino demasiado bajo. 6ui burlada, pens, porque no me atrev7 a demasiado. .e ahora en adelante, Leclama* r5 mis derechos para mi misma. Al anochecer, cuando el sol se hund7a en el Asia y sub7an las primeras humaredas, se puso la tnica de hombre, pidi su caba* l7o y cabalg entre las "ogatas. .os d7as m s tarde, a la cabe/a del regente y su ej5rcito, An* tigono el :uerto lleg al campamento de :riparadisos. Era el hombre que hab7a escapado a Macedonia pQira denun* ciar los planes de 45rdicas. Alejandro lo hab7a designado s trapa de 6rigiaJ el agradecido regente lo hab7a designado comandante en je"e de todas las tropas del Asia. Ahora estaba en camino para tomar el mando. Montaba un Egran caballoF persa, pues era tan alto que nin* gn caballo griego pod7a llevarlo muy lejos. 4ese al parche *hab7a perdido el ojo cuando conquistaba 6rigia para Alejandro* an era B(& &

un hombre apuesto. !u hijo .emetrio, m s apuesto todav7a, lo adoraba y lo acompaaba a todas partes. $abalgando juntos, "or* maban una pareja impresionante. Entr con su pequea columna en los lindes boscosos del par* que. 4ronto, prestando atencin, hi/o detener a su gente. *KOu5 es eso, padreL K=na batallaL *Al muchacho se le en* cendieron los ojos. :en7a quince aos, y an no hab7a peleado en ninguna guerra. *@o *dijo su padre, escuchando*. Es una pelea. 0 un mot7n. A ju/gar por los gritos, hemos llegado en buen momento. Adelan* te. *!e volvi hacia su hijo*. KOu5 le pasa a 4itnL !e desenvolv7a bien con Alejandro. @unca creas conocer a un hombre a quien slo has visto actuar cumpliendo rdenes. ?ien, aqu7 lo han puesto slo provisionalmente. 9eremos. 3a perspectiva no le disgustaba. !us propias ambiciones eran grandes. Eur7dice hab7a ganado para su causa unos cuatro quintos del ej5rcito. A la cabe/a de las tropas, se hab7a presentado en el re"u* gio de los generales, anunciada con "an"arrias reales, e1igiendo esta ve/ el cogobierno con 6ilipo. 3os tres generales observaron con desprecio no desprovisto de miedo a la multitud. @o parec7a solamente revoltosa sino an r* quica. 3a misma Eur7dice lo notaba. !u adiestramiento en armas no hab7a incluido ejercicios militares, y no hab7a pensado de ante* mano que sus seguidores serian m s manejables, adem s de m s imponentes, si se presentaban en "ormacin. =n ao atr s, los o"i* ciales m s jvenes %los mayores se hab7an mantenido al margen- le habr7an bastado para ello, pero muchas cosas hab7an sucedido en un ao y, casi todas, hab7an resentido la disciplina. .e modo que ahora la segu7a una turba armada, hombres apiados que arroja* ban insultos a los generales. Mientras los abucheos ahogaban la vo/ de 4itn, Ant7gono y su cortejo hab7an llegado. .espu5s de una ojeada a la distancia, envi a .emetrio a e1* plorar, era un muy buen entrenamiento para el muchacho, quien se intern alegremente en la arboleda y regres para in"ormar que una horda de hombres estaba reunida "rente a lo que parec7a un cuartel general pero que, pr cticamente, no ten7a retaguardi] B(B & Entretanto, Eur7dice notaba que la masa empe/aba a bullir. .eb7a atacar ahora o re"renarlos. El instinto heredado le dijo que no podr7a conducirlos. !eguir7an de largo y liquidar7an a los gene* rales. .espu5s de eso, su "r gil autoridad desaparecer7a. *MGeraldo, pide un altoN *3os en"rent al/ando los bra/osJ los hombres se movieron inquietos, pero no avan/aron m s. Ella se volvi para encarar a los dos generales.

3a veranda estaba vac7a. .urante el tumulto de los ltimos minutos, los generales se hab7an enterado de la llegada del comandante en je"e. Estaba en el re"ugio detr s de ellos. 3a habitacin, de madera oscura y ventanas pequeas, estaba sumida en una acechante penumbra donde distinguieron la silueta "ormidable de Ant7gono sentada en la silla del s trapa, mir ndolos como un c7clope con su nico ojo. El joven .emetrio, per"ilado contra una astilla de lu/, se ergu7a detr s de 5l como un esp7ritu guardi n. Antigono no dijo nada. 3os traspas con la mirada y esper. Mientras o7a la lamentable historia, su e1presin cambi len* tamente de hosquedad a mera incredulidad. *KOu5 edad tiene esa muchachaL *dijo, tras una pausa pertur* badora. Gritando para imponerse al rugido impaciente de a"uera, !e* leuco se lo dijo. Ant7gono los contempl a todos, y al "in "ij el ojo en 4itn. *MVeus tonanteN *dijo*. K!ois soldados o pedagogosL M@i si* quiera pedagogos, por .iosN Ouedaos aqu7. *!ali a la veranda. 3a aparicin repentina de ese hombre enorme, "ormidable y "amoso, en ve/ de las victimas esperadas, sorprendi a la multitud imponi5ndole silencio. Eur7dice, que no ten7a idea de qui5n era, lo mir pasmada. *Ese es Antigono *dijo 6ilipo, a quien ella hab7a olvidado*. El... 3a vo/ estentrea de Antigono lo hi/o callar. 3os soldados del "rente, contra su voluntad, se endere/aron e hicieron vanos y tor* pes es"uer/os para "ormar una "ila. *MOuedaos all7, hijos de cincuenta padresN *rugi Antigono*. MAtr s, por el Gades y las 6uriasN KOu5 cre5is que sois, una hor* B(, & da de salvajes desnudosL Ergu7os y dejadme miraros. K!ois solda* dosL Ge visto mejores soldados asaltando caravanas. K!ois ma* cedoniosL Alejandro no os reconocer7a. @i vuestras madres os reconocer7an. !i quer5is celebrar una asamblea, ser mejor que teng is aspecto de macedonios, antes que vengan los verdaderos y os vean as7. !e har esta tarde. Entonces podr5is celebrar asam* blea, si el resto est de acuerdo. 3impiaos, maldicin. Apest is como cabras. $onsternada, Eur7dice oy cmo los gritos desa"iantes se con* vert7an en murmullos vagos. Antigono, que la hab7a ignorado, pa* reci verla por primera ve/. *8oven seora *le dijo*, lleva a tu esposo a sus aposentos y cuidalo. @ecesita una esposa, no una generala. Enc rgate de tus quehaceres, y yo me encargar5 de los m7os. 3o aprend7 de tu abuelo antes que hubieras nacido. !e produjo cierta vacilacin entre la multitudJ sus limites em*

pe/aron a diluirse, el centro a distenderse. *M@uestros derechos ser n respetadosN *e1clam Eur7dice, y algunas voces lo repitieron, pero no eran su"icientes. El odioso gigante la hab7a vencido y ni siquiera sab7a su nombre. .e vuelta en la tienda, $onon se lo dijo. Mientras meditaba su pr1imo movimiento, el olor a comida le record que su joven estmago ten7a hambre. Esper a que 6ilipo hubiera terminado *odiaba verlo comer* y se sent a almor/ar. A"uera, una vo/ alta e imperiosa estaba discutiendo con el guardia. $onon, que le estaba sirviendo vino, al/ los ojos. Entr un joven, asombrosamente apuesto y de su misma edad. $on sus "acciones per"ectas y sus ri/os dorados, podr7a haber posado como Germes ante cualquier escultor. $omo Germes, entr con paso ligero y se detuvo ante ella clav ndole unos ojos de dios se* reno y desdeoso. *!oy .emetrio, hijo de Ant7gono. *:ambi5n hablaba como una deidad anunci ndose en el inicio de una obra teatral*. Estoy aqu7 para advertirte, Eur7dice. @o es mi costumbre guerrear con* tra mujeres. 4ero si tocas un pelo de la cabe/a de mi padre, lo pa* gar s con tu vida. Eso es todo. Adis. !e "ue, tal como hab7a venido, a trav5s del ej5rcito desorgani* /ado, abri5ndose paso con su celeridad, su juventud y su arrogancia. Ella se qued mirando a ese primer rival de su misma edad. $onon resopl. *MEse cachorro insolenteN KOui5n le dej entrarL E@o es mi costumbre guerrear contra mujeres.F M?ahN @o es su costumbre guerrear contra nadie, que yo sepa. Eur7dice comi de prisa y sali. 3a aparicin la hab7a urgido a actuar. Antigono era una "uer/a natural a la cual no pod7a oponer* se, pero era un solo hombre. 3as tropas an estaban descontentas y dispuestas a amotinarse. @o se atrevi a reunirlas, pues podr7an volverse nuevamente en contra, pero camin entre ellas, recor* d ndoles que Antipatro, que llegar7a pronto, no era el regente le* gitimo, y tem7a ser despla/ado por un rey legitimo. !i se lo per* mit7an, capturar7a a 6ilipo, a ella y a sus seguidores m s "ieles y los har7a ejecutar. Ant7gono, entretanto, hab7a despachado parte de su gente para que recibiera al regente y le advirtiera que pod7a haber dis* turbios. 4ero el regente y su escolta se hab7an dividido en grupos para cru/ar las colinasJ el mensajero se e1travi, y lleg tard7amente a la retaguardia de la columna. All7 le in"ormaron que el viejo hab7a avan/ado con su guardia personal mucho antes del mediod7a. Erguido en la silla de su montura, las piernas entumecidas y doloridas, la cara cerrada en la "iera e1presin que era una m sca* ra para los achaques de la veje/, el regente cabalgaba hacia :ripa* radisos. !u m5dico le hab7a aconsejado que viajara en litera, pero lo mismo hab7a dicho su hijo $asandro, en Macedonia, pues no perd7a oportunidad de insistir en que sus debilitadas "uer/as e1ig7an un

reempla/ante; 5l, naturalmenteJ Ant7patro no ten7a con"ian/a en su hijo mayor. Ah7, en !iria, pod7a haber ocurrido cualquier cosa des* de la muerte de 45rdicas y se propon7a llegar, si los dioses y el "7si* co se lo permit7an, como un hombre que impone obediencia. 3a puerta principal del parque estaba digni"icada por grandes columnas coronadas con lotos de piedra. Antipatro tom el cami* no que lo conduc7a hacia all7. 0y ruidos a lo lejos, pero para su sorpresa y "astidio no ha* b7a ninguna escolta para recibirlo. 0rden al heraldo que lo anun* ciara con un trompeta/o. B(A B() En el re"ugio, los generales comprendieron consternados que la "uer/a principal no pod7a haber venido tan pronto. El mensaje* ro no hab7a llegado a tiempo. $asi inmediatamente se oy una creciente conmocin, y un je"e de escuadrn que no se hab7a uni* do a la revuelta lleg al galope. *Q!eorN El regente est aqu7 con unos cincuenta jinetes y los rebeldes lo est n hostigando. $orrieron en busca de sus yelmos *ten7an puesto el resto de la armadura* y pidieron a gritos sus caballos. @i 4itn ni Aribas carec7an de valor. ?landieron animosamente las jabalinas. *@o, vosotros no *dijo Ant7gono*. !i ven7s nos atacar n a to* dos. Ouedaos aqu7, buscad ayuda y de"ended el re"ugio. 9en, !e* leuco. 2remos a hablar con ellos. Mientras montaba blandiendo la lan/a, con Antigono a su lado, !eleuco sinti por un instante la eu"oria de los aos de oro. Era bienvenida despu5s de la srdida campaa de Egipto, de la cual an no se sent7a limpio. K4ero cu ndo en esos aos hab7an representado sus propios hombres un peligroL El regente hab7a llegado a una edad en que la incomodidad y la "atiga lo molestaban m s que el peligro. Esperando a lo sumo cierta hostilidad, hab7a venido con una tnica ligera y un sombre* ro para el sol, armado nicamente con la espada. !eleuco y Ant7* gono, galopando entre cedros y pl tanos, vieron el cerrado grupo de guardias vacilando en medio de la multitud, el sombrero de ala ancha volando entre los yelmos, el destello vulnerable del pelo plateado. *:rata de no derramar sangre *le dijo Antigono a !eleuco*. .e lo contrario nos matar n. *!e intern en la multitud con un grito en5rgico. !u "irme/a, su "ama, su estatura y su presencia abrumadora les permitieron llegar hasta el regente, que ten7a la e1presin co* l5rica de un guila atacada por cuervos y bland7a su vieja espada. *QOu5 es esto, qu5 es estoL *dijo. Antigono lo salud seca* mente %el viejo deb7a de estar chocheando de veras si pensaba que hab7a tiempo para charlar- e interpel a los soldados. K@o ten7an vergen/aL .ec7an que respetaban al rey. K@o te* n7an respeto por su padre 6ilipo, que hab7a "orjado su nacin, que hab7a designado a este hombre y hab7a con"iado en 5lL Alejan*

B(H j dro nunca lo hab7a depuesto, slo lo hab7a llamado para con"eren* ciar mientras un delegado lo reempla/aba... Ant7gono pod7a per* suadir adem s de dominar. 3a multitud se dispers huraaJ el regente y sus salvadores cabalgaron hacia el re"ugio. Eur7dice hab7a estado preparando su discurso para la asam* blea, y no se enter del disturbio hasta que termin. 3e asombr que sus seguidores pudieran haber destro/ado al anciano. =ltraja* ba su imagen po5tica de la guerra. Adem s, deber7an estar bajo su control y demostrarlo. !lo los demagogos atenienses preparaban discursos mientras otros luchaban. =na hora antes del poniente, lleg la "uer/a principal de Ant7* patro. Ella oy en la penumbra las pisadas de hombres y caballos, los gritos y chirridos de la caravana de aprovisionamiento, el aje* treo de los esclavos al/ando tiendas, el tintineo de las armas, el relincho de los caballos oliendo a sus cong5neresJ y por ltimo, el alboroto de los hombres charlando animadamente, intercambiando noticias, rumores y opiniones. Eran los ruidos del gora, de la cantina, del gimnasio, del "oro, los ruidos tradicionales en las ori* l7as del Mediterr neo. .espu5s del anochecer se presentaron algunos de sus segui* dores para decirle que hab7an estado discutiendo sobre ella con los hombres de AntipatroJ uno o dos ten7an cortes y magulladu* ras. 4ero hab7an sido rias pequeas, pronto detenidas por la au* toridad. Eur7dice not que la disciplina se estaba restaurando y que no era mal recibida. $uando un o"icial del regente entr en la tienda, todos saludaron al un7sono. Anunci que al d7a siguiente se celebrar7a una asamblea para decidir los asuntos del reino. !in duda el rey 6ilipo querr7a estar presente. 6ilipo estaba construyendo un pequeo "uerte en el suelo y trataba de de"enderlo con unas hormigas que insist7an en desertar. Al o7r el mensaje, dijo con ansiedad; *K.ebo decir un discursoL omo desees, seor *dijo impasiblemente el enviado. !e volvi hacia Eur7dice*. Gija de Amintas, Antipatro te env7a sus saludos. .ice que aunque no es costumbre de los macedonios que B(C las mujeres hablen en asamblea, cuentas con su permiso para ha* cerlo. $uando 5l haya hablado, ellos decidir n si desean o7rte. *.ile que estar5 all7. $uando el enviado se "ue, 6ilipo dijo ansioso; *.ijo que yo no ten7a por qu5 hablar si no lo deseaba. 4or "a* vor no me obligues.

Ella tuvo ganas de abo"etearlo, pero se contuvo, temiendo perder su ascendiente sobre 5l. En verdad, ten7a un poco de mie* do de su "uer/a. 3a asamblea se celebr al d7a siguiente segn los proce* dimientos antiguos. 3os soldados e1tranjeros, herencia de la me/cla racial promovida por Alejandro, no pudieron asistir. !e levant una tarima alta en el claro m s amplio, con sitiales de honor alrededor. $uando Eur7dice ocup su lugar, susurr ndole a 6ilipo que se quedara quieto, intuy en la numerosa multitud un cambio reciente, casi impalpable. Algo era di"erente, y, sin embargo, "amiliar. Era la presencia de la patria, de las colinas nativas. Antigono habl primero. Aqu7, en la asamblea, el general ira* cundo desapareci. Gabl un estadista dotado para la oratoria. 3es record dignamente su heroico pasado con Alejandro, los in* cit a no deshonrarlo y present al regente. El viejo subi animoso a la tarima. !u ej5rcito lo ovacion y no se oyeron gritos hostiles. Mientras 5l miraba en derredor, mientras ped7a silencio, una vo/ involuntaria dijo dentro de Eur7* dice; ese hombre es un rey. Gab7a reinado en Macedonia y Grecia durante las guerras de Alejandro. Gab7a aplastado los espor dicos levantamientos del sur, imponiendo a las ciudades los gobernantes que 5l eleg7a, e1iliando a los oponentes. 2ncluso hab7a derrotado a 0limpia. Ahora estaba viejo y decadente, hab7a empe/ado a encorvarse y ten7a la vo/ cascada, pero an trasuntaba un aura de poder y autoridad. 3es habl de sus ancestros, les habl de 6ilipo, que hab7a res* catado a sus padres de la invasin y la guerra civil, hab7a engen* drado a Alejandro, los hab7a hecho amos del mundo. !e hab7an B(+ M convertido en un rbol de ramas anchas y e1tensas *seal los no* bles bosques circundantes*, pero hasta el rbol m s grande muere si lo arrancan de ra7/. K4od7an permitirse decaer entre los b rba* ros que hab7an conquistadoL 3es habl del nacimiento de Arrideo, el idiota a quien hab7an honrado con el nombre de 6ilipo, y les cont lo que 6ilipo hab7a pensado de 5l, ignorando que Arrideo estaba presente. 3es recor* d que en toda su historia jam s los hab7a gobernado una mujer. KElegir7an ahora a una mujer y un retardadoL 6ilipo, que hab7a seguido esta perorata, asinti con la cabe/a sabiamente. El discurso le resultaba tranquili/ador. Alejandro le hab7a dicho que no deb7a ser rey, y ahora ese viejo vigoroso daba su acuerdo. :al ve/ le dijeran que ya pod7a ser nuevamente Arrideo. 3os hombres de Antipatro lo hab7an respaldado desde el prin* cipio. En cuanto a los rebeldes, "ue como el lento despertar de

una pesadilla. 4ara Eur7dice, "ue como el susurro de los guijarros en la playa cuando baja el mar. @o quer7a, no pod7a admitir la derrota. Gablar7a, era su dere* cho, lo hab7a ganado una ve/ y lo ganar7a de nuevo. 4ronto ese viejo terminar7a de hablar y deb7a estar preparada. Gab7a apretado los puos, tensando la espalda y los hombrosJ el estmago se le contra7a dolorosamente. El dolor se trans"orm en retortijn, un entumecimiento que al principio no quiso reco* nocer. En vano. Era verdad. Gab7a empe/ado su menstruacin, con un adelanto de cuatro d7as. !iempre hab7a contado los d7as cuidadosamente, siempre ha* b7a sido regular. K$mo pod7a suceder ahoraL 9endr7a de golpe, una ve/ que empe/ara, y no se hab7a puesto una toalla. Gab7a estado tensa esa maana. :al ve/ por eso no lo hab7a notado. Da sent7a una humedad de advertencia. !i sub7a a la tari* ma, todos ver7an. El discurso del regente lleg a su culminacin. Estaba hablan* do de Alejandro, y ella apenas lo oy. Mir los miles de rostros que la rodeaban, en las lomas, en los rboles. K4or qu5, entre to* dos estos humanos hechos por los dioses, ella era la nica someti* da a esta traicin, slo ella era burlada por su cuerpo en ese mo* mento crucialL B(' 8unto a ella estaba 6ilipo, con su "ortale/a intil. !i ella la hu* biera tenido, habr7a subido a la tarima con vo/ bronc7nea. Ahora deb7a escabullirse del campo sin o"recer batalla y aun hasta sus partidarios le tendr7an l stima. Antipatro hab7a concluido. $uando los aplausos terminaron, dijo; *K3a asamblea quiere ahora oir a Eur7dice, hija de Amintas, esposa de ArrideoL @adie se opuso. 3os hombres de Ant7patro ten7an curiosidad y a los suyos les daba vergen/a votar contra ella. Gab7an tomado una decisin, pero al menos estaban dispuestos a escuchar. Ahora era el momento de que un verdadero l7der les ganara los cora/o* nes. Ella hab7a venido, pues la maana estaba "resca, con una mantilla sobre los hombros. $uidadosamente, se la baj hasta los codos, para estirarla en una curva sobre las caderas, como las da* mas elegantes de los "rescos. !e puso de pie, cuidando de su apa* r7enc7a. *@o deseo hablar a los macedonios *dijo. #o1ana se hab7a quedado en su tienda bastante alarmada, en* tre eunucos asustados y mujeres aterradas. :en7a la certe/a de que si triun"aba el mot7n, el primer acto de Eur7dice seria matarla a ella y su hijo. A juicio de #o1ana, era lo m s natural. :ard un poco en enterarse de la decisin de la asamblea, pues slo hab7an asistido los macedonios. 4or ltimo su carretero,

un sidonio que hablaba griego, vino para in"ormarle que la esposa de 6ilipo hab7a sido derrotada y no hab7a dicho una palabraJ que Ant7patro el regente seria el tutor de ambos reyesJ y que en cuan* to los grandes seores hubieran acordado dividir las satrap7as, lle* var7a a ambas "amilias reales de vuelta a Macedonia. *MAhN *e1clam #o1ana, despoj ndose del miedo como si "ue* ra un manto*. :odo estar bien, entonces. Es el reino de mi espo* so. $onocen al idiota 6ilipo desde su in"ancia, y por supuesto no querr n saber nada de 5l. Ouerr n ver a mi hijo. 3a madre de Alejandro estar a la espera. Alejandro nunca le hab7a le7do la carta que le hab7a mandado 0limpia cuando 5l le in"orm de su matrimonio. Ella hab7a acon* B&( sejado que si la muchacha b rbara ten7a un varn lo hiciera so"o* car, para que m s adelante no pretendiera el trono. Era tiempo de que 5l visitara su patria y engendrara un macedonio, tal como ella le hab7a suplicado antes del viaje al Asia. Esa carta no hab7a sido guardada en los archivos reales. Alejandro se la hab7a mostrado a Ge"estin y despu5s la hab7a quemado. ir

,&' a.$. 8unto al gran palacio de Arquelao, en 4e7a, estaba la casa de Ant7patro. Era slida pero modesta. Escrupulosamente correcto, 5l siempre hab7a evitado la "astuosidad que conven7a a un rey. 3os nicos ornamentos eran un prtico con columnas y un jard7n. 3a casa era silenciosa y cerrada. Gab7a paja y juncos en las baldosas del jard7n. 4equeos grupos de gente se manten7an a prudente distancia, para observar las idas y venidas de los m5di* cos y los "amiliares; personas atra7das por la curiosidad y el dra* matismo de la situacinJ amigos que esperaban la seal para la condolencia y los planes "unerariosJ vendedores de guirnaldas de luto y objetos "nebres. Aguardando con mayor discrecin, o re* presentados por espias, estaban los cnsules de las ciudades de* pendientes, que ten7an m s cosas en juego. @adie sabia qui5n heredar7a el poder cuando el viejo dejara de a"errarse tercamente a la vida, ni siquiera si se continuar7a con su pol7tica. !u ltimo acto, antes de caer en cama, hab7a sido ejecu* tar a dos enviados que tra7an una peticin de Atenas, un padre y su hijo que segn descubri, hab7an mantenido correspondencia con 45rdicas. @i la edad ni la en"ermedad hab7an ablandado a An* tipatro. Ahora los observadores escrutaban, cada ve/ que apare* c7a, el rostro ceudo de su hijo $asandro, tratando de leer un au* gurio. En el cercano palacio, esa "amosa maravilla del norte, donde ambos reyes viv7an separadamente, la tensin era como la cuerda de un arco.

#o1ana estaba ante la ventana, mirando desde detr s de una cortina la multitud silenciosa. 8am s se hab7a sentido cmoda en Macedonia. 3a madre de Alejandro no hab7a ido all7 para recibirla ni para admirar a su hijo, pues aparentemente hab7a jurado no pi* sar nunca Macedonia mientras viviera Ant7patroJ an estaba en .odona. El regente hab7a tratado a #o1ana con "ormal cortes7a, pero antes que cru/aran el Gelesponto hab7a enviado a casa a los B&, eunucos. 3e hab7a e1plicado que ellos har7an que la consideraran b rbara y la gente los maltratar7a. Da hablaba el griego con "lui* de/ y pod7a ser atentida por damas macedonias. 3as damas le ha* b7an enseado amablemente las costumbres locales. Amablemente, la hab7an vestido en "orma decorosaJ y, muy amablemente, hab7an recalcado que consent7a a su hijo. En Macedonia, los nios eran educados para hacerse hombres. El pequeo Alejandro ten7a cuatro aos y en ese lugar e1trao se le apegaba m s que nuncaJ en su soledad, ella apenas resist7a tenerlo lejos de su vista. 4ronto Antipatro hab7a reaparecido *sin duda las mujeres eran sus esp7as* y hab7a declarado su asombro de que el hijo de Alejandro slo supiera unas palabras griegas. Era tiempo de que tuviera un pedagogo. El pedagogo lleg al d7a siguiente. El dcil esclavo de costumbre, hab7a resuelto Ant7patro, no era su"iciente. Gab7a elegido a un patricio joven y en5rgico que a los veinticinco aos ya era un veterano de la rebelin griega. An* t7patro hab7a reparado en el rigor de su disciplina militar, no as7 en su inclinacin natural por los nios. El sueo de la vida de $ebes hab7a sido pelear con AlejandroJ lo hab7an reclutado para acompaar el contingente que Antipatro habr7a enviado a ?abilonia. Gab7a soportado en silencio el de* rrumbe de sus esperan/as, y en cambio cumpl7a con el ingrato de* ber de pelear contra otros griegos, aunque sus hombres lo consi* deraban algo apocado. M s por h bito que por intencin, hab7a aceptado su misin sin demostrar al regente la eu"oria que sent7a. 3a primera visin de ese nio moreno, delicado, regordete, lo hab7a de"raudadoJ pero no hab7a esperado un Alejandro en minia* tura. 4ara la madre si hab7a estado preparado. 0bviamente ella supon7a que en cuanto se alejara, el hijo ser7a maltratado y apo* rreadoJ el nio, viendo que se esperaba que demostrara miedo, "orceje y chill. $uando se lo llevaron, con "irme/a y sin alhara* ca, demostr una curiosidad viva/ y pronto olvid las l grimas. $ebes conoc7a la m 1ima de las "amosas nieras espartanas; nunca e1poner a un nio al miedo, dejarlo crecer con"iadamente. Gradualmente, acostumbr a su alumno a los caballos, a los pe* rros grandes, al ruido de los soldados durante el adiestramiento. #o1ana, que esperaba en su casa para consolar al nio maltratado, lo encontraba "eli/, ansioso de relatar las delicias de esas maa* nas, que slo pod7a describir en griego. Aprendi el idioma con rapide/. 4ronto hablaba incesante*

mente de su padre. #o1ana le hab7a dicho que era el hijo del rey m s poderoso de la tierraJ $ebes le re"iri las legendarias ha/a* as. Pl mismo ten7a die/ aos cuando Alejandro pas al AsiaJ lo hab7a visto en el pice de su juventud radiante, e imaginaba el resto. !i el nio an era demasiado pequeo para emular, ya po* d7a aprender a aspirar. $ebes era "eli/ con su tarea. Mientras esperaba con los dem s ante el jard7n intuy que un "uturo incierto amena/aba sus logros. A "in de cuentas, Kel nio ten7a m s aptitudes que otros nios de la misma edad que hab7a conocidoL K3os grandes d7as se hab7an ido para siempreL KOu5 mundo heredar7an 5l y sus semejantesL Estaba pensando en esto cuando empe/aron los gemidos ri* tuales. #o1ana los oy desde la ventana, vio las personas volvi5ndose unas a otras, y empe/ a pasearse por la habitacin, estrechando de ve/ en cuando al nio en sus bra/os. Alarmado, 5l pregunt qu5 ocurr7a, y la nica respuesta "ue; EKOu5 ser ahora de noso* trosLF. $inco aos antes, en el palacio de verano de Ecbatana, Ale* jandro le hab7a hablado a #o1ana de $asandro, el heredero del re* gente, a quien hab7a dejado en Macedonia por temor a una trai* cin. $uando Alejandro muri 5l estaba en ?abiloniaJ era muy probable que lo hubiera hecho envenenar. En 4e7a hab7a venido a presentarle sus respetos, presuntamente en nombre de su padre en"ermoJ en realidad, sin duda, para conocer al hijo de Alejandro. Gab7a sido cort5s, pero slo para justi"icar su presenciaJ ella odiaba y tem7a esa cara roja y pecosa, esos ojos "eroces y p lidos, ese aspecto de abierta determinacin. Estaba m s asustada que durante el mot7n de !iria. !i tan slo hubiera podido quedarse en ?abilonia, en un mundo conocido, entre gentes que pod7a com* prender. En esta situacin, tendr7a que recurrir a todo su ingenio. En la c mara mortuoria $asandro mir con amarga "uria el cad ver arrugado de su padre. @o pod7a decidirse a cerrarle los B&A B&) ojosJ una vieja t7a, mir ndolo severamente, baj los p rpados mar* chitos y subi el manto. 6rente a 5l estaba el estlido 4oliperconte, con sus cincuenta aos, la barbilla gris y sin a"eitar despu5s de la noche en vela, con una e1presin de pesar respetuoso, ya dispuesto a en"rentar sus nuevas responsabilidades. A 5l, no a $asandro, Antipatro le hab7a legado la tutela de los reyes. 3cido hasta el "inal, antes de caer en coma hab7a llamado a los principales nobles para que "ueran testigos, haci5ndoles jurar que votar7an esa decisin en la asam* blea. Gab7a estado sin conocimiento desde el d7a antesJ el cese de la respiracin era una mera "ormalidad. 4oliperconte, que lo hab7a respetado, se alegraba de terminar la "atigosa vigilia para poner manos a la obra. @o hab7a buscado esa nueva "uncinJ Ant7patro

hab7a tenido que suplicarle para que aceptara. Gab7a sido desa* gradable y terrible, como ver a su propio padre arrastr ndose a sus pies. *Ga/ esto por m7 *hab7a jadeado*. 9iejo amigo, te lo imploro. *4oliperconte ni siquiera era un viejo amigoJ hab7a estado en Asia con Alejandro hasta que regres con $r tero. Gab7a estado en Macedonia cuando muri Alejandro, y hab7a actuado contra la re* belin del sur. Mientras el regente estaba en Asia custodiando a los reyes, 4oliperconte lo hab7a sustituido. Pse hab7a sido el co* mien/o. *8ur5 "idelidad a 6ilipo. *El moribundo se hab7a aclarado la garganta, con gran es"uer/o. 3a vo/ era como el susurro de los juncos secos*. D a sus herederos. @o permitir5... *se ahog, ca* rraspe*, que mi hijo quiebre el juramento. 3o cono/co. Do s5 que... 4rom5telo, amigo. 8ralo por la Estigia. :e lo imploro, 4o* liperconte. 4or ltimo hab7a jurado, slo para terminar con la situacin. Estaba comprometido. Mientras los ltimos jadeos de Antipatro impregnaban el aire, sinti el odio de $asandro. ?ien, hab7a en"rentado hombres recios con 6ilipo en Oueronea, con Alejandro en 2sos y Gaugamela. @o hab7a pasado de comandante de brigada, p5ro Alejandro lo hab7a escogido para la Guardia #eal, revel ndole su absoluta con"ian/a. 4oliperconte, hab7a dicho, sabe de"ender el terreno. B&H j .eb7a presentarse a las "amilias reales, llevando a su hijo mayor. !e llamaba Alejandro. 3e gustaba pensar que seria digno merecedor de ese nombre. Al menos pod7a con"iarse en que $a* sandro, que le daba mucha importancia a lo que pensaba la gente, organi/ar7a un bonito "uneral. Eur7dice estaba cabalgando cuando el regente muri. !abia que la noticia estaba pr1imaJ cuando la recibiera, se esmerar7a en los ritos srdidos y as"i1iantes del luto, pues seria indecente descuidarlos. En la cabalgata la acompaaban un par de pala"reneros y una joven doncella a quien hab7a elegido slo porque era montaesa y sab7a cabalgar. 3os d7as de su escolta de jinetes hab7an pasadoJ Antipatro la hab7a mantenido bajo vigilancia constante para evitar conspiraciones. !lo el mismo 6ilipo, rompiendo a llorar, lo hab7a persuadido de dejarle al viejo $onon. Aun as7, a veces la gente la saludaba y ella devolv7a los saludos. 9olviendo hacia 4e7a con el sol del poniente a sus espaldas, mientras las sombras de las colinas se prolongaban sobre la lagu* na, sinti que llegaba a un momento crucial en su destino, un

cambio en la rueda de la "ortuna. @o sin esperan/as hab7a aguar* dado los llantos de lamentacin. :ambi5n a ella, as7 como a #o1ana, $asandro le hab7a presenta* do sus respetos durante la en"ermedad del padre. 6ormalmente ha* blando, los hab7a presentado a su esposo el rey, pero hab7a tenido la sutile/a de hablar respetuosamente con 6ilipo, dejando entender que las palabras iban dirigidas a ella. El semblante que #o1ana hab7a considerado "ero/ y salvaje era para Eur7dice el de un compatriota; no se destacaba por su belle/a, pero trasuntaba "uer/a y resolucin. !in duda tendr7a la "irme/a del padre, pero tambi5n su capacidad. Ella ten7a entendido *porque $asandro se lo hab7a dado a en* tender* que suceder7a al padre. Gab7a comprendido a qu5 se re"e* r7a 5l al decir que los macedonios ten7an la suerte de contar con un rey de la verdadera sangre, y una reina que no le iba en /aga. $asandro odiaba a Alejandro y jam s permitir7a que gobernara el hijo de la mujer b rbara. Eur7dice pensaba que e1ist7a un acuerdo t cito entre ambos. B&C 3a noticia de la eleccin de 4oliperconte la desconcert. @o hab7a hablado nunca con 5l, slo lo conoc7a de vista. Ahora, al re* gresar de su cabalgata, lo encontr en los aposentos reales, ha* blando con 6ilipo. Gar7a un rato que estaba all7. 6ilipo parec7a a sus anchas con 5l, y le estaba contando una historia incongruente sobre las ser* pientes de la 2ndia. *$onon la encontr bajo la tina. 3a mat con un palo. .ijo que las pequeas eran las peores. *En e"ecto, seor. 4ueden esconderse en una bota. =no de mis hombres muri as7. *!e volvi hacia Eur7dice, la "elicit por la salud del esposo, le suplic que lo visitara cuando necesitara algo y se march. !in duda era demasiado apresurado, cuando an no hab7an sepultado al regente, preguntarle por sus planesJ pero la en"urec7a que 5l no le hubiera dicho nada y que se hubiera pre* sentado a 6ilipo aunque ella estuviera ausente. .urante los largos y pomposos ritos "unerarios, mientras ca* minaba en la procesin con el pelo cortado y ceni/as en el vestido negro, sumando sus llantos al canto de lamentacin, escrut la cara de $asandro cada ve/ que pod7a verlo, buscando algn indi* cio. !lo vio una e1presin imperturbable, correcta, apropiada para la ocasin. M s tarde, cuando los hombres "ueron a la pira para quemar el cuerpo y ella se qued aparte con las mujeres, oy un grito es* tentreo y not cierta agitacin junto a la hoguera. 3uego $onon se abri paso entre los hombres de rango. !ali pronto, con un par de guardias de honor, arrastrando a 6ilipo, con los miembros "l ccidos y la boca abierta. Abatida, avergon/ada, se acerc para acompaarlos hacia el palacio. *!eora *murmur $onon*, debes hablar con el general. Pl no est acostumbrado al rey, ignora qu5 cosas lo contrarian. :uve

unas palabras con 5l, pero me dijo que guardara mi lugar. *Gablar5 con 5l. *!inti en la nuca la mirada despectiva de #o1ana. =n d7a, pens, aprender s a respetarme. En el palacio, $onon desnud a 6ilipo, lo lav *en el ataque se hab7a mojado la tnica* y lo llev a la cama. En su habitacin, Eur7dice se quit el vestido de luto y se cepill la suave ceni/a del pelo desaliado por el ritual. Es mi esposo, pens. !ab7a r lo que era antes de aceptarlo. 3o hice por propia voluntad, de modo que estoy vinculada a 5l por mi honor. Mi madre me hubie* ra hablado as7. 4idi un poco de licor caliente con huevo y se lo llev. $onon hab7a salido con la ropa sucia. Pl la mir implorante, como un pe* rro en"ermo a un amo severo. *Mira *dijo ella*, te he tra7do algo sabroso. @o te preocupes por lo que pas, no "ue culpa tuya. A muchas personas no les gusta mirar una pira "uneraria. 3a mir con gratitud y acerc la cara al cuenco. 3e alegraba que no le hicieran preguntas. 3o ltimo que recordaba, antes del tamborileo en la cabe/a y la terrible lu/ blanca, era la barba del cad ver ennegreci5ndose y apestando en las llamas. 3e hab7a evo* cado un d7a muy lejano, antes de marchar con Alejandro. 3e ha* b7an dicho que era el "uneral del rey, pero 5l no sabia qu5 quer7a decir. 3e hab7an cortado el pelo, le hab7an puesto una tnica negra, le hab7an ensuciado la cara y lo hab7an hecho caminar con muchas personas que lloraban. D all7 estaba su temible padre, a quien no hab7a visto en aos, tendido sobre un lecho de leos y ramas, con un lien/o suntuoso, adusto y muerto. @unca hab7a vis* to un muerto. Alejandro estaba all7. Pl tambi5n ten7a el pelo corto y le brillaba al sol. Gab7a pronunciado un discurso muy largo sobre lo que el rey hab7a hecho por los macedoniosJ luego, de pronto, le hab7a arrebatado una antorcha a alguien y hab7a en* cendido las ramas. Gorrori/ado, 6ilipo hab7a observado cmo crec7an, rugiendo y crepitando, corriendo por los bordes del lien/o bordado, luego atraves ndolo, chamuscando el pelo y la barba . . . .urante mucho tiempo se despertaba gritando por la noche, y no pod7a e1plicar a nadie que hab7a soado con su pa* dre ardiendo. 3as bruidas puertas de m rmol se cerraron sobre la tumba de Antipatro, y una calma tensa cay sobre Macedonia. 4oliperconte mani"est que no deseaba poderes arbitrarios. Antipatro hab7a gobernado por un monarca ausente. Ahora lo co* rrecto era que los je"es compartieran sus decisiones. Muchos ma* cedonios aprobaron este gesto de virtud antigua. 0tros dijeron B&' B&+ QQQ& que 4oliperconte era incapa/ de tomar decisiones y quer7a evitar

demasiada responsabilidad. 3a calma se volvi an m s tensa. :odos pensaban en $a* sandro. !u padre no lo hab7a desdeado por completo. 3o hab7a desig* nado quiliarca, lugarteniente de 4oliperconte, un cargo al que Alejandro le hab7a dado mucho prestigio. K!e contentar7a con 5lL :odos le miraban la cara rubicunda e impasible mientras entraba y sal7a de 4e7a y mascullaban que nunca hab7a sido hombre de con"ormarse con poco. !in embargo, despu5s de sepultar al padre asumi serenamen* te sus "unciones durante el mes de luto. $uando termin, presen* t sus respetos a 6ilipo y Eur7dice. *!aldalo *le dijo ella al esposo cuando lo anunciaron*, y luego no hables. 4uede ser importante. 3os saludos de $asandro al rey "ueron breves. Gabl con la reina. *Me ir5 por un tiempo. 2r5 a nuestra "inca campestre. Ge su* "rido mucho. Ahora deseo organi/ar una partida de ca/a con vie* jos amigos para olvidar los asuntos pblicos. Eur7dice le dese buena suerte y 5l not su mirada inquisitiva. * :u buena voluntad *dijo* ha sido un consuelo y un respaldo para mi. El rey y t pod5is contar conmigo en estos tiempos tur* bulentos. :, seor *le dijo a 6ilipo*, eres sin duda el hijo de tu padre. 3a vida de tu madre nunca "ue un esc ndalo pblico. *A Eur7dice le dijo*; $omo sin duda sabes, siempre hubo dudas so* bre el nacimiento de Alejandro. .espu5s que se "ue, 6ilipo pregunt; *KOu5 quiso decir sobre AlejandroL *0lvidalo. @o s5 qu5 quiso decir. 3o averiguaremos m s tarde. Antipatro hab7a nacido en un viejo y derruido "uerte monta* 5s que dominaba una rica "inca. Gab7a vivido en 4e7a y un mayordomo le administraba las tierras. !us hijos hab7an usado el lugar para cacer7as. En la habitacin superior del tosco edi"icio el "uego ard7a en un hogar redondoJ las noches de otoo eran crudas en las colinas. Alrededor, en bancos viejos o taburetes revestidos de piel de ove* ja, hab7a una docena de jvenes, vestidos de cuero y lana, impreg* nados del olor a caballos, que resoplaban y coceaban abajo, donde pala"reneros que hablaban tracio remendaban y cos7an las monturas. $asandro, rojo a la lu/ roja, estaba sentado junto a su herma* no @icanor. blas hab7a muerto poco despu5s de regresar del Asia, a causa de una "iebre cuartana contra7da en los pantanos de ?abiloniaJ hab7a cedido prontamente, demostrando poca resisten* cia. El cuarto hermano, Alejarco, no hab7a sido invitado. Era cul* to, un poco chi"lado, y estaba dedicado ante todo a inventar un nuevo idioma para un estado utpico que hab7a visto en visiones. Al margen de su inutilidad, no pod7a con"iarse en su discrecion.

*Gace tres d7as que estamos aqu7 y nadie ha venido a espiar* nos *dijo $asandro*. 4odemos empe/ar a movernos. .erdas, Atea, Kpod5is empe/ar maana tempranoL *!7 *respondieron los dos hombres. onseguid caballos "rescos en Abdera, EnosJ en An"ipolis, si es necesario. :ened cuidado en An"ipolis, no os acerqu5is a la guarnicin, alguien podr7a reconoceros. !imas y Anti"ono pueden empe/ar al d7a siguiente. Mantened un d7a de di"erencia entre vo* sotros durante el viaje. .os hombres pasan inadvertidos, cuatro llaman la atencin. *KD el mensaje para Ant7gonoL *dijo .erdas. *:e dar5 una carta. Estar s seguro si nadie repara en ti. 4oli* perconte es un imb5cil. Do estoy ca/ando...J bien, 5l se queda tranquilo. $uando Ant7gono lea la carta, dile todo lo que desee saber. Gab7an pasado el d7a en el bosque ca/ando jabal7es, para guardar las aparienciasJ poco despu5s el grupo se "ue a acostar en el e1tremo de la gran habitacin, detr s de una cortina de cuero. $asandro y @icanor se quedaron junto al "uego, las voces suaves ahogadas por los ruidos del establo. @icanor era un hombre alto, "laco, color arenaJ un soldado ca* pa/ que respetaba las lealtades y odios "amiliares y no miraba m s all . *KEst s seguro de que Ant7gono es de "iarL *dijo*. Pl quiere m s de lo que tiene, es obvio. BB( BB& *.Q

*4or eso es por"iable. Mientras 5l se e1tiende por Asia, se alegrar de que 4oliperconte est5 atareado en Grecia. Me ceder MacedoniaJ sabe que el Asia le ocupar todo el tiempo. @icanor se rasc la cabe/aJ uno siempre pescaba piojos duran* te una cacer7a. :om uno y lo arroj al "uego. *KEst s seguro de la muchachaL !eria tan peligrosa como An* tigono, si supiera qu5 hacer. 3e caus bastantes problemas a nuestro padre y a 45rdicas. .e no estar ella 6ilipo no seria nada. *Aj *dijo $asandro re"le1ivamente*. 4or eso te ped7 que la vigilaras mientras no estoy. @o le revel5 nada, desde luego. Ella se pondr de nuestro lado, para librarse del hijo de la mujer b r* bara. Eso es evidente. *Muy bien. 4ero ella es la esposa del rey y se propone reinar de veras.

*!i. $on su linaje, tal ve/ me convenga casarme con ella. @icanor enarc las cejas p lidas. *KD 6ilipoL $asandro hi/o un gesto signi"icativo. *@o s5 *dijo @icanor pensativo* si ella acceder7a. *0h, supongo que no. 4ero cuando est5 hecho, no se dedica* r a la aguja y la rueca, no est en ella. !in duda se casar conmi* go. 3uego aprender a comportarse. .e lo contrario... *#epiti el gesto. @icanor se encogi de hombros. *KD qu5 dices de :esalnicaL $re7 que te hab7as decidido por ella. Es hija de 6ilipo, no nieta. *!7, pero la sangre viene slo por el lado paterno. Eur7dice primero. $uando sea rey podr5 casarme con ambas. El viejo 6ili* 40 lo habr7a hecho con toda naturalidad. *Est s muy seguro *dijo @icanor con aprension. *!i. .esde ?abilonia, he sabido que hab7a llegado mi turno. Medio mes m s tarde, al anochecer de un d7a de niebla y llu* via, 4oliperconte lleg al palacio e1igiendo ver al rey con urgencia. Apenas esper a que lo anunciaran. 6ilipo, con la ayuda de $onon, an estaba guardando las piedras que hab7a apilado todo el d7a. Eur7dice, que estaba encerando el cuero de la cora/a, tam* poco tuvo tiempo para ocultarla. Mir con rencor a 4oliperconte, quien se inclin "ormalmente tras haber saludado al rey. *$asi he terminado de guardarlas *dijo 6ilipo, disculp ndo* se*. Era un para7so persa. *!eor, debo solicitar tu presencia maana, en un consejo de estado. 6ilipo lo mir con horror. *@o dir5 un discurso. @o quiero decir discursos. *@o es necesario, seor. !lo asiente cuando el resto haya votado. *KOu5 asienta a qu5L *dijo bruscamente Eur7dice. 4oliperconte, un macedonio de la vieja tradicin, pens que era una l stima que Amintas hubiera vivido el tiempo su"iciente para engendrar a esa hembra entrometida. *!eora, tenemos noticias de que $asandro ha pasado al Asia y de que Ant7gono lo ha recibido. *KOu5L *dijo ella, sobresaltada*. :en7a entendido que estaba ca/ando en su "inca. *Eso *dijo sombr7amente 4oliperconte* es lo que nos quiso hacer creer. Ahora podemos creer que estamos en guerra. !eor, te ruego est5s listo al amanecer. 9endr5 para escoltarte. *!alud a ambos, disponi5ndose a partir. *MEsperaN *dijo ella, "uriosa*. K$on qui5n est en guerra $a* sandroL Pl se volvi en el umbral. *$on los macedonios. Ellos votaron para obedecer a su pa* dre, quien lo hab7a ju/gado incapa/ de gobernarlos. *Ouiero asistir al consejo.

4oliperconte irgui la barba entrecana. *3o lamento, seora. @o es la costumbre de los macedonios. :e deseo buenas noches. *!e march. Estaba "urioso consigo mis* mo por no haber hecho vigilar a $asandroJ pero al menos no esta* ba dispuesto a aguantar la insolencia de una mujer. El consejo de estado estudi el peligro y lo consider serio. Era obvio que $asandro slo permanecer7a en Asia para conseguir las "uer/as que necesitaba. 3uego marchar7a sobre Grecia. .esde los ltimos aos del reinado de 6ilipo y durante todo el reinado de Alejandro, los estados griegos hab7an sido gobernados BB, BBB como lo ordenaba Macedonia. 3os l7deres democr ticos hab7an sido e1iliados y el voto hab7a sido restringido a los propietarios, cuyos l7deres oligarcas ten7an que ser adictos a los macedonios. Alejandro estaba muy lejos y Antipatro hab7a tenido carta blanca. $omo sus partidarios se hab7an enriquecido a costa de los muchos e1ilios, se produjeron reacciones violentas cuando Alejandro, al volver de las campaas, orden que los e1iliados volvieran y se les reintegraran las tierras. Gab7a ordenado al regente que se pre* sentara en ?abiloniaJ en su lugar hab7a ido $asandro. $uando Alejandro muri, los griegos se hab7an rebelado, pero Antipatro los apiast. 3as ciudades, por lo tanto, an eran gobernadas por los partidarios de Ant7patro, cuyo respaldo al hijo seria incondicional. Entretanto, los enviados griegos esperaban en 4e7a desde el "uneral, para saber qu5 actitud adoptar7a el nuevo r5gimen hacia sus estados. !e los llam con urgencia y se 7es entreg una pro* dama real. En Grecia se hab7an hecho muchas cosas, dec7a la proclama, jam s sancionadas por Alejandro. Ahora, con la buena voluntad de los reyes, sus herederos, podr7an restaurar las consti* tuciones democr ticas, e1pulsar a los oligarcas o ejecutarlos si lo deseaban. :odos sus derechos ciudadanos serian de"endidos, a cambio de su lealtad a los reyes. Mientras 4oliperconte escoltaba a 6ilipo al salir de la c mara del consejo, e1plic puntillosamente estas decisiones a Eur7dice. $omo @icanor, hab7a pensado que esa mujer era peligrosa y no conven7a provocar7a sin ra/n. Ella escuch sin hacer muchos comentarios. Mientras el con* sejo deliberaba, hab7a tenido tiempo para pensar. *Entr un perro *dijo 6ilipo en cuanto se "ue su mentor*. :en7a un hueso grande. 3es dije que deb7a de haberlo robado en la cocina. *!i, 6ilipo. $ liate ahora, debo pensar. @o se hab7a equivocado, entonces. $uando la hab7a visitado $asandro, hab7a sido para o"recerle una alian/a. !i 5l ganaba esta guerra, depondr7a al hijo de la mujer b rbara, asumir7a la custo* dia, pondr7a a 6ilipo y Eur7dice en el trono. Elle hab7a hablado como a una igual. Pl la har7a reina.

*K4or qu5 *pregunt 6ilipo quejosamente* caminas de aqu7 para all L BBA *.ebes cambiarte esa tnica, la ensuciar s. $onon, Kest s ah7L 4or "avor, ayuda al rey. !e pase por la habitacin de ventanas labradas. Gab7a una gran pared pintada con un mural en tamao natural del saqueo de :roya. Agamenn se llevaba a $asandra del santuarioJ el caballo de madera se levantaba sobre las torresJ en primer plano, en el al* tar dom5stico, 4riamo yac7a en un charco de sangreJ Andrmaca abra/aba a su hijo muerto. :odo el "ondo eran luchas, llamas y sangre. Era una pie/a antigua, obra de Veu1is, ordenada por Ar* queiao cuando construy el palacio. 3as gastadas piedras del hogar desped7an per"umes rancios, el aroma de antiguas "ogatas, y ten7an manchas e1traas. .urante muchos aos hab7a sido la habitacin de la reina 0limpia. 3a gen* te dec7a que all7 se hab7an obrado muchos hechi/os. 3a reina guardaba sus serpientes sagradas en un canasto junto al hogar y sus amuletos en escondrijos. =n par de ellos an estaban donde los hab7a dejado, pues se propon7a regresar. 3o que Eur7dice sa* bia era que en la habitacin se segu7a sintiendo su presencia. 4ase ndose por ella, medit sobre su t cito trato con $asan* dro y, por primera ve/, pens qu5 ocurrir7a despu5s. !lo el hijo de la mujer b rbara podr7a engendrar una nueva generacin. $uando "uera eliminado, 6ilipo y ella reinar7an solos. KOui5n los suceder7aL KOui5n era m s apto que el nieto de 6ilipo y 45rdicas para continuar con su linajeL 4ara ello, tendr7a que resignarse al alum* bramiento. 4or un momento pens con aprensin en ensear a 6i* lipoJ a "in de cuentas, en todas las ciudades hab7a mujeres que por un dracma aceptaban cosas peores. 4ero no, ella no pod7a. Ade* m s, corr7a el riesgo de dar a lu/ un idiota. !i "uera hombre..., pens. En la hoguera ard7a un brillante "uego de madera de man/ano, pues se acercaba el invierno. 3as piedras ennegrecidas emanaban el per"ume del incienso viejo. !i "uera rey, podr7a casarse dos veces si quisiera, los reyes lo hab7an hecho a menudo. Evoc v7vidamente la poderosa presencia de $a* sandro. Pl le hab7a o"recido su amistad, pero estaba 6ilipo de por medio. 4or un instante, al recordar aquel momento de silenciosa complicidad, estuvo a punto de comprender. 4ara la ltima ocu* & BB) pante de esa habitacin habr7a sido una cuestin simple, una cuestin de medios y maneras. A Eur7dice le parec7a terrible y la intimidaba. 9er con claridad signi"icaba elegir, si o no, y se nega* ba a ello. !lo se dijo que deb7a ser capa/ de depender de $asan* dro y que era intil por el momento tratar de ir m s all . 4ero el olor de la vieja mirra de las piedras era como el humo del pensa*

miento oculto, sepultado bajo los rescoldos humeantes, esperando el momento. ,&+ a.$. .esde su tienda en la apacible costa de $ilicia, Eumenes mi* raba las colinas distantes de $hipre m s all del mar. 3a llanura tibia y "5rtil era un para7so despu5s del hacinado "uerte del :au* ros, donde Antigono lo hab7a arrinconado todo el invierno, en me* dio del crudo viento de la montaa. =n manantial de agua trans* parente, grano en abundancia y poco m s que eso. 3as enc7as de los hombres hab7an empe/ado a pudrirse por "alta de verdurasJ le hab7a costado impedir que siguieran comi5ndose los caballos, de los cuales an pod7an depender sus vidasJ hab7a mantenido las bestias en movimiento haci5ndolas al/ar por los cuartos delanteros en cabestros y ordenando que los mo/os les gritaran y pegaran, para que cocearan y sudaran. $asi hab7a decidido sacri"icarlos cuando, de golpe, Antigono mand un enviado para o"recerle condiciones. El regente hab7a muerto, cada cual de"end7a sus pro* pios intereses y Ant7gono quer7a un aliado. Gab7a e1igido un juramento de "idelidad antes de levantar el sitio. A Antigono y a los reyes, dijo el enviado. Eumenes lo hab7a cambiado, en el momento de jurar, declarando lealtad a 0limpia y a los reyes. El enviado lo hab7a pasado por alto. A Antigono no le hab7a gustado, pero cuando se enter ya todos hab7an salido. 3o mismo daba, pues pronto Eumenes tuvo noticias de 4oliperconte, que le daba en nombre de los reyes el cargo de AntigonoJ pero como Antigono no renunciar7a, tendr7a que conseguirlo por la "uer/a. Entretanto, deb7a tomar el tesoro provincial de $ilicia y el mando de su regimiento local, los Escudos de 4lata. Estaba acampado con ellos y go/aban de comodidades roba* das, ganadas mediante todas las artimaas conocidas por gente que, en muchos casos, hab7a batallado durante cincuenta aos. @inguno de ellos hab7a servido durante menos de cuarentaJ eran individuos recios y malvados de quienes Alejandro pre"er7a estar lejos. Gasta contra Alejandro se hab7an amotinado. !e los hab7a legado su padre 6ilipoJ eran hombres de la "alange, e1pertos en el BBC & uso de la sarisa, todos ellos combatientes escogidos. Gab7an sido jvenes en tiempos de 6ilipoJ muchos eran m s viejos de lo que habr7a sido 5l si an viviera. Ahora, cuando deber7an estar vivien* do con su bot7n y las d divas de Alejandro en las granjas de su patria, estaban aqu7 an, duros como los clavos de sus botas, todav7a en servicio a causa de la muerte de $r tero y de su propia y tena/ resistenciaJ nunca hab7an sido vencidos, y estaban prepa* rados para marchar de nuevo. @inguno ten7a menos de sesenta aosJ la mayor7a hab7a pasa* do los setentaJ su arrogancia era proverbialJ Eumenes, una gene* racin m s joven y griego, ten7a que tomar el mando. Gab7a estado a punto de rehusar. 4ero despu5s del sitio,

mientras reagrupaba sus "uer/as dispersas, recibi una carta tra7* da por tierra y mar desde Epiro. Era de 0limpia. :e ruego nos ayudes. !olo quedas t, ?umenes, el m s leal de mis amigos, y el m s capa/ de rescatar nuestra casa que parece condenada. :e ruego que no me "alles. Env7ame noticias tuyas. K.ebo con"iar mi persona y la de mi nieto a hombres que declaran, uno tras otro, ser sus tutores y luego son sorprendidos intentando des* pojarlo de su herenciaL !u madre #o1ana me ha comunicado que teme por su vida, una ve/ que 4oliperconte se marche de Macedo* nia, para pelear contra el traidor $asandro. KEs mejor que ella ven* ga aqu7, con el nio, o debo reclutar tropas para ir a MacedoniaL 3a carta lo hab7a conmovido pro"undamente. An era joven cuando conoci a 0limpia y tambi5n ella. A menudo, durante las ausencias de 6ilipo, el regente, que la odiaba, hab7a enviado a Eumenes con mensajes para ella, en parte para humillar7a con un emisario de menor rango, en parte para quitarla de en medio. .u* rante muchas peleas dom5sticas 6ilipo hab7a hecho lo mismo. 4ara el joven griego, ella ten7a las caracter7sticas de un mito arcaicoJ una Ariadna b quica a la espera del abra/o de un .ionisos que no llegaba nunca. 3a hab7a visto llorar, con jbilo salvaje, con "uria enardecida, y a veces con gracia majestuosa. @o la hab7a deseado m s de lo que uno desea un espl5ndido relampagueo sobre el mar, pero la hab7a adorado. Aun cuando sabia bien que estaba equivocada y que ten7a que decirselo, jam s la hab7a en"rentado r

sin un estremecimiento en el cora/n. En realidad, ella a menudo le hab7a hecho con"idencias. Pl era un joven atractivoJ aunque ja* m s hab7a podido convertirlo a su causa ni minar su "idelidad a 6ilipo, hab7a go/ado de su admiracin. !ab7a que 0limpia hab7a acuciado a Alejandro en toda Asia, continuando su ria con el regente. #ecord que una ve/, al reci* bir una carta, Alejandro hab7a dicho; EM$ielos, me cobra un alto alquiler por los nueve meses de alojamiento que me concediNF. 4ero lo hab7a dicho un poco en bromaJ 5l tambi5n la hab7a amado pese a todo. 3a hab7a dejado cuando an era hermosaJ y, como Eumenes, jam s la ver7a vieja. Eumenes sabia una cosa; por ninguna ra/n deb7a ella ir a Macedonia, con o sin ej5rcito. @o conoc7a la moderacin m s que una hembra de leopardoJ un mes all7 le sobrar7a para destruir su causa. Eumenes le habr7a escrito e1hort ndola a quedarse en Epi* ro hasta que la guerra hubiera concluidoJ entretanto pod7a contar con su "idelidad a ella y al hijo de Alejandro. @o hi/o re"erencia a #o1ana ni a sus temores. KOui5n pod7a saber qu5 "antas7as atormentaban a la bactrianaL .urante su larga campaa, seguida por el largo sitio del invierno, hab7a recibido

pocas noticias de Europa. .esde la boda de !ardis, apenas hab7a o7do hablar de Eur7dice. 4ronto Antigono estar7a tras 5l *era obvio que se propon7a crear su propio reino de Asia* y deb7a ponerse en movimiento con sus tropas nativas y los veteranos Escudos de 4lata. .esde la tienda pod7a verlos ahora, sentados en grupos, esos hombres cuya edad sobrepasaba el medio siglo, mientras sus mujeres les prepa* raban el desayuno. Mujeres lidias, tirias, bactrianas, partas, me* das, indias, despojos de sus largos vagabundeos, con unas pocas viejas macedonias que hab7an venido con ellos desde la patria y de algn modo hab7an sobrevivido. 3os nios resultantes *un tercio, tal ve/, de los engendrados a lo largo del camino* parloteaban al* rededor de las "ogatas, cuid ndose de la ira de los padresJ more* nos, castaos y rubios, hablando su lengua "ranca. $uando se le* vantara el campamento, las mujeres cargar7an las carretas con los despojos de todo el mundo y continuar7an la marcha. En la lomada pr1ima, Eumenes ve7a las tiendas de los dos comandantes, Ant7genes y :eutamos, guerreros astutos y empe* BB+ BB' osos, con edad su"iciente para ser sus padres. .eb7a convocarlos a un consejo de guerra. K!e presentar7an sin rencorL .el orgullo herido, como 5l bien sabia, viene la traicin. !uspir "atigosamen* te, evocando los d7as en que ni 5l ni ellos eran desechos a la deri* va en la historia sino que modelaban su cauce con orgullo. 2ncluso esos viejos pecadores, pens, deb7an recordarlo. 3a mente se le hab7a templado en aos de supervivencia pre* cariaJ ahora dio uno de esos brincos que lo hab7an salvado en si* tuaciones m s serias que 5sta. El d7a an era joven, la lu/ del sol tierna y "resca sobre $hipre. !e a"eit, se visti pulcramente, sin ostentacin, y llam al heraldo. *:oca *dijo* para que se renan los o"iciales. 0rden a los esclavos que distribuyeran los taburetes y sillas de campaa al a/ar, sin precedencias, en la hierba. $uando los an* cianos correosos, tom ndose su tiempo, se acercaron, 5l les indic a"ablemente que se sentaran. !e levant de la silla que hab7a que* dado para 5l y los interpel de pie. *$aballeros, os he reunido para daros noticias graves. Ge re* cibido un presagio. $omo hab7a previsto, se hi/o un silencio total. 3os viejos sol* dados eran tan supersticiosos como marineros. :odos sab7an lo que el a/ar puede hacerle a un hombre en la guerra. *!i alguna ve/ los dioses inspiraron a un hombre un sueo con visos de realidad es el que me han inspirado a mi al cantar el gallo. =n sueo m s real que la vigilia. Me llamaron por el nom* bre. #econoc7 la vo/. Era Alejandro. Estaba en mi tienda, en esa misma silla que ocupas t, :eutamos. EMEumenesNF, dijo. !e irguieron en las sillas. 3as manos nudosas de :eutamos acariciaron los bra/os de pino como si tocaran un talism n. *$omo si hubiera estado vivo le supliqu5 me perdonara por

dormir en su presencia. 3levaba su tnica blanca con bordes pur* preos y una diadema de oro. EEstoy celebrando un consejo de estadoF, dijo. EKEst is todos aqu7LF D mir en derredor. Entonces pareci que la tienda no era la m7a sino la suya, la tienda que le tom a .ar7o. Estaba all7 en su trono, con la Guardia #eal a su al* rededorJ y tambi5n vosotros, con los otros generales, esperando sus palabras. !e inclin hacia adelante para hablarnos. 4ero cuan* do empe/, despert5. E1perto en el arte de la retrica, no sigui adelante. Gab7a actuado y hablado como un hombre que recuerda un portento. Gab7a dado resultado. :odos se miraban, pero no con descon"ian* /a sino con curiosidad. *$reo *dijo* que adivin5 el deseo de Alejandro. Est preocu* pado por nosotros. Ouiere estar presente en nuestros consejos. !i apelamos a 5l, nos guiar en las decisiones. *Esper a que le hi* cieran preguntas, pero apenas se o7a un murmullo*. 4or lo tanto, no lo recibamos me/quinamente. Aqu7 tenemos el oro de $oyinda que vosotros, caballeros, hab5is guardado "ielmente para 5l. 4ida* mos artesanos para hacerle un trono de oro, un cetro y una diade* ma. .ediqu5mosle una tienda y pongamos las insignias en el trono y o"re/camos incienso a su esp7ritu. Entonces con"erenciaremos ante 5l, convirti5ndolo en nuestro comandante supremo. 3as caras astutas y marcadas lo escrutaron. Aparentemente no se estaba poniendo por encima de ellosJ no planeaba robar el te* soroJ si Alejandro se le hab7a aparecido slo a 5l, a "in de cuentas 5l lo hab7a conocido bien. D a Alejandro le gustaba que sus rde* nes se cumplieran. 3a tienda, el trono y los emblemas estuvieron listos en una semana. 2ncluso se encontr prpura para teir un toldo. $uando "ue el momento de marchar hacia 6enicia, se reunieron en la tien* da para discutir la campaa. Antes de sentarse, cada cual o"reci una pi/ca de incienso en el pequeo altar, diciendo; E.ivino Ale* jandro, ilum7nanosF. :odos respetaban a Eumenes, cuyas dotes adivinatorias se hab7an mani"estado ante ellos. @o importaba que casi ninguno de ellos hubiera visto a Ale* jandro en el trono. 3o recordaban con la vieja cora/a de cuero y las grebas bruidas, la cabe/a descubierta, cabalgando delante de las l7neas antes de una accin, record ndoles sus victorias pasadas y dici5ndoles cmo ganar otra. @o les importaba que el or"ebre local no "uera muy habilidoso. El brillo del oro, el humo del in* cienso, evocaban el recuerdo %sepultado por la intemperie, la guerra y la "atiga de trece aos- de un carro dorado avan/ando triun"almente por las calles de ?abilonia sembradas de "lores, de las trompetas, del himno, de los incensarios y los v7tores. 4or unos instantes, ante el trono vac7o, creyeron poder convertirse en lo que hab7an sido. B,( ,&C a.$. El sol de primavera entibiaba las colinas, derritiendo las nie* ves. 4rimero llenaba, luego evaporaba los arroyos. 3os caminos

lodosos y escarchados volv7an a consolidarse. 3a tierra se abri a la guerra. $asandro, con la "lota y el ej5rcito que le hab7a dado Antigo* no, cru/ el Egeo y desembarc en El 4ireo, el puerto de Atenas. Antes que su padre muriera, hab7a enviado a uno de sus hombres para que se hiciera cargo de la guarnicin macedonia del "uerte. Mientras los atenienses discut7an an el decreto real y el o"reci* miento de sus antiguas libertades, descubrieron que la guarnicin hab7a ocupado el puerto y $asandro hab7a entrado sin resistencia. 4oliperconte, al recibir esta noticia, envi tropas de avan/ada al mando de su hijo Alejandro. 3a campaa se detuvoJ 5l mismo se prepar para partir. $uando empe/ la movili/acin, "ue al pa* lacio a ver al rey 6ilipo. Eur7dice lo recibi con las o"rendas de hospitalidad "ormalJ estaba resuelta a que su presencia se reconociera. 4oliperconte, con la misma "ormalidad, pregunt por la salud de ambos, escu* ch a 6ilipo cont ndole la ria de gallos adonde $onon lo hab7a llevado, y luego dijo; *!eor, he venido a decirte que pronto marcharemos juntos al sur. Gay que acabar con el traidor $asandro. 4artiremos en sie* te d7as. 4or "avor di a tu gente que se prepare. Do hablar5 con tu esclavo acerca de tus caballos. 6ilipo asinti alegremente. Gab7a estado en campaa casi la mitad de su vida y le parec7a muy natural. @o entend7a de qu5 se trataba la guerra, pero Alejandro rara ve/ se lo hab7a dicho. *Montar5 a $ascos ?lancos *dijo*. Eur7dice, Ken qu5 caballo ir sL 4oliperconte se aclar la garganta. *!eor, 5sta es una campaa. Eur7dice se quedar en 4e7a, desde luego. B,, & *K4ero puedo llevar a $ononL *dijo 6ilipo ansioso. *.esde luego, seor. *4oliperconte no mir a Eur7dice. Gubo una pausa. Esperaba la tormenta. 4ero Eur7dice no dijo nada. 8am s se le hab7a ocurrido que pod7an dejarla. Gab7a ansiado escapar del tedio del palacio a la libertad del campamento. Ahora que se enteraba de que hab7a sido relegada a los aposentos de las mujeres se hab7a en"urecido tanto como esperaba 4oliperconte. A punto de protestar, record el t cito mensaje de $asandro. K$mo podr7a in"luir en los acontecimientos si marchaba con el ej5rcito y era observada a cada pasoL En cambio aqu7, con el guardi n lejos en la guerra... :rag su "uria ante el desprecio y guard silencio, aunque le "astidiaba que para 6ilipo $onon "uera m s necesario que ella. .espu5s de todo lo que hab7a hecho por 5l...

4oliperconte se traslad al otro e1tremo del palacio. All7 esta* ban los aposentos adonde se hab7a mudado 6ilipo padre cuando dej de compartir la alcoba con 0limpia. Eran su"icientemente elegantes para satis"acer a #o1ana y su hijo no se quejaba de ellos. .aban a un viejo huerto donde le gustaba jugar ahora que los d7as eran m s c lidos. 3os cere/os ya estaban en "lor y la hier* ba ol7a a violetas ocultas. *$onsiderando su tierna edad y su necesidad de la madre *dijo 4oliperconte*, no e1pondr5 al rey a las dure/as de la mar* cha. En cualquier tratado que "irme o edicto que decrete, su nom* bre aparecer por supuesto junto al del rey 6ilipo, como si tam* bi5n estuviera presente. *Q.e modo que 6ilipo ir contigoL *dijo #o1ana. *!i. Es un hombre, y todos esperar n que vaya. *KEntonces su esposa ir con 5l para cuidarloL *dijo ella con vo/ m s cortante. *@o, seora. 3a guerra no es cosa de mujeres. Ella abri desmesuradamente los ojos negros. *Entonces *e1clam*, Kqui5n nos proteger a mi hijo y a m7L KOu5 querr7a decir esa mujer imb5cilL El "runci las cejas irritado y respondi que Macedonia quedar7a bien protegida. B,A *KMacedoniaL KAqu7, en esta casa, qui5n nos proteger de esa lobaL !lo esperar a que te vayas para asesinarnos. *!eora *dijo 5l, irritado*, ahora no estamos en los desiertos de Asia. 3a reina Eur7dice es macedonia y obedecer la ley. @o se atrever7a a tocar al hijo de Alejandro. El pueblo e1igir7a su sangre. !e march, pensando que la guerra parec7a una "iesta compa* rada con las rencillas de las mujeres. Ese pensamiento lo distrajo de sus preocupaciones. .esde el nuevo decreto, casi todas las ciudades griegas estaban en guerra civil o al borde de ella. 3a in* minente campaa promet7a toda clase de con"usin e incertidum* bre. 3a idea de #o1ana de que 5l deb7a complicarse an m s, la vida llev ndose a esa muchacha testaruda era para hacer re7r a cualquiera. =na semana m s tarde el ej5rcito se puso en marcha. .esde el balcn de la gran alcoba, Eur7dice observaba cmo las tropas se agrupaban en la pla/a de armas donde 6ilipo y Alejandro hab7an adiestrado a sus hombres y vio la larga columna despla/ ndose lentamente por la orilla de la laguna, dirigi5ndose al camino cos* tero del sur. Mientras la caravana de carretas empe/aba a seguir a los sol* dados, mir los hori/ontes de la tierra que an se propon7a gober* nar. En las colinas cercanas estaba la casa de su padre, donde $i*

nane le hab7a enseado a guerrear. 3a conservar7a como re"ugio de ca/a, como su "inca privada, cuando "uera reina. Mir distra7da el grandioso "rente del palacio con su timpano pintado y sus columnas de m rmol de color. En la ancha escalinata el pedagogo $ebes baj con el nio Alejandro, arrastrando un ca* ballito de madera por la brida escarlata. El hijo de la mujer b rba* ra, que no deb7a reinar. K$mo encarar7a $asandro ese asuntoL 6runci el ceo. .etr s de sus cortinas #o1ana se hart de mirar carretas, un espect culo demasiado "amiliar. Mir hacia otro lado. All en un balcn, mostr ndose descaradamente al mundo como una ramera en busca de trabajo, estaba la varonil esposa de 6ilipo. KOu5 miraba con tanta atencinL #o1ana oy el parloteo de su hijito. B,) & M!7, lo miraba a 5lN #o1ana se apresur a hacer una seal contra el mal de ojo y corri a su arcn. K.nde estaba el amuleto de plata que le hab7a dado su madre contra la malicia de las rivales del har5nL El nio deb7a usarlo. $on el amuleto hab7a una carta con el sello real de Epiro. #o1ana la reley y supo lo que deb7a hacer. $ebes result " cil de persuadir. 3os tiempos eran dudosos y el "uturo de $ebes tambi5n. @o le costaba creer que el hijo de Alejandro corriera otro peligro adem s de la mala crian/a de la madre. !e hab7a ablandado ante #o1anaJ tal ve/ ella tambi5n ne* cesitara proteccin. Gab7an pasado once aos desde que su belle* /a hiriera a Alejandro como una "lecha "ulminea, pero se hab7a cuidado y su leyenda an resplandec7a en sus "acciones. El joven pens que tambi5n pod7a entrar en la leyenda, rescatando a la mujer que Alejandro hab7a amado y a su nico hijo. 6ue 5l quien eligi a los portadores de la litera y a los cuatro guardias armados, quien les hi/o jurar que callar7an, quien com* pr las mulas, quien encontr un mensajero que se adelantara para anunciar su llegada. .os d7as m s tarde, poco antes del ama* necer, estaban en el camino montaoso que iba a .odona. 3a casa real ten7a tejado empinado para que resbalaran las nieves invernales. 3os tejados de Molosia no permit7an a/oteas de observacin. 0limpia estaba en la ventana de la alcoba del rey a la cual se hab7a trasladado cuando se march su hija. 6ijaba los ojos en un penacho de humo en la cresta de la colina m s cercana. Ga* bia apostado vigias en tres elevaciones hacia el este, para que anunciaran la llegada de su nuera y nieto. Mand buscar al capi* t n de la guardia de palacio y le orden que les saliera al encuen* tro con una escolta. 0limpia hab7a aceptado su edad. .urante el mes de luto por Alejandro se hab7a lavado la pintura de la cara y se hab7a cubierto el pelo con un velo negro. $uando termin el mes y dej el velo,

ten7a el pelo blanco. A los sesenta aos era m s delgada que es* belta. :en7a la piel "r gil como p5talos marchitos y los huesos se le destacaban m s con la "alta de color. ?ajo las cejas blancas los ojos grises an pod7an palidecer peligrosamente. B,H r Gab7a esperado mucho ese d7a. $uando sinti el vac7o de la p5rdida de Alejandro anhel tocar ese ltimo vestigio vivo de 5lJ pero el nio no hab7a nacido, no ten7a m s remedio que esperar. $on las demoras que provocaron las guerras, su ansiedad se apla* c y volvieron las viejas dudas. 3a madre era una mujer b rbara, una esposa de campaa, a cuyo hijo Alejandro pensaba ignorar *as7 se lo hab7a dicho en una carta secreta* si la hija del gran rey hubiera tenido un varn. KOuedar7a algo de 5l en esa e1traaL $uando el nio lleg a Macedonia, su rencilla con Antipatro slo le hab7a dejado dos caminos para volver all7; la sumisin o la guerra. 3a primera era impensableJ de la segunda la hab7a disua* dido Eumenes, en quien sab7a que pod7a con"iar. 3uego #o1ana le escribi suplic ndole asilo y ella le respondi a"irmativamente. Al d7a siguiente lleg el cortejoJ los recios soldados moloseos con sus caballos hirsutos, dos doncellas desaliadas montando tor* pes asnos, una litera cubierta arrastrada por mulas. 0limpia "ij los ojos en la litera y al principio no vio al joven que llevaba a un nio de seis aos sobre el caballo. El joven lo baj y le habl en vo/ baja, seal ndole algo. #esueltamente, con paso de nio cre* cido, 5l subi la escalinata, salud militarmente y dijo; *3arga vida, abuela. Do soy Alejandro. Ella lo tom entre sus manos mientras los presentes hac7an gestos de respeto y le bes la "rente sucia por el viaje. 3o mir de nuevo. $ebes hab7a alcan/ado su meta. El hijo de Alejandro ya no era el nio consentido del har5n. 0limpia vio a un bello nio per* sa de huesos delgados y ojos oscuros. 3levaba el pelo cortado como Alejandro, pero era lacio, espeso y renegrido. :en7a cejas oscuras y pestaas pobladas y pardoa/uladasJ y aunque nada en 5l era macedonio, se ve7a a Alejandro en su mirada "ranca y pene* trante. Era demasiado y tard unos instantes en sobreponerse. 3uego le tom la mano p lida y delgada. *?ienvenido, nio. 9amos, tr eme a tu madre.

3as carreteras de 4e7a a Grecia hab7an sido apisonadas desde tiempos de 6ilipo para que los ej5rcitos avan/aran r pidamente. 3as del oeste eran escabrosas. 4or lo tanto, pese a la di"erencia en distancia, 4oliperconte, en el 4eloponeso, y 0limpia, en .odona, B,C &

recibieron casi al mismo tiempo la noticia de que Eur7dice hab7a asumido la regencia. M s an, 4oliperconte recibi una orden "irmada por ella indic ndole que entregara a $asandro las "uer/as macedonias del sur. Atnito por un instante, el viejo soldado conserv la compos* tura, o"reci vino al emisario sin revelar el mensaje y pidi noti* cias. 4arec7a que la reina hab7a reunido a la asamblea y hab7a ha* blado ante ella demostrando mucha energ7a. 3a mujer b rbara, dijo, acababa de huir con su hijo, temiendo la ira de los macedo* niosJ har7a bien en no regresar. :odos los que hab7an conocido a Alejandro pod7an atestiguar que el nio no se le parec7a. Gab7a muerto antes del nacimiento, no hab7a reconocido al beb5J no ha* b7a pruebas de que 5l "uera el padre. Mientras que ella era de sangre real macedonia por ambas partes. 4or un tiempo la asamblea hab7a dudado. 4ero @icanor, el hermano de $asandro, la hab7a respaldado y todo el clan le hab7a dado su acuerdo. As7 hab7a ganado los votos. Estaba concediendo audiencias, recibiendo a emisarios y solicitantes, y gobernando como reina en todo sentido. 4oliperconte le dio las gracias, lo recompens y lo despidi, maldijo para desquitarse y se sent a pensar. .ecidi r pidamente cmo actuar7a, y qu5 har7a con 6ilipo. !e hab7a "orjado esperan/as con respecto a 5l, si pod7a alejarlo de la in"luencia de la esposaJ pero pronto hab7a desistido. Al prin* cipio, le pareci tan dcil que crey poder presentarlo en un trono suntuoso ante una delegacin de Atenas. En medio de un discurso se hab7a re7do de un tropo retrico que, como un nio, hab7a tomado literalmente. M s tarde, cuando 4oliperconte re* prendi al orador, el rey empu su lan/a ceremonialJ si 4oliper* conte no hubiera "orcejeado con 5l "rente a todos, el hombre habr7a muerto traspasado. E.ijiste que 5l ment7aF, hab7a protes* tado 6ilipo. 3a delegacin hab7a sido despedida con demasiada premura, causando un desastre pol7tico y la p5rdida de algunas vidas. Da estaba claro que 6ilipo slo servir7a para reservarle el tro* no al hijo de Alejandro, que ojal creciera pronto. En cuanto a Eur7dice, su reclamo era pura usurpacion. B,+ $onon se present cuando lo hi/o llamar y salud con "rial* dad. Gab7a irritado a 4oliperconte despu5s del incidente de la lan/a y de varios otros, repiti5ndole que 5l se lo hab7a advertido. Ahora se librar7a de ambos. *Ge resuelto *dijo* enviar al rey de vuelta a Macedonia. *?ien, seor. *El general not que esa cara ine1presiva ocul* taba el conocimiento de que la campaa hab7a ido mal, de que ha* bia tenido que levantar el sitio de Megalpolis, de que $asandro an ten7a El 4ireo y tal ve/ consiguiera Atenas, en cuyo caso las ciudades griegas se le unir7an. 4ero eso era irrelevante.

*:e dar5 una escolta. .i a la reina que envio al rey de acuer* do con sus deseos. Es todo. *?ien, seor. *$onon se march, aliviado. El se lo hubiera dicho a todos de antemano, si le hubieran preguntado. Ahora, pensaba, tendr7an ocasin de vivir en pa/. Eur7dice estaba sentada en el estudio real, ante una mesa ma* ci/a con piedras incrustadas y patas de bronce dorado. El rey Ar* quelao, un siglo atr s, hab7a diseado este espl5ndido aposento cuando construy el palacio para pasmar a los e1tranjeros con su magni"icencia. .esde all7, cuando estaban en la patria, 6ilipo 22 hab7a gobernado Macedonia y sus crecientes conquistasJ Alejan* dro hab7a gobernado toda Grecia. .esde que Alejandro hab7a par* tido para gobernar el mundo desde una tienda de campaa, nin* gn rey se hab7a sentado a la mesa bajo el mural de Apolo y las Musas pintado por Veu1is. Antipatro, r7gidamente correcto, hab7a gobernado desde su propia casa. Ella hab7a encontrado todo barri* do, lustrado, escrupulosamente limpio.., y vac7o. Gacia diecisiete aos que el lugar esperaba un ocupante. .es* de que ella naciera. Ahora le pertenec7a. $uando llam a la asamblea para reclamar la regencia, no le hab7a revelado a @icanor sus propsitos. 2ntuy que 5l lo conside* rar7a precipitado, pero sin duda la respaldar7a para no perjudicar la causa del hermano. Ella le agradeci su apoyo, pero se neg a escuchar sus consejos. !e propon7a gobernar sola. Mientras aguardaba noticias del sur, dedic el tiempo a lo que m s le gustaba; adiestrar al ej5rcito. $uando cabalgaba a lo largo B,' & de las "ilas o recib7a el saludo de la "alange sent7a que al "in estaba cumpliendo con su verdadero destino. Gab7a visto muchos ejerci* cios militares y hablado con muchos soldadosJ conoc7a todos los procedimientos. Ellos se divert7an con ella. A "in de cuentas, pen* saban, eran slo una tropa de guarnicinJ si hab7a accin los gene* rales desde luego recobrar7an el mando. .ando esto por sentado, actuaban para ella con indulgencia. 3a "ama de Eur7dice se estaba di"undiendo; la reina guerrera de Macedonia. =n d7a acuar7a su propia moneda. Estaba harta de ver la ansiosa cara narigona de Alejandro con la piel de len. Oue Geracles "uera reempla/ado por Atenea, seora de las ciudadelas. :odos los d7as esperaba la noticia de que 4oliperconte hab7a entregado el mando a $asandro, tal como le hab7a ordenado. Gas* ta entonces no hab7a recibido noticias de ninguno de los dos. En cambio, sin ser anunciado, 6ilipo regres a 4e7a. @o tra7a despa* chos ni sab7a adnde se dirig7a su tutor. Estaba encantado de su regreso y no se cansaba de contar sus aventuras durante la campaa, aunque todo lo que sabia del de* rrumbe de Megalpolis era que la gente mala del "uerte hab7a

plantado lan/as para lastimar las patas de los ele"antes. !i ella hu* biera tenido paciencia para escuchar sus divagaciones habr7a aprendido algo valioso. Pl hab7a estado presente, por una cuestin de "ormalidad, en varios consejos de los cuales $onon qued e1* cluido. 4ero ella estaba ocupada y le respond7a sin mayor inter5s. #ara ve/ le preguntaba dnde hab7a estadoJ $onon lo llevaba de aqu7 para all y lo entreten7a. Eur7dice hab7a dejado de dar rde* nes en nombre de 6ilipo y usaba solamente el suyo. Gasta poco antes, todo hab7a ido per"ectamente. Ella com* prend7a las rencillas de Macedonia, casi todas presentadas per* sonalmente por los litigantes. 4ero de golpe un aluvin de pro* blemas empe/ a llegar del sur, incluso del Asia. Ella no hab7a pensado que todos estos problemas hab7an estado en manos de 4oliperconte, que los encaraba en nombre de 6ilipo. 4ero 6ilipo estaba all7 y 4oliperconte, por buenas ra/ones, ya no estaba cerca. Ella e1aminaba consternada peticiones de ciudades y provincias que jam s hab7a o7do nombrar, que ped7an un juicio sobre reclamos territorialesJ in"ormes sobre "uncionarios deshonestos, distantesJ cartas largas e intrincadas de sacerdotes de templos "undados por BA( Alejandro, que buscaban consejo sobre los ritualesJ in"ormes de s * trapas del Asia sobre las amena/as de AntigonoJ apasionadas protes* tas de partidarios de los macedonios que viv7an en ciudades griegas, e1iliados o despose7dos a causa del nuevo decreto. A menudo le cos* taba leer el te1to plagado de contracciones. Al e1aminar con impo* tente estupor esas pilas de documentos, pensaba involuntariamente que eso era una "raccin de lo que Alejandro hab7a manejado en un campamento militar, en los intervalos de su conquista de un imperio. El secretario principal, que conoc7a todos sus asuntos, se ha* b7a ido al sur con 4oliperconte, dejando en 4e7a un subordinado. :endr7a que llamar a ese subalterno y tratar de ocultar su igno* rancia. Agit la campanilla de plata con la cual, mucho tiempo atr s, su abuelo hab7a llamado a Eumenes. Esper. K.nde estaba ese hombreL 3lam de nuevo. 9oces urgentes y murmurantes sonaron detr s de la puerta. Entr el se* cretario demudado, sin disculparse por la demora, sin preguntarle qu5 deseaba. Ella le vio el miedo en la cara, y el rencor de un hombre asustado por quien sabe que no puede hacer nada. * !eora, hay un ej5rcito en la "rontera oeste. Ella se irgui con ojos desorbitados. 3as guerras de "rontera eran antiguamente el campo donde se ejercitaban los reyes mace* donios. Da se ve7a a s7 misma en armas, guiando la caballer7a. *K3os iliriosL K.nde han cru/adoL *@o, seora. .el sudoeste. .e Epiro. K@o quieres recibir al mensajeroL Pl dice que los gu7a 4oliperconte. !e endere/ en la silla y el orgullo se sobrepuso al miedo. *!7, lo recibir5. Ga/io entrar. Era un soldado ansioso y polvoriento de una guarnicin de las colinas 0r5stidas. !uplic perdn. El caballo se hab7a roto una

pata y hab7a tenido que montar una mu7a, una bestia intil, todo lo que pudo conseguir. As7 hab7a perdido un d7a. !orprendido de verla tan joven, le dio el despacho de su comandante. 4oliperconte estaba en la "rontera, anunciando mediante he* ra7dos que hab7a venido para restaurar en el trono al hijo de Ale* jandro. Estaba en la regin de su cian y sus allegados. Muchos de ellos se le hab7an unido. En el "uerte, lamentablemente, hab7a ha* bido algunas deserciones y la pla/a estaba muy desprotegida. Eu* r7dice ley entre lineas la intencin de rendirse. BA& Envi al hombre a"uera y se qued pensando. En el e1tremo del saln hab7a una estatua de bronce, un Germes, sosteniendo una lira. !e ergu7a sobre un pedestal de m rmol verde, cl sica "i* gura del tico equilibradoJ su gravedad resultaba severa para ojos acostumbrados a las e1quisiteces modernas. 3a sutil melancol7a del rostro la hab7a incitado a preguntar a un viejo camarero de pa* lacio qui5n era el joven. =n atleta, dijo el hombre, esculpido por 4oliclito el atenienseJ hab7a o7do que "ue durante el gran sitio en que los espartanos ganaron la guerra, y Atenas "ue arrasada. !in duda los agentes del rey Arquelao lo hab7an comprado por poco dinero despu5sJ entonces se consegu7a por muy poco. El rostro de bronce la mir con ojos de lapisl /uli oscuro in* crustados en cristal blanco, entre pestaas de bronce. 4arec7an decir; EEscucho. 0igo los pasos del destinoF. !e puso de pie, en"rent ndolo. *: perdiste. 4ero yo ganar5. *2nmediatamente dar7a rdenes de reunir al ej5rcito y prepararse para la marcha. 4ero primero deb7a escribir a $asandro para pedirle ayuda. El viaje al sur era r pido. 3a carta lleg en tres d7as. $asandro acampaba ante una "ortale/a de Arcadia que o"rec7a tena/ resistencia. =na ve/ que la tomara, se propon7a reducir a los espartanos, vestigios de un pasado agotado. Gab7an llegado al e1tremo de amurallar la ciudad, esa orgullosa ciudad abierta cuya nica proteccin hab7an sido los escudos de los guerreros. Esta* ban acobardados y pronto los tendr7a en sus manos. Atenas hab7a aceptado condiciones y le hab7a permitido que designara un gobernador. El o"icial que le hab7a entregado El 4i* reo esperaba ese puesto, pero parec7a demasiado ambicioso y $a* sandro lo hab7a hecho asesinar en un oscuro callejn. El nuevo go* bernador era un servidor ino"ensivo y obediente. 4ronto, pens $asandro, deb7a visitar el 3iceo. All7 hab7a mucho que hacer. 3a decisin de Eur7dice de designarlo comandante supremo, aunque un tanto precipitada, hab7a ayudado a consolidar la "ideli* dad de muchos griegos vacilantes. 2ncluso algunos que hab7an asesinado a sus oligarcas para restaurar la democracia estaban re* capacitando. 4ronto habr7a terminado con el surJ la guerra slo le r

interesaba como un instrumento pol7tico. @o era un cobarde, sa* bia hacerse obedecer, era un estratega competente y eso era todo. En lo pro"undo de su ser, desde su juventud, sent7a una amarga envidia por la magia de Alejandro. @adie enronquecer7a vitorean* do a $asandro, nadie se enorgullecer7a de morir por 5lJ sus hom* bres har7an aquello que se les pagaba por hacer. MEse gran tr gico vanidosoN, pens, veamos qu5 piensa de 5l la nueva era. 3a noticia de que 4oliperconte estaba retirando sus "uer/as y dirigi5ndose al norte no lo sorprendi demasiado. Era un viejo cansado, un perdedorJ que se "uera a casa con la cola entre las piernas y se acurrucara en su perrera. El despacho de Eur7dice silo sorprendi. Muchacha estpida, irre"le1iva. @o era el momento adecuado para despla/ar al hijo de Alejandro. !u propsito era *una ve/ que se hubiera desembara* /ado de 6ilipo* gobernar primero como regente del muchacho. Gabr7a tiempo su"iciente hasta que 5l creciera. Ahora, en ve/ de ganar tiempo, como habr7a hecho cualquiera con dotes de estadis* ta, ella hab7a sumido al pa7s en una guerra de sucesin. K@o sabia nada de historiaL $ualquiera de su "amilia hubiera tenido mejor memoria. $asandro se decidi. Gab7a hecho una mala adquisicin y de* b7a quit rsela de encima pronto, como se deshace uno de un mal caballo. .espu5s todo seria m s simple. !e sent a escribir una carta para su hermano @icanor. $on banderas y estandartes al viento, al son de las roncas "lautas y los graves aulos, el ej5rcito real de Macedonia march entre las colonias del oeste hacia Epiro. Gab7a llegado el verano. El tomillo y la salvia pisoteados ema* naban su aroma, los helechos llegaban a la cintura de las tropas, los /ar/ales te7an los pantanos de prpura. 3os yelmos bruidos, los penachos de pelo de caballo, los pendones brillantes de las sa* risas, reluc7an y brillaban en largas ondulaciones de color, ser* peando por los pasos. 3os pastores de los peascos advert7an que llegaban los soldados y ped7an a sus hermanos que los ayudaran a guardar los rebaos. Eur7dice cabalgaba al "rente de la caballer7a con su armadura BAB BA, resplandeciente. El aire pun/ante de las montaas la e1altabaJ los anchos paisajes que ve7a desde las alturas se e1tend7an como mun* dos por conquistar. !iempre hab7a sabido que 5sta era su natura* le/a y su destino, cabalgar hacia la victoria como un rey, su tierra detr s y sus jinetes a los costados. :en7a sus $ompaeros como correspond7a a una reina de Macedonia. Antes de marchar hab7a declarado que cuando se ganara la guerra las tierras de los traido* res del oeste serian la recompensa de sus seguidores leales. A poca distancia, encabe/ado por @icanor, cabalgaba el clan de los Antip tridas, una "uer/a alentadora por su solide/. $asandro no hab7a aparecido, ni le hab7a escrito. Era obvio,

como dec7a @icanor, que alguna desgracia le hab7a ocurrido al mensajero. !eria conveniente escribirle de nuevo. As7 lo hi/o. Adem s, las tropas del 4eloponeso estaban en constante movi* miento y pod7an causar demoras. .e todos modos, dijo @icanor, 5l estaba actuando como lo habr7a deseado $asandro. 6ilipo cabalgaba cerca de ella en su enorme caballo, tambi5n 5l vestido para la guerra. An era el rey y las tropas quer7an ver* lo. 4ronto, cuando se acercaran al enemigo, tendr7an que dejarlo en un campamento seguro. Estaba tranquilo y alegre, viajando con un ej5rcitoJ casi no re* cordaba otra vida m s que 5sa. $onon lo acompaaba como siem* pre, a poca distancia. 6ilipo habr7a querido tenerlo al lado, para comentarle los paisajes que ve7an, pero $onon, como de costum* bre, hab7a dicho que no quedar7a bien ante los soldados. 9aga* mente, despu5s de tantos aos, 6ilipo an e1traaba los d7as de e1otismo y maravillas cambiantes, cuando su vida segu7a el ritmo de los viajes de Alejandro. $onon estaba sumido en sus pensamientos. Pl tambi5n hubie* ra querido estar con Alejandro por ra/ones m s apremiantes. .es* de que su joven amo Arrideo se hab7a convertido en el rey 6ilipo, sabia que llegar7a ese momento, lo hab7a presentido. ?ien, pens, un viejo proverbio re/aba que uno no deb7a arrepentirse al "inal. :en7a casi sesenta aos y pocos hombres viv7an m s tiempo. =n jinete apareci "uga/mente en la cresta de un risco. =n e1plorador, pens. K3a muchacha lo hab7a vistoL Mir a 6ilipo, que sonre7a dis"rutando de alguna agradable "antas7a. Ella deb7a de haber sido m s considerada con 5l. !uponiendo... Eur7dice lo hab7a visto. Ella tambi5n hab7a mandado e1plora* dores. @o hab7an vueltoJ envi dos m s. El ej5rcito sigui adelan* te, brillante, bruido, al son de las "lautas. 4ronto, cuando llegaran al pr1imo risco, ella misma trepar7a para escudriar el terreno. !ab7a que 5se era el deber de un gene* Ural. !i el enemigo estaba a la vista ella estudiar7a sus disposicio* nes, luego celebrar7a un consejo de guerra y dispondr7a sus tropas. .erdas, su lugarteniente *reci5n promovido, pues muchos o"iciales veteranos hab7an marchado con 4oliperconte*, se le acerc, joven y desmaado, henchido de responsabilidad. *Eur7dice, los e1ploradores deber7an haber regresado. :al ve/ los hayan capturado. K@o deber7amos buscar un terreno altoL Oui/ lo necesitemos. *!7. *Gab7a parecido que la gallarda marcha en la maana "resca iba a durar hasta que ella optara por concluirla*. @os ade* lantaremos con la caballer7a, y esperaremos a que la in"anter7a nos alcance. 6rmalos, .erdasJ t toma el ala i/quierda, yo, desde luego, tomar5 la derecha. Estaba impartiendo m s rdenes cuando un carraspeo peren* torio son a su costado. !e volvi, sorprendida e irritada. *!eora *dijo $onon*, Ky el reyL Ella chasque la lengua con impaciencia. Gubiera sido mejor dejarlo en 4e7a.

*0h, ll5valo de vuelta a la carreta. Ga/ instalar una tienda all7. *KGabr batallaL *6ilipo se hab7a acercado, interesado y an* )&()(. *!i *dijo ella en vo/ baja, dominando su irritacin ante los presentes*. Ahora ve al campamento, y espera a que regresemos. *K.ebo hacerlo, Eur7diceL *=na urgencia repentina alter la cara pl cida de 6ilipo*. @unca he estado en batalla. Alejandro nunca me dej. @inguno de ellos me dej. 4or "avor, d5jame lu* char en 5sta. Mira, aqu7 tengo mi espada. *@o, 6ilipo, hoy no. *Ella le hi/o una sea a $onon, pero 5l no se movi. Gab7a estado mirando la cara de su amo. Ahora miraba la de ella. Gubo un breve silencio. *!eora *dijo 5l*, si el rey lo desea, tal ve/ sea lo mejor. Ella le mir los ojos doloridos y calmos. $omprendiendo, con* tuvo el aliento. BAA BA) *K$mo te atrevesL !i hubiera tiempo te har7a a/otar por in* solencia. :e ver5 m s tarde. Ahora obedece. 6ilipo agach la cabe/a. @ot que se hab7a portado mal y to* dos estaban en"adados. @o le pegar7an, pero 5l recordaba viejas tundas. *3o lamento *dijo*. 0jal ganes la batalla. Alejandro siempre ganaba. Adis. *Ella no se volvi para mirarlo. !u caballo "avorito estaba preparado, resoplando y corcovean* do, lleno de br7os. Ella acarici el pescue/o "uerte, a"err la tosca crin y mont empuando la lan/a. El heraldo estaba cerca, la trompeta lista, esperando una indicacin para ordenar el avance. *MEsperaN *dijo ella*. 4rimero hablar5 con los hombres. El heraldo toc atencin. =no de los o"iciales que hab7a esta* do observando el risco empe/ a hablar, pero la trompeta ahog su vo/. *MGombres de MacedoniaN *3a vo/ clara era conmovedora como lo hab7a sido en la marcha desde Egipto, en :riparadisos, en la asamblea donde la hab7an designado regente. !e acercaba la batallaJ deb7an ser dignos de su "ama.* !i "uisteis valientes pe* leando contra enemigos e1tranjeros, cu nto m s gloriosamente pelear5is ahora, de"endiendo vuestra tierra, vuestras esposas, vuestro... Algo andaba mal. @o se mostraban hostiles, pero no le presta* ban atencin. Miraban m s all , hablando entre si. .e golpe el jo* ven .erdas, con vo/ apremiante, empu la brida del caballo de Eur7dice y la oblig a volverse, gritando; * MMiraN A lo largo de la cresta del risco, hab7a brotado un bosquecillo denso y oscuro. Estaba eri/ado de lan/as. 3os ej5rcitos se en"rentaron en el valle. En el "ondo hab7a un arroyo, bajo en verano, pero con un ancho lecho de guijarros y

pedrejones desnudados por los torrentes de invierno. 3os jinetes de ambos lados lo miraron con disgusto. 3a elevacin que el ej5rcito epirota dominaba en el oeste era m s alta que la posicin macedonia. 4ero, sin embargo, si todos sus integrantes estaban a la vista eran superados tres a dos en in* BAH "anter7a, aunque los epirotas "ueran un poco m s numerosos en caballer7a. Eur7dice, de pie en un peasco para escrutar el campo, se lo hi/o ver a .erdas. 3os "lancos del enemigo estaban en un suelo escarpado y boscoso que pod7a "avorecer a la in"anter7a. *!7 *dijo 5l*, si dejan llegar all7 a nuestra in"anter7a. 4oliper* conte no ser ... *estuvo a punto de nombrar a Alejandro*, pero no es tonto. El viejo era claramente visible en la elevacin opuesta, con"e* renciando con un grupo de jinetes. 3os hombres de Eur7dice lo sealaban, no porque lo consideraran una gran amena/a en s7 mis* mo, sino porque ca7an en la cuenta de que tendr7an que pelear contra viejos camaradas. @icanor hab7a dejado su contingente para unirse al consejo de guerra. *KAn no hemos recibido sealesL *le pregunt Eur7dice. Pl mene la cabe/a. Gab7an apostado al vig7a en un pico de* tr s de ellos, desde donde dominaba el paso del sur. *!in duda $asandro estar7a aqu7, si algo no se lo hubiera im* pedido. :al ve/ lo atacaron sobre la marcha. : sabes cu nta con* "usin reina en los estados griegos, gracias a 4oliperconte. .erdas no hi/o comentarios. @o le gustaba cmo @icanor hab7a dispuesto a sus hombres, pero 5se no era el momento de decirlo. Eur7dice se irgui en la roca alta y chata, cubri5ndose los ojos para mirar al enemigo. $on su yelmo reluciente y su cora/a ta* chonada de oro, su "alda escarlata sobre las grebas brillantes, te* n7a un aspecto gallardo. .erdas pens que parec7a el actor de una obra caracteri/ado para representar al joven Aquiles en Aulide. 6ue ella, sin embargo, quien vio primero al heraldo. !ali del grupo que rodeaba a 4oliperconte y cabalg hacia ellos, sin armas, sin yelmo, con una banda de lien/o blanco en la cabe/a canosa, empuando una caa blanca con olivoJ un hombre con presencia. .esmont en el cauce del arroyo, para permitir que el caballo se abriera paso entre los guijarros. .espu5s de cru/ar, avan/ unos metros y esper. Eur7dice y .erdas le salieron al encuentro. Ella se volvi para pedir a @icanor que los acompaara, pero ha* b7a desaparecido. BAC El heraldo ten7a vo/ adem s de presencia, y en la curva del declive las palabras retumbaban como en un teatro. *A 6ilipo hijo de 6ilipo, a Eur7dice su esposa, y a todos los macedonios. *!e sent con elegancia en el caballo "uerte y robus*

to, un mensajero de los dioses, protegido por la tradicin inme* morial*. En nombre de 4oliperconte, custodio de ambos reyes. *Gi/o una pausa, para suscitar atencin*. Adem s *aadi lenta* mente*, en nombre de la reina 0limpia, hija del rey @eoptolemo de Molosia, esposa de 6ilipo, rey de los macedonios, y madre de Alejandro. En el silencio, se oy el ladrido de un perro en una aldea dis* tante. *Me han encomendado decir esto a los macedonios. 6ilipo os encontr presionados por enemigos y desgarrados por guerras civiles. 0s dio la pa/, reconcili vuestras "acciones, y os hi/o amos de toda Grecia. D mediante la reina 0limpia "ue padre de Alejandro, quien hi/o a los macedonios amos del mundo. Ella os pregunta; Khab5is olvidado todos esos bene"icios, que combatir5is contra el nico hijo de AlejandroL K3evantar5is las armas contra la madre de AlejandroL Gab7a dirigido esas palabras no a Eur7dice y a sus o"iciales, sino a las "ilas silenciosas. $uando concluy, hi/o volver su mon* tura, y seal. 0tro jinete bajaba desde el grupo de arriba. En un caballo ne* gro, con tnica y velo negros, 0limpia avan/ lentamente hacia el arroyo. $abalgaba de costado, con una "alda amplia que le llegaba a las botas carmes7es. 3a brida del caballo reluc7a con rosetas de oro y plaquetas de plata, despojos de !usa y 4ers5polis. @o usaba adornos. 4oco antes de llegar al arroyo, donde todos pod7an verla y donde Eur7dice ten7a que mirarla desde abajo, "ren el caballo y se quit el velo negro del pelo blanco. @o dijo nada. 3os ojos hundidos y blancos escudriaron las "ilas murmurantes. Eur7dice sinti esa mirada distante que se deten7a sobre ella. =na brisa ligera hacia "lamear el velo negro, agitaba la crin del caballo y arremolinaba el pelo n7veo. 3a cara parec7a de piedra. Eur7dice sinti un escalo"r7o. Era como ser mirada por Atropos, la tercera 4arca, que corta los hilos. r El heraldo, que hab7a sido olvidado, elev bruscamente la vo/. *MMacedoniosN .elante de vosotros est la madre de Alejan* dro. K4elear5is contra ellaL Gubo una pausa, como la pausa de la ola que retrocede antes de romperse. 3uego distintos ruidos vibraron en el aire. Al prin* cipio "ue un ligero golpe de madera sobre metal. 3uego un es* truendo creciente, un "ragorJ despu5s, reverberando en las lade* ras, un redoble ensordecedor, el golpe de miles de lan/as contra los escudos. *M@oN *rugi al un7sono el ej5rcito real. Eur7dice lo hab7a o7do antes, aunque nunca tan estentrea* mente. Ese rugido la hab7a saludado cuando la designaron regen* te. .urante varios segundos pens que estaban desa"iando al ene* migo, que los gritos eran para ella. M s all del arroyo, 0limpia al/ el bra/o en un majestuoso

adem n de agradecimiento. 3uego, con un tirn, volvi el caballo. Avan/ cuesta arriba como una conductora de guerreros que no necesita mirar atr s para saber que la seguir n. Mientras sub7a triun"almente, toda la perspectiva del declive opuesto se "ragment. El ej5rcito real en su "ormacin cerrada, la "alange, la caballer7a, la in"anter7a ligera, dej de ser un ej5rcito, como una calle de aldea desgarrada por un terremoto deja de ser una calle. Era slo una masa de hombres entre caballos impacien* tesJ se gritaban unos a otros, buscando a grupos de amigos o com* paeros de clanJ se unieron en un movimiento catico, desli/ n* dose como guijarros hacia el agua ante un desprendimi5nto de tierra. Eur7dice qued estupe"acta. $uando empe/ a gritar rdenes para e1hortarlos, apenas la oyeron. 3os hombres pasaban de largo sin reparar en ella, y los que la ve7an elud7an sus ojos. !u caballo se inquiet y corcove. :uvo miedo de ser derribada y pisoteada. =n o"icial se abri paso hasta ella, sostuvo el caballo y lo tranquili/. 3o conoc7a. Era uno de sus partidarios en los prime* ros d7as de Egipto, un hombre de unos treinta aos, de pelo claro, con la te/ todav7a amarilla por una "iebre hind. 3a mir preocu* pado. Al "in encontraba un hombre cabal. *K4odemos reagruparlosL *e1clam*. K 4uedes encontrarme un trompetaL MGay que llamarlosN BA+ BA' Pl pas la mano por el pescue/o sudoroso del caballo. 3enta* mente, como un hombre que le e1plica a un nio algo sencillo, dijo; *4ero seora, es la madre de Alejandro. *i:raidorN *!ab7a que era injusto, que deb7a dirigir su "uria hacia otro lado. Gab7a visto, al "in, a su verdadero enemigo. @o era esa vieja del caballo negroJ ella slo pod7a ser terrible a causa de 5l, el "antasma reluciente, la cabe/a leonina del dracma de pla* ta, que dirig7a su destino desde una carro/a de oro. *@o hay modo de evitarlo *dijo el hombre, tolerante, pero con poco tiempo que perder*. : no comprendes. @o lo conociste. 4or un momento ella a"err la espada, pero nadie puede ma* tar a un "antasma. 3a turba estaba empe/ando a cru/ar el arroyo. !e gritaban nombres, mientras los soldados de 4oliperconte reci* b7an a los viejos amigos. El o"icial vio a un hermano en la multitud y agit la mano con energ7a, antes de volverse a ella. *!eora, eras demasiado joven, es todo. 3o intentaste, pero... Aqu7 nadie te desea ningn mal. All7 tienes un caballo "resco. .i* rigete a las colinas antes que ellos crucen. *i@oN *dijo Eur7dice*. @icanor y los Antip tridas est n all a la i/quierda. 9en, nos uniremos a ellos, retrocederemos y tomare* mos el 4aso @egro. Ellos nunca har n las paces con 0limpia. Pl le sigui la mirada. *@o lo har n. 4ero se han ido, Kno vesL Entonces ella vio que las tropas del helechal se estaban des*

pla/ando. 3os escudos brillantes hab7an cambiado de posicin, los je"es ya desaparec7an detr s del hori/onte. 9olvi la cabe/a. El o"icial hab7a buscado al hermano y hab7a desaparecido colina abajo. .esmontando, a"err el caballo, la nica criatura viviente que an le obedec7a. $omo hab7a dicho el hombre, era joven. 3a de* sesperacin que sent7a no era la huraa resignacin de 45rdicas, que pagaba el precio del "racaso. Ambos hab7an buscado el poder y hab7an perdidoJ pero 45rdicas jam s hab7a apostado por amor. !e qued de pie junto al caballo, so"ocada, lagrimeando. *.e prisa, Eur7dice. *=n pequeo grupo de allegados se le hab7a acercado. Enjug ndose los ojos, vio que no eran desa"iantes B)( sino temerososJ todos ellos hombres marcados, viejos aliados de Ant7patro que se hab7an opuesto a las intrigas de 0limpia, hab7an intrigado contra ella, hab7an desobedecido su voluntad y lastima* do su orgullo y hab7an contribuido a echarla de Macedonia*. .e prisa. Mira, esos jinetes son moloseos. !e dirigen hacia aqu7 y querr n capturarte. .e prisa, ven. Galop con ellos a campo traviesa, cru/ la accidentada ca* rretera y se intern en el bre/al, pensando que @icanor hab7a di* cho que actuaba como su hermano querr7a que actuara, recordan* do el pelo rojo y los ojos in"le1ibles de $asandro. !u mensajero no hab7a su"rido ningn percanceJ 5l hab7a recibido su peticin de au1ilio y decidi prescindir de ella. En la cresta de la siguiente colina se detuvieron para dar re* poso a los caballos y miraron hacia atr s. *MAhN *dijo uno de ellos*. Eso era lo que buscaban, saquear las carretas. D ahora se dedican a eso. Mejor para nosotros. *Mi* raron de nuevoJ hubo un silencio que nadie quiso romper. A la distancia vieron, entre las carretas, una sola tienda rodeada por hombres. Estaban sacando a una "igura lejana. Eur7dice compren* di que en el momento en que apareci 0limpia y se dispers el ej5rcito, ella se hab7a olvidado completamente de 6ilipo. !e dirigieron al este, rumbo a 4e7a, tratando de disimular su car cter de "ugitivos, go/ando de la hospitalidad t7pica de las co* marcas griegas, justi"icando con su prisa la "alta de sirvientes. !e adelantaban a las noticias, pretendiendo que se hab7a "irmado un tratado sobre la "rontera y se dirig7an a 4e7a para convocar la asamblea y con"irmar los t5rminos aceptados por el ej5rcito del oeste. As7 consiguieron alojamiento varias noches, pero cada ma* ana al marcharse percib7an la duda en los ojos de sus ocasionales hu5spedes. $erca de 4e7a, Eur7dice distingui la silueta alta de la casa de su padre. $on intolerable nostalgia recordo los anos apacibles con $inane, las aventuras in"antiles y los sueos heroicos, antes de entrar en el gran teatro de la historia, de representar una tragedia donde ningn dios bajaba al "inal para vindicar la justicia de Veus. .esde la nie/ le hab7an dado el papel, le hab7an marcado las

pautas y le hab7a mostrado la m scara que deb7a usar. 4ero el poeta hab7a muerto y el pblico hab7a abucheado la obra. B)& 3 En Mie/a pasaron "rente a una vieja casa solariega cuyos jar* dines descuidados per"umaban el aire tibio. Alguien dijo que 5sa era la escuela donde Aristteles hab7a enseado muchos aos atr s. !i, pens ella amargamenteJ y ahora sus alumnos recorr7an la tierra disput ndose el legado de un compaero que hab7a aspi* rado al poder buscando otros "ines, hab7a apostado al amor y los hab7a superado a todos. @o se atrevieron a entrar en 4e7a. Gab7an viajado al ritmo que impon7an los caballosJ un correo con remontas podr7a haber llega* do all mucho antes que ellos, y no estaban seguros de cmo reac* cionaria la guarnicin al recibir noticias del ej5rcito del oeste. =no de ellos, un tal 4olicles, era hermano del comandante de An* "7polis, una vieja "ortale/a cerca de la "rontera tracia. El los ayu* dar7a a escapar por mar. .e ah7 en adelante deb7an tratar de que no los vieran. .ejan* do las armas, usando ropas dom5sticas provistas por labriegos, cuidaron de sus "atigados caballos, bordeando la maltrecha carre* tera que hab7a llevado a .ar7o el Grande hasta Maratn, a 8erjes hasta !alamina, a 6ilipo hasta el Gelesponto y a Alejandro hasta ?abilonia. =no por uno, alegando en"ermedad, o simplemente de* sapareciendo en la noche, los integrantes del pequeo grupo se marcharon. Al tercer d7a slo quedaba 4olicles. .esde lejos vieron la gran "ortale/a de An"ipolis, que domina* ba la desembocadura del r7o Estrimn. All7 hab7a una barca/a y tropas. !e volvieron tierra adentro para buscar la caleta m s cercana. 4ero en la caleta tambi5n los esperaban. $uando la llevaron a 4e7a, pidi que le desataran los pies, que estaban sujetos bajo la mu7a que montaba, para permitirle lavarse y peinarse. 3e replicaron que la reina 0limpia hab7a ordenado que la trajeran tal como estaba. En la colina baja que dominaba la ciudad hab7a lo que al prin* cipio parec7an rboles talados, cargados de p jaros. $uando se acercaron, cuervos y milanos se elevaron de las ramas gra/nando "ero/mente. Era la colina donde los cuerpos de los criminales eran e1puestos despu5s de la ejecucin, como alimaas en la despensa de un guardabosque. All7 hab7a colgado en un tiempo el asesino B)B r de 6ilipo. 3os cad veres de ahora ya eran irreconocibles *las aves se hab7an alimentado bien* pero sus nombres estaban pintados

en tablas clavadas a sus pies. @2$A@0# G280 .E A@:24A:#0, dec7a una tabla. Gab7a m s de cien crucesJ el hedor llegaba casi a la ciudad. En la sala de audiencias, en el trono donde Eur7dice hab7a re* cibido a litigantes y emisarios, estaba sentada 0limpia. !e hab7a quitado la indumentaria negra y vest7a de escarlata, con una dia* dema de oro en la cabe/a. 8unto a ella estaba sentada #o1ana, con el joven Alejandro en un taburete junto a su rodilla. El nio mir a Eur7dice con sus ojos redondos y oscuros. Ella estaba desaliada y sucia, las piernas y las muecas engrilladas. 3os grillos estaban "orjados para sujetar a hombres "uertes. 3as muecas de Eur7dice colgaban como un peso muerto. !lo pod7a caminar arrastrando un pie por ve/ y cada paso le lastimaba los tobillos. 4ara evitar que los grillos la hicieran caer, ten7a que caminar con suma prudencia. 4ero ergu7a la cabe/a mientras arrastraba los pies hacia el trono. 0limpia le hi/o una sea a un guardia, quien le dio a Eur7dice un empelln por detr s. Eur7dice cay hacia adelante y se magull las manos encadenadas. 4oni5ndose de rodillas, les mir las caras. Algunos se rieron, y el nio con ellos, aunque de pronto se puso serio. #o1ana an sonre7a. 0limpia observaba con los p rpados ca7dos, la mirada "ija, como el gato esperando que el ratn acorra* lado se mueva. *KPsta es la mujer/uela que se proclama reina de MacedoniaL *le pregunt al guardia, quien asinti gravemente*. @o te creo. .ebes de haberla encontrado en las calles del puerto. :, mujer* /uela, Kcmo te llamasL Estoy sola, pens Eur7dice. @adie me alienta ni desea respal* darme. :odo el coraje que tengo es para m7 sola. *!oy Eur7dice *dijo*, hija de Amintas, hijo de 45rdicas. 0limpia se volvi a #o1ana y le dijo con tono "amiliar; *El padre un traidor, la madre la bastarda de un b rbaro. Eur7dice permaneci de rodillas. !i trataba de levantarse, el peso de las muecas la tumbar7a. *D sin embargo, tu hijo el rey me eligi para casarme con su hermano. B), 3. 3a cara de 0limpia se tens con un viejo "urorJ la carne pare* ci m s densa. *9eo que hi/o bien. 3a ramera es una buena pareja del idio* ta. @o los mantendremos separados por m s tiempo. *!e volvi hacia los guardias y sonri por primera ve/. Eur7dice not por qu5 lo hac7a tan pocas vecesJ uno de los dientes "rontales estaba negro. 3os guardias parecieron pestaear antes de saludar*. 2d *dijo 0limpia*, llevad7a a la c mara nupcial. .espu5s que ella cay dos veces tratando de levantarse, los guardias la pusieron de pie. 3a condujeron a la parte trasera del palacio. Arrastrando los grillos, pas "rente a los establos donde

oy el relincho de los caballos, y a las perreras donde los sabuesos con los que hab7an ca/ado ladraron al o7r el ruido e1trao de sus pasos tambaleantes. 3os guardias no la apremiaban ni maltrata* ban. $aminaban torpemente sigui5ndole los pasosJ una ve/, al trope/ar en un surco, uno de ellos la sostuvo para impedirle caer. 4ero no la miraban ni hablaban entre s7. Goy, maana o ya, pens ella, Kqu5 m s daL !ent7a la pre* sencia de la muerte en la carne, tan cierta como una en"ermedad. Adelante hab7a una cho/a de piedra con techo de b lago. Ge* d7a. =na letrina, pens, o tal ve/ una pocilga. 3a guiaron hacia all7. Adentro se o7an sollo/os ahogados. 3evantaron la tranca de la puerta de madera rstica. =no de ellos atisb la penumbra "5tida. * Aqu7 est tu esposa *dijo. 3os sollo/os cesaron. Esperaron para ver si ella entraba sin que \a "or/aran. Ella se agach en el dintel bajoJ el techo no era mucho m s alto, y el b lago le raspaba la cabe/a. 3a puerta se cerr a sus espaldas, y pusieron la tranca. *M0h, Eur7diceN M!er5 buenoN 4rometo que ser5 bueno. 4or "avor diles que me saquen. A la lu/ de la ventana angosta vio a 6ilipo, engrillado, acurru* cado contra la pared. 3os blancos de los ojos le centelleaban en la mugre de la cara lagrimeante. 3a mir implorante y le tendi las manos. :en7a las muecas despellejadas. Gab7a un taburete de madera y un jergn de paja, como el de un pesebre. En el otro e1tremo hab7a una /anja de poca pro"undi* dad, que apestaba a e1crementos y estaba llena de grandes moscas a/ules. B)A Ella se puso bajo la parte m s alta del techo, y 5l le vio los grillos. 3lor de nuevo, enjug ndose la nari/ moqueante. El olor de su suciedad repugnaba a Eur7dice tanto como la letrina. 2nvo* luntariamente retrocedi hacia la otra paredJ la cabe/a le choc contra el techo y tuvo que aga/aparse en el suelo mugriento. *4or "avor, Eur7dice, no dejes que me peguen de nuevo. Entonces ella vio por qu5 5l no pod7a apoyar la espalda contra la pared. :en7a la tnica pegada a la piel con "ranjas oscuras de sangre coaguladaJ grit cuando ella se le acerc. *@o me toques, duele. *3as moscas se apiaban en la puru* lencia amarilla. *K4or qu5 lo hicieronL *dijo ella, conteniendo sus n useas. Pl ahog un sollo/o. *3es pegu5 cuando mataron a $onon. Ella se sinti muy avergon/ada. !e cubri los ojos con las ma* nos encadenadas. 6ilipo apoy el hombro contra la pared y se rasc el costado. Ella ya hab7a sentido el cosquilleo de los insectos alrededor de las piernas. *@o deb7 haber sido rey *dijo 5l*. Alejandro me lo hab7a di* cho. .ijo que si me hac7an rey alguien me matar7a. KMe matar nL

*@o s5. *.espu5s de haberlo tra7do aqu7, no pod7a negarle una esperan/a*. :al ve/ nos rescaten. K#ecuerdas a $asandroL Pl no nos ayud en la guerra, pero ahora 0limpia ha matado a su hermano y a todos sus parientes. Ahora tiene que venir. !i gana, nos dejar salir. *!e sent en el taburete, apoyando las muecas en el rega/o para aguantar el peso de los grillos, mirando la ven* tana. =n rbol distante divid7a el reta/o de cielo. =na gaviota que buscaba sobras de la cocina lleg volando desde la laguna. 6ilipo, avergon/ado, le pidi permiso para usar la /anja. $uando ella tambi5n tuvo que usarla, las moscas echaron a volar y vio sus larvas reptantes. 4as el tiempo. 4or ltimo 5l se incorpor vidamente. *3a hora de la cena *dijo relami5ndose los labios. @o slo lo hab7a a"ectado lg sordide/; hab7a perdido varias piedras. Alguien se acercaba silbando a la cabaa. =na mano roosa, con las uas rotas, apareci en la ventana con dos mendrugos negros empapados de grasa y una jarra de B)) agua. Ella no pudo ver nada de la cara salvo el e1tremo de una barba tosca y negra. 3os silbidos se alejaron. 6ilipo tom el pan y lo parti como un perro hambriento. Ella pens que jam s comer7a de nuevoJ pero sus captores la hab7an alimentado esa maana. @o era necesario preguntar si 5l hab7a co* mido ese d7a. *Goy puedes comer mi parte *dijo*. Do comer5 maana. Pl la mir con la cara radiante. *0h, Eur7dice. Me alegra tanto que hayas venido. 3uego le cont, divagando, la historia de su cautiverio. 3os su"rimientos le hab7an o"uscado la mente y el relato no ten7a co* herencia. Ella lo escuchaba sin inter5s. 3ejanos y opacos, como o7dos desde un pabelln de en"ermos, llegaron los ruidos del atar* decer; el arreo del ganado, los caballos que regresaban de los es* tablos, el ladrido de los perros, los labriegos salud ndose despu5s del trabajo, el repiqueteo del cambio de guardia. =na carreta se acerc traqueteando con una carga pesadaJ oy el "orcejeo de los bueyes, las maldiciones del carretero, los latiga/os. @o sigui de largo, sino que se detuvo y descarg ruidosamente su carga. Ella escuch con indi"erencia, in"initamente cansada, pensando en el jergn de paja. Apoy la espalda en la pared y se adormil. 3os pasos se acercaron. K!er ahoraL, pens. 6ilipo estaba despatarrado y roncando. Ella esper a que levantaran la tranca. 4ero slo se o7an los ruidos indistintos de labriegos haciendo sus "aenas. *KOu5 esL *pregunt ella*. KOu5 quer5isL 3os murmullos murieron en el silencio. 3uego, como si se hu* biera dado una sigilosa seal, los movimientos se reiniciaron. Algo golpeaba y araaba la puerta. .espu5s son un martilla/o y otro y otro. !e acerc a la ventana angosta, pero desde all7 no se ve7a la

puerta. !lo pudo ver una pila de cascotes. Estaba cansada y tar* d en comprender, pero de pronto el sonido "ue n7tido; el golpe de la argamasa hmeda y el roce de la paleta. $asandro recorr7a las "ilas de los sitiadores en la hmeda me* seta arcadiana, bajo los muros de :egeaJ ladrillos gruesos, oscu* ros, mohosos, compactos, un material que slo pod7a horadarse con un ariete capa/ de traspasar piedra de canto. 3a ciudad ten7a un manantial perpetuo adentro, y los habitantes tardar7an en su* "rir el hambre. Gab7an dicho a sus heraldos que estaban bajo la proteccin de Atenea, que en un antiguo or culo hab7a prometido que la ciudad jam s ser7a tomada por las armas. $asandro estaba resuelto a que Atenea se comiera sus palabras. @o se apresur a recibir al correo de Macedonia. !in duda era otra peticin de Eur7dice. $uando el mensajero se acerc le vio el desastre pintado en la cara y llev al hombre a su tienda. Era un criado que hab7a escapado al e1terminio de los Antip * tridas. A esa historia de muerte aadi que 0limpia hab7a hecho destruir la tumba de su hermano blas y hab7a entregado los hue* sos a las bestias, alegando que hab7a envenenado a Alejandro en ?abilonia. $asandro, que hab7a escuchado en absoluto silencio, salt de la silla. Da habr7a tiempo para el pesarJ ahora slo sent7a odio y clera. *MEsa lobaN MEsa gorgonaN K4or qu5 la dejaron entrar en Ma* cedoniaL Mi padre les advirti sobre ella con su ltimo aliento. K4or qu5 no la mataron en la "ronteraL *3os soldados se negaron a luchar contra la madre de Alejan* dro *dijo el mensajero sin e1presin alguna. 4or un momento $asandro pens que le estallar7a la cabe/a. El hombre mir con alarma sus ojos desencajados. Advirti5ndolo, $asandro se es"or/ por dominarse. *9e a comer y descansar. Gablaremos m s tarde. *El jinete se retir, sin e1traarse de que un hombre se conmoviera tanto ante el e1terminio de sus "amiliares. $uando $asandro hubo vuelto a sus cabales, envi un emisa* rio para pactar la pa/ con los tegeos. 3os e1cus de toda "idelidad hacia 5l, siempre que acordaran no ayudar a sus enemigos. !e in* tercambiaron "rmulas protocolaresJ se levant el sitioJ los tegeos "ueron en procesin hacia el viejo templo de madera de Atenea, para agradecerle que hubiera guardado su antigua promesa. .etr s de la puerta emparedada, el tiempo pasaba como los B)H B)C d7as de una en"ermedad lenta y "atal, agudi/ando gradualmente los su"rimientosJ m s hedor, m s moscas, m s piojos y pulgas, m s in"eccin en las llagas, m s debilidad y hambre. 4ero el pan y el agua an llegaban todos los d7as a la ventana.

Al principio Eur7dice hab7a contado los d7as, marc ndolos con un guijarro en la pared. .espu5s de siete u ocho salte uno y per* di la cuenta, y dej de preocuparse. !i no hubiera sido por 6ili* Upo, habr7a ca7do en una apat7a total, slo quebrada por la lucha contra los insectos. 3a mente de 5ste no pod7a abarcar la suma de desastres el tiempo su"iciente para llegar a la desesperacin. 9iv7a el presen* te. En ocasiones se quejaba al hombre que tra7a la comida que a veces le respond7a, no con crueldad sino como un sirviente hura* o injustamente reprendido, diciendo que 5l cumpl7a sus rdenes y eso era todo. Ella se negaba a hablarleJ pero con el paso del tiempo el hombre "ue un poco m s locua/ y citaba viejos re"ranes sobre los caprichos de la "ortuna. =n d7a incluso pregunt a 6ili* 40 cmo estaba su esposa. Pl la mir y respondi; *.ice que no debo responderte. Eur7dice dormitaba la mitad del d7a pero no pod7a dormir de noche. 3os ronquidos de 6ilipo eran ruidosos, los insectos tan torturantes como sus pensamientos. =na madrugada, estando des* piertos y ya hambrientos le dijo; *6ilipo, yo te hice reclamar el trono. 3o quer7a para m7 mis* ma. 4or mi culpa est s encerrado aqu7 y por mi culpa te a/otaron. KOuieres matarmeL @o me resistir5. !i quieres te mostrar5 cmo. * 6ueron los soldados *gimote 5l, como un nio en"ermo*. Alejandro me dijo que no lo hiciera. !lo bastar con que le d5 mi pan, pens ella. Pl lo acep* tar7a de buen grado, aunque ser7a incapa/ de quit rmelo. !in duda as7 morir7a r pidamente. 4ero cuando llegaba el momento no po* d7a reprimir el hambre y com7a su parte. 4ara su asombro, not que la porcin hab7a aumentado. Al d7a siguiente hubo an m s, y qued lo su"iciente para un desayuno "rugal. Al mismo tiempo, empe/aron a oir las voces de los guardias a"uera. !in duda les hab7an ordenado que se mantuvieran a distan* cia *ella ten7a "ama de subvertir a las tropas*, y sus idas y venidas eran slo medidas de tiempo. 4ero la disciplina se estaba relajan* r do, ellos hablaban y chismorreaban sin cuidarse, tal ve/ cansados de custodiar un lugar sin salidas. =na noche, mientras ella miraba una estrella por la ventana angosta, oy pisadas ligeras, el tinti* neo del cuero contra el metalJ la abertura se oscureci un instante y, cuando se aclar, hab7a dos man/anas en el antepecho. El mero olor era ambros7a. .espu5s de eso algo llegaba cada noche y con menos cautela, como si el o"icial de la guardia estuviera de acuerdo. @adie se quedaba para hablar en la ventana, pues sin duda le costar7a la vidaJ pero charlaban a vo/ en cuello, como queriendo que los oyeran. E?ien, tenemos nuestras rdenes, nos guste o no.F E#e* beldes o no, todo tiene un limite.F ED los dioses no aprueban los e1cesos.F E!7, y tal parece que no esperar n demasiado.F $onocedora de cmo se gestaban los motines, Eur7dice intuy algo m s. Estos hombres no eran conspiradoresJ repet7an abierta*

mente lo que se dec7a por las calles. @o somos las nicas victi* mas de esa mujer, pens, el pueblo se ha hartado de ella. KA qu5 se re"er7an al hablar de la espera de los diosesL K!er posible que $asandro se dirija al norteL 4or la noche hab7an recibido queso e higos y la jarra ten7a vino con agua. $on el mejoramiento de la comida estaba menos ablica. Gab7a soado con el rescate, con macedonios contem* plando piadosamente su mugre y su desdicha, e1igiendo represa* liasJ con su hora de triun"o cuando, limpia, con su tnica y su co* rona, ocupara nuevamente el trono en la sala de audiencias. 3a sbita partida de $asandro hacia el norte hab7a dejado atr s un reguero de con"usinJ sus aliados del 4eloponeso tuvie* ron que en"rentarse solos a los macedonios encabe/ados por el hijo de 4oliperconte. $uando sus desesperados emisarios alcan/a* ban la columna, 5l se limitaba a replicar que ten7a problemas im* postergables. 3os demcratas de Etolia hab7an apostado gente en las :er* mpilas para cerrarle el paso. Esas aventuras no le interesaban. M s pr ctico que 8erjes, requis embarcaciones en el estrecho en* tre Euboia y la tierra "irme y sorte las 4uertas $alientes viajando por mar. En :esalia lo esperaba 4oliperconte en persona, "iel an a pesar de 0limpia, al hijo de Alejandro. :ambi5n a 5l decidi sor* B)+ B)' tearloJ se destacaron algunas tropas para distraerlo, mientras la "uer/a principal segu7a hacia el nordeste. ?ordeando el 0limpo, pronto estuvieron en las "ronteras de Macedonia. Adelante se ergu7a la "ortale/a costera de .in. 3os emisarios de $asandro prometieron dar "in a la tiran7a ileg7tima de las muje* res y el regreso a las antiguas costumbres. Al cabo de una breve con"erencia, le abrieron las puertas. $asandro celebr una reu* nin, recibiendo a todos los que le o"rec7an apoyo o le tra7an in"ormacin. Muchos parientes de las v7ctimas de 0limpia, u hombres a quienes ella hab7a proscrito, se unieron a 5l, llenos de rencor y clamando vengan/a. 4ero vinieron otros que no hubieran venido en otras circunstancias, hombres que se hab7an negado a pelear contra la madre de Alejandro y ahora dec7an que nadie sino Alejandro podr7a haber "renado a esa mujer. Pstos regresaban, di* "undiendo las promesas de $asandro y su reclamo de la regencia en nombre del hijo de #o1ana. =n d7a, $asandro pregunt a uno de esos visitantes; *KD cmo muri la hija de Amintas cuando la capturaronL Al hombre se le ilumin la cara. *Al menos de eso tengo buenas noticias para ti. Estaba viva cuando part7 y tambi5n 6ilipo. 3os tratan vergon/osamente. Est n encerrados en una pocilga pestilente y la gente est indignada. Me han dicho que estaban muy mal, hasta que los mismos guar* dias se apiadaron de ellos e hicieron algo para con"ortarlos. !i te apresuras, an podr s salvarlos. 3a cara de $asandro se hab7a endurecido por un instante.

*M2gnominiosoN *dijo*. 0limpia no debi abusar de su buena suerte. K4ueden haber sobrevivido tanto tiempoL *4uedes estar seguro, $asandro. Me lo dijo uno de los guar* dias. *Gracias por la noticia. *!e inclin hacia adelante en la silla, y habl con repentina animacin*. Oue todos sepan que me propon* go remediar sus males. !e les retribuir su dignidad. En cuanto a 0limpia, la entregar5 a la reina Eur7dice, para que la castigue se* gn lo considere adecuado. .7selo al pueblo. *.esde luego lo har5J se alegrar de o7rlo. !i es posible, har5 llegar tu mensaje a la prisin. Eso los animar y les dar esperan/as. !e march, satis"echo con su misin. $asandro hi/o llamar a sus o"iciales y les dijo que demorar7a la marcha unos d7as mas. Eso dar7a tiempo, dijo, para que sus amigos consiguieran m s apoyo. *$u nta tranquilidad *dijo Eur7dice tres d7as m s tarde*. @i siquiera oigo a los guardias. 3as primeras luces del alba reluc7an en la ventana. 3a noche hab7a sido "resca y las moscas an no molestaban. Gab7an cenado bien con lo que les hab7an alcan/ado por la noche. 3a guardia aca* baba de cambiar como de costumbre poco antes del alba, pero el relevo guardaba silencio y no se o7a ningn movimiento. K=na de* sercin, un mot7nL K0 los hab7an llamado para de"ender la ciudad, lo cual signi"icar7a que hab7a venido $asandroL *4resiento que pronto estaremos libres *le dijo a 6ilipo. *K4odr5 darme un baoL *dijo 5l, rasc ndose la entrepierna. *!7, habr baos y ropa limpia, y camas donde dormir. *KD recobrar5 mis piedrasL *!7, y te dar n algunas nuevas. En esa intimidad, su cercan7a, su olor, su modo de comer, eructar y orinar, hab7an sido casi inaguantablesJ con gusto lo ha* br7a cambiado por un perroJ pero sab7a que deb7a ser justa con 5l. .eb7a cuidar de su mente, si quer7a estar en condiciones de go* bernar. .e modo que rara ve/ lo reprend7a y, en tal caso, siempre le dirig7a una palabra amable despu5s. Pl jam s lo tomaba a mal, siempre la perdonaba o tal ve/ simplemente olvidaba. *K$u ndo nos dejar n salirL *dijo. *En cuanto ven/a $asandro. *Escucha. 9iene gente. M Era verdad, se o7an pasosJ tres o cuatro hombres, por el rui* do. 3legaron por el lado de la puerta, adonde no daba la ventana. Murmuraban y ella no pudo distinguir las palabras. 3uego, de pronto, se oy un ruido inequ7voco; el golpe de una pica contra la pared que cerraba la puerta. *M6ilipoN *e1clam*. MGan venido a rescatamosN Pl "estej como un nio atisbando en vano a trav5s de la ven* tana. Ella se irgui bajo la parte m s alta del techo, escuchando cmo ca7an los cascotes. 6ue un trabajo r pidoJ la pared hab7a sido levantada en "orma precaria, a desgana.

BH( BH& *Q!ois hombres de $asandroL *pregunt ella. 3os golpes se detuvieron. 3uego una vo/ e1tranjera dijo; *!i, hombres de $asandro. 4ero Eur7dice se dio cuenta de que la hab7a entendido. 3as siguientes palabras del hombre a sus compaeros no eran griegas. #econoci el acento. *!on tracios *le dijo a 6ilipo*. !on esclavos enviados para derribar la pared. $uando terminen, alguien vendr a abrir la puerta. 6ilipo hab7a cambiado de e1presin. !e alej de la puerta tan* to como pudo sin caer en el retrete. 9iejos tiempos, antes de la llegada ben5vola de $onon, le volv7an a la memoria. *@o los dejes entrar *dijo. Ella hab7a empe/ado a tranquili/arlo cuando a"uera estall una risotada. !e asust. @o era la risa de los esclavos, complaciente o dis* creta. #econoci, con los nervios eri/ados, la naturale/a de ese jbilo arquet7pico. $ayeron las ltimas piedras. 3a tranca "ue arrancada de la puerta. !e abri una hendija y la lu/ del sol los encandil. Gab7a cuatro tracios en el umbral, mirando a trav5s del polvo. !e taparon la boca y la nari/ para no ahogarseJ hombres alimenta* dos, criados en el limpio aire de montaa, con barrancas pro"un* das para arrojar. los e1crementos de sus aldeas. 3es vio en las me* jillas y las "rentes los tatuajes guerreros, los pectorales de bronce tallado repujado en plata, las capas con bandas de colores tribales, las dagas en las manos. 3os macedonios no lo har7an, pens desesperada. !e irgui en el centro, donde el techo era alto. El cabecilla la encar. :en7a un bra/alete con una serpiente enroscada y grebas con caras de mujer grabadas sobre las rodille* rasJ tatuajes en la "rente y las mejillas que le llegaban hasta la barba roja, tornaban inescrutable su e1presin. *QM tameN *e1clam ella, irguiendo la cabe/a*. 4odr s alar* dear de que mataste a una reina. Pl e1tendi el bra/o *no el derecho, que bland7a la daga, sino el i/quierdo, con la serpiente de bronce enroscada* y la quit de en medio. Ella perdi el equilibrio y cay. *MEsclavo, no te atrevas a golpear a mi esposaN .e pronto la "orma aga/apada junto al retrete se hab7a levan* tado arroj ndose contra el hombre. El tracio, tomado por sorpre* sa, qued sin aliento. 6ilipo, luchando como un simio en"urecido, usando los pies, las rodillas y las uas, se levant para tomar la daga. Gab7a hincado los dientes en la mueca del tracio cuando los otros se abalan/aron sobre 5l. Entre los rugidos de dolor mientras lo apualaban, ella crey oir el nombre de $ononJ luego 6ilipo solt un ruido gutural, ech la cabe/a hacia atr s, clav las manos en el suelo y se qued tieso.

=no de los hombres lo golpe con el pie, pero 5l no se movi. !e miraron entre s7, como hombres que han cumplido con su mis ion. Ella se apoy en las manos y las rodillas. =na bota le hab7a pi* sado la piernaJ le asombr que an pudiera moverla. !e miraban comparando las mordeduras y rasguos que 6ilipo les hab7a in"li* gido. En la jerga desconocida capt una nota de admiracinJ a "in de cuentas, se hab7an topado con un rey. 3a vieron moverse y se volvieron para mirarla. =no de ellos se ri. Ella sinti un nuevo horrorJ hasta ahora slo hab7a pensado en los cuchillos. El hombre que hab7a re7do ten7a una cara tersa y redonda, una barba clara y ra7a. !e le acerc sonriendo. El cabecilla grit algo y el hombre se volvi con un gesto que indicaba que pod7a con* seguir algo mejor que esa criatura maloliente. Miraron sus dagas enrojecidas y las limpiaron en la tnica de 6ilipo. =no de ellos la al/ para mostrar la entrepiernaJ el cabecilla reprobato* riamente, la baj de nuevo. !alieron, abri5ndose paso entre los escombros. Ella se levant penosamente, temblando y aturdida de "r7o y miedo. Gabr7an pasado dos minutos desde que hab7an abierto la puerta. El claro sol de la maana que penetraba por la abertura ilumi* n la mugre rancia, la sangre escarlata del cad ver. El e1ceso de lu/ la hi/o parpadear. .os sombras se proyectaron en la puerta. Eran macedonios y no ten7an armas. El segundo era asistente del primero, pues permanec7a a un paso de distancia y tra7a un envoltorio. El primero se adelant, un hombre maduro y corpu* BHB BH, C lento con tnica y capa. Mir en silencio la escena, chasqueando la lengua con disgusto. *=na carnicer7a *dijo volvi5ndose al otro*. MOu5 verguen/aN :raspuso la entrada, en"rentando a la mujer desgreada y oje* rosa de pies sucios y uas negras, y habl con la vo/ chata y pom* posa de un "uncionario subalterno que cumple con su misin. *Eur7dice, hija de Amintas. !igo rdenes, de modo que no me consideres culpable ante los dioses. 0limpia, reina de los macedo* nios, dice esto por mi. $omo tu padre naci legalmente de sangre real, no te condena a una ejecucin como a tu bastardo esposo. :e da permiso para terminar con tu vida y te da a elegir el medio. El segundo hombre se adelant y busc algn sitio donde apoyar el envoltorio. 4areci desconcertado al no encontrar una mesa, y, como un buhonero, e1hibi el contenido del lien/o; una daga corta, una redoma y un cordel de lino tren/ado con un nudo corredi/o. Ella los estudi en silencio, luego mir el cad ver despatarra* do. !i lo hubiera ayudado en la lucha, tal ve/ todo habr7a termina* do. Arrodill ndose, opt por la redomaJ hab7a o7do que la cicuta ateniense mataba con un "r7o que no daba dolor. 4ero esto lo

mandaba 0limpia y si preguntaba qu5 era tal ve/ mintieran. 3a daga era "ilosa, pero sabia que estaba demasiado d5bil para darse una pualada contundenteJ medio muerta, Kqu5 har7an con ellaL :ante el cordel. Era terso, bien con"eccionado y limpio. Mir el techo de la cho/a, que en el medio ten7a bastante altura, y dijo; * $on esto me arreglar5. El hombre asinti. *=na buena eleccin, seora, y r pida. 3a prepararemos pronto. 9eo que all7 tienes un taburete. $uando el sirviente subi, ella vio que hab7a incluso un gan* cho de hierro, "ijado a una pequea viga, como en los lugares donde se guardan herramientas o utensilios de pesca. @o, no tar* dar7a mucho. @o le quedaba nada, pens. @i siquiera estiloJ hab7a visto hombres ahorcados. Mir a 6ilipo, que parec7a una bestia dego* llada. !7, a "in de cuentas, le quedaba algo. 3e quedaba piedad. Este era el rey su esposo, que la hab7a hecho reina, que hab7a pe* leado y muerto por ella. $uando el verdugo, concluida su tarea, baj del taburete, le dijo; *Espera un poco. 3a jarra de vino con agua que les hab7a dejado el guardia noc* turno estaba en la ventana. !e arrodill junto a 6ilipo, empap el borde de la tnica, le lav las heridas y le limpi la cara. 3e ede* re/ las piernas, le puso el bra/o i/quierdo sobre el pecho y el derecho al costado, le cerr los ojos y la boca y le alis el pelo. Muerto se ve7a que hab7a sido un hombre apuesto. 9io que los verdugos lo miraban con respetoJ al menos hab7a hecho eso por 5l. Escarbando el suelo de tierra, esparci sobre 5l la pi/ca de polvo ritual que lo liberar7a para cru/ar el r7o. An quedaba una cosa, pensJ algo para ella misma. @o por nada heredaba la sangre de los reyes guerreros de Macedonia y de los je"es ilirios. :en7a que vengarseJ si no pod7a hacerlo, otros poderes se encargar7an de ello. !e apart del cuerpo, tendiendo las manos sobre la tierra pisoteada y ensangrentada, las palmas hacia abajo. *!ed testigos, dioses subterr neos *grit*, de que he recibi* do estas d divas de 0limpia. 0s conmino, por las aguas de la Es* tigia, por el poder del Gades y por esta sangre, a retribuirle con d divas similares. *!e volvi a los hombres, diciendo*; Estoy pre* parada. Ella misma pate el taburete, sin amilanarse ni permitir que ellos lo quitaran, como hab7a visto hacer a muchos hombres "uer* tes. Ambos pensaron que hab7a mostrado mucho nimo, no indig* no de su ascendenciaJ y cuando les pareci que sus su"rimientos pod7an prolongarse m s de lo necesario, le tiraron de las rodillas para ceir el nudo y ayudarla a morir. 0limpia, una ve/ atendidas esas cuestiones, convoc al consejo.

4ocos de los hombres que la rodeaban ahora le deb7an "ideli* dad. Algunos hab7an librado luchas ancestrales con los Antip tri* dasJ muchos sab7an que hab7an dado a $asandro una causa para la vengan/aJ otros, ella lo sabia, slo eran leales al hijo de Alejandro. !e sent a la gran mesa de piedra dorada que hab7a ocupado su esposo 6ilipo, siendo el joven rey, en los viejos d7as de las gue* BHA BH) rras civiles, que los hombres de no m s de sesenta an pod7an re* cordar y donde hab7an participado los de setenta. @o les pidi consejo. !u propia voluntad le bastaba. 3os viejos y soldados sen* tados ante ella vieron su impenetrable soledad, su decisin de no someterse m s que a su propia voluntad. @o pensaba, les dijo, cru/arse de bra/os en 4e7a mientras re* beldes y traidores asolaban sus "ronteras. 2r7a al sur, a 4idnaJ es* taba a slo quince millas al norde de .in, donde $asandro hab7a cometido la insolencia de hincar su estandarte. 4idna ten7a un puertoJ estaba bien "orti"icadaJ desde all7 dirigir7a la guerra. 3os soldados aprobaron. #ecordaban la incruenta victoria en el oeste. *?ien *dijo ella*, en dos d7as trasladar5 la corte a 4idna. 3os soldados se asombraron. Esto cambiaba las cosas. !igni"i* caba una horda de mujeres, esclavos y no combatientes aloj ndose a los pies de la guarnicin, necesitados de alimento. Al cabo de una pausa en la que todos esperaron que otro hablara primero, se lo dijeron. *@uestros aliados pueden reunirse con nosotros por mar *dijo ella, inconmovible*, sin su"rir p5rdidas combatiendo duran* te la marcha. $uando hayamos recibido re"uer/os, cuando 4oli* perconte se haya unido a nosotros, nos en"rentaremos a $asandro. Agenor, un veterano del este a quien hab7an nombrado co* mandante en je"e, se aclar la garganta y dijo; *@adie cuestiona el honor de 4oliperconte. 4ero se dice que a veces ha desertado. *Gi/o una pausa. :odos se preguntaron si se atrever7a a seguir*. D, como bien sabes, ahora no podemos es* perar nada de Epiro. 0limpia se irgui r7gidamente en la silla con incrustaciones de mar"il. 3os epirotas que la hab7an seguido hasta la "rontera se ha* b7an amotinado cuando les ordenaron pelear en Macedonia y se hab7an vuelto. !lo quedaba un puado de moloseos. Ella se hab7a encerrado durante dos d7as para restaar su orgullo y los partida* nos secretos de $asandro hab7an sabido aprovecharlos. 3os con* sejeros miraron "ero/mente a AgenorJ hab7an notado la clera de la reina. Ella les clav sus ojos in"le1ibles y peligrosos, que deste* llaban en su m scara de voluntad. *3a corte se trasladar a 4idna *dijo*. !e levanta la sesin. BHH r

3os hombres salieron, mir ndose unos a otros, sin hablar has* ta que estuvieron "uera. *Oue haga como quiera *dijo Agenor*. 4ero debe ponerse en marcha antes del invierno. $asandro hab7a recibido buenas noticias del o"icial que hab7a enviado para tratar con 4oliperconte. Eludiendo la batalla, se ha* b7a in"iltrado en el campamento con hombres que ten7an all7 un pariente o compaero de clan. .i"undieron la noticia de que 0limpia hab7a derramado la sangre real de Macedonia, siendo una e1tranjera y usurpadora, y o"rec7an una recompensa de cincuenta dracmas a cualquier buen macedonio que se uniera a la "uer/a de $asandro. $ada maana hab7a menos hombres en el campamento de 4oliperconteJ pronto 5l y sus "ieles "ueron demasiado pocos para pensar en nada salvo en su propia de"ensa. !e atrincheraron en la mejor "ortale/a de la /ona, repararon las murallas, se apro* visionaron y esperaron. El trigo y los olivares maduraron, se pisaron las uvas, las mu* jeres "ueron a las montaas para honrar a .ionisosJ en la penum* bra de la aurora el spero grito b quico respondi al primer canto del gallo. En 4idna, los vigias escrutaban el mar desde las mura* l7as del puerto, mientras arreciaban los primeros vientos de otoo. @inguna vela apareci salvo las de los barcos pesqueros que ya regresaban. Antes que empe/aran las primeras tormentas, $asandro cru/ los pasos que ahora dominaba y rode 4idna con una empali/ada.

3 QQ& ,&H a.$. Era primavera en los valles. 3os picos del 0limpo an res* plandec7an con su nieve invernal bajo un cielo claro y p lido. =na sola guirnalda de nubes ocultaba el trono de Veus. !us guilas ha*

b7an abandonado su pure/a sin vida para sobrevivir en las cimas m s bajas. Alrededor de los picos, slo peascos abruptos que no pod7an sostener un copo de nieve tajeaban de negro el manto blanco. En las colinas, las aguas del deshielo a/otaban despeaderos y gargantas en torrentes que mol7an estruendosamente los pedrejo* nes. Abajo, ante las murallas de 4idna, un sol tibio calentaba los cad veres que el "r7o hab7a endurecido, soltando su hedor, y los milanos regresaban a ellos. 0limpia, recorriendo las murallas, miraba m s all de las "ilas de los sitiadores hacia las montaas agrestes donde merodeaban linces y lobos, donde los pinos se sacud7an la nieve de los hom* bros velludos como osos al despertar. !u cara enjuta sobresal7a de la ropa sin "ormas. Gab7a llegado en un templado tiempo otoal, pensando que en un mes la guerra terminar7a y $asandro estar7a muerto. Alejandro siempre hab7a hecho lo que pensaba, eso lo sab7a. #ara ve/ hab7a discutido con ella los complejos c lculos que preced7an a la accin. !oplaba un viento crudoJ llevaba la tnica real echada sobre los hombros como un trapo. $on el hambre se sent7a el "r7o. 3as otras mujeres estaban acurrucadas adentro alrededor del pequeo "uego. 3os hombres de las murallas, consumidos, la m7* raban distra7dos mientras pasaba, demasiado apagados para ali* mentar un odio enardecido. .urante todo el invierno las murallas no hab7an su"rido ningn asalto; los que yac7an en la "osa hab7an muerto de hambre. 3os hab7an arrojado all7 no por impiedad sino por necesidadJ en el "uerte no quedaba lugar para cavar m s tumbas. BH' .esperdigados entre ellos estaban los enormes huesos de los ele"antes. 3os caballos y las mulas hab7an sido devorados ensegui* da,pero los ele"antes eran instrumentos de guerra y adem s nadie se hab7a atrevido a sacri"icarlos. Gab7an tratado de mantenerlos con aserr7nJ durante un tiempo sus quejidos y trompeta/os hab7an perturbado la noche, luego hab7an ca7do uno por uno en sus pese* bres, y la poca carne que les quedaba, puro nervio, hab7a sido algo para mascar durante un tiempo. 3os mahts, que ahora eran intiles, hab7an sido borrados de la lista de racionamientoJ ellos tambi5n yac7an al pie de las murallas. En alguna parte del "uerte lloraba el hijo de una mujer del campamentoJ era un reci5n nacido y pronto morir7a. El joven Ale* jandro estaba demasiado crecido para llorar. Ella se hab7a encar* gado de que lo alimentaran bienJ era un rey y la "uer/a de su viri* lidad no deb7a atro"iarse en la juventud. Aunque la comida era in"ame 5l se hab7a mostrado imprevistamente dcil, diciendo que su padre hab7a su"rido hambre con sus soldados. 4ero a menudo ella lo estudiaba pensando en el nieto alto que habr7a tenido si el hijo la hubiera obedecido, cas ndose antes de ir a la guerra. K4or

qu5L, se preguntaba. K4or qu5L En la muralla que daba al mar el aire era m s limpio, y ten7a el aroma pun/ante de la primavera. 3a majestuosidad del 0limpo con sus crestas nevadas la llamaba como los rboles a un p jaro cautivo. 3as bacanales del otoo pasado eran las primeras en cua* renta aos que no hab7a pasado con sus m5nades en las montaas. @unca m s, dec7a el gra/nido de los milanos desde la "osa. Ella lo recha/aba con "uria. 4ronto, cuando "uera la 5poca de navegar, Eumenes, cuya lealtad era in"alible, llegar7a con sus tropas desde el Asia. 0bserv que hab7a cierta agitacin a lo largo de las murallas. =na pequea multitud se estaba reuniendo y crec7a, acerc ndose a ella. !e apart del borde y esper. El grupo de hombres demacrados se apro1im sin demostrar violencia. 4ocos parec7an tener "uer/as para eso. 3as ropas les colgaban como sacos vac7osJ algunos se apoyaban en el hombro de un camarada para no caer. 3os hombres de treinta aos aparenta* ban sesenta. :en7an la piel manchada de escorbuto y a muchos les "altaban los dientes. !e les estaba cayendo el pelo. =no que toda* BC( v7a conservaba cierto aire de autoridad se adelant para hablar, con una vo/ un poco sibilante porque le "altaban los dientes "ron* tales. *!eora, pedimos permiso para irnos. Ella los mir atnita. El "uror le asom a los ojos y se diluy en sus pro"undidades. 3a vo/ vieja y a"lautada no parec7a de un hombre sino de una parca. *!i el enemigo atacara *continu el hombre, respondiendo a su silencio*, nos podr7a vencer a pueta/os. Ahora slo podemos compartir el resto de las provisiones, y luego ir a&&& *Gi/o un gesto cansado y cortante, sealando la "osa*. !in nosotros, lo que queda durar7a un poco m s. K@os das tu permiso, seoraL *4ero *dijo ella al "in*, los hombres de $asandro os liqui* dar n. *$omo .ios quiera, seora. Goy o maana. KOu5 m s daL *4od5is iros *dijo ella. Pl se qued mir ndola unos instantes mientras los dem s se dispersaban. Ella aadi*; Gracias por vuestros servicios. 3uego entr, a causa del "r7o, pero poco m s tarde volvi a subir para verlos partir. Gab7an arrancado ramas de algunos pinos raqu7ticos que cre* c7an en las "isuras de la piedra y, cuando las puertas se abrieron crujiendo, las agitaron en seal de pa/. ?ajaron lentamente por la escarpa y atravesaron la tierra de nadie rumbo a las "ilas de los si* tiadores. El tosco portn de la empali/ada se abriJ ellos entraron y esperaron, apiados. =na "igura con yelmo se les acerc, pare* ci hablarles y se alej. 2nmediatamente acudieron soldados con canastos y jarras. Ella observ cmo distribu7an el pan y el vino, los bra/os como estacas e1tendidos con vida gratitud.

#egres a su habitacin en la torre de la entrada, para acucli* llarse junto al "uego. =na hilera de hormigas avan/aba hacia un canasto. Al/ la tapaJ adentro, las hormigas bull7an sobre una ser* piente muerta. Era la ltima que le quedaba del santuario tracio de .ionisos, su or culo. K$mo hab7a muertoL 3as ratas y rato* nes hab7an sido ca/ados y devorados, pero la serpiente podr7a ha* berse alimentado de insectos. !lo ten7a unos aos. Mir la masa movedi/a y se estremeci, luego arroj al "uego la canasta con su contenido. BC& El aire se entibi, las brisas se suavi/aron. Era tiempo de na* vegarJ pero las nicas velas pertenec7an a las naves de guerra de $asandro. 3a racin hab7a bajado a un puado de harina diario cuando 0limpia envi emisarios pidiendo condiciones. .esde las murallas los vio entrar en la tienda de $asandro. 8unto a ella estaba su hijastra :esalnica, herencia de una de las bodas de campaa de 6ilipo. 3a madre hab7a muerto al darla a lu/ y 0limpia la hab7a tolerado en el palacio porque no se daba aires, era callada y discreta. :en7a treinta y cinco aos, era alta y "ea, pero ten7a cierto atractivo. @o se hab7a atrevido a con"esar que en 4e7a hab7a recibido una o"erta de $asandroJ hab7a venido a 4idna dando a entender que tem7a por su vida. 4 lida y desgreada, es* peraba a los emisarios, recluy5ndose en sus pensamientos. 3os emisarios regresaron, reanimados por la hospitalidad re* cibida en la tienda. $on ellos venia el emisario de $asandro. Era un hombre llamado .einias, que hab7a reali/ado muchas misiones secretas para 0limpia en el pasado y hab7a sido bien re* tribuido. K$u nto le habr7a contado a $asandroL !e port como si esos d7as jam s hubieran e1istido, con descarada insolencia. A"ec* tado, bien alimentado, su propio cuerpo era un insulto entre esa gente. #ehus una con"erencia en privado y e1igi hablar delante de la guarnicin. $omo no ten7a opcin, ella lo recibi en el patio central donde los soldados, mientras pod7an, hac7an ejercicios. *$asandro hijo de Antipatro os env7a sus saludos. !i vuestra gente se rinde a 5l, ser perdonada como aquellos que acaban de entregarse. En cuanto a ti, seora, los t5rminos son que te entre* gues incondicionalmente. Ella se irgui, aunque un retortijn le record que la espalda se le estaba endureciendo. *.i a $asandro que o"re/ca mejores condiciones. *=n suspiro susurrante recorri las "ilas*. $uando llegue Eumenes, tu seor correr como un lobo perseguido. #esistiremos hasta entonces. Pl enarc las cejas con e1agerada sorpresa. *!eora, perdname. Gab7a olvidado que ciertas noticias no llegan aqu7. @o deposites tus esperan/as en un hombre muerto. 3a vitalidad de 0limpia pareci derramarse como el vino de un n"ora partida. !e mantuvo erguida pero no respondi. *Eumenes "ue entregado a Antigono. 6ue vendido por los Es*

BCB r cudos de 4lata, a quienes comandaba. 4or casualidad, Ant7gono captur su caravana. All7 llevaban el bot7n de tres reinos, adem s de sus mujeres e hijos... es imposible saber cu nto pesaba esa cir* cunstancia en semejantes hombres. .e cualquier modo, Antigono se los o"reci a cambio de su comandante y ellos aceptaron el canje. =n estremecimiento recorri las "ilas. Gorror tal ve/, el cono* cimiento de que ahora nada era impensableJ o, tal ve/, la tenta* cin. 0limpia ten7a la cara color pergamino. 3e habr7a gustado te* ner el bastn que usaba a veces para apoyarse en los lugares acci* dentados del "uerte. *4uedes decir a $asandro que abriremos las puertas incondi* cionalmente, slo a cambio de nuestras vidas. Aunque sent7a un "r7o helado en la cabe/a y la oscuridad le gi* raba ante los ojos, lleg a su habitacin y cerr la puerta antes de desmayarse. *E1celente *dijo $asandro cuando regres .einias*. $uando salgan los hombres, alim5ntalos y recluta a los que valen la pena. Ga/ cavar una "osa para la carroa. 3a vieja y su "amilia se que* dar n aqu7 entretanto. *KD despu5sL *dijo .einias con "ingida desaprensin. *.espu5s... bueno. :odav7a es la madre de Alejandro, lo cual apabulla a los ignorantes. 3os macedonios no tolerar n que los gobierne pero... aun ahora... 3a asustar5 y luego le o"recer5 un barco para que huya a Atenas. :odos los aos nau"ragan barcos. 3os muertos "ueron arrojados a la "osaJ las mujeres delgadas y demacradas pasaron de la "ortale/a al edi"icio reservado para las visitas reales. Era espaciosa y limpiaJ sacaron sus espejos y se apresuraron a guardarlosJ se pusieron sus ropas holgadas y co* mieron vidamente "ruta y cuajada. El nio no tard en recobrar* se. !abia que hab7a sobrevivido a un sitio memorable, y que los arqueros tracios, en el secreto de la sala de guardia, hab7an guisa* do la carne de los cad veres. 3as de"ensas interiores de la nie/ lo estaban convirtiendo en leyenda. $ebes, que hab7a sobrevivido gracias a su robuste/, no le impidi hablar de lo sucedidoJ los que BC, &.. su"r7an eran los que guardaban silencio. :odos los reyes de Mace* donia eran herederos de la espadaJ era bueno saber que las gue* rras no eran slo banderas y trompetas. $uando el hombre y el nio recobraron las "uer/as, reiniciaron sus ejercicios. #o1ana era la que m s hab7a cambiado e1teriormente. :en7a veintjs5is aos, pero en su tierra esto equival7a a ser una matrona. El espejo se lo hab7a revelado y ella lo aceptaba. :en7a porte de

viuda, pero no se ve7a como la viuda del rey, sino como la madre del siguiente. 4e7a se hab7a rendido, siguiendo rdenes de 0limpia dictadas pbr $asandro. .espu5s 0limpia le pregunt si podr7a regresar a sus aposentos de palacio. Pl replic que por el momento no con* ven7a. :en7a cosas que hacer en 4e7a. 3a vieja reina sol7a sentarse ante una ventana que daba al mar, re"le1ionando sobre el "uturo. Estaba desterrada de Epiro, pero an le quedaba el muchacho. :en7a sesenta aosJ le queda* ban tal ve/ die/ o m s para criarlo y verlo en el trono del padre. $asandro celebr una audiencia en 4e7a. 3os epirotas se alia* ron con 5lJ envi un consejero para que asesorara al rey, el joven hijo de $leopatra. !epult a su hermano @icanor y restaur la tumba pro"anada de blas. 3uego pregunt dnde estaban los cuerpos de la pareja real, tan siniestramente asesinada. 3o condu* jeron a un rincn del cementerio real, donde 6ilipo y Eur7dice ha* b7an sido enterrados como campesinos, en una tumba bordeada de ladrillos. Apenas pod7a reconoc5rselos corno hombre y mujer, pero los hi/o quemar en una pira ceremonial, denunciando la muerte de ambos como un ultraje, e hi/o guardar los huesos en co"res preciosos mientras se les constru7a una tumba monumental. @o hab7a olvidado que los reyes de Macedonia eran sepultados por sus sucesores. Gab7a muchas tumbas alrededor de 4e7a despu5s de la purga de 0limpia. 3as guirnaldas marchitas an colgaban sobre las l pi* das, adornadas con el pelo de los deudos. 3os "amiliares an ve* n7an llorando a traer sus o"rendas. $asandro se preocup por acompaarlos, apiad ndose de sus p5rdidas, y pregunt ndose si no era el momento apropiado para hacer justicia. 4ronto se anunci que los deudos e1ig7an una asamblea, para acusar a 0limpia de derramar sangre macedonia sin juicio previo. BCA Estaba cenando con las otras mujeres cuando "ue anunciado un mensajero. :ermin de comer, bebi una copa de vino y baj a recibirlo. Era un hombre culto con acento del norteJ un e1trao, pero hab7a muchos despu5s de su larga ausencia en el oeste. El le ad* virti que se e1igir7a un juicio. *Estoy aqu7, como comprender s, por mandato de $asandro *dijo luego*. El te prometi seguridad cuando levant el sitio. Maana al alba habr un barco esper ndote en el puerto. *K=n barcoL *0scurec7a, las l mparas del saln an no se ha* b7an encendido. 3as sombras le ahuecaron las mejillas y los ojos semejaron po/os oscuros con un destello tenue en las pro"undida* des*. K=n barcoL KOu5 quieres decirL *!eora, t tienes buenos amigos en Atenas. #espaldaste a los demcratas. *Eso hab7a sido parte de su rencilla con Antipatro*. !er s bien recibida. .eja que la asamblea te ju/gue en ausencia. @adie muri de eso todav7a.

[ltimamente, tras el agotamiento del sitio, se hab7a acos* tumbrado a hablar en vo/ baja. 4ero de pronto elev la vo/ con energ7a. *K$asandro piensa que huir5 de los macedoniosL K3o habr7a hecho mi hijoL *@o, seora. 4ero Alejandro no ten7a motivo. *MOue ellos me veanN *e1clam 0limpia*. Oue me ju/guen si quieren. .i a $asandro que me anuncie el d7a. All7 estar5. *K:e parece aconsejableL *dijo 5l, desconcertado*. :e advier* to que algunos quieren castigarte. *9eremos qu5 quieren cuando me hayan o7do. *KAnunciarle el d7aL *dijo $asandro cuando recibi la noti* cia*. Est pidiendo demasiado. $ono/co los cora/ones cambiantes de los macedonios. $onvoca a la asamblea para maana y di que ella se neg a venir. 3os deudos se presentaron en la asamblea con ropas de luto rasgadas, el pelo nuevamente cortado y cubierto de ceni/as. 3as BC) viudas llevaban nios hu5r"anos, los viejos lloraban a los hijos que hab7an sido su sost5n. $uando se anunci que 0limpia no se pre* sentar7a, nadie se levant para de"enderla. 4or unanimidad, la asamblea vot la condena a muerte. *Gasta ahora todo marcha bien *dijo luego $asandro*. :ene* mos autoridad. 4ero una ejecucin no es apropiada para una mu* jer de su rango. Ella podr7a hablarle al pueblo, una oportunidad que no desperdiciar7a. $reo que tra/aremos un plan di"erente. 3as mujeres de 4idna estaban dedicadas a los quehaceres de la maana. #o1ana bordaba un cinturnJ :esalnica se lavaba el pelo. %!e le hab7a dicho, con autori/acin de $asandro, que estaba en libertad de regresar al palacio, una distincin recibida con es* panto y an no contestada.- 0limpia, sentada ante la ventana, le7a la versin de $al7stenes de las ha/aas de Alejandro. Este la hab7a hecho copiar para ella por un escriba griego en ?actra, y se la ha* b7a mandado por la carretera real. 3a hab7a le7do muchas veces pero ese d7a quer7a volverla a leer. !on un golpe en la puerta. Entr $ebes. *!eora, a"uera unos soldados preguntan por ti. @o est n aqu7 para nada bueno. Ge atrancado las puertas. Mientras hablaba, se oyeron golpes, clamores y maldiciones. #o1ana entr corriendo, con su costura an en la mano. :esalni* ca, con una toalla anudada en el pelo, dijo solamente; *KEst el con ellosL El nio entr, preguntando con tono tajante; *KOu5 quierenL

0limpia hab7a dejado el libro, pero lo hab7a vuelto a tomar. *Alejandro *dijo, entreg ndole el libro al nio que lo recibi con gesto grave y sereno*, gu rdame esto. 3os ruidos arreciaron. 0limpia se volvi a las mujeres; *Entrad. 2d a vuestras habitaciones. : tambi5n, $ebes. Gan venido por mi. .5jamelos a mi. 3as mujeres se retiraron. $ebes titube, pero el nio le hab7a tomado la mano. !i deb7a morir, lo har7a por el rey. Gi/o una re* verencia y se lo llev. 3a puerta ca7a hecha astillas. 0limpia "ue hasta el bal de ro* pa, se quit la bata casera que ten7a puesta y se puso la tnica carmes7 con la que hab7a dado audiencias. El cinturn era de tela de oro de la 2ndia, con lentejuelas y rub7es. :om un collar de perlas que Alejandro le hab7a enviado de :a1ila, se lo abroch y, caminando sin prisa hasta la escalera, esper all7. 3as puertas cedieron. =n grupo de hombres entr en tropel mirando en derredor. .esenvainaron las espadas dispuestos a re* gistrar la casa y buscar escondrijos como hac7an durante los sa* queos. $uando avan/aron hacia la escalera, vieron la silueta calla* da que los observaba, cmo una imagen en un pedestal. 3os cabecillas se pararon en seco. 3os que ven7an detr s, aun los que estaban en la entrada, ve7an lo que ellos ve7an. El clamor muri en un silencio ominoso. *Ouer7ais yerme *dijo 0limpia*. Aqu7 estoy. *K:e has vuelto locoL *dijo $asandro cuando se present el je"e de la partida*. KEstaba de pie delante de vosotros y no hicis* teis nadaL KGuisteis como perros ahuyentados de una cocinaL 3a vieja bruja debi lan/aros un hechi/o. KOu5 dijoL @o hab7a dado con el tono adecuado. El hombre lo tom a mal. *@o dijo nada, $asandro. 3os hombres dijeron que actuaba como madre de Alejandro y nadie se atrevi a dar el primer golpe. *3os pagaron para eso *dijo $asandro, "urioso. *An no, seor. :e has ahorrado el dinero. 4ermite que me retire. $asandro lo dej ir. Era un momento crucial, hab7a que evitar conmociones. Da ver7a de que ese hombre recibiera una misin peligrosa m s tarde. 4or el momento, deb7a pensar otro plan. $uando se le ocurri, result tan simple que le e1tra no haber* lo pensado antes. !e acercaba la noche. En 4idna estaban esperando la cena, no tanto por hambre *an ten7an el estmago un poco encogido* sino para romper el tedio del d7a. $ebes le7a a Alejandro el libro de 3a 0disea donde $irce trans"orma a los hombres del h5roe en cer* BCH BCC QQ&

dos. 3as mujeres estaban retoc ndose el maquillaje, para no per* der los buenos modales. El sol colgaba sobre los altos picos del 0limpo, pronto a hundirse tras ellos y sumir la costa en la penumbra. 3a pequea muchedumbre se acerc calladamente a lo largo del camino, no con el trepidar de botas militares, sino con el paso murmurante que conviene a la gente enlutada. :en7an el pelo cor* tado, desgreado y espolvoreado con ceni/a, las ropas rasgadas. Al caer el sol llegaron a la puerta rota, reparada por un car* pintero local. Gab7a hecho un trabajo bastante precario. Ante los ojos de los viandantes, que se preguntaban de qu5 entierro ven7a esa gente a tales horas, corrieron a la puerta y arrancaron las planchas de madera. 0limpia los oy. $uando los asustados criados subieron a avi* sarle, ya lo hab7a comprendido, como si lo hubiera sabido de ante* mano. @o se cambi el vestido dom5stico que llevaba puesto. Mir la caja donde guardaba las Ga/aas de Alejandro. ?ien, el nio an ten7a el libro. $aminando hacia la escalera, vio las caras sucias de ceni/a, como m scaras de una tragedia. @o prepar la "arsa de en"rentar esos ojos implacables. ?aj. @o la atacaron de inmediato. $ada cual quer7a decir lo suyo. *Mataste a mi hijo, que nunca da a nadie. *:u gente degoll a mi hermano, un buen hombre que hab7a peleado con tu hijo en Asia. *$olgaste a mi esposo de una cru/ y sus hijos lo vieron. *:us hombres mataron a mi padre y adem s violaron a mis hermanas. 3as voces se al/aron, las palabras se diluyeron, convertidas en un "ar"ulleo de rabia. 4arec7an dispuestos a despeda/ar7a all7 mis* mo. Ella se volvi hacia los ancianos, m s serenos a pesar de su resolucin. *K4or qu5 no trat is de que esto se haga decentementeL Aunque no sent7an piedad por ella se sintieron tocados en su orgullo. =no de ellos al/ el cayado pidiendo silencio e impuso la calma. En el piso de arriba las criadas escuchaban, :esalnica gem7a, #o1ana sollo/aba. Ella o7a todo como el bullicio de una ciudad e1* traa que no le importaba. !lo quer7a que el nio no viera. BC+ El viejo seal con el cayado. 3a condujeron a un terreno de* sierto junto al mar, demasiado pobre para los cultivos, donde plantas glaucas crec7an en el suelo pedregoso y desechos a la deri* va "estoneaban el agua. 3as piedras que lo cubr7an estaban alisa* das por la accin del mar, encrespado durante las tormentas de invierno. 3a gente se alej de ella y "orm un circulo alrededor como los nios cuando juegan. Miraron al viejo que se hab7a ade* lantado para hablar. *0limpia, hija de @eoptolemo. 4or matar macedonios sin jui* cio, contrariamente a la justicia y la ley, te condenamos a muerte.

!ola en el circulo, 0limpia irgui la cabe/a hasta que las pri* meras piedras la golpearon. 3a "uer/a de los golpes la hi/o trasta* billar. !e arrodill para no caer en "orma humillante. As7 descu* bri la cabe/a, y pronto la golpe una piedra grande. !e encontr tendida, de cara al suelo. El cielo. =na nube muy bella recib7a la lu/ del sol poniente, que ya se ocultaba tras las montaas. 3os ojos le vacilaban, las im genes se duplicabanJ el cuerpo se le par* t7a bajo las piedras, pero era m s asombro que dolorJ habr7a muerto antes que el verdadero dolor pudiera empe/ar. Mir la nube arremolinada y re"ulgente y pens; EGe tra7do el "uego del cielo, he vivido con gloriaF. =n rayo atraves el hori/onte y todo desapareci. ,&) a.$. El 3iceo, amado por !crates, estaba en un grato suburbio de Atenas cerca del arroyo 2lisos, bordeado de pl tanos. Era un edi* "icio nuevo y elegante. El m s humilde, donde Aristteles hab7a "undado su universidad para caminantes, era ya un mero ane1o. =na puerta alta y elegante con columnas corintias albergaba al di* rector y sus estudiantes cuando se paseaban discurseando. Aden* tro, hab7a un suave olor a pergamino viejo, tinta y cera para escribir. :odo era una donacin de $asandro, o"recida a trav5s de su culto gobernador ateniense. El director, :eo"rasto, deseaba aga* sajar a su bene"actor hac7a tiempo, y el d7a hab7a llegado. El distinguido hu5sped hab7a visto la nueva biblioteca, con muchos anaqueles consagrados a las obras de :eo"rastoJ era un autor de segundo orden pero prol7"ico. #egresaron a los aposen* tos del director para tomar un re"resco. *Me alegra *dijo $asandro* que estudies la historia y me de* leita que la compiles. $orresponde a los estudiosos de cada gene* racin purgarla de errores, antes que sean transmitidos a la si* guiente. *3a "iloso"7a de la historia de Aristteles... *empe/ vida* mente :eo"rasto. $asandro, que ya hab7a aguantado una hora de erudita charla al/ la mano cort5smente. *Do mismo me sent5 a sus pies, en mi juventud, cuando estu* vo en Macedonia. *.7as horrendos, biliosos, en que siempre ve7a el c7rculo encantado desde a"uera, e1iliado del brillante calor por la "uer/a centr7"uga de su propia envidia. .ijo con me/quindad*; !i al menos su princ;Qal disc7pulo hubiera aprovechado mejor su privilegio. $autelosamente, el director murmur algo sobre la corrup* cin introducida por las costumbres b rbaras y las tentaciones del poder. *!u"risteis una tremenda p5rdida cuando muri $alistenes. =n brillante erudito, tengo entendido. B+&

*Ah, s7. Aristteles lo tem7a, en verdad lo predijo. $iertas cartas poco prudentes... *Estoy persuadido de que "ue "alsamente acusado de inspirar a sus disc7pulos para perpretar la muerte del rey. 3a vo/ de la "i* loso"7a ya no era bienvenida. *Eso temo... @o tenemos aqu7 a nadie que haya acompaado a Alejandro, y nos "altan crnicas. *Al menos ten5is *dijo $asandro sonriendo* un hu5sped que visit la corte de ?abilonia en sus ltimas semanas. !i quieres lla* mar un escriba, puedo narrarte algunas cosas. 9ino el escriba, munido de tablillas. $asandro dict a un rit* mo mesurado, tranquilo. .4ero mucho antes de esto se hab7a entregado a la arrogan* cia y la "rivolidad, pre"iriendo la divina soberbia de un gran rey persa a la 7ntegra austeridad de su patria. *El escriba no tendr7a que hacer correccionesJ 5l lo hab7a preparado todo de antemano. :eo"rasto, con su cultura libresca, escuchaba "ascinado la vo/ de los grandes acontecimientos.* Gi/o que sus generales victoriosos se inclinaran ante su trono. :rescientas sesenta y cinco concubi* nas, el mismo nmero que ten7a .ar7o, llenaban el palacio. 4or no hablar de una cantidad de eunucos a"eminados, acostumbrados a la prostitucin. En cuanto a sus org7as nocturnas... *$ontinu por un tiempo, notando con satis"accin que cada palabra era inscri* ta en cera. 4or ltimo el escriba recibi las gracias y se march para iniciar la tarea de copiado. *.esde luego *dijo $asandro*, sus e1 compaeros dar n las versiones que m s se adecuen a su propia gloria. *El director asinti; un erudito puntilloso era advertido de una "uente dudosa. $asandro, que ten7a la garganta seca, bebi el vino con satis* "accin. El, como el director, hab7a ansiado este encuentro. 8am s hab7a logrado humillar a su enemigo en vidaJ pero ahora, al me* nos, hab7a empe/ado a corromper la "ama que tanto hab7a busca* do, por la cual hab7a consumido su vida. *$on"7o *dijo :eo"rasto al despedirse* en que tu esposa goce de buena salud. *:esalnica est tan bien como su condicin se lo permite en este momento. Ga heredado la "ortale/a de su padre, el rey 6i* lipo. B+B *KD el joven reyL .ebe de tener ocho aos y estar inicianQ2o su educacin. *!7. 4ara evitar que se incline por los de"ectos del padre, lo estoy criando m s austeramente. Aunque la costumbre era tradi* cional, a Alejandro no le hi/o ningn bien contar en la nie/ con los $ompaeros, un grupo de hijos de nobles que compet7an para lisonjearlo. El joven rey y su madre viven en el castillo de An"ipo* lis, donde est n a salvo de traiciones e intrigas. 3o est n educan*

do como a cualquier ciudadano de buena cuna. *Muy saludable *convino el director*. Ouiero tener la osad7a, seor, de regalarle un pequeo tratado mio, !obre la educacin de los reyes. $uando 5l sea mayor, si piensas en designarle un maes* tro... *En esa ocasin *dijo el regente de Macedonia*, por cierto, estar s presente en mis pensamientos. ,&( a.$. El castillo de An"ipolis coronaba un alto peasco sobre una curva del Estrimn, poco antes que desembocara en el mar. En los viejos tiempos hab7a sido "orti"icado por Atenas y por Esparta, consolidado y ampliado por Macedonia, y cada uno de sus con* quistadores hab7a aadido un bastin o una torre. 3os vig7as de las murallas pod7an observar el amplio paisaje por todas partes. 3e sealaban a Alejandro, cuando el aire era claro, lugares distan* tes de :racia, o la cima del Athos. Pl trataba de hablarles de los sitios que hab7a visto antes, de pequeoJ pero los aos son largos entre los siete y los trece, y los recuerdos se volv7an borrosos. #ecordaba con"usamente la carreta de la madre, las mujeres y eunucos de la tienda, el palacio de 4e7a, la casa de la abuela en .odonaJ recordaba 4idna demasiado bienJ recordaba que su ma* dre se negaba a contarle qu5 hab7a pasado con la abuela, aunque desde luego las criadas se lo hab7an dichoJ recordaba que su t7a :esalnica lloraba a l grima viva aunque estaba por casarse, y que su madre tambi5n lloraba durante el viaje aunque se hubiera resignado a vivir en el lugar. !lo una cosa hab7a sido constante en su vida, la presencia de los soldados. .esde que hab7an despe* dido a $ebes, ellos eran sus nicos amigos. @unca le dejaban conocer otros muchachos, pero le permit7an salir a cabalgar si lo acompaaban los soldados. !iempre parec7a que en cuanto llegaba a conocerlos, a bromear y competir con ellos y a lograr que le contaran historias, los asignaban a otra par* te y 5l ten7a otro compaero. 4ero a lo largo de cinco aos mu* chos hab7an vuelto y pod7a reanudar la relacin. Algunos eran huraos y aburridosJ sin embargo, en cinco aos hab7a aprendido cmo tratarlos. $uando Glaucias, el comandante, ven7a a verlo cada tantos d7as, le dec7a que esos soldados eran personas muy interesantes que le estaban contando las guerras del AsiaJ poco despu5s los trans"er7an. $uando le hablaban de sus ami* gos pon7a mala cara y consegu7a que permanecieran un tiempo mas. B+) As7 supo que Antigono, el comandante en je"e del Asia, estaba haciendo la guerra por 5l, tratando de sacarlo de An"ipolis para ser su tutor. :en7a slo dos aos cuando conoci a Ant7gono y lo recordaba como un enorme monstruo de un solo ojo que lo intimi*

daba. Da no lo intimidaba pero tampoco deseaba que "uera su tu* tor. !u tutor actual no le molestaba porque no lo ve7a nunca. .eseaba que su tutor hubiera sido :olomeo, no porque lo re* cordara, sino porque los soldados dec7an que era el m s querido de los amigos de Alejandro y se portaba en la guerra casi con la misma gallard7a, cosa rara en esos tiempos. 4ero :olomeo estaba en el lejano Egipto y no hab7a modo de hacerle llegar un mensaje. [ltimamente, sin embargo, parec7a que la guerra hab7a termi* nado. $asandro, Antigono y los otros generales hab7an hecho las paces, acordando que $asandro ser7a su tutor hasta que 5l "uera mayor de edad. *K$u ndo ser5 mayor de edadL *les preguntaba a sus amigos. 4or alguna ra/n la pregunta los alarmaba. 3e hab7an pedido con mucha insistencia que no repitiera lo que charlaba con ellos, de lo contrario no volver7a a verlos. !iempre eran dos, los soldados que lo acompaaban. 4ero el d7a anterior, el caballo de 4eiros, uno de ellos, empe/ a cojear apenas iniciado el paseo. Alejandro le suplic al otro, llamado 8antos, que siguieran cabalgando solos antes de volver al castillo. 8antos acept y siguieron paseando mientras 4eiros esperaba. $uando se detuvieron para que descansaran los caballos, 8antos le dijo; *@o digas nada, pero se habla mucho de ti, "uera de aqu7. *K.e verasL *dijo 5l, instant neamente alerta*. @adie "uera de aqu7 sabe nada sobre m7. *Eso crees t. 4ero la gente habla, tal como nosotros habla* mos ahora. 3os hombres salen con licencia. !e corre el rumor de que a tu edad tu padre hab7a matado a un hombre, y de que eres un joven prometedor que ya deber7a conocer a su pueblo. Ouie* ren verte. *.iles que yo tambi5n quiero verlos. *.ecirlo equivaldr7a a condenarme. #ecuerda; ni una palabra. *M!ilencio o muerteN *era el lema que usaban siempre. Echa* ron a andar hacia donde esperaba 4eiros. B+H En sus habitaciones #o1ana hab7a reunido el mobiliario adqui* rido en sus largos viajes. 3os esplendores de los aposentos de la reina de ?abilonia, las celos7as y el estanque de lirios, estaban a doce aos de distanciaJ todo lo que quedaba de ellos eran el co"re de Estatira y las joyas. =ltimamente, ignoraba por qu5, los hab7a ocultado. 4ero le quedaban muchos adornos y comodidades. $a* sandro le hab7a permitido que una caravana llevara sus cosas a An"ipolis. 3e e1plic que slo para protegerlos de los peligros que los acechaban, la hab7a enviado con su hijo a An"ipolis y que deseaba que, por lo menos, su estad7a all7 "uera agradable. !in embargo, estaba muy sola. Al principio la esposa del co* mandante, y algunas de las mujeres de los o"iciales, entablaban conversacin con ellaJ pero era la reina madre, no esperaba per* manecer all7 mucho tiempo y hab7a insistido en mantenerlas a dis*

tancia, convencida de que de esa manera hacia, pesar su dignidad. $uando los meses se hicieron aos lo lament y dio pequeos in* dicios de condescendenciaJ pero era demasiado tarde y se mantu* vo entre ellas una relacin de "r7a "ormalidad. 3a desconsolaba que su hijo, el rey, no tuviera m s compa7a que mujeres y meros soldados. Aunque sab7a poco de las normas de educacin griega, no ignoraba que estaba en edad de recibirla. .e lo contrario, cuando debiera reinar, no podr7a desenvolverse en la corte. Estaba olvidando el griego que le hab7an enseado, y hablaba el tosco dialecto drico de sus escoltas. KOu5 pensar7a de 5l su tutor, cuando viniera a verloL D el momento hab7a llegado. Acababa de enterarse de que ha* b7a aparecido en el castillo sin advertencia y que estaba hablando con el comandante. Al menos, la ignorancia del muchacho conven* cer7a al regente de la necesidad de educarlo y brindarle otras compa7as. Adem s, ella misma deb7a haberse instalado tiempo atr s en una corte adecuada, con doncellas y damas, en ve/ de es* tar enclaustrada con gentu/as de provincias. Esa ve/ deber7a in* sistir. $uando entr Alejandro, sucio de polvo y agitado por la ca* balgata, lo mand a baarse y cambiarse. En sus largos ocios hab7a con"eccionado hermosas ropas para ambos. =na ve/ lavado, pei* nado, vestido con la tnica a/ul con bordes de hilo de oro y el cinturn bordado, 5l sumaba a la gracia persa la belle/a cl sica de B+C & Q& Grecia. .e pronto, la "igura del rey la conmovi hasta las l gri* mas. Gab7a crecido r pidamente y ya era m s alto que ella. El suave pelo moreno y las delicadas cejas eran como las suyasJ pero los ojos, aunque castaos, ten7an cierta intensidad que le desper* taba recuerdos. !e puso su mejor vestido y un espl5ndido collar de oro con /a"iros que su esposo le hab7a regalado en la 2ndia. 3uego record que entre las joyas de Estatira hab7a unos aros de /a"iro. Encontr el co"re en el arcn y se los puso. *Madre *dijo Alejandro mientras esperaban*, no lo olvides, ni una palabra sobre lo que 8antos me dijo ayer. 3o promet7. K@o se lo has dicho a nadieL *$laro que no, querido. KA qui5n podr7a decirlo entre esta genteL *M!ilencio o muerteN *!sh. Ah7 viene 5l. Escoltado por el comandante, a quien despidi con un gesto, entr $asandro. @ot que #o1ana hab7a engordado con los aos de ocio, aun* que hab7a conservado la l7mpida te/ mar"ilea y los ojos espl5ndi* dos. Ella observ que estaba avejentado y enjuto, con los pmulos enrojecidos por venillas rotas. $asandro la salud ceremoniosa*

mente, le pregunt por su salud y, sin esperar una respuesta, se volvi hacia su hijo. Alejandro, que estaba sentado cuando 5l entr, se puso de pie. Gacia tiempo le hab7an dicho que los reyes no deb7an levan* tarse ante nadie. 4ero estaba en su casa y, como an"itrin, tam* bi5n ten7a sus deberes. $asandro, que repar en el gesto, no hi/o ninguna observa* cion. *9eo a tu padre en ti *dijo con naturalidad. *!7*dijo Alejandro, asintiendo*. Mi madre tambi5n. *Aunque ser s m s alto que 5l. :u padre no era alto. *4ero era "uerte. Do me ejercito todos los d7as. *QD qu5 otra cosa hacesL *@ecesita un instructor *interrumpi #o1ana*. !e hubiera ol* vidado hasta de escribir, si yo no lo obligara. A su padre lo educ un "ilso"o. B++ *Estas cosas pueden remediarse. KD bien, AlejandroL El nio re"le1ion. !e dio cuenta de que lo estaban probando. *9oy a las murallas, miro las naves y pregunto de dnde vie* nen, cmo son esos lugares y sus habitantes.., si es que alguien puede in"ormarme. !algo a cabalgar todos los d7as, con un guar* dia, para ejercitarme. El resto del tiempo *aadi cauteloso* pienso en ser rey. *Q.e verasL *dijo $asandro irnicamente*. KD cmo piensas gobernarL Alejandro hab7a meditado al respecto. *#eunir5 a todos los hombres de con"ian/a de mi padre que pueda encontrar *dijo de inmediato*. 3es pedir5 que me hablen de 5l. D antes de decidir nada, preguntar5 qu5 hubiera hecho en mi lugar. 4or un momento, para su sorpresa, not que el tutor palidec7a y que las manchas rojas de las mejillas se volv7an casi a/ulesJ se pregunt si estar7a en"ermo. 4ero la cara enrojeci de nuevo y $asandro se limit a decir; *KD si no est n de acuerdoL *?ien, yo soy el rey. As7 que debo seguir mi propio parecer, como 5l hacia. *:u padre era un... *$asandro se contuvo, dominando su c* lera. El nio era ingenuo, pero la madre hab7a demostrado astucia en el pasado. $oncluy*; =n hombre de muchas caras. .e modo que te ser7a... ?ien, pensaremos estas cuestiones y veremos lo que conviene. Adis, Alejandro. Adis, #o1ana. *K3o hice bienL *pregunt Alejandro cuando 5l se march. *Muy bien. Actuaste realmente como digno hijo de tu padre. M s que nunca lo vi en ti. *D mantuvimos el secreto. M!ilencio o muerteN Al d7a siguiente lleg la primera escarcha de otoo. El sali a cabalgar por la costa con 8antos y 4eiros, el pelo al viento, sabo*.

reando el aire de mar. *$uando sea mayor *grit por encima del hombro*, navegar5 hacia Egipto. 9olvi concentrado en este pensamiento. ebo ver a :olomeo. Es mi t7o, o lo es en parte. $onoci a mi padre desde que naci hasta que muri. Me lo cont $ebes. 3a B+' Q& tumba de mi padre est all7 y yo deber7a hacerle una o"renda. 8a* m s le he o"rendado nada. : tambi5n debes venir, madre. Alguien llam a la puerta. =na joven esclava de la esposa del comandante entr con una jarra humeante y dos copas. Gi/o una reverencia, y dijo; *Mi seora prepar esto para ti, y espera que la honres be* bi5ndolo, para ahuyentar el "r7o. *!uspir de alivio por haber re* cordado la "rase. Era tracia y el griego le resultaba di"7cil. *4or "avor agradece a tu seora *dijK #o1ana* y dile que lo beberemos. *$uando la muchacha se march, dijo*; An espera que le preste atencin. A "in de cuentas, no estaremos mucho m s tiempo aqu7. :al ve/ maana la invitemos. Alejandro ten7a sed por el aire de mar y bebi su copa de un sorbo. #o1ana, que estaba ocupada con su bordado, termin la "lor que estaba cosiendo, y luego bebi la suya. 3e estaba contando al nio una historia sobre las guerras de su propio padre *5l deb7a recordar que tambi5n era hija de gue* rreros* cuando le vio la cara tensa y los ojos e1traviados. El nio mir hacia la puerta, luego corri a un rincn y se inclin, ten* diendo los bra/os. Ella corri hacia 5l y le tom la cabe/a entre las manos, pero 5l la apart como un perro herido, y tuvo m s arca* das. 3an/ un l7quido que ol7a a vmito, a especias... y a algo m s que las especias hab7an ocultado antes. Al ver la cara de su madre, el nio comprendi. $amin tambale ndose hasta la mesa, yaci la jarra en el suelo y mir los restos del "ondo. 0tro espasmo lo estremeci. .e pronto los ojos le ardieron de rabiaJ no como en los arrebatos de su nie/, sino con "uria de hombreJ era la "uria ardiente del pa* dre, que ella hab7a visto una sola ve/. *MGablasteN *grit*. MGablasteN *M@o, noN M3o juroN *Pl apenas la oy, encorvado de dolor. 2ba a morir. @o cuando "uera viejo sino en ese momentoJ estaba dolo* rido y atemori/adoJ pero por encima del dolor y el miedo estaba el convencimiento de que le hab7an arrebatado la vida, el reino, la gloriaJ el viaje a Egipto, donde demostrar7a que era el hijo de Alejandro. Aunque se a"erraba a su madre, necesitaba a $ebes quien le hab7a re"erido las ha/aas de su padre, que hab7a resisti* do como, soldado hasta el "inal, saludando a sus hombres con los B'( ojos cuando se le apag la vo/. !i tan slo :antos y 4eiros hubie*

ran estado all7, para ser sus testigos, contar su historia... @o hab7a nadie, nadie. El veneno le hab7a penetrado las venas, sus pensamientos se disolv7an en dolor y n useasJ se qued r7gido, mirando las vigas del techo. #o1ana, su"riendo los primeros espasmos, se agach sobre 5l, gimiendo y sollo/ando. En ve/ de la cara r7gida con la boca mora* da, la "rente blanca sudando bajo el pelo hmedo, vio con tremen* da claridad al nio inconcluso de Estatira, en los bra/os de 45r* dicas. El cuerpo de Alejandro se contrajo violentamente. 3os ojos se pusieron vidriosos. Ella sinti en el vientre un dolor pun/ante, convulsivo. !e arrastr hacia la puerta pidiendo ayuda. 4ero no vino nadie. B+H a.$. 3a biblioteca del rey :olomeo estaba en el piso superior del palacio y daba sobre el puerto de Alejandr7a. Era "resca, aireada y sus ventanas recib7an la brisa del mar. El rey estaba sentado al es* critorio, una amplia super"icie de 5bano pulido que en un tiempo estaba atestada con los papeles de su administracin, pues hab7a sido un gran plani"icador y legislador. Ahora el espacio estaba libre e1cepto por algunos libros, al* gunos instrumentos de escritura y un gato dormido. 3as cuestio* nes de Egipto quedaban en manos de su hijo, quien se desen* * volv7a demostrando mucha capacidad. 3e hab7a ido delegando gradualmente sus responsabilidades con creciente satis"accin. :en7a ochenta y tres aos. Mir lo que hab7a escrito en la tablilla. 3os caracteres eran vacilantes, pero la cera estaba grabada legiblemente. En cualquier caso, esperaba vivir el tiempo su"iciente para supervisar al es* criba. 4ese a la rigide/, la "atiga y dem s achaques de la veje/, go/a* ba de su retiro. Antes nunca hab7a tenido tiempo para leerJ ahora lo estaba compensando. Adem s hab7a cumplido con una tarea que hab7a anhelado terminar tiempo atr s. Muchas cosas se lo hab7an A impedido anteriormente. Gab7a tenido que desterrar a su hijo mayor, quien hab7a resultado incurablemente p5r"ido %la madre, casada demasiado pronto, por ra/ones pol7ticas, era hermana de $asandro- y le hab7a llevado tiempo preparar a su hijo menor para ser rey. 3os cr7menes del mayor eran la nica pena de su veje/J a menudo se arrepent7a de no haberlo matado. 4ero a esas alturas de su vida se hab7a serenado. !us pensamientos "ueron interrumpidos por la entrada de su heredero. :olomeo el 8oven ten7a veintis5is aos y era macedonio puroJ :olomeo se hab7a casado en terceras nupcias con su propia hermanastra. .e huesos grandes como el padre, el joven entr con sigilo, pues viendo al viejo tan silencioso pens que tal ve/ B', dorm7a. 4ero su mero peso en el suelo de madera bast para mo* ver dos rollos en uno de los anaqueles atestados que revest7an las

paredes. :olomeo se volvi sonriendo. *4adre, acaba de llegar de Atenas otra partida de libros. K.nde se pueden colocarL *KAtenasL Ah, bien. Ga/los subir aqu7. *K.nde los pondr sL Da tienes libros en el suelo. 3as ratas los devorar n. :olomeo e1tendi la mano arrugada y pecosa y rasc el pes* cue/o del gato, por encima del collar enjoyado. Zgil y musculoso, el gato "le1ion el lomo bronc7neo y se despere/ voluptuosamen* *te, con un ronroneo de satis"accin. *@ecesitas una biblioteca m s grande. @ecesitas un edi"icio e1clusivo para ellos. *4uedes construir uno cuando yo haya muerto. :e dar5 otro libro para tu nueva biblioteca. El joven not que su padre parec7a tan complacido como el gato. 3e "altaba poco para ronronear tambi5n. *KOu5L 4adre, Kquieres decir que tu libro est terminadoL *Acabo de terminarlo. *3e mostr la tablilla, donde estaba es* crito, encima de una vieta, AO=^ :E#M2@A 3A G2!:0#2A .E A3E8A@.#0. !u hijo, que era a"ectuoso por naturale/a, se agach para abra/arlo. *.ebemos hacerlo leer *dijo*.. En el 0den, desde luego. Da casi est todo copiado. 3o arreglar5 para el mes pr1imo, enton* ces ser el momento de anunciarlo. *4ara este hijo nacido en edad tard7a, su padre siempre hab7a sido viejo, pero nunca desdeable. !abia que hab7a iniciado esa obra desde antes que 5l naciera. !en* t7a prisa por ver al padre go/ando del "ruto de su trabajoJ la veje/ era "r gil. 4ens en los nombres de actores y oradores c5lebres por la belle/a de su vo/. :olomeo segu7a pensando. *Esto *dijo de repente* debe anular el veneno de $asandro. Do estuve all7, como todos saben, desde el principio hasta el "in... .eb7 escribirlo antes. .emasiadas guerras... *K$asandroL *El joven recordaba vagamente a ese rey de Ma* cedonia que hab7a muerto cuando 5l era nio y hab7a sido sucedi* do por sus intiles hijos que tambi5n hab7an muerto. 4ertenec7a al pasado lejano. En cambio Alejandro, que hab7a nacido mucho an* tes de su nacimiento, le resultaba tan real como alguien que en ese momento entrara por la puerta. @o necesitaba leer el libro del padreJ hab7a o7do las historias desde la nie/*. K$asandro...L *En la pro"undidad del : rtaro, donde debe estar si los dioses son justos, espero que se entere de la e1istencia de mi libro. *3os pliegues "lojos de la cara vieja se hab7an tensadoJ por un momento pareci "ormidable*. Mat al hijo de Alejandro... 3o s5, aunque nunca se demostr. 3o mantuvo oculto durante toda su in"ancia, para que la gente nunca lo conociera...J tampoco lo conocer n las "uturas generaciones. 3a madre de Alejandro, su esposa, su hijo. D no contento con eso, compr el 3iceo, que nunca volver a ser el mismo, y lo utili/ para ensombrecer el nombre de Alejandro. ?ien, se pudri en vida antes de morir. !us hijos conspiraron para matar a la madre... !7, prepara las lecturas. D cuando el libro

pueda ir a manos de los copistas, quiero que lo env7en al 3iceo, a la Academia, a la escuela de $os. D uno a #odas, desde luego. *.esde luego *dijo su hijo*. @o es "recuente que los habitan* tes de #odas reciban un libro escrito por un dios. !e sonrieron. :olomeo hab7a recibido honores divinos en #o* das por su ayuda en el "amoso sitio. Acarici suavemente al gato, que present el vientre para que le hicieran cosquillas. El joven :olomeo mir por la ventana. =n centelleo cegador le hi/o cerrar los ojos. 3a urea corona de laurel de la tumba de Alejandro estaba re"lejando el sol. !e volvi hacia la habitacin. *:antos grandes hombres... $uando Alejandro viv7a, tiraban juntos como los caballos de un carro. D cuando muri, se desbo* caron como los caballos cuando cae el auriga. D tambi5n como los caballos se partieron la espalda. :olomeo asinti acariciando al gato. *MAhN As7 era Alejandro. *4ero *dijo el joven, sorprendido*, t siempre dijiste... *!7, s7. D todo es verdad. As7 era Alejandro. Psa "ue la causa. *#ecogi la tablilla, la mir celosamente y la dej*. :uvimos ra* /n al darle la divinidad. :en7a cierto misterio. Gac7a parecer po* sible todo aquello en que cre7a. D nosotros cre7amos tambi5n. !us elogios eran preciosos, hubi5ramos dado la vida por ganar su con* "ian/aJ hicimos cosas imposibles. Era =n hombre con un toque divinoJ nosotros 5ramos slo hombres tocados por 5lJ pero no lo B'A B') 8 sab7amos. @osotros tambi5n hab7amos obrado milagros, Kcom* prendesL *!7 *dijo su hijo*. 4ero ellos su"rieron y t has prosperado. K!er porque le diste sepultura aqu7L *:al ve/. A 5l le gustaban las cosas bien hechas. 2mped7 que se lo llevara $asandro, y 5l nunca olvidaba un "avor. !7, tal ve/... 4ero adem s, cuando muri supe que se hab7a llevado su misterio consigo. .e ah7 en adelante 5ramos simples hombres, con los l7* mites que nos "ij la naturale/a. $oncete a ti mismo, dice el dios en .el"os. @ada en demas7a. El gato, irritado por su indi"erencia, salt a su rega/o y se empe/ a acurrucar all7. Pl arranc las /arpas de su tnica y puso al gato en la mesa. *Ahora no, 4erseo, tengo que hacer. Muchacho, llama a 6ilis* to, 5l conoce mi escritura. Ouiero ver este libro trasladado al pa* pel. !lo en #odas soy inmortal. $uando su hijo se hubo marchado, junt las nuevas tablillas con manos tr5mulas pero resueltas, y las puso en orden. 3uego esper ante la ventana, mirando la urea corona de laurel que se agitaba en la brisa del Mediterr neo como si tuviera vida. @0:A .E 3A A=:0#A

Entre los muchos enigmas de la vida de Alejandro, uno de los m s e1traos se relaciona con su actitud ante su propia muerte. !u valor era legendarioJ constantemente se e1pon7a donde la accin era m s peligro* saJ si se cre7a un descendiente de los dioses, no por ello era inmortal, se* gn la creencia griega. Gab7a su"rido varias heridas graves y en"ermeda* des casi "atales. $ualquiera habr7a pensado que un hombre tan alerta a las contingencias de la guerra deber7a haber previsto 5sta, tan obvia. !in embargo, 5l la ignor por completo, y ni siquiera engendr un here* dero hasta el ltimo ao de su vida, cuando despu5s de su grave herida en la 2ndia debi de sentir que su din mica vitalidad empe/aba a "la* quear. Este bloqueo psicolgico en un hombre que ambicionaba que su obra lo trascendiera ser siempre un misterio. !i Ge"estin hubiera sobrevivido, tal ve/ habr7a recibido la regen* cia sin discusin alguna. !u historia nos revela que, adem s de amigo de* voto y tal ve/ amante de Alejandro, era un hombre capa/ e inteligente y compart7a las ideas de Alejandro como estadista. !u muerte repentina parece haber desmoronado todas las certe/as de Alejandro, y es obvio que an no se hab7a recobrado de su pesar cuando, en parte como conse* cuencia de ese pesar, su propia vida se e1tingui. !in embargo, durante su ltima en"ermedad, continu planeando la siguiente campaa hasta que ya no pudo hablar. :al ve/ compart7a la opinin que !haIespeare pone en boca de 8ulio $5sar; 3os cobardes mueren muchas veces antes de mOrir, los valientes slo saborean la muerte una ve/. 3a responsabilidad de Alejandro en la cruenta lucha por el poder que sigui despu5s, no reside en su personalidad como l7der. 4or el con* trario, sus pautas eran elevadas para su propia 5poca y hay evidencias de que reprimi en sus o"iciales la inescrupulosidad y el nimo traicionero que a"lor con la desaparicin de su in"luencia. !i de algo se lo puede culpar es de no haber concertado un buen matrimonio din stico y engen* drado un heredero antes de partir hacia el Asia. !i hubiera dejado un hijo de trece o catorce aos, los macedonios jam s habr7an tenido en cuenta a otros aspirantes al trono. Ante la "alta de ese heredero, la historia primitiva de Macedonia de* muestra que sus sucesores simplemente retrocedieron a las ancestrales B'C luchas tribales y "amiliares por el tronoJ con la di"erencia de que Alejan* dro les hab7a legado un escenario mundial donde representarlas. :odos los actos de violencia descritos en este libro son histricos. En verdad ha sido necesario, por ra/ones de continuLdad, omitir varios ase* sinatos de personas eminentes, siendo el m s notable el de $leopatra. .espu5s de la muerte de 45rdicas, ella vivi tranquilamente en !ardis hasta los cuarenta y seis aos, rehusando una o"erta de matrimonio de $asandro. En ,(+, tal ve/ por puro aburrimiento, le hi/o propuestas a :olomeo. 4arece improbable que este prudente estadista quisiera repe* tir la precipitada aventura de 45rdicas, pero accedi a casarse con ella y $leopatra se prepar a partir hacia Egipto. Ant7gono se enter de sus planes y, temiendo un obst culo en sus propios objetivos din sticos, la hi/o asesinar por sus esclavas, ejecut ndolas despu5s por el crimen. 4itn se ali con Ant7gono, pero se hi/o "uerte en Media y parec7a estar planeando una revuelta. Ant7gono lo mat tambi5n.

!eleucos sobrevivi a :olomeo %era m s joven- pero cuando ten7a casi ochenta aos invadi Grecia con el propsito de aduearse del trono de Macedonia y "ue muerto por un pretendiente rival. Ar7stono, en la 5poca en que 0limpia se rindi a $asandro, era co* mandante de la guarnicin del An"7polis. $asandro lo hi/o salir jur ndole que estar7a a salvo y lo hi/o asesinar. 4ausanias dice de $asandro; E4ero 5l no tuvo un "inal "eli/. En"erm de hidropes7a y le brotaron gusanos cuando an viv7a. 6ilipo, su hijo mayor, poco despu5s de subir al trono contrajo una en"ermedad y muri. Ant7patro, su segundo hijo, asesin a su madre :esalnica, hija de 6ilipo y @icas5polis, acus ndola de "avorecer demasiado a Alejandro, el hijo menorF. A continuacin narra que Alejandro mat a su hermano Antipa* tro, pero a su ve/ "ue muerto por .emetrio. Este e1terminio "amiliar evoca la vengan/a de las 6urias dQe una tragedia griega. .urante aos Ant7gono luch para conquistar el imperio de Alejan* dro, hasta que :olomeo, !eleuco y $asandro pactaron una alian/a de* "ensiva y lo mataron en la batalla de ipsos, en 6rigia, antes que su hijo .emetrio, que siempre le "ue "iel, pudiera acudir en su ayuda. 3a notable carrera de .emetrio no puede resumirse en una nota. Gombre brillante, encantador, voluble y disipado, despu5s de ha/aas notables, que incluyeron la posesin del trono de Macedonia, "ue captu* rado por !eleuco, bajo cuya humanitaria custodia muri de tanto beber. El e1trao "enmeno de la no corrupcin del cuerpo de Alejandro es histrico. En tiempos cristianos se hubiera hablado del milagro de un santoJ pero en tiempos de Alejandro no e1ist7a una tradicin semejante que atrajera a los hagigra"os e, incluso admitiendo que hubiera alguna B'+ e1ageracin, parece que se produjo algo anormal, m s notable an ce* niendo en cuenta el gran calor de ?abilonia. 3a e1plicacin m s viable es desde luego que la muerte cl7nica ocurri mucho m s tarde de lo que su* pusieron los observadores. 4ero es evidente que alguien debi de encar* garse del cuerpo, protegi5ndolo de las moscasJ lo m s probable es que hayan sido los eunucos de palacio, que no participaban en las rias di* n sticas que se ventilaban a"uera. 3os ocho o"iciales principales de Alejandro eran conocidos como Guardia #eal o Guardia de $orpsJ es una traduccin literal del griego, pero ser7a errneo suponer que se encargaban permanentemente de la custodia personal. Muchos ten7an importantes cargos militares. 4or lo tanto han sido descritos como o"iciales del alto mando en la 3ista de 4er* sonajes. El titulo de !omatophyla1, o Guardia de $orps, se remonta pro* bablemente a los or7genes de la historia de Macedonia. 6=E@:E! 4#2@$24A3E!; Ouinto $urcio, 3ibro _, para los aconteci* mientos inmediatamente posteriores a la muerte de AlejandroJ de ah7 en adelante, .iodoro !7culo, 3ibros _9222 y _2_. 3a "uente de .iodoro para este per7odo es "iable; 8ernimo de $ardia, que sigui el destino de Eumenes y luego de Ant7gono, siendo testigo de muchos de los aconteci* mientos que describe.

4E#!0@A8E! 4#2@$24A3E! 3os personajes inventados "iguran en cursivaJ todos los que "iguran en redonda son histricos. 3os personajes sealados con asterisco han muerto antes que se inicie el relato. !e omiten los personajes menores que hacen slo una breve aparicin. A3$E:A! A3E8A@.#0 Gl

A3E8A@.#0 iv `AM2@:A!

A@:2G0@0 A@:24A:#0 A#2?A!

A#2!:0@0 A##2.E0 ?A.2A ?AG0A!

$A!A@.#0 Germano de 45rdicas, el general.

Magno. :odas las dem s menciones de Alejandro se re"ieren a 5l a menos que se especi"ique el nombre del hijo, Alejandro 29. Gijo pstumo de Alejandro Magno, alumbrado por #o1ana. Gijo del rey 45rdicas, hermano mayor de 6ilipo 22. !iendo nio cuando muri 45rdicas, "ue despla/ado en "avor de 6ilipo, despu5s de cuyo asesinato "ue ejecuta* do por traicin. Esposo de $inaneJ padre de Eur7dice. General de AlejandroJ s trapa de 6rigia. M s tarde rey y "undador de la dinast7a de los Antignidas. #egente del Macedonia durante la campaa de Ale* jandro en Asia, y en el momento de su muerte. @oble macedonio, diseador de la carro/a "nebre de Alejandro. !u verdadero nombre era ArrideoJ aqu7 se le da un nombre epirota similar para distinguirlo de 6ilipo Arrideo. 0"icial del alto mando de AlejandroJ m s tarde leal a Alejandro 29. 95ase 6ilipo 222. E1*concubina del rey Artajerjes 0co de 4ersia. 8oven eunuco persa, "avorito de .ar7o 222 y luego de Alejandro. Aunque es un personaje real, desaparece de la historia despu5s de la muerte de Alejandro, y sus intervenciones en este relato son "icticias. Gijo mayor de Ant7patroJ enemigo jurado de Alejan* dro %lleg a rey de Macedonia despu5s del asesinato de Alejandro 29-. ,(& QQ& M =22\ $E?E! Maestro del nio Alejandro 29. $2@A@E Gija de 6ilipo 22 y una princesa iliria, de quien aprendi las artes guerreras. 9iuda de Amintas, ma* dre de Eur7cide. $3E04A:#A Gija de 6ilipo 22 y 0limpiaJ hermana de Alejandro. !e cas con el rey Alejandro de Molosia, donde gobern despu5s que el rey muri en 2talia. !u padre, 6ilipo, "ue asesinado durante su procesin nupcial. $0@0@ 9eterano macedonio, servidor de 6ilipo Arrideo. $#Z:E#0 El m s alto o"icial de Alejandro. Marchaba hacia Ma* cedonia cuando Alejandro muri. `.A#^0 222 El ltimo gran rey persaJ asesinado por sus genera* les despu5s de ser derrotado por Alejandro en Gauga* me la. .EME:#20 Gijo de Ant7gono. %M s tarde conocido como el !itia* dor, lleg a rey de Macedonia a la muerte de $asan* dro..#24E:2! Gija menor de .ar7oJ viuda de Ge"estin.

E!:A:2#A Gija de .ar7o 222, casada con Alejandro en !usa. E=ME@E! !ecretario y general de AlejandroJ leal a la casa real. E=#^.2$E Gija de Amintas y $inane. !u nombre de nacimiento era AdeaJ Eur7dice era el nombre din stico que se le con"iri en su boda %o compromiso- con 6ilipo 222. Era nieta de 6ilipo 22 y de su hermano mayor, 45rdi* cas 222. `623240 22 6undador de la supremac7a macednica en GreciaJ padre de Alejandro. 623240 222 %6ilipo Arrideo-. Gijo de 6ilipo 22 y 6ilina, una de sus esposas. El nombre de 6ilipo le "ue con"erido despu5s de su ascenso al trono. `GE6E!:2a@ ^ntimo amigo de Alejandro, muerto pocos meses antes que 5l. 203A!Gijo de Ant7patro, el regente de MacedoniaJ hermano menor de $asandroJ e1*copero de Alejandro. 3E0@A:0 0"icial del alto mando y pariente de AlejandroJ com* prometido con $leopatra antes de morir en batalla. ME3EAG#0 0"icial macedonio, enemigo de 45rdicas, leal a 6ili* @2$EA ($( 032M42A 4P#.2$A!

`4P#.2$A! 222 4E=$E!:E! 42:a@ 40324E#$0@:E #0_A@A !E3E=$0

!2!2GAM?2! :E06#A!:0 :E!A3a@2$A :030ME0 Gija del regente Ant7patro, se cas con 45rdicas, de quien se divorcio. %#ey Artajerjes 0co.- Gran rey de 4ersia antes del breve reinado de `.ar7o 222. Gija del rey @eoptolomeo de MolosiaJ viuda de 6ili* po 22J madre de Alejandro. 3ugarteniente de Alejandro despu5s de la muerte de Ge"estin. $omprometido con $leopatra despu5s de la muerte de 3eonato. Germano mayor de `6ilipo 22, quien lo sucedi des* pu5s de su muerte en batalla. %95ase `Amintas.0"icial del alto mando de. AlejandroJ s trapa de 4er* sia. 0"icial del alto mando de Alejandro, m s tarde de 45rdicas. 0"icial del alto mando de AlejandroJ regente de Ma* cedonia despu5s de la muerte de Ant7patro. Esposa de Alejandro, casada con 5l durante una cam* paa en ?actra. Madre de Alejandro 29. 0"icial del alto mando de Alejandro. %M s tarde rey del 2mperio !el5ucida en Medio 0riente.Madre de .ar7o 222J amiga de Alejandro. !ucesor de Aristteles como director del 3iceo de Atenas, patrocinado por $asandro. Gija de 6ilipo 22 y una de sus esposasJ m s tarde es* posa de $asandro. 0"icial del alto mando de Alejandro, y pariente suyo, presuntamente hermanastro. M s tarde rey de Egip* to, "undador de la dinast7a de los :olomeos, y autor de una Gistoria de Alejandro muy usada por Arriano. 40&&. Amigo de la in"ancia y general de Alejandro. Germano de $asandroJ general del ej5rcito de Eur7* dice. ,(B @EA#$0 @2$A@0#