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2013

Terra - um planeta vivo


A.F. Gomes, J. Faria, Q. Coelho
Universidade do Minho Braga, Portugal

RESUMO
A Terra um planeta com caractersticas nicas, apresentando gua nos trs estados fsicos, tectnica de placas, atividade geolgica e organismos vivos, uma combinao nica no que conhecido do Universo. Ao longo do tempo geolgico, o planeta sofreu inmeras alteraes atingindo um equilbrio ideal para a vida. A Teoria de Gaia, de James Lovelock, defende que o planeta capaz de se autorregular e de manter as condies ideais vida, comportando-se como um ser vivo. As evidncias da dinmica terrestre so muito diversas, mas podem ser agrupadas em tectnica de placas, vulcanismo, eroso e ciclos biogeoqumicos. O objetivo deste trabalho , por isso, estudar e explorar as diferentes evidncias de dinamismo do planeta, comprovando assim que a Terra capaz de recorrer a processos naturais de forma a assegurar as condies timas vida e prpria manuteno das caractersticas que fazem da Terra uma herana nica. Palavras-chave: ciclo do carbono, ciclo do enxofre, ciclo do fsforo, ciclo das rochas, ciclo hidrolgico, eroso, isostasia, orogenia, planeta vivo, tectnica de placas, teoria de Gaia, vulcanismo.

ABSTRACT
Earth is a planet with unique features, presenting the three physical states of water, plate tectonics, geological activity and living organisms, a unique combination in the known Universe. Over geological time, the planet suffered numerous alterations reaching lifes ideal equilibrium. The Gaia Theory, by James Lovelock, advocates that the planet is capable of self-regulation and capable of maintain lifes ideal conditions, behaving like a living form. Earth dynamic evidence are diverse but can be grouped in plate tectonics, volcanism, erosion and biogeochemical cycles. The purpose of this paper is, therefore, to study and to explore the different evidence of planet dynamism, proving that Earth depends on natural processes ensuring optimal life conditions and self maintenance of features that make Earth a unique heritage. Key words: carbon cycle, erosion, Gaia theory, isostasy, living planet, orogeny, phosphorus cycle, plate tectonics, rock cycle, sulfur cycle, volcanism, water cycle.
ECUM. 2013| A.F. Gomes, J. Faria, Q. Coelho

Introduo
Desde os seus primrdios a superfcie da Terra sofreu profundas alteraes que lhe permitiram passar de uma enorme superfcie incandescente para o aspeto que lhe reconhecemos nos dias de hoje, provando assim que este no um planeta imutvel [1]. Ao longo de todo o tempo geolgico a Terra passou por vrias fases fsicas, distintas de

ininterrupta at que, com a tectnica de placas, se comprovou que esta se encontra em constante transformao. desencadeiam montanhosas e Os a ciclos orognicos, de que

formao levantamentos

cadeias

continental

provocando alteraes profundas na paisagem, os fenmenos de vulcanismo e os sismos relacionamse com a tectnica de placas e comprovam uma constante transferncia de energia do interior para a superfcie terrestre. Os ciclos biogeoqumicos que ocorrem no planeta so vrios mas no presente documento so apenas apresentados exemplos dos que

transformaes

mudanas

geomorfolgicas e transformaes geolgicas [2]. Tornou-se num planeta com uma combinao nica de caractersticas, pelo menos quando se considera o que hoje conhecido do Cosmos: tem gua nos trs estados fsicos, atividade geolgica e organismos vivos. So hoje reconhecidas vrias evidncias que o sistema Terra possui um conjunto de ciclos que se dividem em cinco processos essenciais: tectnica de placas, fenmenos de vulcanismo, ciclos orognicos, processos Estes de eroso e ciclos

consideramos evidenciarem melhor a dinmica terrestre ou por representarem ciclos de

elementos ditos maiores na crusta terrestre. Citam-se o ciclo das rochas (consiste em numerosos processos que originam produes de rochas e solos), ciclo hidrolgico (consiste na transferncia de gua entre os oceanos e a atmosfera), e os ciclos do carbono, enxofre e fsforo (elementos importantes para a vida na Terra). Todos estes fenmenos supracitados so

biogeoqumicos.

processos

essenciais

consistem em mecanismos naturais ligados dinmica interna e externa que so

manifestaes da dinmica terrestre atual. Neste relatrio so exploradas as evidncias do

essencialmente resultantes da energia interna da Terra bem como da energia proveniente do Sol. A teoria de Gaia, criada por James Lovelock, destaca-se por conseguir comprovar que o planeta recorre de tambm feedback biosfera e a a

dinamismo terreste na tentativa de comprovar que, tal como James Lovelock j afirmou, o planeta Terra se comporta como um organismo com vida prpria, recorrendo a mecanismos e processos naturais para assegurar o seu equilbrio, podendo por isso ser considerado um planeta vivo.

mecanismos

para

manter

homeostasia. James Lovelock criou ainda o modelo Daisyworld para demonstrar de que forma a Terra se regula com recurso biosfera. A litosfera, camada mais superficial da Terra, era inicialmente entendida como uma superfcie

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Terra um planeta vivo

Materiais e Mtodos
Para o relatrio recorreu-se anlise bibliogrfica e pesquisa documental, uma vez que estas constituem um meio valioso de recolha de dados. Alm disso, sendo os documentos uma fonte to repleta de informaes sobre o contexto no deve ser ignorada. [3] Ao longo do relatrio, tentou-se ter em ateno quer a credibilidade dos documentos e das informaes que eles contm, quer a sua adequao face aos objetivos do trabalho desenvolvido. Neste sentido, relativamente anlise

placas, vulcanismo, orognese, eroso e ciclos biogeoqumicos. Para alm destes processos naturais, ainda considerada a Teoria de Gaia, de James Lovelock, que pretende provar que, para alm dos processos supracitados, o planeta tem tambm a capacidade de manter a homeostasia, atravs de interaes com a biosfera e

mecanismos de feedback [4]. Os resultados aqui apresentados apenas estaro a ser citados, sendo que a explicao e descrio dos mesmos remetida para a seco

Discusso.

Teoria de Gaia James Lovelock


A teoria de Gaia supe uma Terra viva que funciona como um sistema auto-regulador e auto-

documental, foram efetuadas vrias leituras e anlise crtica desta. No que se refere pesquisa bibliogrfica, procedeu-se recolha, leitura e reflexo do livro Environmental Science Earth as a living planet, captulos deste considerados pertinentes face ao trabalho que se pretendeu levar a cabo. De salientar que a pesquisa bibliogrfica incidiu em artigos cientficos eletrnicos pesquisados atravs do Google acadmico acerca das placas tectnicas ou tectonic plates ou tectonic plates theory, vulcanismo, dinmica do planeta vivo ou volcanism, erosion processes, main types of erosion, teoria de Gaia, Daisyworld, ciclo das rochas, ciclo hidrolgico, ciclo do carbono, ciclo do fosforo e ciclo enxofre.

organizador

onde

os

componentes

fsicos,

qumicos e biolgicos, sob ao da energia solar, se mantm em equilbrio homeosttico por longos perodos. Isto resultar numa composio

atmosfrica quase constante e uma temperatura mdia do planeta com poucas variaes, durante intervalos de tempo avultados, at que a ao de uma fora intrnseca ou extrnseca provoque uma mudana que levar a uma nova situao de estabilidade [5]. Nas palavras de James Lovelock, a atmosfera da Terra era uma mistura extraordinria e instvel de gases, e, no obstante, eu sabia que a sua composio se mantinha constante ao longo de perodos de tempo muito longos. Ser que a Terra no somente criou a atmosfera, mas tambm a

Resultados
As vrias evidncias de que o planeta Terra se comporta de forma dinmica, com processos cclicos contnuos, podem ser agrupadas em cinco processos (aqueles que para efeito deste relatrio so considerados os fundamentais): tectnica de
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regula

mantendo-a

com

uma

composio

constante, num nvel que favorvel aos organismos vivos?". sero As evidncias na desta seco

autorregulao

discutidas

seguinte do relatrio.

Terra um planeta vivo

O modelo de Daisyworld Daisyworld um modelo matemtico de James Lovelock que permite explicar como a Terra consegue autorregular-se com o auxlio da biosfera (figura 1).

Posteriormente esta teoria foi corroborada pela teoria das placas tectnicas que entende a litosfera como um conjunto de blocos com forma e dimenso distintas e que constituem as placas tectnicas existindo nove placas principais e vrias placas menores, como pode ser verificado na figura 2, e defende ainda que estas se encontram em constante movimento [8].

Figura 2 - Esquema representativo do planeta e diviso em placas tectnicas. Retirado de Figura 1 - Modelo de Daisyworld, de James Lovelock. Retirado de http://marianaplorenzo.com/2010/10/30/daisyworldmundo-das-margaridas-de-james-lovelock/ http://denali.gsfc.nasa.gov/dtam/images/schematic_map.jp g

Este movimento pode ser explicado pelo lento Em Daisyworld s crescem duas espcies de plantas, sendo que ambas competem pelo espao vital. Orogenia Lovelock criou este modelo para combater as crticas que afirmavam que a Teoria de Gaia e o modelo evolutivo de Darwin no eram Orogenia corresponde ao fenmeno tectnico de formao de cadeias montanhosas e de movimento dos materiais do manto, que se deslocam formando correntes de conveco.

levantamento continental (figura 3) e hoje reconhecido como um dos mais complexos fenmenos tectnicos [9].

compatveis [6].

Tectnica de placas
A litosfera era inicialmente encarada como sendo uma superfcie ininterrupta que constitua a camada mais externa do planeta Terra at que, em 1915, Alfred Wegener formulou a teoria que viria a designar por Deriva Continental abrindo, assim, portas para uma nova perspetiva sobre a dinmica terrestre [7].

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Eroso
A eroso um processo geolgico que molda a paisagem da Terra (figura 5), tanto na superfcie como em profundidade. Esta envolve a

desagregao da rocha, quer atravs de efeitos individuais ou combinados de vento, precipitao, movimento dos glaciares e foras gravitacionais
Figura 3 - Esquema representativo de um possvel ciclo orognico. Retirado de http://www.blogodisea.com/2012/orogenia-cordillerasviejas-jovenes/geologia/

[12].

Vulcanismo
O vulcanismo integra o dinamismo terreste, estando relacionado tanto com a tectnica de placas, como pelas correntes de magma que se fazem sentir no manto. [10]. Os fenmenos de atividade vulcnica indicam que grandes

quantidades de matria e energia so transferidas do interior da Terra para a superfcie. Os processos de vulcanismo so abundantes nos
Figura 5 - Representao esquemtica da ao erosiva de um

limites de placas divergentes e convergentes, havendo uma ausncia significativa de vulcanismo associado aos limites de placas transformantes. O vulcanismo pode ocorrer em margens de placas divergentes, em margens de placas convergentes e tambm vulcanismo intraplaca [11], tal como observvel na figura 4.

rio. Retirado de http://www.prof2000.pt/users/elisabethm/geo8/rio3.htm

Isostasia
Isostasia um balano terico ideal de grandes pores da litosfera terrestre, considerando que estas esto sobre uma camada subjacente mais densa, a astenosfera, seco do manto superior composta por material rochoso plstico.

Figura 4 - Esquema representativo do Vulcanismo em margens de placas divergentes e convergentes e intraplaca.

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A isostasia controla as elevaes regionais dos continentes e depresses dos fundos ocenicos de acordo com as densidades do material sub ou suprajacente [13]. A isostasia permite explicar as compensaes, em profundidade, dos relevos superficiais (ver figura 6).

Figura 7 - Esquema representativo do Ciclo das Rochas. Retirado de http://geologiabiologia10d.blogspot.pt/2008/11/ciclo-dasrochas.html

Figura 6 - Esquema representativo de fenmenos de isostasia. Retirado de http://bb-maafsarinha.blogspot.pt/2009/03/isostasia.html

Ciclo hidrolgico O ciclo hidrolgico consiste na transferncia de gua dos oceanos para a atmosfera e para o

Ciclos biogeoqumicos
Ciclo das Rochas O ciclo das rochas consiste de numerosos processos que produzem rocha e solos,

continente e depois, de volta para os oceanos (figura 8). Inclui a evaporao da gua dos oceanos, rios, lagos (entre outros), precipitao nos continentes, evapotranspirao, escoamento superficial e runoff de guas subterrneas [14]. Tudo isto ocorre por ao da energia solar e da gravidade.

esquematizado na figura 7. O ciclo das rochas depende da energia libertada pela tectnica de placas e da gua cedida pelo ciclo hidrolgico. As rochas so ou classificadas como gneas, estando

sedimentares

metamrficas,

envolvidas num processo global de reciclagem [14].

Figura 8 - Esquema simplificado do ciclo hidrolgico. Retirado de Botkin, D.B., Keller, E.A. (2011). Environmental Science Earth as a living planet, eighth edition. John Wiley & Sons, Inc (ed.)

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Ciclo do Carbono O carbono um dos componentes bsicos da vida e o elemento que constitui todas as substncias orgnicas. Apesar da sua importncia fulcral para a vida, no um dos elementos mais abundantes na crusta terrestre, contribuindo apenas com 0,032% da crusta, muito abaixo do oxignio (45,2%), do silcio (29,5%), alumnio (8,0%), ferro (5,8%), clcio (5,1%) e magnsio (2,8%).

de vida, sendo muitas vezes um nutriente limitante do crescimento de plantas e algas. um elemento fundamental para o uso de energia celular pelos organismos vivos, estando tambm presente no DNA. O ciclo do fsforo significativamente diferente do ciclo do carbono, pois no possui uma fase gasosa, podendo apenas ser encontrados vestgios em partculas muito finas na atmosfera (figura 10). O fsforo tende ainda a formar compostos relativamente insolveis em gua. Ocorre

normalmente num estado oxidado como fosfato, combinando-se com clcio, potssio, magnsio ou ferro, formando minerais [14].

Figura 9 - Esquema simplificado do ciclo de Carbono. Retirado de Botkin, D.B., Keller, E.A. (2011). Environmental Science Earth as a living planet, eighth edition. John Wiley & Sons, Inc (ed.)

O ciclo de carbono possui uma fase, ocorrendo na atmosfera sob a forma de dixido de carbono e metano, ambos gases de efeito de estufa. Este entra na atmosfera atravs de respirao de organismos vivos, incndios e queimadas de compostos orgnicos e por difuso a partir do oceano (figura 9). removido da atmosfera pela fotossntese de plantas, algas e bactrias
Figura 10 - Esquema simplificado do ciclo do fsforo. Retirado de http://www.flora.dempstercountry.org/0.division.pages/Pla ntae.html

fotossintticas e entra no oceano por difuso simples do dixido de carbono, que depois se dissolve e parte dele se converte em carbonato e bicarbonato [14].

A taxa de transferncia do fsforo, no entanto, muito lenta, na Terra, quando comparada, por exemplo, com a do carbono [14]. Ciclo do Enxofre

Ciclo do Fsforo O enxofre indispensvel para o funcionamento O fsforo um importante elemento necessrio em quantidades significativas a todas as formas
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de protenas e enzimas em plantas. Os animais

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captam o enxofre consumindo plantas. Estas absorvem o enxofre dissolvido na gua [15]. O enxofre, existente no solo, provm

da contnua reao entre os gases, os seus componentes continuam presentes em

propores constantes na atmosfera. Este facto originalmente da decomposio de rochas que contm sulfuretos (pirite, calcopirite) e da decomposio da matria orgnica vegetal. Na matria orgnica de origem animal s se encontram vestgios de enxofre [16] (ver figura 11). Lovelock conclui que a atmosfera da Terra um sistema aberto, afastado do equilbrio qumico, caracterizado por um fluxo constante de matria e energia, influenciando e sendo influenciada pela vida, num processo de biofeedback. Daisyworld A teoria de Lovelock de que a Terra possua mecanismos capazes de regular a composio atmosfrica e a temperatura no foi aceite pela
Figura 11 - Esquema representativo do ciclo do enxofre. Retirado de http://faculty.southwest.tn.edu/rburkett/ES%20%20%20understanding_the_environment.htm

est relacionado com a presena de seres vivos na Terra, j que as plantas (terrestres e aquticas) produzem constantemente oxignio, e outros organismos libertam os restantes gases, de modo a sempre se repor os gases que sofrem reaes qumicas [4].

comunidade

cientfica

que

considerou

incompatvel com o evolucionismo de Darwin. O modelo poder ser explicado da seguinte forma

Discusso
Seguidamente sero explicitados cada um dos temas referidos na seo Resultados.

(para uma melhor compreenso devem ser observadas as figuras 1 e 12):

Teoria de Gaia
A hiptese de Gaia, que afirma que o planeta capaz de manter o equilbrio e que se autorregula baseia-se na observao de que a atmosfera e a temperatura mantm-se ideais vida. A atmosfera terrestre contm gases com uma tendncia muito forte de reagirem com outros, como o oxignio e o metano, mas que, mesmo assim, coexistem numa mistura de gases,
Figura 12 - Representao grfica da relao da rea ocupada por margaridas brancas e negras, ao longo do tempo.

afastados do equilbrio qumico. Ou seja, apesar


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Retirado de http://www.cs.utoronto.ca/~phillipa/565/ModelingtheGaiaH ypothesis.ppt

margaridas (linha a verde) e sem margaridas (linha a vermelho).

Em Daisyworld s crescem duas espcies de plantas, competindo pelo espao. No incio, a estrela (Sol) seria jovem, ou seja, gerava menos calor. O equador aqueceria mais e as margaridas escuras floresceriam em primeiro lugar pois possuiriam menor albedo (absorvem melhor o calor que as margaridas brancas). Porm, medida que a estrela (Sol) envelhece e aquece, as margaridas escuras existentes nos trpicos teriam maior dificuldade em resistir ao crescente calor e o equador seria ocupado pelas margaridas claras, j que estas refletem a luz solar conseguindo albedo). As manter-se margaridas frescas escuras (tm maior
Figura 13 - Variao da temperatura em Daisyworld, com margaridas (a verde) e sem margaridas (a vermelho). Retirado de http://www.cs.utoronto.ca/~phillipa/565/ModelingtheGaiaH ypothesis.ppt

passariam,

Enquanto sem as margaridas, a temperatura do planeta seria uma funo estritamente crescente, com as margaridas, a temperatura do planeta apresentar variaes que permitiro ao planeta a manuteno da vida. O modelo foi testado vrias vezes (atravs das equaes matemticas que o constituem) e permitiu provar que atravs de uma interao constante com a biosfera, o planeta capaz de regular, dentro de certos limites, a composio atmosfrica e a temperatura, evidenciando mais uma vez que o planeta comporta-se como um complexo organismo vivo, apresentando dinmica interna e externa.

portanto, a habitar regies subtropicais. As margaridas claras, ao proliferar, provocariam uma diminuio generalizada da temperatura do planeta. As margaridas brancas desalojariam as escuras que passariam a habitar os polos. medida que a estrela aquecesse e atravs da competio pelo espao entre os dois tipos de margaridas, o planeta sempre permaneceria perto da

temperatura ideal para a vida. Contudo, a estrela acabaria por se torna to quente que mesmo a margaridas claras no conseguiriam sobreviver e o planeta ficaria sem vida [6]. Na figura 13 pode observar-se como seria a evoluo da temperatura em Daisyworld, com

Tectnica de placas
A Deriva Continental reala o facto dos contornos litorais dos vrios continentes possurem uma forma que permite encaix-los, Wegner entendeu este facto como um indicador de que os

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continentes poderiam ter apresentado outro arranjo espacial no passado, surgindo assim a ideia de mudanas na superfcie terrestre, sendo posteriormente esta teoria foi corroborada pela teoria das placas tectnicas. Este movimento, tal como anteriormente foi mencionado, pode ser explicado pelo lento movimento dos materiais do manto, que se deslocam por correntes de conveco. Nestas correntes ocorre a ascenso de materiais mais quentes, sendo que a fonte de calor se encontra no calor residual da Terra bem como na desintegrao de elementos radioativos [17]. Existem quatro tipos de limites entre as placas: limites divergentes, que correspondem a locais onde ocorre formao de nova placa e Mais uma vez, aqui se explicita a complexa dinmica interna que resulta numa dinmica externa, j que o movimento de placas tectnicas pode at originar novas cadeias montanhosas, e noutras alteraes de relevo, e este movimento poder tambm estar na origem de fenmenos de vulcanismo. De notar na figura 15 que as zonas de maior sismicidade coincide com as zonas de maior atividade vulcnica, coincidindo tambm com limites de placas tectnicas (ver figura 2).
Figura 14 - Localizaes dos sismos, de magnitude 5 ou superior, ocorridos entre 01/01/2005 e 2008/01/01. Retirado de http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0040195 109004818

consequente afastamento entre as pr-existentes; limites convergentes que correspondem a locais onde ocorre destruio de crosta por subduco e limites transformantes que correspondem a zonas de deslizamento de placas no ocorrendo criao nem destruio de material. O tipo de limite existente entre as placas determinante para os fenmenos que podem ocorrer nesse local. Atualmente, sabe-se que os locais de ocorrncia de sismos no so aleatrios, encontrando-se associados aos limites de placas tectnicas [18]. Na figura 14 podem observar-se os locais onde ocorreram sismos com magnitude igual ou superior a 5 e constatar a sua relao com os limites entre as placas tectnicas.

Figura 15 - Distribuio global de vulces. Retirado de http://www.hormones.gr/528/article/article.html

Orogenia Ao longo de um ciclo orognico podem acontecer variados fenmenos tais como padres distintos de deposio, metamorfismo, intruses e/ou atividade ssmica ao longo de um intervalo de tempo limitado [19]. Os ciclos orognicos so
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iniciados quando ocorrem colises entre placas tectnicas e nenhuma delas sofre subduco, assim iniciado um fenmeno de ascenso das massas continentais [20] (ver figura 16).

Vulcanismo primrio O vulcanismo primrio pode ser, essencialmente, de trs tipos: o vulcanismo central, caracterizado pela presena de um vulco, e o vulcanismo fissural, em que os materiais vulcnicos so expulsos atravs de fraturas da superfcie terrestre e o vulcanismo submarino [22]. Um dos tipos de vulcanismo primrio so os vulces e estes caracterizam-se por serem aberturas na crusta terrestre por onde se d o derrame de lava, cinzas, vapor de gua e outros gases, vindos do interior do planeta. So

Figura 16 - Mecanismo de formao de uma montanha. Retirado de https://www.uwgb.edu/dutchs/platetec/orogeny.htm

constitudos pelo edifcio principal ou cone vulcnico, cratera e chamin. Por vezes, pode existir um cone adventcio ou secundrio, com a sua chamin e cratera, mas alimentado pela conduta principal, como se pode visualizar na figura 17. O edifcio principal ou cone vulcnico construdo custa dos materiais que vo sendo derramados superfcie e vo fazendo crescer o vulco.

Ao longo de todo o tempo geolgico so reconhecidas vrios ciclos orognicos entre eles o ciclo Alpino, o ciclo Varisco ou Hercnico, o ciclo Calcednico e o ciclo Cadomiano que ocorreram entre o Pr-Cmbrico e o Mesozico. As ocorrncias destes ciclos alteram

significativamente o relevo terrestre bem como as paisagens o que um forte indcio do dinamismo terrestre.

Vulcanismo
Como foi referido na seco anterior, o

vulcanismo caracteriza-se por quantidades de matria e energia que so transferidas do interior da Terra para a superfcie. Distinguem-se dois tipos de vulcanismo: o vulcanismo primrio e o vulcanismo secundrio ou residual [21]. Quando cessa a atividade vulcnica ou quando os vulces esto adormecidos, frequente que se formem lagoas nas suas crateras, custa das
Figura 17 - Esquema representativo de um vulco e estruturas gneas associadas. Fonte: http://e-geo.ineti.pt.

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guas das chuvas. Estas lagoas, podendo tambm ser denominadas caldeiras, formam-se quando se d o colapso ou abatimento da parte superior do cone vulcnico, como resultado do esvaziamento da cmara magmtica se, aps a erupo no voltar a haver recarga da mesma. Desta forma, a falta de presso exercida pelo contedo magmtico causa a insustentabilidade do edifcio e consequente colapso. As caldeiras podem ter variadas dimenses e a forma delas tende a ser circular ou elptica, semelhana da cratera vulcnica. O vulcanismo fissural um outro tipo de vulcanismo primrio e ocorre a maior parte das vezes associado ao vulcanismo principal. uma forma de expulso de lava, que consiste no seu derrame atravs de fissuras (ou fraturas) superfcie e no atravs de um vulco (figura 18). O vulcanismo secundrio refere-se a um conjunto de manifestaes secundrias menos admirveis que as verificadas no vulcanismo primrio, como a libertao de gases e/ou gua a temperaturas elevadas, estando relacionadas com a energia trmica emitida por corpos magmticos quentes que se encontram a pequena profundidade. As manifestaes do vulcanismo secundrio podem ser fumarolas, geiseres e nascentes ou fontes termais, como se pode visualizar nas figuras 20,21
Figura 18 - Vulcanismo fissural. Islndia. Retirado de www.domingos.home.sapo.pt Figura 19 - Ilha vulcnica de Surtsey na Islndia. Resultou de uma erupo na dcada de 60. Retirado de www.domingos.home.sapo.pt

Estas manifestaes de vulcanismo, mais uma vez originadas por uma dinmica interna, alteram o relevo terrestre, podendo at originar novas ilhas. O planeta encontra-se, pois, sob constante mudana. Vulcanismo secundrio

e 22.

Os vulces no ocorrem apenas superfcie, mas tambm debaixo de gua (vulcanismo submarino), como ilustra a figura 19. Quando os vulces crescem nos fundos marinhos e o seu topo atinge a superfcie ficando fora de gua, formam-se as ilhas vulcnicas.

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Eroso
Existem quatro tipos principais de foras que causam a eroso da rocha slida e formao de sedimentos [23]: gua As fortes correntes da gua em movimento
Figura 20- Fumarolas, ilha de S. Miguel, Aores. Fotografias de Marisa Loureiro.

podem ser foras muito destrutivas na natureza (ver figura 5). H duas maneiras de a gua agir como transporte de sedimentos: correntes de gua, como rios e ribeiros, ou por ondas. Rios e ribeiros recolhem partculas de sedimento ao longo do canal ou na parte inferior do canal, atravs da eroso e transporte. A capacidade para

Figura 21 - Fumarolas. Retirado de http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/fumarole.php

o transporte de sedimentos para correntes depende da turbulncia e da velocidade da gua. Quanto maior for a velocidade da gua, maior a turbulncia e, portanto, mais eficaz ser o transporte das partculas para jusante. A

velocidade da gua geralmente maior quanto maior a profundidade. Por conseguinte, as partculas maiores so transportadas a uma profundidade maior e, por oposio, na superfcie so transportadas partculas finas. Isto evidente nos depsitos de fluxo (debris flow) em que o material mais grosseiro se encontra na parte inferior e o material mais fino encontra-se ao
Figura 22 - Geiser. Retirado de http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/geyser.php

longo das margens. Tambm se inclui como eroso por correntes de gua a eroso devido a fortes chuvas. Vento Tal como a eroso por ao da gua, a eroso pelo vento depende da velocidade do mesmo ou do tempo de inciso do vento na formao rochosa.

Este tipo de vulcanismo

provoca tambm

alteraes na superfcie terrestre, dinamizando-a, ainda que seja a uma escala mais reduzida.

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Terra um planeta vivo

Tal como gua, o vento, erode de duas formas: por um processo de deflao e por um outro processo, a abraso.

Mesmo a atividade animal pode causar eroso (chamada bio-eroso). A eroso faz, por isso, parte da dinmica terreste,

Deflao vem da palavra latina que significa "para afastar". Como o nome indica, a deflao ocorre quando o fluxo de ar forte o suficiente para levantar partculas e deixa-las noutro lugar. reas de deflao significativa podero ser os desertos e praias, onde pouco ou nenhuma vegetao est presente para proteger os sedimentos das foras do vento. A abraso ocorre quando o vento dirigido aos sedimentos conduzindo a desgastar o material rochoso. A rocha que est a ser desgastada comea a assumir formas distintas e pode at ser um pouco polida. Glaciares Os glaciares so alguns dos mais poderosos transportadores de sedimentos. No discriminam os tamanhos de partculas a ser transportadas e podem transportar qualquer tamanho de

provocando alteraes profundas no relevo e na topografia.

Isostasia
As placas litosfricas, de menor densidade, flutuam na astenosfera, constituda por materiais mais densos. As depresses so causadas pela rocha que mergulha na astenosfera, ou pelo gelo que pressiona a litosfera, e que retorna sua posio quando a fora causadora da depresso desaparece. Os continentes e montanhas so compostos por rochas de baixa densidade e mantm-se altos. As bacias ocenicas so topograficamente baixas porque a crosta ocenica constituda por rochas densas. A isostasia e o facto de a crosta continental ser menos densa que a crosta ocenica so a razo por que a Terra tem dois nveis topogrficos: o continental, mais elevado, e o ocenico [24]. De acordo com o princpio da isostasia, blocos litosfricos sobrecarregados, por exemplo,

partculas milhares de quilmetros. Gravidade Deslizamentos de terra so uma consequncia catastrfica da eroso devido s foras

gravitacionais. Chuvas fortes podem contribuir para este flagelo, mas o peso da rocha e o ngulo de inclinao, a razo principal para as falhas na estabilidade. A atrao constante da gravidade faz com que todas as encostas e montanhas estejam suscetveis a deslizamentos de terra, mas as reas onde o material no consolidado so as mais perigosas.

por sedimentos ou pelo gelo de uma glaciao, mergulham na astenosfera de modo a atingirem o equilbrio isosttico. Pelo contrrio, blocos

litosfricos aliviados da sua carga devido, por exemplo, eroso ou ao degelo, tm tendncia a elevar-se. Este mecanismo de compensao poder ser entendido como mais um processo dinmico que a Terra realiza de forma a assegurar o seu equilbrio.
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Ciclos biogeoqumicos
Ciclo das rochas Depois da definio na seco Resultados, feita agora uma descrio do ciclo.

Este processo cclico vem mais uma vez evidenciar as contantes alteraes sofridas no planeta, apenas considerando processos naturais. Ciclo hidrolgico A energia solar impulsiona o ciclo evaporando a

O calor interno da tectnica produz rochas gneas a partir de material fundido (magma) e prximo da superfcie tal como a lava dos vulces. Quando o magma cristaliza em profundidade, forma-se uma rocha gnea plutnica. Quando estas novas rochas so expostas superfcie, ocorre

gua dos oceanos, corpos de gua doce, solos e vegetao, sendo que da gua existente na Terra, 97% encontra-se armazenada nos oceanos. Apesar da gua contida nos continentes e na atmosfera representar apenas uma pequena frao da gua terrestre, esta gua importante no transporte de qumicos, na eroso e delineao da paisagem, na meteorizao das rochas, no transporte de sedimentos e no fornecimento de gua. As taxas de transferncia de gua dos continentes para o oceano relativamente baixa e, por isso, praticamente toda a gua evaporada dos oceanos precipita nos oceanos e aquela que precipitada nos continentes provm de evaporao nos solos e de evapotranspirao. A um nvel regional, a unidade hidrolgica fundamental da paisagem a bacia de drenagem, que consiste numa rea que conduz o runoff superficial a um rio. A gua no planeta est, desta forma, em constante movimento e envolvida em

meteorizao. A meteorizao pode ser fsica (bioturbao, crioclastia, termoclastia,

cristalizao de minerais, exfoliao e disjuno esferoidal, etc.) ou qumica

(dissoluo, hidratao, oxidao, reduo, hidrli se). Os sedimentos resultantes so depois transportados por agentes como a gua, o vento ou os glaciares, depositando-se em bacias, tal como os oceanos. A compactao destes

sedimentos ocorre ao depositarem-se novas camadas em cima das camadas de sedimento j depositadas. litificao e Ocorrem depois processos de

diagnese

originando

rochas

sedimentares. As rochas sedimentares, quando se encontram a grandes profundidades, so

alteradas pela ao da temperatura, presso ou atividade qumica de fludos, transformando-se em rochas metamrficas. Mais tarde, o uplift tectnico poder trazer estas rochas para a superfcie, onde estaro sujeitas ao da meteorizao, produzindo novos

transferncias de um reservatrio para outro, evidenciando, mais uma vez, o dinamismo da Terra. Ciclo do Carbono Aqui se faz uma breve descrio do ciclo do carbono, numa tentativa de explicitar mais uma

sedimentos e recomeando o ciclo. Os processos biolgicos desempenham um papel importante no ciclo j que providenciam carbono orgnico s rochas.

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evidncia das constantes mudanas e reaes que o planeta regista. O carbono entra na atmosfera atravs da respirao dos organismos vivos, dos incndios e queimadas de compostos orgnicos e por difuso a partir do oceano. removido da atmosfera pela fotossntese de plantas, algas e bactrias

Algum fsforo inevitavelmente perdido nos ecossistemas terrestres. Depois transportado por rios at ao oceano, como uma forma solvel em gua ou enquanto partculas suspensas. Quando alcana o oceano, reciclado cerca de 800 vezes antes de se transformar em sedimento marinho e integrar o ciclo das rochas. Durante milhares de anos, o sedimento transformado em rochas sedimentares, acabando por voltar ao solo por uplift, meteorizao e eroso. Os fenmenos de upwelling so tambm

fotossintticas e entra no oceano por difuso simples do dixido de carbono, que depois se dissolve e parte dele se converte em carbonato e bicarbonato. Algas e bactrias fotossintticas obtm o dixido de carbono que utilizam atravs da gua, podendo o carbono estar nas trs formas supracitadas
(CO2, CO3 ,

responsveis por transportar nutrientes, incluindo o fsforo, da profundeza do oceano para a superfcie. Upwelling ocorre prximo da costa, onde os ventos sopram na direo contrria

HCO3).

O Carbono transferido para o oceano atravs dos rios (carbono dissolvido) e enquanto material orgnico, tal como finas partculas de matria orgnica e conchas de carbonato de clcio. Os ventos tambm podem transportar partculas finas de matria orgnica. Quando um organismo morre, a maior parte da sua matria orgnica decompe-se em matria inorgnica. Algum carbono pode acabar por ser soterrado em locais suficientemente anxicos, sob condies de presso e temperatura tais que, alguns milhares de anos, podero originar rochas sedimentares e combustveis fsseis (carvo e petrleo) [14]. Ciclo do Fsforo O fsforo entra na biota atravs da captao deste elemento por plantas, algas e bactrias fotossintticas.

costa,

arrastando

as

guas

superficiais

permitindo que guas profundas ascendam. As aves que se alimentam de peixe so uma importante fonte de guano (excrementos ricos em fsforo), que se acumula nos seus ninhos. Em climas secos, o guano endurece e transforma-se numa massa semelhante a uma rocha. Os fertilizantes so tambm uma fonte de fsforo [14]. O ciclo de fsforo mais um exemplo das interaes e das transferncias que existem entre biosfera, hidrosfera, atmosfera e litosfera. Ciclo do Enxofre O enxofre entra na atmosfera tanto por processos naturais como por processos antrpicos. As fontes naturais de enxofre podem ser, por exemplo, erupes vulcnicas, processos bacterianos,

evaporao a partir de gua, ou decomposio de organismos. Quando o enxofre entra na

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atmosfera atravs de atividades antrpicas, principalmente originado por indstrias onde o dixido de enxofre (SO2) e o cido sulfdrico (H2S) so emitidos em larga escala [15]. Quando o dixido de enxofre entra na atmosfera, reage com o oxignio e produz trixido de enxofre. O dixido de enxofre pode tambm reagir com o vapor de gua atmosfrico, formando cido sulfrico (H2SO4). Este processo est na origem das chuvas cidas. As plantas, depois de absorverem pela raiz o enxofre do solo, incorporam-no nos cidos aminados sulfurados e podem, em alguns casos, acumul-lo nas folhas sob a forma de sulfato. Quando as plantas morrem, o enxofre restitudo ao solo pela atividade de microrganismos que podem reduzir o enxofre orgnico a cido sulfdrico. Este pode ser libertado na atmosfera ou na gua, na forma de sulfuretos, ou ser oxidado. Os produtos sulfurados so oxidados sob a forma de sulfatos que so reabsorvidos pelas razes das plantas, assegurando a continuao do ciclo [16].

Concluso
O planeta evidncia, atravs da sua dinmica, o comportamento de um sistema vivo, capaz de manter a homeostasia, tal como defendido por James Lovelock. O modelo de Daisyworld permitiu provar que atravs de uma interao constante com a biosfera, o planeta capaz de regular, dentro de certos limites, a composio atmosfrica e a temperatura. A tectnica de placas explicita a complexa dinmica interna que resulta numa dinmica externa, j que o movimento de placas tectnicas pode at originar novas cadeias montanhosas, e outras alteraes de relevo, tal como o

vulcanismo que se caracteriza por quantidades de matria e energia que so transferidas do interior da Terra para a superfcie, podendo provocar alteraes na topografia, originando at novas ilhas. Conjuntamente com a eroso fazem parte da dinmica terreste, visto que provocam alteraes profundas no relevo e na topografia. Os ciclos biogeoqumicos so ainda uma evidncia

Todas as evidncias referidas nesta seco conduzem concluso j referida por James Lovelock, de que a Terra se comporta como um organismo vivo, com mecanismo cclicos que vo mantendo um equilbrio no planeta. O planeta Terra representa, de facto, uma herana nica no que conhecido do Cosmos, apresenta

clara de que o planeta dinmico, onde os componentes que dele fazem parte so

transferidos de reservatrio em reservatrio, quer por foras intrnsecas, quer por foras extrnsecas mas que, apesar de todas estas transferncias, vai sendo mantido um equilbrio na composio atmosfrica, na temperatura e na compensao dos relevos e depresses existentes na superfcie terrestre (isostasia). Em suma, os diferentes processos apresentados explicitam como a Terra um complexo organismo vivo.

caractersticas nicas e possui uma capacidade de autorregulao e um dinamismo que permitem considerar a Terra um planeta vivo.

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