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DI ST RI BU I O

GR AT UI TA

PERFIS PARLAMENTARES
JOAQUIM FRANCISCO DE ASSIS BRASIL
Perfil Biogrfico e Discursos (1857 - 1938)

51 LEGISLATURA (2003 2007)

MESA DIRETORA (2006) Deputado Fernando Zchia Presidente

Deputado Fabiano Pereira 1 Vice-Presidente

Deputado Adolfo Brito 2 Secretrio

Deputado Gerson Burmann 2 Vice-Presidente

Deputado Berfran Rosado 3 Secretrio

Deputado Edemar Vargas 1 Secretrio

Deputado Paulo Brum 4 Secretrio

A848j Assis Brasil, Joaquim Francisco de. Joaquim Francisco de Assis Brasil : perfil biogrfico e discursos (1857-1938) / Joaquim Francisco de Assis Brasil ; organizao (pesquisa documental/iconogrfica e texto) Carmen Aita. Porto Alegre : Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul, 2006. 336 p. : il. (Perfis parlamentares gachos, 10). 1. Rio Grande do Sul poltica. 2. Poltico gacho discurso. 3. Joaquim Francisco de Assis Brasil biografia. I. Aita, Carmen S. Aragons. II. Srie. III. Ttulo CDU: 32 (816.5)

CIP = Catalogao na publicao: Snia Domingues Santos Brambilla CRB10/1679

ASSEMBLIA LEGISLATIVA
ESTADO DO RIO GRANDE DO SUL

PERFIS PARLAMENTARES
JOAQUIM FRANCISCO DE ASSIS BRASIL
Perfil Biogrfico e Discursos (1857 - 1938)

Projeto MEMRIA DO PARLAMENTO

Departamento de Relaes Institucionais

ASSEMBLIA LEGISLATIVA DO ESTADO DO RIO GRANDE DO SUL Superintendncia-Geral Almeri Cndido Reginatto Superintendncia de Comunicao Social Mrio Petek Departamento de Relaes Institucionais Diretor: Antnio Silveira Organizao (pesquisa documental/ iconogrfica e texto) Carmen Aita Reviso Miguel Duarte Fotografia Tonico Alvarez Capa Sid Monza Corag Editorao eletrnica Juara Campagna Corag Reviso Bibliogrfica Snia D. Santos Brambilla CRB 10/1679 Colaboraram Ana Cristina Oliveira da Silva Juliana Erpen Maria Conceio Rocha Gonzalez Maria Regina Guimares Barnasque Srgio Feloniuk Snia D. Santos Brambilla

Impresso Corag Companhia Rio-grandense de Artes Grficas

SUMRIO

APRESENTAO ............................................................................. PREFCIO ........................................................................................ INTRODUO ................................................................................. PERFIL BIOGRFICO DE JOAQUIM FRANCISCO DE ASSIS BRASIL .............................................................................................. Razes .............................................................................................. Um Republicano .............................................................................. A Repblica do Dr. Castilhos ........................................................... O Ministrio das Relaes Exteriores ............................................... O Retorno ....................................................................................... Liberalismo e Revoluo .................................................................. O Pas do Dr. Getlio ....................................................................... Notas .............................................................................................. Referncias ...................................................................................... CRONOLOGIA HISTRICA ........................................................... DISCURSOS ..................................................................................... Pela Federao ................................................................................ Pela Repblica ................................................................................. IMAGENS .........................................................................................

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APRESENTAO

O dcimo livro da Srie Perfis Parlamentares Gachos homenageia no apenas um poltico rio-grandense, mas um personagem marcante da histria poltica do Brasil. Joaquim Francisco de Assis Brasil nasceu na Estncia de So Gonalo, em So Gabriel, em 1857. Oito anos depois de perder o pai, Francisco de Assis Brasil, em 1878, Joaquim ingressa na Faculdade de Direito de So Paulo. Naquele mesmo ano, funda com Felicssimo de Azevedo e Jlio de Castilhos, o Club Republicano de Porto Alegre a primeira organizao poltico-partidria do Rio Grande do Sul. A partir da, o menino nascido no interior do pampa gacho constri uma carreira poltica brilhante em defesa da liberdade, da democracia e da Repblica. Assis Brasil era um especialista nas questes rurais, mas tambm um articulista primoroso. Escreveu livros, fundou jornais, liderou movimentos e associaes, construiu partidos polticos, protestou em praa pblica quando achou por bem faz-lo, redigiu manifestos para defender suas idias. Assis Brasil foi um homem dinmico e um poltico presente nas principais discusses do pas de sua poca. inevitvel, na apresentao de um livro sobre Assis Brasil, no descrever ao menos alguns dos cargos que ocupou na vida pblica. Foi eleito para a Assemblia Legislativa da Provncia de So Pedro em 1885 e reeleito em 1887. Proclamada a Repblica, em 1889, assumiu uma cadeira na Assemblia Nacional Constituinte para o binio 1890/91. Culto, inteligente, sofisticado e hbil negociador, exerceu o cargo de Ministro Plenipotencirio do Brasil na Argentina. Como diplomata, atuou em prol das causas do pas no apenas na Amrica Latina, mas tambm em Portugal. Foi Ministro Plenipotencirio do Brasil nos Estados Unidos e no Mxico. Em 1930, assumiu como ministro da Agricultura de Getlio Vargas. Em 1934, volta vida rural, no castelo de Pedras Altas. Na noite de 24 de dezembro de 1938, Assis Brasil morre vtima de problemas cardacos, aos 81 anos. As pginas seguintes sero, sem dvida, um convite para visitar o passado do Rio Grande e do Brasil, tendo Assis Brasil como o personagem principal. Por isso, com muito orgulho que a Assemblia Legislativa do Rio Grande do Sul presta esta homenagem a um de seus mais brilhantes integrantes. Este livro,
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por certo, manter vivos os ideais de Joaquim Francisco de Assis Brasil, que, em um de seus mais importantes manifestos, cunhou uma frase que deve servir de exemplo para todos ns e para as prximas geraes: A vida dos bons e justos feita mais de renncias do que conquistas.

FERNANDO ZCHIA Presidente da Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul

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PREFCIO

Num trabalho louvvel, a Assemblia Legislativa do Rio Grande do Sul vem editando livros de excelente qualidade que traam retratos da vida e da obra dos nossos mais destacados lderes polticos. J foram editadas obras sobre Joo Neves da Fontoura, N I; Getlio Vargas, NII; Jos Antnio Flores da Cunha, N III; Oswaldo Aranha, N IV; A. J.Renner, N V; Joo Goulart, NVI; Carlos Santos, N VII; Leonel Brizola; N VIII; Bento Gonalves da Silva, N IX. Vem a lume agora o livro que trata de uma outra figura exponencial do nosso rinco: o diplomata, o lder poltico e o empresrio empreendedor que criou uma mentalidade de excelncia entre os produtores rurais gachos: Joaquim Francisco de Assis Brasil. Antes de entrar no tratamento da obra, eu gostaria aqui de lanar alguns breves comentrios sobre a vida poltica do Rio Grande do Sul. Creio que o nosso Rio Grande e j faz muito tempo! o estado mais politizado da Nao. Talvez por ser uma unidade federativa situada na nossa mais sensvel rea de fronteira. Uma fronteira, alis, s estabelecida depois de muitas lutas sangrentas. Por isso, creio, o homem do pampa tem uma conscincia mais aguda de sua cidadania e da sua nacionalidade. Nas cidades da linha de fronteira, o cidado brasileiro sabe que do outro lado de um risco imaginrio (que ele no v, mas parece intuir), est o estrangeiro. Sim, do outro lado dessa linha fica uma nao estrangeira, que fala uma lngua diversa e que tem costumes diferentes dos nossos. O gacho sabe que aquela Nao estrangeira acolheu, em diferentes momentos, muitos dos nossos irmos, que l se exilaram por terem enfrentado o poder central brasileiro. O que, alis, ocorreu em muitas ocasies. Alm de ter alcanado antes essa cidadania aguada, o homem gacho teve a sorte de contar com uma elite poltica de primeira qualidade. Nos muitos momentos em que os gachos estiveram divididos em funo de idias polticas, os dois lados em luta tiveram a honra de contar com grandes lderes. Fossem monarquistas ou republicanos, nossos prceres eram homens ntegros. Maragatos e pica-paus, indistintamente, tiveram comandantes de escol. do costume do homem pblico sul-rio-grandense colocar suas idias acima de seus interesses pessoais. Joaquim Francisco de Assis Brasil era um desses homens. No quero aqui me demorar sobre a atividade poltica de Assis Brasil que esmiuada, de forma muito abrangente, nesta obra. Concentro-me nes11

te prefcio mais na atividade diplomtica e na atividade como produtor rural. Alis, extremamente difcil falar sobre esse homem mltiplo. De todo modo, o que quero deixar registrada aqui a minha profunda admirao pela figura mpar de Assis Brasil, uma admirao que, ao final da leitura, seguramente o leitor compartilhar comigo. Vejamos umas poucas datas da vida desse homem notvel. Aos 29 anos, Assis Brasil j era deputado na Assemblia Provincial. Aos 31 anos, foi eleito deputado primeira Assemblia Constituinte da Repblica. Aos 34 anos, foi indicado Ministro Plenipotencirio do Brasil na Argentina. Aos 37 anos, nomeado Ministro Plenipotencirio do Brasil em Lisboa. Aos 40 anos, nomeado Ministro Plenipotencirio do Brasil em Washington. Vejam s: pode-se dizer que, aos 40 anos, em 1898, Assis Brasil tinha uma experincia internacional que raros brasileiros poderiam ostentar. Essa fantstica vivncia internacional seria determinante na etapa seguinte de sua vida. Aos 46 anos, ele compra as terras em Pedras Altas onde desenvolver notvel atividade empresarial e cientfica. A partir dali, Assis Brasil transformar seus campos numa espcie de laboratrio precursor de uma instituio estatal que s surgiria mais de 70 anos depois, a Embrapa. Ele importar diferentes raas de animais cavalos, ovelhas e bovinos para adapt-las ao clima brasileiro. Ser, em vida, o maior criador de gado Devon no mundo. Tambm ser pioneiro na plantao de diversas culturas. Assis Brasil transforma-se, ento, numa espcie de pregador leigo, que percorrer o Brasil de Sul a Norte ensinando aos produtores sobre o melhor modo de desenvolver as mais diversas culturas. Fala sobre milho, caf e cereais. Disserta, com rara propriedade, sobre raas bovinas, eqinas e ovinas. Defende a necessidade de se evitar o desmatamento e de reflorestar. Digo, sem medo de errar, que Joaquim Francisco de Assis Brasil era um homem muito alm de seu tempo. Este livro, que o amigo tem em mos, uma homenagem mais do que merecida. Senador PEDRO SIMON

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INTRODUO

Oportunamente, atravs dos esforos do Diretor do Departamento de Relaes Institucionais, Antnio Silveira, bem como de sua equipe, a Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul entendeu importante a publicao deste volume da Srie Perfis Parlamentares, que trata do personagem histrico Joaquim Francisco de Assis Brasil (1857-1938). Com vasta e complexa biografia, Assis Brasil parte constitutiva da histria poltica brasileira, em especial da atividade parlamentar do Rio Grande do Sul, onde iniciou sua carreira pblica durante o Imprio, como o primeiro e nico deputado republicano Assemblia Provincial. Contando com os trabalhos clssicos de seu bigrafo, o Ministro Paulo Brossard; da extensa pesquisa da Historiadora Artheniza Weinmann Rocha; e da publicao selecionada dos dirios de Assis Brasil e da filha Ceclia, tarefa empreendida pelo historiador Carlos Reverbel, a vida pblica de Assis Brasil tornou-se conhecida. Aos referidos textos, acrescentam-se hoje o trabalho do Prof. Dr. da UFRGS, o Cientista Poltico Jos Giusti Tavares, publicado pelo Senado Federal, que realiza estudo aprofundado sobre a relevncia contempornea do conceito de Democracia Representativa, elaborado por Assis Brasil em 1893; bem como a pesquisa do Embaixador Alvaro da Costa Franco, Diretor do Centro de Histria e Documentao Diplomtica (CHDD), unidade de pesquisa histrica da Fundao Alexandre de Gusmo, jurisdicionada ao Ministrio das Relaes Exteriores, que est preparando a publicao das correspondncias de Assis Brasil referente a sua atuao naquele Ministrio, acervo integrante do arquivo do Itamaraty no Rio, somando cerca de 350 documentos selecionados. A importncia desta bibliografia remete, necessariamente, dimenso histrica e poltica da vida pblica de Assis Brasil, que contempla um incomensurvel volume documental, desdobrado em pesquisa ainda longe de estar esgotada, mas que aos poucos vai sendo bem trabalhada por especialistas das mais diversas reas. Em tal contexto, acrescentando mais uma contribuio memria poltica rio-grandense, trazemos esta publicao, que obedecendo ao padro estabelecido pela Srie Perfis Parlamentares, que j conta 10 anos, refere-se a um esboo biogrfico do personagem, seguido pela transcrio documental indita de dois discursos pronunciados por Assis Brasil, como Deputado Provincial: o primeiro na sesso de 20 de novembro de 1885 (Pela Federao), e o segundo na sesso de 8 de dezembro de 1885 (Pela Repblica), finalizada por uma seleo de imagens referentes a sua vida pblica.
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Este volume foi fruto de uma pesquisa realizada na Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul, entre 2000 e 2001, dentro do Projeto Memria do Parlamento, e que conheceu prosseguimento, a partir de 2003, atravs da pesquisa desenvolvida junto ao programa de ps-graduao em Histria Ibero-Americana da PUC do Rio Grande do Sul, o que permitiu sua finalizao e envolveu a colaborao de instituies e pessoas as quais tributamos nossa gratido. Em So Gabriel, agradecemos ao Dr. Paulo Teixeira, que nos disponibilizou o acervo de seu bisav, o colecionador Joo Pedro Nunes, responsvel pela guarda de grande parte da memria poltica da regio da campanha rio-grandense; ao Coronel Gabriel Abbott Rodrigues, que gentilmente nos disponibilizou fontes de seu acervo familiar; ao Coronel Celso Zobaran, que nos relatou os episdios por ele presenciados envolvendo a revolta tenentista e a Coluna Prestes; aos descendentes de D. Lina e Dr. Dcio de Assis Brasil, filhos, netos e primos, que acompanharam incansavelmente esta pesquisa, em especial, ao Dr. Luiz Eduardo de Assis Brasil Silveira e a Rodrigo de Assis Brasil Valentini, que empreenderam todos os esforos necessrios ao bom andamento deste estudo, especificamente nos acervos de Pedras Altas e de So Gabriel, e sem a ajuda dos quais esta publicao no teria sido possvel. Em Alegrete, agradecemos s netas de Assis Brasil, atualmente responsveis pela guarda e manuteno do acervo da Granja de Pedras Altas, Lydia Costa Pereira de Assis Brasil, que atenciosamente nos recebeu durante a pesquisa em Pedras Altas; e Maria Ceclia de Assis Brasil Mendes, que nos prestou significativo auxlio, disponibilizando imagens, documentos e relatos na pesquisa referente a seu pai, Francisco de Assis Brasil. Em Santa Maria, agradecemos a D. Maria Mariano da Rocha e Antnio Manuel Mariano da Rocha, pela inestimvel contribuio Memria Oral da histria poltica rio-grandense; assim como Waleska da Cunha Silva da Luz, que disponibilizou pesquisa sua biblioteca de histria rio-grandense. Em Porto Alegre, agradecemos ao Secretrio da Agricultura e Abastecimento do Estado do Rio Grande do Sul, Dr. Quintiliano Vieira, por seu apoio constante pesquisa da memria poltica rio-grandense; ao Professor Dr. Urbano Zilles, Diretor da Faculdade de Teologia da PUCRS, que agregou sua Ilustrao causa do pensamento assisista; ao Dr. Fernando ODonnell, colaborador de todas as horas, que gentilmente nos disponibilizou documentos e bibliografia inditos sobre Assis Brasil; aos funcionrios da Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul, que participaram na pesquisa e execuo desta obra, em especial, Ana Cristina Oliveira da Silva, Maria Conceio Rocha Gonzalez e Srgio Feloniuk; bem como aos funcionrios da
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CORAG, pelos trabalhos de edio e impresso, especialmente a Juara Campagna (editorao eletrnica) e a Sid Monza (capa). Finalmente, agradecimentos com distino a quem efetivamente viabilizou esta publicao: a Carlos Dcio de Assis Brasil, neto de Assis Brasil, que mantendo a tradio familiar, nos ofertou sistemtica e incondicional participao nos trabalhos de pesquisa; ao Prof. Dr. Braz Brancato, especialista em histria do liberalismo Ibero-Americano, e que como conhecedor profundo do tema, entende a importncia do pensamento poltico de Assis Brasil, no medindo esforos no incentivo intelectual e no apoio tcnico que tem viabilizado a manuteno desta pesquisa; e, especialmente, ao Presidente da Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul, Deputado Luiz Fernando Zchia, que com talento poltico herdado e cultivado, tem se mostrado sensvel ao necessrio aperfeioamento da Democracia Representativa.

Historiadora Carmen Aita Fotgrafo Tonico Alvarez

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PERFIL BIOGRFICO DE JOAQUIM FRANCISCO DE ASSIS BRASIL

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Finis reipublicae libertas est. Spinoza, Tractatus theologico-politicus

RAZES O ano de 1857 assinala oficialmente o nascimento de J. F. de Assis Brasil. Entretanto, de fato, nasceria em 29 de julho de 18581, na Estncia de So Gonalo, localizada em Cacequi, poca, municpio de So Gabriel (RS). O batismo catlico ocorreria em 30 de janeiro de 1860, na Igreja do Arcanjo So Gabriel, nesta localidade. Foram seus padrinhos o Padre Joaquim Ribeiro de Andrade e Silva e Dona Edwiges Clarinha de Oliveira. A infncia passaria nestes campos, herdados do pai, Francisco de Assis 2 Brasil , com quem pouco conviveu. Entretanto, dele receberia o legado do nome, que este adotara em homenagem ao santo italiano. Por sugesto do padrinho religioso, e no intuito de honrar o pai, o menino foi ento chamado Joaquim Francisco de Assis Brasil. Os primeiros anos, vividos entre homens simples e o labor campeiro, fizeram com que se formassem os laos de apego terra, marcados ainda, pela perda da figura paterna, ocorrida no incio da adolescncia. Do sofrimento precoce, o jovem guardaria a lembrana de um homem prspero e determinado. Imagem severamente fixada, que o motivaria forosa passagem para vida adulta. No universo do conhecimento, seria iniciado em 1866, aos oito anos de idade. Em Saic, sob os cuidados do tio Joo de Souza Brasil, matriculado na escola de primeiras letras do mestre Custdio Jos de Miranda, l completando os estudos primrios. Entretanto, apesar de cedo despertar para o conhecimento, com notria capacidade de aprendizagem, cultuava ainda outra paixo: o cavalo. Desde muito menino apreendera a lidar com este animal, adquirindo gosto pela cavalgada e aperfeioando, com elegncia, seu estilo de montar. Em 1870, j residindo na cidade, transferido para o Colgio So Gabriel, dirigido pelos professores Trajano Antnio Gonalves Medeiros de Oliveira e Jos Bonifcio de Camargo, capites reformados do exrcito. Neste estabelecimento distingue-se nas aulas do professor Trajano, ganhando no primeiro ano uma medalha de prata e, no seguinte, uma de ouro. Contudo, aos treze anos, ento rfo de pai, partiria em busca de sua formao. O municpio de Pelotas, que poca constitua-se na capital econmica da Provncia, em virtude da prosperidade dos saladeiros, mostrava-se tambm um polo cultural das letras e das artes, contando com renomadas escolas particulares de ensino, biblioteca pblica, gabinete de leitura, apreciados espetculos teatrais, um grande nmero de jornais em circulao e uma vida social refinada. Portanto, no ano de 1872, foi mandado estudar nesta prspera cida19

de, pelo irmo mais velho, Antnio de Assis Brasil, que o recomendou a um amigo, Cndido Vicente Rodrigues, criador, que levava uma tropa de gado para comercializar nas charqueadas da regio pelotense. Despedindo-se dos seus, o menino partiu num petio, em longa tropeada. L chegando, seguiu os estudos comeados em So Gabriel, permanecendo como interno no Colgio So Salvador, dirigido pelo poeta e professor Bernardo Taveira Jnior3. Atravs dele experimentaria a primeira fagulha republicana que lhe caiu na alma. certo que influncias polticas de tal natureza j as havia tido, pois crescera ouvindo um velho amigo da famlia, Cndido Vicente, que freqentava So Gonalo, onde promovia junto aos meninos relatos das epopias farroupilhas. Porm, o humanismo cvico, conhecera-o pelo mestre propagandista. Dois anos passados, transferiu-se para Porto Alegre, completando os estudos preparatrios no estabelecimento de ensino do reputado professor Fernando Ferreira Gomes, tambm manifesto adepto da causa republicana. Entre os anos de 1875 e 1878, prestou os exames e obteve boas notas em portugus, francs, ingls, latim, filosofia, retrica, geometria, aritmtica, geografia e histria, tendo sido aprovado e, por conseguinte, encontrando-se habilitado para ser admitido vaga nos cursos de estudos superiores. Nesta vivncia estudantil, forjando a dedicao que lhe permitiria ingressar na sonhada esfera acadmica, aproximou-se daquele que, pelos anos seguintes seria seu parceiro de idias, companheiro de lutas e grande amigo. O jovem estudante Jlio Prates de Castilhos nascera na Fazenda da Reserva, a 70 km do municpio de Santa Maria da Boca do Monte, zona localizada na parte central da serra gacha. Portanto, mesmo oriundos de regies geogrficas diferentes, e apresentando distante parentesco em So Gabriel, pela famlia Castilho, Assis Brasil manteria com o amigo, afinidades constitutivas. Eram ambos filhos da vasta Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, descendentes de ramificaes familiares tradicionalmente povoadoras das terras rio-grandenses, compartilhando inclusive a experincia da perda precoce do pai, no incio da adolescncia e o casamento da irm de Castilhos com Assis Brasil. Profundamente identificados, irmanaram-se. Foram intensos amigos na mocidade e, ao longo de suas existncias paralelas, superiores inimigos. Esta elite rural, distante da corte nos costumes e hbitos, prezando a manuteno domstica de uma vivncia austera, de escasso luxo e rara ilustrao, tendia a ceder algum esforo de esclarecimento na formao daquele filho homem que lhe parecia, aos olhos do chefe familiar, o mais inteligente e desenvolto. Ao restante da prole, pouco inclinada experincia intelectual, caberia a lentido do pesado trabalho campeiro. Aos escolhidos, menos por protecionismo que vocao, cumpriria a tarefa de enfrentarem a vida urbana e obterem alcanar a escolha de uma das duas carreiras: mdico ou advogado. Estes mesmos esforos trariam, enfim, o retorno de um filho ilustrado nas escolas da iniciao
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pblica, por conseguinte, o herdeiro preparado para enfrentar as vicissitudes da poltica localista, conservando e perpetuando o controle das relaes de mando e poder destas mesmas famlias tradicionais. Sob este aspecto observou o historiador Costa Franco:
Por So Paulo e Recife, nicos centros de ensino jurdico ao tempo do Imprio, e com a quase exclusividade do ensino superior no Pas, passaram quase todas as figuras de relevo da poltica nacional da segunda metade do sculo XIX e dos primeiros anos da Repblica. A hegemonia poltica dos bacharis, fenmeno tpico do Brasil Imperial e da Primeira Repblica, a expresso caracterstica de uma sociedade que retardou sua revoluo industrial e permaneceu adstrita a uma economia alienada, de estilo colonial, marcada pelo atraso tecnolgico e jungida a relaes de produo arcaicas. Num meio em que no havia lugar para o tcnico e para o empresrio no moderno sentido, e sob o tranqilo domnio dos latifndios do caf e da cana-de-acar, o que reclamava a classe dominante para seus filhos era apenas uma superficial ilustrao jurdica e o brilho retrico e ftuo necessrio s pugnas eleitorais e parlamentares dos partidos. Em Recife e So Paulo, preparavam-se todos quantos ambicionavam desempenhar um papel qualquer na vida poltica ou administrativa da Nao. Esse preparo diga-se de passagem- limitava-se a uma formao legstica e praxista, ao sabor das ranosas tradies de Coimbra, transplantadas para o Brasil em 1827. Era inapto a formar estadistas e, muito menos pensadores polticos. Gerava, quando muito, advogados e juizes versados no Corpus Juris e nas praxes de Corra Telles e Pereira e Souza. Entretanto, onde quer que a juventude se aglutine, em universidades ou academias, tende ela a assumir posies progressistas, sublinhando contrastes entre o novo e o velho, debatendo as mais recentes tendncias ideolgicas, seno para espos-las ortodoxalmente, pelo menos para agit-las. Talvez pelo estilo conservador do ensino universitrio brasileiro, amarrado vitaliciedade de ctedra, a mocidade de nossas escolas sempre se revelou mais avanada do que seus professores. Quase no h, em nossa melanclica tradio universitria, exemplo de docentes que tenham exercido uma influncia revolucionria na formao de seus alunos. Salvo os casos de Tobias Barreto na Faculdade do Recife e Benjamin Constant na Escola Militar, que marcaram poca em seus respectivos institutos, o ensino superior brasileiro foi quase sempre assinalado por um permanente conflito entre a tendncia progressista dos estudantes e a inclinao reacionria ou conservadora dos mestres4
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Como contemporneos de colgio, alunos destacados, os jovens estudantes participariam do grmio literrio Fraternidade-Escola, responsvel pela publicao de uma revista da qual eram colaboradores, a Aurora Literria. Pois estes tempos conheceram a iniciao nas letras dos dois moos republicanos. O talento para a palavra escrita comeara cedo, cabendo a Castilhos manifestaes emocionadas de uma narrativa em prosa, enquanto Assis Brasil dedicava-se verdadeiramente poesia. Tal paixo resultou, no ano de 1877, na publicao de seu primeiro livro, Chispas, cuja obra reunia poemas revolucionrios e anti-clericais, ento balbuciando versos na voz da infncia. Teve uma nica edio, esgotada, impressa em Alegrete, na Tipografia do Jornal do Comrcio. Sobre sua apreciao de estria escreveu Guilhermino Csar:
A Guerra do Paraguai, terminada sete anos antes, a Questo dos bispos (1872-1875), a lenta decomposio do trono, eram fatos do dia, geradores de inquietaes, e o jovem Assis Brasil acolheu em sua lira a semente das rebeldias esparsas no ar. O seu canto no tem o langor amoroso e desesperanado em que se deixariam modorrar sentimentalmente alguns nomes da mesma gerao. O pensamento da ptria o absorve e domina, a par da expresso docemente altiva com que valoriza certos temas da terra natal, como no O Canto do Gacho. Mas acima desses, espraia-se pelo livro, torrente dominadora, um sentimento que sobrepuja o do terrunho o combate a todas as formas de submisso do homem, sendo fcil, conseguintemente, perceber a autenticidade do sentimento inspirador da sua poesia Cena da Escravido, painel das atrocidades infligidas na campanha ao negro escravo. A seriedade do esprito, s vezes ingnua, revelada mais tarde pelo homem pblico, est em germe nas Chispas, como afirmao poderosa do seu ntimo, sem que tal atitude invalide o poeta estreante, tornando-lhe os versos convencionais ou postios. Bem ao contrrio, so espontneos e flexuosos, de ritmo agradvel e bastante colorido. As ousadias de mau gosto que ali se vem, ditou-as a concepo poltica extremada do autor, como nas estrofes da Profisso de F, poemeto de abertura da coletnea: Sim! Eu odeio os tiranos, Odeio o papa e o rei. Aquele mata a conscincia, Este outro assassina a lei. Comparado a Taveira Jnior Assis Brasil estudou em Pelotas, no colgio mantido pelo velho professor e poeta - bem mais natural e fluente do que o mestre. Nota-se no moo a quase religio do povo. Imagens inconseqentes, sonho de meditati22

vo? Queremos crer que foi algo mais srio e deliberado. O poltico militante sagra a feio ali revelada como sendo a nota mais genuna do seu modo de pensar.5

Contudo, anterior ao verso, o ano de 1876 inspiraria Os Homens Microscpicos. Tratava-se de um drama em quatro atos, e que chegou a ser representado em So Gabriel. A pea foi elogiada por Trajano de Oliveira, em crtica favorvel na Revista Gabrielense. Todavia, no chegaria a ser impressa e parece ter sido destruda pelo prprio autor. Mas a maior de todas as influncias, j manifesta no jovem Assis Brasil, era a herana poltica da saga rio-grandense, edificada entre a disperso dos ncleos de populao e a pulverizao do poder da autoridade central, configurando Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul um carter muito prprio de organizao poltica, como observou Oliveira Vianna:
O decnio de Piratini foram dez anos de autonomia e independncia real, em que esses campeadores se encontraram inteiramente libertos da influncia e da inspirao do governo central, e, portanto, entregues exclusivamente s sugestes da sua prpria cultura poltica e governamental. J o tempo de durao dessa revoluo constitui um fato singular, deveras estranhvel para os que como ns, os do centro-sul j se haviam habituado s efmeras revolues de matutos e praieiros. Dez anos! No cremos que os praieiros urbanizados e os matutos mineiros, ou paulistas, ou cariocas, postos em circunstncias to prementes e graves como as em que se encontraram aqueles campeadores do sul se sassem com tamanha destreza e habilidade. Realmente, neste largo perodo de dez anos, eles foram forados a atender aos negcios internos e aos negcios externos, administrao interior da repblica e sua defesa contra as foras do poder imperial, que os atacavam, organizadas em exrcito. Entretanto, a uma e outra eles atenderam com solicitude e previdncia. Dir-se-a que nos cimos do poder revolucionrio, que haviam improvisado, dominava uma gerao de estadistas, afeitos a lidar com os problemas mais graves do governo e da administrao. Notai, antes de tudo, o esprito conservador destes rebeldes: a Constituio imperial! Eles haviam rompido com a autoridade monrquica; mas, permaneceram obedientes ao sistema poltico por ela elaborado e que os regia. O governo revolucionrio, que instituram, continuou com a sua estrutura anterior; s os seus rgos ou agentes que mudaram. O que mais surpreendente e expressivo que eles tinham diante dos olhos maneira de modelo e padro os exem23

plos da caudilhagem platina e o governo ditatorial do Paraguai. Entretanto, republicanos, que se declararam mais tarde, no repudiaram a Constituio de 24, que era monrquica: modificaram-na apenas, afeioando-a nova ordem de cousas, por eles criada, de modo que a transio para o novo regime no fosse brusca. No se deixaram igualmente levar pela ideologia dos teoristas polticos como o costume entre ns: no criaram um governo novo, fundido nas formas do Ideal. O poder de idealizao poltica entre eles no os levou aos intermndios do sonho ou aos espaos etereais da abstrao. Para aquela gente objetiva, pragmtica, realista, porque treinada nas vicissitudes das guerras, o governo era uma cousa concreta, uma realidade necessria, uma fora viva e atuante. Realmente, eles o haviam sentido muito de perto. Colaborando com ele o haviam em transes urgentes e aflitivos, sempre o viram agindo, prevenindo, batalhando, defendendo, organizando, para sup-lo fantasia ou adereo luxuoso da populao. Tendo de organizar o poder, nada mais natural que no rompessem bruscamente com o passado, instalando nos cimos polticos da sociedade a novidade peregrina de uma organizao governamental de origem puramente doutrinria. Comparai agora este esprito conservador, prudente e circunspecto dos revolucionrios farroupilhas com o doutrinarismo e o radicalismo dos grupos litorneos do norte, tal como no movimento pernambucano de 1817. Um representou a prudncia contida, a tradio discreta e oportuna: a noo do governo como um fato concreto. Outro exprimiu a intemperana, o exagero doutrinrio, o rigorismo ortodoxo dos princpios: a noo do poder como fato extra social, como uma entidade que baixasse sobre a sociedade para transfigur-la.6

Desde os tempos inaugurais do modelo, uma corrente conservadora emprestava seu apoio monarquia unitria representativa. Foram pois, estes os representantes que reuniram-se na primeira Assemblia Provincial Legislativa, em 20 de abril de 1835. No obstante, no decnio farroupilha, as mesmas fileiras forneceram ao imprio experimentados soldados, como o Marechal Sebastio Barreto e o Baro do Jacu, de outra parte, iniciaram-se tambm nestas armas jovens militares como Marques de Sousa7, Osrio, Cmara e Andrade Neves. No entanto, caberia a grande maioria manifestar-se pela inclinao liberal, tendo em seus lderes os mesmos matizes que carregava o liberalismo brasileiro: moderados e exaltados. Os primeiros, satisfaziam-se com a monarquia constitucional parlamentar, atravs da voz ressoante de Gaspar Silveira Martins. Os segundos, filiados corrente liberal exaltada, disseminada por todo o pas e triunfante na abdicao de Dom Pedro I, preconizavam a Repblica Federativa.
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Porm, na Europa liberalismo e nacionalismo expressavam as aspiraes de uma burguesia interessada em estruturar uma sociedade sob novas bases, atacando os privilgios da nobreza e do clero, bem como o poder absoluto dos reis. Se tal empreendimento poltico permitiria a organizao de um Estado moderno mediante a afirmao dos direitos do homem e do cidado, o mesmo no ocorreria no Brasil, pois
(...) esas nuevas ideas eran defendidas por una aristocracia rural y por una muy poco expresiva burguesa dependientes, casi siempre, del Estado o das categorias rurais. La estructura econmica en la Amrica portuguesa era fundamentalmente agraria y esclavista. El liberalismo del Brasil de aquellos aos significaba, bsicamente, el intento de liquidacin de los lazos coloniales, sin pretender reformar la estructura colonial de produccin ni la estructura social; de tal manera, que los movimientos revolucionarios en Brasil tratabam de garantizar la propiedad esclava. 8

Mas aos exaltados, se pequenos dentre o liberalismo rio-grandense, compensavam por um quase jacobinismo, que alcanou impor sua tendncia revoluo farroupilha, depois silenciados pela Paz do Ponche Verde. Uma investigao deste modelo liberal vigente no imprio feita na anlise de Faoro:
A liberdade dos antigos, pelo seu teor participativo, continha o perigo de aniquilar os direitos inviolveis ao Estado. S a liberdade moderna conseguiu estabelecer a barreira que os garantem. A nota tnica recai sobre o regime representativo, numa conciliao que leva em conta os poderes pblicos, no fundo excluindo o perigo democrtico (CONSTANT, 1872, t.2, p.539 et seq.). Esse liberalismo, que j havia passado pela crtica dos conservadores, como Joseph de Maistre e De Bonald, emancipava-se da prpria maioria, como instncia legitimante (Idem, t,1, p.278). O resduo, sobre o qual prospera o liberalismo restaurado, ser a organizao do poder, limpo das impurezas despticas, de um lado, e, de outro, com a recuperao da eficincia do poder, no apenas o instrumento capaz de evitar o arbtrio. O carter outrora meramente negativo do liberalismo, numa vertente aberta desde Montesquieu, seria negado, em proveito de um mecanismo a organizar e a construir (Holmes, 1984, p. 128). Por essa via entraria um quarto poder o poder neutro , denominado na Carta de 1824 de poder Moderador, caricaturado pelo absolutismo dos tradutores. Quanto ao povo, o limite era Montesquieu: liberdade do povo, no poder do povo. A ossificao do modelo liberal, o absolutismo mascarado de D. Joo VI e de D. Pedro I, pela voz de seus intrpretes,
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soldado ao liberalismo restaurador, desclassificou todas as concepes liberais autenticamente liberais. O constitucionalismo, que se apresentou como o sinnimo do liberalismo, seguiu rumo especfico, particularmente na Carta outorgada de 1824. O ciclo se fecha: o absolutismo reformista assume, com o rtulo, o liberalismo vigente, oficial, o qual em nome do liberalismo, desqualificou os liberais. Os liberais do ciclo emancipador foram banidos da histria das liberdades, qualificados de exaltados, de extremados, de quimricos, tericos e metafsicos. Com a terminologia herdada da restaurao radicaux os radicais foram expulsos da histria do pensamento poltico (COLOMBO, 1984) Seu liberalismo foi afastado, mas no superado, nem ultrapassou a conscincia possvel. 9

A suposta rebeldia ressurgiria nova e imperativa no manifesto republicano de 70. Eram os seus legtimos representantes a gerao dos moos propagandistas, que o Rio Grande no conhecera antes e no viu depois: Joaquim Francisco de Assis Brasil, Jlio Prates de Castilhos, Antnio Augusto Borges de Medeiros, Jos Antnio Pinheiro Machado, Barros Cassal, Demtrio e Dinarte Ribeiro, Anto de Faria, Ramiro Barcelos, Ernesto Alves, Fernando Abbott, Homero e lvaro Baptista, Venncio Aires, Vitorino Monteiro, Alcides Lima, Possidnio da Cunha, Cassiano Nascimento, Carlos Barbosa e Pedro Lus da Rocha Osrio. Dos gabinetes palacianos, a poltica imperial enviava seus presidentes de provncia nomeados, que no Rio Grande trabalhavam na tentativa de controlar os ressentimentos da paz de Ponche Verde, formalizados aps 1861, quando Gaspar Silveira Martins, dentro da unidade monrquica e do regime parlamentar, fundara, juntamente com Flix da Cunha, Timteo Rosa e Amaro Silveira, entre outros, a seo rio-grandense do Partido Liberal Histrico, dando conduto constitucional e partidrio s aspiraes liberais da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. Por estas e outras lutas de seu tempo era tributado a ele, pelos seus, a herana do esprito farroupilha. Entretanto, era a novssima gerao que reivindicava a bandeira da liberdade, cone de um decnio glorioso ad infinitun. Jovens e ambiciosos avanavam no s nas idias partidrias, mas exigiam e pregavam a mudana do regime, sob a roupagem da repblica e da federao. Silveira Martins, formado sob o signo do romantismo social, em versos de Tobias Barreto e Castro Alves, ora na imprensa, ora na tribuna, trazia o estilo centrado em uma eloqncia carregada de cultura universal, conservada sempre pela nota condoreira. Era apontado como dono de uma oratria imaginosa e colorida, veemente at ao esgar, feita dessa matria impalpvel das adivinhaes fulgurantes, pois
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de um golpe percebia onde se aninhava, em que recanto obscuro da alma popular, o alvo que devia ferir, a paixo que devia desatar. Identificou-se com os seus ouvintes, arrastou-os a si, teve-os presos a potncia de seu verbo. Mas as suas oraes, mesmo as mais admirveis, no podem ser lidas hoje sem um sentimento de decepo. Aquilo no se destinava apenas a ser dito mas a ser representado, como num palco. Na personalidade de Silveira Martins o sentido do teatral ser por acaso a sua marca realmente caracterstica. Fascinou com sua presena, com os seus ares dominadores, a sua fora fsica, sendo a palavra, nesse conjunto, no a qualidade primeira, mas o Dom que contribuiu a aperfeioar a harmonia geral da pessoa.10

Aos jovens moos, formados pela novidade da cincia positiva, estaria manifesta a preferncia pela aparente frieza da anlise, caricaturando o recurso cnico das frases de efeito, superfcie da idia poltica. Seu estilo prprio, sugerindo uma seriedade normativa, foi simples, dialtico, quase geomtrico, no qual surgiu mestre, desde a primeira hora, Jlio de Castilhos. A natureza castigou-o na tribuna, fazendo da gagueira precoce a pulso do recente talento. Crtico preciso, quanto impiedoso e mordaz, transformou a palavra escrita em espada, e com ela dilacerou inimigos e abenoou escolhidos. Assis Brasil, mais imaginativo, nos primeiros pronunciamentos ainda apresentava uma ligeira nota romntica, na palavra e na pena, que os caminhos futuros tornariam mais enxutas e translcidas. Influenciado pela leitura atenta do jornal A Democracia, de Francisco Xavier da Cunha, o jovem formara um pensamento poltico que tenderia a resistir tentao de manter-se imvel ao fulgor de convices inaugurais, to bem vindas aos perodos de crise. Pois, perseguindo sua formao ilustrada, cedeu apenas aos encantos da civilizao e suas sucesses, e com disciplinar zelo dedicou-se s letras e ao conhecimento. Esta entrega severa propiciou-lhe refgio, determinando um percurso que perpassaria os anos da juventude acadmica. Contudo, se o jovem estudante praticou a oratria num plano mais zeloso, o poltico maduro o faria com maior ambio:
Pensador poltico, agitador de idias, vestiu a palavra com menos gala e louania, preferindo convencer pela firmeza da argumentao. Se foi apaixonado e veemente, ps, contudo, a clareza das idias acima do xito momentneo das tiradas fceis, donde ter atingido mormente as classes cultas, com as quais se entendeu bem, desprezando o elemento povo, mesmo porque os seus temas, no tocante organizao poltica, no podiam ser julgados por este ltimo. Falou sobretudo aos condutores, aos responsveis, aos que por seu alto nvel intelectual devem compor as classes deliberantes. Haja vista a campanha que desfechou, na tribuna e no campo jurdico, em prol da
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verdade do voto. O pensador poltico sobrepujou, na sua personalidade, o orador partidrio; por isso, se artisticamente menos importante, como construtor de uma mentalidade poltica mais arejada o seu nome h de ficar entre os maiores que teve o Brasil republicano.11

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UM REPUBLICANO O ingresso de Assis Brasil na Faculdade de Direito do Largo do So Francisco, em So Paulo, bero do meu esprito, deu-se em 1878. Quando chegou Academia, ainda ecoando sob suas arcadas a melancolia potica de lvares de Azevedo, o jovem j trazia as influncias do esprito positivo, orgnico e criador, iniciando os estudos sociais e a pregao do iderio republicano. Tornou-se aluno dedicado e propagandista convicto. Os anos 70 desdobrariam o realismo novecentista, marcadamente revolucionrio, influenciado pelo materialismo filosfico. Tal pensamento insuflou a gerao intelectual que transitaria com desenvoltura entre a morte do ancien regime e a ascenso da primeira repblica, representada, na faculdade por Joaquim Nabuco, Rui Barbosa, Rodrigues Alves, Afonso Pena, Martin Cabral, Bernardino Pamplona, Manuel Incio Carvalho de Mendona, Thefilo Dias, Eduardo Prado e Valentim Magalhes Jnior. E filiavam-se estes jovens a toda sorte de tendncias e idias:
(...) quando no Brasil j se divulgava Darwin, Augusto Comte, Littr e Spencer, os lentes da Academia, em sua maior parte, ainda aderiam s velhas concepes providencialistas e jus-naturalistas e se mostravam arredios s lies da cincia moderna. Entre os estudantes, todavia, as idias do materialismo vulgar e do positivismo j repercutiam com intensidade. O reformismo social e poltico estava na ordem do dia. bom recordar que a Comuna de Paris abalara, poucos anos antes, a tranqilidade de esprito das classes endinheiradas; que, no Brasil, a questo religiosa, abrindo um abismo entre os bispos e o poder de Estado, entre a Maonaria e a Igreja, estimulara a difuso do atesmo e de doutrinas agnsticas; que o regime escravista agonizava, pondo em xeque a estrutura semifeudal dos campos; que engrossava o caudal da propaganda republicana, em meio ao desprestgio crescente do Imprio. Nas penses e repblicas de estudantes, entre brincadeiras e literatices, lia-se Littr e Laffitte, discursos de Gambetta e Castelar. Entre os catlicos e livres-pensadores explodiam polmicas ruidosas. Agitava-se o abolicionismo e a Repblica. E os poetas acadmicos iniciavam a ruptura com a era romntica, evoluindo para o parnasianismo. (...) M. I. Carvalho de Mendona escreveria mais tarde no prefcio de uma de suas obras jurdicas a propsito do dissdio imperante em seu tempo, entre a cultura oficial e a que germinava no ambiente estudantil: A cultura positiva fornecia mocidade republicana uma base slida e demonstrvel para suas crenas polticas.
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Em todas as escolas superiores do pas formava-se, paralelamente cincia oficial, uma cultura independente, a que a mocidade se dedicava com ardor como base e medida de sua ao poltica na vida real. O Governo Imperial conservou-se estranho a todo esse movimento e no favorecia seno a entourage pedantocrtica do ensino oficial.12

Portanto, egressos das tradicionais oligarquias de todos os cantos do Brasil, a Academia de Direito do Largo do So Francisco recebia uma elite de moos provincianos, dotados da espontnea rebeldia juvenil, que absorvidos pela civilizao paulistana, deveriam ser trabalhados, amadurecidos e transformados em respeitveis homens pblicos, conforme confidncias do estudante Nabuco:
Na situao em que me fui para So Paulo cursar o primeiro ano da Academia, eu no podia deixar de ser um estudante liberal. Desde o primeiro ano fundei um pequeno jornal para atacar o ministrio Zacarias. Meu pai, que apoiava este ministrio, escrevia-me que estudasse, me deixasse de jornais e sobretudo de atitudes polticas em que se podia ver, seno uma inspirao, pelo menos uma tolerncia da parte dele. Eu, porm, prezava muito a minha independncia de jornalista, a minha emancipao de esprito: queria sentir-me livre, julgava-me comprometido perante a minha classe, a acadmica, e assim iludia, sem pensar desobedecer, o desejo de meu pai, que, provavelmente, no ligava grande importncia minha oposio ao ministrio amigo. Neste tempo as Cartas de Erasmo, que produziam no pas uma revivescncia conservadora, me pareciam a obra-prima da literatura poltica. As minhas idias eram, entretanto, uma mistura e uma confuso; havia de tudo em meu esprito. vido de impresses novas, fazendo os meus primeiros conhecimentos com os grandes autores, com os livros de prestgio, com as idias livres, tudo o que era brilhante, original, harmonioso, me seduzia e arrebatava por igual. Era o deslumbramento das descobertas contnuas, a eflorescncia do esprito: todos os seus galhos cobriam-se espontaneamente de rosas efmeras. As Palavras de um Crente de Lamennais, a Histria dos Girondinos de Lamartine, o Mundo caminha de Pelletan, os Mrtires da Liberdade de Esquiros eram os quatro Evangelhos de nossa gerao, e o Ahasvrus de Quinet o seu Apocalipse. Victor Hugo e Henrique Heine creio que seriam os poetas favoritos. Eu, porm, no tinha (nem tenho) sistematizado, unificado sequer o meu lirismo. Lia de tudo igualmente. O ano de 1866 foi para mim o ano da Revoluo francesa: Lamartine, Thiers, Mignet, Louis Blanc,
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Quinet, Mirabeau, Vergniaud e os Girondinos, tudo passa sucessivamente pelo meu esprito; a Conveno est nele em sesso permanente. Apesar disso, eu lia tambm Donoso Cortez e Joseph de Maistre, e at escrevi um pequeno ensaio, com a infalibilidade dos dezessete anos, sobre a Infalibilidade do Papa. Posso dizer que no tinha idia alguma, porque tinha todas. Quando entrei para a Academia, levava a minha f catlica virgem; sempre me recordarei do espanto, do desprezo, da comoo com que ouvi pela primeira vez tratar a Virgem Maria em tom libertino; em pouco tempo, porm, no me restava daquela imagem seno o p dourado da saudade... Ao catolicismo s vinte e tantos anos mais tarde me ser dado voltar por largos circuitos de que ainda um dia, se Deus me der vida, tentarei reconstituir o complicado roteiro. Basta-me dizer, por enquanto, que a grande influncia literria que experimentei na vida, a embriaguez de esprito mais perfeita que se podia dar, pelo narctico de um estilo de timbre sem igual em nenhuma literatura, o meu coupe de foudre intelectual, foi a influncia de Renan. Politicamente o fundo liberal ficou intacto, sem mistura sequer de tradicionalismo. Seria difcil colher-se em todo o meu pensamento um resqucio de tendncia conservadora. Liberal, eu o era de uma s pea; o meu peso, a minha densidade democrtica era mxima. Nesse tempo dominava a Academia, com a seduo da sua palavra e de sua figura, o segundo Jos Bonifcio. Os lderes da Academia, Ferreira de Meneses, que, apesar de formado, continuava acadmico e chefe literrio da mocidade, Castro Alves, o poeta republicano de Gonzaga, bebiam-lhe as palavras, absorviam-lhe nele em xtase. Rui Barbosa era dessa gerao; mas Rui Barbosa, hoje a mais poderosa mquina cerebral do nosso pas, que pelo nmero das rotaes e fora de vibrao faz lembrar os maquinismos que impelem atravs das ondas os grandes transatlnticos, levou vinte anos a tirar do minrio do seu talento, a endurecer e temperar, o ao admirvel que agora o seu estilo. As minhas idias, porm, flutuavam, no meio das atraes diferentes desse perodo, entre a monarquia e a repblica, sem preferncia republicana, talvez somente por causa do fundo hereditrio de que falei e da fcil carreira poltica que tudo me augurava.13

Dessa mesma inteligncia, os jovens republicanos rio-grandenses fundariam, em 29 de junho de 1878, em Porto Alegre, o Clube Republicano de Porto Alegre. A agremiao, que representava o incio efetivo da organizao poltico-partidria no Rio Grande, teve como seu presidente Felicssimo de Azevedo
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e contava com Assis Brasil e Jlio de Castilhos, que alinharam-se a Ernesto Alves, Demtrio Ribeiro, Barros Cassal, Anto de Faria, entre outros. Foi ento que a propaganda tomou impulso e outros ncleos republicanos foram sendo organizados no interior da Provncia. No ano de1880 concorreriam com dezoito candidatos s eleies municipais de Porto Alegre, porm, caberia ao municpio de Santo ngelo o privilgio de eleger o primeiro vereador republicano. A 12 de dezembro de 1881, do mesmo Clube porto-alegrense partiria a circular de convocao para a primeira Conveno Republicana, reunida em 23 de fevereiro de 1882. Seguindo estes princpios, Assis Brasil filiou-se tambm ao Club Republicano Acadmico de So Paulo, agremiao por onde passaram, sobretudo entre 1880 e 1881, as influncias de Antnio Gomes Pinheiro Machado Filho (irmo do senador Pinheiro Machado), Afonso Celso de Assis Figueiredo Jnior e do prprio Jlio de Castilhos. E assim toda vida acadmica de Assis Brasil permaneceu vinculada atividade poltica, mantendo-se constantemente associada propaganda republicana, com produo intelectual intensa, repleta de conferncias, discursos polmicos, obras de poltica doutrinria, textos jornalsticos, poesias e crtica literria. De inmeras contribuies importantes, vale ressalt-lo como colaborador assduo do jornal A Repblica, peridico vinculado ao Clube Republicano Acadmico de So Paulo, que sustentaria a mais longa durao de existncia dentre o grande volume dos jornais estudantis veiculados. Chegou a ser dirigido por Jlio de Castilhos, mas a principal arte deste rgo poltico foi revelar o Assis Brasil doutrinador. Entre 1879 e 1880, o jovem escreveria para o jornal republicano, com participao prodigiosa, demonstrando argumentos slidos e anlises aprofundadas. Na convivncia de redao, trabalhando junto ao poeta carioca, posteriormente eleito membro da Academia Brasileira de Letras, Valentin Magalhes (1859-1903), foi apresentado ao historiador cearense Capistrano de Abreu, quando iniciaram grande e duradoura amizade. Assis Brasil colaboraria tambm no jornal Direito e Letras, rgo mensal do grmio Ateneu Jurdico e Literrio, que contava com os nomes de Silva Jardim, Afonso Celso Jnior, Valentim Magalhes e Tefilo Dias; em A Comdia, outro jornal acadmico; no jornal Estado de So Paulo, quando data o incio de sua amizade por Mesquita. No Rio de Janeiro, tambm colaborou em rgos da imprensa poltica, sempre como defensor de teses republicanas e anti-clericais. Ademais, neste tempo fundou e dirigiu a Revista Federal. Como acadmico de Direito, cursando o segundo ano, Assis Brasil profere, no dia 7 de maro de 1879, a primeira de uma srie de conferncias na Cidade de Rio Grande, numa promoo da Biblioteca Pblica. Os temas da
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ocasio j giravam em torno da Federao e Repblica e sua oratria j impressionava pela propriedade das teses defendidas. Mas certamente a prola destes vos literrios, alados no pleno vigor da mocidade acadmica, ficou por conta do jornal A Evoluo. Fundado por Jlio de Castilhos, nesse tempo com 19 anos, o peridico quinzenal circulou entre 15 de abril e 30 de setembro de 1879 e tinha como objetivo, conforme os princpios de seus colaboradores, defender a Democracia; propagar a Repblica e a Federao; estudar as questes literrias e buscar a sua harmonia com a modernidade artstica; valorizar a Educao como fonte de riqueza das comunidades e consagrar-se com ardor ao servio da Justia. Foram dez exemplares memorveis, nos quais, os jovens rio-grandenses Castilhos, Assis Brasil e Joaquim Pereira da Costa14 provaram singular maturidade para a imprensa poltica, ento demonstrando, em textos de assumida autoria, inclinaes e tendncias vindouras. Da parte de Assis Brasil, cada nmero contava sempre com um ou mais trabalhos seus, onde incluam-se artigos que versavam sobre doutrina poltica, crtica literria e sociologia. No raro, a colaborao lrica de Assis Brasil faziase em versos. Em suas relembranas, Silva Jardim traa o quadro desta poca:
A, nessa rua, conheci Magalhes Castro, que me deu provas de amizade, o orador acadmico, discpulo de Castellar; Afonso Celso Jnior, o poeta das Telas Sonantes, poesias que assegurou preferir t-las sonantes; Tefilo Dias, ento meu amigo ntimo e mais tarde meu contraparente, o mestre dos moos na poesia acadmica e brasileira; Assis Brasil, que cultivava a unha do polegar, escrevia os Libelos a Deus e preparava-se para redigir a Evoluo; Jlio de Castilhos, que falava pouco e lia os oradores da Revoluo Francesa; Pereira da Costa, que os seguia, com uma maneira de rir, sempre boa, cascateada; Alcides Lima, plido e pensativo; Argimiro Galvo, j morto, muito revolucionrio, lutando muito para estudar, pouca roupa e algumas dvidas terrveis, e com quem convivi noutra casa; Barros Cassal, bomio e trabalhador, que se apossara do meu leito enquanto eu estava em frias e com quem fiz conhecimento na manh seguinte de minha chegada, tendo dormido juntos, por no querer eu deixar o calouro sem cama; o meu correligionrio Barros Franco, ento muito estrina, que nos ia numa ocasio subitamente deitando a porta abaixo com um murro sob pretexto de abri-la; Homero Baptista, pobre e honrado; Felcio dos Santos, estudioso e profundo, e muitos outros. Era nessa rua que nos reunamos na sociedade Fraternidade Literria, a discutir teses que eram motivo a divagaes oratrias ou questes de regimento, que jamais findavam; e a realizavam-se os rasgas
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na repblica do Assis Brasil, gapes de retrica revolucionria em que cada qual cabia representar um tipo histrico, cabendome o de Camilo Desmoulins, com o dever de fazer um discurso, ao qual s vezes respondia o copeiro, um moleque prosa, inventando termos...; e que terminavam por uma cano em que se ameaava rasgar tudo o que fosse possvel rasgar, e mesmo o que no fosse possvel15

Seguindo as atividades da propaganda, aos 29 de agosto de 1880, Assis Brasil pronuncia em So Paulo a conferncia Oportunismo e Revoluo, no Club Republicano Acadmico. Percebendo, com argcia, a urgncia de mudana, assim encerraria sua fala:
A Repblica legtima, a Repblica oportuna; procuremos firm-la, quebrando a vontade das disputas pela mais digna de todas as Revolues, pela Revoluo que no derrama sangue e no faz cadveres. Mas se, entretanto, o poder resistir, se a tirania levantar em torno de si, contra a vontade nacional, uma floresta de baionetas, devem, porventura, recuar atemorizados e vencidos os soldados da liberdade? No! Se a luta for imprescindvel, se imprudentemente a ela nos provocarem, aceitemo-la, lutemos pela Justia, pelo Direito, pela Liberdade, embora seja necessrio derramar um mar de sangue, contando que do seio agitado desse mar sombrio se levante esplndida e serena, lavada de todas as ndoas, limpa de todas as mculas, a veneranda imagem da Ptria.16

E em meio ao turbilho da Academia, o ano de 1881 reservaria ao quartanista de direito, contando 23 anos de idade, a ousadia de escrever sua primeira obra de doutrina e histria poltica. Os anos, as novas leituras, as viagens, a experincia brasileira permitiram-lhe definir as linhas de seu pensamento: era necessrio mudar no menos que a forma de estado, a forma de governo, o regime poltico. Surgia A Repblica Federal. Por sua formao familiar conservadora, Assis Brasil receava que a anarquia, fruto da agitao que se precipitava a cada dia, levasse destruio, a exemplo das revolues pernambucanas de 1817 e 1824. Aos olhos do jovem estudante antecipava-se imperativa a necessidade de dar organicidade ao revolucionria. Repblica e Federao, eram estas as idias mestras de seu trabalho doutrinrio, as constantes de seu pensamento, s quais sempre retornaria, mesmo quando j vitoriosas e expressas em formas constitucionais, corriam o risco de deformao. O livro dividia-se em quatro partes, ao gosto doutrinrio da poca. O livro primeiro apreciava as formas de governo e a sua relatividade, ressaltando a legitimidade e a superioridade da forma republicana, concluindo a indicao da
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preferncia do pas pela repblica, remontando Inconfidncia Mineira. O livro segundo destinava-se a refutar as objees dos monrquicos e a mostrar a oportunidade da repblica no Brasil. O livro terceiro era dedicado federao, estudava a idia e a natureza da federao, cotejava o unitarismo e o federalismo e evidenciava a imperativa inclinao do Brasil para essa forma de governo. No livro quarto, a ltima parte, defendia o sufrgio universal. Tratava-se de um livro de mestre: vigoroso, preciso, erudito e realista. Iniciava-se o iderio da vida pblica de Assis Brasil. Esta obra, que poca causou admirao e espanto, pois seria o livro de maior nmero de exemplares j publicado no Brasil, foi editada seis vezes, entre 1881 e 1889. Seguindo-se a primeira, o Partido Republicano de So Paulo logo promoveria uma segunda edio, lanada em 1882 ou 1883, de dez mil exemplares e distribuio gratuita, com o objetivo de realizar ampla divulgao das idias que remetiam aos conceitos de Federao e Repblica. Entretanto, o seu real impacto se faria sentir nesta primeira edio de 1881, que teve, alm da impresso padronizada, uma safra especial, de apenas 50 exemplares. Cuidada com zelo, pelo amigo Capistrano de Abreu, foi trabalhada, em todos os seus requintados detalhes, desde a escolha da melhor tipografia, do mais fino papel, enfim, do adequado estilo que tal empreendimento exigiria. Em torno da capa, de veludo vermelho, agregavam-se nas pontas, em relevo, enfeites de metal dourado, e a fita de seda, que servia como marcador de pginas, trazia as cores verde, vermelho e amarelo, aquelas mesmas da bandeira de 35. Trabalhada a acuidade esttica, sobretudo, o historiador cearense tratou de fazer exmia reviso, na qual classificou o prlogo da obra como uma de suas grandes poesias, com o mesmo sopro vasto, inspirao concentrada e sodo metlico. Quanto ao corpo do trabalho, estipulava entre eles algumas diferenas que ainda no podia calcular at onde iriam, entretanto, reconhecia que o amigo argumentava com lucidez, com elevao e calor, tornando simpticas suas idias e muito, mesmo muito interessante a leitura. Capistrano chegaria a sugerir uma citao que lhe parecia pertinente grandiosidade da obra:
Assis Brasil, Encontro agora em Michelet (Rv. Fr. III, pgs. 11 e 12) o seguinte trecho, que pode servir de epgrafe Repblica Federal, e que por isso copio: La objection principale, celle quon faisait et quon fait toujours, ctait: Il nest pas encore temps, nous ne sommes pas mrs encore, nos moeurs ne sont pas rpublicaines... Verit trop vraie; il est clair quil doit toujours en tre ainsi en sortant de la monarchie. La monarchie na garde de former la rpublique: ses lois, ses institutions nont pas apparemment le but de
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prparer beaucoup les moeurs au gouvernement contraire; do il suit quil serait toujours trop tt pour essayer la rpublique; on resterait embarass jamais dans le cercle vicieux: La lgislation et lducation rpublicaines peuvent seules former les hommes la rpublique; mais la rpublique elle-mme est pralablement ncessaire pour vouloir et dcreter ces lois et cette ducation. Pour quun peuple sorte de ce cercle, il faut que par un acte vigoreux de sa volont, par une nergique transformation de sa moralit politique, il se fasse vraiment digne dtre enfim majeur, digne de sortir denfance, de prendre la robe virile, et que, pour ne pas retomber, pour rester la hauteur de ce moment hroique, il se donne les lois et lducation qui peuvent seules le perptuer. 11 de maro.17

A pesquisa dos fatos na Biblioteca Nacional e a influncia da antropogeografia e dos mtodos crtico-histricos do pensamento alemo, onde a repercusso do positivismo foi quase nenhuma, orientariam o historiador Capistrano para outro rumo e so vrios os artigos dessa poca que j revelavam um realismo histrico em lugar do positivismo histrico. Seus escritos vo se tornando ento, cada vez mais objetivos, despindo-se do aparato e da linguagem. Ao mestre cearense no interessava buscar mais leis e fatos sujeitos a leis, mas a compreenso baseada na segurana dos dados. Seria no Imperial Colgio Pedro II que o professor cumpriria sua misso educativa pela necessidade que se impunha, em pas ainda pouco estudado como o nosso, de fornecer mocidade conhecimentos seguros sobre a terra e o homem. Convivendo fraternalmente com Assis Brasil desde os tempos de academia, Capistrano visitaria o castelo de Pedras Altas, pela primeira vez, em 1916, onde encontraria acolhida propcia ao exlio intelectual. L retornaria em 1919, saudoso da famlia Assis Brasil e do pampa. Com autenticidade, era compartilhada por ambos semelhante devoo ao projeto ilustrado dos mestres europeus, e assim cresceu o afeto entre estes grandes amigos, separados em 1927, pela morte do historiador. Neste mesmo ano de 1881, os estudantes rio-grandenses da Faculdade de Direito de So Paulo fundariam o Clube 20 de Setembro, numa aluso explcita herana do decnio de 1835. J. F. de Assis Brasil, Jlio Prates de Castilhos, Joaquim Pereira da Costa, Alcides Lima, Eduardo Fernandes Lima, Adolfo Luiz Osrio e Joo Jacinto de Mendona Jnior foram scios benemritos. Depois deles, juntaram-se os nomes de Victorino Ribeiro Cardoso Monteiro, Ernesto Alves de Oliveira, Bartholomeu de Assis Brasil, Joo de Barros Cassal, Germano Hasslocher, Antnio Augusto Borges de Medeiros, Homero Baptista, entre muitos outros.
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O caso do municpio de So Borja ilustra, sob este ponto de vista, a estruturao da propaganda republicana no interior da Provncia e seus vnculos com a Faculdade de Direito de So Paulo. Em 7 de abril de 1881, a localidade conheceria a fundao do Clube Republicano Sete de Abril. Era presidido por Francisco Gonalves Miranda e seu vice, Aparcio Mariense. De So Paulo, onde estudava Direito, e de Recife, onde se formou, Homero Baptista estava presente e atento ao movimento dos conterrneos.
Aparcio, ainda que no me tenhas escrito, respondendo minha ltima carta e acusando o recebimento de uma circular que enviei-te, escrevo hoje esta para falar sobre certas coisas que nos interessam, porque dizem respeito ao partido republicano. Em tua ltima carta, disseste-me que sobe a 30 o nmero de eleitores republicanos da; o que no me disseste e eu folgo em saber, qual o candidato escolhido por esses distintos cidados. Deves saber que o Dr. Venncio Aires apresentado candidato assemblia geral por esse crculo. Resumindo em si todos os predicados bons, nobreza de carter, robustez de inteligncia, elevao de vistas e firmeza de crenas, indubitavelmente deve ele receber a votao de todos os homens de bem, de todos os que devotam-se ao engrandecimento de nossa frutuosa terra. No obstante essas excelentes qualidades, em frente da indisciplina poltica, da indisciplina mental que reinam em nossa provncia, no me parece segura a candidatura do ilustre republicano. Contudo, para arregimentar foras do partido, para fazer convergir toda a votao em torno de um mesmo distrito, ser de mxima convenincia que os republicanos da cerrem fileiras e votem todos no dr. Venncio Aires. Tu compreendes melhor do que eu a convenincia disso. Alm do que eu j disse, tu sabes o alcance que pode trazer esse voto: os votos republicanos no cooperaro para o brilhantismo da vitria de nenhum dos candidatos monarquistas. A ti e ao Francisco de Miranda compete e direo do nascente partido republicano missioneiro. Eu tenho uma grande simpatia por esse moo, que um honrado cidado, a quem a nossa causa deve bons servios. No o conhecendo, seno de vista (salvo engano) anseio escrever-lhe; entretanto anseio por corresponder-me com ele. Tenho sempre te remetido a Repblica. Agora envio-te um manifesto que publicamos ns, rio-grandenses da Academia. O que eu te mandar no subscritado, remete aos companheiros desse lugar.
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Recomenda-me a tua famlia e aos amigos e correligionrios. Abraa o teu amigo, prato. e correligo. So Paulo, 18 de setembro de 1881. Homero Baptista.18

No mesmo ms de setembro, tambm o jovem acadmico Assis Brasil escreveria aos republicanos so-borjenses, reforando o mesmo pedido de apoio candidatura de Venncio Aires, tal era a influncia desta grei-missioneira. Portanto, sob a bandeira da liberdade, os jovens republicanos prometiam defender, pregar e propagar o sistema republicano de governo, intensificando os ideais da propaganda.
Formavam uma gerao desejosa de participao. O grupo era forte. Tudo os unia a juventude, a amizade, os interesses comuns, a filosofia, as razes comuns, as formaes semelhantes, o revolucionarismo, o patriotismo e o amor ao Rio Grande do Sul. Dispunham-se a atuar em consonncia com a viso que tinham do passado e do presente e a lutar pelo projeto poltico e social que elegeram - Democracia, Repblica, Federao. Escreviam, publicavam, faziam conferncias e debates, redigiam manifestos. Diziam-se reivindicadores do glorioso passado farrapo, dispostos a levant-lo e reabilit-lo.19

Ao primeiro sucesso de literatura seguiu-se, no ano de 1882, a obra inacabada de Assis Brasil: o primeiro volume da Histria da Repblica RioGrandense. Nesta obra, publicada pelo Clube 20 de Setembro, Assis Brasil, aos 24 anos, afirmava a brasilidade do homem da terra de So Pedro, refutando a acusao de separatismo que, pensava ele, levantavam contra o Rio Grande publicistas facciosos e historiadores mal informados. Neste segundo livro, o jovem procurava servir ao seu pensamento constante: a repblica federativa, pois tratava-se de
(...) um esforo na direo das idias que expus e sustentei na Repblica Federal. convico minha, fortalecida cada vez mais pelo estudo e meditao, que as revolues mais importantes que abalaram outrora o pas, e cujo ideal ainda no foi satisfeito, tiveram como causa principal a necessidade do estabelecimento do sistema de liberdade, porque a liberdade a ordem de acordo com as predies da natureza. A revoluo rio-grandense, que deu em resultado a Repblica, , neste sentido, a mais caracterstica.20

Tentava, pois reconstitu-la para torn-la modelo futuro, tanto assim que dedicaria s causas do movimento as noventa primeiras pginas do livro e no iria,
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na narrativa dos acontecimentos, alm de novembro de 1836. Porm, na ocasio em que escrevera a obra, encontrava-se no Rio, como hspede de Capistrano de Abreu, que amistosamente imporia cobranas pelo seu melhor final, bem como as promessas de continuidade do prprio Assis, mas a obra da juventude no prosseguiu. Ainda assim, foi reconhecido objeto de crtica literria:
A malograda repblica rio-grandense de Piratini deixara traos profundos, bem visveis, merc da adeso sentimental do povo experincia dos farrapos. Caxias e os seus sucessores no governo pacificaram a provncia, mas no lograram extirpar-lhe o republicanismo, latente sobretudo no seio das elites e dos prsperos estancieiros da campanha. A vitria militar conquistada no Paraguai, ao invs de fortalecer, debilitou os liames do regime monrquico; cessada a luta externa, e mesmo antes disso, as instituies comearam a dar sinais de colapso iminente, e foi ento que o Rio Grande liberal teve ocasio de batalhar pela implantao do regime pelo qual tanto sofrera nos tempos do Segundo Reinado. A pregao republicana, sob as vistas benevolentes ou enfraquecidas do monarca, caminhava para as solues radicais. E nesse perodo, quando era ainda mais cmoda, apesar de tudo, a posio conservadora, alguns acadmicos gachos, fazendo coro a colegas de outras provncias, estudantes todos na Academia de So Paulo, deitaram aos quatro ventos a sua profisso de f revolucionria. Agremiou-os, num crculo propcio a entusiasmos contagiantes, o Clube Vinte de Setembro, de onde iriam desferir cutiladas contra a ordem vigente. A obra escrita, a esse tempo, por Alcides Lima e Assis Brasil acentua a preocupao de rever o passado rio-grandense luz de idias liberais. O primeiro escreve a Histria Popular do Rio Grande do Sul e o segundo a Histria da Repblica Rio-Grandense, publicadas ambas no mesmo ano de 1882, na data aniversaria da revoluo farroupilha. Na inteno e na realizao, constituem verdadeiramente um s livro, de tal modo se fundem e completam os planos a que obedeceram. Alcides Lima, na introduo, declara: O autor intenta unicamente apresentar aos seus comprovincianos, em uma apreciao resumida e sinttica, o conjunto da elaborao social e a concatenao dos elementos que predispuseram o Rio Grande do Sul a desligar-se do Imprio brasileiro, proclamando-se Estado Independente sob a forma de governo republicano. Nesse sentido a Histria Popular no mais do que uma introduo necessria Histria da Repblica Rio-Grandense . H na advertncia lisamente emitida uma quase confisso de parcialidade, se no poltica, pelo menos inspirada no
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determinismo de Taine. Pois o jovem autor teve o intuito de apresentar a experincia republicana rio-grandense como resultante de fatores geogrficos, econmicos e polticos cujas conseqncias, na ordem provinciana, levariam inelutavelmente quele resultado. Mas, se a tese era essa, o exame histrico feito pelo autor no inculca, nem justifica tal concluso. Alcides Lima tratou o assunto desapetrechado de elementos de comparao. Viu na histria local um processo todo particular, todo peculiar, esquecido das ligaes, ostensivas ou subjacentes, do grupo humano aqui formado com o corpo de aspiraes e tendncias da Amrica Portuguesa.. (...) De resto, as causas mediatas e imediatas que deram origem revoluo rio-grandense no seriam tratadas por ele, mas por um seu companheiro de Academia e de ideais polticos Assis Brasil. O livro deste autor Histria da Repblica Rio-Grandense no to inspirado, nem to fluente, e muito mais subordinado ao mtodo taineano, pelo menos nessa primeira parte, pois o anunciado trabalho de conjunto ficou em meio, no tendo Assis Brasil podido termin-lo. A parte escrita equivale a um levantamento da atmosfera moral em que se moveram os homens de Bento Gonalves, aqueles humildes estancieiros, chefes de cl rural, convertidos em administradores de uma repblica tempor, a quem deram, contudo, a sua f inabalvel, os seus haveres e o seu sangue. Falho muitas vezes, impreciso outras, nem sempre justo no discernir os verdadeiros motivos da revoluo setembrina, nem por isso o livro de Assis Brasil deixa de ser a imagem de um grande esprito, que nessa obra escrita na mocidade concorreu para renovar os processos at ento em voga na historiografia local. O tom crtico ali evidenciado imps aos sucessores maiores compromissos no trato do mesmo assunto. A Histria da Repblica Rio-Grandense livro bsico, ainda hoje, para a interpretao poltico-social da sublevao farrapa. A inteno laudatria com que Assis Brasil o escreveu no chegou a tisnar de parcialidade as pginas admirveis dessa pequena grande sntese. O autor mostrou-se, alis, pouco inclinado a relatar episdios da luta armada, deixando isso aos cata-piolhos da histria humana. Ocupou-se, ao revs, dos fatos polticos, das causas que os geraram, de seu processo evolutivo, como at ento no se fizera. luz de tal exame crtico, dirigido especialmente a focalizar a preparao da Repblica sada dos Campos do Seival, cresceu de importncia aquele movimento, tido at ento na categoria de insurreio armada sem idias ou programas, despida de compromissos morais e jurdicos.
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Ainda que se possa discordar de muitas de suas concluses, a verdade que a obra de Alcides Lima e Assis Brasil plantou no terreno dos estudos histricos uma orientao inteiramente nova, que impeliu a novos rumos a historiografia vigente, midamente episdico-narrativa.21

Em 23 de fevereiro de 1882 ocorreria a primeira Conveno Republicana no Rio Grande, quando, na prpria ocasio, aconteceria a fundao histrica do Partido Republicano Rio-Grandense, contando com a participao de mais de cinqenta representantes municipais, quase a totalidade das cidades da Provncia. A ocasio nobre, liderada por Castilhos, decidiu pela postura do novo partido no como revolucionria, mas evolucionria, remetendo influncia do positivismo de Comte. Traou ainda a Conveno uma regra, qual seja, de excluir a oposio sistemtica e colocar o interesse pblico e geral acima do interesse partidrio, impulsionando os ideais de Federao e descentralizao administrativa. E ao final deste ano frtil para a propaganda, em 20 de novembro de 1882, Assis Brasil formava-se bacharel na Faculdade de Direito de So Paulo, como formando 2055, segundo processo n 1877, Caixa n 69, Anurio n 03, do Arquivo da referida instituio. De volta ao Rio Grande, o Dr. Assis Brasil daria continuidade pregao republicana, percorrendo a cavalo o interior da Provncia. Desde o incio, diferentemente de Castilhos, com quem dividia um quarto de penso e idias revolucionrias, Assis Brasil era um apstolo do liberalismo republicano. Acreditava na democracia proclamada na Amrica do Norte, em 1776 e nos princpios de liberdade alardeados pelo povo francs, em 1789. Seus escritos juvenis lutavam por fazer ecoar a mescla destas novas idias no sul do continente, devendo tais esforos evolurem para a integrao de cada uma das repblicas americanas, que mantendo sua unidade nacional, transformariam as terras de Colombo na grande promessa do mundo moderno. E foi mais alm, pois j iniciado idealista, tomou para si a responsabilidade de fazer prevalecer os princpios da Aufklrung:
(...) Da filosofia da histria aprendemos que o desenvolvimento das liberdades individuais no mbito de um sistema jurdico a condio fundamental para o progresso da humanidade. E ento devemos concluir que do desenvolvimento da sociedade jurdica depende o desenvolvimento da histria humana, e, portanto, o direito ocupa um lugar central na histria da humanidade. Kant expressa esse conceito com as seguintes palavras: Somente na sociedade, e precisamente naquela sociedade na qual se atue, de um lado, a mxima liberdade juntamente a um antagonismo geral dos seus membros e, por outro lado, a mais rigorosa determinao dos limites de tal liberdade para que ela
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possa coexistir com a liberdade dos outros..., somente numa tal sociedade o fim supremo da natureza, ou seja, o desenvolvimento de todas as faculdades, pode ser alcanado pela humanidade Esse estado da humanidade alcanado atravs de duas grandes etapas: a primeira a sada dos indivduos do estado de natureza e a constituio dos Estados; a segunda a sada dos Estados do estado de natureza e a constituio de uma sociedade jurdica universal (...) que o ideal supremo da histria futura, para o qual os homens de boa vontade devem tender como para um ideal moral cuja consecuo dependem o desenvolvimento e a estabilidade da civilizao humana. E porque esse Estado final tal que s pode ser assegurado pela paz universal, a paz universal torna-se um ideal moral da humanidade. Enquanto ideal moral, para ns no deve importar se ele poder ser realizado e quando ser realizado. Ns queremos tender para ele porque, sendo um ideal moral, o agir em conformidade constitui um dever nosso, independentemente do fato de que os nossos esforos sejam premiados pelo sucesso.22

Ambicioso, inteligente e ilustrado, carregando os mpetos prprios da mocidade novecentista, guardava permanente, no discurso e atitudes, a ponderao de um amadurecimento precoce que lhe renderam a onerosa convico de insistir em lutar por suas crenas. Desde os anos de estudante de Direito, Assis Brasil acreditava estar certo, pois entendia seu pensamento como que a instituir substncia, no clssico sentido aristotlico, nova ordem. O sentimento, que subjacente mesmo luta poltica, reivindicava normatividade prpria, subvertendo, portanto, a nova engenharia do poder, fez dele um eterno adversrio resistindo, no sem sofrimento e sacrifcios pessoais, adeso pela estrutura federativa que Jlio de Castilhos ofertou ao Rio Grande, com a constituio de 1891, seguida com aparente subservincia e rigoroso conservadorismo por Borges de Medeiros, at 1928. Recm formado bacharel, Assis Brasil trouxe de So Paulo o fascnio pela modernidade e a contaminao pelas idias de civilizao e ruptura. Junto ao amigo Jlio de Castilhos, estavam ambos preparados para mudar o mundo, o seu mundo, o Rio Grande:
A formao dos partidos internos na Faculdade, a luta eleitoral pelos cargos na diretoria do Centro Acadmico Onze de Agosto, a propaganda no Pateo, nos corredores, nas salas de aula, no Largo; as vitrias e as derrotas, as desiluses e as tristezas tudo isto era um treinamento para os embates futuros, para os prlios da poltica nacional, estadual ou mu42

nicipal. Era o adestramento de que se valeram tantos polticos vitoriosos na histria do Brasil e, certamente, o que justifica o expressivo lugar-comum com que nossa Academia conhecida: forja de polticos.23

O grupo dos jovens bacharis, recm egresso da Academia de Direito de So Paulo, pode ento intensificar as campanhas abolicionista e republicana, com a realizao, em 15 de maro de 1883, na capital Porto Alegre, do primeiro Congresso Republicano Rio-Grandense, desta vez presidido por Ramiro Barcelos, representando o municpio de Caapava do Sul. Compareceram vinte delegados, incluindo o prprio Assis Brasil, que fazia-se representar por So Vicente, e Jlio de Castilhos, por So Martinho. No encontro foram aprovados
a eleio de uma comisso de trs membros encarregados de estudar e formular um projeto de Constituio do futuro Estado rio-grandense, como parte integrante da Confederao Brasileira, devendo ser este projeto preparado para ser discutido e votado na prxima sesso peridica do Congresso; A nomeao de outra comisso, tambm de trs membros, para preparar e apresentar no ano vindouro, do modo mais completo possvel, um estudo sobre a economia da Provncia e outro particularmente sobre o ensino pblico, estudos que servissem de base a representaes que o Congresso tivesse de fazer nesse sentido Assemblia Provincial; A nomeao de mais uma comisso, ainda de trs membros, encarregada de adicionar s disposies da Conveno de 23 de fevereiro, relativas criao da imprensa republicana, um captulo sobre a ndole, esprito e disciplina da folha.24

Na ocasio, Assis proporia o nome de A Federao para o novo jornal republicano, bem como o seu primeiro redator, Venncio Aires. Ambas sugestes foram aprovadas por aclamao. Finalmente, quando do encerramento da sesso do Congresso Republicano, a 15 de maro de 1883, convidado por seus correligionrios, Assis Brasil pronunciaria, no vastssimo salo da Soire Porto-Alegrense, em evento disputado, a palestra pblica intitulada Unidade Nacional, taquigrafada por Domingos Siqueira e posteriormente editada. Tratava-se de um pequeno livro, de menos de cem pginas, mas de grande vigor dialtico, sugerindo sua idia mestra: preservar a Amrica portuguesa pelo regime republicano federativo.
O sistema federativo o reconhecimento da unidade na variedade, o sistema poltico que proclama a independncia, a autonomia dos vrios grupos humanos, ligando-os unicamente,
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naquilo em que as respectivas naturezas se harmonizam. (...) Se o desmembramento vier como conseqncia inevitvel dos grandes erros do passado, aceitemo-lo como fato, mas repudiemo-lo como doutrina, porque o nosso ideal ser sempre a unidade nacional.25

Em 1 de janeiro de 1884 seria lanado o primeiro exemplar do jornal A Federao, cujo objetivo era explicar, defender e sustentar o programa do Partido Republicano no Rio Grande do Sul, conforme o projeto de fundao do rgo republicano aprovado no Congresso do ano anterior, com a lavra de Castilhos e assinado por Anto de Faria e J. F. de Assis Brasil.
Projeto n. 4, de 21 de maro de 1883. O Congresso resolve: Art. 1 A folha oficial do partido republicano rio-grandense tem por misso principal: 1. Discutir e sustentar a legitimidade e oportunidade do sistema de governo republicano no Brasil; 2. Dentro da legalidade monrquica, e enquanto no se operar a mutao na forma de governo, empenhar-se por todas as formas que auxiliem a vitria do partido, prestando apoio a todos os atos de autoridade que tendam efetuao dessas formas; 3. Expor, sustentar e promulgar idias e medidas administrativas e econmicas, sempre filiadas ao sistema federativo, que sejam de real utilidade pblica; 4. Representar na publicidade o partido republicano e produzir sempre a defesa de seus atos; Art. 2. A linguagem da folha ser invariavelmente moderada e corts, instruindo e persuadindo, tratando os adversrios ou quem quer que seja com delicadeza e cavalheirismo. Art. 3. Nunca ser permitido redao ocupar-se de melindrosos assuntos individuais, quer pr, quer contra amigos ou adversrios. Art. 4. Os artigos, quer da redao, quer de colaboradores, podem ser assinados ou no, mas ser sempre o redator o nico responsvel por todos eles perante o Congresso, podendo, portanto, aceit-los ou recus-los. Art. 5. Quando a redao tiver dvidas sobre o modo de compreender e discutir qualquer questo, deve consultar a comisso executiva, que dar sua opinio, dependendo da aprovao do Congresso; essa opinio ser sustentada pela folha. Art. 6. Em caso de simples impedimento do redator, este nomear, debaixo da sua exclusiva responsabilidade, pessoa que o substitua: em caso de morte, a comisso executiva nomear o substituto, que servir at a primeira reunio do Congresso. 26
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A tiragem era diria, apesar das dificuldades financeiras. Nos momentos mais crticos, que foram muitos, o rgo republicano contou com a solidariedade de seus abnegados fundadores. Portanto, a vida desta folha seria de sacrifcios materiais ininterruptos, chegando ao ponto de seu redator efetivo, Castilhos, assim como seu redator interino, Ramiro Barcelos, espontaneamente desistirem de seus ordenados em benefcio da empresa. Como eles, todos os outros republicanos cvicos abriam mo de ordenados, faziam emprstimos em nome pessoal, dispunham-se a vender seus bens para sanar despesas e doavam considerveis somas em dinheiro, sempre com o intuito de perpetuar a existncia de A Federao.
Eu, particularmente, fiz um dia doao ao atual administrador da quantia, para mim avultada, com que socorri o rgo do meu partido, em tempo em que, para dispor de tais economias, tinha de privar-me, a mim e minha famlia, da mais vulgar abundncia, trabalhando ao lado dos pees da estncia e vestindo a roupa grosseira que a eles se distribua.27

Em janeiro de 1890, quando pareciam esgotados todos os recursos, circulou a notcia de que o rgo republicano tocava ao seu fim. Como em todos os momentos de perigo, reuniu-se em repetidas conferncias a Comisso executiva do partido, para deliberar sua ao. Nesse nterim, chega uma carta de Venncio Aires, que fora descansar no interior da Provncia de seus padecimentos fsicos.
A Federao no pode morrer. a nica filha que tenho. J achei comprador para o meu pequeno pedao de campo e para algumas vacas que possuo. Tudo isto para a Federao . Agentem a crise que no demorarei a enviar-lhes recursos. 28

No foi preciso o sacrifcio. Outros meios foram providenciados pela mocidade republicana, tornando desnecessrio comprometer o pouco que restava ao santo da propaganda. Intensamente lutando por sobreviver aos acontecimentos, o jornal republicano chegaria a ser a folha de maior circulao no Estado do Rio Grande do Sul, considerada entre os prprios adversrios como um rgo doutrinrio de primeira grandeza. E dela participara com afinco Assis Brasil, usando em seus artigos uma argumentao contundente, de idias claras, explicando com simplicidade precisa as desvantagens da permanncia monrquica. Entretanto, recairia sobre o agravamento da Questo Militar (1885-1887), o sublime das anlises polticas no jornalismo de teor crtico, empreendidas por Assis Brasil e Castilhos quando do grave momento histrico que prenunciava os ltimos tempos do imprio.
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Em 2 de maro de 1885, ocorreria o terceiro Congresso do Partido Republicano Rio-Grandense. Presidido por Ramiro Barcelos, manteria caractersticas semelhantes aos anteriores, contando ainda com a presena de vinte clubes republicanos. Assis Brasil participaria como delegado de So Vicente. No mesmo ms, surgiria em So Gabriel o jornal Precursor, rgo republicano dirigido por Assis Brasil, que contava com a redao de Fernando Abbott, Tito Prates da Silva e Manuel Pinto da Costa Brando Jnior. Folha de curta durao, mas enquanto existiu, manteve alto nvel jornalstico na defesa doutrinria da excelncia republicana. Ainda neste ano de 1885, Assis Brasil candidatou-se s eleies para a Assemblia Provincial, indicado pelo terceiro distrito eleitoral. Proferindo um discurso que combatia ferozmente o atraso e abandono da Provncia, aos vinte e seis anos, seria eleito, em pleno imprio, o primeiro e nico deputado republicano da Assemblia Legislativa da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. Permaneceria como Deputado Provincial pelo Partido Republicano RioGrandense, durante os trabalhos da 22. e 23. Legislaturas, at o ano de 1887. Aparentemente contraditria, esta ousada vitria se deveu ao voto do segmento mais tradicional da poltica rio-grandense, o partido conservador. De expresso atuante em So Gabriel, terra em que o pai, Francisco de Assis Brasil, um patriarca aristocrtico circunscrito ao padro das elites oligrquicas do Imprio, com vnculos slidos junto ao partido conservador construra carreira de chefe poltico, os grandes proprietrios de terra, na sua maioria conservadores, estavam indignados com o desprezo dos poderosos liberais pela Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. Votar em Assis Brasil, em quem depositavam confiana herdada, assumia forma de eficiente protesto para enfraquecer o partido de Gaspar Silveira Martins, em pleno apogeu. Assis Brasil levaria a cabo o peso desta representao e tornou sua estria na Assemblia Provincial um compromisso impactante. Trouxe para o antigo casaro da rua Duque de Caxias sua conhecida inteligncia, ento aguada pela formao acadmica e experincia na propaganda poltica republicana. Dentre inmeras falas, vale assinalar dois discursos pronunciados nas sesses de 20 de novembro e 8 de dezembro de 1885. O primeiro, Pela Federao, analisando projeto referente fora policial, aponta o colete de ferro que representava para as provncias o unitarismo. No segundo, Pela Repblica, de estrito carter doutrinrio, investe contra o erudito Carlos von Koseritz, a propsito da escravido, que embora tema ladeado pelo manifesto republicano de 70, j estava presente dentre suas preocupaes, em forma de ataque vigoroso, desde a publicao de Chispas. Na tribuna Assis Brasil no ofereceu trgua aos liberais. Sob a preciso que caracterizava sua eloqncia, atacou sistematicamente a famlia imperial, a corte, a monarquia, seus privilgios, sua ineficincia, seu distanciamento das pro46

vncias e das massas. Na Assemblia foi um defensor ardente do pensamento liberal. Reeleito, amadureceu ainda mais, passando a conspirar contra o regime, lutando pela proclamao da Repblica, que quando morta a Provncia de So Pedro, tornou-o vitorioso em 1889. Na vida pessoal, em 20 de setembro de 1885, data clssica, escolhida para os momentos importantes, Assis Brasil casou-se com Maria Ceclia Prates de Castilhos, irm de Jlio de Castilhos, com quem teve quatro filhos: Francisco (1888-1893), Maria Ceclia (D. Maria ou maninha; 1889-1952), Joaquim (18911893) e Carolina (1893-1964). Mas o agravamento da crise poltica foi aguado pela dita Questo Militar (1885-1887), que possibilitou a Assis Brasil, bem como a Castilhos transformarem, habilmente, atravs de um amplo uso de A Federao, este conflito em prol de reiterar a campanha contra a monarquia. Tambm em Pelotas, por iniciativa do Clube Republicano daquela cidade, este mesmo perodo conheceu diversas conferncias da propaganda republicana e abolicionista, quando Assis Brasil se pronunciaria sobre estes temas e os conflitos polticos envolvidos na Questo Militar. Tal fato relevante tratava-se, pois, da atuao do coronel Antnio Sena Madureira, o mesmo que provocara a proibio de 1883, que desautorizava todo e qualquer pronunciamento pblico de oficiais militares sobre assuntos polticos e de servio. O mesmo militar reabriria a controvrsia quando recebeu, com aparato militar, na qualidade de comandante da Escola de Tiro de Campo Grande, o lder do movimento dos jangadeiros cearenses, que se recusavam a fazer o transporte de escravos naquele estado. Essa atitude custou-lhe a acusao de indisciplina, motivo que determinou sua transferncia para a Escola de Tiro de Rio Pardo. A situao foi amplamente explorada pela imprensa poltica oposicionista e, em particular, pelos jovens republicanos do Rio Grande. A campanha empreendida atravs de A Federao, angariou a adeso de nomes ilustres do imprio, contando com uma manifestao do marechal Deodoro da Fonseca, na ocasio, comandante das guarnies da provncia, e com o apoio de Jos Antnio Corra da Cmara, 2. Visconde de Pelotas, senador liberal e destacado militar da Guerra do Paraguai (1865-1870). Esta solidariedade corporativa alcanou aumentar mais e mais a separao entre os oficiais rio-grandenses e o regime imperial. Portanto, em 1887, quando o gabinete de Joo Maurcio Wanderley, Baro de Cotegipe, em virtude das presses que vinha sofrendo, viu-se obrigado a revogar a proibio aos oficiais de se manifestarem, Assis Brasil e Jlio de Castilhos, e mais muitos outros lderes republicanos, j haviam no apenas conseguido a confiana, quanto inclusive atrado para sua causa grande nmero da oficialidade estabelecida na provncia. Por outra parte, a imprensa deu-lhes ainda a aproxi47

mao com o marechal Deodoro, que havia se tornado, em virtude da Questo Militar, bastante popular entre os oficiais. O ano de 1887 marcaria a ltima e, portanto, mais intensa, difcil e trabalhosa fase da propaganda. A agitao provocada pela Questo Militar incendiara os meios polticos, motivando-os a intensificar as lutas contra a abolio e pela Repblica. Os defensores dinsticos, desesperados, organizavam-se na tentativa de defesa e manuteno do status quo. Os republicanos, privilegiados pelo clima de agitao, faziam sugestes provocativas, como foi o caso do cidado Aparcio Mariense da Silva, que apresentou uma moo de protesto na Cmara Municipal de So Borja, a 31 de outubro de 1887, sugerindo um plebiscito de consulta nao sobre a convenincia ou no de um terceiro Reinado, proposta aprovada a 13 de janeiro de 1888.29 Ainda em 1887, no ms de outubro, durante a realizao do congresso do Partido Republicano Rio-Grandense em Santa Maria, sob a presidncia de Demtrio Ribeiro, aflorou pela primeira vez a divergncia entre Assis Brasil e Jlio de Castilhos. Com o debate centralizado em torno da questo do separatismo, defendido, naquele momento, em So Paulo e outras provncias, Assis Brasil apresentou uma indicao propondo que o pas, com a instituio da Repblica, se organizasse desde o incio sob forma federativa, englobando toda a nao brasileira. Constava em seu argumento s admitir a secesso como recurso temporrio e externo para alcanar-se o ideal federalista. A atitude forou Assis Brasil a enfrentar Castilhos, visto que este, por sua fidelidade doutrina positivista, tornou-se um defensor da excelncia das pequenas ptrias, tratando-se de um termo utilizado pelos seguidores do apostolado para identificar o livre exerccio da autonomia. Esta tese fez com que o prprio Castilhos sugerisse comisso executiva do partido que se correspondesse com as demais provncias e que esta se pronunciasse publicamente a fim de esclarecer que o Partido Republicano Rio-Grandense no repelia a idia da fragmentao territorial enquanto meio de consecuo das aspiraes federativas, e que a secesso, quando se impusesse, no seria combatida. A gravidade da divergncia criou um verdadeiro impasse. As propostas tiveram de ser retiradas e proteladas, como forma de conciliao entre os congressistas. No seria neste congresso, entretanto, definida qualquer ttica para a implantao da Repblica, o que somente veio a ser feito em 1889, quando ento os lderes republicanos rio-grandenses se reuniram, em 21 de maro, na Fazenda da Reserva, de propriedade da famlia Prates de Castilhos. Desse encontro histrico resultou a elaborao de um manifesto no qual era reconhecida a necessidade no s de se organizar a resistncia sucesso imperial, encarada como uma ameaa nao, como de se preparar elementos para, no momento oportuno, garantir o sucesso da revoluo. Visando ao cumprimento de tal tarefa, criou-se uma comisso, que dispunha de liberdade para a escolha dos
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meios de ao, e para a qual foram nomeados Jlio de Castilhos, Assis Brasil, Ramiro Barcelos, Ernesto Alves, Jos Gomes Pinheiro Machado, Fernando Abbott e Demtrio Ribeiro. A ao antimonrquica viu-se repentinamente facilitada a partir de junho, por ocasio da posse do gabinete do Visconde de Ouro Preto, que pertencia ao Partido Liberal e nomeou para o governo provincial seu correligionrio Gaspar Silveira Martins. Afastados a muito tempo do poder no Rio Grande e temerosos do avano republicano, os liberais tentaram exercer o controle absoluto do governo, isolando toda a oposio, inclusive o Partido Conservador. Estas atitudes precipitadas deram ao Partido Republicano Rio-Grandense a adeso de grande nmero de conservadores, a tal ponto que, nas eleies parlamentares nacionais realizadas em 31 de agosto, os republicanos alcanaram a segunda maior votao, frente do Partido Conservador. Assis Brasil, nessa ocasio, seria derrotado por uma diferena mnima de trezentos votos. Todavia, os republicanos rio-grandenses apenas observaram da provncia, mais longe do que aspiravam, o cenrio construdo pelos acontecimentos que definiram diretamente os contornos da nova Repblica. Ela foi proclamada no Rio de Janeiro, por uma elite de oficiais revoltosos e determinados, sob as barbas do imperador.
A Proclamao da Repblica, sabia-se, decorria de um golpe militar e militarmente deveria ser sustentada. Seriam ingnuos, pois, os lideres civis, se pretendessem com aodamento assaltar o poder na Provncia. Jlio de Castilhos no chega sequer a reunir a Executiva partidria para tomar uma deciso. No momento em que toma conhecimento da notcia, manda avisar o Mar. Jos Antnio Corra da Cmara, Visconde de Pelotas, e lhe pede que comparea A Federao. O Visconde, Senador do Imprio pelo Partido Liberal, heri do Combate de Aquidab, era o general mais prestigioso da provncia. Nos ltimos anos da Monarquia, vivendo intensamente os lances da questo militar, afastara-se de seus companheiros polticos, arrastado pelo esprito de casta, e se aproximara dos republicanos. Se aderisse ele ao movimento, o apoio militar da Provncia estaria assegurado. Na redao do jornal, em conversa privada, Castilhos e Ramiro Barcellos, ainda na tarde de 15 de novembro, oferecem-lhe o Governo do Rio Grande do Sul. Apesar das vacilaes manifestadas pelo Visconde, partiu sua indicao por telegrama ao Governo Provisrio. E desde ento, Castilhos e os companheiros se pem no encalo do veterano militar, compelindo-o a dar os necessrios passos a garantia de sua posio como governante provisrio.
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Ignorada a atitude que tomaria a oficialidade das unidades de Porto Alegre, cumpria jogar o peso do prestgio do Visconde, no sentido de uma definio positiva e rpida. Cmara homem cansado, com 65 anos de idade, e no se mostra muito resoluto, especialmente porque o vice-presidente Justo Rangel d mostras de pretender resistir e mobilizar em torno de si a solidariedade da guarnio. No foi, portanto, fcil a misso de Castilhos, agindo nos bastidores, no sentido de pressionar o Visconde e for-lo a atitudes decididas.30

Vitorioso, o partido passaria, imediatamente fase de organizao do Estado. Chamado pelos companheiros, Assis Brasil se deslocaria da fazenda da Sortiga, onde se encontrava, viajando para a capital Porto Alegre. Nesta poca, contava a Provncia com uma populao em torno de 250 mil habitantes, distribudos em 58 municpios, e a grande maioria deles com representao republicana ascendente, como haviam demonstrado os Congressos republicanos anteriores proclamao. Com este lastro, Castilhos e Ramiro Barcelos trabalharam pela governana do Visconde de Pelotas. Os motivos capitais dessa indicao ficaram expostos no manifesto de 12 de fevereiro de 1890, assinado por Assis Brasil, Ramiro Barcelos, Barros Cassal, Ernesto Alves, Cndido Pacheco, Orlando Coelho, Jlio de Castilhos e Anto de Faria.
Diversas razes motivaram aquela iniciativa: o Sr. Visconde de Pelotas, divorciado do partido do Sr. Gaspar Martins desde a Questo Militar, entrara em convivncia estreita com alguns de ns, a quem revelara suas preocupaes patriticas, em harmonia com os intuitos do partido republicano; alm disto, e por causa disto, s. ex. era o cidado que, j pela sua atitude adversa aos desvarios do imperialismo em desespero, j pelo seu justo prestgio social e militar, as circunstncias indigitavam para o posto de chefe no momento revolucionrio, seguramente previsto e esperado. No havia, portanto, lugar para hesitaes de nossa parte.31

Entretanto, o Visconde, semelhana do Marechal Deodoro, no possua filosficas convices republicanas. Aceitara o cargo porque o entendia como uma misso cvica, que lhe conferia a tarefa militar de apaziguador da transio, quando lhe coube, por antigidade e experincia poltica, a preservao da ordem pblica. A Castilhos tocaria secretari-lo, momento em que o jovem republicano aproveitara-se para habilmente concentrar em suas mos a direo poltica do Estado. De qualquer forma, quais fossem os esforos, este governo no durou trs meses. O Visconde, tendo cumprido a passagem do regime, no adotara a atitude firme que a institucionalizao republicana exigia, pois crenas revolucionrias, no as tinha. Sem apoio, renunciaria. Porm, antes
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ofereceu sua sucesso a Castilhos, que no aceitou. Foi ento nomeado para o cargo o General Jlio Anacleto Falco da Frota. De outra parte, o derradeiro final da monarquia encontrara no Rio Grande o poder constitudo do Partido Liberal, que tinha no Senador Gaspar Silveira Martins seu chefe e senhor. O golpe vibraria intenso junto as hostes liberais, que iniciaram uma reao ferrenha e duradoura.
Em artigo publicado em princpios de junho de 1890 acentuava o jornal Estado de So Paulo: L (no Rio Grande do Sul) no foi assim. O gasparismo ficou de p, to forte, to ameaador, to perigoso como dantes, e logo no dia 16 declarou guerra de morte, pelas colunas de dez jornais, aos crianolas sem juzo que, apenas com vinte e quatro horas de administrao, j se tinham revelado absolutamente incompetentes e desastrados!32

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A REPBLICA DO DR. CASTILHOS Constitudo o Governo Provisrio da Repblica, o marechal Deodoro da Fonseca marcou as eleies para a Assemblia Constituinte, tendo escolhido o dia 15 de setembro de 1890. Conjuntamente, foi executada a reforma financeira de Rui Barbosa, que desencadeou o chamado encilhamento, poltica caracterizada por grande especulao financeira e criao de inmeras empresas fictcias. Por decreto de 17 de janeiro de 1890, foi determinada a criao de bancos de emisso, justificada pelo ministro da Fazenda como necessria para suprir o dficit dos meios de circulao, j que essa medida autorizaria determinados bancos a emitir dinheiro em ritmo trs vezes superior ao de seus depsitos. A nao teria o seu territrio dividido em zonas, cada qual dotada de um banco emissor, ficando uma delas no Estado do Rio Grande do Sul. A polmica de tal medida gerou forte reao nos mais diversos meios, incluindo a oposio dos republicanos rio-grandenses, que a entenderam como mais um fator de incremento inflao, neste ponto, j bastante elevada. A essa poca, em telegrama de 6 de janeiro de 1890, Eduardo Wandenkolk, membro do Governo Provisrio da Repblica, consultaria Assis Brasil sobre sua indicao para uma legao diplomtica. Seria sua primeira misso na Argentina. Dois meses depois, em ofcio datado de 25 de maro de 1890, assinado por Deodoro da Fonseca e Quintino Bocaiva, comunicada ao presidente da Argentina, Dom Miguel Juarez Celman, a indicao de Joaquim Francisco de Assis Brasil para Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio do Brasil junto a seu governo, em substituio a Leonel Martiniano, posto que conservaria oficialmente at 1. de janeiro do ano seguinte. Muito trabalho ao longo das misses diplomticas que o envolveriam na difcil tarefa de contornar a rivalidade histrica entre Brasil e Argentina, deixaram como testemunho pessoal as amizades feitas:
Tive o gosto de encontrar sempre apoio a esse meu critrio, de vultos que seriam grandes estadistas em qualquer parte do mundo, de vultos, para no citar seno os desaparecidos, como Pelegrini, um dos homens mais cultos, uma das mais completas organizaes de estadistas que conheci; Mitre, a melhor combinao da inteligncia, do corao e da honra; Roca, o patriotismo, o tato, o bom senso esclarecido; Del Valle, o democrata, servido por ardente eloqncia; Quirino Costa, Terry, Eduardo Costa, Vicente Caceres, tantos outros homens verdadeiramente representativos da civilizao argentina, que tive a honra e a ventura de tratar de perto.33

Aproveitando sua ida ao Rio de Janeiro, onde receberia instrues para sua misso no pas vizinho, a comisso executiva do Partido Republicano Rio52

Grandense e o prprio presidente do Rio Grande do Sul, neste tempo, no cargo o general Jlio Frota, incumbiram Assis Brasil de intermediar os interesses regionais junto ao Governo Provisrio no sentido de que este no autorizasse o estabelecimento do Banco Emissor do Sul nas condies determinadas pelo decreto governamental. Tal fato se deu em virtude de que a criao dos Bancos Emissores e o conseqente monoplio bancrio pelo Governo Provisrio Federal feriam o princpio da liberdade bancria, defendida pelos republicanos positivistas. Aparentemente bem sucedido, pois o governo federal havia rendido-se, em parte, revogando algumas das condies dos estatutos do Banco, Assis Brasil parecia ter convencido o Marechal Deodoro a atender os apelos da antiga provncia. Porm, contrariando as expectativas geradas, no dia 16 de abril de 1890, haveria uma notificao junto ao governo estadual de que o Banco Emissor do Sul ganharia, enfim, existncia. Estas determinaes do governo federal provocaram, no incio do ms de maio, a renncia de Jlio Frota, quando este foi tambm, em sua atitude, acompanhado por vrios membros do Partido Republicano Rio-Grandense que ocupavam cargos de confiana naquela administrao. O Governo Provisrio substituiu-o com a nomeao do general Francisco da Silva Tavares, membro tradicional do partido conservador e republicano da ltima hora. Sem passar despercebido, estas atitudes do Governo Provisrio conheceram forte resistncia quando, em 8 de maio, os republicanos rio-grandenses Assis Brasil, j tendo retornado da Argentina, mais Jlio de Castilhos, Homero Batista, Anto de Faria e Ernesto Alves divulgaram manifesto condenando tais peripcias e, em especial, atribuindo a autoria dos acontecimentos ao ministro da Fazenda. O documento afirmava, em tom severo e determinado, que o governo de Silva Tavares no contaria com o apoio do Partido Republicano RioGrandense. Passados alguns dias, o novo governo foi deposto por um grupo de lderes republicanos e alunos da Escola Militar, que foi ocupado pelo comandante do Distrito Militar, general Carlos Machado Bittencourt. Neste meio tempo, Jlio de Castilhos foi at o Marechal Deodoro, de quem obteve o afastamento definitivo de Silva Tavares e a nomeao do general Cndido Costa. Um incidente ocorrido no aniversrio da abolio, 13 de maio, entre republicanos dissidentes que festejavam esta data e foras do governo, resultou, com grave repercusso, no ferimento do lder republicano Barros Cassal. Neste clima de tumulto, seria aprovada a chapa dos candidatos republicanos Assemblia Nacional Constituinte. Barros Cassal fora dela excludo. Em julho de 1890, Assis Brasil lanou sua candidatura e em 15 de setembro, obteria ele a vitria como deputado federal constituinte, permanecendo,
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ainda pelo mesmo partido, como deputado federal na 1. Legislatura, entre 1891 e 1893. Pouco depois, em 15 de novembro, no Rio de Janeiro, deu-se a instalao do primeiro Congresso Constituinte Republicano. O Partido Republicano Rio-Grandense elegeu ento um total de trs senadores e dezesseis deputados. Na obra Do Governo Presidencial na Repblica Brasileira, editada pela primeira vez em Lisboa, no ano de 1896, o publicista Assis Brasil teceria uma srie de consideraes sobre os trabalhos constituintes, que quando encerrados com o juramento da Constituio, a 24 de fevereiro de 1891, tiveram aspectos prejudicados, segundo ele, por vrios fatores:
regulamento desptico, que no somente garantia representao maioria, mas armava a autoridade de cada Estado de meios legais para sufocar toda e qualquer candidatura, mesmo republicana, que no fosse proposta ou admitida pela influncia oficial [ASSIS BRASIL, J. F. de. Do Governo Presidencial na Repblica Brasileira. Lisboa: Companhia Editora Nacional, 1896, p. 17-18]; excluso dos candidatos independentes; falta de uma oposio baseada em princpios, gerando divises decorrentes de antagonismos pessoais, interesses bairristas, pretenses minsculas, etc.; prolongamento de um ano de ditadura, que deveria ser to rpida quanto era urgente e fcil deixar correr a vida nacional pelo lveo normal que lhe rasgara a tendncia histrica do pas para a democracia. [Ibid., p.16]; calor excessivo dos meses de dezembro, janeiro e fevereiro; assemblias numerosas; os lderes que mais atividade poltica desenvolveram mostraram menos plano constitucional do que preocupao de vantagens polticas, ainda que nem sempre pessoais [Ibid., p.18]; reunies de deputados e senadores em sesses nicas;34

Entretanto, Assis Brasil tendo-a assinado, como deputado republicano pelo Rio Grande do Sul, acreditava ter sido a Constituio Federal de 1891 um grande passo na histria da repblica brasileira, pois
uma sbia constituio poltica no se deve presumir eterna. Todas as leis so profcuas, enquanto correspondem s condies que vieram regular. Devem todas variar com a evoluo das sociedades a cuja atividade presidem.35

Na esfera regional, ainda no ano de 1890, por ato nmero 489 de 18 de outubro, o chefe executivo do Estado, General Cndido Costa, nomearia uma
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comisso para elaborar o projeto da Constituio Rio-Grandense que servisse de base para os trabalhos e estudos da futura Assemblia Constituinte. Foram ento designados os jovens republicanos Jlio de Castilhos, Joaquim Francisco de Assis Brasil e Ramiro Barcelos. Em fins de outubro, Assis Brasil e os demais deputados eleitos deixariam o Rio Grande para, em novembro, na capital federal, iniciarem sua participao nas reunies preparatrias destinadas ao exame dos documentos de diplomao e reconhecimento dos poderes. Em 9 de novembro, o plenrio da Assemblia, reunido na Sexta sesso preparatria, aprovou parecer favorvel ao reconhecimento dos 16 deputados rio-grandenses. O lder da bancada republicana do Estado foi Jlio de Castilhos. Assis Brasil encarregou-se dos discursos tribuncios, divididos com o colega Ramiro Barcelos. Nestes embates, destacou-se a participao rio-grandense na resistncia ao convnio tarifrio com os Estados Unidos. Esse acordo eliminava ou reduzia em 25% os direitos de importao sobre diversos artigos procedentes daquele pas em troca da iseno para o caf, o acar bruto e o couro cru brasileiros. As duas moes contrrias apresentadas pela bancada gacha, uma delas de Assis Brasil, em fevereiro de 1891, foram derrotadas por manobras protelatrias que impediriam sua votao dentro de prazo legal. Promulgada a Constituio Federal, em 24 de fevereiro de 1891, a Assemblia tratou de eleger o novo presidente da Repblica, tendo nos primeiros mandatrios da nao o nome dos militares, Deodoro da Fonseca como presidente e Floriano Peixoto como seu vice. Neste momento, vislumbrou-se a ciso entre os comandados de Castilhos, pois a orientao definida pelo Partido Republicano Rio-Grandense era de apoiar a candidatura do marechal Deodoro da Fonseca, enquanto que Assis Brasil, Alcides Lima, Manuel da Rocha Osrio e Vitorino Monteiro votaram em Prudente de Morais. Assis Brasil, seguindo princpios democrticos, pauta de sua atuao parlamentar, declarou renuncia ao mandato, uma vez que sua escolha contrariava a deciso acatada por seus eleitores, que aceitaram a vitria do marechal. A atitude foi rejeitada e ao trmino dos trabalhos da Constituinte, voltaria Assis Brasil, juntamente com os outros deputados, ao Rio Grande. Em maro do mesmo ano, foi convocado o Congresso Constituinte estadual, cujas eleies foram marcadas para 5 de maio. A partir de ento, a comisso encarregada de elaborar o projeto constitucional deveria intensificar seus trabalhos, o que, todavia, no ocorreu. Esta manobra de Castilhos possibilitou a ele protelar a elaborao do projeto at as vsperas da expirao do prazo. Bem sucedida, a estratgia lhe permitiria apresentar um outro, com autoria de prprio punho, submetendo-o apreciao da comisso. Assis Brasil, profundamente revoltado com o rumo irreversvel dos acontecimentos, recusou-se a examinar o projeto, que acabaria sendo aprovado pela Constituinte estadual em
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14 de julho de 1891, elegendo, no dia seguinte, Jlio Prates de Castilhos como o novo presidente do Estado do Rio Grande do Sul. Neste mesmo dia 14 de julho, nasceria o filho de Assis Brasil e sobrinho de Castilhos, o menino Joaquim, que viveria apenas at 4 de outubro de 1893, no alcanando os trs anos de idade. Mas tratando-se do projeto da Constituio estadual, de fato foi obra solitria de Castilhos, dividida apenas com o mestre francs Augusto Comte e sua obra inspiradora, Sistema de Poltica Positiva. Portanto, tal documento autorizaria a Castilhos a viabilizao da ditadura cientfica no Estado, tornando a Constituio estadual foco das discordncias polticas em meio elite dominante do Rio Grande. A partir deste momento, a oposio poltica passar a reivindicar, sistematicamente, a necessidade de reviso constitucional, insuflando um sentimento revanchista, recorrente no discurso poltico da resistncia liberal, que ir mobilizar as mais diversas paixes partidrias, ao longo das trs dcadas da era castilhista. Em 3 de novembro de 1891, contando com o apoio do Baro de Lucena, ento ministro da Fazenda, o marechal Deodoro, que j enfrentava dificuldades para manter seu veto ao projeto que limitaria os poderes do Executivo, empreendeu o fechamento do Congresso e a convocao de novas eleies. Insatisfeitos com a atitude golpista do Marechal, muitos rio-grandenses reagiram, apesar de que, inicialmente, Jlio de Castilhos evitaria qualquer tipo de pronunciamento definitivo. Ainda assim, foi iniciada a preparao de um movimento rebelde, que contava com elementos civis e as rebeladas guarnies militares de Rio Grande e Bag, alm da adeso dos chefes dos partidos monrquicos. Comearam, a partir deste momento, uma srie de levantes no interior do estado, ao mesmo tempo em que a Assemblia dos Representantes, cujo controle permanecia a cargo de Jlio de Castilhos, evitava reunir-se a fim de votar a indicao que condenava o golpe. Nas ruas de Porto Alegre, o povo eleitor aclama o Brigadeiro Reformado Domingos Alves Barreto Leite como governador. O militar agradece, mas aceita apenas a incumbncia de proclamar a Junta Provisria do Governo do Estado. O discurso de Castilhos modificava-se medida que aumentava a possibilidade de sua deposio, acabando por manifestar-se, em 12 de novembro de 1891, a favor do governo do Marechal Deodoro, justificando sua atitude como essencial para a manuteno da ordem pblica. Mesmo assim, neste dia 12 de novembro, Castilhos foi constrangido a renunciar, passando o poder a uma Junta Governativa Provisria, eleita pela Assemblia de Representantes, formada por Joaquim Francisco de Assis Brasil, Joo de Barros Cassal, o General-deBrigada Manuel Luiz da Rocha Osrio e o Brigadeiro reformado Domingos Alves Barreto Leite.
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No se achando Barros e Rocha Osrio na capital, Assis Brasil assume o governo da Junta e redige uma proclamao sobre os fatos e sua posio. Permanece frente do poder apenas cinco dias, perodo em que teve gravssimos desentendimentos com Jlio de Castilhos. Chegaram ao ponto de pensar em duelo para a soluo do conflito. A interveno do Coronel Thomaz Thompson Flores, dizendo-se amigo e admirador de ambos, consegue por termo desagradvel polmica. A ele deram o compromisso de honra de se submeteram ao seu veredictum. Ambos o cumpriram. Nunca mais, porm, Assis Brasil e Jlio de Castilhos reataram as relaes de amizade.36

Imediatamente, foram decretados a anulao da Constituio castilhista e o fechamento do Porto de Rio Grande. A primeira atitude poltica de Assis Brasil foi lutar no sentido de alargar as bases de apoio junto ao reduto republicano. Tarefa intil, visto que o partido permaneceria fiel ao lder deposto. Em represlia, os deputados estaduais foram afastados de seus postos, bem como fora demitida a totalidade dos ocupantes dos cargos de confiana, o que marcou o incio de um processo de exlio. Na seqncia dos acontecimentos, a Junta Governativa determinou, gozando da sustentao de seu xito, a preparao de uma fora de seis mil homens, que deveria marchar rumo capital federal, onde tentaria depor Deodoro. Na segunda metade de novembro, Francisco Antunes Maciel, o mais popular dentre os liberais revoltosos, vindo de Pelotas aportou na capital do Estado com a finalidade de ter participao ativa no novo governo. Com o intuito de barrar o ingresso deste ltimo, bem como de seus seguidores, na Junta Governativa, seus dirigentes entenderam por bem renunciar a 17 de novembro de 1891, entregando, no dia seguinte, o governo ao militar Barreto Leite, que nele permaneceu at 19 de novembro de 1892, passando-o a Joo de Barros Cassal, e retomando-o em 2 de maro do mesmo ano, quando permanece sozinho na cargo at 8 de junho de 1892. Assim terminaria aquela estrutura de governo que levou para a posteridade, sugerido pela sarcstica pena do jornalista Castilhos, a pecha de governicho. Entretanto, os resultados da resistncia rio-grandense motivaram os descontentes, oriundos das mais diversas regies do pas. Na capital federal, o almirante Custdio de Melo, comandante da esquadra, reagiu ordem de priso expedida pelo marechal Deodoro, apoderando-se de torpedeiros, couraados e algumas embarcaes menores, produzindo, a partir da organizao destes, uma ameaa de batalha naval, quando ento apontou seus canhes para a cidade do Rio de Janeiro. Vtima desta tocaia, o marechal Deodoro entendeu que deveria renunciar, transferindo o poder ao seu vice-presidente, o militar do exrcito Floriano Peixoto, em 23 de novembro de 1891. Alguns dias antes, em
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correspondncia de 20 de novembro de 1891, Assis Brasil relataria ao General Joo Nunes da Silva Tavares sua verso dos acontecimentos, durante o tumultuado perodo. Mas em dezembro do ano corrente Assis Brasil retornaria carreira diplomtica, nesse tempo, j com marcado rastro pela poltica regional. Para justificar seus posicionamentos perante a opinio pblica, em 19 de dezembro de 1891, o representante do Brasil no exterior publicaria na imprensa do Rio Grande o manifesto intitulado Assis Brasil aos seus concidados. Abandonando a discrio contemporizadora, comportamento pblico que at ento havia norteado suas atitudes, Assis Brasil criticou asperamente o cunhado Jlio de Castilhos, justificando assim o movimento que provocara sua queda. Faria pois, neste manifesto, um histrico da ruptura de relaes com o ex-companheiro de lutas, declarando j se encontrar politicamente afastado do lder republicano desde a primeira dissidncia ocorrida no partido, em meados de 1891, quando discordou de um iderio poltico que entendia ser extravagante mistura de positivismo e demagogia, contido na Constituio estadual de 1891. Seria o momento em que J. F. de Assis Brasil assumiria, definitiva e irrevogavelmente, sua condio de defensor dos princpios liberais clssicos, extrados da filosofia poltica iluminista. Estava oficializada a discrdia, que no mais conheceria trgua, entre os dois republicanos histricos que lanaram as bases doutrinrias da Repblica rio-grandense.
Eu desde muito estava politicamente separado do Dr. Castilhos. (...) Ele sabia que eu estava em desacordo com o seu procedimento e com a sua doutrina. (...) Proclamei, pois, a necessidade de nos separarmos, e dali a minha resoluo de ir para o cargo de enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio na Repblica Argentina, e em igual carter o Dr. Ramiro Barcellos, para Montevido, encontrando-se j no Rio, como membro do governo provisrio, o Dr. Demetrio Ribeiro. (...) Pois bem, apesar de tudo, eu direi que no sou positivista. (...) Sou e sempre fui s e exclusivamente republicano. (...) A observao e a experincia, que so dois grandes elementos do saber positivo, so tambm o critrio que me ilumina. O que eu nego que esse mtodo, aplicado sociedade atual, em que vivemos, d como resultado coisa parecida com a constituio que foi votada para o Rio Grande do Sul. (...) O Partido Republicano a que perteno no tem diretor algum oficial ou oficioso; ele rege-se, segundo as palavras textuais da sua lei orgnica, por um congresso legislativo e por uma Comisso Executiva das deliberaes desse congresso. (...) Convoquemos um congresso do partido. Esse congresso que eleja a respectiva comisso executiva e esta que governe o partido, aproveitando o fecundo exemplo
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do passado, que, entre outras cousas, mostra bem claramente, quanto funesto transformar partidos de opinio em simples excrescncia do oficialismo.37

As razes desta tumultuada relao encontravam-se nos bancos da Academia de Direito de So Paulo, que havia ofertado Provncia de So Pedro no apenas um, mas vrios jovens bacharis. E todos preparados e capazes de alicerar o novo regime sob o legado republicano lanado pelos farroupilhas de 1835. Todavia, destes moos disciplinados, obedecendo as mesmas tradies, s havia lugar para um homem conduzir o novo Rio Grande. Ele era Jlio Prates de Castilhos. Gozando de um poder incomensurvel, porque inaugural, foi Chefe do Partido Republicano Rio-Grandense, editor e redator do jornal oficial, A Federao, presidente do Estado do Rio Grande e autor de todas as idias da constituio de 1891. Sob um nico golpe, com destreza cesariana, inviabilizou os poderes polticos da Assemblia dos Representantes, isolou habilmente seu rival republicano, o amigo brilhante, J. F. de Assis Brasil e, principalmente, esmerouse em esmagar, sem compaixo, seu adversrio imperial, o renomado tribuno, Gaspar Silveira Martins. A Repblica Rio-grandense, aquela mesma de Bento Gonalves e David Canabarro, era agora s dele. Na segunda quinzena de janeiro de 1892, Assis Brasil retornaria Argentina, no exerccio diplomtico permanente, em substituio a Ciro de Azevedo. Visto que sufocada a ditadura do Marechal Deodoro, entendeu por exitosa sua misso. Alm disso, estava moralmente incompatibilizado com as aes do Partido que, sob seu ponto de vista, desprezavam a observao e a experincia, indicadores de que a opinio do Rio Grande do Sul reclamava um governo democrtico e no ditatorial. Por afinidades, levaria como seu secretrio Francisco Gonalves Miranda, natural de So Borja, homem de poucos recursos e muitas luzes, poeta brilhante e republicano convicto, que havia dividido com o prprio Assis Brasil e o conterrneo Apparcio Mariense, o ardor da propaganda. Chegada a Repblica, o amigo pessoal do publicista, e depois do historiador Capistrano, estava solidrio em todas as suas manifestaes, participando da deposio de Castilhos, em 12 de novembro de 1891 e assinando a Ata da Proclamao da Junta Governativa do Estado do Rio Grande do Sul. Sua devoo incondicional levou-o a participar, pelos idos de 1908, da fundao do Partido Republicano Democrtico, em So Borja.
Em dezembro de 1890, Miranda assumiu a Mesa de Rendas de So Borja. Paralelamente comeava a dedicar-se advocacia. Em princpios de 1891, assumiu a presidncia da C59

mara de Vereadores. Por essa mesma poca, o companheiro lvaro Baptista substitua Jlio de Castilhos na direo de A Federao. Com a exonerao de Cndido Costa e a conseqente assuno de Fernando Abbott na presidncia do Estado, em maro, foi confiada a Miranda a chefia da Repartio de Estatstica do Estado. Em setembro, promoveu o primeiro censo geral no Rio Grande do Sul. Sua conduta pessoal e poltica e sua presteza aonde quer que sua presena fosse requisitada, sua eficincia e sua probidade, logo o engrandeceram aos olhos do Partido. Nas prvias realizadas na sede de A Federao, em 5 de abril de 1891, era escolhido candidato Constituinte estadual. Tambm o foram seus conterrneos Apparcio Mariense, Maral Escobar e lvaro Baptista. Destes, o primeiro resistiu at vsperas do pleito. Por modstia, preferia permanecer em So Borja cuidando do Partido. No admito excluso teu nome chapa nem que recues vspera vitria final, apelou-lhe lvaro Baptista. Ento acedeu. Sagraram-se todos com generosa margem de sufrgios em 5 de maio.38

E seguem as observaes do historiador Fernando ODonnell.


A atuao de Miranda como constituinte foi um dos momentos mais altos de sua vida. O rbula pobre, autodidata, que chegara no limiar dos 40 anos dedicado causa republicana, alou-se como cidado e legislador. O rdua esforo intelectual fizera-lhe aferrado a princpios e idias prprias, muitas das quais reelaboradas no filtro emprico da observao direta e do sofrimento pessoal. Sobressaiu desde o incio dos debates. Com inmeras restries ao Anteprojeto, conseguiu emend-lo ainda que ligeiramente. Com raro vigor, debateuse no peso morto de uma assemblia de pensamento uniforme, qual estranhamente vedava-se competncia originria. Esse desempenho no agradou quase unanimidade passiva diante da qual esbravejava. Um perfil dissidente cada vez mais acentuado iria afast-lo, doravante, do ncleo dirigente do Partido. Mas sua intuio teria o aval do tempo. Nem aos adversrios escapou to marcante independncia. Cumpre observar que da tribuna alguns deputados (Maral Escobar, Francisco Miranda e Lacerda) combateram essa Constituio, bem como alguns rgos da imprensa rio-grandense (Rio Grande e Eco do Sul) verberaram os principais artigos desse monstro poltico... As portas desse instante de grandeza abriu-as o prprio Cenculo. Eleito para a Comisso encarregada de emitir Parecer, comeou discordando. E foi at o fim. Votou em separado contra a nomeao de intendentes, um atentado
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autonomia municipal, e de juzes distritais, que deveriam ser eleitos. Tambm no passou pelo crivo do causdico a mutilao da garantidora instituio do jri. Seu objetivo - manter a pureza republicana. Algo temido em sua vaza contestadora. Que soava mal aos ouvidos acostumados ao diapaso de Castilhos. Afinal, o dr. Guilhotin nascera na Gironda...38

E a crtica tcnica de Francisco Miranda Carta Estadual.


Analisando ao longo dos debates, aquelas novidades estranhas que Castilhos no conseguira ver vitoriosas na Constituio Federal, tais como uma cmara exclusivamente elaboradora de oramentos, nomeao do vice-governador, reeleio do chefe executivo, Miranda teve quinze momentos de grande relevo nos vinte dias que duraram as sesses. Debateu a durao do mandato e da reeleio do presidente do Estado (art. 9), apresentou substitutivo nomeao do vicepresidente (art. 10), atacou a forma estabelecida para a prestao do compromisso presidencial (art. 16), props emenda conciliadora ao instituto da inelegibilidade (art. 19), tentou emendar um dispositivo sobre o ensino pblico (art. 20, n. 25), teve rejeitada emenda reforativa autonomia municipal no tocante responsabilidade do presidente do Estado (art. 25), defendeu com slidos argumentos matemticos a representatividade das minorias (art. 35, sec. 2.), retirou suas proposies, apoiando outras, sobre a cassao do mandato parlamentar (art. 39), teve rejeitados acrscimos que ampliavam a competncia da Assemblia em matria tributria (art. 47), pediu a supresso do artigo sobre a competncia do juiz de comarca (art. 58), justificou voto em separado em que defendia a instituio do jri popular a por emenda aditiva aos preceitos sobre a diviso territorial administrativa do Estado, recapitulando seu voto em separado sobre autonomia municipal (art. 63), props supresso das alteraes restritivas eleio de intendentes e vereadores redigidas pela Comisso (art. 64), defendeu o tempo para organizao das reparties estaduais proposto pelo Projeto contra emenda que dilatava por mais dois meses (art. 4.. dispos. transit.) e, finalmente, como representante escolhido pelo Clube Cooperador Positivista do Rio Grande do Sul, entregou Mesa representao em defesa de pontos filosficos... E assim chegou-se a 14 de julho. A Carta foi lida. ltimo ato. Ao constituinte restava o consolo de ter discordado conforme sua conscincia. E repousar os ouvidos cansados de celeuma. Longe de constituir uma inovao, um ensaio, o Estatuto do Sul era um simples remodelamento das instituies que dirigi61

ram a evoluo portuguesa, de que procede a nossa, diriam os espritos mais robustos.38

Como a ao poltica pautava sua vida diplomtica, novamente sentindose incompatibilizado com o Governo Federal, Assis Brasil declinaria do cargo. Mesmo assim, por novos arranjos, permaneceria neste posto junto ao governo argentino at outubro de 1893. Por esta ocasio, em maro de 1892, retornaria do exlio europeu Gaspar Silveira Martins, e em 31 daquele mesmo ms, realizava-se em Bag a formao do Partido Federalista, cuja chefia lhe coube. Este partido, que pouca identidade mostrava junto aos conceitos clssicos do federalismo americano, sustentou a necessidade do pas instituir o sistema parlamentar de governo.
As bases programticas adotadas pelo Congresso de Bag no so minuciosas a ponto de permitirem um diagnstico objetivo e preciso do pensamento federalista. Definem-se, entretanto, por um governo de estilo parlamentar; pelo fortalecimento das influncias locais, atravs do voto distrital e da autonomia municipal, esta robustecida pelo poder de nomear os juzes municipais e distritais, atribudo s Prefeituras; e, afinal, por um sentido mais liberal que o castilhismo, ao defender a representao das minorias no Legislativo, com a adoo do sistema de voto incompleto, afora a renovao bienal da Assemblia, por metade. Era, enfim, o programa de uma agremiao, que por seu contedo social, sua tradio e poder econmico, se presumia majoritria e insupervel em condies normais. Nesse novo Partido Federalista, e no no governicho agonizante, que Castilhos vislumbrava o verdadeiro inimigo, realmente apto a lhe dar combate.39

A recm fundada agremiao, por constituir-se uma alternativa influncia de Castilhos, acabou por reunir em suas fileiras um elenco de descontentes das vrias etnias polticas, inclusive dissidentes republicanos histricos, como era o caso de Alcides Lima.
Tendo regressado da Europa, Silveira Martins foi em visita a sua cidade natal, Bag, hospedando-se na casa de um amigo particular, chefe do partido liberal da monarquia naquele municpio, dr. Azevedo Penna, grande clnico e, mais tarde, chefe do partido federalista. Durante a sua estada naquela cidade, reuniram-se os amigos e correligionrios de Silveira Martins e ficavam palestrando at altas horas da madruga62

da. Uma noite, aps o jantar, Silva Tavares, Zeca Tavares, ngelo Dourado, Rafael Cabeda, Paulino Vares, dr. Freitas e muitos outros palestravam sobre a nova organizao partidria. J estava assentada a fuso dos antigos partidos liberal e conservador. Cada um comeou a externar o que pensava sobre a chefia da nova agremiao nas diversas localidades. Silveira Martins ouvia com ateno a todos, mas de repente, quando se alvitrou a idia de dar-se a chefia a algum que dispusesse de prestgio oficial ou fosse bem visto pelos poderes dominantes, ergueu a voz num decidido protesto: Chefe por favor do governo? Mas s os povos vis tm chefe imposto pelo poder; s um povo de mercenrios se arregimenta pelo suborno, pela promessa de empregos e lucros. S os homens de talento podem ser chefes de povos dignos. O povo no vive de empregos e de favores. O povo adormece na descrena ou torna-se senhor de si mesmo, e o seu chefe aquele que soube guiar, que o auxiliou na conquista da liberdade, no reconhecimento do seu direito; que soube lutar e sofrer por ele. Basta a simples leitura da histria: v-se Manzine, desdobrando idias para formar a Itlia; Thiers, do mesmo modo para salvar a Frana; Gambetta, levantando o povo francs, confiando somente no seu herosmo para a resistncia, enquanto que os ulicos imperiais, os homens polticos emigravam; Bismarck, organizando a confederao germnica. Em torno dos que o ouviam foi to grande o entusiasmo que Silva Tavares, seu maior adversrio na monarquia, bradou em altas vozes: Muito bem. Que injustia fizemos ns, os conservadores riograndenses, combatendo este gigante. Hoje verificamos e confessamos o erro. O Tribuno fitou-o e, batendo-lhe no ombro, disse amigavelmente: guas passadas no movem moinho. Estamos unidos. Da minha parte no h ressentimentos; a nossa gloriosa terra precisa da fuso dos antigos polticos para libertar o Estado da ditadura comtista. Foi o que se tentou fazer levantando a bandeira do partido federalista.40

Por estas mesmas razes, inclusive, a tese parlamentar abriria faces internas, que complicavam-se na medida em que outros segmentos oposicionistas externos eram cogitados de adeso, conforme as discusses internas do partido, como o caso da aliana com os republicanos de Barros Cassal41. Idias no so metais que se fundem, bradava a clebre eloqncia do tribuno imperial.
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Seguindo-se a instabilidade dos acontecimentos polticos, ao longo do ano de 1892, o governo do Estado passaria pelas mos de seis presidentes oficiais e um paralelo: Joo de Barros Cassal, entre 19 de novembro de 1891 e 2 de maro de 1892, substitudo pelo ex-dirigente Domingos Alves Barreto Leite, que entregaria a presidncia ao j conhecido governante marechal Jos Antnio Corra da Cmara, o 2 Visconde de Pelotas, at 17 de junho de 1892, quando o lder republicano Jlio de Castilhos retomaria o poder. Porm, este no mesmo dia apresentaria sua renncia, passando o cargo a seu 1 vicepresidente, Vitorino Ribeiro Carneiro Monteiro que, por sua vez, novamente seria substitudo, agora pelo gabrielense Fernando Abbott, Secretrio de Estado dos Negcios do Interior, em 27 de outubro de 1892. Todavia, o Visconde de Pelotas, diante da ameaa que lhe parecia, aos olhos de um experimentado militar, a retomada do poder por parte de Castilhos, entendeu por bem entreg-lo ao General Joo Nunes da Silva Tavares, o Baro de Itaqui, que ento comandava as foras militares em Bag, e que permaneceria neste posto paralelo at 4 de julho de 1892. A total insegurana administrativa e a permanente ausncia de uma verdadeira legitimidade representativa, que o executivo republicano j no possua e mesmo nunca tivera, motivariam, de um lado republicanos, que conspiravam para retomar o poder, de outro, gasparistas, que se organizavam para reconquist-lo. A disputa entre o personalismo carismtico de Castilhos e Gaspar Martins transformava-se no prenncio funesto de uma sangrenta guerra civil.
Nem ele, nem Castilhos, eram homens de transigncias e de acomodaes. Representavam faces que se haviam extremado numa posio irreversvel, eram o velho e o novo na poltica rio-grandense, na iminncia de um conflito final e decisivo. Donos de personalidades dominadoras, ambos profundamente convencidos de estarem com a razo e a verdade, ambos convictos de liderarem maior parcela da opinio pblica, Castilhos e Gaspar eram irreconciliveis. Os dois se admiravam e at certo ponto se respeitavam. Mas Jlio de Castilhos, ao menos, estava deliberado a liquidar, de uma vez por todas, a liderana poltica de Gaspar, sua tradies, seus mtodos. (...) O Presidente da Repblica no admitia que Silveira Martins restabelecesse sua hegemonia poltica no Estado, seja porque o suspeitasse de partidrio da restaurao monrquica, seja porque repelisse a bandeira parlamentarista do tribuno liberal, seja porque temesse sua tremenda fora carismtica. (...) A carga de dios concentrados durante os sete meses de perseguies e violncias sob o governicho, e mais as emoes das jornadas blicas ou pr-blicas de junho, predispuseram os republicanos execuo de vinganas e a manifestaes de rude facciosismo e intolerncia. A partir de junho, os
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federalistas comeavam a imigrar em massa para o Uruguai e Argentina, para Santa Catarina e Paran. Invertiam-se os papis: de perseguidos, os castilhistas passavam a perseguidores; nos lugares de homizio, ao longo das fronteiras do Estado, a gente de Silveira Martins e de Barros Cassal substitua os amigos de Castilhos. 42

Mas certamente o poder da fortuna, estava com o jovem Castilhos. Aos caprichos do destino, acrescenta-se o fundamental: ser ele o dono do vigor, portanto da ao e das oportunidades da Repblica nova. O frescor de seu pensamento poltico impunha, obsessivamente, privilegiados espaos na imprensa republicana, transformando seu jornalismo imbatvel em argumento de excelncia. A doutrinao ideolgica, alicerce do Estado por ele arquitetado, fazia-se com talento e paixo. Tal referncia mereceu comentrio de seu bigrafo, o historiador Srgio da Costa Franco, no centenrio de sua morte:
Durante todo o sculo XIX e boa parte do sculo XX, o jornalismo de opinio foi instrumento inseparvel da ao poltica. Os melhores lderes eram aqueles que, capacidade de articulao, de aliciamento e de eloqncia parlamentar, aliavam a condio de bons escritores, com aptido para enfrentar e contestar os adversrios na imprensa peridica. Tropeando em dificuldades de oralidade por causa da gagueira que o perseguiu desde os bancos escolares, Jlio de Castilhos desenvolveu excepcionais qualidades como jornalista poltico, sempre inclinado a sustentar polmicas e a produzir textos cidos, agressivos e irnicos. (...) certo que j se exercitara no jornalismo poltico nos pequenos peridicos estudantis da Faculdade de Direito de So Paulo, A EVOLUO e A REPBLICA. Mas, desde 1884, quando ocupa sua posio de redator de A FEDERAO, rgo do Partido Republicano Rio-Grandense, seus textos se destacavam pela qualidade da linguagem, pela objetividade das anlises e, sem dvida, pela agressividade endereada aos adversrios. De qualquer modo, seus artigos demarcam a prpria trajetria do partido Republicano, com pregao doutrinria do positivismo comtista, crticas contundentes monarquia e aos partidos monrquicos, defesa ardente da abolio da escravatura, e, a partir de 1886, a astuciosa explorao da dissenso entre oficiais do Exrcito e os ministrios da Coroa. Na gestao da famosa Questo Militar, cujo ltimo ato foi a derrubada da monarquia, A FEDERAO e os artigos de Castilhos tiveram significativa influncia. Alm de terem proporcionado uma ntima aproximao entre os republicanos e alguns militares. Logo aps a proclamao da Repblica, ao sobreviverem as agitaes que
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precederam a guerra civil de 1893-95, os textos de Jlio adquirem crescente agressividade, refletindo um clima poltico de dio e invencvel intransigncia. (...) O sectarismo e a irredutibilidade presentes em vrios textos publicados em 1889 e 1890 j permitem prever a violncia e a intensidade do conflito subseqente.43

Recorrendo ao pensador da Renascena, o prncipe pode, ao mesmo tempo em que comanda, evitar aparecer como um opressor e, portanto, evitar ser odiado; pode tirar benefcio da segurana que confere ao populacho mantendo rdea curta as ambies dos grandes; pode confiar aos sditos a defesa da Cidade, em vez de desarm-los, proporcionando-lhes assim o sentimento de serem quase cidados; pode fingir estar agindo segundo princpios da moral e da religio, deixar que se acredite em aparncias - isso essencial, j que em tal regime todos tm os olhos fixos nele e cada um se mantm na dependncia de sua pessoa, e no na dependncia da lei. Seguindo o argumento de Maquiavel, pode-se inclusive refletir sobre ser possvel que um prncipe novo, bastante instrudo dos fatos passados e presentes a ponto de compreender o que confere grande fora Repblica, crie instituies que levem aquela marca. A nica coisa que no pode proporcionar aos sditos a liberdade. E generoso e honrado que fosse, se quisesse, como poderia proporcion-la? A liberdade no se outorga.44

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O MINISTRIO DAS RELAES EXTERIORES Para o historiador francs Lucien Febvre, no existe nem uma poltica exterior, nem uma diplomacia em si, isolada dos interesses fundamentais da poltica em geral e desligada dos fenmenos geogrficos, sociais, econmicos, religiosos, culturais, etc; nem tampouco possvel separar arbitrariamente os interesses fundamentais dos dirigidos das vontades ou veleidades dos dirigentes. Portanto, as demarcaes de fronteiras, os tratados de comrcio, as negociaes aduaneiras, os emprstimos e financiamentos que compem o cotidiano da diplomacia envolvem um complexo universo de acontecimentos, crenas e escolhas para alm dos fatos diplomticos. Assim posto, as relaes internacionais teriam o mundo como sujeito, com suas paixes, seus apetites e astcias. No foi diferente com o Estado brasileiro, que ganharia novos contornos a partir de novembro de 1889. Proclamada a repblica em forma federativa, at que se votasse a Constituio, no mesmo dia 15 declarava o governo reconhecer e acatar todos os compromissos nacionais contrados durante o regime anterior, os tratados subsistentes com os pases estrangeiros, a dvida pblica interna e externa, os contratos vigentes e mais obrigaes legalmente constitudas e, nos dias 18 e 19, o Ministrio das Relaes Exteriores dava conhecimento desta resoluo s legaes estrangeiras no Brasil. O reconhecimento oficial no ofereceu maiores dificuldades na Amrica, ansiosa pr ver-se uniformizada na nova forma poltica. Contudo,
(...) a repblica, nascida sob a inspirao da doutrina positivista e pela propaganda de jornalistas, no pode contar no incio com quadros capazes. At a consolidao do poder civil, em 1894, com Prudente de Morais, tivemos efetiva ou interinamente 13 Ministros do Exterior, sendo que o primeiro deu, com sua obra principal, o Tratado de limites com a Argentina, de 25 de janeiro de 1890 a medida da ruptura da linha poltica tradicional dos negcios externos. Um perodo de amortecimento, sem iniciativas, ou de pssimas iniciativas, como a do exemplo acima, a conduo da poltica externa por um jornalista sem conhecimentos nem tirocnio, a instabilidade e os atos rotineiros e burocrticos (adeso a acordos internacionais) caracterizam esta fase, dominada pelo complexo de remorso na frase de Lus Martins. Nunca o Brasil teve uma poltica exterior to mesquinha, secundria, to desligada de nossa histria e de nossa tradio como nos primeiros anos republicanos. Salvo uma ou outra exceo (Carlos de Carvalho e Olinto Magalhes), foi preciso que a gerao parricida fosse superada por Rio Branco, para que voltssemos s
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grandes linhas da diplomacia do Imprio, aplicada defesa dos objetivos nacionais. 45

Mas a obra negativa da diplomacia revelou-se, efetivamente, no Governo do Marechal Floriano Peixoto (1891-1894), regime que fora uma criao do exrcito, quando a instabilidade poltica, agravada pelo fechamento do congresso, a guerra civil no Rio Grande do Sul (1893-95) e, especialmente, a ao naval liderada pelo Almirante Custdio de Mello, conhecida como a Revolta da Armada, provocaram a interveno estrangeira e o rompimento com Portugal. A singularidade de tais eventos levaria Joaquim Nabuco a reconhecer que Floriano no teve um exrcito estrangeiro a combater, mas uma esquadra estrangeira a sustent-lo46. Diante da poltica norte-americana de interveno a favor de Floriano, que tornava-se cada vez mais rgida, rompendo a fora o bloqueio dos rebeldes, o Almirante Saldanha da Gama apresentou ao Marechal uma proposta de capitulao. Rejeitada esta, sob a alegao de que o governo no poderia aceitar propostas de militares rebeldes, pediu Saldanha asilo aos navios portugueses, ancorados no cenrio do conflito, a baia do Rio de Janeiro. A 15 de maro, o Ministrio das Relaes Exteriores reclamava a entrega dos insurgentes. No sendo atendido, em notas trocadas com a legao portuguesa, nos dias 13 e 14 de maio, rompia com aquele pas. O mal estar diplomtico seria superado no Governo civil de Prudente Jos de Morais Barros (1894-1898), visto que o breve fortalecimento do poder nacional favoreceu ocasio para que fossem reatadas as relaes com Portugal. O fato se deu por intermdio da Gr-Bretanha que, atravs de interveno amistosa, em 16 de fevereiro de 1895, justificou a atitude do Governo portugus, quando mantivera o asilo concedido, fundado nos princpios do Direito Internacional, para obedecer a sentimentos de humanidade e no para auxiliar revolucionrios. Sob os auspcios vitorianos, o Governo brasileiro se deu por satisfeito. Em 16 de maro de 1895 seria oficializado o reatamento e, ainda no mesmo dia, o mesmo governo nomearia Joaquim Francisco de Assis Brasil para assumir a delicada tarefa de recompor as relaes diplomticas com Portugal. Embora revolucionrio convicto, Assis Brasil nunca compartilhou do iderio positivista dogmtico e, revelando-se admirador confesso do presidencialismo norte-americano, pendia para as idias de federao e repblica, na sua concepo clssica, da querela entre o liberalismo antigo e moderno. Descontente com os rumos do novo Estado chefiado por Castilhos, parecia convencido de que sua atividade no poderia produzir todo o bem que desejava e corria o risco de ser estril e mesmo malfica47. Prevendo um conflito iminente no Rio Grande, que culminou com a queda do triunvirato governativo,
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Assis Brasil distanciou-se da poltica estadual. Totalmente diverso do republicanismo castilhista, seu perfil poltico presidencialista liberal no mais alcanaria harmonia doutrinria com os dissidentes histricos do Partido Republicano Rio-Grandense, liderados por Barros Cassal, ainda menos com os ideais do Partido Federalista. Tanto por ndole, quanto formao, Assis Brasil no suportaria dobrarse ao domnio castilhista. Se no aceitaria coadjuvar o poder oficial, menos ainda dividir o aniquilamento poltico com o grande adversrio de Castilhos, o parlamentarista liberal Gaspar Silveira Martins. Sem rancores explcitos, silenciosamente adiou a disputa. Adotando a prudncia, distanciou-se dos violentos embates regionais e revelou, com velocidade e destreza, outra face de sua vocao poltica: a diplomacia. Advogado ilustrado, publicista reconhecido, de trato amvel, insinuante nas palavras e elegante nos gestos, gozando de boas relaes com o executivo federal, Assis Brasil falava com propriedade e desenvoltura as lnguas necessrias ao credenciamento diplomtico. Portanto, seguiria com a mulher Maria Ceclia e as duas filhas para o estrangeiro, dando prosseguimento a uma das mais importantes carreiras das Relaes Internacionais. Marcou representao significativa a servio dos interesses brasileiros. Conheceu e conviveu com a fina civilizao, freqentou os mais importantes sales do mundo poltico, alimentando amizades com reis e prncipes, presidentes, ministros e homens de estado. J. F. de Assis Brasil freqentaria o grand monde em Washington, Paris, Londres, Lisboa e Buenos Aires. Este jovem poltico rio-grandense, de maneiras adequadamente refinadas, perfil raro entre militantes republicanos, teve sua primeira nomeao executada por Floriano48, depois Lisboa, quando freqentou a Corte, a Academia de Cincias, viuvou, casou-se novamente e lanou a terceira edio da obra Democracia Representativa. Do modo e da maneira de votar, habilmente retomando o espao histrico que ligava o Brasil as suas origens pombalinas49. Distante da terra rio-grandense, a resposta ao forado silencio viria no mesmo ano, com esta publicao. Decorrncia de sua pregao passada; escrito, apenas com o propsito de aperfeioar o processo democrtico, no pode, entretanto, Assis Brasil fugir sua vocao doutrinria e abre o livro com larga exposio sobre a evoluo do sistema, partindo da democracia direta para chegar forma representativa. Fiel ao conceito de um de seus mestres, segundo o qual o que se h de aperfeioar, pois, no ser o poder direto do povo, mas sua capacidade para escolher bons governos, conclui pela afirmativa: os povos livres atuais tem mais vantagens em ser representados do que em comparecer. Alm de que o governo do plebiscito no o mais sbio, deve-se tambm considerar que os
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males materiais e morais provenientes do comparecimento direto seriam muito superiores terica probabilidade de mais legtima deliberao. preciso, pois, que o povo seja representado, e essa representao s se pode fazer por meio do voto, ou sufrgio. A obra passa a examinar a condio mesma do voto e o carter da representao verdadeira, para rematar na crtica dos principais sistemas eleitorais com a indicao segura de suas preferncias. Dois tpicos deste volume de quase quatrocentas pginas merecem especial registro. O primeiro a defesa do voto feminino, feito com argumentos e crticas que apontam os preconceitos reacionrios da poca. O segundo o referente ao aspecto material de dar o voto, vale dizer, saber se o mesmo deveria ser pblico ou secreto. poca, o Partido Republicano Rio-Grandense defendia o voto a descoberto, na eleio e no jri, como imposio da dignidade e da cidadania. Assis Brasil, ainda integrante daquele partido, embora desavindo com a chefia, j no lhe seguia a ortodoxia programtica. Mais tarde, ao participar da elaborao do Cdigo Eleitoral de 1932, reconhece que s o voto secreto evitaria o degradante espetculo que era a arregimentao de rebanhos eleitorais, desfilando publicamente diante do chefe, ou dos seus caixeiros de eleies, de quem recebem a rao de opinio que tem de deitar na urna. As idias e as medidas preconizadas na Democracia Representativa conheceram uma quarta edio, em 1931, destinada a servir de justificativa e comentrio colaborao do publicista na reforma da Lei e Processo Eleitorais. Portanto, o iderio democrtico, converteu-o em texto legal o Cdigo Eleitoral de 32, obra sua, coadjuvada, certo, por outros homens de semelhante formao, como o jurista e professor Joo C. da Rocha Cabral . Contudo, foroso reconhecer que se a Repblica Federativa foi obra de muitos, na qual sua pregao influiu poderosamente, o Cdigo referido, foi fruto exclusivo de seu pensamento poltico, trazendo a marca pessoal atravs do reconhecimento do partido poltico nacional, que posteriormente se desdobraria nas interpretaes contemporneas:
Pela primeira vez em nossa legislao faz-se matria de direito constitucional a personalidade jurdica dos partidos. Entrou o princpio no inciso II do artigo 149, da Constituio de 1967, e no pargrafo 2., do art. 17, da Constituio vigente. Segundo esta, os partidos polticos adquirem personalidade jurdica na forma da lei civil e registram seus estatutos no Tribunal Superior Eleitoral. Estava j inscrito na legislao ordinria o princpio da personalidade jurdica, desde o Cdigo Eleitoral de 24 de fevereiro de 1932. Dispunha essa lei que a aquisio da personalidade jurdica se fazia mediante inscrio no registro a que se reportava o art. 18 do Cdigo Civil.
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A Lei n. 48, de 4 de maio de 1935 (Modificaes do Cdigo Eleitoral), posto somente menos explcita, no alterou tal disposio, pois considerava partidos polticos os que tivessem adquirido personalidade jurdica nos termos da lei. A vinculao da personalidade jurdica com o registro pelo Tribunal Eleitoral, comea somente desde o Cdigo Eleitoral de 24 de julho de 1950, cujo artigo 132 definia os partidos polticos como pessoas jurdicas de direito interno, dispondo a seguir, no pargrafo 2., que eles adquiriam a personalidade jurdica com o seu registro pelo Tribunal Superior Eleitoral. No mesmo sentido, atuou a legislao revolucionria. Com efeito, dispe a Lei Orgnica dos Partidos Polticos que adquire o partido personalidade jurdica com seu registro pelo Tribunal Superior Eleitoral (art. 3.) e que so pessoas jurdicas de direito pblico interno os partidos polticos (art. 2.).50

Depois da primeira edio de Democracia Representativa, escrita em menos de oito dias, como justificativa ao projeto de lei que, a 19 de agosto de 1893, Assis Brasil submeteu Cmara dos Deputados, o publicista considerou que as concluses do livro tinham exata aplicao a toda a Amrica Latina. No ano seguinte, em 1894, surgiria uma segunda edio, publicada em Buenos Aires, que sob a responsabilidade de D. Bartholom Mitre y Vedia, seria vertida para o espanhol. A este respeito, assim se manifestou o autor: o sucesso da obra no estrangeiro contrastou singular e consoladoramente com o silncio que, meses antes, me havia acolhido a Ptria. Contudo, o entendimento de Democracia Representativa como parte substantiva da galeria de clssicos do pensamento poltico, trata-se de estudo recente, em reflexo empreendida pelo cientista poltico Jos Antnio Giusti Tavares.
A teoria de Assis Brasil preludia em meio sculo o conceito moderno de democracia representativa. Esse conceito, coroamento de um esforo bem sucedido no sentido de conciliar e integrar a teoria das elites de Gaetano Mosca e Vilfredo Pareto e das organizaes de Moisei Ostrogorski, Robert Michels e Max Weber com a teoria normativa tradicional da democracia, deve ser atribudo com justia a Joseph Schumpeter, que o elaborou na Parte IV, merecidamente consagrada, de seu conhecido livro, publicado em 1942, Capitalismo, Socialismo e Democracia. (...) Em primeiro lugar embora o conceito schumpeteriano da democracia como competio dos partidos pelo voto num mercado eleitoral oligopolizado tenha claro precedente na teoria poltica humeana e seja consistente, por outro lado, com a concepo da democracia representativa pluralista e competi71

tiva de Assis Brasil , h, entre o economista austraco e o pensador poltico rio-grandense, uma divergncia essencial acerca da natureza no s da poltica e do tipo de bens que nela so disputados, mas dos partidos polticos. Por oposio idia privatista, dominante no liberalismo brasileiro do Imprio, Assis Brasil sustenta que o mbito no qual se trava a competio poltica, essencialmente protagonizada pelos partidos, a esfera pblica, e que, portanto, a matria disputada pelos partidos no so os interesses particulares, ainda que coletivos, em que se divide a sociedade, mas definies diferentes e alternativas acerca do interesse pblico e, em particular, de quais os bens que devem ser providos pelo mtodo pblico, consubstanciadas em concepes e programas concretos de governo.

E segue.
Ao substituir a noo de partidos de interesse pela de partidos de opinio, Assis Brasil assume a concepo burkeana de que o partido poltico uma organizao de pessoas associadas entre si no por interesses particulares comuns, mas por uma concepo particular, que possuem em comum, acerca do interesse pblico, para cuja realizao buscam ocupar o governo. A rigor, a instituio e o desenvolvimento dos partidos modernos gerou e consolidou, nas sociedades polticas do Ocidente, um territrio intermedirio, difcil de definir porque suas fronteiras no so ntidas, entre a esfera privada e a esfera pblica. Operando nesse territrio cinzento, enquanto organizaes complexas e auto-sustentveis, os partidos separam, do universo dos representados, a representao poltica, distanciam-na da esfera privada e, instalando-a no corao da esfera pblica, realizam a mediao responsvel entre essas duas esferas. Em segundo lugar, o mrito e a superioridade de Assis Brasil consistem em ter compreendido com clareza que a inverso, pela realidade, das relaes aparentes e idealizadas entre povo especialmente o eleitorado e elites especialmente os partidos - na democracia constitucional e representativa, no um fenmeno recente, mas imemorial. E que a causa mais profunda no se encontra na complexidade e na tecnicidade crescentes que caracterizam o governo contemporneo ou no custo elevado e no carter obviamente problemtico do acesso generalizado competncia tcnico-cientfica e mesmo informao factual qualificada necessrias para a deciso poltica, mas na incapacidade para o
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autogoverno que, inerente condio humana, fora tema recorrente da teoria poltica clssica, no s em Hobbes, Hume e Kant mas, a rigor, em Rousseau.51

Pelo Decreto Federal de 30 de outubro de 1893, Assis Brasil foi indicado Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio do Brasil junto China. A peste negra, que grassava aquela regio impediu sua partida para Hong Kong. Alm deste imprevisto, em sua chegada a Paris, Assis Brasil foi impedido de assumir seu cargo, em virtude da Guerra Sino-Japonesa. Diante do inevitvel, nova correspondncia do Ministro das Relaes Exteriores, a 30 de novembro de 1894, exonera-o destas funes e o coloca em disponibilidade, como Enviado Especial e Ministro Plenipotencirio de primeira classe. Aproveitando o perodo, neste ano de 1894, Assis Brasil viaja pelo Egito, Palestina e Arbia. Entre os rabes, adquire trs reprodutores: Malek, Uazir e Amir, pois identificava no Puro Sangue Corredor e no rabe os animais indispensveis para a formao do nosso cavalo militar de sela, sobre a base do crioulo: o primeiro, para dar um pouco mais de corpo; o segundo para transmitir principalmente sobriedade e rusticidade, a par da fixidez do tipo. Portanto, cultivando os rabes comprados no Oriente, e enviados ao Haras da Estncia de Ibirapuit, no Alegrete, mais tarde transferidos para Pedras Altas, em um gesto peculiar, Assis Brasil cederia um deles, Amir, ao governo do Rio Grande do Sul, para servir na coudelaria do Estado, ento instalada nas proximidades de Porto Alegre. Os outros dois formariam, na coudelaria de Ibirapuit, a primeira linha de descendncia que, posteriormente em Pedras Altas, receberiam o sangue de famosos produtos do criador platino Ayerza, proprietrio da coudelaria El Aduar, adquiridos por Assis Brasil e que abasteceram o rebanho eqino brasileiro desde o norte at o sul do pas, incluindo o vizinho Uruguai. Apreciador confesso do turfe, hbito cultivado desde a mocidade, porm dedicadamente aperfeioado no estrangeiro, Assis Brasil tambm possua o j mencionado Puro Sangue Corredor, raa obtida do rabe e de uma gota indgena, da Inglaterra. O primeiro reprodutor foi Galliffet, morto de acidente e substitudo por Foxy-Flyer. E para os turfistas mais destacados do Brasil sairiam da coudelaria de Pedras Altas notveis cavalos que o pblico aclamou na primeira dcada do sculo XX. Seriam eles Jacu, Ibicu, Iju , Alegrete e Sotia, com o reconhecido sucesso registrado em seu dirio pessoal manuscrito, atravs da meno ao telegrama chegado do Rio de Janeiro, em 20 de abril de 1914.
Do amigo Alpio, Doutor Tobias Machado e Diretoria do Jockey Clube, felicitando-me pela vitria do potro Demnio, no Grande Prmio Expositores (cinco contos de ris), no Jockey Clube, ontem. Chegou em segundo lugar Ditadura e em terceiro
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Distrbio, todos produtos desta granja. Est firmado o crdito de Foxy-Flyer como reprodutor.52

Entre os anos de 1916 e 1918, o Jockey Clube do Rio Grande do Sul manteve o Prmio Assis Brasil, clssico que homenageava o grande criador de cavalos, e que permanece at hoje. Durante sua longa estada no exterior, alm da atividade como ministro representando o Brasil, tambm esforava-se por manter os vnculos de aprendizado e observao frente realidade agropastoril do mundo europeu e norte-americano, pautados pela influncia vitoriana. Sem nunca abandonar o projeto de aperfeioamento da vida no campo, apesar dos intensos compromissos que lhe impunham a atividade na legao brasileira, em pleno ano de 1895, viria a fundar a Sociedade Brasileira para a Animao da Agricultura53, com sede em Paris. Esta instituio, que contava com nomes rio-grandenses destacados, em muito contribuiu para introduzir nova mentalidade junto atividade rural rio-grandense. Desembarcou Assis Brasil na capital portuguesa em 4 de maio de 1895, permanecendo em Lisboa at 1898. Contudo, apesar das vivncias mundanas oportunizadas pelo savoir vivre europeu, Assis Brasil no esqueceria as coisas polticas do Rio Grande. Sempre muito astuto, mantinha longa correspondncia com correligionrios, acompanhando assim o cotidiano da vida pblica rio-grandense. No ano seguinte sua chegada a Portugal, prestigiado junto Corte Portuguesa e a seu rei, Dom Carlos I, foi agraciado com insgnias da mais alta categoria, sendo eleito scio correspondente da Real Academia das Cincias de Lisboa, em cuja instituio travou importantes relaes culturais com o Brasil. Literato, apreciador das lnguas latinas, exercendo sua atividade diplomtica na terra do amigo Ea de Queiroz, editaria, em 1896, sua terceira obra de doutrinao poltica, Do Governo Presidencial na Repblica Brasileira. Mantinha no livro, que foi um de seus mais densos, com redao impecvel, a inteno apostlica de orientar, retificar, salvar o que era pblico. Como no o animava nenhum sentimento subalterno, no queria destruir a obra comum de que tambm participara, pois na Constituio encerrava-se o sonho ardente de sua juventude, o seu perene pensamento poltico a Repblica Federativa presidencialista. Fruto de meditao prolongada e estudos intensos, divididos com a observao aguada de um experimentado pensador, Assis Brasil perpassa, ordinariamente de memria, os argumentos de Laboulaye, Tocqueville, Hamilton, Madison, Jay, Macauly, Stork, Freemann, Dupriez, Montesquieu, Bryce, Blackstone, buscando uma soluo brasileira para o caso brasileiro, pois queria falar ao senso comum e ser por ele facilmente entendido.
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Depois de afirmar que uma sbia constituio poltica no se deve presumir eterna e justificar a oportunidade de seu aprimoramento defende-a e encarece o dever de preserv-la. Passa, pois, a evidenciar o carter de originalidade que devem ter as nossas Constituies, para que sejam relativas ao modo de ser da Nao. Aps, aponta as razes do princpio de descrdito em que tinha incorrido o governo presidencial no Brasil, para entrar, em seguida, no longo paralelo dos dois sistemas, com o objetivo de patentear, saciedade, a superioridade do regime presidencial. Por fim, expe suas idias sobre a organizao e exerccio dos poderes legislativo e executivo, dentre as quais cumpre ressaltar duas. A primeira a condenao da eleio do Presidente da Repblica pelo processo direto, j atacado na sua obra Democracia Representativa. Preconiza a eleio indireta na frmula: Os representantes devem ser eleitos, o Presidente nomeado. Sua segunda idia o comparecimento dos ministros ao Congresso, que a Constituio de 1891 proibia expressamente, e que Assis Brasil pleiteia com argumentos e senso realista. Enfim, neste seu trabalho o que pode ser ressaltado como linear e simples, que mantm-se fiel a si mesmo, ao iderio de toda sua obra de pregador e publicista. Desconsiderando a tradicional erudio jurdica do pensamento poltico brasileiro, carregada por citaes excessivas, que apoiavamse em conceitos de sbios, que no escreveram para o caso brasileiro, nem o conheceram, mantm a extrema coerncia, legado s futuras constituies brasileiras de 1934 e 1946. Entretanto, ainda que disciplinado intrprete do generoso universo da filosofia poltica, Assis Brasil permanecia mantendo seus antagonismos com o cunhado, e continuaria a angariar apoio de polticos brasileiros para derrub-lo do governo do Rio Grande. No apenas isto, mas mantinha, principalmente, um esforo considervel de aes com vistas fundao de um grande partido de oposio nacional, sua mais cara aspirao. Tal empenho justificaria a carta escrita, de Lisboa, a Manuel Ferraz de Campos Sales, candidato oficial do governo s eleies presidenciais. Em certo momento, teria o presidencivel manifestado interesse em ter nos seus futuros quadros a participao da ilustre figura de Assis Brasil. Contudo, estas simpatias no chegaram a motiva-lo no sentido de produzir uma interferncia na poltica regional do Estado sulino. Ao contrrio, a aproximao deste com Castilhos tornou-o vtima de sua seduo poltica, e Campos Sales acabou por ceder, deixando o diplomata liberal ainda mais ressentido, pois dedicadas foram suas tentativas de convenc-lo das desvantagens em assimilar a federao castilhista. A 6 de maio de 1898, Assis Brasil, ento vivo, contraiu matrimnio em Portugal com a jovem descendente da nobreza portuguesa, Lydia de So Mamede. Casaram-se quando esta completara dezenove anos, e ele, com duas filhas do primeiro casamento, beirava os quarenta anos. A viagem de
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npcias foi em Paris e, muitos anos passados, de volta ao Rio Grande, para ela Assis Brasil construiria o Castelo de Pedras Altas, aonde juntos, viveriam at o final de seus dias. Fez-se o momento em que o Brasil iniciava uma aproximao mais estreita, relativa a laos polticos e econmicos com o governo norte-americano. O xito de Assis Brasil em Lisboa motivaria Prudente de Moraes a realizar sua remoo para os Estados Unidos, pas no qual a representao brasileira se encontrava ainda em nvel de Legao. Desta forma, em 3 de maro de 1898, Assis Brasil seria nomeado Ministro Plenipotencirio para a Legao brasileira em Washington. Na capital da Amrica, o representante rio-grandense ganharia superior notoriedade, realizando estudos sobre a comercializao do caf, bem como as tratativas para estabelecer as embaixadas do Brasil e dos Estados Unidos. Devidamente estabelecido nos Estados Unidos, Assis Brasil inicia prodigiosa correspondncia com o amigo Rio Branco, firmando suas impresses sobre a Amrica, quando o futuro chanceler encontrava-se ainda como ministro em Berlim:
Parece certo que as idias governam o mundo, quanto aos resultados definitivos da evoluo; mas igualmente verdade que, no conflito dos interesses internacionais, a deciso de fato tem sido sempre dada pela fora, ou apoiada nela. E o momento atual no autoriza crer que o critrio das naes tenha variado nesse particular. (...) bem que mais remotamente provvel, uma agresso direta no , entretanto, impossvel. Pelo menos, parece que tal hiptese tem estado nos clculos de algum homem de Estado, e mesmo de algum governo. No creio, como alguns que ela estivesse j formulada no nimo destes Estados Unidos. Pelo contrrio, a minha convico que, neste pas de governos mutveis a curtos intervalos, no existe a suficiente continuidade deliberada de plano poltico para resolues destinadas a serem aplicadas em mui distante futuro. Todos os casos de expanso dos Estados Unidos e eles so j bastante numerosos para autorizarem uma induo tm sido resolvidos no prprio momento em que as circunstncias os tem deparado, tenham sido as armas ou tenha sido o dinheiro o ttulo da aquisio.

Seguia enumerando suas proposies: (. ..) eis, em substncia, as concluses a que me tem levado, sobre este particular, a minha constante observao e meditao:
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A) Devemos cultivar sistematicamente com os Governos do Chile, Argentina e Uruguai uma espcie de aliana (escrita ou no, mas de preferncia no escrita em comeo), que se traduza em fatos positivos, como sejam: 1. abolio gradual das alfndegas entre os quatro Estados; 2. arbitramento para todas as diferenas que se no puderem liquidar diretamente; 3. combinao assdua a respeito de fortificaes costeiras e do efetivo das respectivas foras de terra e mar, de forma que a proposta de fixao de foras feitas por cada governo ao respectivo parlamento fosse de fato um resultado de tal combinao; 4. sugesto constante e recproca de que uma espcie de confederao pode estabelecer-se entre as quatro potncias para fins exclusivamente pacficos, principalmente para o intercmbio de produtores e a defesa comum. Bastaria que as potncias agressivas contemplassem o espetculo de harmonia entre as quatro mais significativas naes da nossa Amrica para sentirem menos pruridos de as ofender gratuitamente. Mas essa entente deve principalmente dar abundantes frutos economia interna de cada um dos associados. Essas naes ocupam zonas cujos produtos se compensam e se completam; mas ainda que assim no fosse, aqui estaria o exemplo deste portentoso pas para mostrar os milagres da liberdade de comrcio. Sendo reputada ultraprotecionista, a nao americana verdadeiramente o nico exemplo de livre cmbio: ela o mundo de quarenta e tantas naes, que no conhecem entre si o que seja alfndega. Politicamente, o Brasil, o Uruguai, a Argentina e o Chile s podem encontrar motivos de aproximao: a mesma raa, mesma religio, quase a mesma lngua; as nicas rivalidades que as tm posto em campos opostos so os ressaibos de barbarismo e resultam propriamente da separao. O primeiro fruto da entente seria a eliminao das atuais desconfianas e a cessao do enorme gasto de energia que elas acarretam. B) Devemos cultivar sistematicamente a boa amizade destes Estados Unidos. Sobretudo, devemos vir aqui aprender mil coisas necessrias ao nosso progresso, que ignoramos e que aqui podemos aprender melhor do que em parte alguma, por ser este um pas novo, apresentando maior nmero de semelhanas com o nosso do que nenhum outro. Sela qual for o ntimo sentimento com que este povo tem conservado com tanto amor a doutrina Monroe, minha convico que sem ela o perigo de nossa tranqilidade, seno a certeza da nossa runa seria evidente. Na famlica febre de ocupar tudo quanto conquistvel no mundo, as naes fortes j nos teriam lanado as garras, sem o respeito que este colosso impe. O que preciso, o que a sabedoria, tanto como a dignidade, aconselham que utilizemos a proteo sem subservincia ao prote77

tor. Ora, isso no , felizmente, difcil de conseguir. Os Estados Unidos tem interesse material e moral na nossa amizade, e muito mais iro tendo medida que o Brasil for se desenvolvendo. Demais, o caso de proteo deve ficar como pura possibilidade, sendo de esperar, tanto como de desejar, que nunca venha a ter aplicao. Por outro lado, a nossa entente com as trs repblicas hispano-americanas, uma vez realizada, nos daria prestgio e faria a nossa amizade mais preciosa como uma garantia de que tal entente se no transformaria em coalizo contra este pas. Com essa poltica, ns alargaramos o carter da doutrina Monroe: os Estados Unidos no seriam j os garantes exclusivos de sua efetividade.54

Neste mesmo ano de 1900, o Ministro brasileiro na Legao boliviana, Eduardo Lisboa, esmerava-se, embora sem xito, em manter o Ministro das Relaes Exteriores, Olynto de Magalhes, informado sobre o andamento de um novo procedimento capitalista na regio. Em determinado momento o chanceler mostrou-se apreensivo diante do quadro configurado e transmitiu suas preocupaes ao Ministro Assis Brasil, em Washington, por ofcio de 17 de outubro. O tema comeava a preocupar, na medida em que o territrio do Acre representava um significativo aumento das exportaes brasileiras de borracha. Esse produto, ao lado do caf, atingia mais de 75% da exportao global do pas. Precisamente em 14 de maio de 1901, o chefe da representao boliviana em Londres, Felix Aramayo, em nome do seu governo, firmou o contrato de constituio do Bolivian Syndicate of New York City in North America, com capital financiado por Mr. Frederick Wallingford Whitridge, magnata de capitais anglo-americanos que estava associado a Mr. August Belmont, representante da casa Rothschild, a subsidiria Cary & Withridge, representada por Sir Martin Conway, Mr. Samuel P. Creet, presidente da United State Ruber Company, Mr. Charles R. Flint, da Export Lumber Company, e ainda com possibilidade futura de ingresso de capital belga e alemo. No dia 17 de dezembro de 1901 o Congresso boliviano aprovou o contrato, que inaugurava o regime das Chartered Companies na Amrica do Sul, impondo um novo padro de explorao territorial, do qual cabe ressaltar os pontos principais:
o Sindicate, com sede na cidade de Nova Yorque, ficava com a administrao fiscal do Territrio do Acre, podendo, cobrar toda a espcie de impostos, direitos alfandegrios, usufruir rendas de terras, de conformidade com as leis bolivianas; o Sindicate possua a faculdade de exercer a assegurar at pela fora aqueles direitos e privilgios;
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o capital inicial seria na base de 500.000 libras esterlinas, cabendo 60% dos lucros ao Governo boliviano, e 40% sociedade; o Sindicate ficava investido do direito de adquirir por compra toda e qualquer parte das terras compreendidas no Territrio do Acre. Aos posseiros ou ocupantes das mesmas seria assegurada a posse; o Sindicate tinha o direito de navegar livremente por todos os rios do territrio acreano, e podia, a seu critrio exclusivo, outorgar concesses para a navegao nos ditos rios, respeitados os tratados internacionais; o Governo boliviano concedia ao Sindicate todos os direitos de explorao de minas na rea submetida sua administrao fiscal; ao Sindicate competia construir, manter, usar, explorar ou arrendar diques, molhes, portos, ferrocarris, telgrafos, centrais, eltricas, telefones, instalaes hidrulicas, fbricas de gs e outras obras de qualquer natureza que achasse til e conveniente; o Governo boliviano conferia ao Sindicate, pelo perodo de trinta anos, computados depois de expirar doze meses da confirmao ou ratificao do contrato pelo Congresso, o direito e autoridade exclusivos para arrecadar e exigir o pagamento de toda e qualquer espcie de imposto ou taxa; o Governo da Bolvia e o Sindicate nomeariam e manteriam representante ou Delegado residente no Territrio do Acre, por meio dos quais fariam todas as comunicaes entre as duas partes; o Sindicate respeitaria os contratos existentes entre o Governo Boliviano e os atuais e legtimos possuidores de terras, exigindo, porm, que os mesmos registrassem seus ttulos, de acordo com a legislao vigente no pas; o Sindicate obrigava-se, depois de um ano, a partir do dia em que entrasse na plena administrao fiscal do territrio, a estudar os meios de unir o rio Acre, por estrada de ferro ou canal, com os rios rton e Madre de Dios; em caso de necessidade, a juzo do Governo boliviano, o Sindicate podia equipar e manter uma fora armada de navios de guerra para a defesa dos rios ou a conservao da ordem interna, ou outros objetivos, em adio fora de polcia.55

No tardou para que a Legao da Bolvia no Rio de Janeiro oferecesse a brasileiros a subscrio de 100.000 libras esterlinas, uma quinta parte do capital referente ao Syndicate. Tal proposta seria recusada sob a alegao de que o Governo brasileiro no poderia tomar parte no acordo de Londres, sob pena dos acionistas brasileiros e mesmo do prprio governo, como intermedirio ofi79

cial, admitirem como bom um contrato que lhes era prejudicial, privando-os, por conseguinte, de reclamar contra as suas conquistas. J em Washington, Assis Brasil seguia a orientao do Itamaraty, habilmente aproximando-se do secretrio norte-americano, John Hay, para sustentar longo e motivado prlio diplomtico com o Departamento de Estado americano, quando poderia especular as possibilidades de os Estados Unidos intervirem na questo favoravelmente ao Brasil. Conforme relatrio enviado ao Chanceler Magalhes, o ministro alude a uma perfeita imagem das Chartered Companies da frica do Sul, que daria direitos soberanos pelo longo tempo de seu arrendamento, com exrcito prprio, uma armada e toda a administrao poltica, social e econmica do vasto territrio, apenas pagando, escandalosamente, uma espcie de tributo Bolvia. Assis Brasil tambm relata que o Secretrio de Estado ouvira-o com ateno, parecendo aprovar suas observaes ou mesmo apoiando algumas com repetidos yes56. Logo, no decorrer do ano de 1902, durante o qual passou inclusive a acumular a chefia da legao do Brasil no Mxico, o ministro rio-grandense empenhou-se em sua misso, em grande parte dificultada pela ao dos incorporadores do Bolivian Syndicate que, como cidados americanos, pressionavam o departamento de estado norte-americano para que este interviesse junto ao Brasil, de modo a obter um recuo. A adeso de John Hay causa dos patrcios, s fez aumentar a viglia de Assis Brasil. Mas o realismo do Ministro ficou notadamente manifesto em outro relatrio, o de seu testemunho ao Baro do Rio Branco, a pedido do prprio, quando este j definido na pasta das Relaes Exteriores, encontrava-se prestes a deixar Berlim:
V. Ex.a deve ter visto no ltimo relatrio da nossa secretaria que com um ano de antecedncia dei aviso ao governo da probabilidade do arrendamento do Acre. Logo depois fui com licena ao Brasil e quando l estava foi que se ultimou o negcio. Logo ao voltar a minha Legao, publicou-se a notcia do fato consumado e tive ordem de me aproximar do Secretrio de Estado, no s para predispor a nosso favor, mas principalmente para lhe conhecer as intenes. Das vrias conferncias que tive com o Sr. Hay mandei pontualmente extensos protocolos aos ministros. Creio que foram todos recebidos, apesar de que no foram todos acusados, circunstncias que no me alarmam, porque quase costume da Secretaria. V. Ex.a estar brevemente no Rio e ter nesses protocolos e nos ofcios meus l existentes conta exata das minhas impresses oficiais. Esta carta agora s para as pessoais, segundo a prpria expresso do seu telegrama. Bem que estas no difiram das primeiras, podem, entretanto, ser expressas por palavras mais incisivas.
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Apesar das boas promessas, etc ... digo no meu telegrama. Como ver V. Ex.a nos papis que mandei para o Rio, o Sr. Hay e o seu primeiro substituto foram constantes em afirmarme que em caso algum o seu Governo interviria no que apenas dissesse respeito s respectivas soberanias do Brasil e Bolvia; mas deixaram sempre o barbicacho do dever de evitar que interesses inocentes de americanos sofressem pela ao de quem quer que fosse. O meu constante esforo para interessar o Sr. Hay na oposio ao estabelecimento de Chartered Companhies neste continente encontrou-o sempre frio. Contudo, na nossa primeira entrevista, ele deu-me razo; na seguinte, porm, atuado j pelas influncias que provavelmente rodeavam o prprio Presidente, pareceu-me at querer justificar a utilidade das tais companhias com direitos soberanos. As suas declaraes de no interveno seriam, entretanto, suficientes, se no fosse a natureza especial deste governo. A verdade que decide tudo a considerao eleitoral, mais exatamente ainda a eleio do Presidente. O Sr. Hay, nem o prprio Roosevelt tem opinio alguma espontnea: so mera funo da necessidade eleitoral. O Secretrio de Estado repeliu, verdade, o pedido de interveno apresentado pela Bolvia; mas, se for necessrio dinheiro dos milionrios interessados no arrendamento, ou uma complicao internacional em momento oportuno, ser tudo decidido sem a menor cerimnia, contra as promessas feitas ao Brasil e contra a repulsa dada Bolvia. Em tal situao, e diante das mil ilaes que dela h de tirar o claro esprito de V. Ex.a, parece que a nossa mais segura poltica seria matar a questo por l mesmo e tratar dela o menos possvel com esta gente.57

E assegurava suas impresses:


No simpatizo com o contnuo recurso influncia yankee, seguro meio de a fortalecer alm da j exagerada que ela naturalmente tem. Sou amigo dos Estados Unidos e quisera ver o Brasil em estreita aliana com este pas, mas tomando a cautela sistemtica de o afastar dos seus negcios. O melhor modo de solver por l mesmo seria obter a influncia da Argentina (j oferecida) para induzir a Bolvia a desfazer o arrendamento, dando aos sindicateiros indenizao razovel. Como a Bolvia no tem vintm, o Brasil lhe daria bastante para a indenizao, para contentar os prprios bolivianos corruptos que esperam lucro do negcio e ainda para predispor a determinar as suas fronteiras conosco e a estabelecer o princpio da no-admisso de companhias semi-soberanas na Amrica. Penso que, por mais que tivssemos de desembol81

sar, seria menos do que o simples preparo para a guerra e infinitamente menos que o prejuzo material de uma interveno norte-americana. Bolivianos e americanos esto nisto s por amor ao dinheiro; ns teremos sempre de os responder: Melhor ser que o faamos com segurana da extenso do sacrifcio e do resultado que deixarmos o limite de ambos ao acaso, pior que isto probabilidade das mais srias contingncias. Para irmos Argentina, e, em geral, aos Governos americanos, creio que o motto deve ser a oposio ao precedente de Chartered Companies. Tenho sempre puxado para esse lado; mas sinto notar que a Secretaria no tem animado absolutamente, nem no que tem me dito, nem nos documentos publicados no ltimo Relatrio. No me parece poltico apresentar apenas a objeo do incmodo que traria ao Brasil a implantao da Companhia nos seus limites: razo simptica a toda a Amrica do Sul e prpria opinio, seno ao dos Estados Unidos e, sim, a relativa ameaa de transplantao do sistema sulafricano para o nosso continente. Alm disso, essa realmente, para mim, a considerao mais poderosa. Ao Sr. Hay dei um hint a respeito da possibilidade de solver a questo indenizando a Bolvia ao Sindicato. sua resposta de que a Bolvia no tinha meios, respondi (com a observao prvia de que exprimia apenas uma idia pessoal) que talvez o Brasil mesmo fosse em auxlio da Bolvia, no interesse de liquidar este assunto a contento de todos. O Sr. Hay respondeu-me com um olhar que me pareceu de bom agouro. Comuniquei isto ao Rio, mas nunca tive resposta. Finalmente, meu caro Baro, o que eu tenho de mais assentado em tudo isto que - devemos ir ao limite de nosso sacrifcio material para desterrar a hiptese de qual gnero de interveno dos Estados Unidos. Garantem-nos aqui que ela no se dar; mas eu no tenho confiana alguma na promessa, cujo cumprimento no depende dos prprios que a fizeram. Tendo assim procurado satisfazer a sua ordem, devo apresentar-lhe como brasileiro meus agradecimentos pela sua benfica resoluo de ir partilhar do governo. Mas o meu gosto no ser completo se no o vir perpetuar-se l como nosso Chanceler, indiferentemente s mudanas de governos. A minha nica tristeza que as circunstncias no me vo permitir a honra e o prazer de servir sob as suas ordens, por longo tempo. Creio mesmo que o primeiro e ltimo pedido que lhe terei de fazer ser o de me mandar para a estncia, de plenipotencirio s deveras junto dos meus cavalos. No me podia estar reservado maior desapontamento, mas assim o mundo.57

Entretanto, Assis Brasil encontraria tempo para dividir seus intensos afazeres com outro tema de sua predileo: a atividade agropastoril. E ainda em
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1901, exatamente em 30 de janeiro daquele ano, enviaria ao Itamaraty um relatrio sobre a Exposio Pecuria de Chicago, quando l compareceu, com grande sacrifcio, em vista da despesa necessria, mas tendo colhido os mil frutos que eram de esperar de tal exposio. Como resultado da fina observao de um especialista, Assis Brasil elaborou minucioso e cientfico tratado, que seria publicado no Anurio do Rio Grande do Sul para o ano de 1902, de Graciano A. Azambuja, e na Revista Agrcola do Rio Grande do Sul, de 1901 e 1902, servindo o documento como referncia histrica para a futura organizao de feiras agropastoris no Estado rio-grandense. No mesmo ano, Assis Brasil licenciou-se por curto prazo do Itamaraty, viajando para o Amazonas. De l, considerando sua motivao pelo acordo efetivado entre Campos Sales e Jlio de Castilhos, Assis Brasil escreveu a Prudente de Moraes, onde propunha a criao de um partido nacional de oposio. Tal fato era coerente com a situao do ex-presidente, que no momento, alm de se encontrar atritado e desgostoso com o governo federal, j articulava a formao de um novo partido em So Paulo. Prudente de Morais no viu qualquer inconveniente em vincular Assis Brasil a uma organizao nacional, recomendando-lhe apenas que retornasse ao Rio Grande do Sul e ali criasse um partido de oposio. Tais entendimentos iniciados, entretanto, no conheceram prosseguimento, pois o poltico paulista viria a falecer no ano seguinte. Retornando ao seu posto nos Estados Unidos, encontraria novos ventos favorveis, que intensificaram-se a partir do incio da presidncia de Francisco de Paula Rodrigues Alves (1902-1906) que, como j era previsto, empossou o novo Ministro das Relaes Exteriores, Jos Maria da Silva Paranhos, o Baro do Rio Branco. agora que Assis Brasil passar a contar com franca interlocuo no Itamaraty mantendo, insistentemente, a posio de que o pas deveria dar proeminncia questo das Chartered Companies, pois do contrrio, defender simplesmente o seu interesse no atrair a simpatia de ningum. Diante desta perspectiva, a nova viso do problema amaznico auxiliou Rio Branco na possibilidade de avanar seus antecessores, visto que Olinto de Magalhes, em maro de 1900 declarava estar de acordo com o Governo boliviano na interpretao do Tratado de 1867, seguido da anuncia do Ministro Dionsio Cerqueira, relativo ao entendimento de que o territrio ao sul da linha Cunha Gomes pertencia Bolvia. Tanto o chanceler Rio Branco quanto o senador Rui Barbosa consideravam abusiva a interpretao dada at ento pela chancelaria brasileira ao Tratado de Ayacucho58, justificando pois, uma das primeiras medidas do novo Chanceler, quando em janeiro de 1903 comunicava a Bolvia, atravs do Ministro Eduardo Lisboa, que o Brasil passaria a dar ao art. 2. do referido tratado nova inteligncia. Todavia, concomitante s negociaes entre o Itamaraty, com
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suas Legaes na Bolvia e nos Estados Unidos, o Governo boliviano, o Departamento de Estado norte-americano e os capitalistas de Wall Street, havia os conflitos que se desenrolavam no prprio territrio em questo. Jos Plcido de Castro, jovem nascido em So Gabriel, portanto conterrneo de Assis Brasil, alistado no exrcito, assentando praa no 1. Regimento de Artilharia de Campanha, havia passado pela Escola Ttica e de Tiro de Rio Pardo e pela Escola Militar de Porto Alegre. Mas desentendendose com as foras armadas, acabou por completar sua formao na revoluo de 1893, combatendo, em Bag, junto s foras do general maragato Joca Tavares. Em 1899, j se encontrava no Acre, onde exercia a atividade de agrimensor, atrado pela chance de fazer fortuna na extrao dos seringais, cuja produo de borracha evolura, no final da dcada de 1890, para 60% de toda a produo amazonense59. Mesmo privilegiada pela interpretao vigente do Tratado de Ayacucho, a Bolvia at ento havia desconsiderado aqueles confins da selva amaznica, visto que a regio dos llanos orientales, Acre, Iaco e Alto Purus, estava completamente isolada do pas andino. Porm, em janeiro de 1899, o Plenipotencirio boliviano no Rio de Janeiro, Jos Paravicini, recebeu a incumbncia de supervisionar a fundao de Puerto Alonso, uma espcie de sucursal do Governo nacional, impondo aos mais de 60.000 brasileiros60 que l viviam, um ambiente hostil, de severidade na cobrana de impostos, taxas e direitos alfandegrios. Em 14 julho de 1899, data comemorativa da queda da bastilha, numa terceira tentativa de rebelio, a gente dos seringais, sob o comando do espanhol Luiz Galvez Rodrigues de rias61, expulsaram a administrao boliviana, proclamando o Estado Independente do Acre, com o beneplcito das autoridades amazonenses. A tentativa fracassaria, pois extinta a efmera repblica pelo Presidente Campos Sales (1898-1902), a autoridade boliviana retomaria seu posto, ainda redobrada pelas exigncias de novos registros de terras, sob pena de serem consideradas devolutas as que no atendessem as recentes determinaes. Este quadro se agravou, sobremaneira, quando em junho de 1901, atravs de divulgao feita pelos jornais de La Paz, o Acre tomou cincia de todas as clusulas e condies do contrato de constituio do Bolivian Sindycate. No ano seguinte, em julho de 1902, o departamento de estado americano assumiu o seu apoio ao Syndicate, fazendo com que o secretrio John Hay alterasse sua postura. O rumo dos ltimos acontecimentos forou Assis Brasil a uma nova investida, pois no mais limitava-se a criticar o carter secreto que norteara o desdobramento das negociaes entre a Bolvia e o Bolivian Syndicate, como reafirmaria ele a disposio do governo brasileiro em manter fechado o acesso fluvial quele territrio. Esta atitude agravava os fatos, j que a companhia no teria como escoar sua produo. Instalado o impasse, Assis Brasil sugeriu a Hay a possibilidade de se efetuar pagamento, tanto por parte do Bra84

sil, quanto da Bolvia, com o carter de indenizar o Bolivian Syndicate em troca de sua renncia ao contrato. Esta posio do ministro brasileiro demonstrava que ele defendia uma poltica de no permitir soberanias estrangeiras no continente, em forma de companhias privilegiadas, na qual a idia de indenizao tratava-se, no apenas de um expediente para a resciso do contrato de arrendamento, mas tambm uma oportunidade para que a Bolvia definisse sua doutrina em relao ao Brasil, no ponto referente posse do territrio do Acre. Do Rio de Janeiro, ao mesmo tempo em que Rio Branco cedia s presses do General Jos Manoel Pando, Presidente da Bolvia, negociando com a legao boliviana e seu Ministro Cludio Pinilla, condies de um modus vivendi na regio, at estabelecer-se um acordo definitivo, o chanceler brasileiro negava-se terminantemente a aceitar o desarmamento dos guerrilheiros acreanos, em virtude de poder assegurar, diante de um possvel arbitramento internacional, a j conhecida defesa do princpio Uti Possidetis de facto. Em 3 de dezembro de 1902, Rio Branco telegrafou a Assis Brasil, autorizando-o a contratar o consultor jurdico da legao para a Questo do Acre, o internacionalista Basset Moore, ex-subsecretrio de estado americano. Paralelo a isto, o chanceler empreendia mais uma tentativa de negociao direta, propondo Bolvia a compra do territrio do Acre, o que foi recusado. Tais procedimentos polticos motivaram a quarta e ltima tentativa de dominar o territrio e, por conseguinte, expulsar a administrao boliviana. Tendo se tornado um lder na regio litigiosa, o coronel Plcido de Castro, aos 29 anos, assumiria o comando da guerrilha apresentando seus planos Junta Revolucionria. A partir da, sai em peregrinao nos seringais, instruindo, convencendo e exigindo compromissos de honra, sob pena de fuzilamento aos desertores, tomando a vila de Xapuri, em 6 de agosto de 1902, e seguindo at alcanar Puerto Alonso, capitulado em 24 de janeiro de 1903, com a rendio do coronel boliviano Jos Ruiz. A capital seria transformada em Porto Acre e o Governo brasileiro acabaria por acatar o caudilho, que confirmado no comando das foras revolucionrias, tornou-se autoridade mxima no Acre Meridional, encaminhando assim todas as futuras negociaes tutela do Ministrio das Relaes Exteriores. A intensa troca de telegramas entre a Legao de Washington e o Itamaraty autorizava Assis Brasil a promover, dois dias aps a vitria na Amaznia, longa conferncia com o Secretrio de Estado, posteriormente relatada em mincias ao Chanceler brasileiro:
Comecei a conversao que tive esta manh com o Sr. Secretrio de Estado por uma exposio comentada de tudo quanto no era reservado nos textos dos trs telegramas do Sr. Ministro das Relaes Exteriores expedidos a 21 e recebidos a 22 do corrente. Mostrei-lhe com o texto do Tratado de limites com a Bolvia de 1867, que a linha divisria devia comear
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necessariamente leste-oeste e no oblqua ao Equador, como a generosidade de alguns membros do Poder Executivo quis conceder, alis, contra manifestaes autorizadas do Legislativo, que nunca deu fora legal a essa interpretao. Disse que, afinal, o Brasil no faria questo de terra, se no fora a teimosia da Bolvia em pretender a introduo de companhias semi-soberanas no nosso Continente. Afirmei que ns no ocultvamos que esse era o motivo essencial do nosso descontentamento; que o Brasil estava resolvido a no admitir o estabelecimento de to funesto precedente; que o fato de eu estar fazendo esta comunicao era antes de tudo prova da nossa deferncia para com este Governo amigo, mas no deixava de ter igualmente por fim, o desejo de atrair as suas simpatias para a causa que defenderamos; que o mau precedente intentado pela Bolvia pode ser fonte de graves perturbaes futuras da paz do Continente Americano e pretexto para que as naes extracontinentais tentem estender para c a sua soberania: que, portanto, parecia que a prpria doutrina Monroe estava interessada em tal questo; que finalmente, o Brasil se sentia com fora e prestgio para resolver o caso atual, mas que seria de grande vantagem estancar para sempre a possibilidade de novas ocorrncias semelhantes, e nada melhor para tal efeito que uma manifestao qualquer dos Estados Unidos estabelecendo que a alienao da soberania de qualquer Estado Americano a empresas comerciais ou industriais no lhe era simptica. O Sr. Hay estendeu-se em afirmar-me que nada tinha que ver este pas com o conflito agora existente entre o Brasil e a Bolvia; que era poltica assentada dos Estados Unidos jamais intrometer-se em questes levantadas entre naes soberanas, muito menos sendo elas deste Continente; que no era a primeira vez que me fazia tal declarao; que acabava de faz-la hoje mesmo ao Encarregado de Negcios da Bolvia, que lhe veio pedir mediao ou interveno alegando que o seu pas era fraco e o Brasil o estava tratando com extrema dureza ofendendo ao mesmo tempo interesses de cidados americanos; que s em uma hiptese o Governo dos Estados Unidos mantinha o seu direito de em um tempo amparar qualquer cidado americano que, por motivo de contenda, viesse a ser prejudicado, mais que mesmo isso apenas faria depois de reconhecer que a parte responsvel pelo dano havia negado justia ao reclamante. Interrompi o Sr. Hay, pedindo-lhe licena para observar que o Brasil nunca duvidou de que a mais correta poltica fosse observada pelos Estados Unidos durante possveis dvidas entre naes soberanas; que nunca esperou, na sua contenda com a Bolvia, seno a mais absoluta neutralidade, no s dos Estados Unidos, mas de todas as naes, e eu sentiria que alguma
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das minhas palavras fosse interpretada, quer como receio de que no presente conflito este Governo interviesse em favor do nosso adversrio, quer como desejo de que o fizesse em nosso favor; que o meu desejo era simplesmente submeter maior considerao do Governo Americano a nobreza da causa que o Brasil defendia, isto , a sua oposio ao estabelecimento de empresas soberanas ou semi-soberanas no Continente Americano; que finalmente, seramos felizes e considerar-nos-amos como tendo conseguido uma grande vantagem para essa sua causa, se fosse possvel obter uma manifestao de simpatia dos Estados Unidos em favor dela.62

Continuava sua narrativa dos fatos:


Observou ento o Sr. Hay, aparentemente com certa relutncia, que lhe no parecia to perigosa, como eu figurava, a cesso por parte de alguma nao americana de certas faculdades chamadas soberanas a companhias ou empresas que sem essas faculdades no poderiam contribuir para o desenvolvimento das muitas regies incultas que ainda existem neste Continente. Respondi-lhe que me parecia prefervel um progresso mais lento para as naes americanas, se a acelerao dele devesse ser obtida por tal preo. As dificuldades polticas, os riscos e males que de futuro pode acarretar, para a prpria independncia, semelhante gnero de concesses, no podem ser compensadas pelas duvidosas vantagens alegadas. Depois, observei, se os Estados Unidos deixam silenciosos tomar p o mau precedente, como amanh podero objetar contra a intromisso de algum estado europeu que venha ao nosso Continente a ttulo de proteger direitos dessa ordem concedidos a sditos seus. Suponhamos que o estado europeu fosse a Alemanha e que os direitos a fazer respeitar fossem os de manter a fora naval e terrestre nos tributrios do Amazonas; no seria isso excelente pretexto e oportunidade para a Alemanha tomar definitivamente p na Amrica? A ltima observao do Sr. Secretrio de Estado foi que no estava convencido da justeza das minhas alegaes e que nem o Governo dos Estados Unidos seria lgico em manifestar-se por qualquer modo antiptico cesso de faculdades soberanas por parte dos Estados Americanos exatamente quando obtinham da Colmbia privilgios dessa ordem, para a abertura do canal do Panam. Disse-lhe ainda algumas palavras no sentido de mostrar que a doutrina de Monroe no era afetada pelo fato alegado, porque se tratava de transao entre duas naes americanas, entre as quais at uma cesso absoluta do territrio seria admissvel. Entretanto, essa ltima observao do Sr. Secretrio de Esta87

do deu-me a chave da explicao da relutncia que ele sempre mostrou em manifestar-se contra as Chartered Companies na Amrica, e resolvi, em conseqncia, no insistir no assunto, convencido de que, pelo menos por agora, ao Brasil s que pode caber a glria de assentar o princpio de que este Continente no deve ser tratado como a sia e a frica.62

No incio de 1903, Assis Brasil enviaria ofcio ao chanceler brasileiro sugerindo-lhe a criao de uma embaixada em Washington, o que s viria a ocorrer em 1906, sob os cuidados do Embaixador brasileiro Joaquim Nabuco. Sua proposta tinha por base as observaes feitas ao longo dos entendimentos desenvolvidos no ano anterior, pois segundo o ministro, a criao de outras embaixadas deixava em situao inferior os ministros plenipotencirios como ele, que vinha enfrentando dificuldades em sua misso por no ter fcil acesso ao presidente americano. Os empecilhos eram de toda a ordem. Mas ainda no dia 26 de janeiro de 1903, a diplomacia brasileira obteria sua primeira vitria: por escritura pblica, lavrada em Nova Iorque, o Bolivian Sindycate renunciou e abandonou os seus direitos, interesses e ttulos com que se achava investido pelo convnio de 11 de julho de 1901. Mediante a indenizao, intermediada por Mr. Auguste Belmont, de 110.000 libras esterlinas pagas na cidade de Londres, pelo Brasil aos scios do empreendimento, ficava eliminado o maior obstculo soluo da controvrsia. O fator decisivo para a obteno da renncia apresentada pelo Syndicate foi a utilizao, por parte do governo brasileiro, da doutrina Monroe63, o que converteu a soluo definitiva da Questo do Acre em elemento crucial para a consolidao do papel do Brasil como aliado dos Estados Unidos. Foi pois, exatamente quando seria colocada em risco a aliana com este pas, fato em parte evidenciado pela proibio do trfego comercial no Amazonas, inclusive s naes amigas, que o governo americano tomaria a iniciativa de exercer interveno favorvel ao governo brasileiro, apesar da presso exercida pelos grupos financeiros americanos ao Bolivian Syndicate. De outra parte, a assinatura dessa declarao foi decisiva para que Rio Branco obtivesse do governo boliviano, em maro de 1903, a aceitao de um acordo provisrio que assegurava a suspenso das hostilidades entre a Bolvia e os revolucionrios brasileiros, alm de permitir ao Brasil a ocupao administrativa e territorial do Acre. Contudo, os bastidores desta negociao, aparentemente bem sucedida, seriam demonstrados na verso que Assis Brasil mantinha dos acontecimentos:
(...) No h suscetibilidade pessoal ofendida, mas apenas a do ministro do Brasil, que foi ludibriado pelo Syndicate. O scio de Whitridge, Belmont, a quem V. Ex.a. me mandou procurar, informou-me friamente de que eu nada tinha que fazer
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no arranjo, por que a sua casa, como agente dos nossos agentes em Londres, havia tudo ajustado diretamente com Whitridge. Tambm soube com espanto que essa casa, sem cincia minha, estava tratando com o advogado que V. Ex.a. me mandou recentemente contratar para a Legao. Doeume reconhecer que o Syndicate zombava dos meus esforos em favor do Brasil pelo fato de estar nas mos de um dos membros do mesmo Syndicate a real representao dos nossos interesses. O incrvel pretexto telegrafado pelo Whitridge para Londres que se contentaria com menos dinheiro l que aqui - evidncia a sua manh. A nica dificuldade em todo este negcio era tirar ao Syndicate a esperana de apoio em Washington. Essa foi a minha longa e paciente obra. Quando, favorecido pela poltica energicamente sbia de V. Ex.a. para com a Bolvia, obtive que o Secretrio de Estado se mostrasse propenso a desanimar as pretenses do Syndicate, pela reconhecida dificuldade de proteger qualquer reclamao contra o Brasil, Whitridge, informado pelos agentes que parece ter no Departamento de Estado, praticou o estratagema constante do telegrama citado. Fugiu de mim, como comuniquei a V. Ex.a., para s aparecer depois de me haver posto margem, substituindome o seu scio Belmont. O Governo sabia ser falso que eu houvesse oferecido qualquer quantia a Whitridge. Sabia que foi ele quem me disse contentar-se com menos de um milho, quando a sua situao era muito mais favorvel. Se tratou da minha eliminao foi por saber que eu conhecia a sua fraqueza. V. Ex.a. duvida com razo de que eu consiga agora regatear proveitosamente sobre o que falta ajustar da indenizao. No tenho mais prestgio para esses homens, nem venceria a prpria repugnncia, indo procur-los. Nunca ousaria culpar V. Ex.a. pela humilhao que insisto em pensar me foi imposta, menos agora, sabendo haver sido este negcio tratado simultaneamente por V. Ex.a. e pelo Presidente. V. Ex.a. avisou-me de que os nossos agentes de Londres haviam sido incumbidos do arranjo; mas tambm me ordenou procurar obter aqui o mnimo. Que poderia dar esta incumbncia ao lado dos plenos poderes conferidos a Belmont, sendo a minha humilhao ao Syndicate? O meu maior empenho em pagar pouco, ou mesmo nada, ao Syndicate era pelo alcance moral do fato. Novas aventuras do mesmo gnero seriam desanimadas. O contrrio pode acontecer agora, no tanto pela liberalidade do proveito colhido pelo Syndicate, como pela cmoda forma por que ele se indenizou. Apesar da minha determinao descansar brevemente do servio, seria incapaz abandonar V. Ex.a., enquanto minha
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boa vontade lhe fosse necessria. Continuarei, pois, a desempenhar as suas ordens, at que V. Ex.a. julgue poder dispensar-me. Nada acrescentarei a essa transcrio. Apenas repetirei que, seja qual for a minha dor, nunca ser bastante para escurecer a grandssima e respeitosa estima pessoal e admirao que tributo a V. Ex.a. Aproveito o fato de lhe estar escrevendo privadamente para submeter a V. Ex.a. uma cogitao que muito me tem ocupado relativamente ao Acre. Espero que V. Ex.a. estar firme na resoluo de no mais deixar esse territrio sair do nosso domnio. Vai, porm, entreg-lo a discutvel competncia da politicagem do Amazonas ou do Mato Grosso? Porque no usa do seu grande prestgio nacional para promover a reforma (constitucional ou ordinria) que estabelecesse o regime dos territrios? Seria uma beno para o pas. At alguns dos atuais chamados Estados deviam passar para esse regime. Como acabar por outro modo com as imoralidades do Amazonas, por exemplo, que ainda neste momento est procurando hipotecar aos agiotas mais direitos soberanos que a Bolvia quis dar ao Syndicate do Acre? Ser difcil levar to longe a reforma; mas ao menos poderia aproveitar para casos como o do Amap, o das Misses e o do Acre. E que melhor campeo teriam esses ricos territrios que o heri incruento que os conquistou para o patrimnio nacional?64

Removidos os maiores obstculos, em 14 de abril, Assis Brasil seria chamado ao Itamaraty, quando retornou capital federal. Na chefia da legao brasileira em Washington, foi substitudo por Alfredo de Morais Gomes Ferreira, e em 11 de julho, Rio Branco consultaria Rui Barbosa sobre seu desejo de que viesse a ser nosso colega nas negociaes o Dr. Assis Brasil, que em Washington j trabalhou nesta questo do Acre, tem relaes de grande intimidade com o Sr. Guachalla, e, a pedido meu, veio em sua companhia, encarregado de ir preparando para a soluo que desejamos. Pelo telgrafo, o senador responderia que no poderia ter embargo de natureza alguma a escolha to acertada e adio to til s nossas foras65. Na poca, como antes e mesmo depois dela, Rui Barbosa no era apenas a figura poltica de maior relevo e esplendor intelectual do universo poltico, seno o homem pblico que, no Senado e pela imprensa defendia, sistematicamente, a brasileiridade do Acre contra a orientao que o Itamaraty vinha dispensando ao referido tratado. Pela mesma razo, inclu-lo nas negociaes desagradou sobremaneira o governo boliviano. Severamente fiel ao seu pensamento lapidar, depois de trs meses de trabalho comum, portanto em outubro de 1903, Rui abandonaria as tratativas, visto divergir substancialmente dos ru90

mos estabelecidos por Rio Branco. Coube ao chanceler optar pela negociao direta entre os dois pases, escapando assim ao desfavorvel arbitramento internacional, que deveria decidir sobre a interpretao do discutido tratado de 1867. Tal interveno s ocorreria caso no fosse alcanado qualquer acordo entre os dois pases em questo. Por conseguinte, trs meses depois, foram iniciadas as negociaes para o estabelecimento das bases de uma permuta eqitativa de territrios. A operao foi formalizada pelo Tratado de Petrpolis, assinado pelos Ministros brasileiros Rio Branco e Assis Brasil e pelos Ministros bolivianos Fernando E. Guachalla e Claudio Pinilla, em 17 de novembro de 1903. O documento assegurava ao Brasil a titularidade de todo o territrio do Acre, compreendendo 142.909 km de rea litigiosa e 48.100 de terra que era reconhecidamente boliviana (ao todo 191.000 km). A Bolvia obteve uma rea, j habitada por bolivianos, de 2.296 km entre os rios Madeira e Abua e mais as seguintes concesses em Mato Grosso: 723 km sobre a margem direita do rio Paraguai, dentro dos terrenos alagados conhecidos por baa Negra; 116 km sobre a lagoa de Cceres; 20,3 km nas mesmas condies, sobre a lagoa Mandior; 8,2 km sobre a margem meridional da lagoa Guaba; a construo de uma estrada de ferro, em territrio brasileiro, ligando S. Antnio, no rio Madeira, a Vila Bela, na confluncia dos rios Beni e Mamor. Alm desta transferncia de 868,2 km de terra, a Bolvia ainda receberia uma indenizao de 2.000.000 libras, pagas pelo Brasil. A durao entre o incio das negociaes, em 1899, e a assinatura do Tratado, em 1903, tanto quanto as condies do prprio Tratado, que manteve Assis Brasil em Washington e perpassou a ao de trs ministros na pasta das Relaes Exteriores, foi alvo de toda sorte de crticas. Caberia a Rio Branco enfrentar a hostilidade do Governo argentino, seguido pela sistemtica denncia da imprensa oposicionista, acompanhado das polmicas conduzidas pelo Senador Rui Barbosa e ainda o inconformismo de intelectuais monarquistas e at membros do prprio Governo Rodrigues Alves (1902-1906), que consideravam o Tratado ruidoso e imoral pelas concesses feitas Bolvia. Entretanto, o Chanceler saberia defend-lo, quer em sua exposio de motivos ao Presidente Rodrigues Alves, que deveria ser encaminhada ao exame do Congresso Nacional, quer nas pginas do Jornal do Comrcio, sob o pseudnimo de Kent. No entendimento do Plenipotencirio Assis Brasil, passados 5 longos anos de negociao rdua e pacenciosa, chegou ao termo da obra com a perfeio de conjunto e de detalhes66. E as repercusses foram alm:
Seis meses depois de Halford Mackinder ter teorizado sobre o poder terrestre e a importncia do domnio do heartland,
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o mesmo Geographical Journal, onde foi publicada sua famosa conferncia, editado pelo conceituado Royal Geographical Society, publicava um artigo do seu presidente, Coronel George E. Church, defendendo que na elaborao do Tratado de Petrpolis, que redundou na conquista territorial do Acre, o Baro de Rio Branco, demonstra ser, a toda evidncia, um estadista de primeira ordem. O Tratado v longe no futuro. Uma viso geopoltica, portanto. Destacando que a presena imperialista do Bolivian Syndicate serviu para assustar o Brasil, esse, atravs de Rio Branco, teve que assumir uma posio firme, resultando em uma medida que visava abrir um caminho ao comrcio e as necessidades do corao do continente sul-americano. O conceito mackinderiano de heartland utilizado na Royal Geographical Society passava a ser aplicado Amrica do Sul nas aes empreendidas pelo Baro de Rio Branco. 67

Assis Brasil permaneceria em Washington at 21 de janeiro de 1905 quando, por Decreto de 16 de janeiro, do presidente Rodrigues Alves, referendado pelo chanceler Rio Branco, voltaria a Buenos Aires, como Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio, em substituio a Ciro de Azevedo, permanecendo no posto at 1907. No ano seguinte, em junho de 1906, Assis Brasil retornaria ao pas para participar, por Decreto de 12 de julho de 1906, como membro da delegao brasileira III Conferncia Internacional Americana, reunida no Rio de Janeiro, entre 23 de julho e 27 de agosto. Durante este perodo, a escolha da capital federal para a realizao do conclave visou consagrar a aproximao entre o Brasil e os Estados Unidos, pois este ltimo pas chegou mesmo a enviar seu secretrio de Estado, Elihu Root, que seria o primeiro representante do alto escalo governamental americano a visitar a Amrica Latina. Naturalmente, Root acabou sendo eleito presidente de honra da conferncia. Assis Brasil seria designado seu Secretrio-Geral, ao lado do amigo Joaquim Nabuco, seu Presidente. O evento contou ainda com as presenas de Rodrigo Otvio e Olavo Bilac como secretrios auxiliares. O xito da tentativa de aproximao do governo brasileiro para com os Estados Unidos, posto em prtica principalmente a partir de 1905, acabaria por resultar, um ano depois, na criao da embaixada brasileira naquele pas. De outra parte, o governo americano, nesse caso pouco popular na grande maioria da Amrica Latina, por sua poltica expansionista para com o Caribe e o Panam, aproveitaria o ensejo para melhorar sua imagem junto representao latino americana. Afora o momento, tal conferncia no chegou a apresentar maiores resultados prticos. Aps seu trmino, Assis Brasil e o embai92

xador brasileiro nos Estados Unidos, Joaquim Nabuco, acompanhariam Root em sua visita a So Paulo. Amigo pessoal de Nabuco e Rui, mais prximo do Baro do Rio Branco, Assis Brasil conheceria um de seus grandes momentos internacionais na campanha da Bolvia. Consagrado pelo Itamaraty, vivo da primeira esposa, Maria Ceclia, que viria a falecer em Portugal, a 10 de setembro de 1895, forte e jovem, e novamente casado com a portuguesa Lydia Pereira Felcio de So Mamede, Assis Brasil voltaria ao Rio Grande. Em 12 de dezembro de 1907, o Presidente Afonso Pena, a pedido, exonera-o e coloca seu cargo em disponibilidade, permanecendo nesta condio at 26 de junho de 1912, quando aposentado, dedicando-se integralmente poltica regional, intercalada por intensa atividade no meio agropastoril. Vinte anos mais tarde, nomeado por Getlio Vargas Embaixador em misso especial e Ministro Plenipotencirio na Argentina permanecendo no cargo por um ano, quando novamente convidado a representar o Brasil na misso em Londres. Pelo Decreto do Presidente Vargas, n. 23.317, de 6 de novembro de 1933, Joaquim Francisco de Assis Brasil ser considerado o decano da diplomacia brasileira, configurando tal ato sua aposentadoria definitiva.

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O RETORNO Para a sucesso de Borges de Medeiros na Presidncia do Estado, apresentaram-se dois candidatos: Carlos Barbosa Gonalves, mdico e lder republicano de Jaguaro, que recebia apoio da mocidade estudantil, atravs do Bloco Castilhista. E na outra face, o catalisador das virtuais divergncias da feio sociocrtica da Carta de 14 de julho, Fernando Abbott. Clnico notvel, formado pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, seguia a tradio familiar do exerccio mdico, fazendo-o de forma humanitria. Poltico desde a propaganda republicana, companheiro fiel de Castilhos, foi um dos lutadores contra a escravido. Pertencendo Maonaria68, outra tradio familiar, alcanaria xito em 1884, quando So Gabriel livrara-se de todos os seus cativos. Proclamada a Repblica, se tornou o chefe poltico deste municpio, elegendo-se deputado federal constituinte, logo depois, estadual. Requisitado, exercera em hora difcil o governo do Estado, nele permanecendo entre 27 de setembro de 1892 e 25 de janeiro de 1893. Perodo curto, mas de decises enrgicas, conforme se precipitava a guerra civil.
Ato n. 357 de 15 de outubro de 1892 cria a Brigada Militar do estado do Rio Grande do Sul. O Dr. Fernando Abbott, Secretrio dos Negcios do Interior e Exterior, no exerccio do cargo de Presidente do Rio Grande do Sul, resolve criar a Brigada Militar do mesmo Estado. A referida Brigada ter um estado-maior, que se compor de um comandante com graduao de coronel, um capito assistente, servindo de secretrio, um dito quartel-mestre geral, dois ajudantes de ordens (alferes ou tenentes tirados dos corpos). Estes percebero vencimentos constantes da tabela n. 2. Formar-se- a Brigada Militar, de trs corpos, sendo dois batalhes de infantaria e um regimento de cavalaria, tendo cada um o pessoal constante da tabela n. 1 e os vencimentos marcados na de n. 2. A referida Brigada compor-se- tambm de trs corpos de reserva nas mesmas condies da Fora ativa, os quais sero desde j organizados para entrarem em servio quando as circunstncias o reclamarem. At a expedio do regulamento para a mesma Brigada, regerse- esta pelas prticas seguidas nos regulamentos militares. Fica extinta a atual Guarda Cvica. Palcio do Governo, em Porto Alegre, 15 de outubro de 1892. Dr. Fernando Abbott Confere: O Diretor Geral Aurlio Virssimo de Bitencourt. Quartel do Comando da Brigada Militar do Estado em Porto Alegre, 15 de outubro de 1892.69
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Dois meses passados, nova investida. O pretexto era a manuteno da ordem no Estado, que encontrava-se, conforme argumento dos castilhistas, seriamente ameaada pela invaso de tropas federalistas vindas do Uruguai, e, ao que tudo indicava, com o beneplcito do governo daquele pas.
Quartel do Comando da Brigada Militar do Estado em Porto Alegre, 16 de janeiro de 1893. ORDEM DO DIA N. 23. Criao dos Corpos Provisrios. Para conhecimento da Brigada e devida execuo, fao pblico o Ato n. 408 de 31 de dezembro de 1892, criando os corpos provisrios civis, para auxiliar a Fora Federal e as tropas da Brigada Militar na manuteno da ordem pblica. Tornando-se necessrio auxiliar a Fora Federal, na manuteno da ordem pblica em vista da ameaa que feita de invaso preparada no estrangeiro, tenho resolvido criar 17 corpos e um esquadro provisrio de cavalaria, que sero formados por elementos civis, reunidos nas diversas localidades do Estado. Os referidos corpos ficaro subordinados ao Comando da Brigada Militar, sujeitos ao respectivo regulamento, tendo cada um destes assim como o esquadro de cavalaria o pessoal determinado na tabela sob n. 1 e os vencimentos constantes na tabela de n. 2. Os corpos tero sua parada: primeiro em Santa Vitria do Palmar, o segundo em Jaguaro, o terceiro em Pedras Altas (Municpio de Cacimbinhas), o quarto na Vila Piratini, o quinto e o sexto em D. Pedrito, o stimo em Livramento, o oitavo em Quara, o nono em So Borja, o dcimo e o dcimo-primeiro em So Luiz Gonzaga, o dcimo-segundo, dcimo-terceiro e dcimo-quarto em Cacequi, o dcimo-quinto, dcimo-sexto e dcimo-stimo em Caapava e o esquadro de cavalaria em So Joo Batista do Herval.70

Em plena Revoluo Federalista, e j com significativa participao no front, no ano de 1894, seria nomeado Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio do Brasil na Repblica Argentina, assumindo o posto a 31 de outubro do mesmo ano, em Buenos Aires. Levava a incumbncia especial de investigar as relaes existentes entre os revolucionrios federalistas do Estado com a Argentina. Tambm deveria levantar informaes precisas sobre os rebeldes da Armada Brasileira e o mesmo governo argentino. Feita a paz, continuou ainda por algum tempo testa da representao brasileira em Buenos Aires, at 1895, quando da liquidao da questo de limites, vitoriosa em 1895, por fora do voto do Presidente Grover Cleveland, dos Estados Unidos. Ao longo da primeira metade da dcada de 1910, Fernando Abbott dispunha de largas ramificaes de influncia em vrios pontos do Rio Grande.
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Com sua envolvente simpatia, dotado do sense of humour de sua ascendncia britnica71e de proverbial incontinncia de linguagem, agrupava naturalmente em torno de seu carisma os que Castilhos e Borges iam descontentando por fora de seus encargos na liderana partidria e na administrao. Morto Castilhos, acabaria por romper com seu substituto. Alinhava-se aos republicanos descontentes com a eternidade do mando borgista, enfrentando o lder do governo a partir de 1906.
Empenhado numa luta de vida ou morte contra a candidatura Abbott, atrs da qual predominavam seus tradicionais adversrios, o Partido Republicano esmerou-se em retomar as boas prticas dos tempos da propaganda contra a monarquia. A candidatura Carlos Barbosa no foi lanada por determinao unilateral da chefia suprema, a cargo do Sr. Borges de Medeiros. O Sr. Fernando Abbott reclamava democracia? Pois ia t-la em sua plenitude, dentro dos nossos arraiais. Procedeu-se, ento, a uma eleio prvia, em data marcada pela Comisso Central. A eleio prvia constava do programa histrico do Partido, o qual recomendava que a ela se recorresse sempre que surgisse mais de um candidato a qualquer mandato poltico. A aplicao do preceito caa a talho de foice. A Comisso central marcou o dia 29 de junho para que os eleitores republicanos comparecessem, com seus ttulos, aos lugares designados e a sufragassem o candidato de sua preferncia sucesso do Sr. Borges de Medeiros. A escolha do dia fora intencional. 20 de junho era uma efemride cara aos republicanos. Nela se celebrava o nascimento de Jlio de Castilhos. Desde a morte deste, comemoravam-na com uma romaria ao seu tmulo. tarde, depois da votao, que teve o comparecimento de mais de cinco mil correligionrios a favor de Carlos Barbosa, formou-se imponente cortejo, rumo ao cemitrio. O Sr. Borges de Medeiros ia frente com os Secretrios de Estado. Falou, em nome de todos, Maurcio Cardoso.72

A derrota de Fernando Abbott, em dezembro de 1907, faria com que publicasse um manifesto defendendo a necessidade de revisar-se severamente a Constituio castilhista. O documento encontrou plena adeso do conterrneo J. F. de Assis Brasil.
As eleies deveriam ter lugar a 25 de novembro. Durante os seis meses, que as precederam, nossa atividade se desdobrou sem fadigas, no s no jornal, como em caravanas pelo interior, junto com os lderes partidrios, em comcios, em
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conferncias. A Federao saa ao escurecer, ao passo que O Debate era matutino. Desse modo, completavamse, sem competio nem ciumeiras. Ao contrrio. Muitas vezes, Otvio Rocha me mandava noite pequenas notas, de seu punho, que sentavam melhor a O Debate do que a A Federao. Tendo perdido a tnica do seu Partido, Fernando Abbott em breve descambou para o ataque, inclusive aos princpios tradicionais da agremiao, de que havia sido um dos fundadores e sustentculos. Poucos foram os correligionrios de destaque que o acompanharam. Basta dizer que seu prprio irmo, o Dr. Joo Abbott, deputado federal, ficou com a candidatura Carlos Barbosa. Tudo isso deve ter amargurado fundamente o corao do chefe de So Gabriel, homem de altos sentimentos pessoais e cvicos, jogado numa precipitada aventura. Dela resultou apenas a fundao do Partido Democrata, dentro de um esquema de preceitos polticos, da autoria de Assis Brasil. (...) Depois da campanha de 1907, veio a um Congresso, realizado em Santa Maria, do qual resultou a fundao daquele Partido Democrata (...), e naquela reunio pronunciou notvel discurso de anlise da situao do Estado e do pas. (...) Compunham-no alguns dissidentes do Partido Republicano e pessoas que at ento no se ocupavam de poltica. Sua sorte estava antecipadamente selada, pois terminada a campanha, os federalistas refluram para sua antiga formao. O interesse deles era atrair Abbott e seus dissidentes. Parlamentaristas, no abririam mo de seu credo (at hoje sob a guarda do Partido Libertador) nem essa mudana contaria com o apoio dos velhos chefes maragatos, que haviam servido sob as ordens de Gaspar Martins e feito a revoluo de 93. Dessa maneira, o que a muitos parecia uma briga de pessoas convertiase, por fim, num choque de idias: ou Abbott e seus amigos adotavam o parlamentarismo, ou o Partido Democrata resultava num desastre, como resultou. Convm notar que nem todo o Partido Federalista acompanhou a candidatura Abbott. Grande parte dele permaneceu nos quartis de inverno, espera do desfecho da campanha. Os que saram a campo foram principalmente os da ala Cabeda e Moacyr. O Conselheiro Maciel, Wenceslau Escobar e outros abstiveram-se da luta. Se no me engano, A Reforma, rgo oficial do federalismo, manteve-se de lado; jogava, quando lhe convinha, um pouco de lenha na fogueira. Nada mais. 73

Descontentes com os rumos que a direo imprimia ao Partido Republicano Rio-Grandense, e havia muitos, estes se somaram aos assisistas e unidos viriam a reunir-se em maro de 1908, no municpio de Bag, tradicional reduto oposicionista da campanha. Na ocasio, Assis Brasil encontraria alguns mem97

bros da comisso diretora do Partido Federalista, dentre os quais estavam Rafael Cabeda e Pedro Moacyr. Durante esta reunio, chegaram mesmo a redigir uma proposta unificadora das oposies, sugerindo que o Partido Federalista, por convenincia poltica, deixasse em suspenso suas teses parlamentaristas, to caras ao patrono Gaspar Martins. Contudo, novamente foi lembrado que idias no so metais que se fundem, e o tal documento no teve prosseguimento. A faco federalista majoritria, de Antunes Maciel, mais uma vez se recusou a aceitar a incorporao. As razes recaram sobre o suposto sacrifcio da doutrina parlamentar, que faria por desaparecer o prprio partido. Todavia, este embate ideolgico entre os sistemas parlamentar e presidencial, no ofuscou a influncia doutrinria de Assis Brasil. A conduo do iderio oposicionista permanecia sua. E em 20 de setembro de 1908, na cidade de Santa Maria, centro do Estado, surgiria o Partido Republicano Democrtico. Seu congresso inaugural tinha, lado a lado, Assis Brasil e Fernando Abbott. O programa partidrio, redigido e apresentado, por mais de sete horas e meia, pelo prprio Assis Brasil, o aponta como continuador das tradies liberais e democrticas da sociedade rio-grandense, pois para ele no se tratava de um novo partido, mas de um partido renascente. Estaria justificada a crtica aos prceres da poltica rio-grandense, mantenedores da incompatibilidade que a fascinao do bairrismo rio-grandense, da sua poltica local, estreita, intolerante, infunde nos seus representantes. Dirigia-se a Gaspar Silveira Martins
(...) de quem eu, ainda mancebo, mas j investido de uma grave responsabilidade a de representar, sozinho, o meu partido numa assemblia unnime de monarquistas disse, em momentos em que me submetia a indestrutibilidade do princpio republicano a prova decisiva dos duros golpes da sua eloqncia formidvel, que seria uma celebridade universal, se falasse em qualquer lngua medianamente conhecida. Silveira Martins associava a uma presena fsica imponente poderosas faculdades de assimilao rpida, singular originalidade de expresso, e tudo isso servido por irresistvel seduo pessoal, cujo mais eficaz instrumento, ao qual mais que a nada deveu a celebridade, era aquela garganta milagrosa, onde morava uma gama completa, da mais pura sonoridade, com que ele vestia os pensamentos e as simples palavras, conforme convinha, com o mrmuro sussurro da fonte, com o rugido de fera ou com o estampido do trovo. Esse homem descomunal forou a admirao do Brasil inteiro. Ningum duvidava de que lhe estivessem destinadas as mais elevadas funes na suprema direo do pas, to depressa como o seu partido, obedecendo rotao montona movida ao arbtrio do pao imperial, e com a qual se conseguia um arremedo de sistema parlamentar, fosse chamado ao governo. Foi chamado em 1878, e sabido que o
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tribuno Rio-Grandense, convidado para Ministro da fazenda, apenas pode operar uma passagem rpida pelos conselhos da coroa, regressando logo oposio, tendo perdido evidentemente, seno em glria ao menos em popularidade, uma boa parte do capital adquirido. Dele mesmo ouvi, dez anos depois, que a questo da elegibilidade dos acatlicos, a que se abraou para cair do governo, lhe parecera como tbua de salvao, para no ser demitido a bem do servio publico, como foram antes e depois outros ministros. Entretanto, enquanto o nosso genial patrcio, apesar de seu talento oratrio sem rival, arma de primeira ordem para a preeminncia no regime parlamentar, no conseguiu permanecer no poder, nem realizar como governo uma s das idias que evangelizara, outros brasileiros, dispondo de meios menos brilhantes, menos impressionantes, puderam governar fecundamente e executar, contrariando muitas vezes a maioria dos elementos partidrios e as vacilaes e incertezas da Coroa, obras fundamentais, como a abolio do trfico de pretos, a decretao do ventre livre, a eleio direta, a abolio imediata da escravido. que esses homens Euzbio de Queiroz, Rio Branco, Saraiva, Ouro Preto, Joo Alfredo e outros eram estadistas de amplo carter nacional, que no inspiravam receios, nem cimes de umas sees do pas contra outras. A preocupao exagerada, a obsesso de fazer poltica rio-grandense inutilizou um homem de tanto valor para toda e qualquer poltica. Fosse qual fosse a admirao que o pas lhe tributasse, toda a gente estremecia diante da hiptese da imposio das originalidades do Rio Grande. A Monarquia voltou ainda a pensar em Silveira Martins, na sua hora extrema, mas para mand-lo como strapa de uma derrubada partidria na sua provncia natal, com a incumbncia suplementar de sufocar a hidra da Repblica. E mais tarde, a 15 de novembro de 89, quando a vida lhe fugia e apenas lhe restava um arfar de moribundo, ainda pronunciou o nome do grande homem, para primeiro ministro. Triste ironia da sorte, que reservava para a hora da decadncia ao Tribuno Rei uma coroa de espinhos! 74

E a Jlio de Castilhos.
No tinha no mesmo grau as qualidades brilhantes do tribuno do Imprio; mas supria-as completamente com o equilbrio da inteligncia, com a tenacidade no estudo e na ao e, o que mais importante para o xito, abrigava no peito, constantemente, atravs de vicissitudes e triunfos, essa ponderada e refletida ambio de governar e mandar, sem a qual homem algum chegar ao poder, a no ser em circunstncias excepcionais, como as que levaram ao Consulado romano o virtuoso
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e desinteressado Cincinato. Castilhos dispunha ainda de outra condio que o tornava apto para o papel saliente que realmente representou na poltica: era esse Dom misterioso de fazer proslitos, de encadear a sua as vontades de outros homens, de impor confiana e obedincia, Dom que em uns se funda no brilhantismo do talento que deslumbra , em outros no austero e comunicativo bom senso que persuade, em outros ainda na rispidez imperiosa que submete; mas sempre se traduz em reconhecimento tcito ou expresso da superioridade de um sobre todos. Enfim, Cidados, no h necessidade de gastas palavras e argumentos para demonstrar uma coisa que hoje do inviolvel domnio da histria: seja qual for o juzo que cada um possa fazer das qualidades do ilustre RioGrandense, inegvel o fato que ele chegou a fazer-se conhecido no Brasil inteiro, chegou a ser uma das figuras mais em evidncia na poltica nacional, e era considerado, seno por todos os brasileiros, ao menos pelos que constituram em certo momento o elemento dirigente, como um estadista de grandes qualidades, entre as quais sobressaiam a energia e a honestidade, os dois ornamentos pessoais mais buscados quando se trata de escolher um chefe de nao. Entretanto, que aconteceu quando o nosso eminente patrcio quis fazer-se, ou quiseram faz-lo os seus amigos que no caso o mesmo candidato presidncia da Repblica? Os seus maiores admiradores, que ento dirigiam os negcios pblicos, a comear pelo presidente Campos Salles, que levou a admirao ao ponto de esquecer a repulso da sua prpria candidatura, poucos anos antes pelo chefe Rio-Grandense; o presidente Campos Salles, que por ele repudiou depois de eleito o amparo recebido neste Estado dos oposicionistas republicanos de ento, os predecessores da Democracia de hoje, a qual teria dado grandes passos desde aquele momento sem esse repdio deprimente; o presidente Campos Salles, que vivia na maior intimidade com o lder da representao rio-grandense, lealmente dedicado pessoa do candidato deste Estado; Campos Salles e os maiores admiradores de Jlio de Castilhos na poltica nacional, digo - estremeceram de horror quando palparam de perto a hiptese de ser ele sagrado primeiro magistrado da nao. Por que? Porque os detentores do poder no tm escrpulos de fidelidade a sentimentos nem convices? No. Quatro anos antes dessa prova foi a prpria oposio, a numerosa oposio, formando talvez a maioria do Congresso Nacional, sublevada contra o saudoso Prudente de Moraes, oposio que tinha a sua frente no Rio o meu amigo Senador Glycrio, ento deputado por So Paulo, foi ela que repeliu a mesma candidatura rio-grandense, formalmente proposta em conveno partidria. que, para todos os homens, sejam polticos ou pessoas
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privadas, h momentos em que todos os outros motivos emudecem para deixar falar somente o esprito conservador, que melhor se chamaria neste caso instinto de conservao. Quando chegou esse momento para os polticos nacionais, quer do governo quer da oposio, calou-se o sentimento de admirao pela pessoa e prevaleceu o de receio ante a perspectiva de sujeitar experincia doutrinria local do Rio Grande toda esta Ptria, que a tantos anos e sob to difceis condies anseia pela conquista de um regime livre e democrtico.75

Este discurso, que na ocasio no seria estenografado76, foi, em verdade, o sopro iderio, mas no programtico, do Partido Libertador, posteriormente fundado em 1928. Isto se deve ao fato de que o lder deste partido, Raul Pilla, apesar da reverncia assumida a Assis Brasil, professava a cartilha parlamentarista. O item primeiro deste programa repetia sustentar a presente Constituio Federal inaltervel nos seus princpios essenciais, que so A Repblica Democrtica, a Federao, e o regime representativo, com a separao de poderes nela estatuda.
O discurso (1908) , no sentido poltico e doutrinrio, um instituto de anlise e dissecao da ditadura rio-grandense, construdo sobre os grandes alicerces fundamentais do regime democrtico: a mdia da vontade do povo; servir educao e riqueza da comunidade; mas, com justificativa e desenvolvimento desses dois princpios bsicos, o dispositivo n. II do programa estabelece: consagrar a maior cota possvel dos recursos do tesouro ao servio da instruo pblica e da educao profissional, principalmente no que toca agricultura e industrias rurais, como o meio mais seguro de desenvolver a produo; (Ditadura, Parlamentarismo, Democracia J. F. de Assis Brasil p. 9). 77

Em seu discurso, Assis Brasil defenderia ainda a reviso da Constituio federal, a ampliao da autoridade estadual e municipal e a alterao do sistema de eleies presidenciais, que deveriam ser feitas indiretamente pelo Congresso.
Assis Brasil foi considerado, desde ento, um grande terico do regime presidencial no Brasil. Na oportunidade, disse da inexistncia de autonomia municipal no Rio Grande do Sul. Doutrinou sobre a importncia do municipalismo como alicerce de toda construo livre e democrtica, considerando o municpio como a sociedade poltica por excelncia e a autonomia municipal como fundamental para a eficincia do sistema federativo.
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(...) Assis Brasil reconhecia, assim, que era graas vida municipal que se mantinham o convvio vital de amigos, as metas humanas, as campanhas comunitrias, o crescimento e a reproduo da cultura. Sem esses elementos, qualquer estrutura passava a no ter significado e desaparecia a preocupao de transmitir, de gerao a gerao, a herana sagrada da histria e da cultura humana.78

O lema Representao e Justia passaria a ser a mxima da conduo poltica, reeditado periodicamente nas campanhas oposicionistas e, posteriormente, referncia simblica do Partido Libertador. Neste mesmo ano de 1908, pode ter publicado ainda um estudo comparativo entre Brasil e Inglaterra, tratando especificamente das relaes anglobrasileiras79. Entretanto, sua atividade intelectual mais importante recaiu exatamente na argumentao que dava forma s teses defendidas no encontro da fundao partidria, sistematizadas em sua obra Ditadura, Parlamentarismo, Democracia.
A realidade sobre a direo social que cada povo governado, ou dirigido, por uma minoria inteligente. O que importa saber se essa minoria se institui por si mesma, por algum meio ilusrio de nomeao popular, ou por legtima representao do povo. Importa ainda saber como opera essa minoria diretora, se enfeixando os poderes em uma s autoridade, ou dividindo as funes de modo a evitar o desequilbrio pelo crescimento exagerado de um rgo com o aniquilamento de outros. 80

E conforme a apreciao do professor Giusti Tavares:


Esta passagem preludia claramente no apenas a inverso schumpeteriana das relaes entre povo e elites no mercado poltico e, mais precisamente, entre eleitorado e partidos no mercado eleitoral bem como a idia, tambm schumpeteriana, de que o ncleo dinmico da democracia representativa se encontra na competio entre elites e entre partidos pela preferncia do eleitorado, materializada na acumulao da moeda do voto , mas a oposio fundamental que, afastando quaisquer iluses, Aron estabeleceria em 1950, entre regimes fundados no pluralismo de elites que competem pelo assentimento das no elites, tornando-se frente a essas ltimas responsveis isto , as democracias constitucionais e regimes de elite unificada, monoltica, intransitiva e irresponsvel, isto , a autocracia, o totalitarismo e a ditadura, em suas diferentes formas.
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A democracia consagrada pela tradio poltica ocidental no indistinta. Possui, ao contrrio, uma qualificao essencial da qual no pode dissociar-se: trata-se da democracia constitucional . A democracia constitucional aquela que (1) institui a separao das funes e dos poderes inerentes soberania, distribuindo tanto as primeiras quanto os ltimos entre agncias que exercem o governo, bem como o mecanismo de freios e contrapesos que, obrigando-as a operar em concerto e a cooperar entre si, fazem-nas limitar-se reciprocamente, contendo cada uma a expanso arbitrria da outra; (2) assegura os direitos e as garantias individuais, bem como (3) o pluralismo e a livre competio entre elites e entre organizaes pela conquista do assentimento popular necessrio para ocupar a representao poltica e o governo, de modo que, como conseqncia, nela, (4) a soberania no se encontra localizada neste ou naquele segmento social, partido ou indivduo nem mesmo no povo inteiro , mas na lei e, sobretudo, na Constituio, que limitam as decises e as aes dos poderes constitucionais, das organizaes e dos indivduos. Aristteles j assinalara que aqueles regimes polticos nos quais a soberania localiza-se no na lei mas neste ou naquele indivduo, segmento social, ou mesmo na totalidade do povo, no so constitucionais, mas formas perversas de convvio poltico.81

Rica em idias, quer clssicas, quer originais, ou ambas as coisas, a sntese doutrinria de seus princpios polticos era perene, contudo, a durao do Partido Republicano Democrtico foi efmera, e Assis Brasil mais uma vez, afastou-se da poltica partidria. Entretanto, no se afastaria da vida poltica, em definitivo, nunca mais. Remonta ao ano de 1904, quando J. F. de Assis Brasil, ento com 47 anos e j tendo trazido do estrangeiro tudo de que precisava, planejava voltar ao Rio Grande. Seguindo um projeto antigo e bem traado, seria em 7 de maio deste mesmo ano, que iria adquirir campo em uma rea pequena, quase fronteira estao de Pedras Altas, antigo municpio de Cacimbinhas, depois Pinheiro Machado e hoje municpio de Pedras Altas. No dia 9 de julho, Assis Brasil planta na propriedade a primeira rvore, uma laranjeira. E em 9 de agosto, seria adquirida nova frao de campo, ampliando a rea da Granja. A propriedade, que hoje l permanece, situava-se ao extremo sul do Estado, distante 30 quilmetros do Departamento de Cerro Largo, no Uruguai, 200 quilmetros ferrovirios do porto de Rio Grande e menos de 100 quilmetros de Bag. Quatro anos depois, a localidade de Pedras Altas j contava com
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servio de correio, estao telegrfica em combinao com o telgrafo geral, bem como telefone de longa distncia. Selecionada com cuidado e esmero, pois servia a seus propsitos, Pedras Altas dispunha de uma condio geograficamente privilegiada. Erguia-se majestosa sobre o dorso da Coxilha Geral ou Coxilha Grande, onde se apartam as guas da bacia do Prata das que correm para as lagoas dos Patos e Mirim, num terreno elevado, cerca de 400 metros acima do nvel do mar e 30 de latitude, propiciando um clima de estaes bem demarcadas, onde a terra tipo grantica, ainda que de composio deficiente, profunda e permevel e presta-se bem cultura, mediante os socorros da agronomia; a gua abundante, clara, leve, francamente potvel; as pastagens variadas e suculentas82. Neste lugar escolhido, ele queria viver e morrer. Sob tal inspirao, comearia o projeto de execuo da granja de Pedras Altas, erguendo para sua segunda mulher Lydia a casa que ela merecia. At 1916, planejou, projetou e construiu o Castelo, erguido todo em granito rseo, desde os alicerces at a ltima ameia, com todas as janelas e portas exteriores de ao, e sem utilizar um nico tijolo, um nico prego, nem uma cunha de madeira. Tudo granito, cimento e ao. Esta casa, sua morada familiar, media 30 metros de frente e 15 a 20 metros de fundo, chegando a alcanar, na torre de vigia, 20 metros de altura. Com 33 peas, um andar subterrneo e 3 torres, a nova residncia da famlia Assis Brasil homenageava a esposa descendente da nobreza lusitana, justo motivo para inspirao no estilo de castelo medieval portugus, em ponto pequeno.
Ao entrar no stio memorvel, o viajante atravessa uma longa avenida de eucaliptos, e, ao se aproximar do Castelo, no se pode furtar de ler esta saudao, que est gravada numa pedra e em letras gradas: Bem vindo manso que encerra Dura lida e doce calma: O arado, que educa a terra; O livro, que amanha a alma A brisa, com suas exalaes balsmicas, flores, arbustos formosssimos, e que derramam em torno inebriantes odores, arvores frondosas e copadas, bosquezinhos, riachos que serpenteiam aqui e ali por entre a relva verdejante, todos estes mimos se deparam distribudos com gosto e simetria, recreando a vista e consolando o olfato, lisonjeado pelos perfumes exalados da rica vegetao cuidada com apurado carinho. Mais alguns passos, como disse uma crnica, e j se pode ver de perto, como uma enorme clareira que aparece em plena mata, o jardim, o antigo chal, o busto que reproduz a figura do saudoso construtor de toda aquela maravilha. Damos mais alguns
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passos, subimos uma pequena escada de granito e deparamos com uma porta de ferro. Estamos no Castelo Assis Brasil. (...) Num biombo, esquerda da porta principal (...) esto colocados diversos pergaminhos em que se lem as assinaturas das mais destacadas figuras da cultura e da poltica do mundo e especialmente do Brasil, nestes ltimos cinqenta anos. Rui Barbosa, Rio Branco, Rodrigues Alves, Pinheiro Machado, Nilo Peanha, Machado de Assis, Baro de Lucena, Estanislau Zaballos, Gal. Gamelin e outros esto ali imortalizados pelo seu prprio punho. Noutro compartimento, fixado ao alto, sobre a parede, achase a cabea de um enorme cervo que guarda a seguinte e interessante histria: Certa vez, na companhia do Rei D. Carlos, de Portugal, Assis Brasil assistia a uma caada numa localidade denominada Vila Viosa. Tendo chegado ao conhecimento daquele soberano que o ilustre visitante era um exmio atirador, ordenou aos vassalos que fizessem passar pelo recinto onde o mesmo se achava um dos cervos que fugia sob o latido dos ces. Cumprida a ordem, o soberano pediu ao visitante que experimentasse a arma que lhe havia sido entregue poucos momentos antes. Depois de alguns instantes, quando o cervo passava defronte aos dois homens, Assis Brasil disparou um tiro, mas o animal continuou correndo velozmente. Na segunda volta, ambos atiraram simultaneamente e o cervo caiu ferido. Depois de um rpido exame, foram encontrados dois ferimentos no corpo do animal e mais um terceiro orifcio em uma das aspas do cervo recm alvejado. Este ltimo correspondia ao primeiro disparo. Como prmio daquela faanha, o rei D. Carlos enviou tempos depois a Assis Brasil a presa daquela caada.83

Entre os anos de 1910, Assis Brasil construiria seu projeto de vida no campo. Em 2 quadras de campo, o granjeiro viabilizou a cincia, a ilustrao, o conforto e a alta produtividade no campo, introduzindo o conhecimento tcnico e revolucionando mtodos arcaicos de cultivo da terra e criao de animais em propriedades de infinita extenso. Segundo sua concepo,
quando a granja estiver em plena operao, o visitante h de encontrar nela: uma biblioteca de alguns milhares de volumes sobre todas as ordens de conhecimentos e especialmente cincias, artes e indstrias agrcolas; instrumentos aratrios e outros aparelhos de uso rural em harmonia com as condies peculiares ao Rio Grande e distritos anlogos do Brasil, sendo os interessados instrudos sobre a montagem e utilizao dos mesmos e vendo-os operar nos campos experimentais da granja; mudas e sementes de plantas teis, ornamentais, frutferas e industri105

ais; produtos autnticos de reprodutores puros (selecionados segundo as mais escrupulosas regras zootcnicas e adaptados ao clima e outras circunstncias locais) das espcies domsticas de maior utilidade - aves de diferentes raas, sunos para carne e gordura, ovinos para l e carne, vacuns para carne, leite e trabalho, cavalares para velocidade, montaria e trao; finalmente instalaes industriais econmicas para a fabricao de laticnios, conservas de frutas e outros produtos84

Sob o signo do fisiocracismo francs, regulado pela tradio rural inglesa, como fazendeiro e criador, Assis Brasil exerceu a manuteno de uma de suas mais diletas crenas: a terra como fonte verdadeira da riqueza dos povos.
Nada h melhor que a agricultura, nada h mais produtivo, mais agradvel, nem mais digno do homem livre Nihil est agricultura, nihil uberius, nihil dulcis, nihil homine dignus. Estas palavras, verdadeiras j no tempo de Ccero, que as proferiu h dezoito sculos, deviam ser gravadas no corao da mocidade atual, como um dos meios mais energticos da regenerao da Ptria.85

Promoveu a indstria cavalar e bovina, introduzindo e aprimorando as raas, assim como implantou uma agricultura cientfica e escreveu obras que orientassem o trato das suas inovaes. Desenvolveu novas culturas nos campos, criou sociedades de agricultura e projetos avanados de tcnica agropastoril. Trouxe e divulgou a civilizao ao homem do campo. Foi copiado, admirado e respeitado, impondo um novo modus operandis campanha rio-grandense.
Fidalgo, acolhedor, sua palestra, sempre encantadora, educava e provocava vocaes. Foi talvez o primeiro ruralista a dar grande e merecida importncia ao agrnomo, tanto assim que contratou os servios profissionais do engenheiro agrnomo, de nacionalidade francesa dr. Guilherme Minssen, professor emrito, que tantos servios prestou ao Rio Grande do Sul agrcola.86

Tal notoriedade se deveu, em grande parte, por encontrar-se Assis Brasil em situao diferenciada da elite dos grandes proprietrios do pampa, com quem intensamente convivia. Pois, seu reconhecimento, por todos os ttulos conquistados, de quem e de cujas obras tanto se falava, no advinha de grandes posses.
Quando comecei a fundar a Granja de Pedras Altas, em 1908, dispunha de uns quarenta e poucos contos de econo106

mia das rendas dos meus bens existentes no Estado; tinha, alm disso, o soldo da aposentadoria [do servio diplomtico], apenas bastante para sustentar a famlia, e mais a renda anual de dez contos de ris do campo do Ibirapuitan, preso a um arrendamento barato. Era tudo. Ao terminar a primeira casinha de madeira, na qual residi durante cinco anos nesta Granja, restavam-se disponveis cinco contos de ris. Da em diante, com as rendas dos Devons, dos Jerseys e dos cavalos de puro sangue e auxlio de crdito, fiz o que se v nesta Granja; aumentei o campo de Ibirapuitan e o povoei; adquiri Itaiass, Tropasso e Dom Pedrito, estando a primeira dessas trs propriedades com cerca de mil Devons puros e escolhidos, outras tantas ovelhas e Coudelaria, com oito reprodutores e cerca de trezentas guas. O dr. Assis Brasil no conta essa histria por vangloria; mas como o mais eloqente meio de demonstrar as vantagens de tudo quanto aconselha aos outros, que exatamente o que ele prprio pratica. Os seus provrbios favoritos, ambos de sua inveno e propriedade, so: No elogio o que tenho; mas tenho o que elogio e Tomo a medicina que receito aos outros.87

Entre os anos de 1910 e 1920, passaram pelo castelo do Dr. Assis Brasil, como era reconhecido, polticos e intelectuais respeitveis, conhecidos nacional e internacionalmente. Ao longo da Belle poque, a Granja de Pedras Altas se transformaria em referncia de civilizao: pelo Porto da cidade de Rio Grande, chegava o mundo.
Nas paredes das demais dependncias no raras vezes se encontram fotografias com expressivas dedicatrias de homens eminentes, como Santos Dumont, Franklin Delano Roosevelt, Thomas Edison e outros, que se conhecem atravs de suas realizaes e de sua contribuio para o progresso e grandeza da humanidade.88

Os tcnicos rurais e os cientistas europeus, as jovens professoras inglesas e alems, que educavam os filhos do patriarca sob uma biblioteca de 20.000 volumes, dentre os quais, livros raros datados desde o sculo XII, obras originais do pensamento iluminista do sculo XVIII, clssicos gregos, pensadores latinos e o naturalismo novecentista, os mais de 30 jornais e revistas estrangeiros assinados mensalmente, bem como documentos e mapas raros referentes histria rio-grandense e platina, datados desde os oitocentos. A dimenso deste acervo bibliogrfico e documental, com grande parte da biblioteca tendo sido adquirida, ao final do sculo XIX, por leilo em Portugal, de propriedade origi107

nal do Conde de Linhares, ministro de D. Joo, encontra motivo justificado no encantamento de Assis Brasil pela escrita.
Desde jovem, teve a preocupao de bem escrever e, em suas Memrias, iniciadas e no completadas, testemunha ter aprendido com o pai a fazer a apreciao dos textos literrios. Praticamente todos os livros da vastssima biblioteca que acabou formando em Pedras Altas registram, em suas pginas, comentrios, anotaes e, at mesmo, correes feitas por Assis Brasil. Algumas observaes so to profundas e inquisitivas que forneceriam material de alto interesse de estudo e anlise. o caso, por exemplo, das anotaes feitas em Os Sertes, de Euclides da Cunha. Ainda em 1938, um pouco antes de morrer, fez registros na obra O decnio farroupilha em So Gabriel (de Celso M Schrder, Porto Alegre: Ed. Livraria do Globo, 1938), que evidenciam no s a permanncia de um hbito de tantos anos, como a lucidez de esprito, que lhe foi uma constante durante toda a vida.89

Esta vida rural atpica, que cultivava as maneiras, dispunha ainda das roupas da moda europia, dos mveis de estilo, da loua inglesa para o dirio, da coberta francesa para convidados especiais, das antigidades raras e utenslios domsticos, da tecnologia agrcola e as mais diversas espcies de animais e plantas, com rvores e suas madeiras de todas as partes do mundo. Enfim, tudo o que a modernidade pudesse fazer atravessar o atlntico seria entregue na estao de trem, localizada em frente ao porto de entrada da propriedade. Neste rigor do trabalho simples, sustentado por uma disciplina vitoriana, sem excessivo requinte ou carregada ostentao, primando pelos ditames da ilustrao pombalina, a famlia Assis Brasil levava uma vida rural aristocrtica, onde do alto de suas torres, em dia de cu limpo, o castelo permitia avistar Bag.
Pedras Altas representa um esforo no sentido de demonstrar com o exemplo o que a palavra escrita e falada, tem evangelizado saciedade, quanto a muitas reformas de economia rural necessrias entre ns. tambm uma tentativa de realizar, em pleno campo, e mediante modestssimos recursos de fortuna, a vida confortvel e inteligente, bem-estar sem luxo, repouso sem ociosidade. Para responder a esses intuitos, o estabelecimento inteiro construes diversas, distribuio de vrias seces de lavoura, criao e indstria rurais obedece a um plano concertado durante anos de meditao e experincia prpria e alheia. O ideal fundador de Pedras Altas que, quando a granja estiver completa e em plena operao, digamos - nestes dois
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anos, (isto entre 1908 e 1910) uma visita a ela valha por uma lio de coisas. No h vaidade pretensiosa nesta aspirao. Lio no imposio. Todos somos livres para aceitar o que se ensina. Mas nenhuma pessoa razovel poder negar a utilidade de qualquer ensinamento honesto, que convide a refletir e provoque o juzo pessoal do observador, embora seja para seguir por caminho muito diverso. Neste sentido, mestre toda gente que faz alguma coisa, ainda que seja errada. Quem nada faz que nada ensina.90

No obstante, aposentado da vida diplomtica, Assis Brasil acompanhava o dia-a-dia de todo o movimento poltico do Rio Grande. Porm, foi na segunda metade do ano de 1912, nesse tempo j instalado definitivamente em Pedras Altas, que o granjeiro permitiu-se uma dedicao incansvel s cincias naturais e seus experimentos junto ao campo. Na atividade pecuria, em sua tentativa de criar uma raa bovina com uma proporo de carne muito superior s demais, tornou-se o responsvel direto pela produo da raa Devon no pas e formou o maior rebanho de gado Devon puro no mundo, segundo o Devon Herd Book de 1919. Seu conhecimento sobre as atividades agropastoris lhe renderam uma infinidade de demonstraes, que iniciariam ainda em outubro de 1903, quando no centro Econmico de Porto Alegre, Assis Brasil pronuncia conferncia, posteriormente transcrita na Revista Agrcola do Rio Grande do Sul, ano II, de agosto de 1904, em que expe a necessidade do Estado possuir frigorficos, pois considerava a charqueada um desperdcio e um anacronismo. E na data comemorativa do 20 de setembro, deste ano de 1904, Assis Brasil preside a memorvel sesso de fundao da Associao Rural de Bag, sendo aclamado seu presidente honorrio permanente, juntamente com Cndido Dias de Borba. No mesmo ano, em 12 de outubro, Assis Brasil profere ainda a conferncia As maiores urgncias do Estado, convidado pelo Centro Econmico do Rio Grande do Sul, na sede da Sociedade Germnia de Porto Alegre, pregando o povoamento da campanha, sua instruo, sade, estradas para o escoamento da produo agropastoril e a necessidade de uma administrao eficiente, que mantivesse o homem no campo. Em 6 de abril de 1905, a famlia Assis Brasil, que temporariamente residia em Bag, muda-se para Pedras Altas, passando a habitar o cottage, tambm inacabado. No mesmo ms, o granjeiro participa da Exposio Agrcola de Pelotas, expondo um grupo completo de arados. J em 22 de junho partiria com a famlia para Buenos Aires, viagem planejada desde a informao do ofcio datado de 21 de janeiro de 1905, que removia Assis Brasil da Legao em Washington para a capital platina. Seguiu com a famlia via Bag, Cacequi, Rio Ibicu, Uruguaiana e Salto, permanecendo na Argentina at fins de 1907, quan109

do de suas ltimas funes diplomticas. Aposentou-se na mesma Buenos Aires que o recebera para sua primeira misso no estrangeiro. Em 3 de maio de 1906 inaugurada a Quinta Exposio Rural de Pelotas, quando Assis Brasil pronuncia um discurso que expe a necessidade de valorizar tanto o significado das exposies rurais quanto o critrio de organizao nelas adotado, pois considerava tais iniciativas documentos vivos do Estado, visto apresentarem amostras de toda a produo riograndense no setor agropecurio. No dia 18 de janeiro de 1908 Assis Brasil regressaria definitivamente de Buenos Aires, estabelecendo-se em Pedras Altas. O Decreto de 30 de junho de 1908 deu por finda, a pedido, sua misso na Argentina. Em 20 de agosto deste mesmo ano, Assis Brasil participaria do 2. Congresso Nacional de Agricultura no Rio de Janeiro, pronunciando a conferncia Raas vacuns mais convenientes ao Brasil. Na ocasio, afirmaria que a vaca uma mquina de transformar pasto, gua e ar em ouro, e sob este ponto de vista, analisava que a escolha da raa a ser criada no poderia ser feita por sentimentalismos ou pela beleza do animal, mas por sua adaptao ao meio, capacidade de engorda e procriao. Na mesma conferncia, relatou ainda que, nos primeiros meses aps a proclamao da Repblica, conversando com o Marechal Deodoro da Fonseca, este o havia incitado a promover o desenvolvimento do cavalo militar no Brasil, recordando-lhe que em 1827 o exrcito brasileiro muito perdera por no contar com bons animais. Deodoro havia declarado que a terra rio-grandense nunca criaria cavalos como os do Prata. Assis Brasil aceitou o desafio, encerrando a conferncia lendo o prlogo de seu folheto sobre Pedras Altas: A Granja de Pedras Altas no louva o que tem; mas procura ter o que louva.91 O Primeiro Congresso Agrcola do Rio Grande do Sul aconteceu no municpio de Pelotas, em 12 de outubro de 1908. Neste evento importantssimo para a economia do Estado, realizado por iniciativa da Sociedade Agrcola e Pastoril Pelotense, Assis Brasil pronunciou a conferncia Gado cavalar, raas preferidas. Mas certamente, o evento mais importante do ano de 1908 seria a publicao do livro Granja de Pedras Altas, onde o autor expe detalhadamente a planificao e o funcionamento do que seria sua empresa rural. E no dia 14 de dezembro seria lanada a primeira pedra grantica nas fundaes da casa definitiva da Granja, o castelo. As pedras, essenciais nesta obra, eram trabalhadas, lavradas e ajustadas s necessidades da construo. A mstica em torno do corte e aparelhamento da pedra como pilar da civilizao, receberia tratamento condigno, por parte do arquiteto Assis Brasil. Em 6 de maio de 1909 colocada a pedra angular da casa, no canto noroeste, logo acima da faixa do pavimento trreo. Este pedao de granito encerra um papel com as assinaturas das pessoas da famlia, de al110

guns operrios e as iniciais do menino Francisco, filho varo do segundo casamento, apelidado de Boy, que contava ento 4 anos de idade. Visvel na parte externa do castelo, alinhada parede que reveste a biblioteca, a pedra registra a inscrio Permaneat Animus Lapide Perennius 1909. A partir de 29 de julho deste ano de 1909, Assis Brasil tambm comear a registrar, atravs de seu Memorandum, fatos e ocorrncias cotidianas de Pedras Altas, permitindo a origem de um dirio pessoal, amplamente comentado pelo extenso e minucioso trabalho de pesquisa realizado pela historiadora santamariense Artheniza Weinmann Rocha.
Merecem destaque, entre outras, as constantes anotaes referentes ao clima, as quais provocam vivo interesse meteorolgico, a celebrao das datas familiares e das datas histricas, o registro das visitas de amigos e o balano dos trabalhos na Granja. Durante suas ausncias, o registro era feito por Dona Lydia ou outra pessoa para tanto designada. (...) So depoimentos sem objetivos outros que no o registro simples de fatos, mas oferecem oportunidade mpar para a avaliao do homem que os fez. Assim, por exemplo, nunca deixava de qualificar um novo pertence comprado, trocado ou ganho de presente; na dispensa e pagamento de funcionrios colocava pago e satisfeito. A 31 de dezembro de 1914, quando do balano de seus trabalhos, desabafa: A atividade de um homem tem limite. Com naturalidade, sem nenhum sensacionalismo, registra para os dias 21 e 22 de maio de 1910 (sbado e domingo), o aparecimento do Cometa Halley (ontem e hoje tem sido visto o Cometa Halley a Noroeste desde o pr do sol at 9 horas da noite). Testemunha a luta constante em que envolveu a famlia, empregados e vizinhos, para extermnio das formigas. Quanto ao clima do Rio Grande do Sul, considerava-o anrquico, sem definio das estaes, enquanto o vento sudeste lhe parece nefasto, nojento, funesto, teimoso, pouco desejado. Refere-se aos seus serviais de maneira disciplinar, organizadora, mas extremamente respeitosa, chamando-os inclusive pelo nome e sobrenome. Revela-se homem generoso no costume de dar presentes aos serviais, geralmente o equivalente a um ms de soldo, e homem singular no hbito de comemorar datas histricas e familiares e marcar a presena de visitantes, com o plantio de rvores. O dirio atesta ainda a viagem de Assis Brasil ao Rio de Janeiro, em companhia de Dona Lydia, no perodo de 13 de agosto a 11 de setembro de 1909. Para o dia 12 de agosto, quinta-feira, o Dirio registra: Vamos Conveno Nacional, onde pode decidir-se a sorte da Democracia.
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Refere-se tambm ao pleito presidencial a ser disputado entre Hermes da Fonseca e Rui Barbosa. Foi a campanha civilista que teve o apoio de Assis Brasil para Rui Barbosa. Coerente com seus princpios polticos, entendeu que fosse elaborado um programa de partido, com defesa de idias e princpios. Nada disso ocorrendo, contrariado, retirou-se do Teatro Municipal e regressou ao sul.92

Estes documentos manuscritos seriam posteriormente publicados, em partes selecionadas e comentadas, pelo historiador Carlos Macedo Reverbel, membro da famlia Macedo, de So Gabriel. referida famlia passaria a integrar a sexta filha do segundo casamento de Assis Brasil, Dolores, que nascida na casa de Pedro Osrio93, em Bag, no dia 3 de dezembro de 1910, posteriormente, se casaria em So Gabriel com o tio materno de Reverbel, o capito Fernando Vieira de Macedo. Admirador do pensamento assisista e amigo dedicado da famlia Assis Brasil, o historiador tambm organizaria a publicao do dirio da primognita do segundo matrimnio, a jovem Ceclia, nascida em 26 de maio de 1899, na capital americana de Washington. Tinha ela o afeto cuja preferncia o patriarca nunca dissimulou.
Na transparncia de sua autenticidade, o Dirio de Ceclia de Assis Brasil, embora escrito sem veleidades literrias, envolve e apaixona. Mantendo-o desde a adolescncia, ela jamais pensou em public-lo. Trata-se, porm, de palpitante documentrio de uma poca, com notas e observaes que o tempo se encarregou de valorizar, aconselhando a sua publicao. (...) Mas o que singulariza este Dirio, acima de tudo, a revelao do estilo de vida da autora e sua famlia, tanto em Pedras Altas (um castelo), como na chcara uruguaia de Bela Vista (um rancho). Viviam na escola de trabalho de J. F. de Assis Brasil, tendo como culto o livro e o arado.94

Em 1910, Assis Brasil integraria o 1 Congresso da Federao Rural do Rio Grande do Sul. No ano seguinte participaria do Congresso Agrcola de So Paulo, pronunciando palestras sobre o caf e em defesa da policultura. J em maio de 1911, na cidade de So Paulo, realiza-se o Primeiro Congresso Agrcola, no qual Assis Brasil participaria, a convite do Governador do Estado, presidindo o conclave e proferindo conferncias sobre a importncia de um aprendizado de valorizao da terra e do aproveitamento das riquezas dela extrada. No ano de 1912, participaria do Congresso Rural em Santa Maria, apresentando vrios pareceres. Destes, salienta-se a tese VI, que versa sobre o Desenvolvimento da criao de ovelha, como meio mais rpido e fcil de repovoamento dos campos. No mesmo ano, precisamente em 1 de julho,
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participa da inaugurao dos armazns das Cooperativas Agrcolas Mineiras, e recebe o ttulo de Cidado Honorrio de Minas Gerais. O ano de 1912 traria ainda o nascimento do filho Joaquim, tambm chamado de Quim ou Taquim.
Domingo, 1 de dezembro de 1912 Nunca vi, nem suponho que possa haver, dia mais lindo e suave, desde o romper da alva at ao cerrar da noite. Cu difano, sem um vestgio de nvoa; temperatura sempre ao redor de 17 graus centgrados, sombra; brisas mansas do quadrante meridional. s 4 da manh, quando se difundiam os primeiros tons rseos da luz, nasceu com toda a felicidade o meu Joaquim, que vem tomar o home e o lugar do que me nasceu a 14 de julho de 1891 e perdi a 4 de outubro de 1893, assim como o atual Francisco, nascido a 17 de abril de 1905 substitui o que perdi a 29 de julho de 1893 e era nascido a 13 de abril de 1888. O pequeno Joaquim perfeito e tem boa cara, rosto antes comprido que curto, nariz proeminente. Os relevos do crnio parecem bem indicados para no ser burro e para ser bem equilibrado. Hoje vou dormir pela primeira vez no Castelo, com Francisco e Joaninha, deixando Ldia com o filhinho e a enfermeira no Cottage, onde tambm ficam os demais ocupantes que l tinham seus cmodos independentes a institutriz e as outras filhas.95

A 22 de maio, encontrando-se em Pedras Altas, Assis Brasil tomou o trem para Santa Maria, pois pretendia comparecer ao Congresso de Criadores, que se realizaria entre 22 e 27 de maio de 1913, naquele municpio. O conclave foi presidido pelo Dr. Astrogildo de Azevedo96, o mdico mais renomado da cidade, e, como o Dr. Berchon, de Pelotas, tambm fazendeiro. O Congresso de criadores teve bastante repercusso nos meios rurais de Santa Maria e municpios vizinhos, muito contribuindo para isso a presena de Assis Brasil, que colocava acima de dissenses partidrias, suas idias sobre agricultura. Por esta mesma razo, a presena do fazendeiro era sempre requisitada nos principais acontecimentos rurais do Estado e do pas. Aps o evento, aproveitando a ocasio, Assis Brasil visitou a pequena propriedade que adquirira no Municpio de Santa Maria, dois anos antes. O stio chamava-se Cascata e ficava no alto da serra, a cerca de 12 quilmetros da cidade.
Fez a visita em companhia de alguns congressistas e de seu amigo Antnio Alves Ramos. Foram em trem especial, por este oferecido. A propsito dessa visita, ele anotaria: Projeto ali um novo brinquedo, desses que reputo necessrios para que a vida seja digna e possvel de ser vivida - a construo de uma choupana para ir por alguns dias de vero acampar, com o meu amigo Pedro Osrio e as nossas famlias, em plena
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floresta e tendo aos ps Santa Maria e o mundo. E sobre o local: A cascata, encantadora, sendo de lamentar que no role mais gua no seu abismo de cerca de 70 metros.97

No dia 28 de junho, toda a famlia Assis Brasil tem sua primeira noite no castelo: esta casa representa o maior esforo de energia de minha vida; apesar dos defeitos que lhe reconheo, estou satisfeito com a minha obra. Incansvel na divulgao das idias de desenvolvimento rural, ainda no mesmo ano de 1913, participaria da Exposio Rural de Dom Pedrito. Em outubro de 1914, Assis Brasil inaugura a Exposio Rural de Bag, proferindo um discurso em que menciona considerar a cidade fronteiria como a Sevilha rio-grandense.
O critrio das exposies deveria ser provar qual a melhor das raas para uma determinada regio e para isso o orador lembra um meio prtico e simples: criar num mesmo campo animais da mesma idade e do mesmo grau de sangue, depois abat-los para verificar qual o que produz mais ouro. A raa que mais produzisse, nas mesmas condies de criao, seria a melhor. (...) As exposies so a escola onde todos ns vimos dar a nossa lio, mostrando o trabalho que efetuamos para auxiliar o bem comum.98

No ms seguinte, num domingo, a 15 de novembro de 1914, o comentrio poltico em seu dirio: Bonito dia, de calor moderado. Brisa do sudoeste e sudeste. 25 aniversrio da proclamao da repblica brasileira e o ltimo dia da presidncia (?) do Sr. Hermes, que no foi eleito presidente mas permaneceu na presidncia por todo um quatrinio99. Em 20 de maro de 1916, nasceria a filha caula, Lina de Assis Brasil. Chamou-a assim pois tirou o nome da terceira av, mas de sua bisav materna, uma Rio-Grandense de faca no cano da bota, filha de Ilhus, dos primitivos casais Aorianos, e contempornea da Revoluo de 1835, de que foi calorosa partidria.100 No mesmo ms, Assis Brasil apresentaria importantes trabalhos na Sociedade Agrcola de Pelotas, especialmente a Conferncia do Milho, tendo como teses Variedades adaptveis ao Estado; Trabalho cultural; Rotao e cultivos associados; Molstias e pragas; Forragem, seu valor nutritivo, quando verde, gro, ensilada ou fenada; Estmulo ao plantio e Condies de julgamento.101 Mas para o fazendeiro, a grande vitria de 1916 seria a aquisio do campo de Itaiau.
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A 6 de setembro de 1906, Assis Brasil faz a escritura do campo que adquirira dos herdeiros de Aparcio Rillo, sete quadras e meia de sesmaria, situadas margem da estrada de ferro, entre as Estaes de Carumb e Touro Passo, na confluncia dos rios Itaiau e Pindaiau, municpio de Uruguaiana. Posteriormente, Assis Brasil compraria outras fraes de campo na mesma rea, aumentando o tamanho da estncia de Itaiau para mais de 20 quadras de sesmaria. dos melhores campos rio-grandenses, dispondo de aguadas permanentes, fornecidas pelos dois rios que abraam a propriedade. Preo do campo: 8 contos a quadra. Do dirio: Sbado, 30 de setembro de 1916 Era precisamente o campo que eu considerava ideal para o estabelecimento que sempre julguei indispensvel para completar o que j possuo um estabelecimento onde o cavalo se crie em liberdade no seu mximo de vigor e onde se possam depositar touros, carneiros e outros animais que devem conservar boa aparncia e gordura. H uma coincidncia nesta aquisio: Aparcio Rillo, o antigo proprietrio da estncia de que Itaiau o fundo, foi meu amigo no tempo da Propaganda Republicana, de que ele fez parte; vi-o pela primeira vez em 1889, ltimo ano da Monarquia; eu era o candidato a deputado-geral pelo Partido Republicano; tinha estado em Uruguaiana e devia ir rapidamente, em um s dia, dali a Alegrete, a fim de pronunciar um discurso pblico e assistir eleio 7 de Setembro; Aparcio Rillo forneceu-me uma tropilha de tordilhos, na qual fiz em poucas horas as 24 lguas que diziam separar Uruguaiana de Alegrete; parti s 2 da madrugada e cheguei tardinha, ainda com o sol; passei pela estncia Rillo, que fica em caminho; encantaram-me os campos finos, suculentos; ouvi a descrio feita pelo proprietrio da especialidade que eles eram para a criao e engorda de cavalos, o que confirmava o esplndido estado dos tordilhos; desde ento, sempre que penso na necessidade que sinto de adquirir um campo fino, me vem mente o campo do Rillo, no tanto pela hiptese que julgava inadmissvel de o obter, mas como o tipo do que me convinha; eis que a 6 de setembro desse ano, precisamente 27 anos depois que essa miragem se me imprimiu no crebro, realizo a compra de verdade a miragem se corporifica! um verdadeiro prazer! Pena que no se possa tambm converter em realidade a fantasia de que ns somos donos da terra: ela que dona de ns. 102

Ainda em 1915 iniciaria uma seo no Correio do Povo, escrevendo na Pgina Rural. Em 1916, Mansueto Bernardi e Joo Pinto da Silva, fundadores do Almanaque do Globo, solicitaram a Assis Brasil a elaborao de um Guia do Fazendeiro, para figurar no primeiro nmero do novo rgo. E na sua edi115

o para 1917, seria reatada a tradio dos clssicos Anurios/Almanaques de Graciano Azambuja e Alfredo Ferreira Rodrigues.
Bem avisados, andaram os fundadores do Almanaque do Globo solicitando a colaborao de Assis Brasil, pois assim conseguiram um texto que passaria a figurar entre as melhores pginas de Cultura dos Campos sobre o negcio pastoril. Esse texto, que se mantm vivo e atualizado, nas suas linhas gerais, constitui ainda hoje ponto de referncia fundamental para a organizao de uma estncia, versando sobre a escolha do campo ou stio para sede da estncia, o plano das instalaes, as divises do campo, o uso e melhoramento do campo e, finalmente, sobre a melhor raa de vacuns para o Rio Grande do Sul. Embora fragmentrio, este pequeno trecho d a medida da importncia do Guia do Fazendeiro, de autoria de Assis Brasil: No h, no Rio Grande do Sul, campo totalmente ruim. Todos so bons. Os donos que nem sempre o so. Em todos os distritos do Estado h criadores prsperos e outros arrebentados. A questo , pois, antes de tudo, de aptido individual. Entretanto, no bom h gradaes. Temos o bom e o melhor. Quem tiver a opo, deve fazer todo o possvel para se ir colocar no melhor campo que puder obter. Melhor o das pastagens mais finas e mais bem situado quanto aos mercados consumidores. Tais sero as diferenas entre os dois campos que ser mais econmico dar trs, quatro e at cinco vezes mais pela superfcie de um que pela de outro. Esses nmeros no so arbitrrios; so escolhidos da mais positiva observao. partindo dessas observaes que aconselho fortemente qualquer despesa ou esforo possveis para se melhorar algum campo defeituoso. Porque h campos inferiores que podem tornar-se superiores, com despesa e esforo perfeitamente dentro das regras da boa economia. 103

Em 1917, Assis Brasil iria proferir conferncia sobre A vida no campo e a reforma rural em Belo Horizonte. O xito desta palestra forneceu um trabalho que foi editado pela Secretaria dos Negcios do Interior do Estado de So Paulo, para leitura nas escolas pblicas.
Se nem todos podemos especificar, todos certamente sentimos estas duas coisas: primeiro, que toda a existncia nacional, os meios de vida, os meios de conservao e progresso, os meios de garantir a prpria soberania da nao vm da terra; segundo, que ns ainda no vemos a terra dar com evidncia e segurana tudo o que se espera dela, tudo quanto ela pode, ela deve dar.
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H, pois, necessidade de alterar os mtodos at agora seguidos para pedir e obter da terra o que dela tem de vir. H, pois, necessidade de uma Reforma Rural. (...) Ao recolher-me ao meu Rio Grande do Sul, e antes de abrir o primeiro sulco de terra virgem, proclamei o seguinte lema: UMA QUADRA, UMA LGUA. Para vs, que no empregais as nossas tradicionais medidas de superfcie estas expresses quadra e lgua precisam de um ligeiro esclarecimento, antes da explicao que tambm exige a face moral daquela divisa: uma lgua de campo, no Rio Grande do Sul, o quadrado de 6.600 metros; a lgua contm 50 quadras. Ao proclamar, pois, uma quadra igual a uma lgua, eu me comprometia a tirar da mesma unidade de terra cinqenta vezes mais do que a medida do proveito, quero dizer da renda que estavam obtendo os rio-grandenses. A minha divisa foi ousada, talvez mas no nasceu do orgulho, nem da vaidade. O que eu prometia fazer no era inveno minha; eram coisas que eu tinha visto fazer com xito e em muitas das quais j tinha posto a minha prpria mo, seguindo o mtodo de ganhar a cincia pela ao, ou, como costumo dizer, entrar na gua para aprender a nadar. Por outro lado, o meu ousado lema era uma espcie de incentivo de honra que eu criava para mim prprio. Uma vez dito aquilo era preciso cumprir. Se os fatos destes oito anos, que tantos faz que me pus pessoalmente testa da minha granja, vieram ou no encher o espao aberto pela simples promessa, o que pode fcil e rapidamente verificar quem for a Pedras Altas, onde tudo pode ser examinado, onde tudo transparente, cristalino, onde tudo se v, desde as plantas, os animais e o trabalho, at a correspondncia comercial e a conta do Banco. Posso mesmo dizer que tenho conseguido muito mais do que prometi, como fcil de verificar a respeito da seo de gado leiteiro, a que acabo de aludir, e muito mais ainda quanto a dos cavalos de puro sangue. S uma reserva, ou antes um esclarecimento tenho necessidade de fazer, e que s me tenho ocupado da explorao intensiva em pouca terra, apenas duas quadras, e limitado nmero de animais, e sabido que, geralmente, quando o negcio ganha em extenso perde em intensidade. Eu no exigiria, pois, que os meus irmos rio-grandenses, nas grandes estncias, se pusessem a produzir cinqenta vezes mais do que presentemente produzem; sustento, porm, que, mesmo na explorao extensiva, h ainda muito a fazer. E como no muda nunca de mtodo, estou precisamente, nestes momentos, ensaiando-me para ir pessoalmente explorar uma estncia que possuo no municpio de Alegrete, a estncia de Ibirapuit, herana de pais e avs.
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O modo porque at hoje, ou antes, desde alguns anos, tenho utilizado essa propriedade foi o menos industrial, o menos lucrativo imaginvel: esteve arrendada por mais de dez anos. Como se explica, observar muita gente, que o pregoeiro da reforma rural, o mesmo homem que condena os mtodos segundo os quais a terra est a render cinqenta vezes menos do que devia, seja o prprio que renuncia explorao industrial de uma sua propriedade e a d em arrendamento? Tenho prazer de suscitar este incidente, pela oportunidade que se me oferece de exemplificar uma das condies que julgo essenciais ao xito dos que se metem a reformar a rotina. Reformar no quer dizer repudiar. A rotina o que d menos, mas o que d com maior segurana. A rotina o retorno slido, o terreno conhecido, sobre o qual firmamos o p, afim de dar com firmeza o passo para diante. Sou abertamente contrrio a que o inovador, contando com os handicaps da prpria inexperincia e do meio hostil que ainda h pouco descrevi, se abalance empresa do progresso, comprometendo todas as suas foras. Deve deixar atrs uma reserva, como fazem os bons estrategistas. A reserva, em matria econmica, uma renda certa e garantida, uma renda conservadora e, como tal, pequena em relao ao capital que a produz, destinada a responder pelos equvocos e pelas falhas da nova empresa, sempre mais ou menos aleatria. A minha frmula sobre este particular a seguinte: Todos podemos, e muitas vezes, devemos, desembarcar na ilha da Aventura; o que no podemos, nem devemos, queimar os nossos navios. Ficou respondendo pela aventura de Pedras Altas, foi o navio solidamente amarrado ao porto, para uma retirada salvadora em caso de falncia de tentativa. Agora, porm, quando julgo definitiva a posse de minha ilha, corto as amarras e solto as velas do barco. (...) A diferena entre a minha ao e a de outros patriotas to sinceros como eu e mais meritrios, est em que eu ataco a questo pela raiz. O lema da minha poltica EDUCAO E RIQUEZA. Povo ignorante e pobre ser sempre escravo, ou em perigo de ser escravizado. A cada balano que a onda dos acontecimentos imprime nau que carrega os destinos da Ptria, vemos o perigo da iminncia da mo de ferro que nos h de empolgar, para nos salvar ... provavelmente para nos perder. Eu trabalho, e comigo muitos brasileiros do valor que eu no tenho, para que tal perigo desaparea, para que o povo, educado e rico, seja tambm livre de verdade, no pela benevolncia dos que podiam ser seus senhores, mas pela aptido para se salvar por si prprio.104
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Ainda em 1917, no ms de setembro, visitaria a Escola Normal de Porto Alegre, a convite do diretor da Instruo Pblica, Oscar Thompson. Neste estabelecimento de ensino, quando examinava cadernos de alunos e programas de exerccios, Assis Brasil ficaria impressionado ao constatar que os jovens escreviam a palavra Brasil com z. Entusiasmou-se e proferiu uma palestra sobre o tema, culpando aos ingleses a responsabilidade desta troca, no caso, para facilitlos a pronunciar o nome de nosso pas. Impresso no ano seguinte, sob o ttulo Brasil se escreve com s, este encarte publicado pela oficina grfica da Livraria do Globo, revela a preocupao de Assis Brasil com o tratamento dado lngua nacional, mostrando ento seu profundo conhecimento etimolgico, na defesa de nossa brasilidade. Mas certamente o pronunciamento mais significativo do conturbado ano poltico de 1917, em que a humanidade conhecera a primeira Guerra Mundial e a grande revoluo russa, seria a conferncia de abertura, a primeira das onze teses organizadas pela Liga de Defesa Nacional. Foi proferida por Assis Brasil, no Teatro Municipal de So Paulo, intitulada Idia de Ptria. Os temas foram escolhidos de forma a permitir a continuidade dos trabalhos, obedecendo aos seguintes ttulos: 1.Idia de Ptria; 2.Idia de Justia; 3. A educao nacional; 4. A instruo profissional; 5.A importncia do esporte na vida nacional; 6. O programa econmico nas suas relaes com a defesa nacional; 7. A defesa da lngua nacional; 8. A economia individual como base da prosperidade coletiva; 9. A coeso nacional: como foi feita no Imprio; como deve ser feita na federao; 10. O culto do herosmo militar e cvico; 11. A nao e o exrcito; o servio militar; benefcio fsico e moral para o indivduo; fora; segurana e grandeza para a comunho.105 Na ocasio, analisando os problemas brasileiros, Assis Brasil considerou que a boa educao a me da boa riqueza.
Em que peca a nossa educao? Na desigualdade. Est estabelecida de tal forma que temos s o extremo alto e o extremo baixo. Numa terra em que as condies histricas e naturais trabalham ativamente, incessantemente pela igualizao, pelo quase nivelamento, tornando a democracia um fenmeno obrigado, vemos criar-se, talvez com a melhor das intenes, talvez sem nenhuma inteno, uma verdadeira aristocracia. O Brasil tem uma aristocracia que, como todas, uma praga: a aristocracia dos doutores. Qual o modo de acabar com ela? Enforcar os doutores? No. fazer todo mundo doutor, ou melhor, simplificar o problema pela supresso desse R impertinente, que obriga a dobrar a lngua no fim da palavra: fazer com que todo o mundo seja douto. Precisamos de gente que saiba, que tenha aptido para a obra, e no de gente enredada em ttulos e pergaminhos.
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Se eu tivesse qualquer partcula de autoridade no manejo dos interesses pblicos, no trepidaria um segundo, faria tudo, deliberadamente, urgentemente para levar a instruo pblica, a educao (frmula que prefiro por ser mais compreensiva), at aos seus limites mximos. No tendo, nem podendo ter, essa autoridade efetiva e direta, aconselho, perdoai a petulncia aparente do termo, aconselho aos detentores da autoridade que considerem a educao uma questo inadivel, uma questo de vida ou de morte; que no se detenham ante o emprego de todos os meios financeiros, recursos ordinrios ou crdito, que saquem sobre o futuro, sobre a fome e a sede, a fim de que se implante essa condio sem a qual no h nada nem finanas, nem produo, nem mesmo bom governo, sejam quais forem as boas intenes dos que o exercem; porque o governo sempre um fruto do ambiente em que opera e h de exibir as boas e as ms qualidades do povo donde nasce.106

Entre 1918 e 1919, falaria sobre o milho na Sociedade Agrcola de Pelotas, e em Curitiba, participaria como o orador na 1. Conferncia Nacional de Cereais. J no incio da dcada de 1920 discursaria na 1. Exposio Agropastoril de Alegrete, bem como divulgaria, na 4. Exposio Rural de Dom Pedrito, a raa por ele apurada.
(...) o dr. J. F. de Assis Brasil fez o discurso inaugural e uma notvel conferncia sobre o cavalo A. B., raa que selecionou formada pelas raas rabe, Morgan e Irlandesa sendo meio sangue rabe e um quarto de cada uma das outras duas raas. No certame aludido o dr. J. F. de Assis Brasil exps o cavalo A. B. chamado Gacho Asseado, tendo 1m,70 de altura, plo tordilho vinagre, fruto de uma seleo de cerca de 30 anos, criado na Granja de Pedras Altas. O cavalo A. B. destinava-se sela. Raas escolhidas pelo dr. J. F. de Assis Brasil, para selecionar o cavalo A. B.: a raa rabe, tipo perfeito de beleza, modelo impecvel de cavalo de sela, o mais genuno tipo de cavalo de guerra. Para o dr. J. F. de Assis Brasil no havia animal mais perfeito, mais domstico, leal e dedicado que o cavalo rabe. Vivo, forte, vigoroso, sbrio, no dizer de um mestre pode mais que a fome, pode mais que a sede; acostumado a viver de pouco, no tem a boca exigente; rijo, aturador, o estribo a sua vida, a inatividade sua morte. A raa inglesa de puro sangue (The Race-Horse) filha do cavalo rabe, que lhe serviu de base. Foi com o sangue ingls de carreira, no empregado to somente para carreira, que a zootcnica nacional produziu tambm cavalos de luxo, tanto para sela como para tiro ligeiro. As120

sim surgiu o Yorkshire e o Cleveland, cavalos de luxo para tiros leves. Chegamos raa Irlandesa (Equus caballus hibernicus), raa que se espalhou no noroeste da Europa: Irlanda, Sucia, Esccia e Ilhas Shetland, Pas de Galles, at o fim das costas da Bretagne. O Morgan, tendo inscrito produtos puros de pedigree no Registro Genealgico Sul Rio-Grandense, em Pelotas. Com as trs raas rapidamente apontadas, o dr. J. F. de Assis Brasil, com elevado critrio, selecionou o cavalo A. B., dandolhe alimentao indicada ao tipo, a higiene e ginstica funcional, princpios bsicos empregados no melhoramento do cavalo que julgou melhor para o tipo de guerra. Quando o dr. J. F. de Assis Brasil iniciou, por cruzamento e seleo, a formao do cavalo A. B. em nosso Estado, esboava-se uma reao favorvel no propsito de estimular a criao da raa cavalar crioula, destacando-se a Unio dos Criadores com sede nesta capital. Na Conferncia Nacional da Pecuria, realizada no Rio, a 11. Comisso chegou a formular a seguinte concluso: O melhor reprodutor, ou o nico reprodutor, para se conseguir a criao do cavalo de armas o puro sangue ingls. O ponto de vista do dr. Assis Brasil no assunto era considerar o rabe e o Corredor Ingls como elementos para a formao do nosso cavalo militar sobre a base do CRIOULO. O cel. Ildefonso de Morais Castro, fundador da Coudelaria de Saic, em 1914, escrevia: O nosso cavalo de guerra h de ser derivado tendo por base o rabe, como regenerador e o ingls de corrida, como ampliador de estatura.107

Durante os anos de 1910, nas atividades agropecurias, Assis Brasil ministraria seu entendimento ilustrado coisa pblica. Esta batalha incessante pela qualidade de vida no campo culminou com a criao de uma nova entidade, que ocorreria na exposio-feira de Bag, em 16 de novembro de 1921. A partir da fuso da Federao Rural, criada em 20 de setembro de 1909, e da Unio dos Criadores, tambm fundada neste mesmo ano, surgiria a Federao das Associaes Rurais do Rio Grande do Sul, e que seria, por sua vez, a primitiva antecessora da FARSUL, criada em 1957, com a participao de seu genro e sobrinho, Dr. Dcio de Assis Brasil108. No evento, os pecuaristas mostraram-se organizados na luta contra os abusos dos grandes intermedirios os frigorficos e as charqueadas. Contando com a presena e o apoio de Assis Brasil, integrado luta classista, comeam a revelar-se os contornos de um outro movimento, a oposio ao governo estadual constitudo. Em julho de 1922, Assis Brasil chegou a escrever no Correio do Povo, um texto polmico e oposicionista, ressaltando os graves problemas
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econmicos do Estado, intitulado A Angstia dos Criadores. O artigo alcanaria larga repercusso entre a elite pecuarista da Campanha, descontente com os rumos que o administrador Borges de Medeiros traava para o setor. O autor defendia, entre outras teses, a necessidade de tutela governamental, propiciando o desenvolvimento da instituio do crdito agrcola, com dinheiro a juro baixo e prazo amplo para permitir a recuperao do setor. Reclamava ainda a necessidade de instruo e ensino tcnico-profissional ao homem rural e a extenso ao colono nacional do tratamento dispensado para com o colono estrangeiro. Para entender-se com o Presidente da Nao, os pecuaristas escolheriam o prprio Assis Brasil, Ildefonso Lopes e Carlos Correia, que deveriam compor uma comisso a encaminhar tais demandas ao governo federal.
Assis Brasil toma a palavra, destacando o que anteriormente j declarara imprensa sobre a forma que considerava mais apropriada para debelar a crise: a emisso de moeda pelo Governo Federal, multiplicao das agncias do Banco do Brasil nas zonas pastoris, fornecimento de crdito mediante hipoteca dos campos de criao (valor mximo de 2/3 da terra), prazo longo (trs, seis e nove anos) e juro mdico. E apela para a coligao de foras, pois sem essa frente solidamente unida bem pouco se pode esperar quanto justia que vai reclamar aos poderes nacionais. Com esta advertncia, Assis Brasil aponta no somente as condies concretas que se apresentavam no Rio Grande do Sul, como a necessidade de bem receb-las, no sentido de fortalecimento do Estado.109

Mas to necessrias providncias no foram levadas a cabo, impedidas pelos acontecimentos ligados ao pleito eleitoral de 1922, que anunciava uma disputa acirrada entre borgistas e a oposio libertadora.

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LIBERALISMO E REVOLUO No ano de 1903, morreria Jlio de Castilhos. Aos 43 anos de idade, um cncer irreversvel na garganta tiraria a vida do patriarca do Rio Grande. O trauma poltico de um lder ceifado ainda moo, em plena ao construtora da nova ordem, deixaria lacuna intolervel. O vazio do poder deveria ser preenchido e a iminncia dos acontecimentos criaria um sucessor. Assim pediam os novos tempos. De estatura pequena e frgil, olhos claros e mansos, aperto de mo suave, com um tom de voz baixo, pronunciando poucas e disciplinadas palavras, fiel e subserviente, enfim, quase transparente, apresentava-se o discpulo mais adequado de Castilhos, Antnio Augusto Borges de Medeiros. Todo tempo ali, constante, na oratria formal, modos corretos, expresso poltica moderada. Sem traos biogrficos marcantes, no se enquadrava ao fin du sicle revolucionrio. Consternada, a nao rio-grandense encontrara o substituto ideal. Pertencendo a mesma turma da Faculdade de Direito de So Paulo, colega de Castilhos e Assis Brasil, Borges de Medeiros tambm estudara para ser estadista e absorveu as lies da poltica clssica que escaparam aos desatentos. No publicou artigos polmicos em jornais, no fez discursos emocionados, no escreveu ambiciosas obras de doutrinao poltica, no formou opinies ideolgicas radicais, no mostrou paixo na propaganda, apenas trabalhou pela repblica, como qualquer jovem da mocidade acadmica. Parece mesmo que nem tinha optado por alguma inspirao filosfica. Nascido em Caapava, era estudante modesto, sem grandes posses ou qualidades. Transparecia figura doce e sem conhecidos inimigos. Nunca tomou a dianteira. Atento aos acontecimentos, aprendeu a observar e esperou. Chegada sua vez, foi eterna. Este homem, que trazia autoridade no nome, governaria o Rio Grande entre os anos de 1898 e 1928, solidificando o imprio legado por seu sucessor. No traumtico ano de 1903, j com o cargo de Presidente do Estado, acumulou a cobiada chefia do Partido Republicano Rio-Grandense, o que lhe autorizou controlar a poltica localista, aniquilando todo e qualquer obstculo, quer correligionrios inconvenientes, quer adversrios polticos. Suas armas foram o silncio e o telgrafo. Nada lhe escapava. Tudo em nome de um bem fundamentado projeto de poder, de propores to grandiosas quanto a durao temporal de sua representao poltica.
Naqueles trgicos episdios, um homem esteve sempre ao lado de Castilhos, como amigo indefectvel, nobre expresso de uma segunda conscincia cvica do grande lder. Foi Borges de Medeiros. Da mesma gerao. Da mesma cepa. Do mesmo desprendimento.
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Anos depois, quando recolheu a sucesso poltica de Castilhos, no o deveu ao acaso das escolhas ou ao tumulto das ambies. Recebeu-a, por verba testamentria o magistral manifesto em que o chefe do partido Republicano Rio-Grandense o indicou a reeleio. Era a transferncia simblica do anel de Alexandre, que devia tocar ao mais digno. Enquanto Castilhos viveu, Borges de Medeiros pode consagrar-se quase s aos afazeres da administrao. Em 1900 o Rio Grande se surpreendia e surpreendia o Brasil com a grande Exposio Estadual. Nem mesmo os rio-grandenses conheciam o capital de realizaes de que j dispunham. Foi uma auto-revelao; o primeiro marco no caminho do que hoje constitui uma das maiores foras produtoras do pas! Mas, subitamente, um rasgo se abriu na couraa poltico-partidria do Estado, com a morte de Castilhos, desaparecido na mesa de operaes aos 43 anos de idade. (...) Naquela altura, encerrou-se a primeira e, at certo ponto, fcil tarefa de Borges de Medeiros. Para adiante, iriam pesar sobre seus ombros todas as responsabilidades nos destinos do Rio Grande: as do Governo e as da liderana partidria, que assumia como aplauso dos companheiros. O Partido ratificou, sem discrepncia, o testamento de Castilhos. Comea, ento, um aspecto de todo diferente na atividade poltico-administrativa do glorioso homem de Estado. Por muitos anos se beneficiara de certa imunidade contra o cerrado ataque dos adversrios, cujas setas, quase sempre envenenadas, passavam sobre sua cabea, cravando-se na pessoa de Castilhos. Agora, Borges de Medeiros se convertia em alvo exclusivo. Ia polarizar todos os ataques, todas as crticas, amargurar todos os ressentimentos, responder por todas as faltas. Era um novo captulo, que se abria diante dele. Talvez jamais e estou certo disso houvesse desejado o posto. (...) Mas a concepo da vida pblica em Borges de Medeiros, no plano dos deveres e responsabilidades, no o permitiria. E, assim, em plena maturidade dos seus 39 anos, assumiu o comando do Partido. Trs agitados decnios iriam transcorrer, sem que ele deixasse, pontualmente, de cumprir os encargos da dupla investidura: de Presidente e de chefe. Essa , porm, uma segunda histria, em que o hoje nonagenrio Borges de Medeiros teve de lutar, dia a dia, acertando e errando, mas invariavelmente ao servio do Rio Grande e de sua velha deusa a Repblica, que durou at 1930. 110

Na dcada de 1910, circulando pelo Rio Grande, pelo Brasil e mesmo pelo estrangeiro, sempre ao lado da esposa Lydia, quando desenvolvia ativida124

des ligadas s relaes internacionais e agropecuria, Assis Brasil seguia cada passo dado pelo herdeiro de Castilhos. A velha disputa pelo poder havia reacendido, ento acrescida de um sentimento dedicadamente cultivado. Se antes o jovem Assis Brasil queria o poder no Rio Grande, neste momento ele no s o desejava, como estava maduro para exerc-lo. Os anos no exterior, que somavam-se convivncia regional de Pedras Altas haviam-no preparado para ser um estadista por excelncia. No vigor surpreendente de seus 66 anos, ele tinha tudo: sabedoria poltica, popularidade, conhecimentos tcnicos para modificar a economia do Estado, excelentes relaes com o governo federal e mesmo com os pases mais importantes da economia mundial, bem agregados ao apoio de quase metade da elite rio-grandense. Durante o ano de 1921, as questes polticas eram a prioridade das discusses e Borges de Medeiros que, desde 1913 voltara a presidir formalmente o governo gacho, pois entre 1908 e 1912, Carlos Barbosa Gonalves exercia a chefia do executivo estadual, decidiu relanar sua candidatura, aspirando assim obter o seu quinto mandato consecutivo. O pretexto de tal empreendimento borgista era que o Rio Grande deveria ser protegido da m influncia de Artur Bernardes, j que nas eleies presidenciais o partido borgista apoiava Nilo Peanha, candidato oposicionista da Reao Republicana. oposio, restava pois apoiar Arthur Bernardes, candidato da situao, que saiu-se vitorioso em maro de 1922. Era a hora de Assis Brasil aproveitar-se dos acontecimentos para se pronunciar sobre a situao poltica nacional. Relembrando a propaganda, o procedimento de colaborar em vrios jornais permaneceu constante durante todo o ano eleitoral.
COMO DR. ASSIS BRASIL ENCARA O MOMENTO POLTICO Pelotas, 28 O jornal O combate, abrindo numa enquete sobre o atual momento poltico quis ouvir, a respeito o Sr. Assis Brasil. Este respondeu as perguntas que lhe foram dirigidas e a Opinio Pblica, tendo obtido copias das consideraes do Dr. Assis Brasil estampa-as em sua edio de hoje. Eis as declaraes feitas pelo Dr. Assis Brasil: o meu afastamento dos negcios pblicos, aos quais nunca mais quero voltar, priva-me de elementos para dar mais de uma resposta incompleta enquete de O Combate. Atribuo a presente balbrdia da nossa poltica interna a duas coisas primordiais: a primeira o mau preparo cvico do povo brasileiro; a segunda o mtodo constitucional pssimo de escolha presidencial, que tenho denunciado em livros, discursos e consultas, desde os primeiros anos da constituio. Nada seria aos meus olhos mais
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simptico de que um movimento nacional de reao democrtica, na bela oportunidade que oferece um pleito, presidencial. J me incorporei, de corao pleno, ao que me pareceu revestir-se desse carter, em 1908 e 1909, e dentro dele, clamei pela pureza dos princpios e limpeza das prticas. A REAO REPUBLICANA No me desperta a mesma simpatia, nem simpatia alguma a presente chamada reao democrtica ou, simplesmente republicana. Foi um dos seus encabeadores o governo do Rio Grande do Sul, o mesmo que sempre aceitou, a priori ou a posteriori, candidaturas de origem idntica a de que repele agora; o mesmo que se perpetua no exerccio desptico de todos os poderes, inclusive o eleitoral; o mesmo que, apoiado em regulamentos decretados por ele prprio para o prprio uso ou na covardia e na inabilidade de alguns presidentes da Repblica, tem enfeixado nas mos todos os servios, at os portos e estradas de ferro e, por algum tempo, a guarda aduaneira das fronteiras; o mesmo, enfim, que organizou um partido oficial caracterizado pela mais flagrante passividade e se substitui ao povo e a opinio sem mnimo simulacro de respeito a democracia. O CANDIDATO DA DISSIDNCIA O candidato presidncia esta politicamente julgado desde que foi presidente em exerccio que, em 1909, fechou as urnas da prpria Capital Federal para que o povo, em quase unanimidade no votasse nos candidatos da reao democrtica de verdade sublevava a alma nacional. Foi nesse negro consulado provisrio que se inventaram inesquecveis quatrocentos mil redondos com que foi sufocado a maioria real. Esse candidato esta ainda moralmente qualificado desde provadamente e confessadamente tinha aderido ao seu presente antagonista, do qual se separou unicamente pela fora do ote toi de la pour que je my mette. O candidato a vice-presidncia est, por sua vez, poltica e moralmente julgado e qualificado desde que, como notrio, pretendeu para si prprio, na combinao que hoje combate, o mesmo lugar que lhe deram na dissidncia. OS MILITARES E A AGITAO POLTICA No tenho grande receio que essa democracia avariada consiga envolver na contenda um numero substancial e, menos ainda, a maioria dos oficiais do Exrcito e da Armada. Se o conseguissem fariam desandar de um sculo a nossa respeitabilidade como nao capaz de defender e impor a respeito de seus direitos. J um tanto no Imprio, mas principalmente na Republica tem florescido a industria de alguns militares que, de alferes e tenentes fazem, at generais, a sua carreira na chamada
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poltica, com visvel prejuzo e resignado ressentimento dos colegas que permanecem nas fileiras e que constituem a quase unanimidade. O governo despolitico e pretenso positivista do meu Rio Grande tem sido conspcuo e especialista nessa explorao das ambies alis to humanas de muitos jovens e de velhos oficiais. Esses militares so espcie de servidores ideais, porque, no tendo, como natural, raiz alguma no povo, que os ignora, s podem continuar a desfrutar as prebendas pelo preo de mais incondicional subservincia. Mas o grupo de vtimas da seduo dos domnios politicantes , pela natureza das causas, pequeno em relao a grande maioria que deseja, antes de tudo, o aumento da respeitabilidade e eficincia de sua classe. Todos os militares esclarecidos sabem que, quanto mais eficiente o exrcito de um pas, tanto menos esse exrcito se imiscui na poltica. No s na Europa, na outra Amrica, no Japo, mas tambm entre os nossos vizinhos Chile e Argentina. Para essa maioria esclarecida do exrcito no poder ser mais infeliz o gnero de moeda escolhido pelo candidato da pseudo reao democrtica para comprar militares quando, em arenga pblica, lhes promete restituir as pastas militares. Os verdadeiros amigos do exrcito s fazem questo de boa administrao e nunca de formalidades destinadas apenas a acenar as ambies vaidosas e individuais. A nossa experincia e toda a historia provam que o militarismo a melhor coisa que h para destruir os militares. O CASO DA CARTA O que mais profundamente caracteriza a atual deliqescncia do civismo, que o n de toda a questo se resume na falsidade ou autenticidade de um papel difamatrio das foras armadas, atribudo a um dos candidatos. Evidentemente, de um dos dois lados a um cinismo nauseante. Se a carta fosse realmente do Dr. Artur Bernardes, o senso mais rudimentar da honorabilidade, bem como de justa deferncia devidas aos nossos concidados armados, excluiria a possibilidade da sua eleio. Se, porm, a carta falsa dificilmente poder na ordem dos possveis recursos da politicaria.111

Comeou distncia, mas os anos de 1910 desdobrariam um dio poltico, profundo e recproco, entre os adversrios Borges de Medeiros e Assis Brasil. Cada qual de seu palcio, preparava-se para afrontar, perseguir e desmobilizar o outro. Assis Brasil contava com os rancores de 1893, alimentados pelos republicanos dissidentes e os correligionrios de Gaspar Martins, alm, naturalmente, do respeito conquistado, que os estancieiros do sul do Rio Grande mantinham pela sua pessoa. Tinha tambm a gente simples, que naquela poca s era importante em tempo de revoluo, pois embora falasse para pou127

cos, Assis Brasil aparecia mais carismtico que Borges de Medeiros. Por natureza hbil, fruto de sua observao das coisas polticas, alinhava-se aos lderes populares. Aonde chegava, era inicialmente observado, com curiosidade, mas ao ouvi-lo, a semelhante sentimento seguiam-se atitudes de admirao. Borges, quase nunca ausentando-se da capital, contava com a mquina governamental, que se fazia sinnimo de executivo, legislativo, judicirio, a Brigada Militar, os provisrios, armas e munio. Estava em vantagem. A oposio gacha, que se tornara adulta no desenrolar da ltima dcada, estava constituda por federalistas, adeptos do parlamentarismo gasparista, republicanos dissidentes, seguidores do gabrielense Fernando Abbott e antigos democratas, correligionrios de Assis Brasil e afastados da poltica desde a derrota de Rui Barbosa, em 1910. Procedentes das mais diversas faces partidrias e de concepes ideolgicas das mais distintas, estes homens encontravamse circunstancialmente unidos em torno da mesma causa, a derrota do governo estadual. Por conseguinte, decidiram enfrentar a candidatura de Borges de Medeiros, e para tanto era necessrio um candidato que gozasse de fora poltica e autoridade moral, capaz de apagar, mesmo que momentaneamente, as flagrantes diferenas. A unanimidade veio atravs da iniciativa de um grupo de acadmicos que dirigiu-se a Pedras Altas e convidou Assis Brasil para que aceitasse a indicao de seu nome. Surpreendendo a oposio, aceitou. Sua candidatura seria lanada em 19 de outubro de 1922, cerca de um ms antes das eleies, atravs de um manifesto redigido por Raul Pilla e assinado por Andrade Neves Neto, Alves Valena, Walter Jobim, Fernando Abbott, Armando Tavares e Joaquim Tibrcio. No dissimulado movimento para garantir os preparativos que alcanariam a reeleio do quinto mandato de Borges de Medeiros, a tolerncia da oposio chegou ao seu limite. Lanado candidato, Joaquim Francisco de Assis Brasil queria ganhar. Recebia o incondicional apoio dos Libertadores, com seus federalistas de Gaspar, os dissidentes republicanos, que odiavam Borges, e os adeptos de liberalismo assisista. Do outro lado, Borges dispunha de quase totalidade da mquina municipal e estadual, que lhe asseguravam a vitria fraudulenta do voto a descoberto. Contavam ainda, os dois lados, indiscriminadamente, com o metier dos mercenrios uruguaios. E o povo, nestas horas, estava com quem lhe proporcionasse a carne, a pilcha, o cavalo, armas e alguma pouca munio. Durante a campanha eleitoral, que durou no mais que um ms, Assis Brasil percorreu grande parte do Estado numa campanha sem precedentes, realizando comcios, onde certos oradores, excedendo-se em ataques ao governo de Borges de Medeiros, provocavam enrgica reao da parte dos castilhistas. O processo eleitoral desenvolveu-se num ambiente pejado de apreenses, sob os mais diversos boatos de um levante contra Borges de Medeiros.
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Esta seria a primeira disputa governamental contestada no Rio Grande desde 1907, e proliferavam-se as acusaes de fraude. Em Carazinho o chefe assisista Mena Barreto perturbou a sesso, dando lugar a que os eleitores republicanos fossem votar em Passo Fundo, por falta de garantias. Em Alegrete, quando tentava apaziguar um conflito, tombou mortalmente ferido o Cel. Vasco Alves, heri maragato da revoluo de 1893. As interpretaes da lei eleitoral, defeituosssima para uns, librrima aos outros, deram lugar a estiradas e calorosas discusses na imprensa, quando o deputado republicano Lindolfo Collor brilhou como um dos mais vigorosos jornalistas polticos. Na defesa de Borges, acusava o programa de Assis Brasil de tratar-se de campanha sem rumo, visto no ter qualquer definio ideolgica, j que agregava um amontoado de tendncias. No demorou ao candidato replicar: na luta entre a democracia e a tirania no h lugar para teses de partidos. Ao jovem deputado Joo Neves, caberia a defesa tribuncia de uma reeleio conforme a lei112. Alguns assisistas pretendiam que o candidato Borges de Medeiros, para reeleger-se, deveria obter, no as trs quartas partes dos sufrgios, mas de todo o eleitorado inscrito. Entretanto, naquele tempo, as revises do alistamento eleitoral s se procediam a longos intervalos, de modo que, em regra, cerca de 15% dos nomes constantes da lista eram de pessoas j mortas ou ausentes, o que somados a outros 15% de abstenes normais, numa populao rarefeita, com dificuldade de transporte, teramos, na melhor das hipteses, um comparecimento de 70% do total inscrito. Exigir, pois, que o candidato reeleio obtivesse 75% daquele total, seria exigir quase o impossvel. Esse milagre s se realizaria em 1930, quando Getlio Vargas alcanou, em muitos municpios, onde o candidato Jlio Prestes no teve fiscal, mais de 90%. Entretanto, antes mesmo de apurado o pleito, os principais oposicionistas j manifestavam-se abertamente sua desconformidade com o resultado previsto, alegando parcialidade na Comisso de Constituio e Poderes da Assemblia dos Representantes, a quem competia examinar e dar parecer sobre o processo eleitoral. Foi quando props, o candidato Assis Brasil a constituio de um tribunal de honra, que pronunciaria veredicto irrecorrvel. Borges, a princpio aceitando-o, sugeriu que o julgamento do pleito fosse submetido deciso arbitral do Presidente Artur Bernardes, naturalmente aps o parecer da Assemblia e nos termos da lei. Mas Assis Brasil queria um tribunal que julgasse soberanamente podendo, inclusive, indagar da constitucionalidade da lei eleitoral. Esta proposta no vingou, mas o opositor de Borges de Medeiros chegou, por fim, a pedir uma apreciao analtica da Constituio de 1891, relativa ao processo eleitoral113, para o eminente colega Rui Barbosa. As presses pela recontagem dos votos comearam nos debates da Assemblia, enquanto que no interior do Estado, os chefes polticos manti129

nham-se armados, atentos e vigilantes. Borges, com disposio de dar aparncia de constitucionalidade ao processo da apurao confiou-a ao seu melhor orador, o lder da maioria republicana na Assemblia dos Representantes, o Deputado Getlio Dornelles Vargas. E o poltico bacharel, contando ento quarenta anos, seu mais ponderado discpulo, procedente de tradicional famlia republicana do municpio de So Borja, presidiu a chefia da Comisso de Constituio e Poderes, que deveria realizar a contagem formal de toda a votao no Estado. Iniciado em dezembro de 1922, o trabalho de apurao, conduzido pelo relator Getlio Vargas, e que contava ainda com os deputados Ariosto Pinto e Jos de Vasconcelos Pinto, s foi concludo em 17 de janeiro, em longo e exaustivo parecer que opinava pelo reconhecimento de Borges de Medeiros como presidente reeleito para o qinqnio 1923-1928, por haver obtido 106.319 sufrgios num total apurado de 138.536, valor que superava as trs quartas partes. A Assis Brasil foram contados 32.217 votos. Com tal resultado, a Assemblia de Representantes, de maioria republicana, proclamaria Antnio Augusto Borges de Medeiros reeleito. Oficialmente, Assis Brasil obteve grande votao apenas em Porto Alegre, onde seria mais difcil a fraude, e na regio da campanha gacha, onde os federalistas sempre dominavam. Redobrada a convico de que houvera fraude, fundamentada pela alegao de que para a Comisso ter chegado a estes resultados, deveria esta ter anulado grande nmero de votos dados a seu candidato, os oposicionistas proclamaram a disposio de no aceitar tal julgamento, declarando que recorreriam a todos os meios a seu alcance para invalid-lo. A m vontade do Presidente Bernardes para com Borges de Medeiros encorajou os assisistas a iniciarem a revoluo, pois estavam eles confiantes de que alterada a ordem no Estado, o Governo da Unio interviria para restabelecla, desmontando a situao dominante. Em 25 de janeiro de 1923, iniciou-se o movimento. Uma srie de levantes no interior do Estado114 inaugurou a permanncia de Antnio Augusto Borges de Medeiros como Presidente do Rio Grande. Os rebeldes intentavam dep-lo, bem como destituir todo o seu novo governo. Mas para Assis Brasil, acima dos dios facciosos que se arrastavam desde 1893, o grande objetivo era anular a Constituio castilhista. Com determinado intuito, precisaria ele, mais do que antes, do apoio do governo federal e, por conseguinte, dos estados que sustentavam sua legitimidade, So Paulo e Minas Gerais. No dia da posse do Chimango115, Assis Brasil j se encontrava no Rio, na tentativa de conseguir entrevistar-se com Bernardes e importantes polticos paulistas e mineiros. A revoluo, no Rio Grande no era uma unanimidade, portanto dificilmente o opositor de Borges de Medeiros obteria xito junto ao primeiro escalo do governo federal. E, de fato, apesar do presidente de Minas
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Gerais, Raul Soares, demonstrar alguma simpatia pelo movimento, j Washington Lus, de So Paulo, recusou-se a intervir nos problemas polticos fora de sua jurisdio eleitoral. De outra parte, Bernardes manteve-se evasivo, exatamente porque, no gozava de grande apoio junto aos escales superiores do Exrcito, onde no contava com a simpatia dos oficiais desde o incidente das cartas falsas, em outubro de1921. Os filhos de Assis Brasil, que aguardavam em Pedras Altas, preparavamse para encontrar os pais no Rio, o que s ocorreu em 15 de fevereiro. A nova residncia era uma pequena casa situada na Avenida Atlntica, n 686, ao lado da morada do primo irmo de D. Lydia, o Baro Jaime Smith de Vasconcelos. O local acolheu a famlia Assis Brasil durante a revoluo, todo ano de 1923 at maro de 1924. Esta residncia, modesta e agradvel, nos fins de tarde e j avanando a noite, presenciava grandes reunies em sua varanda. Sob o luar da praia de Copacabana, os assduos visitantes conferenciavam os perigos da situao poltica, contando com as presenas de Capistrano, Paulo Hasslocher, Virglio de Melo Franco, Maurcio Lacerda, Tavares Moreira, Guimares Natal e outros. Mas alm das tratativas em prol da soluo do conflito, Assis Brasil mantinha-se sempre informado, via telgrafo, do desenrolar das operaes militares, dos movimentos populares de apoio aos revolucionrios, da assistncia aos feridos atravs das fundaes da Cruz Vermelha Libertadora e das correntes de opinio que se manifestavam em todo o Estado. Muitas lguas dali, no prprio Rio Grande, cenrio do conflito armado, a estratgia revolucionria acontecia revelia de qualquer logstica previamente traada. A formao das unidades revolucionrias era totalmente irregular. No havia um comando militar nico, apenas a formao de colunas ligeiras e independentes, sob a liderana dos assim chamados generais Leonel Rocha, Felipe Portinho, Honrio Lemes, Estcio Azambuja e Jos Antnio (Zeca) Neto. Os postos militares que correspondiam, em regra, importncia poltica e social de cada um, no tinham limitao de nmero. Naturalmente, levava-se em conta os postos da Guarda Nacional e a tradio guerreira dos veteranos de 93. Contudo, estes oficiais seriam poucos, visto que desde a Revoluo Federalista, os maragatos116 no obtinham lugar naquela corporao. As grandes colunas rebeldes eram chamadas divises, e seu efetivo variava segundo a regio e o prestgio do chefe, que tinha o posto de general. As menos numerosas andariam pelos setecentos, enquanto outras, como as do Coronel Portinho e Honrio Lemes deveriam oscilar entre mil e quinhentos e mil e oitocentos homens. Esta ltima, a mais forte em recursos blicos, operando na fronteira sul e oeste, obrigou o governo a dispor de grandes foras para proteo das cidades fronteirias. Da mesma forma, a coluna de Zeca Neto, lutando no leste, forava o governo a guarnecer as cidades regionais e a manter colunas de perseguies, algumas vezes superiores a trs mil homens. Mas no total,
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tratando-se do armamento revolucionrio, havia muita diversificao, quando era encontrado desde o fuzil Mauser moderno, at as obsoletas Comblains, Remingtons e outros tipos de armas antigas para a poca. A lana, mais como alegoria, seria usada em mnimas propores, e apenas na regio fronteiria. Do lado das foras governistas, eram estas modeladas pela Brigada Militar do Estado, regendo-se pelos seus regulamentos. As Brigadas Provisrias, em nmero de cinco eram as grandes unidades, compostas de cinco e sete Corpos, sendo que o efetivo normal do Corpo Provisrio era de 321 homens, inclusive oficiais, e que perfaziam totais de mil e quinhentos a dois mil combatentes. Seus comandantes compunham-se de oficiais da Brigada Militar, da ativa ou reformados, oficiais da Guarda Nacional, alguns oficiais reformados do Exrcito e civis comissionados. Mas tambm haviam diversos Corpos Provisrios, que eram independentes destas e estavam diretamente subordinados ao comando geral da Brigada Militar. O recrutamento do pessoal fazia-se, quase exclusivamente, entre os homens da campanha pastoril, pois o voluntariado das cidades era pequeno e o das colnias praticamente nulo. A ao dos chefes da revoluo de 1923 foi assim definida, no clssico do historiador Ferreira Filho:
O chefe ostensivo da Revoluo de 1923 era o Dr. Assis Brasil, mas, ausente do Rio Grande, ora em excurso pelos Estados de So Paulo e Rio de Janeiro, ora refugiado na cidade uruguaia de Melo, dificilmente poderia manter um ativo contato com seus correligionrios em armas. Por outra, no havia um comando militar centralizado, capaz de coordenar a ao das diversas colunas que operavam isoladamente em cinco regies do Estado. Disso resultava agirem os generais rebeldes por conta prpria, no se julgando subordinados a ningum. Tal no acontecia com os governistas, que obedeciam a chefia do Presidente Borges de Medeiros, o qual dirigia todas as suas foras, assessorado pelo Comandante da Brigada Militar, Cel. Afonso Emlio Massot, e por vrios oficiais do Exrcito, como Jayme Pereira, Lcio Esteves, Travassos Alves, Canabarro Cunha que serviam como instrutores da fora estadual. O Palcio do Governo recolhia as informaes de todo o Estado e expedia ordens gerais aos comandados das Brigadas Provisrias e aos Corpos isolados. Havia uma coordenao central no movimento das foras governistas. Os principais chefes revolucionrios eram: na regio norte, o caudilho Leonel Rocha, natural de Taquari e radicado em Palmeira das Misses desde a juventude. Lutara em 93 sob as ordens de Prestes Guimares, revelando grande atividade e esprito de liderana. De natural bondoso, era homem pobre e muito estimado no meio rural. Na regio nordeste os rebeldes
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foram comandados pelo caudilho Felipe Portinho, de boa estirpe guerreira, tendo j alcanado notoriedade em 93. Bravo, astuto e prudente, alm de generoso, foi talvez o mais qualificado dos chefes assisistas, embora sem a popularidade de Honrio e Zeca Neto. Honrio Lemes chefiava os revolucionrios da fronteira do sudeste. Era tropeiro, grande vaqueano da regio e veterano de 93. Teve como seu principal auxiliar o Dr. Batista Luzardo. O comandante rebelde da regio centro-sul foi Estcio Azambuja, com atuao destacada em 93, quando acompanhou Gumercindo Saraiva no prosseguimento da luta durante o inverno, enquanto Tavares e outros chefes emigravam para o Uruguai. Agora, com o posto de general, cercava-se de um grupo de elite, grandes fazendeiros, advogados, mdicos, os quais, por essa mesma condio, mostravam-se um tanto avessos aos rigores da disciplina militar. A atuao desse caudilho em 23 foi fraca. O chefe assisista do sul, Jos Antnio Neto, (Zeca Neto) Ten. Cel. Castilhista de 93, embora velho de 73 anos, revelou espantosa vitalidade em suas aes guerreiras.117

Enquanto a revoluo avanava, do Palcio do Governo, Borges utilizava o telgrafo para controlar o movimento do inimigo, a ofensiva de suas Brigadas e o contrabando de armas da Argentina e Uruguai. De outra parte, no Rio, Assis Brasil fazia contatos com o governo federal, almejando alcanar seu apoio. Ao que parece, as simpatias de alguns membros do alto escalo da Repblica pela revoluo eram explcitas, como mostraram algumas atitudes de Estcio Coimbra, vice-presidente, General Setembrino de Carvalho, Ministro da Guerra, e o Almirante Alexandrino de Alencar, Ministro da Marinha, ao tomarem parte de uma festa carioca realizada no Clube dos Dirios, em prol dos rebeldes feridos em combate. Assis Brasil, que permanecia no Rio, empreendendo estes contatos polticos, a 6 de junho entregaria ao presidente Arthur Bernardes a Exposio do caso rio-grandense, assinada por ele e Antunes Maciel Jnior. No documento, os autores expunham as fragilidades da administrao governamental do Estado sulino, mostrando sua ineficincia atravs de um funcionamento irregular e inadequado, conflitante com a opinio pblica e com a ndole do povo rio-grandense.
O papai desmontou a mquina borgista, pea por pea, engrenagem por engrenagem, com extraordinria clareza e simplicidade, arte que no dada a todos. Apenas um exemplo extrado do importante documento: O Sr. B. de Medeiros no era elegvel ao cargo de presidente do Estado: a) porque a
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Constituio Federal (que em ponto to essencial como este no pode deixar de ser modelo das constituies locais, segundo todos os constitucionalistas, tendo frente Rui Barbosa) veda a reeleio; b) porque a prpria Constituio Riograndense apenas permite e como exceo a reeleio para o perodo imediato ao primeiro, no sendo lcito estender indefinidamente a tolerncia, que levaria ao absurdo de governantes perptuos, negao do princpio republicano, como o caso do Sr. Medeiros, eleito cinco vezes, por cinco perodos de cinco anos cada um. Passa a demonstrar, depois, que alm de inelegvel, o Sr. Medeiros no foi eleito.118

No sul, em desvantagem numrica, caberia aos revolucionrios adotarem as tticas da constante movimentao de tropas, evitando o combate direto. Esta estratgia permitiu aos assisistas a manuteno de uma guerra ativa contra Borges de Medeiros, que mobilizaria, por sua vez, em torno de 12.000 homens junto aos disciplinados efetivos da Brigada Militar e dos corpos provisrios. O conflito s poderia ter fim mediante a interveno do governo federal. Sem a resposta esperado de Bernardes, os revolucionrios dedicaram-se a manobras que lhes permitissem ganhar tempo at que surgisse a possibilidade de algum acordo em torno das reivindicaes dos rebeldes. Com o agravamento do quadro, das perdas humanas e sucessivas derrotas das foras revolucionrias, que desarticuladas e sem liberdade de ao, se haviam embrenhado nas matas, finalmente o governo federal entendeu necessria uma interveno, mas f-la a sua maneira. O presidente da repblica enviou seus representantes com o intuito de agirem no sentido de realizar o processo de pacificao no Rio Grande. Estas interferncias na poltica regional tinham como objetivo maior regrar o autoritarismo de Borges de Medeiros, j que, diante do seu poder institucionalizado era impensvel destitu-lo do cargo para o qual fora eleito, pois uma medida de tal radicalidade s iria agravar o conflito. Aos rebeldes foi ofertado um convnio de paz, atravs da interveno direta do Ministro da Guerra (1922-1926), General Setembrino de Carvalho e do ex-Ministro da Justia (1906-1909), Augusto Tavares de Lira. Em fins de outubro de 1923, Setembrino de Carvalho procurou inicialmente ouvir Assis Brasil, que permanecia na capital federal. A principal exigncia do lder das oposies era no permitir que Borges de Medeiros cumprisse seu quinto mandato consecutivo como Presidente do Estado do Rio Grande do Sul. O general Setembrino de Carvalho argumentaria que para manter a constitucionalidade do processo eleitoral, uma vez que este havia sido reconhecido pelo presidente Arthur Bernardes, era necessrio permitir a Borges de Medeiros o exerccio do cargo. O Ministro, por sua vez, viajou para o Rio Grande, no incio de novembro, a fim de conversar com Borges de Medeiros.
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Diante de novo impasse nas negociaes, o general Setembrino de Carvalho apelou diretamente para Francisco Antunes Maciel Jnior que contribuiu para a remoo dos obstculos existentes. Esta interferncia do poltico federalista junto a Assis Brasil foi definitiva para que o lder aceitasse os termos da nova proposta de paz apresentada pelo governo federal, que incluam todas as outras exigncias impostas pelos revolucionrios, exceto a deposio imediata do chefe republicano, permanecendo este no exerccio de seu quinto, e agora, ltimo mandato. Definidos os pontos de vista e aparadas as arestas, foi assinado o Tratado de Pedras Altas, em 14 de dezembro de 1923, na propriedade de Assis Brasil. Na seqncia dos acontecimentos, o tratado foi ratificado por Borges de Medeiros, no Palcio Piratini, a 17 do mesmo ms. Cumprindo com a misso da qual fora incumbido, o general Setembrino de Carvalho, forou uma paz breve que teve como registro documental a Ata da pacificao.
A revoluo e a guerra civil que dela decorre so recursos extremos dos povos, desesperados ante a denegao flagrante da justia. (...) Longe de aconselhar ou de instigar os nimos para ela, o meu parecer, pblico ou privado, ostensivo ou reservado, que no temo ver desmentido com qualquer sombra de prova, foi sempre favorvel conquista da liberdade dentro da ordem. A revoluo irrompeu sem plano e sem comando. O maravilhoso instinto do povo, sempre o mesmo em toda a Histria, supriu a falta de preparo metdico e meditada organizao prvia. O meu esprito de justia no podia deixar de reconhecer que os revoltosos tinham razo. Ampar-los e aplaudi-los era um dever. Os meus antecedentes, os compromissos de toda uma existncia de evangelizao democrtica, impunhamme o dever de me incorporar a eles e de os acompanhar na boa e na m fortuna. (...) Somos chegados ao ponto em que o caminho se bifurca naquelas duas direes. Somos chamados a escolher entre a guerra civil at o fim, ou a paz imediata por consulta ao povo. Por outras palavras, ao povo rio-grandense, cuja maioria est visivelmente com os Libertadores, apresenta-se o terrvel dilema desta interrogao peremptria: Queres conquistar o teu ideal nas coxilhas ou nas urnas? (...) O armamento privilgio dos que dispem do tesouro pblico. Para as urnas, porm, estando elas garantidas contra as brutais violncias que as tm desonrado, as nicas armas necessrias so coragem e civismo. 119

Mas a Paz de Pedras Altas no pacificou o Estado e novas investidas revolucionrias se anunciavam. O prprio Assis Brasil, que em janeiro de 1924,
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ainda mantinha-se inconformado e desgostoso, reuniria os lderes oposicionistas Joo Baptista Luzardo, Plnio Casado, Augusto Simes Lopes Filho e Raul Pilla a fim de reestruturarem formalmente a resistncia ao governo Borges, atravs da organizao da Aliana Libertadora. Hbrida por excelncia, pois permitia em seus quadros a convivncia entre presidencialistas e parlamentaristas, esta formao almejava obter uma reforma na mentalidade poltica do Estado brasileiro, baseando toda sua doutrina no princpio representativo. No plano objetivo, combatiam o governo rio-grandense, sugerindo a convocao de eleies estaduais e federais. Em contrapartida, eram vigiados, quando no perseguidos, a mando do Chefe do Governo. Tocaiados, os revolucionrios de 23 iniciaram por estabelecer contatos e tratativas polticas com a jovem oficialidade revolucionria do exrcito, um conhecido grupo de tenentes que tomara para si o ideal, embora ainda pouco ntido, das lutas sociais, econmicas e polticas da nao, aladas pelas demandas da modernidade. Neste mesmo ano, o lder libertador produziria uma mudana substancial em seu comportamento para com o governo federal. Assumido o desencanto frente poltica praticada pelo presidente Arthur Bernardes, rememoraria seu antigo e afortunado talento, largamente vivenciado nos anos da propaganda. Assis Brasil tornou-se, definitivamente, um revolucionrio e esta face de sua ao poltica foi to decisiva para a rebelio, j estendida em todo o territrio brasileiro, que os tenentes sublevados, reverenciando-o, comeariam a denomin-lo chefe civil da revoluo. Tal deferncia recebia a inspirao de Voltaire, o prncipe das luzes, primeiro pensador iluminista a unir o conceito de revoluo idia de progresso, creditado ao prestgio do mito que viria a criar uma humanidade nova, valendo como ato de emancipao humana e social. Orientado pelo pensamento iluminista, do qual sabia-se partcipe, Assis Brasil adotou o lema de 1908, Representao e Justia. Esta mxima sustentaria o advento da nova ideologia que serviu, entre outras inspiraes, de base ao regime a ser institudo. Portanto, o lder libertador passaria a defender a importncia capital do processo revolucionrio como recurso imprescindvel para a conquista da to necessria e distante alterao essencial na forma e no sistema de participao poltica. Acreditava ele, fracassada a experincia do Pacto de Pedras Altas, que somente atravs das armas poderia ser obtida a reforma eleitoral que integraria o mundo poltico brasileiro esfera pblica civilizada. Apenas a revoluo removeria a velha ordem social, derrubando as oligarquias, com seus coronis e os redutos eleitoreiros localistas. Os fatos posteriores, acontecidos a partir de 1930, confirmariam sua crena. Em 15 de fevereiro de 1924, Assis Brasil escolheria o municpio de Bag, prxima de Pedras Altas, para instituir a Aliana Libertadora, reunindo
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federalistas, dissidentes histricos do partido Republicano Rio-Grandense e democratas. A formalizao desta frente de oposio ocorreria, pouco depois, em Congresso realizado no municpio de So Gabriel, elegendo Assis Brasil o presidente da Aliana Libertadora, uma combinao partidria e democrtica, cuja autoridade suprema s seria legtima enquanto traduzisse a vontade expressa da maioria. Para o lder libertador, o verdadeiro objetivo desta aliana, que pese a defesa da liberdade poltica, a valorizao do sistema representativo e da justia eleitoral, era, efetivamente, plantar a semente de um antigo e bem embasado sonho, a formao de um partido nacional. Em verdade, foi o que ocorreu posteriormente, em 1927, quando a Aliana Libertadora uniu-se ao Partido Democrtico de So Paulo, originando o Partido Democrtico Nacional, a to acalentada aspirao de Assis Brasil. A nova revolta eclodiu a 5 de julho de 1924, na cidade de So Paulo. Nesta poca, enfrentando situao de grande insegurana por sua localizao distante e isolada, a Granja de Pedras Altas estava exposta a invases de qualquer tipo. A permanncia na propriedade era um risco para Assis Brasil, conforme alerta que recebera do Comando da Regio do Sul, mas apenas quando ouviu a esposa Lydia, convenceu-se: Se queres continuar a contribuir para a tua Ptria, tu tens que estar vivo.120 As Brigadas republicanas vieram e, seguindo o impulso insano das guerras, invadiram e depredaram Pedras Altas, ocupando e, posteriormente, saqueando o castelo, roubando e matando os animais. Surpreendentemente, apenas a biblioteca de Assis Brasil permaneceu intocada. O paraso fora profanado. A 16 de julho de 1924, o chefe libertador foi forado a fugir durante a noite, tomando o trem que levou-os at o exlio, no departamento de Cerro Largo, a pouca distncia de sua capital Melo. L arrendaria quatro pequenos estabelecimentos rurais: a Chcara de Melo ou Bela Vista, Estncia Nova, Coxilha Grande e Berachi. Nessas propriedades, em que ele e sua famlia viveram como exilados, as reas de campo eram pequenas, com casas sem conforto, duas no passando de simples ranchos de torres. As instalaes bastante modestas forariam a esposa e filhos a viverem experincias de privao. Mas resistiriam s necessidades, motivados pela ndole de Assis Brasil.
Das plagas do exlio, que no me pesa, porque os sacrifcios do patriotismo so doces, ainda no supremo amargor e que saberei suportar at o fim, como bom libertador, indiferente aos insultos da adversidade e aos dos desprezveis difamadores, a soldo dos dspotas (...) 121

Portanto, a felicidade pela agricultura transformaria o local em referncia para a resistncia revolucionria, quando Assis Brasil mantinha con137

tatos, recebia e conferenciava com os veteranos da Revoluo de 1923. Dentre estes, a maior freqncia era do general Zeca Neto, que seguidamente ia a Melo, e como amigo, hospedava-se em sua casa. Mas, fato que qualquer das casas que o chefe libertador ocupou, nestas reas rurais prximas a Melo, deram guarida a diversos outros exilados, civis e militares, acolhendo alguns durante meses. Eram, ainda, procurados pelos chefes revolucionrios, que, internados em localidades uruguaias e argentinas, mantinham a atitude conspiratria. Tratavam-se do capito Luiz Carlos Prestes, tenente Juarez Tvora, Ildefonso Simes Lopes Filho, Carlos Bernardino Arago Bozano, Anacleto Firpo, Baptista Luzardo, tenente Rui Zobaran122, tenente Alcides Etchegoyen e do prprio Marechal Isidoro Dias Lopes, entre muitos outros. Assim, j estavam os lderes exilados em contato com os oficiais de algumas unidades do Exrcito que haviam simpatizado com o movimento de 1923, como o prprio capito Lus Carlos Prestes. Ainda haviam estabelecido relaes com o Tenente Antnio de Siqueira Campos, que tambm encontrava-se no exlio, visto ter sido um dos principais militares envolvidos no levante tenentista de 1922. No final do ms de julho de 1924, os rebeldes militares, comandados pelo marechal Isidoro Dias Lopes, aproveitaram a nova leva de levantes no sul e decidiram abandonar So Paulo, partindo rumo ao interior, pois esta estratgia possibilitaria dividir as foras legalistas. Um dos participantes da revolta paulista era o coronel republicano Joo Francisco Pereira de Sousa. Tratava-se do homem de ferro de Jlio de Castilhos, que por suas legendrias faanhas militares na fronteira oeste recebera de Rui Barbosa a alcunha de Hiena do Cati. Entretanto, o temido ex-Comandante da Brigada Militar no Quartel do Cati, localizado entre Santana do Livramento e Quara, desde 1916, abandonara seu posto. Tal fato decorrera em virtude de uma sucesso de indisposies polticas, que envolviam o caudilho militar, o amigo Senador Pinheiro Machado, Borges de Medeiros e o cl dos Cunha. Esta famlia, que inclua os primos Flores da Cunha, os Fernandes da Cunha e os Cunha Corra, era formada por tradicionais polticos republicanos, com laos de fidelidade incondicional ao governo estadual, e que atuavam como chefes localistas nos municpios de Livramento, Uruguaiana e Quara. Em 1923, iriam se reunir em torno de Jos Antnio Flores da Cunha, comandante da exitosa frente legalista de provisrios, nomeada de 2 Brigada do Oeste, que enfrentou o general Honrio Lemes e seu exrcito libertador. Posteriormente, com a participao poltica de todo o cl dos Cunha, Flores viria a figurar dentre os grandes da poltica nacional, aliado, a partir de 1930, ao prprio Assis Brasil, de quem o caudilho, da tribuna da Cmara Federal, se declarara confesso admirador.
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Joo Francisco, por sua vez, influente fazendeiro e chefe poltico, heri de 1893, tornara-se grande inimigo de Borges e, por conseguinte, pareceu-lhe oportuno marchar rumo ao seu Estado com o intuito de derrub-lo. Chegara a hora da revanche. Para tal feito, manteria contato constante com os lderes revolucionrios do sul, tendo entre eles Assis Brasil, que manifestava disposio de unir foras, associando-se aos militares rebeldes, que agora, juntos, empreendiam um movimento de maiores propores, com carter nacional, que no s intentava derrubar Borges de Medeiros, seno e principalmente, o Presidente da Repblica, Artur Bernardes, e toda sua estrutura de poder. O tenente Luis Carlos Prestes, militar de formao, trataria de articular toda a engenharia do movimento armado, contando com o apoio de civis e militares. Portanto, em outubro do mesmo ano, no estado do Paran, precisamente em Foz do Iguau, cidade que faz fronteira com o Paraguai, ocorreria um encontro de todos estes grupos. L estavam, entre os representantes dos revoltosos paulistas, o coronel Joo Francisco e Juarez Tvora. Da parte dos revolucionrios rio-grandenses compareceram Anacleto Firpo, homem de confiana de Assis Brasil, o general Zeca Neto e o militar Siqueira Campos, alm de Alfredo Canabarro, que comparecia representando o general Honrio Lemes. Estes homens pensaram e estudaram a situao dos revoltosos paulistas, que encontravam-se na regio oeste do Paran, tanto quanto as possibilidades reais de iniciar-se um levante armado no Rio Grande. Depois de concludos os preparativos, os rio-grandenses retornariam atravs da fronteira com a Argentina, encontrando-se com o general Honrio Lemes, que os aguardava em Artigas, cidade uruguaia que faz fronteira com o municpio de Quara. A ele juntou-se seu emissrio, Alfredo Canabarro, e os demais seguiriam ao encontro de Assis Brasil, em Melo. Neste contato, ficou decidido que militares, comandados por Prestes e chefes polticos simpticos causa assisista reiniciariam o conflito revolucionrio. O novo movimento, que inaugurava um carter militar e nacional, teve seu incio na madrugada do dia 29 de outubro de 1924. Sublevaram-se, simultaneamente, as cidades da regio missioneira, dentre elas So Luiz, So Borja e Santo ngelo, e as cidades fronteirias de Alegrete e Uruguaiana.
(...) E o Prestes, que estava fazendo a estrada de ferro no batalho ferrovirio em Santo ngelo ... ele revoltou Santo ngelo e o regimento de So Lus, de cavalaria ... porque o batalho ferrovirio no era um batalho de guerra, era um batalho de apoio. Bom, ento ele revoltou ali e revoltou l ... e o meu pai revoltou So Borja, e o Joo Alberto revoltou Alegrete, o Etchegoyen revoltou Santa Maria... foi o tenentismo daqui.123
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Diante do sucesso do empreendimento revolucionrio, que acompanhava ativamente de seu exlio, Assis Brasil aceitou a confirmao do marechal Isidoro, que formalmente o nomeou, em dezembro deste mesmo ano, o chamado chefe civil da revoluo. Havia grande empatia entre ambos, que freqentemente trocavam correspondncia ou avistavam-se pessoalmente no exlio. Sem nunca participar ativamente do levante armado, o que no o fazia menor, o lder poltico alimentava as idias da revoluo, deixando as manobras do front aos revolucionrios de carreira. Mas entre experimentados generais, a iniciao do bravo capito Francisco de Assis Brasil.
H um ms os libertadores tornaram a se levantar em armas e o nosso Honrio Lemes tomou Uruguaiana sem dar um tiro. Mas, para mim, hoje que comea a revoluo, porque foi hoje que o Francisco se incorporou pequenina fora comandada pelo general Zeca Neto. A fora est acampada a pouca distncia, nos matos margem do rio Jaguaro, pronta para a invaso. Alm do Francisco sairo daqui, quando a fora levantar acampamento e marchar, o nosso Juca e o Bozano, o extraordinrio Bozano, que acaba de atravessar o Estado, para levar aos companheiros a palavra do nosso General. Ele chegou aqui maltrapilho, cabelos crescidos, roupas emprestadas, mal calado, os olhos injetados de no dormir, mas alegre e bem disposto, contando por onde tinha andado e relatando as coisas engraadas que lhe tinham acontecido pelo caminho. Sobre as suas privaes e momentos de aflio e cansao nem uma palavra. Quase todos os oficiais estiveram aqui ontem tarde. Fizemos divisas para todos e para 18 soldados. A minha, dei ao Bozano. Quimquim fez duas, uma para o capito Pedro Medina, outra para o tenente Amadeu Deiro. A feita pela Maninha foi entregue ao Rosalvo Maciel, tendo Joaninha destinado a sua ao tenente Otaviano. A do Francisco foi feita pela Dolores. A B bordou as palavras Glria e Liberdade na divisa do capito Rubens Antunes Maciel e Ptria e Liberdade na do capito Ciro Rodrigues. O capito Kleemann, de chegada, pediu uma divisa Firmina, que ficou desapontada por no dispor de nenhuma. Tratamos de socorr-la, fazendo uma divisa para ela dar em seu nome. Estivemos no acampamento do General Zeca Neto. Formados, os soldados nos receberam dando vivas. So apenas 78 homens. S mesmo o general Zeca Neto seria capaz de invadir o rio Grande com um punhado de homens, na maior parte mal montados e mal armados. 124

Porm, a despeito de todos os esforos civis e militares, o chefe republicano Borges de Medeiros, com a Brigada Militar e seus corpos provisri140

os, obteve sufocar o movimento que estava sediado na regio das misses. Derrotado, o comandante Luis Carlos Prestes movimentaria suas foras rebeldes rumo ao norte, com a inteno de juntar-se aos paulistas. Alcanou-os pois, na metade do ms de abril, algum tempo depois da queda de Catanduvas, no Estado do Paran, e que fora defendida durante meses, pela coragem de quinhentos homens. Reunidos, Prestes e Miguel Costa divergiam sobre a forma de conduzir as colunas revolucionrias: se mantinham-nas no Paran ou invadiam o Estado do Mato Grosso, j que haviam optado por continuar a luta em territrio brasileiro. Embora ausentes, o marechal Isidoro e Assis Brasil, continuariam do exlio acompanhando o movimento das tropas, que seguia sob o comando absoluto de Prestes e Miguel Costa. Esta juno das tropas dos dois militares revoltosos, e as decises e rumos a partir da traados, deram origem ao movimento que ficou conhecido como a Coluna Prestes. Estes militares e seu grupo de revolucionrios determinados, gozando de reconhecida popularidade, embrenharam-se pelo verdadeiro interior do Brasil, at o ano de 1927, quando ento este movimento, j com caractersticas de guerrilha, exilou-se na Bolvia.
Senhor Comandante do destacamento Paraguaio no Alto Paran, por circunstncias excepcionais e inapelveis entramos armados no territrio da vossa ptria. No nos move nesse passo extremo e que nos obrigam as vicissitudes de uma luta leal, mas intransigente, pela salvao das liberdades brasileiras, nenhuma idia de violncia contra os nossos irmos da Republica do Paraguai. Queremos apenas evitar a todo transe a renovao de um espetculo cuja brutalidade certamente nos sublevaria. H poucos meses tropas governistas invadiram o territrio da Republica Oriental do Uruguai para degolar fria e cruelmente 20 soldados e oficiais que, vencidos em luta desigual e herica, buscaram abrigo, desarmados, a sombra da soberania daquele povo. E nada nos garante, nesta contingncia, que esses singulares defensores da civilizao da nossa ptria, desistem de repetir no vosso pas o gesto vil de barbaria com que j uma vez enfrentaram os sentimentos de humanidade dos nossos vizinhos do Uruguai. No descemos por isso desarmados o Rio Paran a margem do qual, em toda costa brasileira esto estacionadas tropas brasileiras governistas cujos escrpulos no trepidamos em igualar a inconscincia feroz daqueles monstros que em pleno dia do sculo XX e dentro de uma fronteira estrangeira pisotearam sobre os cadveres mutilados de seus irmos. Rogamos, pois, que transmites aos legtimos representantes do Povo Paraguaio a expresso sincera do nosso respeito e os inteires de que praticamos simplesmente um ato de legitima
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defesa, comprometemo-nos explicitamente a respeitar as vossas leis e a ajudar-vos, se tanto for necessrio, a defender a integridade da vossa soberania. Declaramos ainda que, praticando esse ato de defesa extrema, o fazemos sem audincia dos nossos chefes, Dr. Assis Brasil e Marechal Isidoro Dias Lopes, com os quais nenhuma ligao pudemos ter no momento critico da deciso. Assumimos assim a inteira e exclusiva responsabilidade dele, certos de que a maioria do povo Brasileiro, vosso amigo leal e desinteressado, vos a pedir escusas para aqueles que tudo sacrificaram pelo ideal sacrossanto da sua liberdade, e vos, condescendendo com trinta milhes de oprimidos, sabereis ser justos sendo generoso. Acampamento em Porto Mendes, 26 de abril de 1925. Assinados: General Miguel Costa, Coronel Lus C. Prestes, Tte. Coronel Juarez Tvora, Tte. Coronel Joo Alberto Lins de Ramos, Major Coriolano Almeida, Capito Ary Salgado Freire, Joo Cabanas, Capito Djalma Dutra, Major Virglio R. Santos, Capito Jos da Cunha Bueno, Major Paulo Kruger, Capito Loreno Moreira Lima, Capito A. da Costa Miranda, Capito J. R. Holl, Tte. Dr. P. da Silva, Tte. Coronel A. de Siqueira Campos.125

Enfraquecida a revolta no Rio Grande, comeariam as tentativas de negociao de um acordo de paz. Esta possibilidade fez com que, por sua vez, o marechal Isidoro encontrasse, em seu exlio na Argentina, o deputado Joo Simplcio. Na mesma poca, o chefe civil havia se transferido para Monte Caseros, tambm na Argentina, quando ento participou da conferncia, na qual foram apresentadas aos rebeldes condies que eqivaliam a uma verdadeira rendio incondicional. A proposta de paz foi recusada por Assis Brasil mas, sobretudo pelo marechal Isidoro, pois o militar ainda permanecia convencido de que a revoluo, sob a inspirao de Prestes, alcanara um carter popular. Convidado para ser paraninfo na colao de grau dos engenheiros agrnomos de 1925, do Instituto Borges de Medeiros, da Escola de Engenharia de Porto Alegre, Assis Brasil enviaria mensagem de Melo, datada de 18 de dezembro de 1924. O texto seria lido na ocasio da formatura, pelo paraninfo representado por Ataliba de Figueiredo Paz, em 7 de janeiro de 1925, no Hotel Lagache, em Porto Alegre, j que a direo da Escola no permitiu que a sesso fosse realizada em sua sede. Durante o exlio em Melo, em 21 de abril de 1925, Assis Brasil viajaria Montevidu, enviando uma mensagem libertadora. Na capital uruguaia este manifesto foi publicado sob o ttulo Revoluo no Brasil. Manifesto da Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul ao Pas. No Brasil seria feita outra edio, com novo ttulo: A Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul
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ao Pas. Mas a real inteno do manifesto era exigir uma revolucionria remodelao institucional.
O Brasil pretende ser considerado um pas civilizado; pois bem, o Brasil no dispe das duas condies mais rudimentares e essenciais para tal, porque o BRASIL NO TEM REPRESENTAO E NO TEM JUSTIA. Ser preciso justific-lo aos olhos dos brasileiros? Seria quase fazer agravo a esses trinta e tantos, a esses talvez quarenta milhes de habitantes do nosso territrio-colosso provar o que todos vem, o que todos sentem, o que todos lamentam, isto , que, sob as leis existentes: ningum tem certeza de ser alistado eleitor; ningum tem certeza de votar, se porventura for alistado; ningum tem certeza de que lhe contem o voto, se porventura votou; ningum tem certeza de que esse voto, mesmo depois de contado, seja respeitado na apurao da apurao , no chamado terceiro escrutnio, que arbitrria e descaradamente exercido pelo dspota substantivo, ou pelos dspotas adjetivos, conforme o caso for da representao nacional ou das locais. Seria fazer a mesma injria pretender persuadir algum de que o seu direito verse ele sobre o que versar pessoa ou bens h de ser triunfante em qualquer lide a que tiver de ser sujeito. Toda gente foge de entregar aos juzes o destino dos seus interesses. Ainda mesmo quanto s garantias individuais, a conscincia ntima de cada um lhe diz que tem na sua pistola, ou bengala, ou nas pernas, para fugir, o meio mais seguro de salvar a prpria integridade. (...) A ausncia de legtima representao e ausncia de justia so os dois grandes males do Brasil, so a causa profunda da molstia constitucional que lhe tem feito viver vida miservel por to longos anos, resolvendo-se afinal na febre alta da revoluo. 126

Seguindo as manifestaes polticas escritas, em 15 de junho de 1925, Assis Brasil enviaria de Melo, o Prlogo aos discursos de Pedro Moacyr. No mesmo ano, a Livraria do Globo publicaria um volume contendo os Discursos Parlamentares de Pedro Moacyr, com o referido prefcio de Assis Brasil. Reiterando a idia da Aliana Libertadora, no texto em questo, Assis Brasil esboa claramente que a divergncia entre os liberais que apoiam a Constituio Federal presidencialista e os que reclamavam a restaurao do parlamentarismo da Constituio Imperial pode e deve ser considerada uma questo secundria.
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Em 9 de agosto, ainda em 1925, o amigo e jornalista Fanfa Ribas, Diretor do Correio do Sul, de Bag, publicaria uma Mensagem do Exlio. Era uma retribuio aos cumprimentos que Assis Brasil recebera por sua passagem de aniversrio, em 29 de julho, e que fora entregue pelo deputado Simes Lopes Neto, com quem o lder libertador convivera no exlio uruguaio. Nestas palavras de agradecimento ao peridico, de prodigiosas colunas, que professava a causa libertadora, o lder civil reafirmaria o carter nacional da revoluo.
Desde que me decidi a ocupar o posto que me foi designado, considero os meus dias e todas as minhas energias s ao exclusivo servio da libertao. Nada me far esmorecer nem recuar. Os xitos aparentemente felizes dos opressores, dos que suprimem no Rio Grande e no Brasil a justia e a representao do povo, no me impressionam. A histria de todos os povos, inclusive a do nosso, extravasa em explicao desta verdade, pois os dias de maiores triunfos das causas condenadas so as vsperas da sua runa. No ser desta vez que se h de desmentir a lei histrica. A noite do despotismo apenas o eclipse da liberdade. A consagrao dos nossos ideais de justia e de libertao questo de pouco tempo: mas se for muito tempo, razo ser antes para fortalecermos a nossa f, que para afrouxarmos. nas situaes difceis que se provam os homens e os povos. Nenhuma aparncia de contemplao com o servilismo imperante me convencer jamais de que a parte s, a nica que consta do povo rio-grandense, ou do brasileiro, se rendeu definitivamente escravido, que tantas vezes e to resolutamente tem sabido sacudir. 127

Em 1926, mesmo estritamente colado s preocupaes revolucionrias, Assis Brasil manteria a atividade cientfica, escrevendo um estudo sobre uma outra de suas paixes, o eucalipto. Tal trabalho seria publicado em lngua espanhola, pela Federao Rural do Uruguai, em Montevidu, sob o ttulo El Eucaliptus Roca. Retribuindo a generosidade dos vizinhos castelhanos, Assis Brasil plantaria uma avenida de eucaliptos, na margem que ligava a Chcara Bela Vista cidade de Melo. Continuando, sistematicamente, a corresponder-se com correligionrios, mantendo assdua troca com o amigo marechal Isidoro, o lder civil rebatia os adversrios, atravs de contatos com a imprensa nacional, que publicava abertamente suas opinies sobre as razes dos conflitos revolucionrios. Ainda em 1926, preparavam-se as eleies federais, que iriam renovar a bancada rio-grandense para exercer a 13. Legislatura, entre os anos de 1927 e 1929. Por este tempo, o chefe civil do processo revolucionrio inicia sua cam144

panha, pedindo votos inclusive aos imigrantes estrangeiros, em quase nada inseridos na atividade poltica.
Durante a Guerra Mundial [1914-1917], o dio ao alemo era demonstrado em Porto Alegre como verdadeiros tumultos. A antiga Casa Mundial Bromberg (os proprietrios eram cidados brasileiros de terceira gerao), o Hotel Schmidt e o Clube Alemo foram depredados pelo povo e depois incendiados. Ainda hoje voz corrente que, o cnsul ingls que promovera o acontecimento com uma considervel doao de dinheiro observava o incndio com toda a tranqilidade, exatamente como a polcia, que no se atrevia a intervir. O presidente e ditador do Rio Grande de ento era o Sr. Borges de Medeiros. Somente quando os estudantes comearam a escarnecer pessoalmente do Sr. Antnio Augusto Borges de Medeiros, este fez montar a sua guarda pessoal para dispersar os depredadores. Finalmente, os alemes puderam respirar de novo, mas somente depois que centenas de lojas alems foram destrudas ou fechadas. H poucos meses, o maior estadista brasileiro, o Sr. Assis Brasil, estava na sacada de uma casa de negcios em Gramado, na Serra. O Sr. Assis Brasil dizia literalmente que precisava do voto de cada um dos alemes para a sua eleio, os excessos contra os alemes durante a guerra tinham sido lamentveis, teriam se originado da psicose da guerra, e pedia ao cidado alemo que esquecesse o acontecido. Com satisfao reconheo que o Sr. Assis Brasil possui uma elevada coragem pessoal, mas no posso deixar de mencionar que os alemes do Rio Grande e suas preferncias, na maioria das vezes, so lembrados somente pouco antes das eleies.128

O retorno do exlio, vitorioso atravs das urnas, levando consigo mais seis libertadores, devolveu Assis Brasil vocao parlamentar. Eleito Deputado Federal pela Aliana Libertadora, acabaria por dividir-se entre a tribuna da capital federal e a Granja de Pedras Altas, aos poucos retomada pela famlia, que voltara de Melo129. Assis Brasil embarcaria em Montevidu rumo ao Brasil, e ao passar pelo Porto de Santos, receberia extraordinria manifestao, quando discursaram Reinaldo Porchat e Waldemar Ferreira. Mas a consagrao o esperava na capital federal, quando foi carregado pelo povo nas ruas.
O jornal O globo registrou na sua 2 edio, das 19 horas, do dia 24 de maio de 1927: Um frmito de civismo agita a capital da Repblica. Foi uma verdadeira apoteose a recepo do ilustre republicano brasileiro Dr. Assis Brasil.
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Em contraposio, os jornais registravam a eleio de Arthur Bernardes para o Senado, com comentrios como o do Correio da Manh Rio de Janeiro, 26 de maio: O rprobo foi empossado ontem. Medroso, plido, trmulo, Bernardes, garantido por um exrcito, entrou pelos fundos do Monroe, em meio de formidveis vaias da populao carioca.130

Em 19 de abril de 1927 Assis Brasil tem o seu diploma de Deputado Federal e em 26 de maio toma posse. Neste momento, os interesses polticos da atuao parlamentar de Assis Brasil concentravam-se, como decorrncia natural de suas atividades revolucionrias, na franca oposio ao governo presidencial do paulista Washington Lus, que entre 1926 e 1930, adotaria uma atitude governativa altamente conservadora, a fim de preservar os ltimos suspiros polticos das oligarquias cafeeiras. Como minoria parlamentar, caberia a Assis Brasil defender, acima de tudo, as liberdades polticas. Portanto, em 2 de junho, profere seu primeiro discurso, onde ressoa um s tema: a anistia aos revolucionrios que teriam participado dos levantes polticos entre 1922 e 1926. Nesta fala elaborada, reconhece a existncia de um estado revolucionrio, defendendo os exilados e suas metas, cujos objetivos principais eram um combate ferrenho e sistemtico fraude eleitoral, impondo a urgncia das reformas liberais e com elas, a instituio do voto secreto: a arma da democracia. Para ele, o nico recurso capaz de atenuar a existncia dos chamados currais eleitorais. (...) se houve guerra civil no Brasil, se se formalizou e corporificou o recurso doloroso ao emprego da fora para a reivindicao do direito, se mais uma vez, enfim, no curso da nossa vida nacional, campeou o monstro que faz horror a tanta gente, mas que nenhum homem de sentimento e integridade cvica pode repudiar, se houve uma revoluo - essa guerra civil, esse recurso fora, essa revoluo tiveram por objeto a paz! bem a paz que todos queremos, e ningum com mais ardor que os chamados revolucionrios. (...) Seramos contraditrios conosco mesmos, desconheceramos o sentido da idia e da prpria palavra, insultaramos a histria, se trabalhando pela anistia, que o esquecimento, estivssemos a reviver as nossas mgoas recprocas. (...) O que ficou, e vale mais do que as espingardas e as lanas, o esprito nacional, despertado, sacudido, lecionado pela dura experincia. (...) Revoluo , antes de tudo, mudana radical. Mudana radical, remodelao da Repblica, no sentido de se corrigirem os vcios adquiridos e de se lhe darem os aperfeioamentos de que carece eis a revoluo que no s dos revoluci146

onrios confessos, mas de toda a formidvel oposio que se levanta ou se levantar do Sul ao Norte. (...) pelo nosso lado, j concedemos anistia ao adversrio. (...) sou tolerante para com os indivduos e implacvel para com as doutrinas. Dos maiores inimigos, se os tenho, posso esperar que se associem comigo para o bem da Ptria. (...) ceder razo no ser vencido triunfar.131

Em julho, o parlamentar libertador visitaria So Paulo a fim de acompanhar o lanamento do jornal do Partido Democrtico, o Dirio Nacional. Nos bastidores do encontro, Assis Brasil rene-se a parlamentares e polticos de oposio ao governo federal, principalmente oriundos do Rio de Janeiro, de So Paulo e do Rio Grande do Sul, com o objetivo, traado desde o incio do processo revolucionrio, de discutir a criao de um partido de resistncia ao governo federal, de envergadura nacional. Mobilizados, os paulistas descontentes viajariam pelo interior do Estado, onde, durante trs dias, almejavam alcanar todos os municpios dominados pelo Partido Democrtico, dando incio campanha eleitoral. O deputado libertador acompanharia esta caravana, com a inteno de ouvir o eleitorado. Tal experincia permite a formalizao de seu mais acalentado desejo. Em 15 de agosto de 1927, no Rio de Janeiro, reuniram-se as oposies na primeira reunio preparatria para a fundao do Partido Democrtico Nacional, ao trmino da qual se decidiu que caberia a Francisco Morato, representante, juntamente com Paulo Nogueira Filho, do Partido Democrtico de So Paulo, a elaborao do projeto da lei orgnica da nova agremiao. Sua fundao ocorreu em 21 de setembro, sob a presidncia de honra do conselheiro Antnio Prado, fundador do Partido Democrtico Paulista, com o objetivo de aglutinar as oposies para uma ao mais ampla contra o governo federal. Assis Brasil, Plnio Casado e Baptista Luzardo integrariam seu diretrio provisrio. Portanto, seria nesta sesso de 21 de setembro de 1927, da tribuna do Congresso Nacional, no Rio, que Assis Brasil apresentaria o novo partido. O ambiente estava tumultuado, quando o parlamentar libertador foi apartado vrias vezes, inclusive sob acusaes de facciosismo regional, visto integrarem a nova agremiao apenas Rio, So Paulo e o Rio Grande. Logo, somente nos discursos posteriores, de 3 e 5 de outubro, que o Partido Democrtico Nacional realmente ficar conhecido. Na ocasio, Assis Brasil apresentou e comentou o programa de dez leis, estabelecendo suas teses programticas:
I . Defender os princpios democrticos e liberais consagrados na Constituio da Repblica, para que se torne uma realidade o governo do povo pelo povo e para o povo, promovendo a
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regenerao dos costumes polticos e opondo-se a qualquer reforma constitucional que implique restrio liberdade e garantias de direitos. II. Pugnar pela reviso constitucional, no s para que se restaurem as disposies democrticas e garantias cerceadas pela reforma de 1926, seno tambm para que se adotem outras reclamadas pela vida contempornea e generalizadas nas aspiraes da Nao. III. Impor pelo voto secreto o sigilo absoluto do sufrgio eleitoral, como condio impretervel da sua moralidade, assegurando com a independncia do funcionalismo pblico e do eleitorado em geral, com o castigo dos fraudadores e com medidas acauteladoras do alistamento, do escrutnio, da representao proporcional, da apurao e do reconhecimento. IV. Propugnar todas as medidas que interessam questo social, no sentido de reivindicar para todas as classes o direito que lhes cabe de interferir nos negcios pblicos, animando entre elas o esprito de fraternidade por leis protetoras do trabalho, da cooperao e da assistncia. V. Promover a independncia do magistrio, com a criao de um organismo integral de instruo e educao, abrangendo todos os cursos, especialmente os de instruo tcnica profissional. VI. Velar pelo equilbrio da nossa balana internacional de contas e pelo dos oramentos, com providncias de ordem financeira e econmica, sem os quais se depara insolvel o problema da estabilizao do meio circulante e a realizao do ideal da circulao metlica. VII. Resguardar a magistratura com a gide da vitaliciedade, inamovibilidade, insuspensibilidade administrativa e irredutibilidade de vencimentos, mantido para os Estados o direito de organizar a justia estadual e transferido para a Unio o de legislar sobre processo civil, comercial e criminal. VIII. Pleitear a independncia econmica da magistratura, assentando princpios bsicos de organizao judiciria igualmente obrigatrios na jurisdio federal e na estadual, de modo a se precaverem, por um lado, as possibilidades de ao discricionria do Poder Judicirio e a tornar, por outro, a investidura dos juzes, a composio dos tribunais e o acesso dos magistrados independente de qualquer poder poltico. IX. Combater as oligarquias estaduais, a incompetncia, a corrupo e a irresponsabilidade, de maneira a assegurar a autonomia dos membros da Federao e o restabelecimento do mrito e da lei, da honestidade e da responsabilidade na administrao pblica. X. Observar, assim, na ordem interna como na internacional,

uma poltica inspirada nos elevados sentimentos de tica, de


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eqidade, de solidariedade continental e de confraternizao humana.


Rio, 21 de setembro de 1927. J. F. de Assis Brasil, presidente (Deputado pela Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul); Paulo de Moraes Barros, secretrio-geral (Deputado pelo Partido Democrtico de So Paulo); Adolpho Bergamini, secretrio (Deputado pelo Distrito Federal); Francisco Morato, (Deputado pelo Partido Democrtico de So Paulo); Jos Adriano Marrey Junior, (Deputado pelo Partido Democrtico de So Paulo); Plinio de Castro Casado, (Deputado pela Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul); J. Baptista Luzardo, (Deputado pela Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul).132

Ainda em 1927, em oportuno momento poltico, sairia a 2 edio em vernculo, com algumas notas e acrscimos do discurso de Santa Maria, Ditadura, Parlamentarismo, Democracia. Mas em meio a todos os acontecimentos bem sucedidos deste ano, ocorreria uma perda significativa na vida de Assis Brasil: a morte do historiador Capistrano de Abreu. Com o grande amigo havia mantido uma correspondncia que se estendera por mais de trinta anos, desde a academia, em 1881, at 1922. Conforme relato da historiadora Artheniza W. Rocha, que longamente conviveu em Pedras Altas com as filhas de Assis Brasil, Joaquina e Lidia, a amizade entre o pai e Capistrano permitiu que a biblioteca do castelo mantivesse um manuscrito deixado l pelo historiador, que contm o vocabulrio dos ndios Caxinaus. Trata-se de uma coletnea de 5.926 frases e inmeras lendas e mitos, fruto de trabalhoso percurso pelo interior brasileiro, empreendido nas viagens de minuciosos estudos do sbio cearense. No Rio Grande, em novembro de 1927, seria eleito o novo Presidente do Estado, pondo fim em definitivo ao tempo de Borges de Medeiros. Estava o chefe do partido republicano rio-grandense, desde a assinatura do Pacto de Pedras Altas, em dezembro de 1923, impedido de candidatar-se reeleio. Diante desta interdio, Borges, j bastante desgastado mas sem nunca entregar-se, indicaria seu homem de confiana, um poltico hbil, de perfil aparentemente conciliador. Tratava-se do ministro da Fazenda de Washington Lus, desde 1926, Getlio Dornelles Vargas. Assis Brasil, entendendo a necessidade de uma aliana para dar continuidade ao processo de mudanas no Estado brasileiro, manifestou-se publicamente a favor do candidato borgista. O apoio dos libertadores garantiria a eleio de Getlio. De outra parte, a nova fase permitiria a Assis Brasil continuar sua dedicao atividade agropecuria, bem como, utilizar-se de suas relaes sociais a fim de manter os necessrios vnculos polticos com a regio da campanha. Somava-se a isto, os anseios da jovem oposio, pertinentes criao de um
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novo partido. Assim, destas conferncias entre o Rio, Pedras Altas, Bag e Pelotas, nasceria, em 1928, o Partido Libertador. O congresso da Aliana Libertadora, realizado em Bag, entre 3 e 5 de maro deste ano, que contava com a presena da delegao do Partido Democrtico paulista e com os prestigiados nomes de Maurcio de Lacerda, Plnio Casado e Afonso Schmidt, centrou suas principais discusses em torno da fundao de um partido nico, que contemplasse em seus quadros todos os segmentos que compunham a Aliana Libertadora. Os federalistas, representados pelo mdico Raul Pilla e herdeiros do parlamentarismo gasparista, se recusavam a aceitar as conhecidas e divulgadas tendncias presidencialistas de Assis Brasil. Entretanto, em determinado momento, as discusses alcanaram certo entendimento, obtendo uma frmula conciliatria, assinada pelos dois representantes maiores das grandes faces, Pilla e Assis Brasil. Fechariam questo em torno das eleies indiretas e um governo coletivo. Ficariam silenciados os pontos de desavena. Portanto, destas tratativas resultaria a fundao, em 5 de maro de 1928, do Partido Libertador. Sob a presidncia de Assis Brasil e a vice-presidncia de Raul Pilla, renovando mais uma vez o lema representao e justia, o velho lder oposicionista obteria o sucesso na criao de um partido que significasse mais uma alternativa democrtica. O Estado revolucionrio oferecia ao Brasil a ala rio-grandense do Partido Democrtico Nacional. Em seguida, Assis Brasil iria encontrar-se, em Cerro Formoso, prximo de So Gabriel, com o paulista Paulo Nogueira Filho, declarando a este suas intenes em iniciar a revoluo democrtica. Foi quando o incumbiu de contatar com os militares exilados. Nogueira Filho seguiria os trabalhos definidos pelo lder libertador, mas em entrevista posterior com Raul Pilla, redefiniria questes relativas ao controle dos rumos do movimento, que deveriam ficar a cargo das lideranas do Partido Democrtico Nacional, restando a Assis Brasil, sua situao clssica: chefe civil da revoluo. Assim feito, aconteceria, em Buenos Aires, um encontro entre Prestes, Joo Alberto e Assis Brasil, quando os lderes revolucionrios resolveriam retomar seus antigos ideais, centrados nas articulaes que previam a luta armada e a queda das oligarquias cafeeiras. Paulo Nogueira Filho retornaria a seu Estado a fim de mobilizar a oposio paulista, enquanto no Rio Grande, Assis Brasil iniciava seu processo de doutrinao entre os elementos civis simpticos causa revolucionria. No incio de 1929, em Janeiro, Assis Brasil visitou Santa Maria, recebendo grande homenagem em praa pblica, quando falaram Walter Jobim, Aureliano Gomes da Costa e o prprio lder libertador. J na segunda quinzena de maio, afasta-se momentaneamente das atividades polticas e parte em viagem para a Europa, acompanhado da esposa Lydia e das filhas Ceclia e
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Joaquina. Na ocasio, iria excursionar por Lisboa, Paris e Inglaterra. A novidade recaiu sobre a visita Ilha de Jersey, quando adquiriu belos exemplares desta espcie de bovino leiteiro para instal-los na Estncia Santa Ceclia, recm comprada. Todavia, como sempre ocorrera, mesmo a passeio, Assis Brasil continuaria a manter, sistematicamente, contatos polticos com seus correligionrios. Desta vez, em Paris, encontraria com Paulo Nogueira Filho. Na ocasio, ambos concordam sobre mais uma tentativa pacfica nas eleies de 1 de maro de 1930, do contrrio, seriam francamente favorveis revoluo democrticalibertadora. Assis Brasil, que contava com o apoio do marechal Isidoro, intentava lanar candidato prprio do Partido Democrtico Nacional. J o libertador Baptista Luzardo entendia que mais prudente seria o partido limitar-se a apoiar um candidato nico de toda a oposio, que no caso se esboava atravs do nome de Getlio Vargas, ento presidente do Estado do Rio Grande do Sul. Porm, na metade do ms de junho de 1929, ocorreria um encontro entre representantes de Minas e do Rio Grande, que ficou conhecido como o pacto do Hotel Glria:
(...) recebi a visita do Sr. Francisco Campos, ento Secretrio do Interior de Minas Gerais. Depois de apresentados, na Cmara, pelos Srs. Joo Mangabeira e Edmundo Luz Pinto, combinamos almoar juntos no dia seguinte no Hotel Glria, onde eu residia. Campos comeou por declarar-me que viera ao Rio cumprir uma delicada misso do Sr. Antnio Carlos: tirar a limpo, com o mximo de segurana, quais as disposies do situacionismo federal tocante sucesso do Sr. Washington Lus. Disse-me que peregrinara por todos os lderes e homens de Governo e todos sem exceo s no conversara naturalmente com o Presidente da Repblica lhe haviam afirmado que o nome a ser indicado pelo Chefe de Governo era o de Jlio Prestes. Faltava-lhe ouvir-me como representante do Partido Republicano e do Governo do Rio Grande do Sul. Expliquei-lhe lisamente nossa posio: no tnhamos quaisquer compromissos em relao ao problema nem razes concretas para rompermos com o Governo Federal. Fui propositalmente cauteloso na resposta e comedido nas palavras. Eu no estava interessado em estimular o meu interlocutor, mas em escut-lo, deixando-lhe todas as iniciativas. Sobretudo no queria ser induzido em erro por excesso de credulidade. Sempre temi, na poltica como na vida privada, a sabedoria do provrbio: facilmente admitimos aquilo que desejamos. Desde o comeo da conversa, compreendi que amos enfrentar um lance decisivo. Dali sairia alguma coisa definitiva para
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o nosso futuro. Fosse o que fosse. H muito que eu esperava aquela oportunidade, no sem impacincia. Depois de insistir nos seus pontos de partida, disse-me o Sr. Francisco Campos quase textualmente que ou Minas assumiria uma atitude protestatria semelhante de Jlio de Castilhos em relao candidatura Campos Sales (1898), ou marcharia para a luta. Mas a essa somente iria se pudesse levantar uma candidatura rio-grandense. Por isso, desejava saber de mim se ns aceitaramos. A questo fora posta de maneira categrica. No comportava evasivas nem meias palavras. No tive a menor hesitao diante da pergunta. Eu conservava, na ponta da lngua, o texto da recente carta de Joo Pinto da Silva a Joo Daudt de Oliveira, transmitindo, de forma autntica, o pensamento do Sr. Getlio Vargas a respeito da sucesso. De acordo com ele que respondi indagao: O Rio Grande no candidatar jamais um de seus prceres, mas, se uma fora poderosa e estranha, como a de Minas, apresentar uma soluo base de um dos nossos, o Rio Grande no a recusar, pena de falhar sua destinao poltica. Campos no dissimulou seu contentamento com a minha declarao. Bom mineiro, quis saber se, alm dos meus poderes de lder, eu me sentia expressamente autorizado a faz-la. Disse-lhe que sim, sem outras explicaes. Acrescentou, ento, que seguiria naquela noite para Belo Horizonte. Ia dar conta ao Sr. Antnio Carlos do cumprimento da misso que lhe encomendara, mas no tardaria a voltar, provavelmente no curso da semana, a fim de prosseguirmos no entendimento. 133

A esta poca, no palcio do Governo, em Porto Alegre, o federalista Antunes Maciel conferenciou com Oswaldo Aranha, ento Secretrio do Interior de Vargas e responsvel pela articulao governista do movimento, os termos em que seria definido o apoio do Partido Libertador e de suas lideranas. Assim foi feito, pois Getlio Vargas permanecia irredutvel sob o ponto em que apenas aceitaria a disputa presidencial se houvesse o apoio de todos os partidos riograndense em torno de seu nome, tanto da situao como da oposio. Do contrrio, como deixaria seu Estado, se nem nele alcanava consenso. Portanto, no Rio Grande, seguiam-se as tratativas no sentido de forjar uma solidariedade poltica, que permitisse a unio entre libertadores e republicanos. Aproveitando-se deste momento, entre 14 e 22 de julho de 1929, Oswaldo Aranha realizou em Porto Alegre, o primeiro Congresso das Municipalidades. Ao unir antigos inimigos de 1923, transformaria a Frente nica no principal alicerce da futura Aliana Liberal.
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Durante oito dias, em meio ao pretexto de discutir os problemas do Rio Grande, o Presidente do Estado, seus secretrios, deputados da Assemblia de Representantes, desembargadores do poder Judicirio e 78 intendentes municipais aprovaram a indicao do nome de Getlio Vargas para concorrer Presidncia da Repblica. Este encontro foi o maior acontecimento poltico desde o incio da nova administrao, e o seu mentor, promotor, organizador e presidente da Assemblia que inaugurou o Congresso das Municipalidades, foi o Secretrio do Interior, Oswaldo Aranha. Ele alcanou o resultado mais esperado e menos acreditado em toda a histria poltica rio-grandense. J tido como jovem de reconhecido talento, a ocasio oportunizou-lhe revelar sua maturidade poltica, obtendo a convergncia de todas as vertentes ideolgicas em uma unidade de pontos de vista. Fez-se o inacreditvel, e o Rio Grande estava unido sob a bandeira da Frente nica, instituda formalmente em 1 de agosto de 1929.134

Mas ainda em julho de1929, os simpatizantes da causa revolucionria, cariocas, paulistas, catarinenses e fluminenses lanaram, no Rio de Janeiro, manifestaes pr-mudanas, que denominaram de a semana democrtica. Revertendo os acontecimentos da capital federal a favor de sua ao doutrinria, Assis Brasil iniciaria a organizao regional, nos estados e municpios, do Partido Democrtico Nacional. Juntamente com a caravana e seus membros, comea uma excurso regio norte e nordeste do Brasil, mais especificamente ao Amazonas, Par, Maranho, Piau, Pernambuco, Cear, Rio Grande do Norte e Paraba. Entretanto, se de um lado intensificavam-se as manifestaes democrticas, os contatos com os tenentes exilados e as angariaes de recursos financeiros, provocando um clima pr-revolucionrio, de outro, as divergncias ideolgicas entre Assis Brasil e Prestes enfraqueceriam estas articulaes. A isto somava-se a dificuldade em mobilizar a opinio pblica. A tarefa no se mostrava fcil. Frente velocidade que novos fatos polticos imprimiam aos acontecimentos, sucederam-se encontros e trocas de telegramas, aps o que Assis Brasil comprometeu-se em fechar seu apoio junto a Getlio Vargas. Mas para este resultado ter chegado a bom termo, naturalmente que o chefe libertador teria obtido algumas garantias de que a plataforma defendida pelo candidato oposicionista contemplaria preceitos tericos do pensamento assisista. Assim, em 1 de agosto de 1929, o Diretrio Central do Partido Libertador, localizado na cidade de Bag, declararia que apoiava o movimento iniciado em Minas Gerais e, por conseguinte, comprometia-se em dar seu voto candidatura de Getlio. Esta resoluo difcil foi tomada a partir das ponderaes do prprio Assis Brasil,
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reunido com Raul Pilla, Antunes Maciel e Baptista Luzardo. Dois dias depois, seria fundada a Aliana Liberal. Logo aps esta reunio, o chefe libertador lanaria um manifesto em que estavam enumeradas, explicadas e devidamente justificadas as teses que fundamentavam o apoio do Partido Libertador Aliana Liberal, dentre elas, a anistia aos revolucionrios e o voto secreto. Declarando seu apoio chapa aliancista, manifestaria sua justificativa pela imprensa:
Assim que chegou ao Rio, antes de ocupar a tribuna da Cmara, Assis Brasil, respondendo ao inqurito aberto pelo O Jornal, declarou: A atitude do Partido Libertador estava indicado pela lgica e o patriotismo: no podia recusar apoio ao candidato que esposava as mais urgentes das suas reivindicaes, entre as quais a anistia, o voto secreto e a independncia da magistratura; e devia contribuir para quebrar o despotismo presidencial na sua mais odiosa manifestao, que consiste em arrogar-se o Presidente da Repblica o direito de legar o cargo ao seu escolhido. Na defesa destas grandes teses, o Partido Libertador acompanhar em qualquer terreno as foras nacionais, que com ele se irmanarem.135

Por outro lado, vislumbrando que, provavelmente, o Partido Democrtico Nacional, que era pequeno e numericamente inexpressivo, inevitavelmente, acabaria por ter que apoiar um candidato poltico partidrio mais representativo, Assis Brasil iniciou nova caravana, desta vez pelo interior do Rio Grande, quando entrevistou-se com as mais variadas faces de seu partido, e mesmo polticos em geral. Em Porto Alegre, na tarde de 4 de agosto, visitaria a Assemblia Legislativa, quando foi saudado pelo deputado republicano Joo Carlos Machado, que falaria em nome da Frente nica. Tambm ovacionado em grande banquete, na Sociedade Germnia, com homenagem dirigida pelo vereador republicano Camilo Martins Costa. Tais procedimentos individuais desagradaram aos lderes rio-grandenses do Partido Democrtico Nacional, provocando uma crise partidria. Mas enfim, na metade do ms, os candidatos oficiais da oposio ao governo federal seriam anunciados:
A 15 de agosto, a Comisso Executiva, em manifesto redigido por Color, lanou a chapa Getlio Vargas Joo Pessoa. Depois de presidir, em Bag, sesso do Diretrio Central do Partido Libertador, Assis Brasil aqui desembarcou em meados de agosto, acolhido no cais pelos membros da Aliana e grande multido. Aos jornalistas, que o interpelaram, declarou: A Repblica assiste ao episdio mais substancial em sua vida de quarenta anos.
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A presena do lder das oposies do Rio Grande vinha trazer considervel reforo causa liberal. At a havia quem duvidasse do entendimento celebrado, no Sul, entre os dois partidos tradicionalmente rivais. A Frente nica Rio-Grandense, como passou a denominar-se, era a garantia da nossa vitria. Ainda hoje no consigo compreender como os dirigentes oficiais no se deram conta da decisiva importncia e gravidade do pacto entre libertadores e republicanos. Os donos da Repblica tinham logrado impor-se graas diviso do Rio Grande, incapacitado para enfrent-los por faltarlhe o escudo daquela quase completa unanimidade. Como escrevi antes, sempre que rebentava uma ciso no plano federal, se os republicanos se inclinavam para a oposio, o Governo central acenava para os federalistas, e mais tarde para os libertadores com a promessa de ajud-los, dando-lhes algumas nomeaes por conta. Mantinham, assim, o clima de hostilidade entre as duas correntes, evitando o perigo da reconciliao interpartidria. Ora, o oposto ocorreu em 1929: o Rio Grande, exceo de grupos inexpressivos e teleguiados pelo Catete, forjava sua perfeita unidade para a luta. Tanto mais valiosa quanto o acompanhavam Minas e Paraba, afora as ativas oposies dos demais Estados. Quem no estivesse completamente cego veria a olho nu o risco de uma sublevao, no caso de no guardar o Governo da Repblica uma atitude isenta na preparao do pleito.136

Tambm na segunda quinzena de agosto, j na capital federal, Assis Brasil participaria do congresso partidrio que aprovou a lei orgnica e elegeu o novo diretrio, que escolheria o lder libertador como o presidente honorrio do Partido Democrtico Nacional, visto que havia ele recusado-se a fazer parte do diretrio do partido. Participando das discusses e tendo escutado os lderes paulistas e cariocas, duas semanas depois, em torno do dia 3 de setembro, Assis Brasil aprovaria a conveno do Partido Democrtico Nacional que resolveu, diante de um quadro pouco favorvel, adotar a postura de resignar-se frente a sua frgil estrutura partidria. O lder libertador entendeu ser necessrio abrir mo de candidatura prpria, apoiando a Aliana Liberal no pleito de 1. de maro de 1930, com a chapa Vargas para presidente e Joo Pessoa como seu vice. Portanto, convencidos, os democratas percebiam nesta atitude a melhor forma de garantir uma vitria das oposies nas eleies presidenciais. Mas o pensamento de Assis Brasil para a nova fase que a histria poltica brasileira anunciava Repblica, ficaria claro na publicao da separata datada de 7 de outubro de 1929, sob o ttulo Atitude do Partido Democrtico Nacional na crise da renovao presidencial para 1930-1934. Este
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texto, que so os discursos proferidos na Cmara Federal, nas sesses de 19 e 20 de agosto de 1929, tratava da questo do dia a renovao presidencial , sob o ponto de vista do Partido Democrtico Nacional e o da sua ala rio-grandense, que o Partido Libertador.
o princpio da democracia, a prtica de todas as repblicas mudana do funcionrio e permanncia da funo. O funcionrio deve mudar, ainda que a funo continue, a fim de que venham os espritos esclarecidos pela crtica, e sem nenhuma responsabilidade, dessas que envolvem muitas vezes a prpria vaidade individual, nos fatos passados, que venham esses para modificar os erros reconhecidos. (...) Estou certo de que o candidato da Aliana Liberal, que j considero vitorioso, h de vir armado da necessria combinao de tolerncia e firmeza que os primeiros passos da sua administrao ho de reclamar. (...) No o interesse regional e muito menos a preferncia pelo homem que ocasionalmente exerce a governao do Estado que explica a sbita convergncia de todos os riograndenses. Durante mais de cem anos que conta a independncia do Brasil, que provocou a natural diviso dos partidos polticos, durante esse largo perodo de mais de um sculo, nunca os rio-grandenses deixaram de estar divididos, e quantas vezes formando em linhas opostas de batalhas sangrentas! (...) Os rio-grandenses uniram-se porque depararam-se todos ao mesmo tempo com um ideal que era comum a todos, fossem quais fossem as aparncias que os dividiam. E a tradio de culto liberdade poltica a dominante da nossa histria. Todos nascemos republicanos, ainda que eventualmente alguns se tenham dispersado na teia superficial dos acontecimentos. (...) O nico privilgio nas Repblicas o privilgio da maioria. Quem quiser governar que trate de obter maioria. esse tambm o meio de conseguir o aperfeioamento da administrao pela competio que resulta do revezamento dos partidos, pois onde h liberdade nenhum partido se perpetua no poder.137

No incio de 1930, enquanto a campanha de Getlio Vargas ganhava substncia, Assis Brasil excursionava por So Paulo, sob a orientao de Paulo Nogueira Filho. Do alto de seus 72 anos, com mais de 50 deles vividos para a poltica, o velho lder libertador aguardava os acontecimentos.

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O PAS DO DR. GETLIO O resultado das urnas, em de 1. de maro de 1930, assegurou a vitria do candidato situacionista: Jlio Prestes seria o novo presidente do Brasil. No Rio Grande, o conservador Borges de Medeiros orientava seus correligionrios no sentido de acatarem a apurao eleitoral. Totalmente avesso forma como havia sido conduzido o processo, Assis Brasil compartilhava da mesma posio de Joo Neves e Oswaldo Aranha. A 22 de maro, a Casa Rural Serrana, entidade presidida pelo Coronel Marcial G. Terra, realizaria em Tupanciret uma exposio de gado gordo e, simultaneamente, o Segundo Congresso Regional de Criadores Serranos. O evento contou com a presena de Raul Pilla, do Coronel Pedro Osrio e de J. F. de Assis Brasil, que faria pronunciamento sobre a criao, bem como reafirmaria os compromissos assumidos com a nao pela Aliana Liberal. Em abril, aproveitando a viagem do articulador federalista, Antunes Maciel, o lder libertador enviaria ao Rio um memorandum bancada libertadora, no qual traava normas de ao em face das articulaes revolucionrias. Neste documento definia que a bancada de seu partido deveria utilizar a tribuna da Cmara Federal para repudiar o candidato vencedor, Jlio Prestes, visto ter sido este eleito por um sistema totalmente corrupto e fraudulento. Conforme determinava Assis Brasil, esta posio deveria ser mantida at que a chefia da Aliana Liberal decidisse por assumir os rumos do pas, a partir da atuao de seu candidato presidncia da Repblica. Mesmo absolutamente envolvido pelo redemoinho poltico, Assis Brasil mantinha a constncia que jamais perdera o savoir vivre. E na aristocrtica cidade rio-grandense, a 22 de julho, em seu Clube Comercial, presidiria a memorvel Assemblia de fundao do Jockey Club de Pelotas. Nesta seleta ocasio, em longa palestra sobre O Cavalo, mostra as vantagens que decorriam da criao de eqinos e faz a defesa do turfe, demonstrando-o como um esporte elegante por excelncia, onde tudo se processa num ambiente de estilo e refinamento. Entretanto, com a vitria eleitoral do sucessor de Washington Lus, intensificaram-se as articulaes que entendiam o movimento armado como a forma mais eficiente de derrubar o antigo governo federal. Para isto, teve contribuio decisiva o assassinato de Joo Pessoa, em 26 de julho de 1930, na mesma noite em que Oswaldo Aranha, ao despedir-se do cargo de secretrio do interior, recebia grande homenagem:
Estava o banquete quase no fim quando bruscamente, levada por jornalistas que, apressados e emocionados, chegavam ao clube, comeou a circular entre os convivas a notcia do as157

sassnio de Joo Pessoa. A princpio ningum lhe deu crdito. Mas a confirmao infelizmente no demorou, com todos os pormenores. O crime se verificara pouco depois das 17 horas na Confeitaria Glria, em Recife. O Presidente paraibano fora, de automvel, na manh daquele dia capital de Pernambuco a fim de visitar seu ntimo amigo Dr. Cunha Melo, recolhido gravemente enfermo ao Hospital Centenrio, daquela cidade. Como se comprovou mais tarde, o Governo Federal mandara trancar os telgrafos a fim de que o fato no fosse imediatamente conhecido no Rio Grande do Sul. Certamente por saber que em Porto Alegre, naquela noite, se encontrariam reunidos em torno de Oswaldo Aranha os principais lderes da Frente nica, ostensivamente partidrios do levante armado. Uma irreprimvel indignao explodiu entre quantos se encontravam no Clube do Comrcio. Cerca de nove horas da noite quando samos, enorme massa de povo estacionava na Praa da Alfndega clamando por um ato de completa reparao. Por um viril protesto de fora, da nossa gente. Os discursos proferidos, como era natural, tiveram o cunho de extrema aspereza, tanto o de Oswaldo Aranha, como o de Flores da Cunha e o meu. Aranha exclamou intencionalmente: Mais hoje, mais amanh ser vingada a morte de Joo Pessoa. Quando me tocou falar, declarei: Estamos diante de um crime caracteristicamente armado sob a inocultvel responsabilidade do poder central. J que outros no podem manter a ordem republicana, frente aos desmandos do Catete, a ns, rio-grandenses, cabe faz-lo. Toda a cidade se achava presa da mesma febre de revolta. O Gen. Gil de Almeida, que comandava a Regio Militar, em uma de suas comunicaes aos comandados (Boletim de Informaes N. 17, por ele mesmo depois publicado), chegou a dizer que, aps a divulgao da morte de Joo Pessoa, os polticos passaram rua, insuflando agresses aos estabelecimentos federais, aos seus funcionrios e at pessoa do Presidente do Estado. Nenhuma dessas afirmaes coincide com a realidade. Ningum estimulou ataques pessoais, ou aos estabelecimentos militares. Menos ainda ao Presidente do nosso Estado. O que ficou ento de pedra e cal entre ns foi desagravar a Nao pelas armas. Com a grande ou a pequena revoluo. Com a que irresistivelmente vencesse ou com a que nos prostrasse, vencidos, porm fiis aos desejos do povo e aos nossos compromissos e promessas. A caudal era, entretanto, to volumosa, de Norte a Sul, que uma coisa seria fcil prever: os dias do Governo e do regime estavam contados. Dali at o fim durou pouco mais de dois meses.138
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Recolhido a sua propriedade de Pedras Altas, no incio de outubro, o lder libertador receberia telegrama informando-o de que a revoluo preparava-se para ser deflagrada. Quando, no dia 3, foi iniciado o movimento, Assis Brasil, prontamente reuniu-se com os demais libertadores para definir os primeiros passos adotados pelo Partido Libertador. Deliberaram pela organizao de uma junta provisria que, com Getlio Vargas frente, governaria o pas apenas pelo tempo indispensvel, at que fosse iniciado o processo de constitucionalizao do governo, a partir de uma nova Carta. Nesta reunio, Assis Brasil defenderia a liderana de Vargas, enquanto Raul Pilla entendia mais democrtico entregar o pas a uma junta governativa. A Mem de S caberia redigir a Ata desta reunio histrica, que foi entregue a Getlio. O presidente gacho, antes de partir rumo capital federal, solicitaria a Assis Brasil um encontro a fim de discutir as questes pertinentes ao processo revolucionrio e, por conseguinte, a participao dos libertadores no novo governo. Mais tarde, Assis Brasil enviou uma carta a Vargas, conhecida como Declogo, e que s foi divulgada em 7 de novembro, na qual reafirmava o lder libertador seus princpios j anunciados frente ao novo governo:
Presidente Getlio Vargas, Ponta Grossa Sem pretender formar juzo definitivo em meio de informaes e rumores desencontrados destes primeiros momentos, impressionou-se, entretanto, a verso de se haver uma junta de generais no Rio arrogado o governo nacional revolucionrio e intimados os combatentes de ambos os lados a deporem as armas. Se fosse verdadeira to inslita pretenso (alis inesperada do critrio de alguns dos nomes que aparecem na referida junta) estou certo a repelireis pronta e energicamente. Os pontos de vista que assentamos em Porto Alegre antes da vossa partida no foram improvisados, como no o foi toda esta Revoluo remodeladora da Repblica no sentido democrtico. Resumirei esses pontos de vista, no somente para vos reafirmar a solidariedade do Partido Libertador e do Partido Democrtico Nacional, como tambm para esclarecimento da opinio: 1. A Aliana Liberal notificou claramente Nao e a quem competisse que no respeitaria o fruto da eleio de 1. de Maro, se nela influssem a fraude ou a violncia; 2. Passada a eleio, a Aliana Liberal, pelos seus rgos mais autnticos, no Parlamento, na Imprensa, na tribuna popular, declarou que em vez de eleio se havia dado uma orgia de fraude e violncia;
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3. A lgica e a decncia obrigavam pois, a Aliana a repudiar o presidente proclamado e a levantar o seu candidato como legtimo eleito; 4. O movimento armado foi uma conseqncia desses antecedentes e, pois, triunfante ele, est ipso facto proclamado Getlio Vargas presidente eleito e reconhecido, no pelo poder legislativo, esprio e prevaricador, mas pela nao diretamente, que a nica soberana e competente para negar ratificao aos atos dos delegados infiis; 5. Getlio Vargas , pois, ao mesmo tempo presidente eleito e reconhecido, chefe central da revoluo, e generalssimo dos seus exrcitos e, como tal, deve assumir desde j a suprema autoridade do governo provisrio, at 15 de Novembro, cercando-se dos ministros que escolher segundo seu critrio e consulta s influncias nacionais que o prestigiam; 6. A situao ditatorial assim cercada deve prolongar-se apenas pelo tempo indispensvel, ainda que tenha de penetrar no perodo presidencial a comear a 15 de Novembro; 7. Esse governo ditatorial, delegado direto da nao, deve decretar imediata e sumariamente todos os postulados da revoluo, que so os da Aliana Liberal, dissolvendo o Congresso esprio, saneando os tribunais e abrindo devassas austeras, mas desapaixonadas, sobre todas as irregularidades contra as quais a opinio clama em vo por justia, h quase meio sculo; 8. Com o conselho e assistncia de tcnicos competentes, o governo provisrio decretar, especialmente reforma eleitoral, com a limpeza dos alistamentos, voto secreto e representao proporcional, e far eleger uma Conveno Nacional para julgar e ratificar todos os seus atos, podendo prolongarse como poder legislativo ordinrio; 9. Perante essa Conveno o Presidente Getlio Vargas depor a sua autoridade extraordinria, deixando-lhe mesmo arbtrio de ratificar a sua eleio ordinria, ou mandar dar-lhe substituto em pleito regular; 10. Penso que o Chefe da Revoluo faltaria expectativa da Ptria se deixasse de observar essa linha geral de procedimento, o que no temo possa acontecer baseado nos positivos entendimentos que tivemos e no alto conceito que fao da sua clareza intelectual. Pelotas, 26 de outubro de 1930. J. F. de Assis Brasil.139

Controlado o Rio Grande do Sul, os revolucionrios seguiriam sua marcha em direo capital do pas. Chegando a So Paulo, antes mesmo dos rebeldes iniciarem o ataque planejado s foras militares legalistas, o presidente da repblica, Washington Lus, seria deposto no Rio de Janeiro. No dia 24 de
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outubro de 1930, assumiria o governo federal uma junta governativa provisria e, em 3 de novembro, o candidato Getlio Vargas seria reconhecido, por esta mesma junta, como chefe do Governo Provisrio. Na ocasio, o novo lder revolucionrio nomearia seu ministrio. Encontrando-se em Pedras Altas, Assis Brasil receberia a notcia de sua nomeao como Ministro de Estado para a Pasta da Agricultura, datada de 3 de novembro de 1930. Passada uma semana, a 10 de novembro redige a despedida aos correligionrios, o seu Adeus ao Rio Grande.
(...) Como de outras vezes, para no faltar para com ningum, falto para com todos. Suplico, pois respeitosamente a todos os cavalheiros, senhoras e coletividades que me enviaram mensagens - queiram considerar-se credores da minha gratido. Aos que me incumbiram algum servio, ou me fizeram algum pedido, afirmo que tomei boa nota das suas ordens, as quais sero cumpridas no que de mim depender e no brigar com deveres de outra natureza. Finalmente, os que me deram conselhos, fizeram advertncias, ou me sugeriram atitudes, podem estar seguros de que terei sempre presentes as suas observaes, para as cotejar a cada oportunidade com o meu prprio critrio. Recm entrado na casa dos trinta anos, fui chamado por Deodoro da Fonseca para ministro de Estado, quando organizava o seu primeiro Conselho para o perodo Constitucional. Foi-me dada opo livre por qualquer das pastas. Assisti a mais de uma reunio do ministrio a ser constitudo. Neguei o meu assentimento, pelos motivos que ento fiz pblicos na imprensa, e que no foram desmentidos. um caso sabido e notrio. Dispensa referncia a outros anlogos, mas que a minha discrio nunca revelou. Ao penetrar, agora, na dcada dos setenta, consinto, sem hesitar, em me encarregar da primeira pasta que se me oferece. Por que motivos o homem provecto, esclarecido por longa experincia e meditao sobre a precariedade ou a falcia de preeminncias oficiais se investe hoje prontamente na mesma dignidade que o mancebo, naturalmente ansioso de glria, repugnou peremptoriamente? , desde logo, bem patente que o no movem hoje apetites subalternos, nem iluses de espcie alguma. Esse o lado negativo da questo. O positivo est resumido no recado telegrfico pelo qual respondi notificao do honrado chefe de governo. Reproduzo aqui esse documento, no qual, embora escrito improvisadamente, procurei no empregar uma nica palavra suprflua: Presidente Getlio Vargas Rio de Janeiro Reconhecendo-me, embora, inferior ao que de mim se exige e espera, o
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meu conceito do dever cvico no permita declinar da designao que V. Exa. me d a honra de comunicar da minha pessoa para fazer parte da sua famlia oficial. Julgo compreender as suas superiores intenes, e procurarei ser digno delas e da expectao pblica, desempenhando com lealdade e imparcial dedicao a parte que me couber na obra formidvel cuja frente soberania da Nao colocou V. Ex. Ao que se l nessas linhas e entre elas, nada necessrio acrescentar; quero apenas apender-lhe alguns esclarecimentos, para instruo dos meus amigos e de quantos se interessarem, desde j ou de futuro, pela minha situao pblica. No autorizo quem quer que seja a esperar de mim coisas de outro mundo; estou certo de desapontar a maior parte dos meus observadores, primeiro porque as obras, quanto mais slidas, e substanciais, tanto mais exigem tempo de preparao, de incubao, de trabalho obscuro nas fundaes profundas, segundo porque no sou milagroso e reconheo que a situao geral do Brasil e, sobretudo, a do distrito administrativo a que vou presidir, no se concerta talvez na vida til que me resta, muito menos no tempo escasso que talvez me seja dado dedicar-lhe; levo para o governo um programa de coisas, nenhuma das quais improvisada ou inventada no momento, mas todas largamente assentes e declaradas nas numerosas manifestaes pblicas do meu pensamento, e, pois, desconto desde j o apoio que, para as realizar, hei de receber do digno chefe da Nao e das influncias nacionais a que interessar cada caso; finalmente, vou disposto a trabalhar ao meu modo e no ao sabor de influncias indbitas, atento a toda espcie de crticas, mas jamais escravo delas, e pronto sempre a virar para a parede os mais atrativos quadros de perspectivas de vantagens e prosperidades pessoais, quando com elas no se compadecer o meu critrio do bem pblico, da dignidade cvica e da fidelidade ao meu passado. Aos libertadores julgo intil lembrar que o acerto do caminho percorrido at aqui uma indicao para o que resta trilhar. Ouvidos surdos aos descrentes e desiludidos, reais ou fingidos! So enfermos do moral ou do fsico. Despeitados ou neurastnicos. No a espcie de gente mais indicada para nortear a nobre famlia poltica a que a histria atribuir, no dia da justia, to grande partilha de responsabilidade na ereo do Brasil novo. Nos nossos adversrios de ontem continuemos a ver aliados honestos. Os que no fossem por vontade inicial, ser-lo-iam pela lgica das coisas. Os motivos que nos ligaram so to honrosos para eles como para ns. A empresa que comeamos juntos ainda vai em meio. No tempo de nos separarmos. No no meio do barro que se muda de cavalos, disse o grande Lincoln.
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No disputemos lugares oficiais, nem recusemos a nossa colaborao quando solicitada. Deixemos a competio eleitoral, para quando houver eleies compatveis com o perodo revolucionrio e com instrumentos viciosos que a Revoluo veio precisamente destruir. S do que devemos fazer questo, mas essa fechada, intransigente, de honra e de sangue de cumprirem fielmente os postulados da Revoluo, a comear pelo slido e leal estabelecimento dos quatro esteios mestres das quatro colunas principais do edifcio: alistamento automtico, voto secreto, representao proporcional, independncia dos juzes. Resumo Representao e Justia. Na verdadeiramente livre (embora s vezes errada) manifestao da vontade do povo, que ser conseqncia necessria desse quadro institucional, quem sabe que modificaes o futuro reserva estrutura dos partidos! Sejam elas quais forem, maldio e castigo inflexvel a quem se no submeter ao veridictum das urnas livres. E onde as urnas so respeitadas nenhum partido se perpetua. Essa deve ser a maior aspirao de todo o brasileiro que for ao mesmo tempo homem de bem. Escritas essas palavras, no direi Adeus! ao meu querido Rio Grande, nem aos meus amigos, que desejo sejam todos os rio-grandenses. Digo-lhe simplesmente at breve! Deixo aqui a poltica partidria e vou por a mo na rabia do arado, com inteno de no a largar antes do fim do rego. Pedras Altas, 10 de novembro de 1930. J. F. de Assis Brasil.140

No outro dia, deixa Pedras Altas e parte de trem para o Rio de Janeiro. Passa por Bag, onde homenageado. No caminho da capital federal, em breve passada por So Paulo, aclamado pelos estudantes da faculdade de Direito e saudado por Reinaldo Porchat. Mas o mais importante o contato com o marechal Isidoro, quando mantm conferncia sobre o problema da nomeao polmica do tenente Joo Alberto para integrar o novo governo, que encontrava forte resistncia dos setores oligrquicos do partido democrtico. Sem alongar-se muito, Assis Brasil seguiria viagem ao seu novo destino, em companhia de Paulo Nogueira Filho, do fiel amigo Anacleto Firpo e de Joaquim Sampaio Vidal. Contudo, sem ver atendidos seus apelos, que exigiam, de imediato, o afastamento do tenente Joo Alberto dos quadros polticos do Governo Provisrio, o partido democrtico preparou um manifesto em que proclamava o rompimento com este militar. Intensos foram os esforos, tanto de parte de Assis Brasil, quanto de Baptista Luzardo e, mesmo, do prprio presidente Vargas, no sentido de que tal documento no chegasse a pblico, pois do contrrio, o des163

gaste poltico do governo provisrio frente nao seria muito grande e, talvez, irreversvel diante de sua fragilidade constitutiva. A 19 de novembro de 1930, Assis Brasil tomaria posse no Ministrio da Agricultura, propondo grande programa de produo, exportao e reforma agrria. Ao mesmo tempo em que chega capital federal altamente motivado, enfrentar as dificuldades do Governo Provisrio, quando procura promover a reorganizao da estrutura administrativa do Ministrio da Agricultura, que mostrou-se extremamente ineficiente e inoperante. Mesmo diante da imobilidade imposta por obstculos estruturais, em maio de 1931, viria a homenagem da sua terra. Na capital Porto Alegre, a Federao das Associaes Rurais do Rio Grande do Sul realizaria o 5 Congresso Rural, quando foi aprovada, por unanimidade, a seguinte moo:
Considerando que o dr. Assis Brasil, dignssimo Ministro da Agricultura, mandou ceder a diversos fazendeiros do nosso Estado, gratuitamente, cerca de 100 reprodutores bovinos puros de pedigree, importados da Europa, das raas Hereford, Durham, Normanda, Charolesa, Holandesa, Jersey, Flamenga e Sua; Considerando que essa contribuio de sangue novo nos nossos rebanhos digna de real apreo; Considerando, ainda, que nesse nmero de animais puros esto includos um plantel Charols para o posto Zootcnico de Tupanciret, que o Estado vai criar, e outro, Normando, para o de So Joo de Montenegro, Propomos um voto de aplausos do V Congresso Rural a to utilssima atitude do nosso Ministro da Agricultura, representante dos mais apreciveis da nossa classe de fazendeiros. 141

Sua gesto vai durar pouco, visto Assis Brasil ser convocado a desempenhar no Prata nova atividade diplomtica, pois a 28 de fevereiro de 1931 seria designado em Misso Extraordinria e Ministro Plenipotencirio na Repblica Argentina. Ser substitudo interinamente por Mrio Barbosa Carneiro, porm permanecer ligado ao Ministrio da Agricultura at 23 de dezembro de 1932. Mas o ano de 1931 levaria o poltico libertador diversas vezes Argentina, com o intuito de tentar efetivar as negociaes relativas aos problemas criados pela disputa da regio do Chaco. O conflito entre Paraguai e Bolvia arrastava-se, sem vislumbrar soluo, desde o sculo XIX e, neste momento, o Ministro das Relaes Exteriores do Brasil, Afrnio de Melo Franco, acompanhava a situao, na tentativa de negociar a assinatura de um pacto de no agresso entre os dois pases. Entretanto, tal empenho da chancelaria brasileira, no chegou a obter resultados satisfatrios.
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Sob a inspirao de nova investida, a partir do incio de 1932, o chanceler argentino, Carlos Saavedra Lamas, chamaria Assis Brasil, a quem sugeriria uma ao cooperativa entre o Brasil e seu pas, na inteno de produzir a pacificao sul-americana, pois o conflito j ameaava a soberania das naes vizinhas. Contudo, esta recente tentativa, que parecia obter xito frente atitude da Bolvia de aceitar o arbitramento proposto a partir do pacto de no agresso, sugerido pelo Paraguai, mais uma vez no alcanaria bom termo. Em junho de 1932, rebentaria a Guerra do Chaco, suspendendo assim qualquer possibilidade de novas negociaes. Assis Brasil iria ainda dedicar-se a esta questo at 1933, realizando mais duas viagens Argentina. Teriam estas a finalidade de coordenar esforos para solucionar o impasse, o que somente ocorreria em 1936. De outra parte, o presidente Vargas, iniciava as negociaes com fim a estabelecer, aparentemente, um caminho para a reconstitucionalizao do estado brasileiro. Com este intuito, assinou, em 6 de dezembro de 1930, o decreto n 19.459, no qual nomeava um grupo de especialistas para integrar a 19 Subcomisso Legislativa. Eram juristas e polticos, dentre os quais constava o nome de Assis Brasil, Mrio Pinto Serva e Joo Crisstomo da Rocha Cabral. Durante a primeira metade de 1931, Assis Brasil comearia oficialmente os estudos a fim de desenvolver os trabalhos iniciais junto comisso encarregada de realizar a reforma eleitoral, mas seria somente a partir de janeiro de 1932, momento em que tomaria posse no Ministrio da Justia o republicano rio-grandense Maurcio Cardoso, que se intensificariam os trabalhos. Ao final de detalhado e laborioso esforo de reflexo poltico-jurdica, pensado, discutido e revisado, frente ao qual Assis Brasil tornou-se pars magna, o anteprojeto foi enviado para receber o parecer do presidente provisrio, Getlio Vargas, que o aprovou atravs de decreto, instituindo o novo Cdigo Eleitoral brasileiro. Tal documento regulamentaria o alistamento e as eleies em todos os nveis, estabelecendo o sufrgio universal e direto e implantando a Justia Eleitoral, na competncia da Unio. Era o reconhecimento do iderio de Assis Brasil.
Foi o nico Ministro de Estado a integrar uma das subcomisses legislativas nomeadas pelo Governo Provisrio; pelos seus notrios e histricos antecedentes, foi designado para a Subcomisso de Reforma da lei e Processo Eleitoral e feito relator. Acrescida de diversas notas e do projeto de Cdigo Eleitoral, republicou Democracia Representativa. a Quarta edio. O prefcio do Rio e traz a data de 19 de agosto de 1931. Quase quarenta anos depois da primeira edio do livro, 1893, o seu projeto foi afinal convertido em lei pelo Decreto n 21.076, de 24 de fevereiro de 1932. Ter experimentado ento grande e ntima satisfao. O seu ideal triunfara.142
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Ainda em 1931, os principais lderes da Frente nica, tendo frente os libertadores Assis Brasil e Raul Pilla, bem como o Interventor Federal do Governo Provisrio, Jos Antnio Flores da Cunha, encontraram-se em Pelotas, cidade que prxima da localidade de Pedras Altas, a fim de estabeleceram as tratativas que poderiam exigir de Vargas a composio das condies de possibilidade para ser elaborada uma nova constituio. Posteriormente, seria realizado, na metade do ms de abril, o segundo congresso dos libertadores, quando esta reunio ratificou as questes levantadas pelo encontro dos lderes polticos em Pelotas. Desde ento, comearam a aparecer os indcios de uma possvel ruptura com o Governo de Vargas, pois o Partido Libertador assumia claramente sua solidariedade junto aos paulistas. Os descontentamentos eram cumulativos. A eles somaria a promulgao do novo Cdigo Eleitoral, pois os revolucionrios exigiam prontamente o cumprimento dos compromissos assumidos pela Aliana Liberal. Foi quando um grupo de militares, vinculados ao movimento tenentista, ligados ao Clube 3 de Outubro, empastelaram o Dirio Carioca. Este rgo da imprensa do Rio de Janeiro, havia algum tempo, vinha destacando-se na defesa da reconstitucionalizao. Diante do tumulto gerado por tal atitude, o Governo Provisrio iria relutar em envolver-se diretamente na apurao do episdio, visto que por trs dos fatos, estava subjacente a crise governamental provocada pela resistncia em iniciar-se o processo de reconstitucionalizao do pas. O descaso das autoridades federais, fora este o motivo da demisso, em 4 de maro de 1932, de Maurcio Cardoso, ento Ministro da Justia do Governo Provisrio. Por ocasio destes acontecimentos, encontrava-se Assis Brasil na Argentina, quando ento receberia instrues de Vargas no sentido de que deveria tentar intervir junto a Maurcio Cardoso e a outros rio-grandenses que, como Lindolfo Collor e Baptista Luzardo, o haviam acompanhado na atitude demissionria. O presidente recorria intermediao do velho libertador, tentando evitar maiores transtornos para a ordem pblica, j bastante abalada. A atitude de Getlio justificava-se pelo fato de que as lideranas da Frente nica, que permaneciam no Rio Grande, alinhavam-se, cada vez mais, aos paulistas. A esta altura, o partido democrtico paulista j havia rompido com o chefe do Governo Provisrio, pois desacreditavam seus membros das intenes deste em promover o processo de reconstitucionalizao. A resposta de Assis Brasil a Getlio comprometera o Ministro no sentido de encontrar-se com os correligionrios do Rio Grande, pedindo a estes que evitassem atitudes irretratveis, na mesma medida em que sugeria ao chefe da nao que no adotasse posio drstica, que impediria, definitivamente, a recomposio de foras. A carta-relatrio, documento que ficou conhecido como Heptlogo, seria enviada ao Governo Provisrio em 18 de maro de 1932, pelos chefes
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partidrios que dirigiam a Frente nica. O texto propunha as condies mnimas para um acordo entre os rio-grandenses e o executivo federal. As reivindicaes bsicas eram a abertura de inqurito e punio dos autores do atentado ao Dirio Carioca; a promulgao de um decreto colocando em vigor os direitos dos cidados, presentes na Constituio de 1891; a convocao de uma comisso para elaborar o projeto de Constituio a ser submetida futura Assemblia Constituinte; e providncias imediatas para a efetivao do alistamento eleitoral. Na troca de telegramas, em 19 de maro, a resposta de Getlio Vargas a Assis Brasil, referindo-se manifestao dos lderes rio-grandenses foi dbia, queixosa e, como de hbito, reticente:
19-3 Dr. Assis Brasil. Rio Grande do Sul Recebi seu recado com o apreo habitual, pela elevao e autonomia com que sempre expressou seu pensamento, pela lealdade e retido com que sempre procedeu para comigo. Quando chegou ao meu conhecimento o telegrama em que me transmitia o heptlogo precedido de um longo e luminoso prlogo, respondi-lhe em termos que no deixavam dvidas sobre o meu desejo de atender as aspiraes do Rio Grande, ressaltando em todo o contedo desse despacho a aceitao de sugestes enviadas. Fazia objees apenas quanto forma de execuo sobre os dois primeiros itens. Os termos do telegrama do ilustre amigo, o conhecimento prvio, a forma reservada, tudo gerou em meu esprito a convico de que se tratava de uma troca de impresses para chegar-se a um entendimento claro, positivo que no pudesse deixar dvidas nem mesmo sobre as garantias de sua execuo. Causou-me, pois, grande surpresa e justo ressentimento o telegrama assinado pelos chefes dos dois partidos, com outro prembulo que importava em spera censura e em uma quase intimao a cumprir ordens, com a agravante da publicidade imediata e duma circular aos ministros do Governo e aos interventores dos Estados. J v o meu ilustre amigo que o apelo no deve ser dirigido somente a mim cujos propsitos de conciliao e dum entendimento digno no mudaram. H extremistas de um lado e de outro e no a hostilidade do Rio Grande enfraquecendo a autoridade do Governo, no momento em que deviam cerc-lo de prestgio e de fora, que poder facilitar-me a tarefa de fazer prevalecer os seus pontos de vista. No ponho dvidas que os partidos polticos tenham, no momento, o mesmo pensamento, mas da tambm me informam que h no nosso Estado um grande desejo de paz e de tranqilidade para trabalhar. Vamos contribuir todos para que isso seja uma realidade. Cordiais saudaes. Getlio Vargas.143
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No mesmo dia, Assis Brasil, como prometera a Vargas, envia-lhe uma carta definindo sua posio diante dos acontecimentos do Governo Provisrio. De outra parte, em telegrama de 27 de maro, Jos Antnio Flores da Cunha noticia Getlio de sua ida a Cachoeira, a fim de encontrar-se com Borges, levando Synval Saldanha, Maurcio, Pilla, Neves, Color e Luzardo. A eles iriam juntar-se o velho Borges de Medeiros e os Assis Brasil, Joaquim Francisco e o sobrinho Ptolomeu, cuja inteno era debater a crise suscitada pelo problema da constitucionalizao do pas. Confiados a Flores da Cunha, os resultados dos debates reafirmariam as opinies j anteriormente divulgadas. Sem conseguirem vislumbrar qualquer perspectiva de negociao com o chefe do Governo Provisrio, os lderes da Frente nica acabariam rompendo com Vargas, em 29 de maro de 1932. Paralelo aos problemas que o Governo Provisrio enfrentava no Rio Grande, no Estado de So Paulo havia uma tendncia radicalizao das posturas polticas por parte do Partido Democrtico, que alinhara todos os adeptos da constitucionalizao, fortemente determinados a lutar pela sua efetivao, contando entre eles com a simpatia dos lderes gachos. No incio de julho de 1932, Assis Brasil encontrava-se em misso diplomtica na Argentina, quando recebeu telegrama do chefe do Governo Provisrio, lhe informando e existncia de um movimento armado em So Paulo:
Estado Maior da Presidncia da Repblica Telegrama. Palcio, 13 de julho de 1932. Embaixador Assis Brasil Buenos Aires Pelo muito prezo ilustre amigo e acatamento sempre me mereceram suas opinies, julgo-me dever inform-lo sobre ltimos acontecimentos. Tudo quanto paulistas diziam aspirar, concedi-lhes: dei-lhes finalmente at governo que reclamavam, composto de elementos das frentes nicas polticas. Manifestavam-se satisfeitas e felizes. A ltima solicitao que me fizeram substituir Comandante Regio foi atendida imediatamente. Isso depois termos empregado, para evitar derrocada caf, em benefcio So Paulo, todos os recursos disponveis Nao. Aproveitando-se funes lhes confiei, tramavam revolta. Rebeldia, felizmente circunscrita So Paulo, claramente uma contra-revoluo para retorno reacionarismo antigo. Reagirei, tendo meu lado totalidade Nao. No Rio Grande, homem smbolo lealdade gacha que General Flores da Cunha, colocou-se franca e firmemente lado ordem estabelecida revoluo de outubro, e foras rio-grandenses j se encontram Ponta Grossa e outras embarcam Capital Repblica, Minas, Paran, todo Norte como um s homem,
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mantm-se firmes dispostos maiores sacrifcios defesa Governo. A Marinha na sua totalidade, o Exrcito, excluda parte Regio de So Paulo, iniciam hostilidades, mantendo-se fiis a ordem estabelecida. A vitria certa e ser nossa. Revoltosos adotaram falso cartaz da constitucionalizao, justamente quando estava assegurada, por atos, e no por palavras, volta 3 de maio vindouro regimen representao. Com franqueza amiga de sempre, no compreendo, neste momento, atitude Dr. Borges e Pilla dirigindo-se rebelados alvitrando armistcios para acordos futuros. Prova no cabia tal atitude que Morato repeliu grosseiramente interveno, respondendo-lhes no suspenderiam operaes e que ditadura que devia ceder. Propostas paz tinha fazer, constam meu manifesto e ordem do dia General Ges, assumindo direo das operaes. Fora desses termos contemporizao seria aviltante e desonraria mandato recebi revoluo. Levo todos esses fatos conhecimento preclaro amigo, seguro sua ponderao, lucidez de esprito e extremado patriotismo julgar bem dos meus altos e das minhas atitudes. Abraos. Getlio Vargas.144

Em resposta a Vargas, no dia 14 de julho, envia-lhe telegrama posicionando-se quanto s divergncias entre o presidente do Governo Provisrio e os revolucionrios:
Dr. Getlio Vargas Rio de Janeiro Os acontecimentos aludidos no seu telegrama causaram-me tamanha surpresa quanto desolao. Intil reafirmar meu reconhecimento, nunca podendo esquecer as suas excepcionais deferncias pessoais e os servios fundamentais causa da remodelao democrtica do Brasil meu constante ideal e mais que tudo, o honesto cumprimento da principal promessa que recebi dos seus lbios, consiste na implantao da reforma eleitoral, de acordo com a minha velha concepo. Minhas divergncias quanto direo poltica, alis compensadas pelos fatos que acabo de enumerar, sempre as ostentei a Vossa Excelncia e a todos os nossos amigos, partcipes nas responsabilidades superiores, com grande clareza, desde o primeiro dia em que entrei no Catete. Sempre objetei insistentemente contra trs itens: 1.) a demora da Conveno Nacional, que sustentei devia instalar-se dentro de noventa dias aps o triunfo; 2.) a tentativa de alterao do programa do movimento nacional, que devia continuar idntico ao da Aliana Liberal, sintetizado na representao verdadeira e na justia independente, dei169

xando tudo mais para ser discutido e resolvido pela Nao legitimamente representada e confiante nas sanes judicirias; 3.) a conquista de So Paulo, ou outro Estado, por intrusos desconhecidos, incapazes e naturalmente ofensivos aos mais nobres sentimentos locais. Ainda arriscando-se a ser injustamente confundido com os vulgares profetas de obra feita, presumo que os acontecimentos confirmaram os sombrios pressentimentos que tantas vezes vazei nos nossos encontros e reunies. Para somente insistir em um ponto capital, estou cada vez mais persuadido de que Getlio Vargas seria desde muito Presidente constitucional, fazendo administrao fecunda, se houvssemos atravessado a ponte periclitante dos primeiros dias com a rapidez que aconselhei. A velhice e agora tambm, alguma claudicao da sade, aconselham-me o regresso urgente, ao repouso domstico, pelo que j tinha insistido junto ao Ministrio das Relaes Exteriores, antes do presente episdio, pela dispensa h meses pedida diretamente a Vossa Excelncia. Serei, entretanto, feliz se puder utilizar este ocaso de vida pblica, prestando qualquer servio, especialmente segundo o esprito nobremente conciliador do seu manifesto. Pedi para a e ao Rio Grande que mandassem Pricles e Firpo, com esclarecimentos autnticos, pois nunca fui informado dos antecedentes. Espero seu consentimento para auxiliar a vinda dos emissrios. Fao votos para que tudo se resolva com honra e glria para sua pessoa. Assis Brasil.145

O General Flores da Cunha, seguindo a orientao de Assis Brasil, chegou a tentar empreender, atravs do apoio da Frente nica, uma proposta de apaziguamento, pois embora existisse no Partido Libertador uma tendncia fortemente inclinada para o lado revolucionrio, presidida esta por Raul Pilla, venceria a corrente que seguia os preceitos ponderados do lder Assis Brasil, a qual defendia o processo de constitucionalizao dentro dos padres da ordem legal. Entretanto, este suposto esforo de trazer a paz, empreendido pelos riograndenses, seria recusado pelos lderes paulistas. Derrotado o movimento paulista, Getlio prosseguiria a reconstitucionalizao do pas. Em 4 de outubro, o presidente, assim como Flores da Cunha, receberiam telegrama de Assis Brasil a propsito do fim da revoluo. Mas o mais surpreendente, seria o outro telegrama, de 20 de novembro, quando nele o lder libertador intercede por Borges de Medeiros, suplicando ao chefe da nao que no aplique a proscrio ao ex-presidente do Estado do Rio Grande do Sul, em virtude de sua participao no processo revolucionrio de 1932. Gesto nobre, compatvel com a grandeza poltica dos dois ex-adversrios de 1923.
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No incio de novembro, Vargas assina um decreto que regulamentaria os trabalhos da comisso constitucional que estava encarregada de elaborar o anteprojeto de constituio. No mesmo ms, foi empossado Antunes Maciel no Ministrio da Justia, quando ento seria criada uma subcomisso a fim de acelerar os trabalhos previstos pelo recente decreto. A subcomisso Itamaraty estava formada pelos nomes de seu presidente, Afrnio de Melo Franco, seguido de Assis Brasil, Oswaldo Aranha, Temstocles Cavalcanti, Jos Amrico de Almeida, Arthur Ribeiro, Carlos Maximiliano, Antnio Carlos de Andrada, Joo Mangabeira, Prudente de Morais Filho, Agenor de Roure, Francisco Jos de Oliveira Viana e o general Pedro Aurlio de Gis Monteiro. Esta subcomisso de notveis trabalhou entre novembro de 1932 e maio de 1933, quando debateriam os pontos referentes questo de definir a responsabilidade do presidente da Repblica e de seus ministros, bem como a instituio da representao de classes, que no passou no anteprojeto, mas foi, posteriormente, aprovada na Constituio. Foi tambm tratada a discusso sobre a unidade ou a dualidade da organizao judiciria, e as iniciativas no campo da legislao social. O problema da centralizao poltica, trao caracterstico das administraes governamentais, seria amplamente debatido. Nestes estudos foi a influncia de Assis Brasil um fator preponderante, embora tenha ele se distanciado dos trabalhos finais. Tal afastamento se deu em virtude de que em 31 de maro de 1933 retornaria Argentina, encontrando-se com os exilados Raul Pilla, Anacleto Firpo, Baptista Luzardo e Waldemar Ripoll. Este ltimo, jovem jornalista, natural de Quara, aos 27 anos mantinha contato com intelectuais da Universidade de Crdoba e j demonstrava ser uma das grandes promessas do pensamento poltico, vinculado aos libertadores. Dois anos depois, seria assassinado em Rivera, cidade uruguaia limtrofe a Santana do Livramento, tradicional reduto da famlia Flores da Cunha. Aproveitando-se da oposio a seus planos, firmada pelo Interventor, Getlio utilizou-se do acontecido abusando das acusaes e at provocando o indiciamento de Jos Antnio Flores da Cunha e de seu irmo, o caudilho Chico Flores. Contudo, em 1939, o presidente retiraria as acusaes, sem nada conseguir provar. Seria mais um dos brbaros homicdios que no Rio Grande entrariam para a galeria dos clssicos crimes polticos insolveis, cujo desfecho nunca chegaria a ser desvendado pelos poderes competentes. Em 5 de abril de 1933 viaja para o Rio, com fins a tentar manter, junto ao presidente, conversao sobre os exilados. Em 16 de maio nomeado para misso diplomtica com o objetivo de representar o pas em retribuio visita do Prncipe de Gales e para chefiar a Delegao Brasileira Conferncia Econmica Mundial. Movendo as peas de seu xadrez, Getlio, que temia, justificadamente, maiores contatos de Assis Brasil com os revolucionrios de
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1932, habilmente providenciaria seu afastamento da Argentina, atravs de convite, que sabia irrecusvel, feito pelo chanceler brasileiro Afrnio de Melo Franco, para que o velho diplomata, entre os meses de maio e julho, retornasse Europa como estadista. O que, efetivamente ocorreu, pois em 30 de junho, o Prncipe de Gales ofereceria a Assis Brasil, sua esposa Lydia e a filha Dolores, um jantar solene no St. James Pallace.
Antes de ir a Londres, a Delegao deveria ir a Washington trocar idias com o governo americano a respeito das questes que seriam debatidas em Londres: o restabelecimento das trocas pela destruio ou modificao das barreiras tarifrias; a estabilizao dos smbolos de valor das moedas de todas as naes, com a provvel adoo de uma moeda universal, que se no era para uso domstico de cada nao, ao menos seria para as transaes internacionais. Assis Brasil relata, entre outros aspectos significativos de usa passagem pela capital dos Estados Unidos, o primeiro contato com Roosevelt, quando este, fora do convencionalismo oficial, afianou ser o Brasil uma possibilidade futura incalculvel. Assis Brasil relata que foi fcil o entendimento e fraternidade com Roosevelt porque recentemente havia lido seu livro Looking Forward, o que lhe permitia interpretar com clareza o pensamento do chefe de Estado americano. Tanto em Washington como em Londres, um tema seria seriamente debatido pelo Brasil: a reviso universal das relaes entre credor e devedor, no sentido da restaurao das economias mundial e nacional. Assis Brasil demonstrou que o princpio fundamental dessa reviso deveria ser o da solidariedade entre credor e devedor: (...) preciso pensar em reduzir ainda a proporo mais razovel o tributo (juro) que o trabalho em operao (produtor) deve pagar ao trabalho acumulado (capital). Um no pode sobreviver runa do outro.146

Ainda na Argentina, pois s ser exonerado em 18 de julho, Assis Brasil foi eleito Assemblia Nacional Constituinte no pleito de 3 de maio de 1933, quarenta anos depois de participar da primeira Constituinte republicana, presidida por Prudente de Morais, em 1890. Havia vencido pela coligao do Partido Libertador com a Frente nica, levando consigo os republicanos Adroaldo Mesquita da Costa e Maurcio Cardoso. De outra parte, o Interventor Federal do Rio Grande, Jos Antnio Flores da Cunha, havia fundado, em 16 de outubro, articulado com Oswaldo Aranha e Getlio, o Partido Republicano Liberal, a fim de esvaziar a resistncia dos libertadores ao governo provisrio. Dos 16 representantes eleitos Assemblia
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Constituinte pelo Rio Grande do Sul, a Frente nica indicara apenas trs, ficando os novos republicanos com 13 deputados, que contavam inclusive com o apoio da Liga Eleitoral Catlica. Em 15 de novembro de 1933 seria instalada a Assemblia, presidida por Antnio Carlos, e em 22 de novembro Assis Brasil prestaria seu compromisso. Todavia, somente em 21 de dezembro fez seu primeiro discurso, que continuou na sesso de 27, reproduzindo, como lhe era habitual, idias amadurecidas e largamente difundidas. Nestas falas, trataria de outra de suas grandes batalhas a independncia do poder judicirio em relao ao poder poltico e suas formas de representao, pontos de vista j amplamente debatidos no manifesto da Aliana Liberal. Prestando homenagem final ao poder que lhe acolheu generosamente, durante toda vida pblica, Assis Brasil reeditaria a obra Do governo Presidencial na Repblica Brasileira, cuja primeira edio sara em Lisboa, no ano de 1896. Nesta verso, seu prefcio traria o testemunho da maturidade poltica:
Peo licena para, respeitosamente, oferecer a presente edio deste livro Segunda Constituinte Republicana. Contrariando a minha expressa e justificada resoluo, os Libertadores rio-grandenses admirveis de estica firmeza, em meio de tanta delinqncia poltica e moral conferiramme tambm um mandato de deputado constituinte. Procurei dar incio ao seu desempenho com a eficincia ao meu alcance. Guardarei sempre saudvel memria dos dias consagrados a esse dever cvico, na convivncia de velhos e novos amigos. Pressentimentos ansiosos e sombrios augrios, desses que povoam os espritos em momentos turvos, como os que estamos vivendo, foram compensados ou lenidos pela esperana de ver predominarem no desfecho da grande obra os homens que j entraram nela com a estatura das circunstncias e os susceptveis de adquiri-la, penetrados da magnitude da histrica misso que os defronta. Seria um prazer permanecer em to grata companhia. Prevejo, porm, invencveis impedimentos de continuar a comparecer na egrgia assemblia. Para esse caso provvel fao imprimir esta edio. Como o lidador antigo, ao reconhecer a impossibilidade de vencer a torrente que o separava da margem de salvao (menos para si que para a sua causa) atirou sobre a cobiada barranca o seu montante de guerra, exclamando v minha espada aonde eu no puder ir, assim eu mando este livro ao seio da Constituinte. Ele responder por mim. Ele combater pelos princpios do meu Partido.
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O sabre precisaria de um brao que o manejasse; o livro lidar sozinho. No seria exato afirmar que nas suas pginas se depara soluo a tudo quanto vai ser discutido ou deliberado. Direi, sim, que nelas est o principal do que eu poderia dizer da tribuna e materialmente mais do que me permitiria o maior esforo verbal. Pedras Altas, 1. de janeiro de 1934 J. F. de Assis Brasil.147

Uma semana depois, afastou-se dos trabalhos, licenciando-se da Assemblia Constituinte qual renunciaria em 14 de fevereiro de 1934, atravs de ofcio que, no entanto, s seria votado em 20 de maro. Sua vaga seria ocupada pelo suplente Minuano de Moura. As razes da renncia, que somavam-se idade avanada, agregadas a um sentimento de dever cumprido, prendeu-se ao fato de que era sabido da indicao de Getlio Vargas presidncia da Repblica, aps a promulgao da Constituio Federal. A experincia do velho lder libertador mais uma vez prenunciava os acontecimentos. Despojando-se de todas as investiduras oficiais, retorna ao Rio Grande, para dedicar-se vida mais apreciada a lida campeira. Mas o destino lhe seria cruel. A 11 de maro de 1934, de modo imprevisto, aos 36 anos morreria Ceclia, a moa de Pedras Altas. Em carta de agradecimento de psames ao poltico republicano Joo Neves da Fontoura, Assis Brasil expressou seu lamento.
Antes de tudo, deixe-me agradecer-lhe cordialmente, tambm em nome de Lydia e nossos filhos, sua demonstrao de simpatia com nossa indizvel dor. Perdemos uma filha que merecia o ttulo de predileta, se no fosse para ns um dogma a igualdade do afeto dispensado a todos os filhos. E de que ns a perdemos! Dois dias depois do feliz casamento da irm mais nova, Lina, em plena alegria e despreocupao sara a cavalo em companhia da irm Dolores e o irmo Joaquim, uma excurso de prazer nos campos de uma propriedade que tem daqui a uns 6 quilmetros da Granja. De repente um temporal de vero, chuva torrencial e raios os colheu longe de qualquer abrigo. Tinha j cessado e todos estavam risonhos e contentes, quando uma carga eltrica feriu Ceclia em plena cabea. Ela havia acabado de tranqilizar os companheiros dizendo j passou a tempestade e a morte instantnea fixou no seu semblante um alegre sorriso... Junto com ela caiu morto o cavalo em que montava.
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Eu que estava na casa da propriedade (que hoje se chama Santa Ceclia) tive que a conduzir de auto at Pedras Altas; na terrvel tristeza confortava ver seu sorriso, parecia viva a supresso da vida deu-se no momento em que a pobrezinha esboava um sorriso, o mesmo que nunca a abandonou at o sepultamento. Nada poder consolar-nos desta perda. Apenas nos esforamos por considerar uma felicidade ela haver sido poupada de qualquer sofrimento ou de deficincia fsica causada por doena, ela que tanto merecia gozar a vida.148

Em 1936, no ltimo encontro com Raul Pilla, ento Secretrio de Estado da Agricultura, visita Porto Alegre e preside uma reunio no Diretrio Central do Partido Libertador, do qual era Presidente de Honra. J bastante doente, no ms de outubro de 1938, mais uma vez retornaria a capital do Estado, para ser atendido no Hospital So Francisco. Morreria aos 81 anos, na noite de 24 de dezembro de 1938, em Pedras Altas, junto aos seus. Foi sepultado no dia de natal, na Boa Viagem, o pedao de terra que escolhera para a morte. Septuagenrio e sbio, teve na representao parlamentar o seu ltimo cargo poltico. Aquele jovem ilustrado, que comearia sua carreira pblica durante o Imprio, na Assemblia da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, lutando pela Repblica, terminaria sua vida defendendo na tribuna o mesmo Rio Grande e fazendo-o com tal coerncia de idias e atitudes. Desenvolvendo, argumentando e convencendo atravs de sua retrica normatizadora, Assis Brasil foi um dos artfices da nova ordem jurdica e poltica que, depois da Revoluo de 30, fez-se real com a adoo da justia eleitoral, do voto secreto, do voto proporcional e do voto feminino. Suas idias estavam para alm do pensamento republicano rio-grandense, diludo na nebulosa travessia da dcada de trinta, tempo que prepararia o lder definitivo. O discpulo Getlio superaria o mestre Borges, perpetuando uma das faces da tradio poltica brasileira, o castilhismo. A poca nova impe o poltico apto e enrgico, determinado a concentrar em sua figura o desfecho de novembro de 1937. Mas a histria, madre de la verdad, lhe ofertaria a outra face, o legado assisista. o pensamento poltico que resiste ao carter totalitrio da ideologia estado novista, vivificado no prprio iderio do ditador, reiniciado marcadamente democrtico no ps-guerra. O gosto pela vida, dividiu-o com a poltica. Por desejo, Assis Brasil lutou para alcanar o poder executivo, por vocao, exerceu, com maestria, a atividade parlamentar. carreira diplomtica ofertou credenciais de estadista e semelhante devoo conferiu ao conhecimento, jamais distanciado da ao polti175

ca. Altivo e diferenciado, quase obsesso, realizou seu tempo histrico trazendo a civilizao ilustrada ao universo pblico brasileiro, atravs de conceitos ticos que indissociavam a poltica da liberdade, o bem maior. Uma referncia a ser lembrada nestes tempos difceis da poltica contempornea.

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NOTAS
Conforme depoimento da filha Joaquina de Assis Brasil Historiadora Artheniza Weinmann Rocha, in ALMEIDA, Luiz G. B. de; MARCHIORI, Jos N. C.; ROCHA, Artheniza W. J. F. de Assis Brasil: interpretaes. Santa Maria: UFSM, 1995, p. 37: A data de 1857, que os registros oficiais apresentam e que a prpria lpide tumular consagra como definitiva, prende-se seguinte justificativa: em 1872, Assis Brasil ficou rfo de pai e sua me resolveu aumentar-lhe a idade, para que mais cedo pudesse contar com a sua maioridade, o que lhe possibilitaria tomar decises junto a cartrios, bancos, etc., atravs do filho. Providenciou ento a mudana do batistrio de Assis Brasil, registrando o ano de 1857 para o de seu nascimento. Para os ntimos, 1858 a data real; nos registros oficiais permanece o ano de 1857. 2 A genealogia da famlia Assis Brasil remonta aos primeiros povoadores aorianos, iniciada com o portugus Pedro Luiz de Souza, nascido na segunda metade do sculo XVII, muito provavelmente entre 1680 e 1690, que viveu em Angra do Herosmo, Ilha Terceira dos Aores, como explica o trabalho de J. Duarte de Souza, Ilha de So Jorge. Apontamentos histricos e descrio topogrfica: Logo que Joo Vaz Corte Real obteve a donataria da Ilha de So Jorge, veio estabelecer-se nesta ilha Pedro Luiz de Souza, natural de Santarm, que residiu em Angra, onde teve o senhorio de Monte Brasil, cuja propriedade cedeu ao donatrio. Ocupou uma vasta faixa de terreno na Ribeira Seca, limitada pelos Ribeiros da Calheta e do Vedor. Pelo fato de ter possudo o Monte Brasil, ficou tambm conhecido por Pedro Luiz do Brasil e eis a razo porque alguns dos seus descendentes usaram indistintamente os apelidos de Souza e Brasil. Pedro Luiz do Brasil teve como filho Jos de Souza Brasil, nascido, em 1720, na freguesia de Rosales, Ilha de So Jorge do bispado de Angra, nos Aores, e que se casou com Maria do Rosrio, natural da freguesia das Velas, da mesma ilha. Em 1748, o casal Jos e Maria emigrou para o Brasil e estabeleceu-se em Laguna, Provncia de Santa Catarina. Tiveram como filho, Jos de Souza Brasil (17551815), que carregava o mesmo nome do pai. Era natural da freguesia de Vila Nova de Santana, Comarca de Laguna e, posteriormente, veio a estabelecer-se em Rio Pardo, na Capitania de So Pedro do Rio Grande do Sul. Nesta localidade, casou-se com a viva Florinda Clara de Oliveira Cardoso, natural de Rio Pardo, nascida em 1776, e tornou-se prspero e respeitvel comerciante. Este casal deixou quatro filhos: Jos de Souza Brasil, Francisco de Assis Brasil, que no recebeu o sobrenome Souza, Anna de Souza Brasil e Joo de Souza Brasil. Anna de Souza Brasil (1812-1882), batizada em Rio Pardo, casou-se com Antnio Martins da Cruz Jobim (1809-1869), nascido no mesmo local. Este era filho de Jos Martins da Cruz, que acrescentou ao seu nome o de Jobim, por ser natural da Vila deste nome, no Douro, Portugal, e de Eugnia Rosa Joaquina. Em 1869, por Imperial Decreto, foi agraciado com o ttulo de Baro de Camba. Sua irm recebeu o ttulo de Viscondessa de Sabia. Homem de fortuna, atuou como filantropo e recebeu ainda os ttulos de Comendador da Imperial Ordem de Cristo e Cavaleiro da Imperial Ordem da Rosa, contribuindo para com o Imprio na Campanha do Paraguai. Possua as fazendas denominadas Camba, localizada na costa do arroio de mesmo nome, no municpio de So Gabriel, e Santa Teresa, locali177
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zada na costa do Caver, no municpio de Alegrete. O Baro de Camba e sua esposa faleceram em So Gabriel. O casal no deixou herdeiros, pois teve um nico filho, que morreu aos cinco anos de idade, em Porto Alegre. Francisco de Assis Brasil (1810-1872), cujo nome foi posto em homenagem a So Francisco de Assis, pois nascera no mesmo dia do santo italiano, anexou a palavra Assis, de seu prenome, com o sobrenome Brasil, passando a fixar para seus descendentes o sobrenome de Assis Brasil. Natural de Rio Pardo e falecido em Santa Maria da Boca do Monte, casou-se na estncia do Paredo, municpio de So Gabriel, no ano de 1843, com Joaquina Theodora de Bem Salinas (18201885), que passou a chamar-se Joaquina Theodora Brasil. Tambm nascida em Rio Pardo, veio a falecer em So Gabriel e, de descendncia aoriana, era filha do tenente Cirurgio Mor do Exrcito Joaquim Thomaz de Bem Salinas, natural do Rio de Janeiro e falecido em Santa Maria da Boca do Monte, em 1835, ento com 40 anos, e de me homnima, Joaquina Theodora de Bem Salinas, tambm natural do Rio de Janeiro e falecida em Porto Alegre, em 1828, aos 28 anos. Francisco de Assis Brasil foi homem de origem e formao tradicional, respeitvel poltico legalista e chefe conservador, bem como prspero fazendeiro, estabelecendo a Fazenda de So Gonalo, no municpio de So Gabriel, incrustada entre as denominadas Santa Vitria, Umbu e So Felipe. Quando faleceu, sua propriedade rural era descrita como possuindo trs lguas de campo. Estava avaliada em 48 contos de ris, incluindo as casas de moradia, casa de hspedes, cocheiras e cozinha feitas com paredes de tijolos e cobertura de telhas. A Quinta, cercados para lavouras, currais e mangueiras de madeira estavam avaliados em 8 contos de ris. Nos autos da medio consta a seguinte apreciao dos campos e instalaes da Fazenda de So Gonalo: Os campos que constituem a fazenda formam um sistema de grandes coxilhas arenosas em forma de furnas cobertas por vegetao luxuriosa na vertente leste da Estrada Geral de Pau Fincado, definindo-se em grandes vrzeas at a margem do Rio Cacequi. A margem deste rio de matos e lagoas com alguma madeira de lei e, na maior parte, branca. Presta-se admiravelmente criao de gado vacum, cavalar e langero, bem como para a agricultura. atravessada, em todo o comprimento, pela via frrea que vai de Rio Grande a Cacequi, distando doze quilmetros da estao de Azevedo Sodr e vinte da de Cacequi. As guas dos arroios Paredo e Cacequi no se prestam para explorao industrial, devido intermitncia da sua correnteza e deficincia de volume. A Fazenda de So Gonalo est colocada, em quase sua totalidade, no municpio de So Gabriel, menos a parte que vai de Pau Fincado a Garip, que serve de limite entre So Gabriel e So Vicente. O casal Assis Brasil, Francisco e Joaquina, teve quatorze filhos, mas s se criaram nove, gerando a seguinte descendncia: Joo, Antnio, Felisberta, Florinda, Joaquim Francisco, Maria, Bartolomeu, Paulo e Diogo. Joaquim Francisco de Assis Brasil (1857-1938), casou-se, em primeiras npcias, na Fazenda da Reserva, a 20 de setembro de 1885, com Maria Ceclia Prates de Castilhos (1864-1895), nascida na ento Vila Rica (RS) e falecida em Lisboa, no dia 19 de novembro. Era irm de Jlio Prates de Castilhos (1860-1903), e ambos eram filhos do Comendador Francisco Ferreira de Castilhos, natural de Santo Antnio da Patrulha e descendente de paulistas de Taubat, falecido em Santa Maria, em 1871, com 75 anos, e de Carolina de Carvalho Prates (1827-1890), nascida em Caapava e falecida em Santa Maria. Eram ainda, pelo lado materno,
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netos do Capito Fidlis Nepomuceno de Carvalho Prates, prspero fazendeiro em So Gabriel, proprietrio da Estncia da Caieira (local que, entre 1840 e 1841, foi sede da Repblica Rio-Grandense), que foi eleito, no ano de 1842, em Alegrete, deputado Assemblia Constituinte da Repblica Farrapa, contribuindo financeiramente para a Revoluo Farroupilha, e sobrinhos de D. Feliciano Jos Rodrigues Prates, 1. Bispo da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. Deste matrimnio, teve Assis Brasil quatro filhos: o primognito Francisco de Assis Brasil (1888-1893), falecido em 29 de julho, no Rio de Janeiro, com 5 anos e meio; Maria Ceclia de Assis Brasil (1888-1952), apelidada de Dona Maria ou Maninha, solteira; Joaquim de Assis Brasil (1891-1893), falecido em 4 de outubro, no Rio de Janeiro, com pouco mais de dois anos e meio; e Carolina de Assis Brasil (1893-1964), apelidada de B, solteira. Em 6 de maio de 1898, em segundas npcias, Joaquim Francisco de Assis Brasil casou-se em Lisboa, com Lydia Pereira Felcio de So Mamede (1878-1973), natural de Bonn, Alemanha, e falecida em Pedras Altas (RS). Por descendncia paterna, Lydia era filha de Jos Ferreira Pereira Felcio (18531905), 2. Conde de So Mamede, nascido no Rio de Janeiro e falecido em Lisboa. Era irmo da 2. Baronesa de Vasconcelos e da 2. Condessa de Carcavelos, e era filho de Rodrigo Pereira Felcio (1821-1872), 1. Conde de So Mamede, nascido em So Mamede da Infesta, Portugal, e falecido no Rio de Janeiro, e que se casou, em 1849, com sua prima, Joana Maria Ferreira da Silveira (1834-1897), nascida na freguesia do Carmo, da cidade do Rio Grande, e falecida em Lisboa. Esta era irm de Ana Maria Ferreira, 2. Baronesa de Guaratiba, e filha de Jos Gonalves Ferreira, natural de Valena do Minho, Portugal, e de Lina de Jesus da Silveira (1796-1878), natural da cidade do Rio Grande, Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. Os pais do 1. Conde de So Mamede eram Jos Pereira Felcio e Maria Benta de Figueiredo, ambos naturais de Valena do Minho, Portugal. Ela era filha de Francisco Coelho de Figueiredo e de Maria Ferreira, irm de Joaquim Antnio Ferreira, o Visconde de Guaratiba. Por descendncia materna, Lydia era filha de Lydia Smith de Vasconcelos (18531929), nascida em Fortaleza, Provncia do Cear, e falecida em Paris, e que casou com seu sobrinho, o 2. Conde de So Mamede, em Londres, no ano de 1875. Era neta de Jos Smith de Vasconcelos (1817-1903), 1. Baro de Vasconcelos, nascido em Lisboa e falecido no Rio de Janeiro, que foi prspero banqueiro e casou em Fortaleza, Provncia do Cear, no ano de 1837, com Francisca Carolina Mendes da Cruz Guimares (1814-1873), nascida em Canind, Provncia do Cear, e falecida em Liverpool, Inglaterra. Era bisneta de Jos Incio Paes Pinto de Souza e Vasconcelos (1769-1830), nascido na cidade do Porto, e de Mary Martha Tusten Smith (1785-1866), nascida em Londres e falecida na Provncia do Cear, tendo ela viva casado em segundas npcias com o Baro de Studart. Do casal Lydia e Joaquim Francisco de Assis Brasil, gerou-se a seguinte descendncia: Ceclia de Assis Brasil (1899-1934), solteira; Lidia de Assis Brasil (19001993), apelidada de Menina Lidia, solteira; Joaquina de Assis Brasil (1902-1988), apelidada de Quinquim, solteira; Francisco de Assis Brasil (1905-1986), apelidado de Boy, casado com Julieta Martins; Joana de Assis Brasil (1908-1968), casada com Manoel Luiz Martins; Dolores de Assis Brasil (1910-1991), apelidada de
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Gog, casada com Fernando Macedo, Joaquim de Assis Brasil (1912-1985), apelidado Quim ou Taquim, casado com Maria Martins Costa Pereira; e Lina de Assis Brasil (1916-2003) nascida em Pedras Altas e falecida em So Gabriel, e que casou, em Pedras Altas, no ano de 1934, com seu primo em 2. grau, Dcio de Assis Brasil (1904-1977). Fontes: Acervo Famlia Assis Brasil; CARVALHO, Mrio Teixeira de. Nobilirio Sul-Rio-Grandense. Porto Alegre: Of. Graf. da Liv. do Globo, 1937; FRANCO, Srgio da Costa. Jlio de Castilhos e sua poca. Porto Alegre, Ed. UFRGS, 1988; FIGUEIREDO, Osrio Santana. Histria de So Gabriel. Santa Maria, Pallotti, 1993; Genealogia da Famlia Assis Brasil, disponvel em: http://assis brasil.org, acesso em: 17 outubro 2001. 3 Conforme CESR, Guilhermino. Histria da Literatura do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Globo, 1956, p. 191: Bernardo Taveira Jnior nasceu a 5 de junho de 1836 na cidade de Rio Grande; faleceu em Pelotas a 19 de setembro de 1892. Completou os preparatrios em S. Paulo, para onde se transferiu com o objetivo de ingressar na Faculdade de Direito; falhando-lhe recursos, voltou para a provncia. Em Pelotas exerceu o magistrio particular, lecionando portugus, ingls, latim e histria; fundou um colgio em S. Gabriel, de onde retornou a Pelotas, ali se fixando (1866) definitivamente. Morreu aps prolongada enfermidade. Abolicionista e republicano militante. Obras: Poesias Americanas, Rio Grande, Tip. da Arcdia, 1869; O Anjo da Solido, cena dramtica, 1869; Poesias Alems (com prefcio de Carlos von Koseritz), 1873 (consultamos a 2 edio, Gundlach & Cia, P. Alegre, 1884); Provincianas, Livraria Evanglica, Rio Grande, 1886. Trs poemetos: Primus inter pares, memria de Herculano; Ave, Poeta, memria de Victor Hugo, 1885; O enterro, sobre a libertao dos escravos, 1888. Memrias de Garibaldi, de Alexandre Dumas (traduo da primeira parte). Alfredo Ferreira Rodrigues acrescenta: H tambm um drama em prosa, Paulo, publicado em folhetins (1874) pelo Jornal do Comrcio, de Pelotas, de modo a poder formar volume; em idnticas condies, as Poesias Patriticas; alm da traduo em verso do Guilherme Tell, de Schiller, publicada no Progresso Literrio, e a de um romance de Malot, A Falta de uma Me, em folhetim da Ptria, de Pelotas. (...) Ficaram inditos trs volumes: Bagatelas Poticas, Evolues Poticas e Avulsas, parfrases dos Trenos de Jeremias e de Ossian; tradues da Expiao, da Epopia do Leo e outras de Victor Hugo; do Requiem, de Dranmor, do drama Intriga e Amor, de Schiller, alm de grande nmero de verses do alemo e de algumas odes de Horcio. Cf. Alfredo Ferreira Rodrigues, estudo republicado na revista Provncia de S. Pedro, IV, p. 78 e segs. 4 FRANCO, op. cit., p. 15-6. 5 CSR, op. cit., p. 275-6. 6 VIANNA, Oliveira. Populaes Meridionais do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1952, p. 224 a 227. 7 Manoel Marques de Sousa (1804-1875), Conde de Porto Alegre, nasceu em Rio Grande e faleceu no Rio de Janeiro. Como militar combateu nas foras imperiais durante a Campanha Cisplatina e na Revoluo Farroupilha, ao lado do Duque de Caxias. Foi eleito deputado pela Assemblia Provincial em 1858, 1859, 1862 e 1863. Foi ainda deputado na Cmara pelo Rio Grande do Sul na 10 (1857-60), 11
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(1861-63) e 12 (1864-66) Legislaturas. Tambm em 1862 ocupou a Pasta da Guerra no 17 Gabinete, chefiado pelo Ministro Zacarias. Durante a Guerra do Paraguai, a partir de 1865, foi nomeado pelo Imperador no cargo de Comandante em Chefe do Exrcito em Operaes no Rio Grande do Sul, combatendo no front at 1868, quando retira-se para tratar da sade, seriamente abalada em Campanha. Do matrimnio com Maria Balbina Alvares da Gama, filha dos Bares de Saican, teve a filha Maria Manoela da Gama Marques que casou com Augusto Alvares da Cunha, natural de So Gabriel. Entre outros, o casal Alvares da Cunha teve a filha Maria Clara Marques Alvares da Cunha que casou, em Santa Maria, com o mdico Jos Mariano da Rocha, pais do filho mdico de mesmo nome, Jos Mariano da Rocha Filho, que nos anos de 1960 foi o reitor fundador da Universidade Federal de Santa Maria, e que casou com Maria Zulmira Velho Dias, filha de Patrcio Dias Ferreira, importante proprietrio de terras e criador em Caapava do Sul, e bisneta do Coronel da Guarda Nacional, Manoel Dias Ferreira. Fonte: CARVALHO, op. cit., p. 202-204; AITA, Carmen; AXT, Gunter; ARAUJO, Vladimir (orgs). Parlamentares gachos das Cortes de Lisboa aos nossos dias: 1821-1996. Porto Alegre: Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul, 1996; depoimento de D. Maria Mariano da Rocha, em Santa Maria, no dia 10 de junho de 2006. 8 BRANCATO, Braz A. Don Pedro I de Brasil, posible rey de Espaa: una conspiracin liberal. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1999, p. 160. 9 FAORO, Raymundo. Existe um pensamento poltico brasileiro? So Paulo: tica, 1994, p. 81-2. 10 CSAR, op. cit., p. 375. 11 CSAR, op. cit., p. 378. 12 FRANCO, op. cit., p. 16. 13 NABUCO, Joaquim. Minha Formao. Braslia: UNB, 1963, p. 9 a 12. 14 Joaquim Pereira da Costa foi Deputado pelo Partido Republicano Rio-Grandense Constituinte Federal de 1890/1891, reeleito para as duas primeiras legislaturas federais da Repblica, at 1896. Fonte: Parlamentares gachos, op. cit., p. 72-3. 15 Apud FRANCO, op. cit., p. 20-21, JARDIM, Silva. Memrias e viagens. Lisboa, 1891. 16 ASSIS BRASIL, J. F. de. O Oportunismo e a Revoluo. So Paulo: Tipografia A. L. Garraux & Companhia, 1880, p. 25. 17 RODRIGUES, Jos Honrio (org.). Correspondncia de Capistrano de Abreu. Rio de Janeiro: INL, 1954. v. I, p. 72-3. 18 ODONNELL, Fernando O. M. Apparcio Mariense: contextuao histrica e dados biogrficos. Santa Maria: Pallotti, 1983, p. 19 e 20. 19 ROCHA, Artheniza Weinmann, op. cit, p. 44. 20 ASSIS BRASIL, J. F. de. Histria da Repblica Rio-Grandense. Volume I (Edio preparatria). Rio de Janeiro: Typ. de G. Leuzinger & Filhos, 1882. 21 CSAR, op. cit., p. 359 a 362. 22 BOBBIO, Norberto. Direito e Estado no pensamento de Emanuel Kant. Braslia: UNB, 1992. p. 157-8.
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TELLES JNIOR, Godofredo. A folha dobrada: lembranas de um estudante. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999. p. 31. 24 ROSA, Othelo. Jlio de Castilhos. Porto Alegre: Globo, 1928. p. 69. 25 ASSIS BRASIL, J. F. de. Unidade Nacional. Pelotas: Carlos Pinto & Cia., 1883. p. 22, 38-9. 26 ROSA, op. cit., p. 37-38. 27 ASSIS BRASIL, J. F. de. Aos meus concidados , texto de 1891. In: BROSSARD, Paulo. Idias polticas de Assis Brasil. Braslia: Senado Federal, 1989. v. 3, p. 252. 28 ROSA, op. cit., p. 39. 29 ODONNELL, Fernando O. M. Aparcio Mariense. Santa Maria: Pallotti, 1982, p. 45-8. 30 FRANCO, op. cit , p. 60. 31 ROSA, op. cit.,p. 98. 32 ROSA, op. cit., p.101. 33 ASSIS BRASIL, J. F. de. Idia de Ptria. So Paulo: Piratininga, 1918, p. 46-7. 34 ROCHA, op. cit., p. 54. 35 ROCHA, op. cit.,p. 11. 36 ROCHA, op. cit., p. 55. 37 ASSIS BRASIL, J. F. de. Aos meus concidados , texto de 1891, In: BROSSARD, Paulo. Idias polticas de Assis Brasil. Braslia: Senado Federal, 1989. v. 3, p. 230, 237, 244 e 252. 38 ODONNELL, Fernando O. M. Francisco Miranda vivendo a Repblica. Porto Alegre: Metrpole, 1987, pp. 60 a 65. 39 FRANCO, op. cit, pp. 125. 40 ORICO, Osvaldo. Silveira Martins e sua poca. Porto Alegre: Globo, 1935. p. 333-334. 41 Em 1896, surgiria um novo partido poltico reunindo os republicanos dissidentes de Porto Alegre, sob a liderana de Homero Baptista, que fundaram o Clube Republicano Autonomista em novembro de 1895, e os dissidentes histricos egressos do extinto Partido Republicano Federal e que no ingressaram no Partido Federalista, em funo de sua posio presidencialista. A nova agremiao, denominada Partido Republicano Liberal rene, em 16 de maio, Demtrio Ribeiro, Anto de Faria, Barros Cassal (dissidentes) e Homero Baptista, lvaro Baptista, Francisco Miranda, Pedro Moacyr e Alcides Lima (autonomistas), conforme observa o professor Hlgio Trindade em Poder Legislativo e Autoritarismo no Rio Grande do Sul (1891-1937), obra publicada em 1980, pela Assemblia Legislativa do RGS, em parceria com a Editora Sulina. 42 FRANCO, op. cit., p. 127, 129 e 132. 43 CASTILHOS, Julio. Pensamento Poltico de Julio de Castilhos. Org. Gervsio Rodrigo Neves. Porto Alegre: Martins Livreiro; Assemblia Legislativa do RGS; Instituto Histrico e Geogrfico do RGS, 2003, p. 9.
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LEFORT, Claude. Desafios da escrita poltica. So Paulo: Discurso Editorial, 1999, p. 169. 45 RODRIGUES, Jos H.; SEITENFUS, Ricardo. Uma Histria Diplomtica do Brasil (1531-1945). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1995, p. 210. 46 NABUCO, Joaquim. A interveno estrangeira durante a revolta de 1893. Braslia: Senado Federal, 2003; esta e prximas citaes em seqncia. 47 Correspondncia do Ministro Plenipotencirio da Legao brasileira em Lisboa, Assis Brasil, ao Comendador Carlos Rheingantz, enviada em 22 de outubro de 1896. Acervo famlia Assis Brasil. 48 Pelo Ministro das Relaes Exteriores, Fernando Lobo, foi nomeado, a 15 de janeiro de 1892, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio na Argentina, seguido pela misso especial na China, em 1893, ainda com o Marechal Floriano, e referendado pelo Ministro Cassino do Nascimento. Com nomeao de Prudente de Moraes, em 16 de maro de 1895, na qualidade de Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio de primeira classe, assumiria a Legao brasileira em Lisboa, seguida pela nomeao referendada pelo Ministro Dionsio Cerqueira, em 3 de maro de 1898, como Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio para a Legao brasileira em Washington. Entrosado com os assuntos americanos acumularia tambm, por Decreto de 3 de abril de 1902, a representao brasileira no Mxico. 49 Conforme BRAZ, op. cit., p. 214:Es verdad que el rey portugus reconoca la categoria de imperio Independiente para Brasil; pero mantena una unin en la medida en que Brasil segua, no solo perteneciendo a la Casa de Bragana, sino tambin a la misma rama de la que gobernaba y gobernara Portugal. Determinaba tambin, dicho texto legal, la vinculacin entre Brasil y Portugal; puesto que quedaba muy claro que slo se producira una cesin temporal de la soberana del Imperio de Brasil, por parte de D n Joo VI; una vez que l tomaba para s y sus herederos el ttulo y la dignidad imperial. As, muerto D n Joo, de conformidad com lo estabelecido en la Carta Patente de 13 de mayo, Brasil volvera a ser gobernado por el mismo gobernante de Portugal y Algarves. 50 BONAVIDES, Paulo. Cincia Poltica. So Paulo: Malheiros, 1996, p. 390. 51 TAVARES, Jos A. G. A Teoria da Representao Poltica e do Governo em Assis Brasil. In Brasil, Joaquim Francisco de Assis, 1857-1938. A democracia representativa na repblica: antologia. Braslia: Senado Federal, 1998. Ed. Fac-similar p. XI, XV e XVI. 52 Assis Brasil deixou um dirio, em cinco encorpados cadernos. Iniciados em 29 de junho de 1909 e encerrados em 14 de maro de 1917, esses manuscritos descreveram, no seu dia-a-dia, os trabalhos de criao da Granja de Pedras Altas e de construo do respectivo castelo, pedra por pedra. Reportam-se a anos anteriores, aos primrdios dessas obras, conforme REVERBEL, Carlos. Pedras Altas. A vida no campo segundo Assis Brasil. Porto Alegre: L&PM, 1984. p. 7. 53 Em reunio no dia 10 de junho de 1895, na cidade de Paris, rua Boissire, nmero 43, J. F. de Assis Brasil pronunciou uma exposio na qual ficou fundada a entidade e onde constam seus estatutos: A Associao toma o ttulo de Sociedade
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Brasileira para a Animao da Agricultura. Sua sede provisria em Paris. Associaes filiais podem formar-se em outras cidades do estrangeiro e do Brasil, onde haja mais de 50 associados. Refletindo com profundidade sobre a questo rural brasileira, a entidade definia seus objetivos principais A sociedade que ns vamos fundar, sem fins de lucro para os seus membros, no ter o poder de mudar de golpe esta situao, mas ser um esforo louvvel e digno de verdadeiros patriotas. No podemos construir postos a nossa custa, abrir caminhos de ferro e rodagem, nem dirigir a ao do nosso governo; mas poderemos influir seguramente com uma parcela de opinio respeitvel para que todas essas cousas se encaminhem para a realidade. E ainda mesmo no terreno da ao imediata temos diante de ns um vasto campo: desde logo, e enquanto o nosso capital no atingir a soma considervel a que eu espero que chegar, poderemos distribuir sementes e instrumentos agrrios, publicar instrues, traduzir e divulgar obras de ensino prtico e outras originais dos nossos consrcios. Quando o capital se avolumar, instituiremos nos pontos mais convenientes estaes agrcolas para o ensino prtico, centros de reproduo, onde se ponham disposio dos interessados animais de boas raas para a fecundao, faremos concursos rurais, distribuiremos prmios e recompensas, mil cousas enfim, que as circunstncias nos forem aconselhando. Em 1910 a Sociedade j contava, no Rio Grande do Sul, com 428 scios efetivos e 292 contribuintes, dentre eles Cel. Vicente Macedo, scio benemrito; Justo Leite Chermont, Joo Belmiro Leoni, Luiz de Seixas Corra, Joo P. S. Arouca, J. C. Bueno Bierrenbach, V. Ottoni, Raymundo de Castro Maya, Eduardo Ferreira Cardoso, Alberto Rheingantz, Alberto Rosa, Comendador Albino Jos da Cunha, Alfredo e Arthur Assuno, Associao Rural de Bag, Sociedade Agrcola de Pelotas, Visconde Magalhes, Edmundo Berchon, Cel Augusto Cesar Leivas, Anselmo Garrastaz, Bruno Chaves, Cel. Domingos Jacinto Dias, Estado do Rio Grande do Sul, Guilherme Missen, Joo Tamborindeguy, Joaquim e Manoel Luiz Osrio, Leonardo Brasil Colares, Manoel Ribas, Marciano G. Terra, municpio do Rio Grande, Cel. Pedro Luiz Osrio, Rafael Escobar, Secretaria de Estado dos Negcios das Obras Pblicas do Rio Grande do Sul, Sociedade Agrcola e Industrial do Arroio Grande, Trajano Augusto Lopes, Vitorino Monteiro, Edmundo Gastal, Graciano Azambuja, Cel. Guilherme Echenique, Guido Gonalves Chaves, Hugo Vieira da Cunha, Ladislau Leivas, Luiz de Moraes, Cel. Manoel Simes Lopes, Manoel Serafim Gomes de Freitas, Major Olavo Afonso Alves, Sociedade Agrcola de Jaguaro, Escola de Engenharia de Porto Alegre, Vicente Lucas de Lima, Jlio de Mendona Moreira e outros. Do pas, foram associados vultos destacados da nacionalidade, dentre eles: Luiz Pereira Barreto, Lauro Severiano Muller, Jorge Tibiri, Carlos Botelho, Joaquim Incio Tostes e Miguel Calmon, honorrios; Baro de Suassuna, Baro do Rio Branco, Bernardino de Campos, Cndido Soto Maior, Carlos Buarque de Macedo, Carvalho de Mendona, Conde Alvares Penteado, Conde Paulo de Frontin, Domcio da Gama, Eduardo da Silva Prado, Estados de So Paulo, Bahia, Minas Gerais, Gois, Pernambuco, Santa Catarina, Francisco de Paula Rodrigues, Jquei Clube Fluminense, Jquei Clube Paulistano, Ministrio da Agricultura, Nilo Peanha, Prudente de Moraes, Wenceslau de Oliveira Bello, e outros. Em 1896 a Sociedade, com a tiragem de 3 mil exemplares, editou o Guia do Criador de Carneiro, traduo do ingls; em 1906 publicou a Questo Caprina, por Jos Crpin. H. Garnier, Paris, tiragem, 10 mil exemplares; As Frutas, Lis184

boa, 1908, tiragem 3 mil exemplares; Estudo sobre a preparao do Solo para as Culturas nas Regies secas, por Lucien le Cointe, engenheiro agrcola, Paris, 1911, 3 mil exemplares. J o prprio J. F. de Assis Brasil, em 1897, publicaria o compndio Cultura dos Campos, obra que serviu aos dedicados vida agrcola, com noes gerais de agricultura e especiais de alguns cultivos na poca mais urgentes no Brasil. No ano de 1905, em Paris, saiu sua 2. edio, com a tiragem de 12 mil exemplares, e no ano de 1910, na mesma cidade, sairia a 3. edio, com uma tiragem de 21.308 exemplares. Foi reeditada ainda em 1977, por ocasio em que o Governo do Estado do Rio Grande do Sul, atravs do Governador Sinval Guazelli declara J. F. de Assis Brasil patrono da agricultura rio-grandense (Decreto n 25.932) e d seu nome ao Parque de Exposies de Esteio, que passa a chamar-se Parque Assis Brasil (Decreto n 25.933). Durante anos, no Brasil, quer aula agrcola, conferncia, discursos ou livros sobre o tema do cultivo, ningum deixaria de citar Cultura dos Campos. A entidade criada por Assis Brasil, durante anos, adquiriu na Europa e exportou para o Brasil grande quantidade de sementes e animais. Sua maior compra foi efetuada em 1910, para o Posto Zootcnico Federal de Pinheiro, por conta do Ministrio da Agricultura, relacionando a remessa de 14 eqinos, 69 bovinos, 15 ovinos, 15 caprinos, 15 sunos, 30 galinceos, somando um total de 158 animais. Outra compra importante, no mesmo ano, foi para o Rio Grande do Sul, sendo 4 eqinos, 32 bovinos, 7 ovinos, 2 caprinos, 3 galinceos, na soma de 48 cabeas. No decurso de 1910, a Sociedade Brasileira para Animao da Agricultura remeteu para o Brasil 243 reprodutores de vrias espcies. Neste mesmo ano ainda, referindo-se funo da entidade, Assis Brasil assim testemunhou O servio mais considervel que temos prestado nossa Agricultura, ultimamente, tem sido a escolha, aquisio e remessa de animais destinados reproduo. Os interessados tem sentido vivamente as vantagens, quanto a preos e qualidades de reprodutores, de confiarem os seus pedidos a uma entidade que opera sem fim algum de lucro e somente movida pelo interesse de promover o progresso agrcola do pas. Os animais so sempre obtidos nas melhores fontes, valendo-nos da contribuio e dos inestimveis servios de professores e peritos eminentes. Divulgando o Brasil atravs do mostrurio que exps, a Sociedade Brasileira para Animao da Agricultura obteve diplomas de honra na Exposio de Bruxelas, de 1910, e na Exposio de Turim, em 1911. Em 1925 ainda a Sociedade Brasileira para Animao da Agricultura exercia suas atividades em Paris e, para homenagear o seu patrono, os diplomas tinham relevo e retrato do prprio Assis Brasil. Fonte: PIMENTEL, Fortunato. Joaquim Francisco de Assis Brasil. Emrito Agricultor. Porto Alegre: Est. Grf. Sta. Teresinha Ltda., 1950; Brossard, Paulo (Org.) Idias polticas de Assis Brasil. Braslia: Senado Federal. 1989, 3v. 54 Correspondncia do Ministro Plenipotencirio da Legao brasileira em Washington, Assis Brasil, ao Ministro Plenipotencirio da Legao brasileira em Berlim, Baro de Rio Branco, enviada em 31 de janeiro de 1900, citada integralmente na publicao Idia de Ptria. Conferncia Pblica realizada no Teatro Municipal de So Paulo, a 22 de setembro de 1917, sobre a 1 Tese da srie organizada pela Liga da Defesa Nacional. So Paulo: Tipografia Piratininga, 1918. Acervo Famlia Assis Brasil.
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BROSSARD, Paulo (Org.). Idias polticas de Assis Brasil. Braslia: Senado Federal: Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, (Srie Ao e Pensamento da Repblica, v.1). 1989. p. 63-4. 56 Relatrio do Ministro Plenipotencirio da Legao brasileira em Washington, Assis Brasil, ao Ministro das Relaes Exteriores Olynto de Magalhes, em 19 de maio de 1902, citado como fonte do Arquivo Histrico do Itamaraty, In: BROSSARD, op. cit., v. I, p. 65. 57 Correspondncia do Ministro Plenipotencirio da Legao brasileira em Washington, Assis Brasil, ao Chanceler Rio Branco, enviada em 17 de outubro de 1902, citado como fonte do Arquivo Histrico do Itamaraty, em BROSSARD, op. cit., v. I, pp. 66 a 68. 58 Em meados do sculo XVIII, a Amaznia, pouco conhecida, exigiria habilidade de diplomatas portugueses, que se utilizaram do princpio Uti Possidetis para favorecer a corte lusitana no Tratado de Madrid, em 1750, estabelecendo a linha fronteiria referente s possesses espanholas e portuguesas a partir do ponto mediano entre a foz do rio Madeira e do rio Mamor, seguindo por uma linha reta at encontrar a margem do rio Javari, na latitude 6 e 40' Sul. Esta demarcao foi anulada pelo Tratado del Pardo, em 1761, e restaurada pelo Tratado de Santo Ildefonso, em 1777. No ano de 1867, as ex-colnias, sob as presses da Guerra do Paraguai, quando j adentrava no territrio povoamentos brasileiros, firmaram o Tratado de Ayacucho que dizia do rio Madeira para oeste seguir a fronteira por uma paralela, tirada da sua margem esquerda na latitude sul 10 20' at encontrar o rio Javari. Se o rio Javari tiver as suas nascentes ao norte daquela linha lesteoeste, seguir a fronteira desde a mesma latitude, por uma reta a buscar a origem principal do dito Javari. Seguindo esta interpretao, em 1895 foi nomeada uma comisso demarcatria para definir os limites entre os dois pases. O coronel brasileiro Thaumaturgo de Azevedo, ao constatar que a nascente do Javari estava situada a 7 06', percebeu que os seringais povoados por brasileiros ficariam com a Bolvia e alertou ao Governo Federal a possvel perda do alto rio Acre, quase todo o Iaco e Alto Purus. Sem resposta, retirou-se da misso, denunciando na imprensa o caso que ficaria conhecido como a Questo do Acre. A chancelaria brasileira, silenciando sobre o fato e, por conseguinte, mantendo os limites estabelecidos pelo Tratado, nomeou o capito-tenente Cunha Gomes para dar continuidade aos trabalhos. 59 O qinqnio de 1853-1857 exportaria 573.180 kg da borracha, perfazendo um valor oficial de 426:533$183, e que saltaria, entre 1893-1897, para um total de 54.360.661 kg, representando ganhos de 293.563:270$447. In: COSTA, Craveiro. A Conquista do Deserto Ocidental: subsdios para a histria do territrio do Acre. So Paulo: Nacional; Braslia: INL, 1973. p. 35-36. 60 O povoamento e a ocupao de fato da regio se fez a partir das grandes secas de 1877/79 e, posteriormente, em 1888/89, quando uma massa de nordestinos, especialmente cearenses, migraria para o Acre, em busca de terras para plantar. Expulsos e congregados pela misria do serto, aprenderam com as tribos Yananad, Katukna, Kaxinwa e Ipurun o ofcio de extrair da floresta o ouro negro da Amaznia: a goma, ou resina elstica, chamada vulgarmente de leite da seringa, ou seja, o ltex que daria origem borracha.
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Luiz Galvez, que poca atuava como jornalista em Belm, denunciou nos jornais paraenses (03/06/1899) o que seria a existncia de um acordo secreto entre a Bolvia e os Estados Unidos, sendo que este previa uma aliana entre os dois pases e, em caso de guerra pelo domnio do Acre, o apoio e ocupao militar norte-americana da regio. 62 Correspondncia do Ministro Plenipotencirio da Legao brasileira em Washington, Assis Brasil, ao Chanceler Rio Branco, enviada em 26 de janeiro de 1903, citado como fonte do Arquivo Histrico do Itamaraty, In: BROSSARD, op. cit., v. I, p. 74-76. 63 Inglaterra principalmente, e no aos Estados Unidos, deve a Amrica Latina a fora moral que lhe permitiu fazer a sua independncia. Foi Willian Burke a primeira voz que na Europa se declarou em seu favor escrevendo um vibrante panfleto, advogando a independncia da Amrica do Sul [South american independence, or the emancipation of South America, the glory and interest of England: London, 1807.], o Abb de Pradt e posteriormente Canning, que foi quem praticamente tornou possvel, isto , tornou efetiva e certa esta independncia, j oficialmente aconselhada por Lorde Wellington no congresso de Verona [CHATEAUBRIAND, Le congrs de Vrone, chapitre XVI]. A independncia das naes latinas da Amrica em nada foi protegida pelos Estados Unidos. Inglaterra deveram ento servios considerveis as naes que lutavam pela sua emancipao poltica. O Sr. Carlos Calvo diz que a atitude dos Estados Unidos e a proclamao da doutrina Monroe pesaram de uma maneira decisiva no nimo do governo ingls quando este , em agosto de 1822, pelo rgo de Lord Wellington, tomou no congresso de Verona a defesa dos pases hispano-americanos, contra quem a Santa Aliana pretendia intervir em favor da Espanha. Esta afirmao errnea. Em primeiro lugar, a chamada doutrina Monroe s foi proclamada pelos Estados Unidos quinze meses mais tarde, isto , em dezembro de 1823. E qual foi a atitude dos Estados Unidos em relao s colnias revoltadas? Um autor hispano-americano, o Sr. Samper, da Colmbia, diz: Enquanto los Estados Unidos, es curioso observar que siendo esa potencia la ms interesada en favorecer nuestra independencia, bajo el punto de vista poltico y no poco bajo el comercial, se mostr sin embargo mucho menos favorable que Inglaterra, indiferente por lo comn hacia nuestra revolucin y muy tarda en sus manifestaciones oficiales, como parsimoniosa en procurarmos los auxilios de armamento que solicitabamos, com nuestro dinero, de los negociantes y armadores [J. M. SAMPER, Ensayo sobre las revoluciones polticas y la condicion social de las republicas hispano-americanas, p. 195. Paris, 1861.]. Muito antes da mensagem de Monroe, o embaixador americano Rush tinha recebido de Canning a confidncia de que a Santa Aliana pensava em intervir na Amrica a favor da Espanha, e Canning acrescentara estar disposto a se opor diretamente a esse plano se tivesse a cooperao dos Estados Unidos. Rush mandou as declaraes de Canning ao seu governo, que as recebeu com grande satisfao porque at aquela ocasio, segundo contou depois Calhoun, que fazia parte do gabinete, os Estados Unidos no tinham julgado prudente intervir em vista do grande poder da Santa Aliana. Monroe, que tratava os seus secretrios
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com considerao diversa da que usam os semibrbaros presidentes de outras repblicas da Amrica com os irresponsveis que se prestam a ser seus ministros; comunicou a notcia de Londres ao gabinete, e consultou a Jefferson se devia aceitar o proposto auxlio da Inglaterra [VON HOLST, Constitutional History of the U. S. of Amrica, vol. I, pg. 420; JEFFERSONs, Works, volume VII, pgs. 315 e 316.]. At ento, a atitude dos Estados Unidos tinha sido toda de reserva, de absteno, e, para uma nao que se quer apresentar como a protetora dos latinoamericanos, foroso confessar que essa poltica no era de fraternidade, mas sim de egosmo. Ainda em 1819 o governo americano recusara receber os cnsules nomeados por Venezuela e pelo governo de Bueno Aires, alegando vrios pretextos [Anual register of the yeur 1819. 1820; pg. 233, London.], e s a 9 de maro de 1823 que reconheceu a independncia das repblicas espanholas. Fortalecido e animado pela iniciativa da Inglaterra, em 2 de dezembro de 1823 o presidente Monroe disse sua mensagem: Devemos declarar por amor da franqueza e das relaes amigveis que existem entre os Estados Unidos e aquelas potncias (europias), que consideremos qualquer tentativa da sua parte para estender o seu sistema a qualquer parte deste hemisfrio como cousa to perigosa para a nossa tranqilidade como para a nossa segurana. Com as colnias existentes e as dependncias das mesmas potncias no temos intervindo nem interviremos. Em relao, porm, aos governos que declararam a sua independncia e que a tm mantido, independncia que, depois de grande reflexo e por justos princpios, ns reconhecemos, toda interferncia, por parte de qualquer modo dominar os seus destinos, no poder ser encarada por ns seno como uma manifestao pouco amigvel para com os Estados Unidos. Eis a a famosa doutrina!. Fonte: PRADO, Eduardo. A iluso americana. So Paulo: IBRASA, 1980, pgs. 24 a 27. 64 Correspondncia do Ministro Plenipotencirio da Legao brasileira em Washington, Assis Brasil, ao Chanceler Rio Branco, enviada em 18 de fevereiro de 1903.Acervo Famlia Assis Brasil. 65 BROSSARD, Paulo (Org.) Idias polticas de Assis Brasil. Braslia: Senado Federal, 1989. v. I, p. 77. 66 Fragmento de discurso manuscrito, pronunciado por Assis Brasil na Biblioteca Pblica de Pelotas, em de 7 de abril de 1912, por ocasio do falecimento do Baro de Rio Branco. Acervo Famlia Assis Brasil. 67 HEINSFELD, Adelar. A Geopoltica de Rio Branco: as fronteiras nacionais e o isolamento argentino. Joaaba: Unoesc, 2003, p. 82-83. 68 Em 5 de setembro de 1884, a Loja Manica Rocha Negra encetou uma campanha pela abolio, quando lanaram-se seus integrantes, agindo persuasivamente junto aos proprietrios de escravos e j a 10 de setembro, achava-se a zona urbana com todos os seus escravos em liberdade. Ainda nesta data, Fernando Abbott props que fossem institudas comisses para atuarem no interior do municpio com o mesmo fim. Aceitando a interpelao feita por seu membro efetivo, a Rocha Negra autorizaria a colaborao de elementos estranhos Maonaria, na referida campanha. E no dia 28 de setembro de 1884, atravs do trabalho dos maons Fernando Abbott, Braulio Fernandes Pessoa e Vitor Barreto de Oliveira, foram obtidas, entre a cidade e a campanha, 900 cartas de alforria. In: SILVA,
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Aristteles Vaz de Carvalho e. So Gabriel na Histria. O drama da fronteira. Porto Alegre: Cital, 1963. p. 250-251. 69 SILVEIRA, Jos Luiz. Notcias Histricas (1737-1898). Santa Maria: Infograph, 1998. p. 105-106. 70 Idem, p. 125. 71 Jonathas Abbott (1796-1868) nasceu em Londres, Inglaterra, e faleceu em Salvador, Bahia. Mdico, anatomista e literato, chegou ao Brasil aos 16 anos e aqui se naturalizou. Formou-se na Faculdade de Medicina da Bahia. Foi conselheiro de Estado, mdico imperial, cavaleiro da Ordem do Santo Sepulcro e comendador da Ordem de So Silvestre. Casou-se com Ceclia Valters e teve dois filhos: Ceclia Ana Abbott, que ainda jovem cometeu suicdio; e Jonathas Abbott (1825-1887), nascido em Salvador, Bahia e falecido em So Gabriel. Tendo estudado na mesma faculdade do pai, posteriormente radicou-se em So Gabriel, para onde veio como mdico do exrcito, casando com Zeferina Fernandes Barbosa, filha do estancieiro Joaquim Fernandes Barbosa e Maria das Mercs Barbosa. Foi fidalgo da Casa Real de Portugal, Cavaleiro das Ordens de Cristo e da Rosa, mdico das campanhas do Uruguai e Buenos Aires e da batalha de Monte Caseros e do cerco de Uruguaiana (1865). Em So Gabriel foi mdico humanitrio, auxiliando na fundao do Hospital Santa Casa, no ano de 1855. Deixou a seguinte descendncia: Ceclia Oflia, casada com o advogado e magistrado Joo Pereira da Silva Borges Fortes Filho; Jonathas Abbott Filho, casado com Jlia Coelho; Joo Frederico Abbott (1856-1925), casado com Lusa Barreto Flores, foi deputado constituinte em 1890, secretrio do Interior e diretor da Instruo Pblica no Rio Grande do Sul; Fernando Abbott (1857-1924), mdico e poltico, casado com sua prima Matilde Barreto Pereira; Diogo Abbott; Olympia Sara Abbott, casada com o marechal Henrique Guatimozin Ferreira da Silva; Raul Abbott, casado com Rita Pinto, filha do coronel Sebastio Barreto Pereira Pinto; Rubem Abbott, casado com Corina Flores Pereira da Cunha; Esther Abbott, casada com Velocino de Oliveira Torres; Coronel Eliezer Abbott (1877-1937), literato e combatente na revoluo de 189395, era casado com Maria Jos da Silva Santos, neta do General Jos Igncio da Silva Ourives e bisneta de Francisco Antnio da Silveira, o Chico da Azenha. Fonte: genealogia organizada por Celso Martins Schrder. Acervo Coronel Gabriel Abbott Rodrigues; SPALDING, Walter. Os Abbott no Rio Grande do Sul. In Revista do IHGB, Rio de Janeiro, vol. 266, p. 41, janeiro/maro 1965. Acervo Famlia Assis Brasil. 72 FONTOURA, Joo Neves da. Memrias: Borges de Medeiros e seu tempo. Porto Alegre: Globo, 1969. v. I, p. 91. 73 FONTOURA, op. cit., pp. 93 e 94. 74 ASSIS BRASIL, J. F. de. Ditadura, Parlamentarismo, Democracia. Porto Alegre: Globo, 1908. p. 39-40. 75 Idem, p. 41-42. 76 Assis Brasil, a partir das notas que o guiaram na exposio do assunto e pelas anotaes de um amigo que, a seu pedido, registrou os temas que iam sendo abordados, posteriormente, publicaria aquele que ficou conhecido como o Discurso de Santa Maria, editado em 1908 sob o ttulo Ditadura, Parlamentarismo, Democracia , e em 1909, na verso de lngua alem, Diktatur, Parlamentarismus, Demokratie.
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MARQUES, Antero. Assis Brasil e a evoluo nacional. Porto Alegre: Pallotti, 1983, p. 193. 78 ROCHA, op. cit., p. 69-70. 79 Walter Spalding atribui a Joaquim Francisco de Assis Brasil a autoria de Brasil e Inglaterra. Breve comparao entre os dois pases a propsito da questo anglo-americana. Rio de Janeiro, 1908. Ari Marins, em Escritores do Rio Grande do Sul, segue a mesma linha. Segundo o bigrafo de Assis Brasil, Paulo Brossard, nada mais infundado, pois o folheto, sem autoria conhecida, foi publicado no Rio de Janeiro pela Tipografia Econmica, de J. J. Fontes, rua dos Latoeiros, 34, em 1863, ao tempo da Questo Christie, in BROSSARD, op. cit., 1 v, p. 384. 80 ASSIS BRASIL, op. cit., p. 30. 81 TAVARES, op. cit., pp. XVI e XVII. 82 Descrio do campo feita pelo proprietrio J. F. de Assis Brasil em PIMENTEL, Fortunato. Joaquim Francisco de Assis Brasil. Porto Alegre: Est. Grf. Sta. Teresinha Ltda., 1950, p.54. 83 PIMENTEL, op. cit., pp. 55 e 56. 84 Assis Brasil in PIMENTEL, op. cit., p. 54. 85 ASSIS BRASIL, J. F. de. Cultura dos Campos. p. XVI. 86 PIMENTEL, op. cit., p.55. 87 Fragmentos do editorial Granja de Pedras Altas: minuciosa descrio deste importante estabelecimento. In O Sul Rural. Revista Mensal Ilustrada. ANNO III, outubro-novembro de 1920, nums. 10 e 11, Pelotas, pp. 196-7. 88 PIMENTEL, op. cit., p. 56. 89 Depoimento de Joaquina de Assis Brasil in ROCHA, op. cit., p. 42. 90 Assis Brasil em PIMENTEL, op. cit., p. 54, citando textualmente ASSIS BRASIL, J. F. de. Granja de Pedras Altas. Buenos Aires: Talleres Graficos Ortega Y Radaelli, 1908, p. 7. 91 ASSIS BRASIL, J. F. de. Conferncia pronunciada no segundo Congresso nacional de Agricultura, 1908, p. 23. 92 ROCHA, op. cit., pp. 70-1. 93 Conforme definio do historiador, Pedro Osrio. Diplomado em Paris, em 1882. Mdico e escritor, com lurea pela Sorbone. Residiu e exerceu a profisso em Bag, tendo falecido em 1922. Mdico e grande amigo da famlia Assis Brasil. Foi padrinho de Francisco, e sua esposa, Dona Faustina, madrinha de Dolores de Assis Brasil Macedo. Referindo-se a ele, disse Joaquina de Assis Brasil: Nosso dedicado e incomparvel family doctor; era adorado pela gente humilde de Bag; a todos atendia com carinho, sem nada receber.. Fonte: REVERBEL, Carlos (introduo, seleo e notas). Dirio de Ceclia de Assis Brasil. Perodo 19161928. Porto Alegre: L&PM, 1983, p. 27. 94 REVERBEL, 1983, op. cit, p. 3. 95 REVERBEL, Carlos. A vida no campo segundo Assis Brasil. Porto Alegre: L&PM, 1984, p. 91-92.
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Foi Intendente Municipal de Santa Maria, ligado ao Partido Republicano RioGrandense, de 3 de outubro de 1916 at 17 de julho de 1918, quando ocorreram dois sangrentos episdios: a chacina de 20 de setembro de 1917, por ocasio da greve dos ferrovirios, e o assalto ao Correio da Serra, na madrugada de 8 de julho de 1918, de que resultou grave crise poltica, culminada na renncia do Intendente Astrogildo, que encerrou um perodo promissor para a cidade; e fundador, em 1898, da Sociedade de Caridade Santamariense, que atravs da promoo de quermesses, espetculos, bandos precatrios e todas as coisas imaginveis de produzir numerrio para o prosseguimento das obras, permitiu a inaugurao do Hospital de Caridade, em 7 de setembro de 1903. Fonte: BELM, Joo. Histria do Municpio de Santa Maria. Santa Maria: Ed. da UFSM, 2000. p. 176 e 258259; BELTRO, Romeu. Sntese histrica de Santa Maria. lbum ilustrado comemorativo do 1 centenrio da emancipao poltica do municpio de Santa Maria: Grfica Metrpole , 1958, p. 21. 97 REVERBEL, 1984, op. cit., p.111 e 112. 98 PIMENTEL, op. cit., p. 83-4. 99 REVERBEL, 1984, op. cit., p. 144. 100 ROCHA, op. cit., p. 73. 101 PIMENTEL, op. cit., p. 115. 102 REVERBEL, 1984, op. cit., pp. 162-3. 103 REVERBEL, 1984, op. cit., pp. 110-1. 104 PIMENTEL, op. cit., pp. 68; 73-4; 77-8. 105 ASSIS BRASIL, J. F. de. Idia de Ptria. Conferncia Pblica realizada no Teatro Municipal de So Paulo, a 22 de setembro de 1917, sobre a 1 Tese da srie organizada pela Liga da Defesa Nacional. So Paulo: Tipografia Piratininga, 1918. Acervo Famlia Assis Brasil. 106 Idem. 107 PIMENTEI, op. cit., pgs. 9 e 10. 108 Nascido em 1. de novembro de 1904, em So Gabriel. Pela descendncia paterna, Dcio de Assis Brasil era filho do General do Exrcito Ptolomeu de Assis Brasil (1878-1935), que foi um dos chefes revolucionrios de 1930 e interventor no Estado de Santa Catarina (1930-1932); e neto de Antnio de Assis Brasil, irmo de Joaquim Francisco de Assis Brasil. Pela descendncia materna era filho de Arlinda Porto Castilho e neto do Coronel Jos Serafim de Castilho, conhecido combatente de 1893, alcunhado Juca Tigre. Concluiu a Faculdade de Medicina na Universidade Federal do Brasil, em 1930, no Rio de Janeiro. Em 1934 casou com a prima Lina de Assis Brasil, filha de Joaquim Francisco de Assis Brasil. Entre 1940 e 1950 foi agropecuarista, criando bovinos Devon e Jrsei, ovinos Merino Australiano e eqinos da raa rabe na Estncia de Tejup e na Chcara de Juca Tigre, ambas as propriedades situadas em So Gabriel, e ainda na Estncia de Ibirapuit, no Municpio de Alegrete, mantendo a tradio introduzida na Granja de Pedras Altas. Foi lder poltico vinculado ao Partido Libertador e como lder classista, presidiu a Associao Rural de So Gabriel, a Cooperativa Rural Gabrielense, onde liderou a modernizao da indstria de carnes no Estado, com a construo do Matadouro Frigorfico
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Santa Brgida, e a Federao das Associaes Rurais do Rio Grande do Sul. Ao lado de Balbino Mascarenhas, liderou vitoriosa campanha contra as multinacionais da carne frigorificada. Entre 1953 e 1956 foi um dos fundadores e presidente da Cooperativa de l Tejup. Entre 1957 e 1959 seria reeleito presidente desta cooperativa. Como um dos seus fundadores, no mesmo perodo, presidiu a FARSUL, que entre 1965 e 1966 seria transformada por ele e outros companheiros em rgo sindical, vindo a chamar-se Federao da Agricultura do Rio Grande do Sul. Entre 1967 e 1968 tornou-se o primeiro presidente desta nova entidade. Morreu em 30 de setembro de 1977, na sua cidade natal, So Gabriel. A FARSUL prestou-lhe homenagens, inaugurando, em sua sede, um retrato a leo no seu Salo de Atos, bem como nas suas instalaes localizadas no parque de exposies Assis Brasil, em Esteio, denominou sua casa de Sede Dr. Dcio de Assis Brasil. Fonte: depoimento do filho Carlos Dcio de Assis Brasil, em junho de 2004, na Chcara Juca Tigre, em So Gabriel, residncia da famlia Assis Brasil desde o final do sculo XIX, e que permanece, nos tempos atuais, mantendo a tradio agropastoril iniciada em Pedras Altas. 109 ROCHA, op. cit., p. 77. 110 FONTOURA, Joo Neves. Memrias. Borges de Medeiros e seu Tempo. Porto Alegre: Globo, 1969, vol. I, pp. 9, 10. 111 Correio do Povo reproduzindo o jornal O Combate, de Pelotas, em 28 de dezembro de 1921. Acervo Famlia Assis Brasil. 112 Quero ocupar-me de uma das feies mais salientes e mais discutidas do caso a inteligncia que deve ser dada letra dos arts. 9 e 18 3 da Carta de 14 de julho. J na sesso de 22 de dezembro, respondendo ao nobre Deputado da minoria, o Sr. Dr. Alves Valena, tive ocasio de expor per suma capita o meu modo de entender o assunto, ento trazido prematuramente a debate. Nenhum dos argumentos, que naquela ocasio formulei, foi fundadamente contestado pelos nossos adversrios e a questo de saber-se se o Presidente, para ser reeleito, precisa obter trs quartas partes dos votos do eleitorado alistado ou do que comparecer s urnas, se tornou ento o punctum saliens de todo o chamado caso rio-grandense; sobre ele escreveram jornalistas de ambas as correntes, discutiram na Cmara Federal brilhantes deputados republicanos, contestando afirmativas dos Srs. Souza Filho e Maciel Jnior, e, como se esse contraste de opinies no bastasse para atrair sobre ele a especial ateno de toda a gente, ainda vieram os dois candidatos a foc-lo de preferncia nas abortadas demrches para a instituio do juzo arbitral. O art. 9 da Constituio Estadual admite a reeleio do Presidente desde que esse merea trs quartas partes dos sufrgios do eleitorado. Nenhuma outra palavra acompanha esse vocbulo, palavra que o esclarea, amplie ou restrinja. A artigo alude simplesmente ao eleitorado. Mas a que eleitorado se refere ao eleitorado inscrito nos registros oficiais ou massa, que acode s urnas e efetivamente vota? Eis o problema, que est desesperado os Hamlets da democracia, os enevoados prncipes da Dinamarca, que querem a expensas do duplo sentido de um termo baralhar o julgamento da nao e confundir atrs de uma questo de verbalismo incuo os mais altos, os mais puros, os maiores interesses da nossa terra.
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(...) Nem outro foi o critrio adotado em relao ao art. 47 da Constituio Federal. Como nele se fala simplesmente que o Presidente e o vice-Presidente da Repblica so eleitos por sufrgio direto e maioria absoluta de votos, houve quem entendesse que essa maioria se devia calcular sobre o nmero total dos eleitores inscritos. Tais foram os pareceres de Aristides Milton e de Silva Marques, Jlio de Castilhos, porm, escreveu naquela ocasio palavras memorveis, que tiram toda a dvida. Diz ele: Entendo que o supremo funcionrio nacional deve ser eleito pela nao, representada pela maioria do eleitorado que se compe de todos os cidados ativos. A tem a Assemblia dos Representantes o que o grande republicano entendia por eleitorado, conjunto de cidados ativos que comparecem s urnas e no simplesmente rol dos indivduos relacionados nas listas autnticas. Isso deveria bastar para a inteligncia exata dos arts. 9 e 18, 3, da Constituio Estadual. Seja como for, o certo que o Congresso da Repblica, em todos esses longos anos de regime democrtico, tem entendido e com boa razo que a maioria absoluta a calculada sobre o nmero de eleitores que votaram. Eis a, Sr. Presidente, o elemento histrico, o fator analgico postos em linha de conta e testemunhando que a exegese dos textos em debate tem de ser a adotada sempre pela Assemblia, nas reeleies anteriores. (...) O que sempre se evidencia em matria de eleies da maioria o cmputo dos sufrgios. O sufrgio o ponto de referncia e de interesse de toda a vida cvica. Sufrgio universal o lema da escola poltica que predomina em todos os pases do mundo; ningum fala em eleitorado inscrito, ningum o toma para termo de comparao das votaes obtidas ou a obter para a consecuo de um mandato. Assim, adotado o sistema do voto proporcional, como o faz a librrima lei riograndense, a base para a obteno do quociente eleitoral o nmero de eleitores que votaram. Esse tambm o sistema adotado por Lastarria na Poltica Positiva, esse foi proposto j em 1870 pelo Duque de Richmond Cmara dos Comuns na Inglaterra. (...) O prprio Sr. Assis Brasil assim pregava em um livro cientfico j em 1896 e a sua escapatria de ontem, a sua retificao pro domo, de ltima hora, antes nos traz a idia de que sero os seus documentos inapagveis, quando as vicissitudes da poltica obrigarem o autor dos diplomas mentais ao rodopio de cata-vento, sacudido pelos temporais do interesse ou da ambio. Sinto, Sr. Presidente, que se aproxima a hora das definies irrevogveis e que devemos todos os que temos assento nesta Casa tomar a atitude que nos impe a nossa conscincia, o exame desapaixonado do pleito em debate. Por mim j elegi, diante do exame que fiz de todos os pontos da matria discutida. Voto pelo reconhecimento de S. Exa. O Sr. Dr. Borges de Medeiros e voto sinceramente, de alma aberta, como quem no teme que o seu sufrgio seja acoimado de parcial ou de suspeito. Fonte: discurso pronunciado pelo deputado estadual republicano da Assemblia de Representantes, Joo Neves da Fontoura, na 34 Sesso, em 24 de janeiro de 1923. Fonte: FONTOURA, Joo Neves. Joo Neves da Fontoura: discursos parlamentares (1921-1928). Org. por Carmen Aita, Gunter Axt e Vladimir Arajo. Porto Alegre: Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul, 1997, pp. 40-1, 45-6, 48.
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Quando Roma se dese[..]tou da realeza no foi extinguindo a dignidade rgia, mas constituindo no seu cnsul uma espcie de rei nico, limitado na sua autoridade, no s pela existncia de outro cnsul com as mesmas funes, mas pela brevidade do perodo de seu cargo (James Bryce: The American Commonwealth, 3. Ed., vol. I, pg. 39, not.). Assim desde os tempos mais longnquos da evoluo poltica da humanidade, uma das caractersticas da forma republicana comeou a ser, com poucas excees, explicadas pela contingncia acidental de certos fatos ou meios sociais, a limitao, rigorosamente temporria, de poder do chefe da nao, contraposta durao, [..]ramente por toda a vida humana, da supremacia do soberano nas monarquias. Desta noo tem resultado, no somente ser restrito a um curto prazo o termo de exerccio da primeira magistratura, seno tambm vedar-se a reeleio do que a ocupa, recriando-se que a faculdade contrria importe em deixar ao chefe do Estado aberta a porta perpetuidade no gozo da soberania. Das repblicas j existentes ao tempo em que se organizou a nossa, as nicas que poderiam invocar-se em desfavor da brasileira, como exemplos onde caberia apoiarse, vo a da Frana e a dos Estados Unidos. Mas a da Frana filia-se num sistema diverso do que adotamos, na forma parlamentar de governo, com a atribuio, dada ao procedimento, de eleger o presidente da repblica, peculiaridade a que se vai buscar a soluo afirmativa na questo da reelegibilidade imediata do poder executivo. O silncio das nossas leis constitucionais neste ponto, diz um dos mestres contemporneos do direito poltico francs, se explica pelo esprito geral, que os anima. Seus autores tinham pouca f na utilidade eficcia das regulamentaes proibitivas e restritivas quanto eleio do poder executivo; o que bem mostraram na questo da reelegibilidade imediata. Entenderam eles que a melhor garantia estava na escolha do colgio eleitoral, e que esta tornava inteis as outras. Para ser eleito pela Assemblia Nacional, ser mister, necessariamente, que um cidado tenha atrs de si uma carreira poltica longa e honrosa. Em tal meio no pode haver nem [...] (Es[...] :lments de Droit Constitutionnel Fr. et Compar., d., p. 494.) Ao elaborar-se a carta da Unio, nos Estados Unidos, muito atuava nos seus autores a necessidade capital de se estabelecer um governo rigoroso, que lograsse manter a continuidade na poltica, concorrendo para esse enrgico sentimento o dos riscos de uma guerra estrangeira, riscos infinitamente mais srios na infncia da Repblica do que depois se provou que realmente fossem. Sob a influncia destas consideraes de prudncia e transao refletida, os estadistas da Conveno, modelando a sua obra, evitaram o rigor da teoria democrtica, e buscaram ter em vista alguns [...] existentes, cuja solidez, atestada por antigas tradies, os acautelasse dos perigos receados. Seguindo essa direo, fizeram do primeiro magistrado uma atenuada e melhorada imagem do rei ingls. George III, privado de parte das suas prerrogativas pela interveno do senado nos tratados e nomeaes, de outra parte pela restrio da sua autoridade aos negcios federais, ao passo que a sua dignidade, bem como a sua influncia so diminudas com a ocupao de seu cargo durante quatro anos, e no vitaliciamente.(J. Bryce: Op. cit., ibidem.)
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No intuito de fortalecer o executivo, dando maior durao s suas funes, alguns dos mais eminentes constituintes norte-americanos, como Hamilton, Madison e Edmund Randolph, pensaram em dotar de vitaliciedade quele cargo. Mas prevaleceu a soluo mdia de atribuir ao perodo presidencial um quadrinio de durao, com a possibilidade legal de se repetir tantas vezes, quantas o eleitorado renovasse a sua escolha. Se havia nisso fundamentos ao termo do predomnio de uma individualidade favorecida por diversas reeleies, essas apreenses, bem justificadas, se aplacavam com a existncia providencial de George Washington. Em certo sentido, era para Washington que se criava o cargo; pois nele estava o homem, a quem a grande maioria do povo considerava quase idealmente para o posto, e que ela esperava ver escolhido como o primeiro presidente. Parece claro que os membros da Conveno, no trabalho de organizarem o executivo, foram induzidos pela crena de que Washington era a pessoa, a quem se confiaria o servio de pr em execuo o novo governo. (Jesse Macy and J. W. Gannaway: Comparative Free Government, N. York, 1915, pg. 38, J. Bryce, Loc. cit.) Como quer que seja, a constituio dos Estados Unidos no taxou limites reelegibilidade do presidente, de sorte que sobre um cidado americano poderiam reiterar-se a fio tantas reeleies, todas legais, que o cargo acabasse por se tornar vitalcio na sua pessoa. Mas o que no fez o texto constitucional, f-lo cabalmente a sua praxe. A nenhum presidente se tolerou que fosse reeleito duas vezes. Quando se tentou, em 1792, a segunda reeleio de Washington, ele a recusou absolutamente, alegando o risco, para as instituies republicanas, de se permitir que o mesmo indivduo continuasse a servir constantemente nesse cargo. (J. Bryce, Op. cit., N. Y., pg. 45.) Os presidentes mais populares, como Jefferson, Madison, Monroe, Jackson, no pretenderam, nem ningum por eles pretendeu o governo depois do segundo quatrinio. Depois daqueles quatro nenhum foi reeleito at Lincoln, e, mais tarde, Grant, que governou de 1869 a 1877, havendo, aps, um intervalo de quatro anos, em 1880, a tentativa de admitir s duas primeiras, aquele general, a favor de quem as glrias da defesa da Unio, na recente guerra civil, criavam o prestgio de uma figura excepcionalmente popular. Mas essa tentativa baldou-se, vencendo, logo na Conveno eleitoral, a candidatura Garfield, e este aresto poltico foi tornado como praticamente decisivo para o futuro. (J. Bryce, Op. cit., v. I, p. 46.) Desta arte a constituio inescrita derrogou a constituio escrita, assentando-se que o cidado uma vez reeleito no podia s-lo segunda vez, ainda quando esta no fosse imediata daquela (Macy and Gannaway, Op. cit., p. 51.) Ainda, porm, circunscrita a essas propores, a reelegibilidade no obteve o assentimento dos constituintes americanos mais zelosos da segurana e pureza das instituies. Para o demonstrar, basta a opinio, energicamente expressa, de Jefferson. A razo e a experincia nos afirmam, dizia ele, que o primeiro magistrado ser sempre reeleito, uma vez que for reelegvel. O cargo ser, ento, vitalcio. (Carta a Madison. Jeffers. Correspond, v. II, p. 274, 275. Story: Commentaires, vol. II, 4 ed., 1873, p. 289, not. 3.). Consulta A reeleio presidencial indefinida, por ventura permitida pela constituio do Estado do Rio Grande do Sul, vai ou no de encontro ao regimen republicano institudo pela constituio da Republica?
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Admitida, por hiptese, a constitucionalidade daquela reeleio indefinida, o presidente, que estiver em exerccio do cargo, para ser considerado reeleito, segundo a constituio do Rio Grande (arts. 9 e 18 3) precisa de conseguir o sufrgio de trs quartas partes do eleitorado, ou basta que consiga apenas o sufrgio de trs quartos dos que forem s urnas? Esta consulta foi levada pessoalmente por mim a Rui Barbosa poucos dias antes dele subir para Petrpolis, onde faleceu. Assis Brasil. 1923 . Acervo Famlia Assis Brasil. 114 O realismo na descrio do front revolucionrio de 1923 aparece no romance de Luiz Antonio de Assis Brasil: Se algum observar o mapa do Rio Grande revolucionrio, e tiver disposio alfinetes vermelhos para assinalar os pontos dos encontros blicos, esses alfinetes ficaro cravados por quase toda a extenso do pampa, abrindo-se alguns claros na serra, justificados pela pouca densidade demogrfica ou pela represso imposta aos imigrantes - nada muito diferente da revoluo de trs dcadas atrs, exceto que hoje h o avio, como diz o artigo de um jornal que o vento desdobrou na Rua da Praia, em Porto Alegre. (...) Tal como no conflito anterior, no h massas de exrcitos pelejando em batalhas campais ao estilo napolenico, embora muitos dos comandantes desejassem que assim fosse. Ainda acontecem algumas cargas de cavalaria, mas apenas para servir s filmagens dos cineastas amadores: com as Path sobre trips vacilantes, captam a polvadeira, o ondular dos estandartes, o tropel, os mudos tiros e relinchos dos cavalos e as ordens mudas dos oficiais, que para isso vestiram-se melhor moda gacha. Na vida real, sucedem-se combates pastoris, mas cham-los de batalhas ser mais uma bravata gacha: talvez entreveros seja mais prprio para designar essas refregas entre as tropas que se perseguem no pampa e que s vezes o destino e o capricho do terreno pem frente a frente. A vigoram os tiros queima-roupa, os punhais e as baionetas, alm de uma desorganizao absoluta., conforme ASSIS BRASIL, Luiz Antonio de. Um castelo no pampa: Pedra da Memria. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1993, 2 v., p. 372-3. 115 Apelido dado a Antnio Augusto Borges de Medeiros, pelos seus opositores polticos, que eram muitos, inspirados no poema clssico Antnio Chimango, obra de Amaro Juvenal, pseudnimo de Ramiro Barcellos, editada pela primeira vez em 1915 e reeditada inmeras outras, adaptada para teatro e musicada. Na apreciao do professor Lus Augusto Fischer, Ramiro o escreveu, conforme seus prprios depoimentos, de raiva, no verso de papis de procurao eleitoral. Havia perdido uma eleio claramente fraudada, como costumavam ser as daquele perodo da Repblica Velha, em que concorrera ao senado contra o candidato apoiado pelo todo poderoso presidente da provncia (o governador do estado) do Rio Grande do Sul de ento, Borges de Medeiros, e pelo mais influente poltico gacho no plano nacional naquela poca, o senador Pinheiro Machado. Mais que isso, tinha sido insultado pelo mesmo presidente do estado, acusado de oportunista e chamado publicamente de insacivel e incorrigvel, numa insinuao de que era um sujeito voluntarioso, insubmisso, valente, altivo, insubordinado. Ora, era justamente essa a tmpora de Ramiro Barcellos, que se orgulhava disso tudo; e da acusao, temperada pela derrota, passou ao cabvel na forma literria: desenhou uma stira em que o poderoso Borges virou o personagem Antnio Chimango, um fracote sem vontade, submisso, incompetente um anti196

gacho modelar, segundo a imagem que os sul-rio-grandenses moldaram para si mesmos, imagem para cuja construo contribui, e no pouco, a obra de Ramiro., em JUVENAL, Amaro. Antnio Chimango. Ensaio e notas de Lus Augusto Fischer. Porto Alegre: Artes e Ofcios, 2000, p. 9. 116 Genealogia do termo maragato, conforme texto de Castilhos Goycocha, publicado pela Provncia de So Pedro, revista de difuso literria e cultural, n. 3 dezembro de 1945, abaixo transcrito: Maragatos e Gachos Os maragatos compem pequeno povo de costumes e trajes curiosos que integra, com vrios outros, a nao espanhola. De onde veio e quando se radicou na pennsula ibrica, ningum sabe com segurana. Sobre ele, de resto, h muitas hipteses, inumerveis fantasias e lendas, mas nenhuma certeza. No que h unanimidade de opinies a seu respeito, entre os antroplogos, que descende dos berberes ou berbericos, do norte da frica, estudados no sculo XIV pelo historiador rabe Aben Taldun. Opinam nesse sentido Aragn y Escacena em Breve estudo Antropolgico acerca del Pueblo Maragato, publicado nos Anais da Sociedade Espanhola de Histria Natural (Vol. XXX-1902); L. Martin Echeverria em Geografia de Espaa, el pais y dos habitantes; Dozi, em suas Investigaciones sobre la histria poltica e literria de Espaa en la Edad Media, e o autor annimo do artigo que, sob o ttulo de Maragatos, se contm na Enciclopdia Larrousse. O Primeiro desses tratadistas - Aragon y Escacena no chegou a resultar positivo quanto imigrao dos maragatos, formulando duas hipteses. Uma, a de que foram eles para a Espanha com os rabes; outra, a de que teriam sido importados pelos romanos para o trabalho nas minas de ouro da regio onde ainda se conservam, no norte do pas. Dozy, mais concludente, diz que descendem eles de uns berberescos que, ao tempo de Afonso I, o Catlico, se deixaram ficar entre Astorga e Lon, quando os demais berberescos, fugindo tirania dos rabes e da fome, que assolava grande parte da Espanha, emigraram para outras regies ou regressaram frica. Sobre a origem da palavra maragato tambm no acertaram os estudiosos, podendo ser alinhadas pelo menos oito hipteses: mauri captus, que quer dizer mouros presos, vocbulo que designa os antigos habitantes da Moraghah, regio na margem oriental do lago Urmiah, no alto Egito; natural da zona de calor fusco; cavaleiro, segundo a palavra celta: marhekaat; natural da zona junto marca ou fronteira; oriundo de Margheb; malagouto, que se teria transformado em maragato; adaptao ao castelhano do termo masbracata, que serve para assinalar os homens que usam bragas ou maragas, cales amplos presos nos tornozelos. Silvio Jlio, aquele dentre os escritores brasileiros que melhor conhece a histria da Espanha e da Amrica Espanhola, tem o vocbulo como composto de mara (mauro ou mouro) e de gato (gato ou Godo), admitindo assim que os berberescos se tenham mesclado com os godos. Vem a propsito referir que Concha Espina, em La Esfige Maragata, livro notvel, premiado pela Academia Espanhola, faz meno a certo rei, chamado Mauregato, dos tempos da ocupao romana. Quanto etnografia, pois pode-se ter que os maragatos so descendentes da tribo original dos Berberescos, subdividida mais tarde em lbios, mouros, nmidas, gtulos e garamantes.
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No que diz, porm, com o nome pelo qual so conhecidos, no h nenhuma certeza. Todas as conjeturas so boas, principalmente a que o d como adaptao ao idioma castelhano da palavra masbracata: homem que usa cales largos. No s quanto origem os maragatos so curiosos e, destarte, dignos de estudo. Essa curiosidade tambm pelos seus hbitos e vestimentas, aos quais se conservam decididamente apegados, resistindo a todas as tentativas de infiltrao extica, a toda influncia que promane at dos vizinhos mais prximos, os de Len e os de Astorga. So maragatos e s maragatos querem permanecer, como os vascos e os catales. Fiis as suas tradies, vivem como viveram os ancestrais mais remotos, aqueles que teriam ida da frica para as terras hispnicas, incorporados s hostes rabes ou levados pelas legies de Csar. Apolticos, no consta sua intromisso em faces ideolgicas e nem nos servios administrativos do pas. Antes do surto dos caminhos-de-ferro conservavam, quase que monopolizados, a indstria de transporte entre Madri e o norte da Espanha e o comrcio de peixe em todo o antigo regime. Depois, aos poucos, procuraram a Amrica. Deve ser dito a esse propsito, como particularidade extremamente interessante, que somente os homens desse povo singular que deixam o seu habitat, na Maragateria, na provncia de Len, para trabalhar. As mulheres permanecem, cultivando os campos ou criando os gados, o que induziu Concha Espina a qualificar o povo maragato como povo feminino. De fato, segundo todos os depoimentos conhecidos, nas sete aldeias da Maragateria, no h homens vlidos alm dos procos, dos mestres-escolas, dos farmacuticos, uma ou outra autoridade e poucos ricos aposentados nos negcios. Os maragatos, quer empreguem suas atividades na prpria Espanha, em pases prximos ou na Amrica longnqua, s vo Maragateria em visita no gozo de frias, mas sempre permanecendo por curto prazo. So as maragatas, portanto, que educam os filhos, que presidem os negcios familiares, comprando ou vendendo, que lavram a terra, plantam, colhem, transportam as colheitas para os mercados, que constrem e que opinam nos casos de interesse coletivo. A sorte lhes dura, a mais no ser possvel; mas essas admirveis mulheres parecem conformadas, tanto que no admitem mudana nas regras do seu viver. Assim viveram as mes e as avs, assim tem que viver elas, formando uma sociedade talvez nica no mundo. Na fidalga regio de Len, solar dos mais castios da raa, teatro e relquia de imortais memrias, dorme o povo maragato, incgnito e obscuro, desprendido, com a misteriosa origem de remota prognie. Sculos inteiros sobreviveu desolao do deserto, solitrio e ntegro na sua rara pureza, embarracado na planura como pobre navio que encalha e submerge, e ao qual se abandona e se esquece no turbilhonante mar da civilizao. Foi essa a imagem que notvel escritora castelhana encontrou para descrever a situao do povo maragato em meio nao espanhola. Incgnito e obscuro, solitrio e ntegro! Esqueceu, todavia, de dizer o que Maragateria em relao Espanha. Pequeno rinco de terras tristes e cansadas, tendo em volta paisagens garridas e stios beres. Como rea, 350 quilmetros quadrados, limitada ao norte pelo Bierzo e pela Cepeda, ao sul Valduerna e Cabrera, ao oeste a mesma Cabrera e o mesmo Bierzo, a este Cepeda e Sequeda. Srie de colinas que se elevam pouco a pouco da planura at os altos das serras da Pobladura, Foncebadn e
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Manzanal, atingindo o pico do Teleo a 2.188 metros acima do nvel do mar. Integrando a provncia de Len, no noroeste espanhol, faz parte da comarca de Astorga, de quem o principal, quase nico produto da Maragateria. Entre as diversas razes referidas por Leandro Martin Echeverria para explicar a existncia de ilhotas tnicas em Espanha (os maragatos de Len, os campurrianos do Ebro, os granches das canrias, os vaqueiros de Alzada e os gitanos de vrias provncias) no figura a influncia do meio csmico. No que diz com os maragatos, porm, para se ter que a terra spera e a paisagem inspita hajam concorrido muito para o seu insulamento, principalmente atuando sobre as mulheres, que, a bem dizer, so as guardis das tradies sociais, forrando-lhes o carter contra infiltraes despersonalizadoras, estranhas ao gnio da raa. Informaes atuais do como sendo de 12 mil os habitantes da adusta Maragateria. Quanto ao idioma, certo que falam s o castelhano, com modismos localistas; nada, porm, que faa recordar a lngua dos seus ancestrais africanos. O mesmo no que se refere religio que professam com entranhada f: o catolicismo. Coisa alguma de islamismo ou de sionismo. Nenhum interesse maior haveria na Amrica, sobre o povo maragato, fora dos crculos onde se estuda antropologia, ou particularmente etnografia, se no fossem os indcios de que este povo teria infludo em usos e at na indumentria de um tipo de homem formado no sul do continente: o gacho. opinio sustentada por Silvio Jlio, por exemplo, que a bombacha dos gachos platinos e sul-rio-grandenses, que lhes emprestou to acentuada feio regional no ciclo pastoril, foi introduzida na Amrica Meridional pelos maragatos que, no comeo do sculo passado, se estabeleceram nas cercanias de Montevido. Antes dessa poca, sbio, os cavaleiros da pampa argentina e das coxilhas uruguaias e sul-rio-grandenses, s usavam o chirip, pea rudimentar dos incolas andinos, que em quchua quer dizer para o frio. Quando se sabe isso, e no se ignora que uma das peas mais caractersticas do vesturio maragato so as vastas pantalonas presas abaixo dos joelhos, no h como recusar a tese do escritor brasileiro, apoiada, alis, pelo sbio professor espanhol que sustentou ser masbracata (homem que usa maragas) a origem da palavra maragato. Concorre em abono das duas opinies, de resto, o fato de ser a bombacha gacha, sem sombra de dvida, a mesma pea que usam os cavaleiros rabes do norte e leste de frica e at do norte da sia. O que se no sabia at agora, era por intermdio de quem havia sido introduzido esse vesturio na Amrica. Nos lusitanos nunca se pensou, embalde tambm em Portugal tivesse havido dominao rabe ou moura, uma vez que se conhece a preferncia dos mesmos lusitanos por calas justas s pernas. Excluda essa hiptese, e a de que as bombachas tivessem resultado do aperfeioamento do chirip andino, substituiu a de que foram os espanhis os seus carreadores para a Amrica. Quando se diz espanhis, porm, ocorre pensar que o so igualmente os charros, de Salamanca, apaixonados por calas estreitssimas, modelando os membros inferiores; os asturianos, que as usam largas, mas com babados dos joelhos para baixo; os castelhanos e os galegos, que as usam sem nenhum exagero quanto largura ou quanto ao comprimento; os catales e os vascos, cujas calas tem o tipo ingls da moda atual, os marcianos, os valencianos e os chesos, que completam seus trajes com cales curtos, espcies de shorts;
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e por fim os andaluzes, em cujas calas tpicas nada h que se parea com as bombachas rabes e gachas. Gravura inserta no livro j citado de L. Martin Echeverria Espaa, el pas e los habitantes faz prova, todavia que as bragas ou maragas dos maragatos que serviram de modelo para as amplas calas dos camponeses sul-rio-grandenses, orientais, entrerianos e correntinos, dando razo ao erudito autor de Crebro e corao de Bolvar. possvel objeo de que os maragatos no s se estabeleceram na Repblica do Uruguai, mas em outros pases da Amrica, de fala castelhana, onde no h ou no houve o uso das bombachas, pode-se aditar que foi naquela repblica vizinha que formaram eles maior colnia. Talvez at com mulheres, suposio apoiada na existncia ali da ilha de las maragatas, no curso do rio San Jos, de cujo rio o brao principal conhecido como lavadero de las maragatas, como tudo consta do Dicionrio Geogrfico del Uruguay, de Orestes Arajo, edio de 1912. H que considerar, ademais que, constituindo povo de cavaleiros, nas terras planas do Uruguai encontraram eles habitante conveniente as suas habilidades, ao passo que em outras regies tiveram de se adaptar agricultura, possivelmente substituindo a indumentria caracterstica por outra que melhor correspondesse s necessidades do novo ofcio. Sabido que a bombacha rabe foi levada da frica para a Espanha pelos berberescos, e pelos descendentes destes trazida para o sul da Amrica, no parece absurdo que tambm certa andadura peculiar aos cavalos rabes e aos cavalos gachos no Rio Grande do Sul chamado tranco tivesse tido o mesmo conduto e seguido igual itinerrio. No sei se algum, antes, j assinalou de pblico, que a andadura do cavalo gacho, quer no Brasil, quer na Argentina e no Uruguai, no se assemelha a nenhuma outra. No marcha usada no centro, nem o esquipado ou o choto do norte, menos o trote comum s zonas, e nada que lembre o trot ingls ou francs. O tranco gacho usado nas viagens longas quanto velocidade, est entre o passo natural e o trote comum. to cmodo quanto marcha ou o equipado, sem que para benefcio do cavaleiro se haja de recorrer ao desequilbrio da cavalgadura, artifcio que necessrio para obter essas andaduras. Familiarizado com o tranco dos cavalos de fronteira entre o Brasil e o Uruguai, s o fui rever nos desertos da Lbia e da Arbia, sem contudo poder explicar no momento como se fizera a transplantao. Outra peculiaridade comum aos dois povos cavaleiros rabes e gachos o que diz com o lado de montar, o lado esquerdo, usado obrigatoriamente pelos homens das duas origens, quando ningum mais obedece essa regra. At na conservao, alis, os gachos e os rabes, ao invs de dizerem lado esquerdo ou lado direito, dizem lado de montar ou lado de laar ou atirar. Mais guerreiros do que os gachos, os rabes, referindo-se ao lado direito, dizem lado de atirar; quando aqueles, mais industriais, indicam o lado de laar, isto , de jogar o lao. de se crer, pois, que tambm essa particularidade, ao lado de outras, tenha chegado ao Prata e passado ao Rio Grande do Sul, por via dos maragatos espanhis, ao entrar em declnio a arrieria na Espanha. A julgar pela revivescncia do nome maragato nas terras do sul do Brasil, no Uruguai todo e na provncia argentina de Buenos Aires, a influncia desse povo ter sido maior do que as de outras colnias espanholas e no apenas em usos e
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costumes gachos. No Uruguai, por exemplo, os naturais do Departamento de So Jos, lindeiro com Montevido, so conhecidos como maragatos, como no Brasil se chama gachos aos sul-rio-grandenses, capixabas aos esprito-santenses, potiguaras aos norte-rio-grandenses. Isso faz certo que nesse departamento que tinha sido sede a colnia maragata mencionada por Francisco Bauz, em sua Histria de la Dominacion Espahola en el Uruguay. Na nomenclatura geogrfica da Argentina existe o nome maragato como de um lago na Provncia de Buenos Aires. No Rio Grande do Sul, o que vem a ser o nome maragato, empregado depreciativamente a princpio, para assinalar os integrantes do partido Federalista, na fundao e chefia de Silveira Martins e Joca Tavares, em 1893, tornou-se ttulo de nobreza gacha, igualmente como o de farroupilha, inventado em 1835 para ridicularizar os do Partido Liberal, de Bento Gonalves e Vasconcelos Jardim. A idia do apelido para os revolucionrios de 1893-95 ter ocorrido ao se saber que a campanha militar teria como um dos seus generais Gumercindo Saraiva. Natural de Santa Vitria do Palmar, no Rio Grande do Sul, mas que havia muito morava no Departamento uruguaio de San Jos, aquele mesmo cujos homens so conhecidos por maragatos. Informa Souza Docca, a esse propsito, que Gumercindo Saraiva saiu de San Jos, rumo ao Brasil, escoltado por certo nmero de maragatos orientais, que serviram sob suas ordens durante os anos da guerra civil. Fica explicado por esta forma, at argumento em contrrio, como usos e costumes tipicamente rabes, depois de se manterem como que hibernados num povo radicado h sculos na Europa o povo maragato vieram influir em usos e costumes de um tipo de homem sul-americano o gacho. 117 FERREIRA FILHO, Arthur. Histria Geral do Rio Grande do Sul: 15031964. Porto Alegre: Globo, 1965. p. 31-32 e 44. 118 Dirio de Ceclia Assis Brasil, escrito na Quarta -feira, 6 de junho de 1923, in REVERBEL, op. cit., p. 64-5. 119 Assis Brasil em Proclamao aos libertadores do Rio Grande do Sul, lanado em 14 de dezembro de 1923. In: BROSSARD, op. cit., v. 3. p. 267-8, 270. 120 Depoimento de Joaquina de Assis Brasil em ROCHA, op. cit., p. 83. 121 ASSIS BRASIL, J. F. de. Mensagem do Exlio. In BROSSARD, op. cit., v. 3, p. 288. 122 Natural de So Gabriel e um dos tenentes revoltosos, o engenheiro civil e militar Rui Zobaran, como capito chefiou a revolta em So Borja, iniciada em 28 de outubro de 1924, com o levante do 2 Regimento de Cavalaria Independente. Tambm participaram das operaes os tenentes Anbal Benvolo, Sandoval Cavalcanti de Albuquerque e Siqueira Campos. A cidade foi ocupada, e o capito Zobaran, botou para fora de So Borja o Tenente-Coronel-Comandante Getlio Vargas, chefe do Corpo Provisrio do Municpio de So Borja. A comeou a coisa, e Rui Zobaran foi investido no cargo de governador militar, e o advogado Dinarte Dorneles, no de governador civil de So Borja. Fracassada a revoluo de 1924, Rui seria forado a refugiar-se no Uruguai, a seis lguas de Rivera, onde exilou-se durante seis anos. Era filho da viva Idalina de Assis Brasil Zobaran e do tenente Juvncio Zobaran. Ela fora casada, em primeiras npcias, com o irmo de J. F. de Assis Brasil, Antnio de Assis Brasil, pai de Ptolomeu, Jos (Zeca) e
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Lenidas de Assis Brasil, que eram meio-irmos de Rui Zobaran. Por este parentesco, reforado pelas atividades revolucionrias, alm de manter com Assis Brasil ampla correspondncia, e t-lo visitado diversas vezes em Melo, teria inclusive sido presenteado com vacas Jersey, para sua ocupao no tambo de leite, atividade econmica que, durante o longo exlio, manteve o militar e famlia. Fonte: REVERBEL, Dirio de Ceclia, op. cit, p. 120; depoimento do filho de Rui Zobaran, o Coronel Celso Zobaran, em junho de 2004. 123 Depoimento do Coronel Celso Zobaran, op. cit. 124 Dirio de Ceclia Assis Brasil, escrito na Chcara de Melo, Uruguai, Sbado, 29 de novembro de 1924, em REVERBEL, op. cit., p.75-6. Conforme depoimento de Maria Ceclia de Assis Brasil Mendes, filha de Francisco, em abril de 2006, o pai, no posto de capito, teria sempre acompanhado as foras de Zeca Neto, tanto na invaso de 1925, como secretrio do general, quanto em 1926, que destacado por bravura, comandou um piquete. 125 Acervo famlia Assis Brasil. 126 ASSIS BRASIL, J. F. de. Manifesto da Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul ao Pas. In: BROSSARD, Paulo (Org.). Idias polticas de Assis Brasil. Braslia: Senado Federal; 1989. v. 3, p. 277-278. 127 ASSIS BRASIL, J. F. de. Mensagem do Exlio. In: BROSSARD, op. cit., p. 288. 128 Texto do viajante alemo Emil Landenberger, que parece t-lo escrito em 1928, conforme citao da obra NOAL FILHO, Valter Antonio; FRANCO, Srgio da Costa. Os viajantes olham Porto Alegre: 1890-1941. Santa Maria: Anaterra, 2004, p. 213-4. 129 Conforme depoimento de D. Maria Mariano da Rocha, op. cit., por esta poca, Assis Brasil retomaria a atividade de comercializao em grande escala de gado Devon. Em companhia do pai, Patrcio Dias Ferreira, D. Maria, ento com 8 anos de idade, visitaria Pedras Altas, hospedando-se no Cottage (Chal localizado ao lado do castelo, destinado aos hspedes) logo aps o retorno da famlia do exlio, em 1927, com a finalidade de adquirir touros da raa Devon. Seguindo indicao do prprio Assis Brasil e da filha Ceclia, que o auxiliava nas atividades comerciais da Granja, foi sugerido ao fazendeiro de Caapava, criador de variedades de zebunos, e de raas europias como Hereford e Durhan, um cruzamento com Devon, por ser este um animal forte e precoce, com mais rusticidade. 130 ROCHA, op. cit., p. 84. 131 ASSIS BRASIL, J. F. de. Discurso pronunciado na Sesso de 2 de junho de 1927. In: BROSSARD, op. cit., p. 11-3, 21 132 ASSIS BRASIL, J. F. de. Partido Democrtico Nacional. Programa e Comentrios. In BROSSARD, op. cit., pp. 29, 30-1. 133 FONTOURA, Joo Neves da. Memrias: A Aliana Liberal e a Revoluo de 1930. Rio de Janeiro: Globo, 1963. v. II, p. 71-72. 134 ARANHA, Oswaldo. Oswaldo Aranha: discursos (1916-1931). Org. Carmen Aita e Gunter Axt. Porto Alegre: Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul, 1999, p. 88. 135 FONTOURA, op. cit., p. 131-2.
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FONTOURA, op. cit., p. 129 e 130. ASSIS BRASIL em BROSSARD, 3 v. , op. cit., p. 132, 158-159, 166. 138 FONTOURA, op. cit., v. 2, p. 355-356. 139 Arquivo Getlio Vargas, Acervo FGV/ALRGS. 140 ASSIS BRASIL, J. F. de. Adeus ao Rio Grande. In BROSSARD, op. cit., v. 3, p. 307-309. 141 PIMENTEL, op. cit., p. 119. 142 BROSSARD, op. cit., v. 1, p. 252. 143 Arquivo Getlio Vargas, Acervo FGV/ALRGS. 144 Arquivo Getlio Vargas, Acervo FGV/ALRGS. 145 Idem. 146 ROCHA, op. cit., p. 95-6. 147 Acervo famlia Assis Brasil. 148 Idem.
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Fontes documentais: Acervo Famlia Assis Brasil, Granja de Pedras Altas, Pedras Altas; Acervo Famlia Assis Brasil, Chcara Juca Tigre, So Gabriel; Acervo Fundao Getlio Vargas/Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul (FGV/ALRGS), Porto Alegre; Acervo Museu Joo Pedro Nunes, So Gabriel. Depoimentos: Carlos Dcio de Assis Brasil Coronel Celso Zobaran Coronel Gabriel Abbott Rodrigues Maria Ceclia de Assis Brasil Mendes Maria Mariano da Rocha Rodrigo de Assis Brasil Valentini Rubens Vieira

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1857. Joaquim Francisco de Assis Brasil tem seu registro de nascimento feito em 29 de julho, na Estncia So Gonalo, Municpio de So Gabriel. a data do registro oficial (Igreja) e da prpria lpide tumular. 1858. Entretanto, nasceria, de fato, em 29 de julho de 1858. A alterao da data no batistrio foi feita por sua me, em 1872, quando Assis Brasil ficou rfo de pai e precisava mais cedo contar com a sua maioridade, para lhe possibilitar decises junto a cartrios e bancos. 1866. Freqenta a escola rural de Custdio Jos de Miranda. 1870. Freqenta o colgio de Trajano de Oliveira e Jos Bonifcio de Camargo. Fica rfo do pai Francisco de Assis Brasil, um dos lderes do Partido Conservador de So Gabriel. 1872. A mando do irmo mais velho, acompanha uma tropa de gado at Pelotas, onde se matricula no colgio do renomado intelectual republicano Bernardo Taveira Jnior. 1874. Freqenta o colgio de Fernando Gomes, em Porto Alegre, onde encontra Jlio Prates de Castilhos. A recebe a uno republicana. 1877. Publica seu primeiro livro, Chispas, na cidade de Alegrete. A obra composta por versos da adolescncia, com poemas revolucionrios e anti-clericais. 1878. Ingressa na Faculdade de Direito de So Paulo. Em 29 de junho fundado o Club Republicano de Porto Alegre. Presidida por Felicssimo de Azevedo, e com a participao de Assis Brasil e Jlio de Castilhos, esta agremiao representa o incio efetivo da organizao poltico-partidria republicana no Rio Grande. 1879. Juntamente com os estudantes Pereira da Costa e Jlio Prates de Castilhos, ento com 19 anos, funda e redige o jornal acadmico A Evoluo, peridico quinzenal que circulou entre 15 de abril e 30 de setembro de 1879. Foram dez exemplares memorveis, nos quais, os jovens rio-grandenses mostraram, em pleno Imprio, sua veia literria, poltica, republicana e revolucionria.
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1880. No ms de agosto profere a conferncia Oportunismo e Revoluo (publicado em 1883), no Club Republicano Acadmico, em So Paulo. Na Revista Brasileira, em comemorao aos 300 anos da morte do poeta lusitano Cames, publica o poema O Monstro, em verso camoniano. 1881. Publica A Repblica Federal, reeditada seis vezes, sucessivamente em 1885, 1887, 1888 e 1889. No mesmo ano, os estudantes rio-grandenses da Faculdade de Direito de So Paulo, dentre eles Assis Brasil e Jlio de Castilhos, fundam o Club 20 de Setembro, numa aluso explcita ao decnio farroupilha. 1882. Em fevereiro, participa da fundao do Partido Republicano em Porto Alegre. Publica a Histria da Repblica Rio-grandense, obra alusiva Revoluo Farroupilha (1835-1845). Em So Paulo, recebe o grau de bacharel em Direito. Retorna ao Rio Grande e intensifica a Propaganda Republicana. 1883. Em maro pronuncia a conferncia Unidade Nacional (publicada no mesmo ano). Participa do 1 Congresso do Partido Republicano Rio-grandense. 1884. Em 1 de janeiro participa do lanamento do jornal poltico-partidrio A Federao. 1885. Em 20 de setembro casa com Maria Ceclia Prates de Castilhos, irm de Jlio Prates de Castilhos, de cuja unio ter os filhos Francisco, Maria Ceclia, Joaquim e Maria Carolina. Participa do 3 Congresso do Partido Republicano e eleito o primeiro Deputado republicano Assemblia Legislativa da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, com o voto do Partido Conservador de So Gabriel. Dirige o jornal gabrielense O Precursor. 1887. reeleito Deputado Republicano Assemblia Provincial e publica os discursos Pela Repblica e Pela Federao, nela proferidos. 1889. Em 21 de maro participa da reunio na Fazenda da Reserva, de propriedade de Castilhos. Em 15 de novembro proclamada a Repblica Federativa do Brasil. 1890. A 15 de setembro eleito Deputado Republicano Assemblia Nacional Constituinte. Aps a proclamao da Repblica, vota em Prudente de Moraes para a Presidncia e renuncia seu mandato.
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1891. Protesta, em Praa Pblica, contra o golpe de Estado do Marechal Deodoro da Fonseca. Participa da Junta Governativa que substituiu Jlio de Castilhos na presidncia do Rio Grande do Sul e passa a governar o Estado. Em novembro, com a renncia de Deodoro, renuncia Junta. Para justificar seus posicionamentos, em 19 de dezembro publica o manifesto Assis Brasil aos seus concidados. 1892. O Marechal Floriano Peixoto pede autorizao Cmara para nomear J. F. de Assis Brasil Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio na Argentina e a 15 de janeiro nomeado. 1893. No Rio de janeiro, perde os filhos Francisco e Joaquim. Em agosto, J. F. de Assis Brasil comparece Cmara dos Deputados e apresenta emenda ao projeto de lei eleitoral. Publica Democracia Representativa. Do voto e da maneira de votar (reeditada em 1894 (espanhol/Buenos Aires), 1895, 1931). nomeado Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio de 1 Classe, em misso especial China. 1894. Com a misso na China interrompida, em disponibilidade, vai ao Oriente e no Nedge adquire trs garanhes rabes para sua criao de cavalos no Rio Grande. 1895. Em maro designado para Lisboa na qualidade de Embaixador Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio de 1 Classe, com a incumbncia de promover o reatamento das relaes diplomticas entre o Brasil e Portugal. Funda, em Paris, a Sociedade Brasileira para a Animao da Criao e Agricultura. Adquire as primeiras vacas Jersey, dos criadores Lord Addington e Rev. W. Roxby. Em 23 de agosto assinada a Paz de Pelotas, consolidando dois partidos no Rio Grande: Partido Federalista, dos maragatos, e Partido Republicano Rio-Grandense, dos pica-paus. Mas a corrente de idias que se coaduna com o pensamento assisista permanece independente. Em setembro, Assis Brasil perde sua primeira esposa Maria Ceclia, irm de Jlio de Castilhos. 1896. Publica em Lisboa o livro Do Governo Presidencial da Repblica Brasileira (reeditado no Rio, em 1934). lanado o Guia do Criador de Carneiros, da autoria de um colono australiano. A obra foi traduzida e impressa para distribuio gratuita pela Sociedade Brasileira para Animao da Agricultura, com reviso e prefcio do prprio Assis Brasil.
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1898. No ms de janeiro, Antnio Augusto Borges de Medeiros assume a Presidncia do Estado e Castilhos permanece como chefe do Partido Republicano. Em maro, J. F. de Assis Brasil nomeado para a Legao brasileira em Washington, como Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio. Publica Cultura dos Campos (reeditada em 1905, 1910 e 1977). Despede-se da Academia de Cincias de Lisboa e prope entendimento com a Academia Brasileira de Letras para a adoo de um sistema ortogrfico. Em maio, na cidade de Lisboa, casa-se, em segundas npcias, com a descendente da nobreza portuguesa, Lydia Pereira Felcio de So Mamede, com quem ter oito filhos (Ceclia, Lydia, Joaquina, Francisco, Joana, Dolores, Joaquim, Lina). 1901. Comparece Exposio Internacional de Chicago e envia ao Itamaraty relatrio, que publicado no Anurio do Rio Grande do Sul para 1902 e na Revista Agrcola do Rio Grande do Sul. Em Washington, comea a observar os rumos que ir tomar a Questo do Acre, alertando o Chanceler brasileiro sobre os perigos da constituio do Bolivian Syndicate. 1902. Em abril nomeado Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio no Mxico, acumulando com a legao de Washington. Em outubro escreve ao novo Ministro das Relaes Exteriores, Baro de Rio Branco, dando sua impresso pessoal da Questo do Acre. Passa a sugerir a eliminao do Bolivian Syndicate mediante indenizao aos financiadores envolvidos, incluindo a Bolvia. Por esta poca, manifesta deciso de retornar ao Rio Grande e fundar uma Estncia segundo sua concepo. 1903. Morte de Jlio de Castilhos. Em janeiro, o Itamaraty muda a posio que o Brasil vinha mantendo em relao ao Tratado de 1867 com a Bolvia e passa a dar-lhe outra interpretao, tendo em vista o perigo que representa a constituio do Bolivian Syndicate. Em julho, a pedido do chanceler Rio Branco, J. F. de Assis Brasil requisitado no Rio de Janeiro e nomeado Plenipotencirio pelo Presidente Rodrigues Alves, juntamente com Rui Barbosa, para resolver o problema com a Bolvia. Em 17 de novembro, com a assinatura de Rio Branco e Assis Brasil, concludo entre o Brasil e a Bolvia, o Tratado de Petrpolis, que permitiu a anexao do territrio do Acre ao Brasil, mediante indenizao quele pas. 1904. Em maio, compra campo no municpio de Cacimbinhas (depois, Pinheiro Machado e hoje municpio de Pedras Altas) visando a construo da
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Granja de Pedras Altas. Na Biblioteca Pblica de Pelotas profere conferncia sobre a situao do Pas. Enderea carta Opinio Pblica de Pelotas, sobre atividade privada e atividade pblica. Em Porto Alegre fala a convite do Centro Econmico, sobre o tema As maiores urgncias do Estado, na Sociedade Germnia. Preside a Fundao da Associao Rural de Bag e eleito seu presidente. 1905. Em janeiro, removido para Buenos Aires. Em Pelotas, fala sobre arados na Exposio Agrcola. 1906. Juntamente com Joaquim Nabuco (presidente), J. F. de Assis Brasil (secretrio geral) assume os trabalhos, como membro da delegao brasileira na direo da Conferncia Pan-Americana, no Rio de Janeiro. 1907. Em carta ao Baro do Rio Branco examina a situao do Rio Grande. Passa a apoiar o nome do mdico gabrielense Fernando Abbott para concorrer Presidncia do Estado, em oposio ao candidato oficial. Em dezembro posto em disponibilidade e exonerado a pedido do posto diplomtico. 1908. Participa da 2. Conferncia Nacional de Agricultura no Rio de Janeiro, quando pronuncia a conferncia Raas vacuns mais convenientes ao Brasil. Participa do 1. Congresso Agrcola do Rio Grande do Sul, em Pelotas, quando pronuncia a conferncia Gado cavalar, raas preferidas. Juntamente com Fernando Abbott, em julho, convoca os democratas para reunirem-se em Congresso na cidade de Santa Maria, dia 20 de setembro, quando pronuncia o discurso Ditadura, parlamentarismo e democracia (publicado em 1908 e reeditado em 1909 (alemo) e 1927). Instala-se em Pedras Altas e em dezembro inicia a construo do castelo, em estilo medieval portugus, para a segunda esposa, Lydia. Publica A Granja de Pedras Altas. 1909. Comparece conveno civilista e no ano seguinte vota em Rui Barbosa. 1910. Em Porto Alegre, participa do 1 Congresso da Federao Rural do Rio Grande do Sul, quando profere conferncia sobre desmatamento e reflorestamento. 1911. Participa do Congresso Agrcola de So Paulo, pronunciando palestras sobre o caf e em defesa da policultura. Escreve sobre avicultura no jornal Correio do Povo. Em novembro escreve para A Fazenda, do Rio de Janeiro, falando sobre A cabra, n 18.
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1912. Na Biblioteca Pblica de Pelotas profere discurso quando da morte do Baro de Rio Branco, depois publicado no jornal Opinio Pblica de Pelotas e na Revista Americana, do Rio de Janeiro. Fala na inaugurao dos armazns das Cooperativas Agrcolas Mineiras, no Rio e participa do Congresso Rural em Santa Maria, proferindo palestra sobre criao de ovelhas. 1913. Participa da Exposio Rural de Dom Pedrito e do Congresso de Criadores de Santa Maria. Em junho, instala-se no castelo de Pedras Altas, cuja construo levou quatro anos e meio. Em novembro, escreve para A Estncia, de Porto Alegre, falando sobre Raas bovinas. 1914. Participa da Exposio Rural de Bag e fala sobre o milho. Em junho, escreve sobre Defesa e reerguimento da raa cavalar crioula e Memrias sobre diversas teses. 1915. D longa entrevista ao jornal O Estado de So Paulo, que reproduzida pelo Correio do Povo. Ainda no Correio do Povo, escreve uma Pgina Rural, sobre gado Devon. Em junho escreve sobre Frigorfico em Rosrio, e em agosto, Seguros sobre animais e Da Granja de Pedras Altas. 1916. Escreve um Guia do Fazendeiro no Almanaque Globo . No Almanaque do Correio do Povo, escreve sobre o eucalipto. 1917. Profere conferncia sobre A vida no campo e a reforma rural em Belo Horizonte, que publicada em So Paulo, para leitura nas escolas. No Teatro Municipal de So Paulo, abre a srie de conferncias promovidas pela Liga de Defesa nacional, dissertando sobre a Idia de Ptria (conferncia publicada em 1918). 1918. Publica o artigo Brasil se escreve com S. 1919. Na Sociedade Agrcola de Pelotas, fala sobre o milho. o orador na 1. Conferncia Nacional de Cereais, realizada em Curitiba. Forma o maior rebanho de gado Devon puro no mundo, segundo o Devon Herd Book de 1919. 1920. Discursa na 1. Exposio Agropastoril de Alegrete. Fala sobre o cavalo AB, criao sua, na 4. Exposio Rural de Dom Pedrito.
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1921. Em 16 de novembro, na exposio-feira de Bag, surgiria a Federao das Associaes Rurais do Rio Grande do Sul, a partir da fuso da Federao Rural, criada em 20 de setembro de 1909, e da Unio dos criadores, tambm de 1909. Esta entidade foi a antecessora da FARSUL, criada em 1957, com a participao do genro e sobrinho de Assis Brasil, Dr. Dcio de Assis Brasil. 1922. Escreve no Correio do Povo o artigo A Angstia dos Criadores, de larga repercusso. Embora distanciado da poltica partidria, convidado e aceita ser lanado como candidato de oposio a Borges de Medeiros, e em outubro divulga mensagem justificando sua candidatura. Iniciada a campanha eleitoral, percorre o interior do Estado, onde atinge altos ndices de popularidade. Aps eleio de 25 de novembro, que confirma o quinto mandato de Borges, viaja ao Rio de Janeiro e mantm conferncia com o Presidente Artur Bernardes. 1923. Em 25 de janeiro irrompe a Revoluo Libertadora no Estado para derrubar Borges de Medeiros. O Ministro da Guerra, Setembrino de Carvalho vai a Bag e estabelece armistcio para que possam ter curso as negociaes de paz. Os chefes revolucionrios, liderados por Honrio Lemes, nomeiam J. F. de Assis Brasil seu plenipotencirio e em 14 de dezembro assinado no castelo, o Tratado de Pedras Altas. A contrapartida da situao assinada no Palcio do Governo, em Porto Alegre, por Borges de Medeiros. 1924. Em Congresso realizado em So Gabriel, as oposies formalizam a fundao da Aliana Libertadora, da qual J. F. de Assis Brasil presidente. Em julho estoura, em So Paulo, a Revoluo do Marechal Isidoro Dias Lopes, que recebe a solidariedade dos revoltosos rio-grandenses. Exilado no Uruguai, em Melo, J. F. de Assis Brasil mantm contato com tenentes revolucionrios. Passa a ser reconhecido como o Chefe Civil deste ciclo revolucionrio. 1925. Publica o manifesto de Montevidu, sob o ttulo de Revoluo no Brasil. Manifesto da Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul ao Pas. O Correio do Sul publica sua Mensagem do Exlio. Escreve o prefcio aos Discursos Parlamentares de Pedro Moacyr. 1926. No exlio, em Melo, escreve breve estudo sobre El Eucaliptus Roca, que publicado pela Federao Rural do Uruguai, em Montevidu. Irrompe a Marcha da Coluna Prestes, que mantm contato com J. F. de Assis Brasil.
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1927. eleito Deputado Federal pela Aliana Libertadora e retorna do exlio, defendendo a tese da anistia aos revoltosos. No Rio de Janeiro, organiza o Partido Democrtico Nacional, com os representantes oposicionistas do Rio, So Paulo e Rio Grande do Sul. 1928. membro fundador do Partido Libertador, em Bag, e eleito seu presidente. Considerava esta agremiao a verso rio-grandense do Partido Democrtico Nacional. 1929. No incio do ano, vai Europa com a esposa Lydia e filhas. Acompanha a deliberao do Diretrio Central do Partido Libertador e apoia o candidato Getlio Dornelles Vargas, que governava o Rio Grande, Presidncia da Repblica. Em setembro, a conveno do Partido Democrtico Nacional apoia a chapa da Aliana Liberal: Getlio Vargas e Joo Pessoa. Nas sesses de 19 e 20 de agosto, na Cmara Federal, fala sobre a Atitude do Partido Democrtico Nacional na renovao presidencial de 1930-1934, em discurso que publicado no mesmo ano. Apoia a Frente nica no Rio Grande, articulao poltica promovida pelo Secretrio da Fazenda do Estado, Oswaldo Aranha, que uniu a situao e a oposio regionais. 1930. Em Pelotas preside a fundao do Jockey Club e fala sobre uma de suas grandes paixes, o cavalo. No ms de abril redige um memorandum bancada libertadora na Cmara Federal, traando normas de ao em face da Revoluo. Em mensagem de 26 de outubro, em Pelotas, concita Getlio Vargas a assumir o governo. Em 3 de novembro, nomeado pelo chefe do Governo Provisrio, Getlio Vargas, Ministro de Estado da Pasta da Agricultura. Passa a integrar ainda a Subcomisso de Reforma da Lei e Processos Eleitorais. 1931. Em fevereiro nomeado Embaixador em misso especial e Ministro Plenipotencirio na Repblica Argentina. 1932. Em fevereiro editado o Cdigo Eleitoral, pelo Decreto no. 21.076, em que J. F de Assis Brasil divide co-autoria com o jurista Joo C. da Rocha Cabral. Em maro preside reunio do Diretrio Central do Partido Libertador, descontente com os rumos da situao constitucional do Brasil, aliado aos lderes da Frente nica, Jos Antnio Flores da Cunha e Maurcio Cardoso. J. F. de Assis Brasil permanece em Buenos Aires, quando irrompe a Revoluo Constitucionalista de So Paulo, que no Rio Grande, tem o apoio de Borges de Medeiros. Em dezembro exonera-se do cargo de Ministro de Estado.
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1933. Em janeiro, divulga a carta circular aos correligionrios. Em maro est em Buenos Aires e conversa com seus amigos Raul Pilla, Anacleto Firpo, Baptista Luzardo e Waldemar Ripoll. Viaja ao Rio, fala com Getlio e conferencia com Flores da Cunha. Para afast-lo dos descontentes com o governo, Getlio faz com que o Ministro da Relaes Exteriores, Afrnio de Mello Franco, convide-o para uma misso especial em Londres, a fim de retribuir a visita do Prncipe de Gales e para representar o Brasil na Conferncia Econmica Mundial de Londres. Na viagem, passa por Washington, onde encontra o presidente Roosevelt. Em julho exonerado da Embaixada Argentina, deixa Londres, encerrando a vida diplomtica. Em 6 de novembro, por Decreto 23.317, Getlio Vargas o reconhece como decano da diplomacia brasileira. Reeleito, toma posse na vaga de Deputado na Assemblia Nacional Constituinte, quando fala extensamente, pela ltima vez, nas sesses de dezembro. Ser sua despedida da vida pblica. 1934. Com a morte da filha Ceclia de Assis Brasil, vtima de um raio por ocasio de um passeio no Cerro da Guarda, retorna vida rural da Granja de Pedras Altas. 1938. Morre na noite de 24 de dezembro, enterrado na propriedade de Pedras Altas, no cemitrio da Alameda da Boa Viagem. 1977. O Governo do Estado do Rio Grande do Sul, atravs do Governador Sinval Guazelli declara J. F. de Assis Brasil patrono da agricultura riograndense, por Decreto n. 25.932, e d seu nome ao Parque de Exposies de Esteio, que passa a chamar-se Parque Assis Brasil, por Decreto n. 25.933.

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DISCURSOS

Publico estes dois discursos em volume, por entender que a leitura combinada de ambos pode ser til propaganda da repblica federativa. Dedico-os aos independentes cidados cujos votos levaram-me assemblia legislativa da provncia, de cuja tribuna os proferia. O segundo deles foi imediatamente contestado pelo chefe do partido monrquico denominado liberal, e para mim grande motivo de pesar no achar-se publicada at hoje a sua notvel orao, pois era inteno minha reuni-la a este volume, para que a opinio pblica julgasse com calma at que ponto foram destrudos os argumentos do deputado republicano. Por cerca de cinco meses tenho demorado esta publicao, esperando o discurso do ilustre tribuno monrquico, discurso que sou o primeiro a considerar uma pea de subida eloqncia, mas que, debaixo do ponto de vista da verdade da prdica, e especialmente da refutao das doutrinas que eu sustentei, em nada alterou a questo. Basta dizer que, levado pela fluncia da sua palavra eloqente, ou porque a sua reconhecida habilidade assim aconselhasse, o sr. Silveira Martins fez referncia apenas a trs ou quatro argumentos meus, deixando os mais absolutamente esquecidos, S. Exa. ocupou-se, durante o longo tempo em que esteve na tribuna, quase exclusivamente em justificar o seu procedimento pessoal, que alis no foi por mim discutido. No perdi, entretanto, ainda a esperana de ver publicado o seu discurso; se o for, farei o que por agora me impossvel: juntar-lhe-ei algumas notas e o distribuirei ao pblico numa segunda edio, talvez, deste pequeno volume. Ver-se- ento que uma causa m no pode resistir menor oposio, ainda quando o defensor possui as melhores habilitaes e as pe em prtica. A. B.

Porto Alegre, 18 de abril de 1886.

PELA FEDERAO

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DISCURSO PRONUNCIADO NA SESSO DE 20 DE NOVEMBRO DE 1885 Segunda discusso do projeto de lei de Fora Policial O SR. ASSIS BRASIL: O amor justia e a verdade constitui a divisa com a qual entrei e me conservo na vida pblica; no ponham, pois, em dvida os ilustres membros da comisso de fora policial a sinceridade com que lhes envio as minhas felicitaes pela obra que apresentaram assemblia. O SR. SALGADO: Obrigado. O SR. ASSIS BRASIL: E, conquanto eu pretenda aproveitar-me da amplitude do presente debate, consagrada pelos usos desta casa, para entrar em consideraes de ordem poltica, no posso eximir-me de comear por algumas reflexes, ainda que genricas e perfunctrias, relativas ao projeto apresentado por ss.exas. Ele encerra, na minha opinio, dois princpios que, conquanto no estejam desenvolvidos com a mxima perfeio que devemos trabalhar por darlhes, so, no obstante, de um valor inestimvel: caminha para dar polcia a unidade que ela no tinha e de que precisava, e, por outro lado, opera um grande corte na despesa que sobrecarregava o tesouro provincial. Conservando a superintendncia do presidente da provncia, mas pondo a fora debaixo das ordens imediatas do chefe de polcia e especialmente dos delegados, fixando-a nas localidades e acabando com os oficiais, que eram o ponto de separao entre a fora e a autoridade policial, o projeto caminha, como eu disse, para estabelecer unidade no servio. O corte de cento e dezesseis contos de ris que, segundo os clculos da comisso, faz o projeto na despesa da polcia um servio que a provncia deve receber com agrado. Muito de propsito eu no disse que a nobre comisso conseguira uma economia, mas simplesmente um corte nas despesas, e bom explicar o sentido destas palavras. Poupar despesas nem sempre economizar, e no caso de que trato no o realmente. (Apoiados). A garantia do cidado, a paz das famlias, a ordem pblica valem bem qualquer despesa que custarem, e elas dependem em grande parte da fora pblica, destinada pelas instituies sociais a garantir a exeqibilidade das leis. Nunca haver, pois, da parte dos legisladores interesse demasiado em melhorar tal servio. (Apoiados). Nesta provncia de conscincia o digo nunca houve polcia, no verdadeiro sentido desta palavra. Debaixo deste ponto de vista, o projeto que discuti227

mos no vem adiantar a situao em que estvamos. Entendo que vamos continuar ainda a merc dos senhores assassinos (Riso); entendo que ficamos ainda muito longe do ideal, que fazer eficaz a lei e instituir na sociedade essa confiana de que o cidado precisa para entregar-se aos labores pacficos da vida e colaborar fecundamente no progresso comum. Mas, j que continuaremos com o mecanismo imprestvel que at hoje temos tido; j que vamos permanecer nas condies precrias em que temos vivido; j que temos de escolher entre pagar caro ou barato essa engrenagem intil, seno prejudicial, como tem sido a polcia entre ns, parece-me prefervel fazer com que o sacrifcio da provncia seja o menor possvel. (Apoiados). Os senhores deputados devem ter conhecimento do nosso estado presente; eu o tenho com especialidade; venho de l do interior da provincia, onde vejo com os meus olhos a degradao em que vai o princpio de autoridade, o descrdito com que os homens pblicos aparecem aos olhos dos nossos patrcios, desiludidos de promessas, desesperanados j de que um dia se consiga a regenerao deste fatal estado de coisas. Em nada, ou em quase nada, vem alterar o estado da segurana pblica o projeto em discusso. Os brados da provncia so outros, os seus reclamos so bem diversos daqueles a que o projeto pretende dar provimento. A falta de segurana pblica especialmente sentida fora das cidades e povoaes, que onde est a nossa primeira riqueza, sujeita aos insultos da rapina, e justamente para fora das povoaes que o projeto no d polcia, devendo continuar os cargos policiais dos distritos de fora a existir apenas no papel. Do que servem autoridades sem fora que as faa respeitadas? Outra causa do aviltamento dos cargos policiais e da pouca vontade que h de ocup-los da parte dos homens capazes o contra-senso de no serem remunerados. Por que razo se ho de despender rios de dinheiro, pagando empregados suprfluos, que nada fazem, ou que trabalham comodamente, sem perigo, nas suas bancas, e se h de exigir que um delegado de polcia, que um subdelegado, que um inspetor de quarteiro, que sacrificamse no trabalho mais ingrato do mundo, que arriscam a vida na defesa da ordem pblica, que no raro pagam o imposto do sangue, prestem gratuitamente os seus servios? (Muito bem!) Enquanto no tivermos autoridades pagas, e bem pagas, enquanto no espalharmos polcia pelas povoaes e pelos campos, confiando-a ao municpio, para tirar-lhe o carter de arranjo poltico, que abate o seu nvel moral, enquanto tudo isto se no fizer, os cortes nas verbas de despesa, as contradanas de destacamentos, o aumento ou diminuio do nmero de praas em nada alteraro o estado das coisas. (Apoiados). O que preciso uma reforma completa. Ela demandar certamente uma despesa maior do que a que hoje se faz, porm ningum negar que ser uma
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despesa indiretamente reprodutiva. No seria, pois, contrario economia aumentar grandemente a verba do servio policial, desde que tivssemos um servio que merecesse esse nome; mas essa verba no poderamos com certeza tirar do nosso tesouro pauprrimo, e nisso vejo ainda um efeito, um vcio do sistema desconexo, incongruente, ilgico das instituies em que vivemos, sistema que consiste em usurpar a riqueza de todas as provncias em proveito de nenhuma. Tocar em um dos males deste mecanismo tocar em todos. H uma ligao estreita entre toda essa srie de absurdos que constituem a nossa informe organizao social e poltica. Estabelecer um servio regular de polcia, cercar as autoridades do respeito de que precisam para garantir as leis e a ordem importaria uma reforma radical de todo o nosso sistema administrativo e poltico; seria preciso cortar o lao que nos prende ao centro e nos depaupera, seria preciso reconquistar a esse centro o que ele nos tem usurpado, seria preciso arrancar das suas garras os nossos recursos, de que ele se tem apoderado, para os aplicarmos satisfao das nossas necessidades. (Apoiados). Espero ainda que a ilustre comisso de fora policial no desconhecer a imparcialidade com que costumo emitir os meus juzos, fazendo um ltimo reparo ao seu projeto: S hoje aparece esta providncia, que creio que a provncia inteira receber com aplausos. Por que razo, pergunto (e esta interrogao deve talvez pairar secretamente sobre o nimo da prpria comisso e do seu partido), por que razo s hoje lembrou-se o partido liberal desta reforma? O SR. RODRIGUES LIMA: So necessidades do tempo. O SR. ASSIS BRASIL: De duas uma: ou essas necessidades no existiam, ou j existiam desde o tempo do domnio liberal, que caiu ontem; se no existiam, no existem ainda, porque tais necessidades no aparecem de um momento para outro, e, nesse caso, a lei que hoje se projeta seria inepta; se j existiam, no se explica, no se desculpa o procedimento do partido que, dispondo da cmoda posio do poder, da qual podia ditar as suas leis, sem que ningum lhe embargasse o passo, manteve-se nele, entretanto, sem curar do interesse da provncia, e s agora, quando domina uma situao adversa, quando os seus esforos podem ser improfcuos, possui-se da febre reformadora. VOZES DA MINORIA: Muito bem! O SR. VILLA NOVA: irrespondvel! O SR. ASSIS BRASIL: uma censura de que nunca o partido liberal se poder eximir.
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O SR. SALGADO: Mas que no tem lugar quanto a mim; esta a primeira vez que fao parte desta assemblia. O SR. ASSIS BRASIL: No acuso o nobre deputado, nem a ningum individualmente; acuso o partido ao qual o nobre deputado pertence. Quanto a s. exa. s tenho louvores a dar-lhe pelo fato de se vir colocar publicamente em antagonismo com o seu partido, reconhecendo que ele errou e confessando-o com sinceridade. O SR. PRESTES GUIMARES: No est em antagonismo; questo de oportunidade. O SR. ASSIS BRASIL: Essa oportunidade justamente o que j desapareceu, como mostrei, a menos que o nobre deputado no queira fazer uma tristssima confisso, declarando que o seu partido no possua a previso indispensvel a quem governa, vindo em hora imprpria, depois que o poder lhe foi arrebatado das mos, tentar fazer o que poderia ter realizado quando era governo. (Apoiados da minoria). O SR. PRESTES GUIMARES: A previdncia que sobra em uns falta em outros; assim equilibram-se as coisas. O SR. ASSIS BRASIL: Pois, se tinha, de fato, falta de previdncia o partido do nobre deputado, melhor no interromper-me s. exa., e deixar que sobre ele caia silenciosamente a acusao, que realmente no tem resposta. (Apoiado da minoria e aplausos das galerias). O SR. PRESTES GUIMARES: Tem. O SR. ASSIS BRASIL: Infelizmente, sr. presidente, neste projeto, como em quase todas as obras dos nossos partidos, enxergo esse vcio radical que tem trazido o descrdito e a desmoralizao a todas as coisas pblicas: ele traz consigo o pecado original do partidarismo, e isto em uma questo em que as consideraes partidrias deviam desaparecer, em que os interesses de seita deviam eliminar-se para ficar triunfante o interesse pelo bem da provncia. (Apoiados da minoria). Ningum ser to ingnuo que no compreenda as razes ocultas de uma coisa to simples como esta: no convinha confessemos a verdade- no convinha ao partido que ocupava o poder e repartia as graas acabar com os oficiais de polcia, abrir mo de um poderoso elemento de arranjos eleitorais.
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O SR. RODRIGUES LIMA: So modos de interpretar. O SR. ASSIS BRASIL: So realmente modos de interpretar, e este parece ser o mais correto. O SR. PRESTES GUIMARES: Permita v.ex. que lhe diga que o partido liberal nunca precisou de arranjos oficiais; aqui no Rio Grande, sempre venceu na oposio. O SR. ASSIS BRASIL: O nobre deputado no pode dizer outra coisa (Riso), no pode acusar o seu partido, e eu, em parte, estou de acordo com s. exa., pois tambm entendo que o partido liberal desta provncia no precisava de arranjos eleitorais: ele, que se imps a vitria em uma oposio gloriosa, no devia, uma vez chegado ao poder, jogando livremente com todas as armas, dispondo de todos os meios, descer a usar dos mesmos expedientes indignos de que tinha acusado os seus adversrios. (Muito bem! das galerias). No devia faz-lo! Partido que se levantou com os aplausos quase unnimes da provncia, a ele cumpria fazer uma obra digna dela. (Aplausos). O SR. RODRIGUES LIMA: Reformas radicais no se fazem em momentos. O SR. ASSIS BRASIL: (Com ironia) Isso com as reformas radicais, no com as policiais. (Riso e apartes). Eu no disse que esta reforma era radical. Est longe de o ser. Acho, pois, duplamente censurvel, sr. presidente, o procedimento do partido liberal, em contemporizar com o erro, em dar a mo ao vicio por convenincias partidrias. Ele no tinha necessidade de faz-lo, no devia faz-lo, e talvez que o decrescimento sensvel que se vai notando nas suas fileiras no seja seno o efeito da causa que denunciei. Eu, porm, no meu carter de representante da provncia, dou pouca importncia a estas pequenas coisas, deixo que os erros de cada um, ou as suas virtudes, lhe sirvam de vituprio ou de apangio (Muito bem das galerias), e apenas aproveito dos atos dos dois partidos monrquicos que alternadamente dirigem a provncia e o imprio o que de bom e til pode resultar para a ptria; porque, diante desta idia de ptria, no conheo partidos. (Muito bem!) Entendo que a idia boa, se bem que tardia e incompleta; voto por ela, e este voto a honrada maioria liberal no deve repelir, nem mesmo aceitar com desdm.... VOZES DA MAIORIA: Sem dvida; nos ser muito honroso.
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O SR. ASSIS BRASIL: ... um s, mas expresso de uma conscincia que no se vende. O SR. PRESTES GUIMARES: O mesmo se d com os outros votos. O SR. ASSIS BRASIL: Eu respondo pelo meu. (Riso). Alm desse valor moral, que inaprecivel (Apoiados da maioria e minoria), ele tem para a digna maioria um valor material de muita ponderao: sabido que sobre o projeto est suspensa ameaadoramente a espada do delegado do poder central, que pode mat-lo, negando-lhe sano, e, se tivermos de resolver a questo pelos dois teros da assemblia, possvel que o voto agora desprezado (No apoiados gerais) do republicano venha a valer alguma coisa... O SR. RODIRGUES LIMA: Ser ento o fiel da balana. ( H outros apartes.) O SR. ASSIS BRASIL: ...porque to anormal a situao em que nos encontramos que j no se pode ter como decreto legislativo o que a maioria votar, ainda mesmo dentro das regras constitucionais. (Apoiados de maioria). Esta assemblia o que representa? Representa a soberania popular. A provncia pode estar em erro, creio mesmo que est, mas o que certo que ela conferiu a estes (apontando para a bancada liberal) o poder de fazer as suas leis, e nenhuma autoridade estranha pode intervir para anular a soberania do povo. (Apoiados da maioria). O SR. BARCELLOS: Conforme; se for em obedincia constituio e s leis, pode intervir. Um SR.DEPUTADO: A vm as tangentes! (H outros apartes). O SR. ASSIS BRASIL: Sim, a vm as tangentes, e, para o nobre deputado, que conservador, seria melhor que elas no viessem, porque, se o vicio encontrado na constituio, se a constituio que autoriza o desrespeito soberania nacional, se em nome da constituio que se anulam os direitos do povo, essa constituio deve cair em face desses direitos. (Apoiados da maioria; aplausos das galerias).
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O SR. PRESTES GUIMARES: Presumo que o sr. desembargador Lucena no h de negar sano a este projeto, sejam quais forem as asseveraes dos membros da maioria nesta casa. O SR. ASSIS BRASIL: So presunes. O que v.exa., nem ningum, poder negar que o presidente est armado do gldio que pode abater a vontade do povo. O SR. RODRIGUES LIMA: costume neste pais; concordo com v. exa. O SR. DOMINGOS DOS SANTOS: Agora concorda....(Riso). (H muitos apartes). O SR. ASSIS BRASIL: inegvel que todas as coisas, em ltima anlise, independem absolutamente da vontade da provncia. H uma instituio, superior a todas as outras, que investiu algum de desfazer com um sopro o que o povo fizer com o maior trabalho. A maioria da provncia quem o negar? liberal. Essa maioria, reunida nos comcios eleitorais, enviou os seus representantes a esta assemblia, encarregada de fazer as leis. Em toda a sociedade bem constituda politicamente, alm do poder encarregado de fazer as leis, h a autoridade incumbida de execut-las; ao lado do poder legislativo, existe, perfeitamente discriminado, o poder executivo. Mas, como todos os poderes devem ser delegaes da nao, mas, como toda a autoridade deve ser emanao de uma fonte nica a soberania nacional- no poder haver discrepncia, no pode haver heterogeneidade, no pode haver divergncia substancial entre esses dois ramos do mesmo tronco o poder legislativo e o executivo. A provncia manda legislar pelos seus deputados e manda executar os decretos destes por aquele a quem confiou o poder executivo. O SR. VILLA-NOVA: Como corrigir os abusos e excessos do poder? O SR. ASSIS BRASIL: Isso pertence a outra ordem de consideraes a que eu hei de chegar. Por conseqncia, a no operar-se em flagrante absurdo, a no convirmos em um erro cientfico dos mais lastimveis, no poderemos admitir que o ramo legislativo pense de uma forma e o ramo executivo pense sistematicamente de outra forma. A opinio poltica nasce da conscincia popular, que uma unidade. (Muito bem!)
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Entretanto, o que vemos aqui? Em face da emanao da soberania popular a emanao da soberania rgia, em face dos delegados do povo o delegado do rei, e, na luta que se pode travar, qual deve ser o vencedor o que representa a vontade e o direito do povo, ou o que, enviado pelo centro, representa a vontade e o direito do imperador? Parece que o povo deve vencer (Apoiados da maioria e galerias), parece que o individuo deve ceder coletividade (Aplausos das galerias). O SR. BARCELLOS: E a constituio deve sobressair a todos. O SR. DOMINGOS DOS SANTOS (para o orador): V.exa. est fazendo maioria; felicito-o. O SR. ASSIS BRASIL: A verdade e a justia ho de ter sempre o triunfo, embora pequenas convenincias as ofusquem por momentos, como nuvens passageiras a luz do sol (Apoiados das galerias); e, sempre que em nome delas algum falar de um modo sincero, h de ter por si espontneos aplausos (Apoiados, muito bem! tanto no recinto como nas galerias). Creio que o nobre deputado no o desconhece, assim como, fazendo-me justia, no negar sinceridade aos meus conceitos. O SR. DOMINGOS DOS SANTOS: Apenas o felicitei pelo apoio que encontra na bancada liberal. (H vrios apartes). O SR. ASSIS BRASIL: Mas, dizia eu, senhores, que, no conflito, quem devia vencer era a autoridade cujo poder vem da vontade soberana do povo, vontade que est superior a tudo, porque ela que faz e desfaz todas as leis, superior at a constituio, de que fala o nobre deputado (voltando-se para o sr. Barcellos); porque o autor sempre superior sua obra. No nosso pas, entretanto, no isto o que se d. Vs bem o sabeis; podeis trazer os poderes que quiserdes dos vossos constituintes para fazer as leis de que eles preciso, podeis estudar, discutir, votar tais leis, e um nico trao de pena pode destruir todo o vosso trabalho, amesquinhar toda a vossa autoridade! VOZES DA MAIORIA: Muito bem! O SR. VILLA-NOVA: Tem o corretivo dos dois teros da assemblia. O SR. ASSIS BRASIL: Mas esse corretivo pode no existir, no caso de no dispor a maioria de dois teros, prevalecendo, ento, a vontade arbitrria; alm de que, como sabe o nobre deputado, h na mesma lei mil outras portas, por onde o despotismo escapa, zombando, da soberania popular.
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Tambm a assemblia geral tem o poder de fazer todas as leis e at de, pelos meios regulares, reformar a constituio; mas a assemblia est presa aos ministros, os ministros esto sujeitos ao imperador, que os nomeia e demite livremente, e, afinal de contas, por uma escala muito natural, todas as coisas vo ter s mos desse indivduo privilegiado, que o acaso do nascimento fez nosso governador supremo. (Muito bem!) O SR. SALGADO: Perfeitamente! O SR. DIANA: o nico poder real do pas. O SR. ASSIS BRASIL: Atualmente estamos na situao que acabo de figurar e que julgo perigosa prpria honra, aos prprios brios do Rio Grande do Sul (Apoiados da maioria). Ela sem dvida anormalssima, mas devemos convir em que muito lgica, muito legitimamente sada do sistema dentro do qual estamos envolvidos e ao qual estamos irremissivelmente sujeitos. E, como todas as anormalidades devem cessar, e, como achar a causa do mal achar o seu remdio, entendo que a provncia, se no quiser cometer a ao herica de extirpar o mal orgnico que a consome, deve ento praticar o ato de bom senso de dispensar o poder que elegeu, de dissolver a sua assemblia. (Aplausos das galerias). Sim! Ou o poder que anula os atos da assemblia uma protuberncia do sistema em que vivemos, ou a assemblia que uma excrescncia desse sistema, e, como todas as coisas devem ser solvidas de acordo com os casos a que se prendem, aqui a excrescncia a assemblia. Devemos confess-lo, passados de vergonha verdade mas por amor lgica. As provncias, partes componentes do imprio, no devem ser seno o reflexo do Estado, a sua constituio deve ser imagem e semelhana dele, ao qual se devem prender por um lao de ntima e indestrutvel coeso, a menos que em tudo isto no haja sistema, porm simplesmente um amontoado informe de disparates. O que acontece nos altos domnios do estado, quando se estabelece divergncia entre o poder executivo e o legislativo, quando o parlamento se pe em antagonismo com os secretrios do imperador? O poder onipotente manda despedir os representantes por um simples decreto, ou; ento, com a lgica irrespondvel dos canhes, faz calar a voz dos delegados do povo, como fez o 1 Pedro. (Aplausos das galerias). VOZES DA MAIORIA: Muito bem! O SR.VILLA NOVA: Isso mesmo uma homenagem ao prprio povo, que vai ser consultado depois de dissolvida a cmara.
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O SR. DIANA: se o resultado da consulta no agradar, dissolve-se outra vez a cmara! (H outros apartes). O SR. PRESIDENTE: Ateno! Peo aos nobres deputados que no interrompam o orador. O SR. ASSIS BRASIL: (para o sr. Villa Nova): O meio de solver essa dificuldade apontarei ao nobre deputado. No se apresse. Por conseqncia, para que haja sistema na nossa legislao constitucional, para que ela no seja um verdadeiro manto de retalhos, deve-se fazer no cdigo fundamental uma correo, que diga: - Toda vez que o delegado do poder central se opuser maioria legtima da provncia, representada pela assemblia provincial, mande-se enxotar a assemblia, como coisa intil. (Aplauso das galerias). VOZES DA MAIORIA: Muito bem! O SR. VILLA NOVA: O prprio partido do nobre deputado no admite a vontade soberana de uma assemblia nica. (H outros apartes). O SR. ASSIS BRASIL: No admitimos soberania em assemblia, nem em pessoa alguma, quer coletiva, quer individual. A nica soberania que admitimos a nacional, e as assemblias s so soberanas como representao do povo. Explicarei mais tarde este princpio e mostrarei tambm ao nobre deputado que no sistema democrtico h soluo natural para todas as emergncias, e que essa soluo no uma fantasmagoria terica, pois existe estatuda nos cdigos das naes mais aperfeioadas. (Trocam-se alguns apartes). Tal seria a opinio que eu daria, se fosse consultado sobre a sada lgica aos apertos em que se encontram as nossas coisas pblicas, inspirando-me no sistema poltico do imprio; mas, uma vez que me dissessem: Responde segundo a tua doutrina, segundo os teus princpios, ento seria outra a soluo, e essa h de transparecer das idias que vou expendendo neste discurso, plido na forma, mas substancioso na essncia. O SR. DOMINGOS DOS SANTOS: Brilhante na forma. UM SR. DEPUTADO: E no fundo. O SR. ASSIS BRASIL: Sr. presidente, uma das mais graves acusaes que nos fazem, a ns, republicanos, a que consiste em dizerem que ns
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nos constitumos em partido poltico, clamando contra uma suposta falta de liberdade, que realmente no existe no Brasil, e que nos iludimos com as aparncias de fatos, que, longe de terem por origem a causa que apontamos provm antes de excesso de liberdade de que somos ainda indignos, os brasileiros. Pelas consideraes que acabo de fazer, relativamente situao da nossa provncia, j fica em parte desfeito esse erro, que no seria avanado, se os autores, antes de aleg-lo, refletissem um pouco sobre as nossas opinies, tratassem de estudar a organizao e os intuitos do partido que, talvez inconscientemente, caluniam. A falta de liberdade que encontramos na nossa ptria no se refere a isso, no se refere ao fato de poder ou no o indivduo fazer, sem que ningum o proba, manifestao das suas opinies. Alegamos falta de liberdade poltica e no falta de liberdade individual (Apoiados). Nem podia deixar de ser assim; porque somos um partido poltico e no uma sociedade de filantropos, uma sociedade de amigos da humanidade. Somos um partido que pretende instituir um sistema poltico, e, por conseqncia, para a poltica que se dirigem as nossas asseres capitais. No temos liberdade poltica, nem administrativa, que uma conseqncia daquela. No sistema monrquico centralizador, que existe aqui, conseguiu-se uma criao maravilhosa: deslumbraram-se os olhos do povo com as aparncias da liberdade, mas conservou-se oculto pela roupagem brilhante do constitucionalismo o esqueleto mirrado do despotismo. (Aplausos das galerias). VOZES DA MAIORIA: Muito bem! O SR. ASSIS BRASIL: O tempo de que disponho e a considerao que me merece esta ilustre assemblia demovem-me do empenho de proceder a uma crtica detalhada do sistema monrquico constitucional que nos rege; demais, essa crtica tem sido feita em ampla escala pelos nossos jornais, pelos nossos livros, pelos nossos discursos pblicos. Prefiro neste momento expor, ainda que perfunctoriamente, o sistema que temos para substituir o que queremos derribar, principalmente para que se saiba que no somos destruidores banais, que somos destruidores cientficos, que no lugar da destruio queremos colocar a construo; queremos deitar abaixo o edifcio em runas das nossas velhas instituies e antes que a sua queda espontnea nos esmague, para levantar em lugar dele o slido edifcio da democracia, destinado a abrigar as geraes que nos ho de suceder. (Aplausos das galerias). Ns, republicanos brasileiros, somos partidrios da repblica federativa, entendemos que a liberdade poltica e administrativa no se pode firmar seno no sistema republicano federativo, nos pases que esto nas condies do nosso.
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sabido que as organizaes polticas, como todas as coisas, so relativas s circunstancias. Por conseguinte, entenda-se a coisa em termos:quando eu demonstrar as vantagens do sistema que defendo, entenda-se que o considero melhor do que qualquer outro especialmente em relao ao nosso pas. Como hei de mostrar, ns no queremos a repblica, seno porque entendemos que sem ela nunca teremos a federao. A repblica a forma; a federao o sistema; , pois, natural que eu comece por esta. O que a federao? Se eu falasse unicamente aos nobres deputados que compem a maioria, certamente no teria necessidade de descer a explicao deste ponto capital do programa poltico do meu partido; porque ss. exas. so, como eu, federalistas, embora neste ponto me parea estarem em divergncia com o seu ilustre chefe; mas falo tambm aos dignos membros da minoria conservadora, que no so federalistas.... O SR. ITAQUY So selvagens unitrios. (Hilaridade e apartes). O SR. ASSIS BRASIL: .... falo ao pblico que me ouve, falo a toda a provncia e ao pas, e quero que as doutrinas do meu partido sejam conhecidas, para que no continuem a sofrer o julgamento incompetente da ignorncia. A federao tem o fundamento mais racional e simples; ela baseia-se imediatamente no reconhecimento da liberdade bem entendida, da liberdade concebida segundo as prescries da cincia, e no fruto das aspiraes fantsticas do esprito revolucionrio. O homem pode ser considerado debaixo de dois pontos de vista diversos: - como indivduo, ou como parte da sociedade, na sua vida ntima, ou na sua vida de relao, e, conforme se encara o homem por um ou por outro destes dois aspectos diversos, tambm diferentes so os princpios pelos quais ter de ser regida a sua existncia. Considerado em si, o homem completamente livre para tudo o que lhe parecer. Nos atos em que no interessada seno a minha pessoa no tenho de dar contas a ningum, sou inteiramente livre, nem h escola to retrograda que me negue esta liberdade. Mas, desde que a manifestao da minha atividade interessa a do meu vizinho, do meu semelhante, desde que o ato que eu tenho de praticar diz respeito sua pessoa, j o caso muda de figura: colocado na vida de relao, tenho necessidade de harmonizar a minha vontade com a do meu semelhante, a minha liberdade sofre uma limitao exatamente no ponto em que comea a liberdade do prximo. O SR. ITAQUY: a teoria Kantiana; eu tambm a sigo.
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O SR. ASSIS BRASIL: Estimarei que as concluses sejam tambm do agrado do nobre deputado. (Riso). Entre um indivduo e um grupo de indivduos ligados por um lao qualquer de coeso no h diferena seno na quantidade, pois a qualidade permanece a mesma. Por conseguinte, os mesmos princpios que admito em relao ao indivduo particularizado, so perfeitamente admissveis relativamente aos indivduos congregados, e, assim, direi: um grupo de indivduos, naquilo em que apenas sua pessoa coletiva interessada, soberanamente livre. Mas, desde que coloquemos um grupo de indivduos em relao com outro grupo, desde que os atos que tiver de praticar no disserem respeito somente a si, mas vo afetar esse outro grupo, tais atos devero ser modificados segundo a vontade do grupo de indivduos que eles afetam. Estabeleamos, pois, a lei: - um grupo de indivduos no soberanamente livre para os atos da vida de relao. Desta base to simples, destas idias to claras e to corretas, que ningum pode contestar, brota originariamente o princpio federativo. O que uma nao organizada, o que a nossa, por exemplo, seno um grande todo, que comea pelo indivduo, sobe depois famlia, em seguida ao municpio, deste provncia e da provncia ao Estado? E, descendo na mesma escala, -Estado, provncia, municpio, famlia e individuo devem ter uma vida prpria e uma vida de relao ou dependncia, aproximando-se sem se ofenderem, como crculos concntricos, ou, se quereis, como anis entrelaados da mesma cadeia. (Muito bem!) Os princpios que acabo de estabelecer em abstrato so em concreto da mais exata realidade. Admitamos qualquer sociedade constituda, -essa sociedade comeou pelo individuo, e, se as suas leis atuarem contra a liberdade individual, se depuserem que nos atos dos cidados haver uma interveno qualquer, no se referindo esses atos seno ao mesmo que os pratica, tais leis sero atentatrias da ordem natural das coisas, assim como, por idntica razo, no respeitar a liberdade a lei que admitir que arbitrariamente pode o individuo praticar aqueles atos que interessam a pessoa do seu semelhante. Consentir que um exorbite da sua liberdade amesquinhar, ferir a liberdade de outro. O sistema federativo aquele que reconhece liberdade soberana em cada um dos grupos de que se compe a sociedade, nas manifestaes da sua vida ntima, e limita a vontade de cada um pela do seu semelhante nos atos da vida de relao. Esta a definio do sistema federativo, sem a preciso cientfica, que alis no se pode exigir de quem, na fluncia da palavra, no pode estar pesando os termos. Por isso disse eu que o princpio federativo decorria do reconhecimento e do respeito da liberdade. Todo sistema que estiver em antagonismo essencial com ele estatuir o despotismo, seja debaixo de que forma for.
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Pensais, por ventura, que ns, neste pas, no vivemos debaixo do despotismo? Vivemos, sim; no que nos probam a livre manifestao das nossas idias polticas, mesmo porque talvez isso no conviesse aos interessados; no que nos tirem a liberdade de gritar improficuamente; no que nos privem mesmo de usar e abusar a certos respeitos da faculdade de agir at ao ponto de intervir na liberdade alheia; licena temos ns de sobra; o que no temos liberdade. (Apoiados da maioria). Figurai um dos municpios remotos da nossa provncia, um municpio ao qual talvez nenhum de vs tenha ido nunca, desconhecido da legislatura provincial, desconhecido mais ainda do poder executivo provincial e desconhecido em absoluto do poder central; figurai que esse municpio precisa de construir uma obra reclamada pelas necessidades; essa obra ser construda com o dinheiro do municpio, para comodidade do municpio e com a responsabilidade do municpio, porque se ela for boa, ele ter as vantagens, e, se for m, ter os prejuzos resultantes. Ora, parece da melhor intuio que toda autoridade que fosse embargar ou entorpecer pela sua interveno a vontade do municpio, seria invasora, seria destruidora da liberdade. E, porventura, no se d isso no sistema em que vivemos? D-se. Que liberdade tm os nossos municpios... O SR. KOSERITZ: Nenhuma. O SR. ASSIS BRASIL: ...que liberdade tm as nossas provncias, seno para sentirem o peso que as acabrunha? O SR. KOSERITZ: Apoiado. O SR. ASSIS BRASIL: No somos, pois, declamadores nas nossas justas e sinceras exploses contra a fatal ordem de coisas em que vivemos. Essa pecha mereceriam antes os que, no vendo seno a superfcie das coisas, pretendem remediar os nossos males com paliativas estreis. O nosso esprito vai buscar mais profundamente o remdio herico de que precisamos. No clamamos, repito, por essa liberdade superficial que os nossos adversrios, por m f ou por ignorncia, nos pem na boca, para nos contestarem, dizendo que somos livres demais; clamamos pela liberdade real e fecunda que nos falta, queremos que no nos arrebatem, queremos que nos restituam essa liberdade indispensvel vida e que na sua mais simples expresso - o direito de governarmos a nossa prpria casa. (Muito bem!) Pois no se consideraria amesquinhado, reduzido na sua dignidade aquele que, no retiro sagrado do seu lar, rodeado da sua famlia, visse entrar brutalmente uma entidade estranha, impondo-lhe um modo de viver? Sem dvida que sim, e, se esse no reagisse, teria perdido o sentimento da dignidade, ou a prpria razo. (Muito bem! Muito bem!)
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O municpio e a provncia so mais do que a [branco] e todos os dias sofrem sem protesto insultos dessa ordem, que para eles j constituem o estado normal. Existe, pois, um despotismo real, que ningum pode contestar. esse despotismo que denunciamos e que queremos derribar, para plantar em lugar dele a mais racional de todas as organizaes. Por todos os lados por que se encare, o sistema federativo inatacvel. O universo inteiro uma grandiosa unidade resultante de uma variedade imensa. A unidade na variedade um dos fenmenos que mais impressionam o observador profundo na contemplao do espetculo da natureza. Nas coisas que, primeira vista, se nos afiguram mais uniformes, sempre se nota, depois de uma indagao mais sria, alguma divergncia. No h no mundo fsico duas coisas iguais, e conta-se at o caso de dois sbios pacientes, que esgotaram boa parte da sua vida, derrubando todas as primaveras as folhas de uma rvore frondosa para ver se, cotejando-as entre si, descobriam duas que fossem perfeitamente iguais, e .... perderam o seu tempo. O que se d na natureza fsica d-se com a mesma evidncia na natureza moral, pois a natureza fsica que envolve o homem reflete-se, se assim me posso exprimir, no seu esprito. Pois bem; o que que ordena a cincia poltica, o que que manda a prpria arte de legislar? que para fatos desiguais, que para condies diversas no se instituam os mesmos preceitos: para circunstncias diferentes regime diferente. Entretanto, vemos aqui uma mesma lei municipal, uma mesma lei administrativa, uma mesma lei poltica (vamos logo ao escopo) respondendo uniformemente s necessidades diversas deste grande todo que se chama nao brasileira. Como que querem que fora tenha esta provncia as mesmas necessidades, a mesma natureza do Par, da Bahia, do Rio de Janeiro, de Santa Catarina, de todas essas dezenove provncias, enfim, que sofrem tambm, como ns, os efeitos do sistema absurdo da centralizao imperial? Mas, acima das leis inquas e de todos os atentados da insensata interveno dos homens, est a inflexvel natureza, que estabeleceu as diferenas que entre ns existem, e nunca, por mais que faam, ho de quebrar os seus decretos. S a federao poder corrigir o mal. Sem desconhecer a variedade das coisas, ela reconhece o princpio de unidade que as domina, e a ele presta obedincia. Os municpios tm necessidades diversas entre si, interesses peculiares a cada um; pois bem, o sistema federativo diz: cada municpio, naquilo que se refere exclusivamente sua economia, estabelecer os seus cdigos especiais, ser soberano para viver como quiser. As provncias divergem umas das outras na sua natureza ntima; pois bem, a federao estatue: cada provncia, no que no diz respeito seno aos seus prprios interesses, ter as suas leis administrativas, polticas, ou sejam de que ordem forem, feitas por si e para si.
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VOZES DA MAIORIA: De acordo. O SR. ASSIS BRASIL: Finalmente, indiscutvel que h interesses de ordem geral, que h interesses que so igualmente de todos os indivduos, de todas as famlias, que os indivduos constituem, de todos os municpios, dos quais fazem parte as famlias; e de todas as provncias, formadas pelos municpios: so os interesses do Estado, que o crculo mximo, dentro do qual todos os outros esto contidos: para esses h um cdigo genrico, a constituio federal, que os regula, que determina o seu movimento. Eis a como se reconhece e respeita a unidade na variedade. Contra esta verdade nem sequer podero invocar a alegao banal de no ser exeqvel, que o ltimo argumento como que costumam impugnar os princpios mais indiscutveis; quem no sabe que os pases que se acham hoje no mais lisonjeiro grau de prosperidade so aqueles em que impera esta sbia doutrina, ou dela se aproximam, como os Estados Unidos e a Sua? O SR. KOSERITZ: A prpria Rssia nos leva vantagem em questo de autonomia municipal. O SR. ASSIS BRASIL: Sim, a prpria Rssia, diz muito bem. Devemos confessar que at a Rssia, debaixo do ponto de vista administrativo, est superior ao Brasil, e no sei que pas com pretenso civilizado no ser superior a ns em administrao. As vantagens do sistema federativo resultado dos seus prprios fundamentos, so intuitivas; mas h uma considerao de ordem vulgar, que no quero deixar de referir; ela se dirige mais ao senso comum do que ao raciocnio propriamente dito; no porventura uma excelente regra prtica de bem viver a que diz que mais sabe o tolo no seu do que o avisado no alheio? Podem desconhecer a minha capacidade para o que quiserem, podem negarme habilidade para tudo; mas, quando quiserem governar o que meu, protestarei, e ningum que tenha conscincia da sua dignidade deixar de faz-lo. S os alienados precisam de curador. Quem poder dirigir melhor a sua casa do que o prprio dono? Ningum. Pois, se um cuidado to superficial, como o que demanda o custeio do lar domstico, no pode ser regularmente desempenhado seno por quem o habita, como que o cuidado mais importante, mais complicado, de dirigir os interesses de uma grande coletividade, pode ser confiado a um elemento estranho? Isto no se explica, este grande absurdo no se pode compreender, seno por esse fenmeno lamentvel que at hoje tem acompanhado a humanidade, retardando o progresso, obscurecendo o bom senso: o temor liberdade. Em todos os tempos o homem considerou a liberdade como um mal, e ainda hoje, depois das grandes revolues
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sociais que transformaram o mundo, batizem-no com o nome que quiserem, esse temor existe. Pois no devemos temer a liberdade. Ela essencial vida, em todos os seres, porque sem movimento, isto , sem liberdade, impossvel a vida. Ide interceptar planta os raios da luz que a aquece, que a alimenta, que se lhe infiltra nos poros e faz circular a seiva, e tereis em breve o espetculo do definhamento e da morte; ide, em qualquer manifestao do mundo fsico, perturbar as regras da natureza, e a vossa interveno destruir o que quereis aperfeioar. Como que saindo da ordem fsica para a moral, quereis intervir insensatamente, quebrando os moldes da obra de maior sabedoria que jamais existir, a obra da natureza? A ordem natural na sua mais pura expresso, o movimento, enfim, que o smbolo da vida, eis o que a liberdade. Tentar destru-la um atentado grosseiro, e, alm de grosseiro, improfcuo. Pode-se retardar o progresso da humanidade, fora de hostiliz-lo; mas elimin-lo no, porque dentro da natureza em que vivemos existem as foras irresistveis que nos impelem para diante, fazendo voar os tropeos que lhe opusermos. (Aplausos das galerias.) No nosso pas, o sistema contrrio ao federativo tem sido denominado centralizao; em outros paises, porm, batizam-no com o nome de unitarismo, e dessa palavra querem os seus defensores tirar partido contra a federao, dizendo que o unitarismo quer dizer unidade e que a federao, sendo contrria unidade, vir produzir o desmembramento dos pases aos quais se aplicar. Mas j demonstrei que a unidade s existe na variedade, e, por conseguinte, s a federao a poder manter, porque a federao tem por objeto principal, exatamente o estabelecimento, ou antes o respeito da unidade na variedade. A centralizao pode produzir amalgama, no unidade. So consideraes muito genricas e sucintas as que posso fazer neste discurso. A matria vasta, no quero fatigar o esprito da assemblia, (No apoiados gerais) e tambm a minha natureza no comporta hoje mui grande esforo. Hei de voltar ainda tribuna em discusso em que me seja permitido fazer explanaes desta ordem, e ento, elucidando mais alguns pontos do importante assunto de que me estou ocupando, espero prestar ateno especial s vantagens e necessidades da federao no Brasil, pas que, na minha opinio, rene todas as condies para bem aproveitar esse fecundo sistema. Por agora, contento-me com esclarecer uma dvida, que no foi expressamente suscitada, mas que me parece estar vendo aninhada no esprito de cada um dos nobres deputados, que devem estar com esta pergunta tacitamente feita dentro de si: No ser possvel realizar-se o sistema racional que acabais de expor dentro da frmula monrquica-constitucional-representativa que ns temos?
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O SR. KOSERITZ: Eis, a a questo. O SR. ASSIS BRASIL: Para responder a essa pergunta, eu no teria necessidade de empregar argumentos, si tivesse de dirigir-me unicamente ilustrada maioria liberal, porque, conquanto os dignos deputados que a compem sejam filosoficamente partidrios da federao monrquica, politicamente no o podem ser, e a razo muito simples: ss. exas. tm a honra de ser dirigidos por um chefe ilustre, por um orador eloqentssimo, cuja palavra recebem como evangelho, a cuja obedincia nunca podero fugir, porque, como soldados fieis, sentem-se honrados em seguir a bandeira de to digno general (Apoiados da maioria), e esse chefe prestigioso, esse cidado por tantos ttulos respeitvel condenou por absurda a idia da monarquia federativa. O SR. KOSERITZ: - Mas no impe as suas opinies aos correligionrios. O SR. ASSIS BRASIL: Mas a ilustre maioria, para no comear a dissolver o seu partido justamente na hora da provana, que quando precisa de ser mais unido e forte, no deve discordar do seu digno chefe sobre um ponto capital do programa. O SR. DIANA: Ele quer o governo autonmico das provncias, e nesta casa apresentou um projeto, que no foi sancionado. O SR. ASSIS BRASIL: No fao questo do nome, mas da coisa; o que estou dizendo que os nobres deputados so federalistas, e isso podia dizer com especialidade do nobre deputado que me honrou com o seu aparte, porque assinou na cmara o projeto que consignava a idia da monarquia federativa... O SR. DIANA: Sim, senhor. O SR. ASSIS BRASIL: ...mas que, por outro lado, ss.exas. so soldados do partido liberal, e o chefe desse partido, que o dirige com inflexvel energia, no admite tal idia e at a considera insensata e absurda. O SR. KOSERITZ: Nunca o ouvi dizer isso. Ele considera inconciliveis os interesses da monarquia com o principio federativo. O SR. ASSIS BRASIL: a mesma coisa. Mas insisto na minha afirmao: ele disse-o no senado e voz pblica que o tem dito nesta capital a vrias pessoas.
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O SR. HAENSEL: S se foi a v. exa.; a ns nunca ele disse. O SR. SALGADO: Disse, sim; ele no concorda com essa idia. O SR. ASSIS BRASIL: O nobre deputado, amigo ntimo do conselheiro Silveira Martins, acaba de confirmar com a sua palavra, cuja autoridade neste ponto incontestvel, que ele realmente considera absurda a federao na monarquia brasileira. Esto, pois, os nobres deputados da maioria colocados entre as duas pontas agudas deste dilema: ou ho de abrir mo da idia que ontem endeusaram, o que seria ofensivo ao seu carter pessoal, porque no teria outra explicao seno a obedincia passiva; ou ho de abrir mo do seu chefe, o que seria, alm de doloroso, desastrado, porque nunca achariam outro da mesma estatura que o substitusse. Para qual desses dois alvitres pendem ss.exas.? Entendo que devem repudiar ambos. Eu enxergo, porm (e no peo que me paguem a descoberta), (Riso) uma sada digna para ss. exas.: digam os nobres deputados: Realmente, no concordamos com o nosso chefe, quanto a devermos riscar do nosso programa a idia da federao; continuamos a ser federalistas, porque entendemos que sem a federao o pas ser precipitado no abismo; mas concordamos com ele em que a monarquia incompatvel com a realizao desta idia, e, pois, como a federao urgente, necessria, a salvao da ptria, perea a monarquia para salvar-se a ptria, faamos a federao com a repblica. (Aplausos das galerias). a nica soluo natural que vejo, no s para os nobres deputados, como para todo o partido liberal rio-grandense, que tem aderido idia da federao monrquica. O SR. DIANA: Queremos o fim; se a monarquia no nos servir como meio, iremos todos para l. O SR. SALGADO: No fazemos muita questo disso. (Trocam-se vrios apartes). O SR. ASSIS BRASIL: E eu, que fao justia sinceridade da nobre maioria liberal e especialmente ao carter pessoal de cada um dos seus membros, espero que muito breve acabaro essas mal entendidas consideraes de melindre, seno de orgulho e amor prprio, e que nos encontraremos na luta gloriosa, em minoria talvez, mas com a fora da sano da nossa conscincia dirigindo-nos para um princpio fecundo e definitivo, e no mais dando em vento como at hoje tm feito. (Aplausos das galerias).
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O SR. DIANA: At agora temos estado condenados ao suplicio de Ssifo, rolando eternamente o rochedo. O SR. ASSIS BRASIL: Senhor presidente, fui um pouco longe na referncia que fiz a honrada maioria... O SR. DOMINGOS DOS SANTOS: No perdeu o seu tempo. (Riso). O SR. ASSIS BRASIL: ...mas vou agora ocupar-me da questo que aventei: A federao inexeqvel na monarquia brasileira. A demonstrao da verdade que acabo de expender muito simples. Em primeiro lugar, estabeleamos com clareza os termos da questo. Uma confederao monrquica, segundo os exemplos histricos, e a prpria natureza da questo, uma confederao de monarquias. O que uma confederao seno uma srie de Estados ligados entre si por um lao, de coeso e formando um grande Estado, a cuja imagem e semelhana cada um dos pequenos feito? A grande repblica norte-americana um exemplo: Pode-se fazer isso na monarquia? Para que a monarquia brasileira fosse uma confederao, era preciso antes de tudo que cada provncia se tornasse uma monarquia, com o seu imperador, com o seu conselho de Estado, com os seus sete ministros, enfim, com toda a pompa majesttica, com todo o aparato da realeza. No isso irrisrio? A primeira dificuldade que logo surgiria seria de prover todos os novos tronos, e, se bem que eu enxergue entre os novos defensores da monarquia federativa alguns to amigos da realeza, que se poderiam dizer mais realistas do que o rei, me parece que seriam poucos para ocupar esses vinte novos slios constitucionais. (H um aparte). A famlia reinante, como se sabe, muito pouco prolfica. O nosso imperador apenas nos deu duas princesas. O SR. ITAQUY: Mas j tem muitos netos para fazerem a nossa felicidade. (Riso) O SR. ASSIS BRASIL: A sua filha mais nova faleceu alguns anos depois de casada; a outra, depois do seu matrimnio, passou muitos anos sem nos dar o gosto de cortejar um rebento do seu enlace, e, segundo opinio de pessoa muito autorizada (cujo nome desde j declaro que no posso declinar), toda a famlia de sua majestade est atacada duma conhecida molstia constitucional, de que parece que tambm sofre o imprio. (Riso).
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Mas, ainda quando pudssemos contar com uma longevidade e com uma prolificidade extraordinrias da famlia reinante, ela no nos forneceria facilmente esses vinte imperadores de que precisaramos por atacado, e cada um com o seu respectivo herdeiro presuntivo, com a sua respectiva famlia, e talvez nos vssemos na embaraosa necessidade de fazer reis de cocheiros, como fez Napoleo I, talvez com mais bom senso do que ns, que apenas confiamos na hereditariedade. (Riso). Ora, compreende-se que torna-se absurda e risvel a tal monarquia federativa, que o dstico que brilha com letras maiores na nova bandeira do partido liberal do imprio. O SR. DIANA: No a federao por essa forma que queremos. O SR. ASSIS BRASIL: A federao por outra qualquer forma seria um verdadeiro contra-senso cientfico, alm de que seria talvez ainda mais irrealizvel. Tornar todas as provncias verdadeiras repblicas e s conservar a monarquia no centro uma utopia sem o mnimo viso de realidade. S para ingnuos pode servir tal programa. Para que a monarquia brasileira se pudesse tornar federativa por essa forma, seria preciso que se lhe arrebatassem exatamente os meios sem os quais ela no pode viver. Tudo se poder negar ao imperador do Brasil, menos capacidade e tino especial para olhar pelos seus interesses. O SR. DOMINGOS DOS SANTOS : E virtudes. O SR. ASSIS BRASIL: E virtudes, no fao questo de concordar com v. exa. Aproveito a ocasio para dizer que ningum faz individualmente idia mais elevada do imperador do que eu... O SR. DOMINGOS SANTOS: Fao-lhe esta justia; sei que v. exa. faz questo de princpios. O SR. ASSIS BRASIL: ... E mesmo na sua qualidade de soberano, no lhe quero mal; sou-lhe at agradecido. Causar talvez estranheza esta declarao, mas fao-a, no s em meu nome pessoalmente, como no dos meus concidados: sua majestade tem nas suas mos o barao e o cutelo, governa um pas do qual senhor onipotente, e nos deixa, entretanto, livres, seno para remediar os nossos males, ao menos para nos lamentarmos deles, sem nos tapar a boca, quando ele o podia fazer, porque legalmente dispe da mordaa. (Apoia247

dos das galerias). uma gratido que lhe devo e que, no podendo atribuir velhacaria, atribuo ao bom corao de sua majestade. (Riso). Mas isso o que vem moralizar ainda mais, se possvel, a minha posio. Ataco o princpio, e no o homem. Se todos reconhecermos que o rei realmente bom, talvez o melhor do mundo, e, se, no obstante, o pas est no estado aflitivo em que o vemos, o que no acontecer, quando amanh o acaso da sorte, que o critrio supremo das monarquias, substituir o rei sbio, o rei paternal por um rebento raqutico daquele tronco robusto? O que ser de ns, quando em vez do esprito de candura, das idias filosficas, em lugar do interesse que o imperador atual, como bom cidado, revela pelo grande pas que lhe coube em sorte, - aninhar-se dentro dum corao perverso o sentimento da sua prpria conservao e o exclusivo interesse de explorar o mais possvel o infeliz rebanho que lhe caiu debaixo das garras? (Muito bem! Muito bem!) Fao questo de princpios e no de indivduos. Os indivduos passam, e os princpios ficam. O rei bom, o rei generoso, o rei sbio desaparecer um dia, mas ficar o princpio da tirania legal, em nome da qual ele governa. (O sr. Barcellos d um aparte). E quem sabe se armando o brao de algum pimpolho de acanhadssima inteligncia, de instintos baixos, ao qual parece que j est fazendo apelo o nobre deputado, que nos obrigue a exorbitar por nossa vez dos meios regulares, para resistir-lhe! O SR. BARCELLOS: Temos lei para regular esse caso; temos a constituio. O SR. ASSIS BRASIL: Mas que essa lei, da qual tanto espera o nobre deputado, essa mesma constituio o fundamento da tirania, ela quem arma o brao do rei contra a nao, estabelecendo a supremacia do poder moderador sobre todos os outros poderes. O SR. DIANA: A tirania est na constituio. (H outros apartes). O SR. ASSIS BRASIL: Deixemos este incidente. Ia eu dizendo que, alm de no ser cientificamente explicvel a federao, como a quer o partido liberal, era irrealizvel. Ningum pde supor o imperador to grande ingnuo que leve o seu amor por este pas ao ponto de suicidar-se por ele. Ele bem compreende que, uma vez que se arrebatasse ao centro a regalia de que dispe de empolgar o pas, como a um leo submisso, uma vez que nos deixassem dar o primeiro passo para a nossa autonomia, uma vez que nos entregassem a soberania em tudo, reservando-se apenas ao rei a faculdade de reinar, havamos de reclamar contra esse ltimo esbulho, havamos de exigir que se nos reconheces248

se o direito de eleger o cidado que devia ocupar a magistratura suprema da nao. (Aplausos das galerias). Ah! O desejo da liberdade uma escada ascendente, cujo primeiro degrau uma vez transposto, todos os outros tm de ceder! Quem pode esperar que o imperador seja to nscio que consinta em que se abra to grande brecha na trincheira secular, dentro da qual ele se abroquela e resiste aos reclamos da opinio? O SR. KOSERITZ: Se no consentir, pior para ele. O SR. ASSIS BRASIL: Pois bem; os que esto convencidos de que o imperador no h de querer o prprio suicdio, no alimentam a balela da monarquia federativa; apelam desde j para a nica soluo razovel ao caso, proclamam que a federao s pode vir com a repblica. (Muito bem! das galerias). Demais, a forma republicana , por todos os princpios, a nica que nos pode fazer felizes. A demonstrao desta verdade eu pretendia fazer hoje, mas a matria extensa, e j me acho fatigado de falar, como os senhores deputados devem estar fatigados de me ouvir. (No apoiados gerais). Desisto desse intento, por agora, reservando-me para mais tarde, quando tiver a honra de ocupar de novo a tribuna sobre assunto que deixe margem poltica, fazer a respeito da repblica o que fiz hoje a respeito da federao; comprometo-me desde j a demonstrar que a repblica a mais legtima, a mais racional, a mais sbia de todas as formas de governo, bem como que oportuna e perfeitamente aplicvel ao nosso pas. O SR. SALGADO: Ser ouvido com muita ateno. O SR. ASSIS BRASIL: Sinto a necessidade de fazer essa demonstrao desta tribuna, para que se conheam mais e mais intuitos do partido republicano, para que se saiba que ele est arregimentado em torno de um princpio, e no em virtude de uma caudilhagem sem idias. So poucos os defensores desse fecundo princpio, mas a verdade no escolhe o nmero, pode um s homem ter razo contra o mundo inteiro. Era um s, no meio de toda a humanidade, aquele trabalhador enrgico que afirmava que no seio de um oceano desconhecido, cheio de riquezas fantsticas, cheio de fascinaes, existia um mundo ignorado. Foi tido por sonhador, foi caluniado, foi desprezado, foi aviltado pelos poderosos do dia. Mas o pensador insistiu, o lutador tenaz levou por diante o seu empenho, e, rompendo mil obstculos e dominando mil sacrifcios, veio achar palpitante no meio das ondas, que lhe espumavam em torno da nau aventureira, esta terra esplendida, destinada a ser
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a cabea pensante do mundo a Amrica. (Aplausos). Pois, por que razo no nos chamaro sonhadores, a ns, que trabalhamos por chegar Amrica da liberdade, para a qual caminha desde tanto tempo este povo, mas a qual nunca chegar, seno iluminada pela aurora da Repblica Federativa? (Bravos! Ruidosa salva de palmas cobre as ltimas palavras do orador, que cumprimentado pelos senhores deputados).

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PELA REPBLICA

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DISCURSO PRONUNCIADO NA SESSO DE 8 DE DEZEMBRO DE 1885 Segunda discusso do oramento provincial O SR. ASSIS BRASIL: Sr. presidente, a minha presena na tribuna est explicada. Quando discutia o projeto de lei de fora, eu disse a esta assemblia que, cabendo-me a honra de ser o primeiro representante da opinio republicana que penetrava neste recinto, ocorria-me um dever ao qual no poderia fugir de expor, de explanar quanto possvel, de defender e sustentar os grandes princpios, em nome dos quais ocupo esta cadeira. No discurso que ento pronunciei essa tarefa no ficou, bem a meu pesar, totalmente desempenhada: a escassez do tempo e o desejo de no fatigar a ateno da assemblia obrigaram-me a abandonar a tribuna, antes de haver esgotado o programa que me tinha traado. o desempenho dessa tarefa de honra que me envolve neste momento no debate, sem esperana de que me sobre tempo para ocupar-me, como desejava, da discusso propriamente dita do oramento, talvez com mais imediato proveito para a provncia. Mas, por outro lado, entendo que o povo recolher sempre grandssimo proveito de conhecer claramente as opinies que se debatem, os princpios que entram em conflito, aspirando predominar. No ser, pois, um desservio opinio pblica levar a cabo o empenho de honra que tomei. Demais, os princpios republicanos, que represento, que ainda no tinham encontrado nesta assemblia uma palavra de protesto direto, foram ontem abertamente impugnados pelo ilustrado chefe da maioria, o digno relator da comisso de oramento provincial... O SR. SILVEIRA MARTINS: Impugnados no. O SR. ASSIS BRASIL: ... e seria bastante o prestgio extraordinrio que aurola s.exa. para que eles ficassem desconsiderados na opinio pblica, se uma voz amiga no se levantasse para defend-los, menos brilhante sem dvida do que a do acusador, porm revestida dessa outra eloqncia a cujo poder no h de fugir a eloqncia da verdade e da justia. Nesta provncia no tem certamente o ilustrado chefe da maioria, no tem em todo o imprio, no tem em parte alguma que com mais sinceridade do que eu admire os seus talentos e os respeite. Seria para mim esse fato um motivo de desalento, ao vir encontrar-me com s.exa. na defesa dos meus princpios, se na
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minha conscincia no residisse uma certeza inabalvel: contra a evidncia das coisas nunca prevalecero argumentos, nem argcias. Eu relatei, sr. presidente, no discurso a que j me referi, a tristssima situao poltica do nosso pas: examinei e demonstrei os motivos por que ele tem descido tanto, e cheguei concluso de que era o grosseiro sistema da centralizao administrativa e poltica que devia ser denunciado como causa essencial das desgraas que nos acabrunham. Em seguida, fazendo notar que o partido do qual sou soldado no simplesmente um partido que quer destruir para construir, apresentei, para substituir o edifcio que queremos destruir, a construo que propnhamos, e essa, disse eu, o sistema federativo. Passei ento a fazer do sistema federativo uma breve exposio, e no fim dela perguntei se tal sistema, nica salvao nossa ptria, se poderia conciliar com a monarquia constitucional representativa, na qual vivemos. Examinando a questo por todos os lados, cheguei a concluso de que essa conciliao, essa aliana, esse consrcio entre a federao e a monarquia brasileira era impossvel, e nessa demonstrao socorri-me com grande vantagem da prpria criteriosa opinio do sr. conselheiro Silveira Martins. Pois bem: se a federao, como provei, indispensvel, e, se, por outro lado, ela incompatvel com a monarquia, a concluso legtima e forosa que ela s se pode e deve fazer com a repblica. Ento, eu disse: Hei de volver ainda tribuna para fazer a respeito da repblica o que acabo de fazer a respeito de federao; hei de vir aqui demonstrar que a repblica o governo mais natural, mais digno dos povos livres e tambm o mais aplicvel s circunstncias especiais da nossa ptria, o nico de onde ela pode esperar salvao. Essa a tarefa que tenho hoje de desempenhar. Comearei por levantar desde logo, com o fim de esclarecer e bem encaminhar a questo, uma dvida que o ilustrado chefe da maioria deixou ontem pesando sobre todo o edifcio do partido republicano. S. exa. disse: As formas, na verdade, so sedutoras, mas as formas enganam; o que ns queremos a essncia; queremos a liberdade, embora contida em formas menos aparatosas. Mil vezes temos dito na nossa propaganda (que, neste particular, no ter talvez chegado aos ouvidos de s. exa.) mil vezes temos explicado e provado que no fazemos questo de forma, porm de sistema, isto , dessa mesma essncia de que fala o nobre deputado; mas entendemos com o bom senso universal que toda a essncia reveste uma forma, que nada se realiza seno por um meio, seno por uma maneira, seno por um modo particular. A isso que chamamos forma. O meio, a maneira, o modo particular, a forma que reclama o sistema de liberdade que queremos implantar na nossa ptria, a repblica. O nobre deputado, que to largos conhecimentos possui sobre todas as coisas, que ter privado com todos os filsofos antigos e modernos, no deve ignorar que esta verdade j nos vem de Aristteles. Foi o grande reformador do esprito huma254

no no mundo antigo quem primeiro formulou esta lei, foi ele quem disse: Toda essncia, toda substncia afeta a sua forma. E exprimiu um conceito de profunda sabedoria, porque no h negar que as prprias idias, como as coisas fsicas, tm a sua estrutura e a sua manifestao particular. Fique, pois, esclarecido e fora de dvida que no fazemos questo de forma, seno condio para realidade do sistema que defendemos. Nisto apenas divergimos do nobre deputado em que s.exa. quer os fins sem curar dos meios, pior ainda quer os fins, deixando permanecer os meios que lhes so opostos; ao passo que ns trabalhamos por fazer a coisa pelos canais competentes; no encaramos apenas um lado da questo, como s.exa. A palavra repblica tem recebido atravs dos tempos, com a variabilidade aparente do critrio humano, sentidos diversos. A primeira defesa da repblica, o primeiro argumento para sustent-la e torn-la desde logo simptica, esclarecer o sentido primitivo dessa palavra e o esprito com o qual ela era empregada. A etimologia nos diz que repblica vem da palavra latina respublica, que quer dizer coisa pblica. Esta expresso no se empregava, como pensam muitos, para denotar uma forma especial de governo; os povos antigos que a inventaram, usavam dela como sinnimo de estado, ou nao; repblica era realmente a coisa pblica, o interesse de todos, a nao, o estado. E a palavra correspondia bem coisa que ela representava: com isto se queria significar que a nao, que o estado no propriamente de ningum, e o governo no deve ser mais do que a legtima emanao do corpo nacional, e no entidade separada dele. Sem dvida a repblica romana no era uma democracia perfeita, no era mesmo uma repblica como a que hoje concebem e realizam os povos civilizados; mas no era a forma de governo que tinha ali tal nome; era sim, como ponderei, o estado livre que se denominava respublica. Mais tarde, quando a alma do povo se foi pervertendo, quando a simplicidade antiga foi explorada pela hipocrisia dos interessados, o governo deixou de ser identificado com a nao, constituiu-se uma entidade parte, mas, conquanto a coisa mudasse to radicalmente, a palavra permaneceu, porque j estava consagrada pelo uso. No prprio imprio romano, ainda nos seus tempos de mais grosseiro despotismo, a nao romana, o estado romano chamava-se repblica. Repblica chamavam tambm os nossos escritores clssicos nao portuguesa, que era regida por uma monarquia absoluta, e ainda hoje, conquanto pouco em voga, no est do todo em desuso a palavra repblica com o seu sentido antigo. Foi, pois, a filosofia histrica que, nos tempos modernos, discriminando com preciso as vrias formas de governo, consagrou a denominao privativa de repblica ao governo constitudo pela democracia. a prpria etimologia que nos abre caminho para chegar a perfeita compreenso e definio dessa forma de governo: Republica, o governo que no se separa da nao, que se identifica com ela, que a mesma nao.
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Diro os arranjadores de sofismas: Admitir a nao governando-se a si mesma admitir um corpo sem cabea. Responderei com a filosofia, responderei com as mais vulgares noes cientficas: A cabea no seno a parte para onde convergem e onde se relacionam as impresses, nela est o centro do sistema nervoso, o ponto onde residem os rgos do pensamento: ela no deve estar separada do corpo. Assim como no indivduo, a cabea no deve ser nas naes uma protuberncia, uma entidade estranha aplicada artificialmente ao corpo, para dirigi-lo arbitrariamente. O governo deve ser um resultado, uma emanao do corpo social. Outro erro em que esto os que da repblica, como de muitas outras coisas, no conhecem seno a superfcie, o de entender que ela constitui uma forma especial e exclusiva de governo, que exclui todas as outras. H uma grande verdade na antiga afirmao que a excelncia de uma forma de governo sobre outras depende das circunstncias especiais de cada povo. Pois bem; a maior virtude da repblica est em que dentro dela o esprito nacional evolui livremente, passa naturalmente por sucessivas transformaes, podendo-se mesmo afirmar que com ela a nao pode assumir cada uma das formas de governo que a sua situao especial reclamar. Explicarei isto com clareza. Os povos podem ser governados por um nico individuo; e tal governo se chama monarquia; podem ser governados por alguns indivduos, e tal governo se denomina oligarquia; podem ser governados por si mesmos, isto , por todos os indivduos ativos que os compem, cooperando cada um na medida da sua capacidade, e esse governo tem o nome de democracia. Monarquia governo de todos por um; oligarquia governo de todos por alguns; democracia governo de todos por todos. Cada um desses modos de governar pode ser conveniente, segundo as circunstncias de um dado povo; mas, se imperfeito, um dia h de chegar em que ele, de conveniente, se torne ruinoso a esse povo. Se tal governo estiver institudo de modo perptuo, exclusivo, nascer desde logo uma situao anormal, uma verdadeira guerra, um conflito permanente entre a sociedade que avana e o governo que se obstina. Ora, esse mal exatamente o que a repblica evita. Dentro da forma republicana o povo se governa exatamente pelo sistema compatvel com o seu grau de adiantamento. O povo muito atrasado, ou aquele que circunstncias desgraadas lanaram em situao anormal, reclamando o governo de uma cabea nica, - ter mesmo na repblica esse governo; no ser feliz, mas o sofrimento muitas vezes uma necessidade; e, como a repblica no uma forma exclusiva, como est nas mos do prprio povo assumir o modo de ser que lhe for necessrio, no dia em que o governo ominoso de um s for dispensvel, isto , no dia em que as circunstncias mudarem, o governo tambm ser mudado; mas tudo isto naturalmente, como um resultado obrigado da
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prpria ndole das instituies identificadas como a nao e, por conseqncia, variando com ela. Assim tambm, se a oligarquia for o sistema naturalmente exigido, governaro alguns em lugar de um, e, com o progresso da sociedade, tal sistema ir sendo insensivelmente eliminado e substitudo pelo democrtico, que, compreendido em termos, parece ser o ideal supremo. Tudo isto que, primeira vista, parece teoria sem aplicao, hei de mostrar com exemplos que da mais vigorosa efetividade prtica. Erram, pois, o alvo os que julgam combater-nos com vantagem, dizendo que ns apresentamos a repblica como uma panacia, que h de remediar de momento todos os males. No verdade; o que ns entendemos que a repblica condio para que os povos vivam e se desenvolvam segundo as leis naturais.Na monarquia d-se isso? No, porque a monarquia um sistema de governo exclusivista. Figurai, por exemplo, um povo para o qual o governo de um s fosse necessrio, mas que tenha hoje necessidade, em virtude das luzes adquiridas, em virtude do progresso dos tempos, de passar a instituir uma oligarquia, ou a governar-se por si mesmo; se esse povo for regido por um sistema exclusivista, ter necessariamente de travar conflito com o princpio ao qual est preso, ter de domin-lo pela fora, e toda vez que a fora substitui a natureza, tem-se criado uma perturbao de ms conseqncias. A histria, sr. presidente, sanciona e clareia as verdades que estou enunciando. Dos pases que se regem atualmente pelo governo republicano poucos esto no caso de serem governados por si mesmos, e, falando com exatido, pode-se mesmo dizer que nenhum. Quem no sabe que o sonho de Plato, que o ideal fantstico do ilustre cidado de Genebra nunca desceram a identificar-se com a realidade? No entanto, a forma republicana existe, fazendo a felicidade de diversos povos. Nenhum deles democrtico, na verdadeira acepo da palavra; mas todos eles vivem num regime que no os oprime, bem que a alguns ocasione sofrimentos, um regime que estabelece a liberdade bem entendida, que lhes no retarda a marcha progressiva com obstculos permanentes. A Frana, quebrando o jugo do dspota caricato que usurpou-lhe a liberdade, a Frana, cujo progresso extraordinrio, depois da queda do 3 Napoleo, o mais eloqente argumento em favor da sua repblica, nunca foi, no uma democracia; mas uma repblica, no verdadeiro sentido desta palavra. Nela se encontram os mais frisantes exemplos comprobatrios dos conceitos que tenho emitido a respeito da natureza da forma republicana. A forma republicana inaugurou-se na Frana, em 1870, com o governo de um s. A foi necessrio que por algum tempo existisse uma verdadeira ditadura. Essa ditadura no foi instituda por ato algum legislativo especial; ela estava na prpria ndo257

le das instituies que se inauguravam, estava na prpria maleabilidade da forma republicana, que to admiravelmente se adapta s evolues; s exigncias do corpo social. O nobre chefe da maioria implicitamente reconheceu este fato, quando, referindo-se ontem ao patritico procedimento do grande Thiers, afirmou que estava nas mos dele fundar ou deixar de fundar a repblica. Foi uma cabea nica, foi um homem s que decidiu dos destinos do povo francs. Mas, se Thiers, em vez de ter governado com os princpios republicanos, se tivesse feito rei ou imperador, quando a Frana no mais tivesse necessidade do governo de um s, uma grave dificuldade apareceria, e era que o cidado que estava ocupando o poder, estava em virtude de um princpio exclusivista, princpio que se proclama definitivo, e, por conseqncia, no poderia admitir transformao; mas, como Thiers no governava em nome de um princpio exclusivista, mas em nome dos princpios republicanos, a forma mudou naturalmente, sem violncia, sem abalo, porque a mudana na forma no foi mais o que a repercusso da mudana no prprio corpo da nao. No sentido filosfico da palavra, a Frana era ento uma monarquia, e passou a ser uma oligarquia. Ainda hoje a oligarquia o sistema de governo que domina na repblica francesa. Mas amanh, quando no mais for necessrio este sistema, quando as dificuldades de momento, que o justificam hoje, tiverem desaparecido, quando o povo francs se poder governar, tambm sem que ningum o perceba, sem que seja necessria qualquer interveno legislativa ou revolucionria, a oligarquia ir desaparecendo e dando lugar a uma democracia cientfica, suscetvel por sua vez de indefinidos aperfeioamentos. Eis a vantagem da repblica, que no , como afirmava ontem o nobre deputado, uma frmula aparente, mas uma criao histrica, um organismo naturalssimo e por isso tambm o mais racional de todos. Outro exemplo dessa ordem o que fornecem as nacionalidades sulamericanas de origem espanhola. Todos os dias estamos ouvindo da boca dos inimigos da repblica a rememorao de casos tristssimos ocorridos entre os povos que abraaram essa forma de governo na Amrica do Sul. J ningum hoje relembra as cenas de horror, de violncias e cruezas que os dspotas antigos exibiram; contentam-se com apontar o estado atual (bem que exagerando as coisas) das repblicas sul-americanas, e com isso nos querem provar as excelncias da nossa monarquia, que contrasta com elas relativamente a perturbaes civis. Eu, porm, vejo nisto apenas uma curteza lamentvel de vistas dos nossos adversrios. No falando j dos progressos extraordinrios dessas naes, que nos deixam a perder de vista, nas condies vantajosas em que todas elas se acham para resolver os seus grandes problemas nacionais, basta-me ponderar que dentro dessa mesma agitao, cujo esprito muitos no compreendem, que se
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elabora a obra definitiva a cuja sombra, e tempos felizes, que no esto longe, elas se ho de abrigar. J sofreram muito mais do que hoje todas essas jovens nacionalidades, cujo estado presente se pode dizer delicioso em comparao com a passada anarquia. que, em vez de adotarem, como ns, uma forma de governo exclusiva, acanhada, no suscetvel de desenvolvimento radical, adotaram a republicana, dentro da qual todos os sistemas de governo aparecem ou desaparecem medida que so necessrios ou inoportunos, criao essencialmente racional, porque nela o governo vai sofrendo naturalmente, insensivelmente, as mutaes que o carter do povo experimenta atravs dos tempos e sob o influxo das circunstncias. Foi assim que as repblicas de origem espanhola passaram por gradaes imperceptveis da tirania mais grosseira sofrvel liberdade que j hoje desfrutam muitas delas, e ser assim que todas chegaro dentro, em breve conquista de todas as liberdades. Esses povos devem sentirse satisfeitos, meditando sobre as dificuldades que venceram e sobre a grandeza dos destinos que os aguardam. Ns, porm, que temos a paz podre do imprio, ns no podemos deixar de sobressaltar-nos, vendo atravessados no caminho de nosso futuro, como esfinges mudas e indecifrveis, problemas terrveis, problemas que talvez no possamos resolver pelo simples raciocnio, mas que nos obrigaro a apelar para esse desesperado e supremo recurso, ao qual ontem fazia aluso o nobre deputado, o recurso do canho e da espada. (Aplausos das galerias). E por qu? Porque as bases sobre as quais foi fundada a nossa ptria, ao contrrio do que aconteceu nas republicas sul-americanas, ofendiam as leis da natureza, admitindo que se pode tolher uma nacionalidade sob o imprio de uma instituio perptua, amarrar o povo a uma coluna imvel. (Aplausos das galerias). Os povos, antes de atingirem os seus grandes fins, passam por crises medonhas. Quantos sculos de lutas, de revolues, de anarquia, de despotismo e ferocidades de toda ordem no custaram Inglaterra as suas grandes instituies! E essas mesmas revolues americanas, que tanto ofendem os olhos dos nossos monarquistas, so um sintoma auspicioso. As naes sul-americanas atravessam agora ainda, bem que quase a terminar, essa fase caracterstica da vida dos povos que se esto consolidando em grandes nacionalidades, assim como o metal ferve, revoluciona-se antes de fundir a esttua que h de desafiar o insulto do tempo. Que paz temos ns? Que tranqilidade temos ns? A paz e a tranqilidade do cadver prestes a apodrecer e sobre o qual, com a ausncia da vida, no adeja mais sequer uma esperana. (Aplausos das galerias). S poder estar tranqilo nesta situao quem no sentir assaltar-lhe o corao a dvida sombria em que se traduz o dia de amanh, os que se contentarem com aparncias e no perscrutarem o sentido dos agouros iniludveis que ameaam o futuro da ptria. Digo, pois, com profundo convencimento, que a esta paz
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podre que o presente nos oferece prefiro as agitaes civis das republicas sulamericanas, que no so seno uma elaborao para o bem. As instituies republicanas, favorecendo a evoluo natural, ho de acabar por firmar em todas essas naes, como j vo firmando em algumas, a organizao definitiva de que todos os povos tm necessidade para poderem eficazmente curar do seu progresso. Terminando estas observaes, direi, em resumo: A monarquia, como forma de governo que se supe perptua, exclusiva, definitiva, embaraa a evoluo natural dos povos, a repblica, pelo contrrio, tem por fim principal deixar que essa evoluo se opere, embora tumulturiamente, sem nunca entorpecer a obra da natureza. A repblica o governo mais legtimo e digno do homem, so palavras que todos os dias se vm repelidas, no s pelos verdadeiros republicanos, como por essa grande maioria, essa quase unanimidade que tolera a monarquia como fato consumado, mas no a admite como verdade cientfica. certo que muitos empregam essa frase em sentido cientificamente sem valor: mas no se pode negar que, bem compreendida, ela encerra um profundo conceito. Quando tiver passado a nossa civilizao e outra mais perfeita a substituir, s por uma profunda indagao histrica se poder compreender e explicar como povos que chegaram a certo grau de cultivo toleram to grandes absurdos, to flagrantes ataques sua dignidade, como acontece com alguns dos que atualmente se tm na conta dos mais adiantados. Haver ento para explicar tais fatos a mesma dificuldade que ns hoje sentimos em compreender muitas antigas instituies brbaras de que a histria nos d notcia. O sistema abstruso da monarquia temperada, em certos povos, como no nosso, com certeza est nesse caso. Quanto mais se civiliza o homem, quanto mais se aperfeioa, tanto mais digno se torna da humanidade e de si prprio. Ora, a medida que ele opera maiores adiantamentos, tambm mais digno e capaz se vai tornando das instituies livres, e o sistema de governo que encerra, ou antes, que pode conter instituies mais livres o republicano. nesse sentido que a repblica o governo mais legtimo e digno do homem. No uma afirmao absoluta, uma verdade sada da observao, assim como tambm uma verdade que o homem mais digno o mais aperfeioado. Ofende a dignidade do indivduo admitir que uma vontade estranha dirija os seus atos, desde que tal indivduo tenha passado as raias da minoridade, e, por conseguinte, no mais precise de tutor, ou no seja mentecapto, e no precise de curador. Mas, porque no se h de dizer que ofende a dignidade da nao o fato de vir uma entidade estranha oferecida pelo acaso da sorte, implantar-se na suprema magistratura? Sem dvida a ofensa dignidade a mesma, seno maior, tanto quanto a nao maior do que o indivduo. H quem diga, querendo defender por este lado a monarquia, que ela, conquanto ilegtima em princpio, pode ser perfeitamente tolervel, desde que
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exista pelo acordo da maioria nacional. Mas a nao no tem o direito de abdicar a liberdade de governar-se, assim como o homem no tem a liberdade de alienar a prpria liberdade. Nem tudo o que a maioria quiser legtimo, direito. A maioria pode constituir o fato, mas o direito- no, porque esse no depende do nmero, e a maioria nmero e nada mais. Nunca, pois, a maioria nacional poder instituir com legitimidade a monarquia, bem como qualquer governo perptuo. O prprio sufrgio universal no legitimaria o governo monrquico. Ningum pode pr em dvida que assim como cada um de ns s tem o direito de deliberar a respeito da sua prpria pessoa, ou do que somente a ela afeta assim tambm cada gerao no pode deliberar com carter definitivo, seno para si. A gerao presente no pode fazer leis que tenham de vigorar sem remisso sobre as geraes futuras. Se as fizer, invadir grosseiramente os direitos dos seus sucessores, anulando-lhes a liberdade. Ora, votar o princpio monrquico votar uma lei que por sua natureza tem de imperar, no somente sobre a gerao que a votou, mas tambm sobre as geraes futuras, porque essencial monarquia o carter de perpetuidade. Podero dizer que gerao futura ficar sempre o direito de desfazer o que a sua antecessora estabeleceu. Sim, mas exatamente isso que torna claro o abuso da gerao que votou a monarquia, a qual desconheceu esse direito, instituindo um governo para todo o sempre. Demais, tal direito j se acharia coartado, em conflito evidente com a lei, que tem o carter de perpetuidade. Para romper essa lei, para derribar a autoridade perptua que ela instituiu ser talvez preciso usar da violncia, mesmo porque de presumir que quem tem nas mos o poder, como um privilgio de famlia, no se resigne facilmente a deixarse despojar dele. A monarquia, pois, no legtima, ainda quando confirmada pelo sufrgio universal. Ela a prpria negao do sufrgio, e este, ainda quando tivesse todos os poderes, no teria o de destruir-se, o de negar a sua prpria existncia. verdade, senhores, que alguns defensores da monarquia pretendem rebater isto, dizendo que a monarquia que eles admitem para os povos civilizados, como o nosso, no a mesma monarquia absoluta dos tempos antigos, a temperada com a democracia. Mas o absurdo ressalta depois da mnima indagao. O que pode dar a aliana da monarquia com a democracia, seno uma coisa hbrida, infecunda como todos os hbridos? O rei digam o que quiserem os defensores da monarquia descende do direito divino. Mesmo os que esto no extremo oposto dos antigos dspotas, mesmo os reis constitucionais das monarquias mais adiantadas conservam a mesma origem divina e s em virtude dela existem, porque no emanaram da soberania nacional, nem de algum outro princpio natural, que no fosse o acaso do nascimento. Podem representar um
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aperfeioamento, mas ainda assim um desdobramento do direito divino. Ora, o povo procede de direito natural. Ligai estes dois princpios de natureza to antagonista, o princpio do direito divino ao princpio do direito natural, fazei agir essas duas foras, e desde logo cada uma, impelida pela sua ndole peculiar, operar em sentido diametralmente oposto ao da outra. O interesse do rei no pode ser o interesse do povo; diferem tanto um do outro quanto o cu diferente da terra. H de necessariamente manifesta-se uma crise, e essa crise h de resolver-se num destes trs fatos: Ou o rei h de preponderar sobre o povo; ou o povo h de preponderar sobre o rei; ou h de produzir-se equilbrio dessas duas foras que se dirigem para lados opostos. Se o rei preponderar sobre o povo, teremos uma vontade nica dirigindo uma multido, o despotismo enfim, e portanto falseado o sistema de liberdade que a monarquia temperada intentava criar; se o povo preponderar sobre o rei, o princpio monrquico estar morto, no ficar sendo desde logo mais do que uma situao provisria, e ainda neste caso se evidenciar a inexeqibilidade da aliana entre a monarquia e a democracia; finalmente, se nenhuma das duas foras, nem a monrquica, nem a democrtica, puder preponderar sobre a outra, o equilbrio que da resultar nada mais ser do que a prpria inao; quando duas foras operam em sentidos opostos e so iguais, nulificam-se ambas, e a inao a morte, porque sem movimento no h vida. Aqueles que entendem que possvel nas monarquias temperadas preponderar o elemento democrtico sobre o monrquico e so os mais adiantados da escola monrquica e os que pensam que pode existir equilbrio fecundo entre essas duas foras ligadas artificialmente no se lembram de que essa confisso exatamente a confisso da morte irremedivel a que est sujeito o seu sistema irracional. Desde que admitirem que o povo prepondere sobre o rei, tm admitido implicitamente que na luta da vida o princpio rgio ir cedendo terreno ao princpio popular, que acabar por absorv-lo. Assim tambm, uma vez efetuado o equilbrio entre a monarquia e a democracia, equilbrio que eu chamarei antes paralisia, a decomposio originada por ele no se faria esperar. A escola mais adiantada do liberalismo monrquico, qual se dizem pertencer alguns dos nossos homens pblicos, essa que, para iludir e desviar as aspiraes populares, se proclama vizinha da repblica, sustenta que o rei no seno uma simples imagem, o emblema da lei, colocado na mais alta montanha da sociedade, servindo para concentrar em si o princpio unicamente da autoridade, mas no a sua ao, a qual deve continuar entregue ao povo, representado legitimamente. Isto , pretender o impossvel. Se chamam ilusionistas, se chamam sonhadores aos republicanos, porque entendem que o seu sistema pode ser levado no nosso pas a uma grande perfeio, o que diremos desses que querem despojar o homem das qualidades inerentes ao seu prprio ttulo de homem, que arrasta consigo todas essas mil fraquezas, que so o lado feio da
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humanidade, mas inseparveis dela vaidade, ambio, cime, inveja e quantas outras?! Como podeis admitir um homem elevado sumidade do poder social e poltico, cercado, no s de honras e de respeito, mas tambm de bajulaes e lisonjas, um indivduo a cujos ouvidos nunca chega uma palavra severa, tendo ao alcance da sua mo todos os meios de conseguir o que deseja, um indivduo que tem conscincia de que no procede da soberania popular, mas sim do seu prprio direito e soberania, como podeis admitir, pergunto, que tal indivduo no se considere diferente do resto dos homens? O orgulho, cujo germe existe to bem pronunciado ainda nos homens mais perfeitos, tem necessariamente de desenvolver-se muito mais nos reis, aos quais nunca falta um corteso para justificar os maiores disparates que cometam. Nem se consegue nos reis essa mxima educao moral que em qualquer outro homem se pode realizar; porque o rei desde que nasce j diferente dos outros homens. Desde que nasce? Que digo eu? desde antes de nascer! As prprias alianas rgias, os prprios casamentos entre prncipes, casamentos donde tem de sair a prole herdeira do mando, j so diversos do que ns outros povo costumamos fazer. So as convenincias das dinastias, as frias combinaes das camarilhas rgias, no o sentimento sacratssimo do amor o que leva a formarem-se esses pares principescos, digna fonte da encarnao do princpio monrquico. Entre ns outros o corao que elege a pura e doce companheira de toda a nossa vida; entre os reis o clculo das convenincias, que sufocam os mais nobres impulsos. No tenho necessidade de ir buscar muito longe um exemplo: o nosso monarca, quando pela primeira vez ps os olhos sobre a sua noiva, j com ela estava casado! Por um contrato, em vista de tais razes de convenincia, sem conhecer a figura sequer, e muito menos as qualidades, daquela a qual vo unir a sua sorte, celebram os reis aquilo que ns com to grande escrpulo resolvemos, porque reputamos o mais sagrado objeto da nossa vida. O casamento origina a famlia e est a base fsica e moral da perpetuao da raa humana, que h de necessariamente herdar as qualidades boas ou ms da sua origem. J vedes, pois, que desde o primeiro momento, desde que irrompe da semente, essa rvore, cujos ramos querem que nos cubram, j vem viciada. No pode atingir alto grau de senso moral um indivduo sado de uma unio destas, cercado desde o bero das prticas artificiais da subservincia cortez. No entanto, o rei mesmo para os mais adiantados liberais monrquicos, no pode deixar de ser elemento necessrio para a existncia do sistema que eles preconizam. At pode-se afirmar que quanto mais aperfeioada for a monarquia no sentido do liberalismo, tanto mais precisar de um rei perfeito; se no for perfeito, no compreender o seu papel, e, far aquilo mesmo de que tanto se queixam os nossos liberais a respeito do nosso imperador. Tem se dito que a repblica s possvel entre anjos. Eu digo exatamente isso da monarquia cons263

titucional representativa, a qual, pela sua natural complicao, exige, tanto do governo como do povo, a maior sabedoria. Se o rei no for sbio e bom, o constitucionalismo no existe seno em nome. Dizer-se que o rei reina e no governa absurdo; procurar praticar esse princpio correr atrs duma sombra impalpvel. Em primeiro lugar, esta distino sutil que os senhores monarquistas querem fazer entre reinar e governar, por mais que se esforcem em argcias e sofismas, no existe realmente. Depois, a esto os fatos, contra cuja eloqncia ningum se pode rebelar. Ns, por exemplo, temos mais de sessenta anos de vida parlamentar, de monarquia constitucional representativa, e o princpio rgio, esse mesmo que para os monrquicos deve ser a garantia da liberdade, no tem feito mais do que retrogradar na carreira do liberalismo. O nosso imperador , segundo penso, um cidado distinto a todos os respeitos, homem sem altas pretenses, mesmo porque no tem gnio para conceb-las, amando o seu pas, como tem mostrado sempre, governando-nos desde a mais tenra idade, ainda que a carta constitucional lhe no desse esse direito; ele estava no caso de oferecer um tipo dessa slida perfeio majesttica, a que tanto alude o liberalismo monrquico. Entretanto, o que ele tem sido em relao a sbia mxima de reinar e no governar eu no tenho necessidade de dizer-vos, porque no ataco o indivduo, nem o responsabilizo pelo mal, que das instituies; quem o diz o prprio sr. conselheiro Silveira Martins, que, no falso ponto de vista em que se colocou, esquece as idias para atacar o indivduo... O SR. SILVEIRA MARTINS: No, eu no o ataco. O SR. ASSIS BRASIL: ... s. exa. que, no prprio prembulo da lei que estamos discutindo, diz isto, alm de muitas outras coisas: Quem o grande responsvel desta desordem moral, desta anarquia que desorganizou a administrao da provncia e desfalcar a fazenda provincial? sem dvida aquele que divorcia-se da nao para entregar-se a um grupo, e que subordina a opinio pblica aos caprichos do individualismo. O responsvel de todos os nossos males , pois, na opinio de s. exa., o imperador pessoalmente. O SR. SILVEIRA MARTINS: Tenho combatido sempre a poltica pessoal, no h dvida. O SR. ASSIS BRASIL: O que sinto que v. exa. ainda no esteja convencido de que essa poltica pessoal inseparvel da sua monarquia. Ora, se um rei nas condies do nosso, cujo bero foi embalado na onda revolucionria, um rei que tem tido a rara vantagem de conservar-se no trono desde a primeira infncia at hoje, quando j vai encaminhando os seus passos
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trmulos para o tmulo, que no longe se abre, um rei para o qual, nesta quadra angustiosa da velhice, o pensamento sagrado da famlia deve ser uma preocupao constante, se at este rei no pode despojar-se das mesquinhezas humanas, como se poder esperar que outro, que no esteja nas mesmas condies, o faa? Como se poder esperar que, j no um homem, mas uma mulher, sitiada de todos os mil caprichos inerentes educao e ao prprio sexo, na qual a exaltao da vaidade muito maior do que no homem, possa governar bem, exibir melhor tipo de realeza constitucional? Ah! Quem meditar seriamente sobre o que nos poder produzir a futura ocupao do trono, h de tremer pelo futuro da ptria. um ato de prudncia principalmente o que nos leva a ser republicanos. O que sinto que ela no inspire igualmente todos os patrcios, como o nobre deputado. A prudncia mandava que desde logo se fossem preparando as coisas para substituir o princpio perversor e constante, que s. exa. reconhece e acusa, pelo princpio natural do governo do povo pelo povo. Um rei sempre um homem, e, sendo homem, tem as suas fraquezas e mesquinharias. Sustentar o contrrio pretender torcer a natureza humana. No nosso pas, por exemplo, ser sempre impossvel separar no rei estas duas faculdades reinar e governar e notai bem que eu digo no nosso pas: hei de explicar este conceito. Aqui o rei ser sempre o governador supremo. Na repblica tambm governam homens, verdade, e j tornou-se banal, por to repetido, o falso argumento que contra ela se invoca e que consiste em dizer-se que s seria admissvel o governo republicano entre os anjos. Ainda ontem o nobre deputado, repetindo essa afirmao sedia, nos dizia que, se pudesse depurar o homem de todos os seus defeitos, se pudesse mudar a ndole do nosso pas, s. exa. tambm seria republicano de fato, como j era de idias. O SR. SILVEIRA MARTINS: Iria, muito mais longe; no quereria governo nenhum; cada um fizesse o seu dever. Mas no falei em idias. O SR. ASSIS BRASIL: Com o que s. exa. acaba de dizer no faz mais do que ajudar-me. Eu ia exatamente dizer mesmo: que insensato o argumento, porque, admitida a perfeio extrema, nenhum governo seria necessrio. exatamente porque os homens no so perfeitos que precisamos da lei, que precisamos do governo, que j um pensador denominou um mal necessrio. Mas esse governo no deve ir buscar a sua razo de ser, no deve ter a sua origem no princpio irracional do acaso, mas no princpio legtimo, jurdico da vontade popular. O SR. SILVEIRA MARTINS: Isso deve ser relativo ao estado do pas.
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O SR. ASSIS BRASIL: Pois relativamente ao nosso pas que estou falando. Eu no iria estabelecer o socialismo na China, mas estabeleceria a repblica no Brasil. isto o que est em questo e isso o que hei de provar. Ainda agora pedi que se notasse bem que eu me referia ao nosso pas; parece que j previa esta objeo do nobre chefe da maioria. O SR. SILVEIRA MARTINS: O nobre deputado tem falado em teoria; princpios absolutos... O SR. ASSIS BRASIL: Sem dvida tenho feito a exposio do sistema republicano em abstrato, para depois cotej-lo com as circunstncias do nosso pas, e a isso tenho sido levado mais pela necessidade de responder s objees que ontem aqui fez o nobre deputado, que tambm falou em abstrato. Sim; na repblica tambm governam homens, e esses tambm tm fraquezas, tambm esto sujeitos a errar, bem que muito menos do que os entes privilegiados que governam nas monarquias. Mas ns, no sistema republicano, no temos o desconchavo de distinguir o reinar do governar. Nas monarquias, o supremo governador pode errar, mas supe-se que no erra, porque inviolvel e sagrado. Sem esse princpio ele no pode existir. No h monarquia que no admita o princpio da inviolabilidade do rei. No governo republicano no se d outro tanto: o presidente sai do meio dos seus concidados, e, por conseguinte, com a mesma educao e a mesma ndole deles, e se errar, ter o corretivo da lei, que igual para todos. O SR. SILVEIRA MARTINS: Como muitos reis tm tido o pescoo cortado... O SR. ASSIS BRASIL: isso o que eu quero evitar. No quero a violncia, o sangue, no quero que, para punio dos grandes como dos pequenos delinqentes, seja preciso saltar por cima das leis da justia humana e da prpria natureza, mas sim que a justia se pratique em nome da lei. (Aplausos das galerias). O SR. SILVEIRA MARTINS d um aparte. O SR. ASSIS BRASIL: As revolues no so mais do que reaes contra a tirania que as precedeu, e nisso as monarquias so frteis. A opresso que elas fazem aos povos, em regra, no se rompe seno por atos de desespero. Aqueles mesmos celerados de que o nobre deputado ainda ontem falava, aqueles mesmos que com as mos encarvoadas incendiavam nas praas de Paris os grandes monumentos da civilizao, o que eram seno a repercusso das
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brutalidades dos tiranos pequenos que por largos anos pesaram sobre aquele ilustre povo? Toda revoluo uma resposta tirania que a precedeu. Esses reis cujas cabeas tm rolado dos cadafalsos no so to grandes culpados como as paixes de momento os supem; so antes vtimas expiatrias dos erros dos seus antepassados. O criminoso no tambm o povo que os destri, como parece que quis dizer ontem o nobre deputado, o criminoso o prprio poder rgio que traz o povo esmagado, martirizado e o leva ao desespero; o criminoso no o povo, que, alucinado pelas perseguies, irrompe fremente contra o instrumento do seu suplcio; o tirano, que age refletidamente, friamente fundindo a cadeia que h de ligar aos pulsos dos seus irmos. (Aplausos das galerias). Esse o nico responsvel. Se quisermos que o povo seja pacfico, faamos com que no o tiranizem. A justia no deve ser feita pelos alucinados, pelos desesperados, mas sim em nome da lei. Mal vai a monarquia do nobre deputado, se no tem como corretivo supremo, seno essa justia brutal das revolues. Mas, sr. presidente, volto ao meu assunto, j por duas vezes abandonado para atender a incidentes. verdade que na repblica pode haver erros, -nas monarquias tambm os h- ; mas, alm de que o presidente da repblica, pela sua natureza especial, pela sua ndole, pela sua moral, est menos sujeito a errar, ocorre ainda que o princpio do sistema republicano tem como base que todos os cidados so real e efetivamente iguais perante a lei e todos perante ela responsveis. Demais, se o magistrado supremo da repblica erra, tem o grande corretivo da opinio pblica, mais eficaz e enrgico do que as mesmas disposies dos cdigos. Ele tem de voltar ao seio dos seus concidados, ou para pedir-lhes a renovao, ou pelo menos para ver escoar entre eles o resto dos seus dias, e certamente no querer descer do seu nobre posto considerado como um leproso, de quem todos fujam. No assim os entes privilegiados das monarquias. O rgio prevaricador, em razo da sua moral especial, nem se preocupa de tais coisas, e, se pensa, sabe logo que inviolvel e sagrado, muitas vezes nem sabe se est praticando o bem ou o mal, nem sabe como o seu reinado apreciado pela opinio pblica, porque em torno dele, separando-o da nao, est perpetuamente erguida uma muralha de bajulaes, lisonjas e intrigas. (Aplausos das galerias). O nobre chefe da maioria, que um brasileiro distinto e respeitvel, principalmente pela nobre franqueza da sua alma, s. exa. que no pensa seno com a convico de que pensa bem, e no vacila em avanar as suas opinies, s. exa. sabe bem que escndalo causou por vezes o seu aparecimento nas alturas onde resplende a realeza; no que s. exa. levasse consigo os hbitos pitorescos da sua bela provncia, no que entrasse pelas escadarias do pao imperial arrastando e fazendo retinir no mrmore as suas chinelas (Riso), nem mesmo que levasse consigo tal bandeira da liberdade, que arrebatou ao fogo do ga267

cho (Hilaridade e aplausos das galerias); mas simplesmente porque, mesmo, nos limites de uma cortesia apurada, mesmo talvez na linguagem convencional dos cortesos para com o seu amo, uma nica aluso bastava para fazer retrair-se e enfadar-se o Jpiter tonante, que at ento talvez nunca tivesse ouvido o mnimo laivo de franqueza despida de atavios mentirosos (Aplausos das galerias). O SR. SILVEIRA MARTINS d um aparte. O SR. ASSIS BRASIL: Sou talvez indiscreto, mas devo dizer que esta observao nasce do que por vezes tenho ouvido da prpria boca do nobre deputado, em conversaes particulares, com que a sua reconhecida bondade me tem distinguido. ainda apelando para a franqueza de s.exa. que eu lhe pergunto se no est intimamente convencido de que os reis, acostumados a serem tidos como entes especiais entre os povos que governam, podero se reputar homens iguais aos outros? Eles so diferentes dos outros, ou, pelo menos, se julgam tais, desde que nascem at que morrem. Os acusadores da repblica fazem-lhe um defeito do fato de ser nela o magistrado supremo, o presidente, obra de um partido, e no do acaso, como nas monarquias. Mas isto fazer vcios das virtudes. Dizem que o presidente, sendo elevado ao poder pela influncia de um partido poltico, ter de realizar as pretenses desse partido, que nem sempre so justas. Mas, pergunto eu: o que mais natural que o rei, que no conhece o povo, que nunca desceu a palpar suas chagas, se compenetre dos seus deveres, deixando de ter preferncias, predilees, de olhar com mais interesse para o grupo que mais lhe convier; para tudo que disser respeito sua conservao, das suas regalias e da sua dinastia, ou o cidado que elevado ao poder pela vontade dos seus concidados, certo de que no demorar ali seno o tempo que a lei lhe marca, e ao deixar o seu posto, no o legar herana sua famlia? Demais, o que leva os partidos a escolherem um cidado para a presidncia da repblica no so os interesses pequeninos de seita; so as grandes idias capitais em nome das quais os mesmos partidos existem. O cidado escolhido para a candidatura sempre dos mais ilustres que contam os partidos a fim de poder concentrar na sua pessoa o maior nmero de adeses em toda a nao, vencendo no pleito eleitoral. O partido que vence e que, por conseguinte, elege o presidente, representa a maioria da nao, e que princpio mais racional, que critrio mais legtimo haver para determinar o magistrado supremo de uma nao do que a prpria maioria nacional? Mas, o que em tudo isto me causa verdadeiro pasmo a lgica original dos inimigos da repblica: acusam a repblica pelo governo dos partidos; entretanto, vemo-los todos os dias clamando que na sua monarquia tambm o governo deve pertencer aos partidos, e no ao poder pessoal. Se h vcio no governo
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republicano, ele existe tambm no monrquico. A diferena que, enquanto que numa repblica bem constituda a prpria nao, representada pela sua maioria, quem reveza os partidos no poder, - na monarquia a vontade arbitrria do rei que despede um e chama outro, com desprezo da soberania da nao. Um partido sempre representante de uma idia; se ele triunfa nas eleies, a idia que ele representa a maioria, e, portanto, justo que se traduza em realidade no governo. Por que razo ouvimos esses clamores angustiosos, e s vezes ameaadores; sempre que a sua majestade apraz fulminar aqueles que o seu capricho, ou a sua benevolncia, tenha arrastado para junto de si e chamar aqueles que antes tinha fulminado? Toda essa vozeria ridcula, porque procede mais dos reclamos do estomago do que das sugestes do patriotismo; mas ela uniforme em acusar o rei, em condenar o princpio constante. Mais tarde vem o arrependimento, quando a preferncia rgia se manifesta em favor do gritador da vspera: porm, o que certo que, por um outro dos dois grupos que o apiam, o rei est em permanente acusao. Pois bem; quereis que a vontade nacional seja respeitada e efetiva, sede lgicos, acabai com a vontade pessoal que acima dela se eleva, confiai o cuidado de revesar os partidos no poder soberania nacional, e no soberania imperial. O remdio simples, mas as concluses assustam os que se contentam com fatos consumados, ainda que sejam os mais absurdos. Nunca presumi, sr. presidente, possuir um esprito profundo, capaz de apreender de pronto o sentido mais verdadeiro de todas as coisas; assim, lendo algumas obras de escritores notveis, que tm entre ns consagrao quase universal, lendo e ouvindo discursos de estadistas eminentes, entre os quais posso enumerar o cidado ilustre que preside os destinos da maioria desta assemblia, encontro coisas que declaro terminantemente que no entendo. Por exemplo, no sei como se pode dizer com seriedade, no sei como o nobre deputado pode ter dito tantas vezes que no Brasil todos os poderosos so delegaes da nao. Isto, para mim, um desconchavo. O SR.SILVEIRA MARTINS: a constituio que o diz. O SR. ASSIS BRASIL: Mas eu no me contento, como v. exa. no se deve contentar, com palavras; o seu lcido esprito no o permite. A carta constitucional pode diz-lo e no ser verdade; neste caso, por exemplo, ela mesma se encarrega de desmentir-se, como mostrarei. O SR. SILVEIRA MARTINS: Pois eu reclamo para que isto seja uma coisa prtica.
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O SR. ASSIS BRASIL : Eu vou mostrar que o que sanciona na carta constitucional o seu asserto so as palavras, mas que essas palavras so desmentidas, no s por outras palavras, que dizem o contrrio, como principalmente pelo sentido, que diverso, e esse sentido que eu quisera que tivesse feito maior impresso sobre o nimo do nobre deputado. A carta constitucional institui quatro poderes: o legislativo, o executivo, o judicial e o moderador. Quanto aos trs primeiros, no h dvida que, encarando a coisa pela melhor das faces, se podem dizer delegaes da nao: o legislativo, porque deve ser o povo quem escolhe os legisladores; o executivo, porque da maioria parlamentar que deve sair o ministrio, que , na linguagem dos mestres do parlamentarismo, comisso do parlamento; o judicial, porque as assemblias eleitas pelo povo exercem at certo ponto funes judiciais e influem na organizao da justia, fixando a lei e o processo pelo qual ela se faz efetiva. Mas a mesma carta constitucional que estabelece, acima de todos, o poder moderador, criao da fantasia de um escritor doutrinrio e do qual no se v exemplo, nem mesmo entre os povos donde copiamos a nossa organizao poltica. Os trs primeiros poderes devem ser realmente delegaes da nao; nenhum deles o , entretanto, neste pas; mas onde eu enxergo flagrante absurdo e contradio com os prprios termos da carta constitucional na instituio desse quarto poder que ela mesma denomina chave de toda a organizao poltica. Essa contradio, no sou eu s que a vejo; o nobre deputado tambm a conhece, porque aderiu de corao ao manifesto clebre do seu partido, que reclamava, como uma das grandes necessidades nacionais, a extino do poder moderador. O poder moderador, que, j agora, h de existir enquanto durar a monarquia, de fato o bice principal que se ergue contra todas as liberdades que nos concedeu a carta constitucional. Ele o nico poder real do pas, ainda h dias o confirmava o nobre deputado pelo 5 distrito eleitoral, o sr. dr. Diana. Dentro dele esto contidos todos os outros poderes o legislativo, o executivo e o judicial. Est contido o legislativo, porque ningum ignora que o poder moderador, que exercido exclusivamente pelo imperador, segundo a letra constitucional... O SR. SILVEIRA MARTINS: A letra!... eis a!...Eu sigo o esprito. O SR. ASSIS BRASIL: Mas a letra e o esprito aqui esto de harmonia. O SR. SILVEIRA MARTINS: No; no esto. O SR. ASSIS BRASIL: Pois exatamente o que eu estou provando que a letra e o esprito da carta constitucional se harmonizam para instituir o despotismo, isto , o governo de um s, sem corretivo. V. exa. ouvir a de270

monstrao e a contestar; mas, por mais que eu respeite os seus talentos e argcias, duvido que a destrua. O SR. SILVEIRA MARTINS: No uso de argcias. Ainda h pouco, fez-me a justia de julgar-me sincero. O SR. ASSIS BRASIL: Disse e posso repeti-lo; mas afirmo ao nobre deputado que a argcia e a sinceridade podem co-existir perfeitamente, sobretudo em debates parlamentares, onde uma certa ruse, uma certa manha constitui recurso muito valioso e legtimo, uma espcie de ttica militar. O general mais franco e mais cavalheiro no est inibido de armar emboscadas. (Grandes aplausos das galerias. O sr. presidente reclama ateno). Vamos demonstrao da minha tese. O poder moderador, dizia eu, o nico poder real deste pas, e, como ele exercido exclusivamente pelo imperador, o despotismo a feio saliente da nossa organizao poltica. A carta constitucional diz: O poder moderador a chave de toda a organizao poltica... e logo acrescenta: O poder moderador delegado privativamente ao imperador, como chefe supremo da nao. Eis a a letra, cuja existncia alis no nega o nobre deputado, que confessa que a letra (mas no o esprito) da carta constitucional consagra a absoro de todos os poderes pelo moderador. Vamos agora ao esprito, ou antes, vamos ver o que realmente pode produzir e produz a doutrina. Quais so os outros poderes? O legislativo, o executivo e o judicial. O poder legislativo desaparece, desde que seja contrrio vontade do imperador; porque ele tem o poder de adiar a assemblia geral; tem o poder de negar sano aos seus decretos, inutilizandoos de fato, pois as garantias que a carta constitucional neste caso oferece so ilusrias; tem o poder de dissolver a cmara dos deputados, quando a salvao pblica o exigir, mas essa salvao pblica fica ao critrio exclusivo do imperador, e todos sabemos como ele a tem compreendido; tem finalmente o poder, mais eficaz do que qualquer outro, de corromper a vontade dos legisladores, usando da influncia imensa inerente sua posio, pesando no nimo dos ministros e os ministros no nimo dos deputados, influncia funesta que pode se exercer desde a origem, desde a formao dos corpos legislativos, intervindo indiretamente na eleio dos deputados e diretamente na dos senadores pelo direito de escolher um dentre trs que lhe so apresentados. No existe tambm o poder executivo separado do imperador; porque ele quem escolhe e demite livremente os seus ministros, os quais no podero continuar no poder seno estando em harmonia de vistas com quem os pode chamar ou despedir a seu bel prazer; nem vale o preceito constitucional da necessidade de serem referendados pelos ministros os atos do imperador, como poder executivo, para terem execuo, porque claro que se tal ou tal ministro no os quiser referendar, o
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imperador o demitir e chamar outro menos obstinado; isto no novidade entre ns, onde, no s um ministrio, mas um partido inteiro foi despedido do poder em 1868, dando-se como nico motivo o fato de no concordar o ministro com um ato do imperador. Ainda o poder judicial, que parece de todos o mais independente, no pode ser eficaz, seno quando estiver de acordo com a vontade de sua majestade: os juizes so nomeados pelo imperador, e a organizao judicial est afeta ao poder legislativo, do qual o imperador dispe, e, alm de tudo, o direito de graa, o direito de perdoar as penas impostas pelo poder judicial o anula nas suas manifestaes mais importantes, principalmente se pensarmos na hiptese de crimes praticados por agentes imperiais, por quaisquer servidores do Imperador, no interesse do seu poder, ou da sua conservao. Basta dizer que os cdigos podem ser meditados, discutidos, votados com a maior gravidade, promulgados, aceitos, respeitados pela sociedade, e um indivduo, arrastado em nome deles aos tribunais, pode ser condenado pelo crime mais hediondo, e, no obstante, depois de erguida sobre a cabea do criminoso a espada da justia, o brao do imperador a pode desviar e deixar impune o criminoso. UM SR. DEPUTADO: uma influncia benfica. O SR. ASSIS BRASIL: Influncia benfica! Ai da sociedade que, no confiando na sua lei, apelar para o critrio arbitrrio de um indivduo! O direito de graa institudo com um fim justo, no h dvida, qual o de corrigir os desvios da justia humana, mas ele encerra um princpio de imoralidade, colocando um homem acima da justia organizada. Demais, se esse direito conferido a um indivduo para corrigir os erros possveis dos julgadores, seria necessrio, pela mesma razo, que se constitusse acima desse indivduo outro, para corrigir os erros dele, e acima desse outro ainda um outro, e assim at o infinito, porque todos podem errar. No, senhores deputados, o cuidado de reparar as injustias das sentenas deve estar no mesmo poder organizado para o exclusivo ofcio de fazer justia. A nica pena irreparvel a pena de morte; mas essa deve ser riscada dos cdigos das naes civilizadas, exatamente porque no uma pena, pois toda pena deve ter uma reparao possvel. O que preciso que essa reparao seja confiada ao poder regular, e no arbitrariedade de um indivduo. O SR. HAENSEL: Nas repblicas tambm existe esse poder. O SR. ASSIS BRASIL: Na repblica que eu quero para o Brasil? O nobre deputado j sabe que o futuro presidente da repblica brasileira ter o poder de dispensar na lei? Se tiver, no ser com o meu voto.
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Ao que ficam, pois, reduzidos esses trs poderes o legislativo, com o adiamento, com a negao de sano, com a dissoluo e com a corrupo eleitoral; o executivo, com a nomeao e demisso livremente exercidas pelo imperador; o judicial, com a dependncia dos magistrados e com o poder de dispensar na lei? Ficam reduzidos exatamente a letra da lei, ficam fundidos no nico poder real, que o exercido pelo imperador exclusivamente, que o tal poder moderador, chave de toda a organizao poltica, segundo a letra constitucional, e chave principalmente segundo o esprito da carta. Bem sei que se me pode contestar, dizendo que tudo isto possvel evitar, desde que o imperador no se queira tornar desptico, deixando prudentemente de usar do poder ilimitado que lhe conferido; mas isto apenas vem confirmar o que eu digo: que tudo est dependente da vontade do imperador, essa vontade tudo, a ela estamos sujeitos irremissivelmente, e todo povo que depende de uma vontade nica um povo regido pelo despotismo. Nem se diga que o imperador, por convenincia prpria, deixe de usar do poder imenso que lhe conferido: dizer isso desconhecer a natureza humana, mesmo desconhecer os fatos, pois diante de ns esto mais de sessenta anos de despotismo exercido sombra da constituio, para nos tirarem as ltimas dvidas. Senhores deputados, a monarquia propriamente dita, em princpio, sempre falsa. Alguns povos tm necessidade de apelar para ela, de servir-se dela, mas isso no prova a sua legitimidade: h tambm indivduos que tm necessidade de suportar um custico, de sofrer uma amputao; ou qualquer outra dor fsica, que lhes melhore o estado mrbido em que se acham; mas so recursos por sua natureza temporrios, transitrios, e assim como se pode dizer que, no indivduo, o melhor estado a sade, assim tambm se pode afirmar que, nos povos, o melhor governo a repblica. Se a monarquia em princpio sempre falsa e apenas suportvel como elemento de transio, ela o duplamente quando, mascarando-se com as feies da democracia, pretende substituir esta, os nomes pomposos de monarquia-constitucional-representativa, de governo parlamentar e no sei quantos outros. Entre ns ela existe hoje com este carter de governo parlamentar. No podia, entretanto, haver criao mais infeliz. O Brasil de todos os pases do mundo talvez o mais imprprio para exerce tal governo: no o temos seno por uma inconsciente macaqueao da Inglaterra. (Riso). Na Inglaterra a monarquia temperada nasceu espontaneamente, ou antes foi uma criao natural, como mostrarei. Ns, porm, em circunstncias muito diversas, fomos copiando sem critrio as instituies inglesas, quando a prpria colnia norte-americana, sada da Inglaterra, descendente da mesma raa, falando da mesma lngua sabiamente as repeliu, porque faltavam-lhe as condies da metrpole. Por isso, essa colnia hoje a grande repblica dos
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Estados Unidos da Amrica, ao passo que ns continuamos a ser a mesma nao raqutica de macaqueadores. (Riso e aplausos das galerias). No sei de semelhana se pode encontrar entre o Brasil e a Inglaterra. Os nossos monarquistas, que combatem com tanto calor a repblica, dizendo que ela no nos serve, porque no podemos concluir de outros pases que a adotam a sua vantagem para o nosso, no sei como no enxergam a grosseira contradio em que caem, dizendo que a monarquia ser boa para ns, simplesmente porque ela funciona bem na Inglaterra. Pois haver no mundo uma coisa mais distinta de outra do que o Brasil da Inglaterra? No h semelhana nas tradies, na raa, na lngua, nos hbitos, na temperatura, no clima, no solo, nas produes, em nada enfim; o que h da nossa parte apenas o desejo alucinado de descobrir por fora argumentos para sustentar entre ns este princpio apodrecido do constitucionalismo monrquico, nascido do arbtrio de poucos, no seio de um povo que reclama a democracia. Ns republicanos, no queremos a repblica somente porque ela fosse abraada por este ou por aquele pas; queremo-la, porque, estudando as nossas circunstncias especiais, as nossas tradies, a nossa ndole, os nossos destinos no seio da Amrica e da humanidade, ponderando, enfim, a relatividade das coisas, entendemos que essa a forma de governo que nos convm. Por conseguinte, se h algum aqui que fale em absoluto, se h algum que queria amoldar o pas a instituies que no devem ser s suas, no so os que estudam as convenincias da ptria e, de acordo com elas, procuram encaminhar os seus destinos; so necessariamente os que, sem critrio prtico, nem cientfico, vo pedir a pas estranho, que com o nosso no tem a mnima afinidade, instituies que um povo gasto teve necessidade de adotar, e que vem aplicar essa vestimenta estreita a este colosso americano. (Aplausos das galerias). isto que tem mutilado o nosso pas: querem por fora que ele seja ingls (Riso). Pas de caboclos, de negros, de mulatos, de mestios, de todo gnero, pas no qual uma raa, um ramo da raa latina, veio implantar-se, sem conseguir preponderar de todo sobre o elemento indgena que encontrou e reforou com a importao africana, pas imenso aquecido pelo sol equador, no sei que paridade, no sei que remota semelhana tem o Brasil com a velha Inglaterra, ilha estreita, colocada numa latitude frigidssima, onde duas antigas raas irms se fundiram, elaborando desde muitos sculos, atravs de mil experincias dolorosas, um sistema de governo, que foi bom exatamente porque foi natural, nasceu espontaneamente das circunstncias peculiares ao povo, e no de uma imitao sem critrio. A monarquia inglesa, com todos os seus aperfeioamentos, o governo parlamentar, enfim, que existe na Inglaterra no foi obra de nenhum legislador; nasceu de fatos naturalssimos. Entro nestas explicaes com grande acanhamento, porque tudo isto coisa muito sabida e muito repetida; mas, visto que
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ainda h quem desconhea a verdade, preciso insistir nela. Existia na Inglaterra a primitiva raa antiga dos bretes, qual se vieram unindo outras mais ou menos semelhantes, vivendo a populao em continua ebulio revolucionria, sujeitando-se por vrios distritos autoridade de um chefe, talvez com o critrio que d Stuart Mill de que conveniente aos povos nas condies daquele acolherem-se proteo de uma ave de rapina mais forte, para evitarem os ataques dos pequenos abutres. Mais tarde, porm, a um ataque vindo de fora, a nacionalidade que se formava no pode resistir. Um povo poderoso, robusto e capaz de grandes coisas invadiu a ilha e conquistou a sua melhor parte. Esse povo foi o dos normandos, tendo sua frente Guilherme, o grande conquistador. Uma vez lanada na ilha inglesa essa nova populao, que nela tinha de deitar razes, as circunstncias comearam a mudar-se lentamente, mas radicalmente. O conquistador, reservando para si o poder, no podia deixar de repartir os despojos dos vencidos, a terra e as suas riquezas, com os seus companheiros de armas, que no o acompanhavam somente por amor glria, mas tambm por cobia. Os que habitavam a terra, ficaram constituindo povo conquistado, e, segundo as tristssimas condies daqueles tempos, a situao de povo conquistado era a mais dura de todas as situaes. Isto deu-se h muitos sculos, mas estabeleceu-se desde ento a origem, ou antes a elaborao, que nunca mais cessou, da organizao poltica e social que ainda hoje tem a Inglaterra. Apareceu desde logo uma luta continua entre o povo, que sofria e que representava o maior nmero, a massa, a fora material, e a nobreza, que representava os antigos conquistadores e a propriedade exclusiva da terra. A realeza, que tinha de intervir para equilibrar a balana, ora contendo os nobres nas suas espoliaes feitas plebe, ora sofreando as erupes desta, no era, por sua vez, bastante forte, e os nobres, sempre que se congregavam contra ela, impunham-lhe duras humilhaes. Destas circunstncias nasceu um sistema de equilbrio, resultando de um pacto, ao princpio tcito, e depois expresso, entre os trs elementos rivais realeza, nobreza e povo. Assim nasceu o parlamentarismo ingls, que realmente, com a perfeio extraordinria que atingiu, se poderia chamar hoje sbio e engenhoso se no fosse obra da prpria natureza das coisas. Isto uma ligeira anlise que no invento (H um aparte); observao feita por todos os pensadores que tm olhado com profundeza de vistas para a Inglaterra, e que no atribuem ao simples esprito fantstico dos legisladores (como parece pensarem os nossos monarquistas) o estado presente das instituies daquele pas; mas sim ao conjunto de circunstncias especiais que a houve, atuando atravs de um longo tempo. E to natural foi o sistema que nasceu do concurso desses fatos, ou melhor nasceu to naturalmente, que desde os primeiros tempos da nao inglesa, desde esse Joo Sem Terra, que a ela est reduzido h muitos sculos, existe o cdigo constitucional ingls, quando mesmo nem os mais ousados polticos suspeitavam, no a existncia, mas a possibilida275

de de uma monarquia constitucional. Ainda ontem o nobre chefe da maioria nos dizia que a Inglaterra no tem propriamente uma constituio poltica, e dizia uma verdade. Tem a Magna Carta, que mais uma preciosidade, uma relquia histrica do que um monumento legislativo, e tem os estatutos, que se foram condensando medida que as circunstncias os iam exigindo. Mas nunca o povo ingls se congregou por si ou por seus representantes para organizar de momento, de um jato, a constituio que o tinha de regular, o que quer dizer que as coisas ali se deram naturalmente. O parlamentarismo ingls, a monarquia constitucional representativa no foi efeito de leituras de escritores doutrinrios, no foi obra de homens polticos; foi resultado necessrio dos fatos: por isso tambm exerceu benfica influncia sobre a nao, e notai bem que eu digo sobre a nao, porque ao povo propriamente dito entendo que no se estenderam os benefcios. O estado prosperou, a nao engrandeceu-se, mas o povo continuou sempre miservel e oprimido. Eu admiro, como o nobre deputado, o portentoso organismo daquela nao poderosa, admiro aquela grandeza deslumbrante, que, no cabendo na sua ilha estreita, irradiou-se pelo mundo inteiro; mas no quero para a minha ptria a sorte do povo ingls, povo onde uma meia dzia de homens ricos tripudia sobre a grande massa dos seus irmos, que geme e sofre as torturas do frio e da fome, sem esperana de melhorar jamais uma sorte to ingrata! A monarquia parlamentar foi necessria Inglaterra, mas isso no quer dizer que ela a fizesse feliz. Feliz, pelo contrrio, podemos dizer o povo que no tiver necessidade de apelar para o sofrimento a fim de poder viver. Existem porventura no Brasil as circunstncias histricas que acabo de narrar em relao Inglaterra? Onde est a casta que ficou constituindo a plebe? Onde a que ficou constituindo a nobreza? Onde a necessidade da realeza para intervir no conflito suscitado entre ambas e produzir o equilbrio? Nada disso se deu entre ns. Este pas nasceu de uma colnia portuguesa, colnia que no tinha a mnima tradio monrquica, porque se criou to longe da metrpole espiritualmente como materialmente. No temos plebe, no temos nobreza. Aqui no h propriamente seno o povo. A nossa ndole perfeitamente democrtica. No temos distines de castas, e a mesma escravido tem os seus dias contados. Se a monarquia, no seu intuito insensato de criar coisas anmalas, amoldadas ao seu interesse, na nossa ptria tem pretendido criar uma nobreza artificial, tem perdido o seu tempo. Quo longe esto os nossos bares, condes e marquesas, pacatos representantes da burguesia, dos admanes, da distino e gentileza da cavalaria antiga, que assombrava o mundo, no tanto com os lampejos das armas, como com o brilho do seu esprito! Entre ns, compram-se os ttulos de nobreza; na Inglaterra conquistavam-se com as armas na mo, nas expedies longnquas, ou defendendo o territrio, a liberdade, como se dizia, das agres276

ses estrangeiras. Aqui, j chegou um ministro do imperador a dizer que vendia ttulos de nobreza para com o resultado deles construir um hospital de loucos, porque queria que o asilo dos loucos fosse feito com o dinheiro dos doidos (Riso). Neste trao est a diferena entre a nobreza brasileira, artificial, irrisria, no pelos que nela se envolvem, que podem ser muito boas pessoas, mas pela prpria natureza da instituio, - e a nobreza antiga legtima, porque era nascida de circunstncias naturais. Ora, se entre ns no h plebe, nem nobreza, no sei que necessidade pode haver de intervir esse terceiro elemento a realeza, para equilibrar os desvios ocasionados pelo encontro daqueles dois elementos primordiais, que no temos. Pelo menos, no sei onde fica a nossa semelhana com a Inglaterra. A realeza, nos pases europeus, como por toda parte, teve origem em necessidades naturais da evoluo dos povos. Quando a guerra era a regra entre os homens, os reis, como chefes militares dos seus povos, eram considerados uma garantia de defesa contra as agresses externas. Foram, pois, uma necessidade de ocasio. fato incontestvel que a monarquia exerceu sobre muitos povos influncia benfica, e mesmo nos pases que j dela no precisam uma profunda gratido deve existir no corao dos que desfrutam as vantagens que ela conquistou. Mas essa foi a monarquia chamada absoluta, a nica que racionalmente pode existir. Desde que ela precisa de mascarar-se com as vestes do constitucionalismo, mostra que o seu tempo j passou, e, se ainda se prolonga, para explorar o povo e no para servi-lo. Ns, entretanto, nem mesmo essas gratas recordaes que conservam outros povos poderemos ter da nossa antiga monarquia absoluta, mesmo porque ela nunca foi propriamente nossa. O Brasil-colonia no conhecia a sua monarquia seno pelo lado mais feio. Durante trs sculos os reis no tiveram outras relaes com a nossa ptria que no fossem as do dono para com a fazenda. A colnia brasileira no estava ligada coroa por lao algum de simpatia, ou amizade. A prpria tradio estava rota. Ela era apenas a fazenda explorada. Pas riqussimo, cujo solo estava coberto de diamantes, cujas entranhas regurgitavam de ouro, a monarquia portuguesa no olhava para ela, seno para meter mos vidas nas suas riquezas, arrebat-las e devor-las. De certo tempo em diante a monarquia portuguesa era encarada no Brasil como o seu pior inimigo, como uma verdadeira praga. No havia, pois, lao de coeso algum entre ela e o povo brasileiro. No sei, pois, como podia ontem o nobre deputado dizer aqui que devamos sustentar este governo, porque um governo histrico. O SR. SILVEIRA MARTINS: No falei nisso. O SR. ASSIS BRASIL: No me julgue v. exa. com a memria to fraca.
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Justamente onde a monarquia no um governo histrico no Brasil. E, se no o a monarquia absoluta, muito menos a parlamentar, que foi imitada da Inglaterra, e no de Portugal. Por ocasio da nossa independncia no se devia ter admitido tal contexto. A opinio nacional era republicana, e s o fato casual de achar-se entre ns um prncipe portugus, na ocasio da independncia, explica a aceitao da monarquia. O patriotismo, entretanto, mandava que ela fosse repelida, adotando-se a repblica, que o governo natural. Tanto isto verdade, tanto a monarquia no o nosso governo histrico, que o prprio nobre deputado vrias vezes tem confessado que, se fosse do tempo da independncia, o seu voto seria pela forma republicana, Ora, s. exa., cujo esprito to lcido, cujo patriotismo no lhe permitiria dotar a sua ptria de instituies que no lhe fossem naturais, no teria certamente esse pensamento, se no admitisse que a monarquia no tem realmente razes no solo da nossa ptria. Portanto, a prpria opinio do nobre deputado que derruba a sua afirmao de ontem, s. exa. mesma quem diz que a monarquia no Brasil no um governo histrico, no tem tradies. Estava eu, sr. presidente, demonstrando a legitimidade da repblica no Brasil, e foi em torno dessa afirmao capital que aduzi as razes que v. exa. acaba de ouvir; mas o motivo principal que me leva a considerar o estabelecimento da forma republicana como indispensvel ao nosso pas aquele que no discurso que aqui pronunciei, quando se discutia o projeto de lei de fixao da fora policial, eu expendi: a necessidade iniludvel que temos da federao. O sistema federativo urgente no nosso pas, s com ele poderemos ter a descentralizao poltica e administrativa, sem a qual iremos a uma runa irremedivel. Ora, ao passo que com a monarquia a federao impossvel, com a repblica ela seria, no s muito natural, como at o nico sistema admissvel. To convencido estou disso que declaro sinceramente que, se tentassem implantar na nossa ptria a repblica sem a federao, eu, em falta de outro meio de combater esse atentado, no estaria fora de dar o meu brao, ainda que fraco, ao ilustre chefe da maioria, na sua campanha contra os republicanos... O SR. SILVEIRA MARTINS: No fao campanha alguma. O SR. ASSIS BRASIL: ...s para evitar que se defraudasse por esse modo a grande aspirao da democracia brasileira. A repblica no Brasil sem a federao seria um desastre, porque, continuando o sistema opressor da monarquia, no teria como esta os meios de conter, ainda que por algum tempo, a integridade nacional, a unidade da ptria. A federao, pelo contrrio, matando a opresso centralizadora, h de aviventar as foras nacionais, conservando o pas unido, porque deixar todas as suas provncias em liberdade.
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Ao contrrio do que muita gente pensa, a federao a unidade, a centralizao o desmembramento. Opressas as provncias, avassaladas ao poder central, sem autonomia para prover s suas necessidades peculiares, sofrendo todas o mesmo mal, a aspirao de todas libertarem-se da tutela que a depaupera e molesta. Vivendo em autonomia, tendo cada uma ampla liberdade para fazer o que lhe convier, desde que no v ferir os interesses da comunho, ou de outra provncia, no haver motivo para nenhuma desejar a separao, que a faria pequena e fraca, sem lhe aumentar a liberdade, ao passo que a unio a mantm na grandeza comum. Demais, evidente que, num pas federativo, mais fcil ao centro conter os tumultos separatistas do que no regime centralizador; porque uma provncia que se revolta, o faz em virtude de interesses seus peculiares, que no afetam toda a comunho, e esta ficar sempre mais forte, ao passo que na centralizao os motivos que produzem as revolues srias so sempre motivos de ordem geral, a revoluo est em toda parte, mais difcil, portanto, de ser reprimida. Quem duvida que o nosso grande pas esteja em vsperas de nos oferecer um exemplo destes? No h pas algum no mundo, excetuada a grande repblica norte-americana, que esteja como o nosso to bem talhado pela mo da natureza e pelos fatos de toda ordem para receber com vantagem o sistema federativo. Temos todas as latitudes, todos os climas, todas as variedades do solo, todas as produes. Conquanto houvesse homogeneidade na raa que primeiro conquistou a terra e a povoou, as diferenas fsicas, as condies locais, atuando sobre ela continuamente, estabeleceram diferenas notveis. Olhando-se de sul a norte do Brasil, parece que houve alguma sensvel diferena originria entre o povo que se estabeleceu nas suas diversas zonas. Na verdade, de um extremo a outro do pas, mesmo de uma provncia para outra, os habitantes quase no se parecem. O prprio tipo fsico diferente entre uns e outros. O sergipano, o cearense, por exemplo, tem a feio, o tipo muito diverso do do rio-grandense. A lngua tem acompanhado a mesma variedade. O baiano, o pernambucano, por exemplo, usam de termos que ns, rio-grandenses, desconhecemos, assim como ns usamos de outros que eles no conhecem; os termos so criados para exprimir as idias, e as idias no so as mesmas entre homens que habitam climas diversos e se ocupam em ordens diversas de atividade. impossvel estabelecer uma lei uniforme para regular as necessidades de povos to desiguais. preciso que cada necessidade diversa tenha um modo tambm diverso de ser reconhecida e satisfeita. O nobre chefe da maioria reconhece isto, e o confessa expressamente no luminoso prembulo do projeto de oramento, que estamos discutindo. Um pas nas condies do nosso no pode continuar a ser regido pelo modo irracional por que tem sido at hoje. No pode haver uniformidade legal onde no h uniformidade natural.
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Somos, por ora, uma nacionalidade de ontem, um pas novssimo, e, entretanto, j as vrias partes de que ele se compe, debaixo da influncia de uma natureza fsica das mais enrgicas, tm divergido tanto umas das outras. Lembraivos de que a ao do tempo quanto mais longe for tanto mais ir aprofundando essas diferenas e sugerindo dificuldades novas. O que hoje no seno um sintoma ser amanh uma grave perturbao. convico minha que a sorte deste pas depende do sistema federativo; se ele no vier a tempo, a desagregao ter de vir necessariamente, como conseqncia da centralizao. Ou havemos de ser uma repblica federativa, ou a nossa ptria desaparecer, dando nascimento talvez a tantos pequenos estados quantos forem as provncias. O Brasil um dos maiores pases do mundo, quanto extenso do territrio. A certos respeitos no h isto uma vantagem, como primeira vista parece. Um pas grande nunca bem administrado, desde que a administrao se concentre em um ponto qualquer. Em ponto pequeno, podemos averiguar este fato numa grande fazenda: por mais hbil que seja o dono e por mais interesse que tenha por ela, nunca a administrar convenientemente, no poder fiscalizar em pessoa o servio, ter de deixar-se levar por informaes, no tirar enfim o mximo proveito que ela poderia dar. O mesmo acontece com os pases grandes: por maior que seja o tino administrativo e poltico do indivduo a quem incumbir governar, por melhor que seja a sua vontade e a dos seus ministros, nunca podero atender aos reclamos de mil espcies que de toda parte lhes chegam, de muitas necessidades nem tero notcia, muitos abusos no conhecero e at no pouco que fizerem expor-se-o a graves erros, por no conhecerem as circunstncias particulares, as minudncias de todos os fatos. ento que nasce essa situao desesperadora, como a em que nos achamos, na qual as provncias fazem o papel de exploradas, e o governo o de explorador, situao que a ningum aproveita, nem ao usurpado, nem ao usurpador. Os pequenos pases, neste sentido, encontram mais probabilidade de serem felizes. Nos pases pequenos, dizia Plato, os cidados se conhecem e se amam, o que no acontece nos grandes, onde as distncias e os interesses diversos separam os homens, afrouxam os laos de cordialidade e amesquinham a prpria grandeza. A administrao, ao contrrio do que sucede nos grandes, tem nos pases pequenos mais prontido, mais energia, porque os interesses pblicos so mais uniformes e as distncias a percorrer so mais curtas. Em regra, os pases grandes, aparentando muita riqueza, so realmente pobres, exaurindo-se no trabalho de mover a pesada mquina da governao. Eles podem ser comparados, como eu j uma vez o disse, aos fidalgos arruinados, que apresentam todos os sinais exteriores da grandeza, e, entretanto, no raro curtem no interior do lar domstico as amarguras da fome. No assim os pases pequenos, que, na sua modstia, em geral, levam vida farta e no temem as torturas da misria. Roma, Atenas e todas essas cidades antigas, que ilumi280

naram a humanidade com os clares do seu gnio, foram felizes enquanto foram pequenas; mas quando foram grandes assistiram com mgoa dissoluo do seu prprio corpo, no tiveram fora nem para manter a prpria existncia, viram os monumentos das suas passadas glrias e da sua grande civilizao rolar s patas dos cavalos dos brbaros. H, porm, contra os pases pequenos uma circunstncia de muita ponderao, principalmente nos tempos que correm, em que infelizmente ainda a fora decide as mais importantes questes internacionais: que eles quase no tm respeitabilidade aos olhos das naes mais poderosas. A est a prpria Blgica, segundo muitos, um modelo de monarquia constitucional, a qual tem vivido em constante sobressalto, porque o seu territrio to pequeno que a mo de um conquistador o pode empolgar de um momento para outro, e, conquanto a populao seja ali muito densa, nunca ser bastante para enfrentar os colossos que a oprimem de um e de outro lado. Um SR. DEPUTADO: Desse mesmo equilbrio que ela vive. O SR. ASSIS BRASIL: melhor que um povo esteja garantido por si mesmo do que pelo favor ou interesse dos outros. Ora, srs. deputados, a grande vantagem da federao em pases como o nosso est em que com ela se obtm conjuntamente os proveitos dos pases que cada um deles tem de per si: dos pequenos, porque a nao toda dividida em pequenos estados com autonomia prpria, com plena soberania para tudo o que lhes disser exclusivamente respeito, votando as suas leis, os seus cdigos, vivendo, enfim, ao seu modo, e apenas um lao de unio prende uns aos outros naquilo em que o interesse de todos; dos grandes, porque as questes internacionais, a paz e a guerra, a integridade nacional incumbem ao governo federal, e cada estado de que se compe a federao sabe que, se pequeno por si, grande pela unio com os outros, e insulto nenhum externo vir impunemente perturbar a sua paz domstica. Para os pases grandes a federao o sistema por excelncia, e com especialidade para o nosso, onde o brado que se levanta com mais insistncia do seio da nao contra a centralizao atrofiadora que a esmaga. A monarquia no a pode dar; faamo-la com a repblica. To convencido estou da incompatibilidade entre a monarquia e a federao que solenemente declaro: se algum dia, por qualquer meio extraordinrio, cuja possibilidade a minha inteligncia no pode aprender, conseguir-se implantar o sistema federativo entre ns, tolerando embora o enxerto da realeza, eu, conquanto faa violncia ao meu corao, estarei ao lado dessa monarquia de novo gnero, servindo-a com fidelidade, mesmo porque bom dizer estaria certo de que, conseguindo esse grande resultado, a monarquia no ficaria sendo mais do que uma palavra prestes a desaparecer.
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Ah! Mas no necessrio grande sagacidade para se compreender que trabalho em vo, se que so sinceros, aqueles que esperam que monarquia se possa tornar federativa, que sua majestade assassine a sua monarquia, que se suicide, para dar lugar federao, que, alm de tudo, para ele no significa a felicidade da ptria; porque o imperador deve estar sinceramente compenetrado de que a felicidade nacional repousa sobre a sua pessoa e sobre a perpetuao da sua dinastia. A federao s h de vir com a repblica, e h de vir necessariamente, porque o pas no pode continuar no modo porque vai. Nem prevalece contra a oportunidade da repblica esse argumento sedio, tantas vezes invocado por gente que no pesa o alcance do que diz, o qual consiste em afirmar que os brasileiros no tm capacidade para exercer o governo de si prprios. Amesquinham assim o povo, rebaixam a nao, por amor monarquia. Devo, entretanto, declarar que do nome do nobre chefe da maioria nunca ouvi tal argumento, alis indigno da sua elevao de vistas. A principal razo que se d da nossa incapacidade o atraso intelectual em que dizem que est o pas, mas no se lembram de que de muito maior capacidade precisa o povo para compreender, a engrenagem complicada da monarquia temperada do que para compreender o organismo simples da repblica, governo que o prprio povo exercita, sem lies metafsicas, e no h dvida que nada instrui tanto no conhecimento de uma funo como o exerccio dela. Demais, a alegao do nosso atraso, no sentido em que feita, absolutamente falsa. Quem quer que conhea a histria, sabe que no h uma s das atuais repblicas, com exceo da francesa, que contasse no seu seio o mesmo grau de ilustrao que ns hoje contamos, quando se fizeram repblicas. A prpria colnia inglesa da Amrica do Norte, que hoje atrai sobre si a admirao do mundo, no possua, quando fez a sua independncia e adotou a forma republicana, a soma de conhecimentos que ns temos hoje. O SR. SILVEIRA MARTINS: Muito maior adiantamento. O SR. ASSIS BRASIL: Basta dizer que estamos distanciados mais de um sculo da colnia inglesa. O SR. SILVEIRA MARTINS: Basta dizer que apresentou um congresso de parlamentares sem rival na histria do mundo. O SR. ASSIS BRASIL: Sem rival pela sua respeitabilidade. O SR. SILVEIRA MARTINS: cincia poltica.
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O SR. ASSIS BRASIL: Os conhecimentos humanos avolumam-se em progresso geomtrica. A diferena que eles fizeram dentro do longo decurso do ltimo sculo decorrido to grande, que dela no se pode fazer repentinamente uma idia. E ns representamos sobre os ilustres americanos da independncia mais de um sculo de adiantamento. Depois, nisto de conhecimentos intelectuais no h mistrios, nem privilgios: o que os americanos sabiam nos foi por eles legado, as suas opinies esto no nosso cabedal cientfico, com o grande acrscimo de cincia e de experincia que a humanidade tem conquistado de ento para c. Havia na colnia inglesa mais moralidade, mais respeito justia, pode-se mesmo dizer mais amor ptria do que ns mostramos hoje. Mas a moralidade pouco tem com os adiantamentos intelectuais. Nos prprios Estados Unidos ela tem andado para traz, ao passo que a civilizao tem dado saltos para diante. Assim tambm no pode desconhecer o nobre deputado que a nossa situao colonial era a esse respeito muito superior a em que hoje nos achamos. Havia ento, apesar do atraso dos tempos, mais circunspeo, era mais sagrada a religio da honra e do dever do que hoje, quando dispomos de recursos infinitamente superiores. Desta pobre colnia portuguesa nasceram descobridores ousados, guerreiros que sacrificavam com gosto a vida no altar da ptria, lutando com valor que hoje se afigura fabuloso, e, finalmente, aqueles patriotas espartanos que primeiro sonharam a liberdade da sua terra, que tanto amavam e na qual teriam constitudo assemblia to sbias, como essa da Assemblia do Norte, que com justia tanta admirao desperta no nobre deputado. O protesto veemente que to forte irrompeu dos patriotas da colnia portuguesa no tem talvez significao para a gerao gasta de hoje, em cujo corao parece amortecida a fibra do patriotismo. Descemos em civismo, nos amesquinhamos em moralidade, mas preciso convir em que uma das grandes causas do mal est em havermos admitido em ns o princpio de corrupo, pondo margem o povo, excluindo-o da direo dos seus destinos, que confiamos a um elemento estranho. Povo que no se governa, estando no caso de governarse, povo sem moralidade. O mesmo acontece no indivduo: ide s regies africanas, onde outrora a cobia indigna dos homens ia cevar-se na vida dos seus semelhantes; escolhei l o indivduo que vos parecer o mais moralizado, o mais digno, o mais amigo da sua famlia, o mais respeitador de todos os nobres sentimentos da alma humana; ponde-o em ferros, fazei-o escravo, e com a liberdade lhe tereis arrebatado a moralidade, porque a primeira e mais essencial condio para a moralidade a liberdade. (Aplausos das galerias). Foi o que se deu no Brasil. Conquanto mais atrasados, tnhamos a mesma moralidade, a mesma singeleza, o mesmo amor ptria que tinham os americanos; mas os americanos tiveram a felicidade e o bom sendo de expelir o elemento estranho, compreenderam que o povo que se governa sempre digno, ao passo que ns perdemos com a liberdade a moralidade. Entre os americanos verdade
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tem descido o nvel moral, mas como fruto natural da civilizao, que arrasta consigo destas amargas conseqncias; entre ns, porm, o rebaixamento tem sido muito maior, sem podermos contar, em troca, com o progresso equivalente na civilizao. Entre ns, grande parte dos fenmenos de decadncia moral tm por causa a existncia desse governo artificial, que impuseram natureza do pas, que o repelia. Ora, os efeitos se combatem, destruindo a causa que os origina; o nosso dever, pois, destruir os sistema perversor que temos vivido e substitu-lo pelo que nos convm. Noutras naes que, como ns, aspiram chegar ao governo de si mesmas, a dificuldade maior no est em derrubar a monarquia e fazer a repblica; a maior dificuldade conservar a repblica, depois de feita. Ns a esse respeito estamos em condies excepcionalmente vantajosas. Tenho certeza de que, uma vez plantada a repblica federativa entre ns, ser um governo para todo o sempre, ou, pelo menos, para muitos sculos. O povo brasileiro, oriundo do portugus, por excelncia o povo dos fatos consumados. No lhe falta dignidade para o progresso, no lhe falta inteligncia, no lhe falta vivacidade, nem aquela teimosia para perseverar nas maiores empresas que tanto distinguiu os nossos antepassados; ele tem tudo isso, mas, ao lado de tudo isso, tem extraordinariamente desenvolvido esse sentimento de que cada um de ns participa um pouco, o amor aos fatos consumados, o instinto conservador. Esse instinto conservador a garantia da conservao da repblica, uma vez que ela aparea, assim como tambm ele que explica a continuao da monarquia, porque a monarquia no est no corao de nenhum brasileiro... O SR. DOMINGOS DOS SANTOS: No apoiado. O SR. ASSIS BRASIL: Estar talvez no corao do nobre deputado, que fica sendo exceo regra geral (Riso). Mas, em regra, o sentimento monrquico no est no corao dos brasileiros. E no tenho necessidade de ir buscar muito longe o exemplo: quem que nesta provncia, reputada uma das primeiras do imprio, sustenta a monarquia com mais fora, com mais brilhantismo, com mais cintilante eloqncia? No o mesmo cidado que no vacila em dizer ao pas, na legislatura provincial, na legislatura geral, que, oculto e sagrado no fundo do seu corao, existe ainda um tabernculo reservado para as suas crenas, que nunca morrero? (Aplausos das galerias). O SR. SILVEIRA MARTINS: Para a liberdade. O SR. ASSIS BRASIL Para a repblica que . Na verdade, h tanta conexo entre a liberdade e a repblica que no tenho dvida em admitir a correo de v. exa. (Aplausos das galerias).
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Ora, por este fato se podem avaliar muitos outros. Se um estadista da estatura do sr. Silveira Martins, direto de um partido forte, cuja voz no se ouve apenas na circunscrio em que emitida, mas no pas inteiro e fora dele, no sustenta a monarquia por entender que ela seja o governo mais apropriado a fazer a felicidade da ptria, mas simplesmente porque ela representa o fato consumado, - claro que toda essa organizao artificial repousa sobre um solo arenoso, est irremissivelmente votada runa e, ao primeiro vento da adversidade que soprar contra ela, ser rojada por terra, dando lugar ao sistema definitivo. Esse no vem longe, por mais que no queiram ver os amigos do fato consumado. H muita gente que deixa-se levar pela aparncia das coisas, sem compreender o que nelas est oculto. O fato de estar em paz a monarquia, servida pelo maior nmero, adorada pelos que dela vivem, no quer dizer que ela esteja segura. Neste sentido, a lio da experincia grande. Antes da revoluo francesa tambm parecia principalmente aos interessados que a antiga ordem de coisas era inabalvel, podia-se mesmo dizer que no havia um s republicano em toda a superfcie da Frana. O SR. SILVEIRA MARTINS: E mesmo depois da revoluo. O SR. ASSIS BRASIL: Se v. exa. diz isso... O SR. SILVEIRA MARTINS: Tanto que substituram a repblica pelo imprio de Napoleo I. O SR. ASSIS BRASIL: O nobre deputado est me fornecendo armas para combat-lo; mas infelizmente j no posso usar delas, porque a hora est adiantada e comeo a sentir-me fatigado de falar. O SR. SILVEIRA MARTINS: Os republicanos so poucos em Frana. O SR. ASSIS BRASIL: lamentvel que homens como o nobre deputado, que devem amar a verdade e a justia... O SR. SILVEIRA MARTINS: Suponho que amo profundamente. O SR. ASSI BRASIL: ...liguem tanta importncia superfcie das coisas. O SR. SILVEIRA MARTINS: Estimo essa declarao. Hei de mostrar que o v. exa. que v a superfcie das coisas.
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O SR. ASSIS BRASIL: Havemos de ver; mas duvido que v. exa. o prove, ao passo que eu demonstro o que avano com as prprias palavras de v. exa. Dizer que no havia republicanos na Frana, depois da revoluo, e dar como razo o fato de instalar-se o imprio, esse mesmo imprio que nunca se pode firmar no solo francs, realmente olhar as coisas pela superfcie, avanar uma heresia, que pode calar no esprito exaltado dos que aplaudem sem exame tudo o que diz o nobre deputado, mas que ter contra si o decidido protesto da filosofia da histria. (Aplausos das galerias). As aparncias enganam, o caso de eu dizer isto ao nobre deputado. No pense s. exa. que, por sermos meia dzia os republicanos, nos deve considerar muito fracos. Nos partidos h alguma coisa mais importante do que a massa, do que o volume: o esprito que os domina, a opinio. So poucos os que esto materialmente arregimentados conosco; mas so muitos aqueles cujas opinies esto de acordo com a nossa. Talvez no saiba o nobre deputado que, entre os mesmos cidados que com mais entusiasmo rendem homenagem sua pessoa, o admiram com tanta justia e o acompanham, muitos a mim me tm confessado com a maior sinceridade: No! No sou monarquista; acompanho este homem, como seu amigo e admirador dos seus talentos, mas sou republicano, como vs, e no perdi ainda a esperana de, antes de morrer, servir as minhas verdadeiras crenas, que, se esto latentes, no esto extintas no meu corao. O SR. SALGADO: Tenho feito essa declarao muitas vezes. O SR. SILVEIRA MARTINS: Eu j disse que no sou republicano, nem monarquista; sou liberal; a forma secundria. O SR. ASSIS BRASIL: Pois, ento nem liberal pode ser. O SR. SILVEIRA MARTINS: Ento, o que sou? O SR. ASSIS BRASIL: Nada. (Grandes aplausos das galerias. O sr. presidente reclama ordem).O que explica e justifica a existncia dos partidos, num povo civilizado, exatamente a forma que cada um prefere de realizar o bem pblico. Nenhum partido se diz inimigo da sociedade em que vive; todos so amigos da liberdade; todos esto de acordo nesse ponto; no que divergem exatamente no meio, no modo, na forma de realizar a liberdade, ou servi-la. O SR. SILVEIRA MARTINS: Estou em desacordo com o nobre deputado nesse ponto.
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O SR. ASSIS BRASIL: Quero que me diga: , ou no, necessria uma forma? O SR. SILVEIRA MARTINS: J tenho explicado isso, e hei de explicar ainda. O SR. ASSIS BRASIL: Nada adianta o nobre deputado em dizer que a nossa divergncia de forma: s. exa., como ns, bem como todos os brasileiros, quer o bem da ptria; mas a diferena que s. exa. entende que ele pode ser conseguido com a monarquia e ns entendemos que condio essencial para esse fim a substituio dela pela repblica federativa. Essa a diferena entre os partidos que s. exa. e eu representamos, uma diferena de forma: porm cada um desses partidos luta pela vitria de um sistema diverso, o do nobre deputado pelo sistema parlamentar da Inglaterra, o meu pelo sistema republicano federativo. Essa mesma denominao vaga de liberal , que s. exa. adotou para si, ficaria pairando eternamente nas nuvens, se no tivesse uma forma de se tornar efetiva. O SR. SILVEIRA MARTINS: Aceito o fato consumado, porque acho a liberdade compatvel com ele; o mais so duvidosas, dar um salto nas trevas. O SR. ASSIS BRASIL: A doutrina do nobre deputado prova de mais: com ela se pode negar a vantagem de toda e qualquer reforma. Se tudo o que no est feito duvidoso, perigoso, nada de novo se pode fazer. Mas ns sabemos o que ser a repblica no nosso pas, ou antes, quando ele se decidir a aceit-la (e antes disso no a queremos) saber bem o que vai fazer. O SR. SILVEIRA MARTINS: No ento essa repblica tipo, que o nobre deputado disse que era sua? O SR. ASSIS BRASIL: Minha no; do partido republicano; mas o que hoje ideal do partido pode ser modificado amanh pela maioria da nao. O SR. SILVEIRA MARTINS: Refiro-me ao que disse ainda h pouco o nobre deputado, negando ao presidente at o direito de graa que est admitido nas republicas existentes e que eu entendo que deve ser admitido, porque os juzes no so infalveis. O SR. ASSIS BRASIL: Mas esse presidente, ou soberano tambm no infalvel, e a conseqncia seria tornar-se necessrio um corretivo ao presidente, e outro corretivo deste outro e assim at o infinito. Como eu expliquei,
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o corretivo deve estar na prpria lei, que no deve admitir penas irreparveis, nem sentenas sem apelao. Mas, o nobre deputado me desvia do fim do meu discurso. Dizia eu, sr. presidente, que enganam-se cegamente aqueles que acusam de fraco o partido republicano, simplesmente porque so poucos os partidos ostensivos; dizia que nos partidos o que vale no o nmero, no o volume, no a matria, mas o esprito, a fora moral de que dispem para absorver a opinio, a semente que eles depositam nas conscincias e que, mau grado muitas vezes a vontade dos indivduos, germina e cresce e as conquista. No se pode fazer um crime ao partido republicano por ser ainda minoria. O SR. SILVEIRA MARTINS: Os republicanos so mais intolerantes do que os monarquistas; nos Estados Unidos o nobre deputado no poderia proferir um discurso como este em sentido monrquico; entretanto, aqui o ouvimos com todo o prazer. O SR. ASSIS BRASIL: Desafio v. exa. a mostrar-me na constituio, ou nas leis dos Estados Unidos essa proibio. O SR. SILVEIRA MARTINS: Est na intolerncia. O SR. ASSIS BRASIL: Admitamos que haja intolerantes nos Estados Unidos; mas quem responsabiliza as instituies pelos erros de um ou outro indivduo? (Aplausos das galerias). O SR. SILVEIRA MARTINS: a educao do povo. O SR. ITAQUY: Naqueles povos pode-se dizer que as leis so os costumes. O SR. ASSIS BRASIL: Mas o desmentido est ao prprio fato alegado: se os costumes so os que alega o nobre deputado, as leis so, no obstante, bem diversas. Demais, isto uma acusao sem critrio que fazem repblica os que no encontram coisa de mais peso para dizer contra ela, e lamento que o nobre deputado, que dispe de tantos recursos, desa a usar de um argumento desta ordem que, alm de tudo, falso desde a sua origem: no verdade que eu no poderia perfeitamente, fazer o meu discurso em sentido monrquico nos Estados Unidos (desde que falasse bem o ingls). Outros muito menos comedidos se fazem l, sobre poltica, sobre religio, sobre todas as coisas; aquele o pas da liberdade. L, como aqui, podia o meu auditrio receber-me bem ou mal; porm, no se diga, por amor verda288

de, que eu estaria proibido de falar; tal proibio no existe nem na constituio, nem nas leis, nem ainda nos costumes. Sr. presidente, a oposio radical que se faz hoje republica no me maravilha esta a histria de todas as grandes idias. Nenhuma delas tem nascido, nenhuma pode nascer desde logo com a maioria. O mesmo partido que o nobre deputado com tanta glria preside nesta provncia o que era quando s.exa. e os outros iniciadores do grupo liberal histrico aqui chegaram? Quase nada. Eram tidos at como loucos, motejados pela grande maioria os que se puseram a testa do movimento, entre os quais um dos mais distintos era o prprio nobre deputado, que hoje esta aqui fazendo a ns o que j fizeram a ele! Essa repito a histria de todas as grandes idias. Quase todos os cometimentos grandiosos tm nascido, no j de um pequeno grupo, mas at de uma cabea nica, em torno da qual novos servidores da idia se vo agrupando lentamente. Apesar da oposio encarniada que sofre, a idia lavra soturnamente, conquista aos poucos a opinio, no raro apodera-se mesmo da conscincia dos que mais a combatiam. medida que a necessidade social que deu causa nova idia vai crescendo, tambm os sectrios dela, que so os seus rgos, vo aumentando em nmero e fora; uma verdade cientfica que cada funo tender a criar o seu rgo. O mesmo h de acontecer com a opinio republicana. Ela caminha para o triunfo, embora a maioria materialmente a combata. Tambm j houve tempo em que se dizia que aqueles que pensavam na separao do Brasil de Portugal eram loucos, queriam ver devorada a ptria, entregando-a anarquia, dizendo, exatamente como hoje dizem os monarquistas, que o povo brasileiro no tinha capacidade para ser independente. Entretanto, a independncia est feita, ainda que incompleta, h mais de sessenta anos. Quando pela primeira vez se falou em extinguir a escravido dos pretos, no faltou quem protestasse, alguns at dizendo que o faziam em nome da prpria liberdade, ainda exatamente como fazem hoje alguns monarquistas, que se dizem mais republicanos do que ns. Mais tarde quando parte da obra da abolio estava feita e tentou-se destruir o resto que conservamos da instituio negra, no faltaram ainda advogados do fato consumado, alguns dos quais falando at em nome das idias modernas, como o digno deputado pelo 1 distrito, o sr. Koseritz, que escreveu aqui artigos prenhes de profunda filosofia, condenando o movimento abolicionista. O prprio ilustre chefe da maioria no deixou tambm de prestar os seus servios cruzada anti-abolicionista, chegando a dizer no senado que no tomava posio ao lado dos que trabalhavam em favor da libertao dos escravos, porque era mais amigo da sua ptria do que do negro. Entretanto, quem se animar hoje, nesta provncia, a dizer em pblico que condena esse generoso movimento que tem em vista apagar do seio da nossa ptria uma ndoa que tanto a desonra?
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O SR. KOSERITZ: a evoluo. O SR. ASSIS BRASIL: tambm a evoluo que traz a repblica. Estamos caminhando para ela, estamos doutrinando, estamos ensinando. Amanh os mesmos que nos agridem estaro conosco, mesmo porque, em fundo, todos queremos a mesma coisa o bem da ptria. Nem tem razo o nobre chefe da maioria, quando diz, como ontem ouvidos, que no sabemos ser patriotas, s porque no estamos com a maioria... O SR. SILVEIRA MARTINS: No isso. O SR. ASSIS BRASIL: Ento, direi mais claramente: S. exa. entende que no sabemos ser patriotas, porque no estamos no seu partido. Ah! Se eu no tivesse escrpulo em me arvorar em distribuidor de diplomas de patriotismo, diria que s. exa. que no sabe ser patriota...(Ruidosos aplausos das galerias). O SR. PRESIDENTE: Ateno! As galerias no podem manifestar-se. O SR. ASSIS BRASIL: ...porque em vez de trabalhar desde logo, ainda que com sacrifcio, para estabelecer um sistema definitivo, contribui para a sustentao desta monarquia gasta, contentando-se com paliativos, mendigando como esmolas do centro escassos benefcios materiais, quando a provncia os podia realizar muito maiores por sua conta, se tivesse liberdade para dispor do que seu. essa liberdade que ns queremos conquistar. Trabalhamos pelo definitivo. O SR. SILVEIRA MARTINS: Esgrimindo no ar. O SR. ASSIS BRASIL: Esgrimindo no ar? Mas exatamente o que eu digo de v. exa., que julga melhorar a situao da ptria, amparando com remendos o que precisa ser mudado radicalmente. Falemos com franqueza o que leva o nobre deputado a dizer que esgrimamos no ar unicamente o fato de sermos minoria. que aos olhos de s. exa., desde muito tempo habituados a fitar o poder no tem valor seno o xito imediato. O SR. SILVEIRA MARTINS: Tenho vivido sempre em minoria. O SR. ASSIS BRASIL: No o que parece; sempre conheci o nobre deputado dominando.
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Sr. Presidente, no s o nobre deputado a quem neste longo discurso me tenho referido mais insistentemente, como muitos outros dos seus correligionrios monrquicos, fazem defeito ao partido republicano do fato de pregar pacificamente as suas doutrinas, tomando lugar entre os partidos polticos, e no vindo desde logo com as armas na mo, tentando conquistar pela fora o que pretende dominar pelo raciocnio. Creio que o nobre deputado j foi expresso neste sentido em discurso pblico que pronunciou, h anos, nesta cidade. O SR. SILVEIRA MARTINS: No se pode transformar a instituio dominante, seno violentamente; regularmente no. O SR. ASSIS BRASIL: Tudo isso tem-se dito s para fazer efeito entre o povo. Os que assim falam no podem deixar de ter conscincia de que no falam srio. Ainda que fossemos um partido essencialmente revolucionrio, claro que havamos primeiramente de tratar de ser fortes, para depois podermos usar da fora. Os nossos censores, se fossem sinceros, mostrariam bem pouco senso, aconselhando-nos a lanar mo das armas, enquanto somos materialmente uma minoria nfima. No sistema democrtico, o meio regular de ser poder ser maioria, e ns, como bons republicanos, no queremos comear rompendo desde logo este principio cardeal da nossa doutrina. O que fazemos trabalhar para sermos, por nossa vez, maioria, no que esperemos vencer nas eleies e fazer nosso o parlamento; mas antes da idia triunfar nas urnas j tem triunfado nas conscincias. Est no nosso critrio determinar quando a maioria da nao est conosco, para nos determinarmos ao. Se, nesse tempo, for preciso arrebatar pela fora o poder, que de direito ser nosso, um povo que se presa no trepida ante os recursos extremos na defesa da sua dignidade. (Aplausos das galerias). Mas, se o poder estabelecido tiver o bom senso de reconhecer que a maioria nacional o repele, e o passar voluntariamente s mos dos verdadeiros eleitos do povo, estabeleceremos pacificamente, sem os meios violentos, a nossa ordem de coisas. Assim tem acontecido por toda parte, embora o nobre deputado j uma vez dissesse o contrrio: s.exa., em manifesto que aqui publicou, referindo-se aos republicanos, disse que eles constituam um partido essencialmente revolucionrio e deu como prova que no havia repblica que no tivesse sido estabelecida pela violncia. O SR. SILVEIRA MARTINS: Referi-me aos republicanos daqui, que queriam ser evolucionistas, e no revolucionrios; mas que no se podia acabar com o que existe, seno por meio da revoluo. O SR. ASSIS BRASIL: No seu manifesto, o nobre deputado dizia que todas as repblicas existentes haviam sido feitas pelas armas. Mas uma
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inverdade histrica. A verdade, pelo contrrio, que todas elas tm sido feitas pacificamente, embora antes delas tenha havido guerras, ou mesmo revolues; mas o certo que essas guerras e revolues no tm sido promovidas para a fundao da repblica. A Sua, a Frana, os Estados Unidos, todas as republicas americanas so exemplos disso. Agora, quanto a ns, republicanos brasileiros, j expliquei a nossa posio. No podemos ser revolucionrios, porque no somos maioria. S as maiorias tm, o direito de se impor pela fora. Tenho certeza de que at o nobre deputado, cujo patriotismo reconheo, desde que visse uma maioria refratria obstinar-se em usurpar os direitos da nao, seria o primeiro a aconselhar aos bons patriotas que desalojassem pela fora quem no queria ceder ao direito. Fique, pois entendido que ns somos evolucionrios, no sentido de pregarmos pacificamente as nossas doutrinas, trabalhando para que elas sejam as da maioria da nao; mas no consideramos a evoluo incompatvel com a revoluo. Ningum pode dizer que, sendo evolucionrio, no implicitamente revolucionrio. O nobre deputado parte de uma confuso de idias: a revoluo um de tantos fatos minsculos que esto contidos na evoluo. Como partido poltico, e principalmente como republicanos, o que no queremos que a repblica se faa sem ser do voto da maioria da nao; mas desde que o seja, se for preciso que este partido de propagandistas, de pacientes doutrinadores desa das tribunas dos oradores e das bancas dos jornalistas para manejar o sabre reivindicador dos direitos da Ptria, ele no vacilar em faz-lo, porque acima de tudo, acima da prpria vida do homem est a considerao do bem pblico. (Prolongados aplausos das galerias. O orador felicitado).

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IMAGENS
Acervo Famlia Assis Brasil: Pedras Altas e S. Gabriel Pesquisa iconogrfica: Carmen Aita Foto documentao: Tonico Alvarez

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Assis Pensador

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Jornal Acadmico A Evoluo.

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Assis Brasil com os colegas Victorino Monteiro e Joo Alberto Salles, em Campinas, So Paulo, 1882.

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Assis Brasil com Sampaio Ferraz e seu cunhado, em Uruguaiana, 1890.

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Assis Brasil com Joo Arouca, de So Paulo, um mdico da Casa Real de Larmstad e o governador da Bsnia e Herzegovina, em viagem ao oriente, no Egito, em maro de 1894.

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Em Lisboa, Assis Brasil montando Malek, um dos trs rabes trazidos do Oriente, em 1894, que depois representariam o principal fundamento da raa AB.

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Dedicatria de Carlos Gomes em Lisboa, 1896.

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Assis Brasil e as filhas em Washington, 1900.

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Assinatura do Tratado de Petrpolis, em 17 de novembro de 1903, que estabeleceu os limites com a Bolvia e deu ao Brasil o Territrio do Acre. Ministros Plenipotencirios do Brasil: Baro do Rio Branco e Assis Brasil. Da Bolvia: Claudio Pirilla e Fernando Guachalla.

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Assis Brasil exmio atirador: alvo, objeto na cabea do Dr. Nabuco de Gouveia, em Bag 1904.

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Assis, durante a construo do castelo.

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Assis com os filhos em novembro de 1907.

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A esposa Lydia, aos 39 anos. So Paulo, 1917.

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Braso da famlia de Lydia Pereira Felcio de So Mamede.

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A Revista mensal O Sul Rural, publicada em outubro/novembro de 1920.

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A famlia na entrada da Granja de Pedras Altas, em 1920.

Assis no jardim do castelo, aparando o mundo.

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Ceclia fotografa o pai tomando chimarro com a bomba Assis Brasil.

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Assis Brasil e os filhos supervisionando a criao de gado Devon em Pedras Altas.

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Assis Brasil e Capristano de Abreu em Campos, So Paulo.

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Fernando Abbott em 1922.

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Mapa da caravana poltica pelo Rio Grande. Roteiro de duas excurses polticas, em 12 de outubro de 1922 e em 7 de janeiro de 1929. O Ford de Bigode foi o meio de transporte.

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Santinho da campanha de 1922.

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Comcio em Pelotas, 1923.

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Assis Brasil em 1923, na Faculdade de Direito de So Paulo, em encontro com colegas da poca da Propaganda Republicana.

Visita do Cel. Coriolano de Castro, de Caapava, primeiro Intendente Libertador, chcara Bella Vista no Uruguai.

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Jockey Club do Rio.

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No castelo, a assinatura do Tratado de Paz de Pedras Altas, em 14 de dezembro de 1923.

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Janela do castelo com a vidraa quebrada pelos Chimangos, em 1924, testemunho da Revoluo.

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General Zeca Neto com Francisco de Assis Brasil (Boy) e os tenentes revolucionrios, Alcides e Nelson Etchegoyen, Iguatemy, Vicente de Castro e Heitor Vale, nos anos de 1920.

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Pacheco Prates, J. F. de Assis Brasil, General Isidoro Dias Lopes, Cel. Anacleto Firpo e Baptista Luzardo.

Congresso Oposicionista de Bag: Mesa da Comisso Executiva no dia em que se declara fundado o Partido Libertador, em maro de 1928.

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Assis Brasil na antiga Assemblia dos Representantes do Estado do Rio Grande do Sul, em Porto Alegre, outubro de 1929.

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Jantar comemorativo em 1930: Plnio Casado, Lindolfo Collor, Leite de Castro, Mello Franco, Raul Pilla, Assis Brasil, Osvaldo Aranha, Pedro Amrico e, sentado, Sinval Saldanha.

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Assis Brasil e D. Lydia voando no DO.X (avio anfbio), em julho de 1931, com o Presidente do Governo Provisrio, Getlio Vargas.

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Assis Brasil e Eurpides Milano, no Ministrio da Agricultura, no Rio, em 1931.

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Assis Brasil e D. Lydia recepcionados pelas feministas em sua chegada ao Rio, em outubro de 1931.

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J. F. de Assis Brasil, Ministro Plenipotencirio do Brasil na Argentina, em 1932.

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Encontro no Palcio do Governo, em Porto Alegre, maro de 1932. Jos Antnio Flores da Cunha, Borges de Medeiros, Maurcio Cardoso, Ptolomeu de Assis Brasil, Sinval Sandanha, Assis Brasil e Baptista Luzardo.

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Visita de Osvaldo Aranha a Pedras Altas, em 16 de abril de 1932.

Assis Brasil em visita ao cientista Vital Brasil, em 1932.

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Assis Brasil e o presidente Roosevelt. Revista Time. Washington, em 1933.

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Assis Brasil em Londres, na Conferncia Econmica Mundial, em junho de 1933, na companhia de Nevil Chamberlain e Winston Churchill.

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Ao fim da vida, Assis Brasil mantm sua atividade ruralista.

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