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ELEIO

( Charles H. Spurgeon) Entretanto, devemos sempre dar graas a Deus, por vs, irmos amados pelo Senhor, porque Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade, para o que tambm vos chamou mediante o nosso evangelho, para alcanardes a glria de nosso Senhor esus !risto" #$$ %essalonicenses &'(),(*+, -inda que na .alavra sagrada no houvesse outro te/to, alm deste, penso que todos ns estaramos na obrigao de reconhecer e aceitar a veracidade daquela grande e gloriosa doutrina que declara que, desde o principio, Deus escolheu a Sua prpria famlia, Entretanto, parece haver na mente humana um arraigado preconceito contra essa doutrina, .ois embora quase todas as demais doutrinas se0am recebidas pelos crentes professos, algumas delas acolhidas com cautela e outras com deleite, contudo, no caso dessa doutrina, com frequ1ncia verifica2se desconsiderao e rep3dio, Em muitos dos nossos p3lpitos, muitos considerariam um grave erro, uma traio mesmo, se algum pregasse um sermo a respeito da eleio, porquanto eles no poderiam e/trair dali um discurso pr4tico", conforme asseveram, 5as e/atamente quanto a esse particular que penso que eles se desviaram da verdade, %udo quanto Deus nos tem revelado, tem2no feito com um propsito em mente, 6ada e/iste nas Escri2 turas que, sob a influ1ncia do Esprito de Deus, no possa ser transformado em um discurso pr4tico, por2 quanto toda a Escritura" foi dada mediante inspirao divina, e proveitosa" para algum propsito espiritualmente 3til, 7 verdade que um tema desses no pode ser transformado em um sermo acerca do livre2arbtrio humano 8 disso sabemos perfeitamente bem 8embora possa ser utili9ado como base de um pr4tico discurso sobre a graa gratuita de Deus, E a pr4tica do ensino da graa gratuita o melhor procedimento possvel, quando as aut1nticas doutrinas a respeito do imut4vel amor de Deus passam a e/ercer a sua influ1ncia sobre os cora:es dos santos e dos pecadores, -lguns de vs, que tomam um susto diante da simples enunciao do voc4bulo eleio", talve9 digam' ;uvirei essa pregao com mente aberta e porei de lado os meus preconceitos< certamente prestarei aten2 o ao que esse homem tem para di9er=" 6o fechem logo os ouvidos, nem digam' Essa uma doutrina muito profunda=" .orquanto, quem autori9ou voc1s a chamarem essa doutrina de profunda ou de superficial> .or que voc1s haveriam de fa9er oposio a uma doutrina ensinada por Deus> ?embrem2se do que sucedeu aos rapa9inhos que descobriram falta no profeta de Deus e e/clamaram' Sobe, calvo< sobe, calvo=" #$$ @eis &'&)+, 6o fale nada contra as doutrinas de Deus, pois poderia acontecer que algum animal fero9 sasse da floresta e viesse devorar a voc1 tambm, -inda e/istem outros infort3nios, alm do 0u9o imediato dos cus 8 cuide para que esses infort3nios no despenquem sobre a sua cabea, Desprenda2se dos seus preconceitos< oua com calma< oua sem pai/:es< oua o que as Escrituras ensinam, E quando voc1 acolher a verdade, se o Senhor Deus agradar2se em revel42la e manifest42la A sua alma, no se envergonhe de confess42la publicamente, !onfessar que voc1 estava equivocado ontem, to2somente reconhecer que voc1 est4 um pouco mais s4bio ho0e< e ao invs disso ser um refle/o em seu detrimento, antes uma honra e evid1ncia de que voc1 est4 se aprimorando no conhecimento da verdade, - Bblia deve ocupar o lugar de prima9ia, e um ministro de Deus deve submeter2se a ela, 6o nos compete usar a Bblia como plataforma para apresentar as nossas idias, mas como a autoridade que est4 acima de todo o nossos pensamento, considerando sempre o fato que a Bblia se encontra num piano mais elevado e algumas de suas verdades ultrapassam nosso entendimento, Depois de havermos pregado, continuaremos conscientes de que a montanha da verdade mais elevada do que os nossos olhos so capa9es de perceber< nuvens e escurido circundam o seu ponto culminante, e no nos dado divisar2lhe o cume< ainda assim, tentaremos preg42la to bem quanto possvel, .orm, visto que somos mortais e su0eitos a errar, por isso mesmo voc1 deve e/ercer a sua capacidade de a0ui9ar, , , , provai os espritos, se procedem de Deus,, , #( oo *'(+, E ento, se aps ponderada refle/o, de 0oelhos dobrados, voc1 for impulsionado a desconsiderar a doutrina da eleio 8 algo que considero totalmente impossvel 8 esquea2se da mesma, no queira mais ouvi2la sendo pregada, mas creia e confesse qualquer coisa que voc1 entenda ser o ensino da .alavra de Deus, 6o posso di9er mais do que isso como introduo, ;ra, em primeiro lugar falarei um pouco a respeito da veracidade dessa doutrina' , , , Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, , Em segundo lugar, procurarei provar que a eleio reveste2 se de um car4ter absoluto: Deus , , , vos escolheu desde o principio para a salvao,,,", no para a santificao, e, sim, , , , pela santificao do Esprito e f na verdade,,," Em terceiro lugar, a eleio eterna, porque o te/to afirma' , , , Deus vos escolheu desde o principio.. , Em quarto lugar, trata2se de

uma eleio de carter pessoal: ,,,, , Deus vos escolheu, , , E, em seguida, consideraremos os efeitos dessa doutrina 8avaliando aquilo que ela reali9a, E, finalmente, na medida em que formos capacitados por Deus, procuraremos e/aminar as suas tendncias, a fim de averiguarmos se realmente trata2se de uma doutrina terrvel e licenciosa, como alguns di9em, .or assim di9er, tomaremos a flor, e, A semelhana de verdadeiras abelhas, verificaremos se nessa doutrina h4 algum mel, se pode proceder dela algum bem, ou se ela um mal sem mistura, no diludo, Em primeiro lugar, procurarei provar que essa doutrina da eleio verdadeira. E permitam2me comear com um argumento que segundo os homens' falarei com voc1s considerando suas diferentes posi:es e est4gios de desenvolvimento, -qui, h4 alguns de voc1s pertencentes A $gre0a -nglicana, ;ra, eu sei perfeitamente bem que voc1s cr1em profundamente naquilo que os Ctrinta e noveD -rtigos declaram ser a s doutrina, ;ferecerei um e/emplo daquilo que esses -rtigos afirmam a respeito da eleio, de tal maneira que, se voc1s acreditam realmente neles, no podero dei/ar de receber a doutrina da eleio, ?erei certa poro do artigo EF$$, que se manifesta sobre a predestinao e a eleio' - predestinao para a vida o propsito eterno de Deus mediante o qual #antes que fossem lanados os fundamentos do mundo+ Ele decretou de maneira constante, atravs do Seu conselho secreto a nosso respeito, que livraria da maldio e da condenao Aqueles a quem Ele escolhera em !risto, dentre a humanidade, para condu9i2los A salvao eterna por meio de !risto, como vasos destinados A honra, Em face disso, aqueles que foram dotados por Deus de to e/celente beneficio so chamados, de conformidade como propsito de Deus, pelo Seu Esprito, o qual atua no tempo apropriado, tendo em mira' que, pela graa, obedeam a essa vocao< se0am gratuitamente 0ustificados< se0am feitos filhos de Deus por adoo< se0am moldados segundo a imagem de Seu Gilho unig1nito, esus !risto< andem piedosamente em boas obras< e, afinal, pela misericrdia de Deus, cheguem a bem2aventurana eterna", E/pus esse artigo de f diante de voc1s, to2somente para mostrar2lhes que, se voc1s pertencem A $gre0a -nglicana, pelo menos no querero fa9er ob0eo A doutrina da predestinao, Hma outra autoridade humana, por intermdio da qual dese0o confirmar a doutrina da eleio, a antiga declarao de f dos valdenses, Se voc1s tiverem a oportunidade de ler o credo dos antigos valdenses, que eles redigiram quando estavam sofrendo sob os ardores da perseguio, descobriro que aqueles famosos seguidores e confessores da f crist davam a mais cordial acolhida e abraavam essa doutrina, como uma poro da verdade revelada por Deus, E/trai de um livro antigo um dos artigos de f dos valdenses' Iue Deus salva da corrupo e da condenao aqueles a quem escolheu desde antes da fundao do mundo, no por causa de qualquer disposio, f ou santidade que Ele tenha previsto neles, mas por motivo de Sua pura misericrdia, em !risto esus, Seu Gilho, dei/ando de levar em conta quaisquer outras considera:es, segundo a irrepreensvel ra9o de Sua prpria livre vontade e 0ustia", .ortanto, no estou pregando aqui nenhuma novidade< nenhuma doutrina nova, Josto imensamente de proclamar essas antigas e vigorosas doutrinas, que so conhecidas pelo cognome de calvinismo, mas que, por certo e verdadeiramente, so a verdade de Deus, a qual nos foi revelada em esus !risto, .or meio dessa verdade da eleio, fao uma peregrinao ao passado, e, enquanto prossigo, contemplo pai aps pai da $gre0a, confessor aps confessor, m4rtir aps m4rtir levantarem2se e virem apertar minha mo, Se eu fosse um defensor do pelagianismo, ou acreditasse na doutrina do livre2arbtrio humano, ento eu teria de prosseguir so9inho por sculos e mais sculos em minha peregrinao ao passado, -qui e acol4, algum herege, de car4ter no muito honrado, talve9 se levantasse e me chamasse de irmo, Entretanto, aceitando como aceito essas realidades espirituais como o padro de minha f, contemplo a p4tria dos antigos crentes povoada por numerosssimos irmos< posso contemplar multid:es que confessam as mesmas verdades que defendo, multid:es que reconhecem que essa a religio da prpria $gre0a de Deus, %ambm quero apresentar a voc1s um e/trato da antiga confisso batista, 6esta congregao, somos batistas 8 ou pelo menos a maioria de ns o 8 e gostamos de averiguar o que os nossos predecessores escreveram, !erca de du9entos anos atr4s, os batista se reuniram e publicaram os seus artigos de f, a fim de que se pusesse um ponto final em certos rumores que atacavam a ortodo/ia deles, rumores esses que 04 tinham dado volta ao mundo, -bro agora este antigo livro, e encontro o seguinte terceiro artigo' .or decreto de Deus, tendo em vista a manifestao de Sua glria, alguns homens e an0os foram predestinados ou ordenados de antemo para a vida eterna, por meio de esus !risto, para louvor de Sua gloriosa graa< e, quanto aos demais, foi2lhes permitido continuarem em seus pecados, tendo em vista a sua 0usta condenao, para o louvor da gloriosa 0ustia divina, Esses an0os e homens, assim predestinados e ordenados com anteced1ncia, foram particular e imutavelmente designados, e o seu n3mero foi determinado de maneira to certa e definida que esse total no pode ser nem aumentado e nem diminudo, 6o caso daqueles membros da humanidade que foram predestinados para a vida, Deus, antes de serem lanados os fundamentos do mundo e de conformidade com o Seu eterno e imut4vel propsito, bem como

de acordo com o secreto conselho e benepl4cito de Sua vontade, escolheu em !risto, para a glria eterna e com base em Sua pura graa gratuita e em Seu amor, sem que houvesse qualquer outra considerao na criatura, como condio ou causa que ; tivesse impelido a isso, aqueles a quem assim o quis", 6o obstante, no que concerne a esses testemunhos humanos autoritativos, no me importo nem um pouquinho sequer com eles, 6o me interessa o que esses testemunhos afirmam, em favor ou contra a doutrina da eleio, %o2somente lancei mo deles como uma espcie de confirmao para a vossa f, a fim de mostrar a voc1s que, embora eu possa ser acusado de ser um herege ou um hipercalvinista, em 3ltima an4lise, o testemunho mesmo da antigKidade est4 me prestando o seu apoio, Se um mero punhado de ns postar2se na defesa inarred4vel da soberania do nosso Deus, ainda que se2 0amos cercados por muitos inimigos, at por nossos prprios irmos, os quais deveriam ser nossos amigos e a0udadores, nada disso nos abalar4, contanto que possamos contar com o apoio do passado, ; nobre e/rcito de m4rtires, as gloriosas hostes de confessores, esses sero os nossos amigos< e o prprio teste2 munho da verdade manifestar2se24 em nosso favor, ;ra, contando com aliados assim, 0amais poderemos di9er que estamos so9inhos< bem pelo contr4rio, poderemos e/clamar' Eis que o Senhor reservou sete mil homens que no dobraram 0oelhos diante de Baal" #ve0a @omanos (('*+, .orm, o fator mais importante de todos que Deus est conosco. -s grandes verdades sempre se encontram na Bblia, e/clusivamente na Bblia, Foc1s no acreditam em qualquer outro livro alm da Bblia, acreditam> Se eu pudesse provar aquilo que afirmo, com base em todos os livros da cristandade< se eu pudesse voltar no tempo e achar provas na biblioteca de -le/andria, mesmo assim voc1s no acreditariam nesta doutrina mais do que antes< mas por certo voc1s daro crdito ao que di9 a .alavra de Deus, Selecionei alguns poucos te/tos para serem lidos a voc1s, Iuando temo que voc1s possam desconfiar de alguma verdade, gosto de apresentar uma srie inteira de passagens da Bblia, a fim de que voc1s se sintam por demais impressionados para duvidarem, se porventura realmente no acreditam em tal verdade, %o2somente permitam2me e/aminar uma srie de trechos bblicos, onde os crentes so chamados de eleitos, 6aturalmente, se as pessoas esto sendo chamadas de eleitas, no se pode duvidar que deve haver uma eleio. Se esus !risto e os Seus apstolos estavam acostumados a designar os discpulos pelo ttulo de eleitos, ento certamente devemos crer que isso que eles so, porque, de outra maneira, tal voc4bulo no significaria coisa nenhuma, esus !risto declarou' 6o tivesse o Senhor abreviado aqueles dias, e ningum se salvaria< mas, por causa dos eleitos que ele escolheu, abreviou tais dias", E tambm'",, , pois surgiro falsos cristas e falsos profetas, operando sinais e prodgios, para enganar, se possvel, os prprios eleitos. E ainda' E ele enviar4 os an0os e reunir4 os seus escolhidos dos quatro ventos, da e/tremidade da terra at a e/tremidade do cu" #5arcos ()'&L, && e &M+, 6o far4 Deus 0ustia aos seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite, embora parea demorado em defend12los>" #?ucas (N'M+, untamente com esses, muitos outros trechos bblicos poderiam ser selecionados, onde aparecem palavras como Oeleitos", escolhidos", conhecidos de antemo" ou destinados", ou ento onde aparece alguma e/presso como minhas ovelhas", ou alguma designao similar, demonstrando que o povo de !risto distinguido do resto da humanidade, .orm, voc1s devem possuir suas prprias concordPncias bblicas, e no precisarei perturb42los com muitos te/tos, Em todas as epstolas dos apstolos, os santos so continuamente chamados de os eleitos", 6a epstola aos !olossenses, encontramos .aulo asseverando' @evesti2vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de temos afetos de misericrdia,, Q #)'(&+, Iuando .aulo escreveu a %ito, designou a si mesmo nestes termos' .aulo, servo de Deus e apstolo de esus !risto, para promover a f que dos eleitos de Deus #%ito ('(+, E, referindo2se aos crentes, o apstolo .edro estipula' ,,,,, eleitos, segundo a presci1ncia de Deus .ai #( .edro ('&+, E ento, se voc1s e/aminarem os escritos de LL, descobriro que ele apreciava muitssimo esse voc4bulo, Declara ele' ; presbtero senhora eleita #$$ LL (+, E tambm refere2se aos ,,,,, filhos da tua irm eleita... #$$ LL ()+, E, por semelhante modo, sabemos onde que est4 escrito' -quela que se encontra em BabilRnia, tambm eleita, vos sa3da #( .edro S'()+, 6o, durante aqueles primeiros dias, os crentes no se envergonhavam de usar essa palavra< e nem receavam falar a respeito da idia por ela representada, 6o entanto, nestes nossos dias, tenho que admitir, esse voc4bulo tem sido revestido de certa diversidade de significa:es, e muitas pessoas t1m mutilado e manchado essa doutrina da eleio, de maneira tal que a t1m transformado numa aut1ntica doutrina de demonios, E muitos daqueles que atualmente se chamam de crentes, bandearam2se para as fileiras dos antinomianos,T - despeito de tudo

isso, por qual motivo haveramos de sentir vergonha dessa idia, ainda que os homens a tenham distorcido> -memos a verdade de Deus quando ela est4 sendo atacada, tanto quando ela est4 sendo aceita, Se por acaso houve algum m4rtir a quem 04 am4vamos antes dele ser submetido A tortura da roda, deveramos am42lo mais ainda depois que ele 04 foi esticado e torturado ali, Iuando a verdade de Deus submetida As press:es, no devemos tach42la de falsa, Jostamos devera verdade de Deus quando ela est4 sendo submetida a alguma provao, porque ento podemos discernir qual a e/ata proporo que ela teria, se no tivesse sido distorcida e torturada pela crueldade e pelas inven:es astuciosas dos homens, (1) Abuso da doutrina da gra a !ue leva a u"a vida religiosa pe#a"inosa$ indolente e %rou&a. Se voc1s tivessem oportunidade de ler as muitas epstolas que os antigos pais da $gre0a escreveram, ento descobririam que eles sempre se dirigiram ao povo de Deus chamando2os de os eleitos", De fato, o voc4bulo comumente utili9ado nas conversa:es di4rias, entre muitos daqueles cristos primitivos, para aludirem uns aos outros, era eleito", !om grande freq31ncia empregavam o termo para se dirigirem uns aos outros, ficando assim demonstrado que eles acreditavam que todo o povo de Deus manifestamente se comp:e de eleitos" do Senhor, 6o entanto, passemos a e/aminar os versiculos bblicos que provaro, de forma positiva, a veracidade dessa doutrina, -bram suas Bblias no trecho de oo (S'(U, e ali voc1s observaro que esus !risto esco2 lheu o Seu povo, pois Ele mesmo declara' 6o fostes vs que me escolhestes a mim< pelo contr4rio, eu vos escolhi a vs outros, e vos designei para que vades e deis frutos, e o vosso fruto permanea< a fim de que tudo quanto pedirdes ao .ai em meu nome, ele vo2lo conceda", E em seguida, no versculo (V desse mesmo captulo, assegura o Senhor' Se vs fRsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu< como, todavia, no sois do mundo, pelo contr4rio dele vos escolhi, por isso o mundo vos odeia", Ferifiquem tambm o que est4 escrito em LL (M'N, V' ,,,,, porque eu lhes tenho transmitido as palavras que me deste, e eles as receberam e verdadeiramente conheceram que sa de ti, e creram que tu me enviaste, 7 por eles que eu rogo< no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus", E abramos ainda as nossas Bblias na passagem de -tos ()'*N' ;s gentios, ouvindo isto, rego9i0avam2se e glorificavam a palavra do Senhor, e creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna", Se certos indivduos quiserem dissecar em pedacinhos mi3dos essa passagem, podero fa912lo< mas o fato ineg4vel que ela di9 destinados para a vida eterna", no original grego, to claramente como possvel di912lo< e no nos importamos com todos os coment4rios em contr4rio que t1m surgido, Foc1s quase nem precisam ser relembrados a respeito do que ensina o captulo N da epstola aos @omanos, porque confio que voc1s esto perfeitamente familiari9ados com aquele captulo, e que, por esta altura dos acontecimentos, 04 o esto compreendendo perfeitamente bem, ?emos ali, nos versculos &V e seguintes' .orquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes A imagem de seu Gilho, a fim de que ele se0a o primog1nito entre muitos irmos, E aos que predestinou, a esses tambm chamou< e aos que chamou, a esses tambm 0ustificou< e aos que 0ustificou, a esses tambm glorificou, Iue diremos, pois, 4 vista destas cousas> Se Deus por ns, quem ser4 contra ns> -quele que no pou2 pou a seu prprio Gilho, antes, por todos ns o entregou, porventura no nos dar4 graciosamente com ele todas as cousas> Iuem intentar4 acusao contra os eleitos de Deus> Deus quem os 0ustifica", .or semelhante modo, desnecess4rio repetir por inteiro o captulo V da epstola aos @omanos, Enquanto esse captulo continuar sendo uma parte integrante das Escrituras, ningum ser4 capa9 de pmoar que o arminianismo est4 com a ra9o, Enquanto esse captulo estiver ali, nem mesmo as mais violentas distor:es do te/to sero capa9es de e/tirpar das Escrituras a doutrina da eleio, 6o obstante, leiamos versculos como este' E ainda no eram os gmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou o mal #para que o propsito de Deus, quanto A eleio prevalecesse, no por obras, mas por aquele que chama+, 04 fora dito a ela' ; mais velho ser4 servo do mais moo" #vv, (( e (&+, E em seguida lemos, no versiculo && e seguintes' Iue diremos, pois, se Deus, querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a perdio, a fim de que tambm desse a conhecer as rique9as da sua glria em vasos de misericrdia, que para glria preparou de antemo, ," 5as poderamos, igualmente, apelar para o trecho de @omanos (('M, que determina' Iue diremos, pois> ; que $srael busca, isso no conseguiu< mas a eleio o alcanou< e os mais foram endurecidos", E no versculo S daquele mesmo captulo, lemos' -ssim, pois, tambm agora, no tempo de ho0e, sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa", 6o h4 que duvidar, porm, que voc1s todos esto lembrados da passagem de ( !onntios ('&U2&V, que estipula' $rmos, reparai, pois, na vossa vocao< visto que no foram chamados muitos s4bios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de

nobre nascimento< pelo contr4rio, Deus escolheu as cousas loucas do mundo para envergonhar os s4bios, e escolheu as cousas fracas do mundo para envergonhar as fortes< e Deus escolheu as cousas humildes do mundo, e as despre9adas, e aquelas que no so, para redu9ir a nada as que so< a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus Hma ve9 mais, recordemo2nos de uma passagem como a de $ %essalonicenses 5:9: ,,,,, porque Deus no nos destinou para a ira, mas para alcanar a salvao mediante nosso Senhor esus !risto", E, finalmente, voc1s podero considerar o meu te/to, o qual, conforme penso, deveria servir de prova suficiente da doutrina da eleio, Entretanto, se voc1s continuam precisando de mais provas, podero encontr42las procurando2as com mais vagar, se porventura no t1m conseguido at agora remover as suas d3vidas a respeito da doutrina, Iueridos amigos, a mim parece ue esse avassalador acumulo de testemunho bblico deveria dei/ar boquiabertos Aqueles que ousam rir da doutrina da eleio, Iue poderamos di9er a respeito daqueles que to frequentemente t1m despre9ado essa doutrina, e negado a sua origem divina, que t1m escarnecido de sua 0ustia e t1m ousado desafiar ao prprio Deus, intitulando2; de tirano todo2poderoso, ao ouvirem di9er que Ele escolheu certo n3mero de seres humanos para a vida eterna> W re0eitador da verdade, podes realmente e/tirpar da Bblia essa verdade> .odes brandir o canivete de eudi e arrancar essa verdade da .alavra de Deus> .referirias ser semelhante Aquela mulher, aos ps de Salomo, que estava disposta a ver a criancinha partida pelo meio, a fim de ficar com a sua metade> .orventura, no clara a e/ist1ncia dessa doutrina aqui nas Escrituras> E no fa9 parte do teu dever te inclinares diante da verdade, aceitando humildemente o que por acaso ainda no pudeste entender dela> 8 e dando2lhe acolhida, embora no possas compreender todo o seu significado> 6o tentarei provar a 0ustia de Deus, por haver Ele escdlhido a alguns para a salvao e ter dei/ado outros de lado, 6o cabe a mim vindicar o meu Senhor, Ele falar4 por Si mesmo, E Ele efetivamente o fa9, di9endo' Iuem s tu, homem, para discutires com Deus>= .orventura pode o ob0eto perguntar a quem o fe9' .or que me fi9este assim> ;u no temo oleiro direito sobre a massa, para do mesmo barro fa9er um vaso para honra e outro para desonra>" #@omanos V'&L, &(+, -lm disso, lemos' -i daquele que di9 ao pai' .or que geras> e A mulher .or que d4s A lu9>" #$saias *S'(L+, Eu sou o Senhor, teu Deus, eu crio a lu9 e crio as trevas, Sou o Senhor de todas as coisas, Iuem s tu, que replicas a Deus> Estremece e bei0a o Seu cetro< prostrate e submete2te diante de Sua vara< no impugnes a Sua 0ustia, e nem queiras 0ulgar os Seus atos diante do teu prprio tribunal, W homem= 6o obstante, h4 alguns que ob0etam' 8 muito difcil aceitar que Deus tenha escolhido a alguns e tenha dei/ado a outros= ;ra, por esta altura de minha e/posio que dese0o fa9er a voc1s uma indagao' X4 algum de voc1s aqui que dese0a ser santo, que dese0a ser regenerado, que dese0a abandonar o pecado e andar em santidade> E algum poderia responder2me' Sim, eu quero=" .ois muito bem, nesse caso, Deus escolheu a esse algum, 5as eis que uma outra pessoa talve9 replique' 6o, eu no quero ser santo, e nem quero desistir das minhas pai/:es e dos meus vcios=" 6este Yltimo caso, retruco' .or que, ento, voc1 fica a se quei/ando do fato de que Deus no o escolheu> .ois se voc1 tivesse sido escolhido, no estaria apreciando o fato de ter sido eleito, de acordo com a sua prpria confisso, Se Deus lhe tivesse escolhido para a santidade, ainda nesta manh voc1 teria acabado de afirmar que no se importaria nem um pouco com isso= .orventura, voc1 04 reconheceu que prefere viver no alcoolismo, e no na sobriedade, que prefere viver na desonestidade, e no na honestidade> Foc1 ama mais aos pra9eres mundanos do que A piedade crist, -ssim sendo, por qual ra9o voc1 fica murmurando diante do fato de que Deus no o escolheu para a piedade> Se porventura voc1 ama a piedade, ento que Deus o escolheu para viver piedosamente, Em caso contr4rio, quais direitos voc1 tem para di9er que Deus lhe deveria ter dado aquilo que voc1 no dese0a> Suponhamos que eu tivesse aqui, em minha mo, alguma coisa a que voc1 no desse valor, e eu dissesse que a daria a esta ou Aquela pessoa, 6esse caso, voc1 no teria qualquer direito de quei/ar2se do fato de que eu no a oferecera a voc1, Foc1 no seria to insensato a ponto de murmurar que aquela outra pessoa obteve aquilo que no lhe interessa nem um pouco, De conformidade com as suas prprias confiss:es, muitos de voc1s no apreciam a piedade crist, no querem ser donos de um corao renovado e nem de um esprito reto, no querem receber o perdo dos pecados e nem querem e/perimentar a santificao, E isso quer di9er, por sua ve9, que voc1s no gostariam de ter sido escollidos para essas realidades espirituais, -ssim, pois, do que voc1s ainda esto se quei/ando> Foc1s consideram todas essas coisas como se fossem apenas li/o, E por qual motivo haveriam de quei/ar2se de Deus, o qual outorgou essas mesmas coisas Aqueles a quem Ele escolheu>

5as, se voc1s acreditam que essas coisas so boas, e se chegam a dese042las, ento elas esto A disposio de voc1s, Deus as d4 liberalmente para todos aqueles que as dese0am, .orm, antes de mais nada, Ele fa9 com que tais indivduos realmente dese0em essas b1nos, porquanto, do contr4rio, 0amais poderiam dese042las, ; grande fato que se voc1s chegarem a amar a essas realidades, ento porque Deus ter4 escolhido voc1s para as receberem, e voc1s podero obt12las, 5as, por outro lado, se voc1s no dese0am tais b1nos, quem so voc1s para descobrirem alguma falta em Deus, quando a prpria vontade obstinada de voc1s que os impede de dar valor a essas coisas QeuQ quando o prprio QeuQ de voc1s que os leva a odiarem essas b1nos> Suponhamos que um homem qualquer, l4 na rua, dissesse' Iue vergonha que no me tenha sido garantido um assento no auditrio, para eu ouvir o que esse pregador tem para di9er, 6o posso tolerar a doutrina dele< e, no entanto, uma vergonha que eu no tenha nenhum assento reservado ali=" -lgum de voc1s espe raria ouvir um homem qualquer di9er coisas dessa nature9a> 6o, pois todos voc1s replicariam prontamente' -quele homem no se importa com essa oportunidade", .or qual motivo ele se sentiria perturbado porque outras pessoas possuem aquilo a que elas do valor, mas que ele mesmo despre9a> Foc1 no aprecia a santidade< voc1 no aprecia a retido, E se Deus me escolheu para essas coisas, isso dei/a voc1 ofendido> .orm, algum poderia comentar' -h= mas que eu pensava que essa doutrina significa que Deus escolheu alguns para o cu, e outros para o inferno=" - verdade que esse conceito e/prime algo inteiramente diferente da doutrina do Evangelho, .elo contr4rio, Deus escolheu indivduos para a santidade e para a retido, e, atravs disso, para o cu, 6ingum pode di9er que Deus simplesmente escolheu alguns para o cu, e outros para o inferno, -ntes, Deus escolheu voc1 para a santidade, se que voc1 ama a santidade, Se qualquer um de voc1s, aqui presente, aprecia ter sido salvo por esus !risto, ento que esus cristo escolheu esse algum para a salvao, Se qualquer um de voc1s, aqui presente, dese0a obter a salvao, ento que esse algum foi escolhido para receber a salvao, se que a dese0a sincera e intensamente, .or outra parte, se voc1 no dese0a ser salvo, ento por qual ra9o, afinal de contas, voc1 mostra2se to insensato a ponto de murmurar do fato de que Deus outorgou a outras pessoas aquilo que voc1 no gosta> -ssim sendo, tenho procurado esclarecer alguma coisa a respeito da verdade da doutrina da eleio, 5as agora, permitam2me declarar, de maneira bem breve, que a eleio se reveste de uma nature9a absoluta, ou, em outras palavras, que ela no depende daquilo que somos em ns mesmos, O te/to sagrado assevera' ZDeus vos escolheu desde o principio para a salvao,,,Q , E, no entanto, nossos oponentes asseguram que Deus escolhe as pessoas porque elas so boas< que Ele escolhe os indivduos por causa de diversas coisas que eles tenham praticado, .orm, em resposta 4s idias de nossos oponentes, indago' Iuais obras so essas, em vista das quais Deus teria elegido o Seu povo> Seriam as obras As quais comumente chamamos de obras da lei" 8 obras de obedi1ncia, que a criatura humana capa9 de reali9ar> 6esse caso, replicaremos aos tais' Se os homens no podem ser 0ustificados pelas obras da lei, parece perfeitamente claro que tambm no podem ter sido eleitos em vista das obras da lei, E se os homens no podem ser 0ustificados por seus feitos corretos, ento que tambm no podem ser salvos atravs dos mesmos, E dai segue2se que o decreto da eleio no pode ter sido bai/ado com base nas boas obras humanas, 5as eis que alguns outros insistem' Deus escolheu os Seus eleitos com base na f prevista que eles haveriam de ter=" ;ra, Deus quem nos outorga a f, o que significa que Ele no pode ter selecionado os Seus eleitos com base na f que Ele previu que eles teriam, Suponhamos que havendo vinte pedintes numa rua, eu tome a resoluo de dar a um deles uma nota de cinco mil cru9eiros, Entretanto, poderia algum asseverar que eu resolvi doar aqueles cinco mil cru9eiros a um deles, que eu o escolhi para receber aquela importPncia porque eu previ que ele aceitaria os cinco mil cru9eiros> $sso seria di9er asneiras, .or semelhante modo, afirmar2se que Deus escolheu a certos indivduos por haver previsto que eles e/erceriam f, o que salvao ainda em forma germinal, seria uma declarao to absurda que no poderamos conferir2lhe ateno, nem por um instante sequer, - f dom de Deus, E cada virtude tambm procede do Senhor, .or conseguinte, nem uma coisa e nem outra pode ter sido a causa que levou Deus a escolher a determinados indivduos, porquanto essa escolha um dom gratuito, Estamos plenamente convictos de que a eleio absoluta e inteiramente independente das virtudes que os santos possam e/ibir posteriormente, -inda que um certo crente venha a ser to santo e devoto quanto .aulo< ainda que venha a ser to ousado na f quanto .edro, ou to cheio de amor quanto oo, contudo, ele nada poderia reivindicar da parte de seu !riador, Eu 0amais conheci qualquer crente, de qualquer denominao evanglica, que tenha pensado que Deus o salvou por haver previsto que ele

possuiria alguma dessas virtudes ou algum de tais mritos, ;ra, meus irmos, as mais e/celentes 0ias que um santo 0amais pode usar neste mundo, se forem 0ias de sua prpria feitura, no sero 0ias de primeira qualidade, 6essas 0ias sempre haver4 algum elemento terreno, misturado com elas, Semelhantemente, a mais e/altada graa que podemos chegar a possuir, envolve algum elemento terreno, Sentimos isso quando 04 atingimos o mais elevado refinamento possvel, quando 04 chegamos a um alto grau de santificao< e mesmo ento a nossa linguagem obrigatoriamente ter4 de ser Sou o principal dos pecadores, Mas Jesus morreu por mim. - nossa 3nica esperana, o nosso apelo e/clusivo, continua dependendo unicamente da graa de Deus, conforme ela se manifestou na pessoa de esus !risto, E estou certo de que devemos repelir decididamente e desconsiderar qualquer pensamento que conceba que as graas que possuimos, as quais so dons conferidos por nosso Senhor, que foram em ns plantadas pela Sua mo direita, poderiam ter sido a causa do Seu amor por ns, Diante disso, cumpre2nos entoar sempre' Que poderia haver em ns para merecer estima, Ou conferir deleite ao Criador? Assim foi, ai, e isso nos anima, !o "eu #uerer ser nosso $alardoador. %erei misericrdia de quem me aprouver ter misericrdia, e compadecer2me2ei de quem me aprouver ter compai/o" #@omanos V'(S+, Sim, Deus salva porque quer salvar, E se algum me perguntasse por qual motivo Ele me salvou, eu poderia retrucar somente que Ele assim fe9 porque assim quis fa9er, Xaveria em mim qualquer coisa que me recomendasse diante dos olhos de Deus> 6o< sou forado a desconsiderar toda e qualquer considerao a esse respeito, 6ada tenho que possa recomendar2me diante do Senhor, Iuando Deus me salvou, eu era o mais ab0eto, o mais perdido e arruinado membro da raa humana, Eu 0a9ia diante de Deus como um recm2nascido, 6a verdade, faltava2me todo e qualquer poder para a0udar2me a mim mesmo, ;h, quo miser4vel eu me sentia e sabia ser, Se voc1 tem alguma coisa que o recomende diante de Deus, eu nunca tive coisa nenhuma, -ntes, fico contente em haver sido salvo pela graa divina, graa pura e sem qualquer mistura, 6o posso 0actar2me de quaisquer mritos pessoais, Se voc1 pode 0actar2se de alguma coisa, eu no o posso, -ntes, s me resta entoar estas palavras' S a livre %ra&a, do principio ao fim, Me salvou a alma e suster' a mim Em terceiro lugar, essa eleio eterna. , , ,Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao,,, .ode algum dos presentes di9er2me quando foi o princpio> .oderamos retroceder at aos mil1nios 04 passados, quando os mundos foram criados e sistemas foram postos em ordem< mas, em l4 chegando, nem tenhamos nos apro/imado do princpio, Enquanto no recuarmos at ao tempo em que o universo inteiro dormia na mente de Deus, como algo que ainda no havia nascido, enquanto no penetrarmos na eternidade, onde Deus, o !riador, vivia solit4rio, quando tudo ainda dormia dentro dEle, quando a criao inteira repousava em Seu pensamento todo abrangente e gigantesco, no teremos nem comeado a sondar o principio, .odemos ficar retrocedendo, retrocedendo e retrocedendo, eras e mais eras sem fim, .oderamos ficar retrocedendo, se pudssemos empregar palavras to estranhas, durante eternidades inteiras, e ainda assim no teramos chegado ao principio, 6ossas asas cairiam de e/austo, nossa imaginao feneceria, ;s nossos pensamentos poderiam ultrapassar o corisco de um relPmpago em ma0estade, poder e rapide9, mas tudo isso se e/tinguiria antes, muito antes de chegarmos ao principio, 6o obstante, desde o principio Deus escolheu o Seu povo< quando o espao celeste nunca dantes navegado no era ainda agitado pelo marulhar das asas de um 3nico an0o, quando o espao no tinha limites, ou melhor, nem havia sido e/pandido, quando imperava um sil1ncio universal, e quando nenhuma vo9 ou murm3rio chocava a solenidade do sil1ncio total< quando ainda no e/istia qualquer ser, ou movimento, ou tempo, e quando coisa nenhuma, e/ceto o prprio Deus, e/istia, e Ele estava so9inho na eternidade< quando, sem que qualquer an0o levantasse o seu cPntico, sem a a0uda do primeiro dos querubins< muitssimo antes das criaturas vivas terem vindo Ae/ist1ncia, ou de terem sido formadas as rodas da carruagem de eov4, Sim, quando no princpio era o Ferbo", quando no principio o povo de Deus era um com o Ferbo, foi ento que Ele escolheu os Seus eleitos para a vida eterna, -ssim sendo, a nossa eleio procede desde a eternidade, 6o entanto, no me rebai/arei para tentar provar esse ponto, %o2somente citei por alto esses pensamentos, visando o beneficio dos crentes ainda principiantes, a fim de a0ud42los a compreender melhor o que queremos dar a entender com eleio eterna e absoluta,

Em seguida, cabe2nos refletir que a eleio algo pessoal. Iuanto a esse particular, novamente, os nos2 sos oponentes t1m procurado transtornar a doutrina da eleio ao afirmarem que deve estar em pauta a eleio de na:es inteiras, e no de indivduos isolados, Entretanto, o apstolo havia declarado' Q,,, Deus vos escolheu, , %rata2se de uma das mais miser4veis e infundadas distor:es do mundo, essa que procura mostrar que Deus no escolheu individuos, e, sim, na:es inteiras, .orque a mesmssima ob0eo que pode ser levantada contra a escolha de indivduos isolados, pode ser lanada contra a escolha de na:es, Se houvesse qualquer erro em ter Deus escolhido indivduos, teria sido muito mais in0usto ainda, da parte dEle, se Ele tivesse escolhido na:es, posto que as na:es so apenas um agregado de grandes multid:es de individuos, E escolher uma nao parece ser um crime mais gigantesco 8 se que a eleio um crime 8do que escolher meros indivduos, 6o h4 que duvidar que escolher de9 mil pessoas deve ser reputado como pior do que escolher um 3nico indivduo, se tal escolha estiver laborando em erro, Distinguir uma Ynica nao dentre o restante da humanidade parece2me ser uma estravagPncia muito maior, nos atos da soberania divina, do que escolher alguns poucos mortais, ficando outros negligenciados, Do que se comp:em as na:es, seno de indivduos> Iue so povos inteiros, seno combina:es de diferentes unidades> Hma nao qualquer comp:e2se deste individuo, e daquele, e daquele outro, e mais daquele ainda, E se algum disser2me que Deus escolheu aos 'udeus$ ent(o eu retru#arei !ue )eus sele#ionou a!uele 'udeu$ e "ais a!uele$ e a!uele outro ainda, E se essa mesma pessoa insistir que Deus escolheu a $nglaterra, ento direi que Deus escolheu aquele ingl1s, e mais aquele ingl1s, e aquele outro tambm, e mais um outro ingl1s, $sso posto, tudo redunda na mesma coisa, afinal de contas, .or conseguinte, a eleio uma questo inteiramente pessoal< necess4rio que assim se0a, %oda e qualquer pessoa que leia este te/to bblico, como tambm quaisquer outras passagens paralelas, ver4 que as Escrituras continuamente se referem ao povo de Deus, destacando indivduo por indivduo< e elas referem2se a cada um deles como um ob0eto especial da eleio divina, Gilhos somos pela divina eleio, .or esus !risto, em quem ns cremos< .ela eterna predestinao Jraa soberana ho0e recebemos," Sabemos que a Bblia ensina uma eleio individual, Hm outro pensamento que ainda precisamos ventilar que a eleio produ9 bons resultados. ,,,Deus vos escolheu desde o principio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade," Hm n3mero impressionantemente grande de pessoas compreende mal e distorce inteiramente a doutrina da eleio= E quanto a minha alma fica indignada e ferve, ao lembrar2se dos terrveis maleficios resultantes das distor:es e do manuseio malicioso dessa gloriosa poro da gloriosa verdade divina= Iuantos e/istem que t1m dito para si mesmos' Eu sou um dos eleitos=" E, t1m2se sentado no cio, ou pior ainda do que isso, Esses tais t1m dito' Eu sou um dos eleitos de Deus=" E ento, com ambas as mos t1m praticado a iniquidade, Esses tais t1m corrido sofregamente atr4s de tudo quanto perverso, porquanto pensam assim' Sou um filho escolhido de Deus, sem importar qual se0a a minha conduta, E, por conseguinte, vivo como bem quiser e fao o que melhor me parecer, ;h, amados= .ermitam2me advertir solenemente a cada um de voc1s para 0amais forarem tanto a verdade da Biblia< melhor ainda, para nunca transformarem a verdade em mentira, atravs de distoro, 7 possvel ultrapassar a verdade, fa9endo com que aquilo que tinha o propsito de ser um doce consolo transforme2se numa terrvel mistura venenosa, para nossa prpria destruio, -fiano a voc1s que tem havido milhares e milhares de pessoas que t1m se arruinado, por haverem compreendido errRnea e distorcidamente a doutrina da eleio, Essas pessoas t1m dito' Deus me escolheu para ir para o cu e para receber a vida eterna=" E, no entanto, elas t1m se esquecido de que est4 escrito que Deus nos escolheu ,,, pela santificao do Esprito e f na verdade,,," Essa a aut1ntica eleio divina 8 a eleio para a santificao e para a f, Deus escolhe o Seu povo para que se0a crente e santo, Iuantos de voc1s, aqui presentes, so crentes verdadeiros> Iuantos membros desta congregao, ou de qualquer outra, podem pRr a mo sobre o peito e di9er !onfio em Deus que estou sendo santificado=" X4 algum aqui que afirme' Eu sou um dos eleitos=" .osso relembrar2lhe que, ainda no decorrer desta se2 mana, voc1 usou de palavras torpes, Hm de voc1s fala' -cho que sou um dos escolhidos=", mas eu posso despertar a sua memria a respeito de alguma ao pecaminosa e m4 que voc1 cometeu durante a semana passada, Hm outro talve9 alegue' Sou um dos eleitos de Deus=", mas eu mesmo olho para voc1 bem dentro dos olhos, e digo' !leito" voc1 o hipcrita mais maldito que conheo= ;utros de voc1s talve9 digam' Eu sou eleito=", no obstante, posso record42los de que costumam negligenciar o trono da misericrdia divina, e 0amais oram, ;h, amados= amais pensem que so eleitos enquanto no forem santos, Foc1 pode apro/imar2se de esus !risto como um pecador, mas no pode apro/imar2se dEle como uma pessoa eleita enquanto sua santidade no for visvel, .ortanto, no entendam mal o que aqui assevero' 6o pense que voc1 pode continuar no pecado e ainda pertencer ao grupo dos eleitos, $sso

algo simplesmente impossvel, ;s eleitos de Deus so santos, 6o so puros, no so perfeitos, no so imaculados, .orm, levando2 se em conta as vidas deles como um todo, eles so pessoas santificadas, So pessoas marcadas, separadas dos seus semelhantes, 6enhum homem tem o direito de concluir que pertence ao n3mero dos eleitos, e/ceto com base em sua prpria santidade, %alve9 um individuo qualquer se0a mesmo um dos eleitos do Senhor, e, no entanto, este0a vivendo nas trevas, .or isso mesmo, esse individuo no tem o direito de tirar a concluso de que um dos eleitos, pois ningum pode perceber quaisquer evid1ncias de sua eleio, %al individuo talve9 venha a receber a vida eterna, algum dia< mas, por enquanto, est4 morto, .or outro lado, se voc1s esto realmente andando no temor de Deus, procurando agrad42?o, obedecendo aos Seus mandamentos, ento no duvidem de que seus nomes foram registrados no livro da vida do !ordeiro, desde antes da fundao do mundo, E, para que esse ensino no parea e/ageradamente elevado para voc1s, observem um outro sinal da eleio divina, a saber, a f, , , , e f na verdade, , Iualquer pessoa que confia na verdade de Deus, que confia em esus !risto, uma pessoa eleita, !om frequ1ncia chego a conhecer alguma pobre alma, a qual se desgasta e se preocupa diante do seguinte pensamento' E se eu no for um dos eleitos, afinal>" E continua ainda' Sei que tenho depositado a minha confiana em esus< sei que creio em Seu nome e confio no Seu sangue, 5as, o que adianta se eu no for um dos eleitos, afinal de contas>" .obre e querida criatura humana= Sem d3vida voc1 no sabe muita coisa do Evangelho, porque, do contr4rio, voc1 no pensaria nesses termos, visto que a uele ue cr u# dos eleitos. -queles que foram eleitos, tambm foram escolhidos para a santificao e para a f< e, assim sendo, se voc1 tem f, ento voc1 um dos eleitos de Deus, Foc1 pode saber disso, e at deveria ter conhecimento dessa realidade, porquanto se trata de uma certe9a absoluta, Se voc1, na qualidade de pecador que , vier a contemplar a esus !risto, e disser' Coisa al%uma em minhas m(os eu tra%o, Somente em "ua cru) me a%arro, ent(o voc* + um dos eleitos. 6o temo que a doutrina da eleio amedronte a algum santo simples ou aos pecadores, E/istem muitos pastores evanglicos que di9em aos interessados na mensagem crist' Foc1s no precisam incomodar2se com a eleio, $sso no compete a voc1s=" Entretanto, essas palavras laboram em grave equivoco, porquanto nenhuma pobre alma deveria ser silenciada desse 0eito, Se fosse possvel assim satisfa9er uma pessoa interessada, muito bem< mas ela continuar4 pensando a respeito, e no poder4 evitar suas preocupa:es, 5uito mais acertado di9er aos interessados' Se voc1s cr1em no Senhor esus !risto, ento voc1s so eleitos, Se voc1s esto dependendo e/clusivamente do Senhor esus !risto, ento voc1s pertencem ao n3mero dos eleitos, 6o importa se voc1s so os piores pecadores do mundo, quero lhes di9er em nome de !risto, que, se voc1s se apresentarem diante do Senhor sem quaisquer obras pessoais, se voc1s vierem dependendo somente do sangue e da retido de esus !rista, se voc1s vierem agora mesmo e confiarem nEle, ento voc1s pertencem a lista dos eleitos 8 ento voc1s so amados de Deus desde antes da fundao do mundo, porquanto voc1s no poderiam fa9er isso a menos que Deus lhes tivesse outorgado o poder para tanto, e isso porque Ele escolheu voc1s 0ustamente para essa finalidade, 6esse caso, voc1s estaro salvos e seguros, se voc1s se apro/imarem de esus !risto e se lanarem aos Seus cuidados, dese0ando ser salvos e amados por Ele, .or outro lado, 0amais pensem que qualquer pessoa pode vir a ser salva, se no tiver f e nem santidade, 5eus amigos, no concebam a idia de que, mediante algum decreto, bai/ado nas negras eras da eternidade, as almas de voc1s possam receber a salvao, a menos que voc1s confiem em !risto, 6o se acomodem, imaginando que podero ser salvos sem a f e santidade, Essa uma das mais abomin4veis e malditas heresias que e/istem, e ela 04 conseguiu empurrar milhares de pessoas A perdio eterna, 6o faam da eleio uma espcie de almofada sobre a qual voc1s podem ficar dormindo< porque, se assim fi9erem, voces estaro perdidos, Deus me guarde de estar costurando almofadas para voc1s usarem, e assim poderem descansar confortavelmente em seus pecados, .ecador= 6ada e/iste na Biblia inteira capa9 de servir de paliativo para os seus pecados, 6o entanto, se voc1 est4 condenado, 4 homem= e se voc1 est4 perdida, mulher= voc1 no poder4 encontrar na Biblia uma 3nica gota que possa refrescar2lhe a lngua, ou uma 3nica doutrina capa9 de suavi9ar a sua culpa, - sua condenao estar4 selada inteiramente por sua prpria culpa, e os seus pecados sero plenamente merecedores dessa condenao, 5as vs no credes, porque no sois das minhas ovelhas" # oo (L'&U+, !ontudo, no quereis vir a mim para terdes vida" # oo 5:$%&.

6o imaginem que a eleio possa 0ustificar o pecado 8 no sonhem com isso 8 e nem fiquem se embalando na doce complac1ncia, pensando que voc1s no so respons4veis por aquilo que vierem a praticar, - verdade que voc1s so respons4veis, 6s precisamos levar em considerao ambos os fatores< a soberania divina e o peso da responsabilidade humana, Sim, precisamos considerar a doutrina da eleio< mas tambm precisamos dispor favoravelmente os nossos cora:es, !ompete2nos destacar a verdade de Deus diante de voc1s, !ompete2nos advertir a voc1s, lembrando2lhes de que est4 escrito' Q,,, eu te a0udo, di9 o Senhor,Q , #$saias *('(*+, mas que tambm est4 escrito' - tua runa, $srael, vem de ti, , , #;sias ()'V+, E, finalmente, quais so as verdadeiras e legtimas consequ1ncias das concep:es corretas a respeito da doutrina da eleio> Em primeiro lugar, ensinarei a voc1s o ue a doutrina da eleio leva os santos a porem em pr4tica, sob as b1nos de Deus< e, em segundo lugar, o ue ela fa9 em favor dos pecadores, quando Deus os abenoa com a Sua eleio, -ntes de mais nada, penso que a eleio para um santo uma das doutrinas mais desnudadoras de todo este mundo, porquanto isenta2o de toda a confiana na carne, de toda a depend1ncia a qualquer coisa, e/cetuando esus !risto, Iuo frequentemente nos revestimos de nossa prpria retido, adornando2nos com as prolas e gemas falsas dos nossos prprios feitos e das nossas obras, E, ento, comeamos a di9er' -gora serei salvo, porque tenho esta ou aquela evid1ncia da minha salvao=" Entretanto, bem ao invs disso, aquilo que salva a um pecador a fe pura, despida de qualquer outro fator, Esta f singular une o indivduo crente ao !ordeiro, independentemente de obras, embora a f venha a produ9ir obras, Iuo frequentemente apoamo2nos em alguma boa obra, ao invs de nos sustentarmos no -mado de nossas almas, ou confiamos em algum poder, ao invs de confiarmos somente naquele poder que vem l4 do alto, ;ra, se quisermos nos despir de todo e qualquer poder que no se0a o celestial, ento, forosamente, teremos de considerar a eleio como um fator imprescindvel, Ga9 uma pausa, 4 minha alma, e considera esta verdade' Deus te amou antes mesmo de vires A e/ist1ncia, Ele te amou quando ainda estavas morta nos teus delitos e pecados< e Ele enviou Seu Gilho para morrer e m teu lugar, Ele te resgatou com o Seu precioso sangue, antes que pudesses sussurrar o Seu nome, Em vista desses fatos, poder4s sentir2te orgulhosa e auto2suficiente> 6ovamente, afirmo que desconheo qualquer outra coisa que nos possa humilhar to profundamente quanto a doutrina bblica da eleio, -lgumas ve9es tenho2me dei/ado cair no cho e tenho ficado prostrado, diante dessa verdade, quando procuro compreend12la at As suas ra9es, 6essas ocasi:es, tenho distendido as minhas asas, e, A semelhana de uma 4guia, tenho alado vRo na direo do sol, E assim o meu olhar se tem fi/ado no alvo, e as minhas asas no me t1m decepcionado, pelo menos durante algum tempo, Entretanto, quando04 fui me avi9inhando daquele alvo, e quando aquele pensamento tomou conta de minha mente 8 Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao" 8 ento senti2me ofuscado diante do seu resplendor, fiquei pasmo diante da grandiosidade desse pensamento< e, desde aquelas alturas imensas, desci a minha alma estonteada, prostrada e quebrantada, di9endo' Senhor, eu nada represento, Eu sou menos do que nada, .or que eu> .or que eu>" -migos, se voc1s dese0am adquirir uma mais profunda humildade, ento estudem a doutrina bblica da eleio, pois ela humilhar4 a voc1s, sob as influ1ncias do Esprito Santo, -quele que se sente orgulhoso de sua eleio, porque no um dos eleitos do Senhor, 5as aquele que se sente apequenado, debai/o do senso de haver sido escolhido, pode acreditar que um dos eleitos, %al individuo tem toda a ra9o para acreditar que um dos escolhidos de Deus, porquanto esse um dos mais benditos efeitos da eleio, ou se0a, ela a0uda2nos a nos humilharmos na presena de Deus, E novamente, no caso de um crente, a doutrina da eleio deveria tom42lo muito deste#ido e muito ousado. 6ingum mostra2se to ousado como aquele que acredita que um dos escolhidos de Deus, .ois que lhe importa o conceito dos homens, se ele foi escolhido pelo seu prprio !riador> !omo poderia ele dei/ar2se abalar pelos pobres gor0eios de alguns min3sculos pardais, se ele mesmo sabe que uma 4guia pertencente a uma espcie real> Xaver4 ele de incomodar2se quando algum mendigo apontar o dedo para ele, se ele mesmo tem consci1ncia de que, em suas veias, corre o a9ul sangue celestial> %emeria ele, mesmo que este mundo inteiro se voltasse contra ele> -inda que o mundo ao seu redor venha a armar2se em p de guerra, aquele que foi escolhido por Deus se conserva em perfeita pa9, porque ele habita no lugar secreto do tabem4culo do -ltssimo, no grandioso pavilho do %odo2poderoso, E tal crente pensa' Eu perteno a Deus, Sou diferente de todos os outros seres humanos, Eles pertencem a uma categoria humana inferior, 6o sou eu um nobre> 6o sou eu um dos aristocratas dos cus> 5eu nome no est4 gravado no livro de Deus>" .oderia um crente assim

importar2se com o mundo> De maneira nenhuma< pois, tal como o leo que no se abala diante dos latidos de um co, esse crente tambm sorri de todos os seus advers4rios< e, quando estes se apro/imam dele em demasia, ele os despedaa com um 3nico movimento, Iue importPncia t1m para ele os inimigos> Esse crente caminha entre seus inimigos como se fosse um !olosso, ao mesmo tempo que alguns an:e9inhos pulam ao seu derredor, sem compreenderem coisa nenhuma acerca dele, - sua fronte toma2se de ferro, o seu corao como uma pedemeira 8 que lhe importa o homem> Sim, porque ainda que todo este vasto mundo se pusesse a critic42lo e a vai42lo, mesmo assim ele sorriria diante de tudo, porquanto diria' *A!uele #ue de !eus fe) seu ref,%io, -ncontra.se em se%ur/ssima ha0ita&(o. Eu sou um dos eleitos, Gui selecionado por Deus e sou precioso para Ele< e embora o mundo me re0eite, de coisa nenhuma tenho receio, -h= voc1s que se declaram crentes, mas servem a este sculo= diante do vendaval voc1s se envergam como se fossem meros salgueiros, 6estes nossos dias, h4 bem poucos crentes que se assemelham a carvalhos, capa9es de resistir ao temporal, E eu direi a voc1s a ra9o de tudo isso' que muitos no acreditam que pertencem ao n3mero dos eleitos, ; indivduo que sabe que um dos eleitos, mostra2se por demais altivo para cair nos pecados em que os homens caem comumente, porquanto isso o dei/aria humilhado, -quele que d4 crdito a essa verdade bblico, pensa' Xaveria eu de transgredir diante dos meus prprios princpios> -lteraria eu a minha doutrina> .oria eu de lado os meus pontos de vista> ;cultaria eu aquilo que creio ser a verdade> 6o= porque sei que sou um dos eleitos de Deus, E embora eu este0a su0eito aos ataques de todos os homens, continuarei proferindo a verdade de Deus, sem importar com o que os homens venham a di9er=" 6ada capa9 de tomar um homem to autenticamente ousado como quando ele sabe que um dos eleitos de Deus, -quele que sabe que Deus o escolheu, 0amais estremece 0amais se dei/a abalar pelo que quer que se0a, ;utrossim, a eleio divina toma a nossa vida santa, !oisa alguma, sob a graciosa influ1ncia do Esprito Santo, pode contribuir mais decisivamente para santificar a um crente, do que a certe9a de que ele um dos escolhidos de Deus, E ele p:e2se a meditar Xaveria eu de pecar, visto que Deus me escolheu> %ransgrediria eu, sendo alvo de to grande amor divino> Xaveria de desviar2me, aps ter recebido tanta longanimidade e to ternas misericrdias> W, meu Deus, visto que %u me escolheste, eu %e amarei, eu viverei para %i [ 12isto #ue "u, meu !eus eterno, Meu ai, haver's de vir3. Sim, come entregarei a %i para ser %eu para sempre, mediante a eleio, mediante a redeno, lanando2me inteiramente aos %eus cuidados, consagrando2me solenemente ao %eu servio=" E agora, uma palavra final, dirigida aos impios, ; que a doutrina da eleio segreda para voc1s> Em pri meiro lugar, eu desculparei a voc1s, incrdulos, por alguns instantes, X4 muitos, dentre voc1s, que no t1m a menor apreciao pela doutrina da eleio< e no posso acusar voc1s por causa disso, .orquanto alguns pregadores depois de pregarem sobre a eleio, t1m concludo' 6o tenho nenhuma palavra a ser dita para os pecadores=" .or conseguinte, eu reafirmo' voc1s no pode# mesmo seno sentir2se desgostosos diante de uma pregao dessa ordem< e no culpo voc1s por terem esta atitude, .orm, afiano' Encora0a2te, enche2te de esperana, 4 pecador, diante do fato de que a eleio divina e/iste= ?onge desse fato servir para desanimar2te e desencora0ar2te, a realidade da eleio serve de motivo de esperana e do mais intenso 03bilo, Iue aconteceria se eu declarasse que talve9 ningum pode ser salvo, que ningum foi selecionado para a vida eterna> 6o haverias de tremer, de torcer nervosamente as mos, num completo desespero> E no dirias' !omo que eu poderei vir a ser salvo, se ningum foi escolhido>" Diante dessa indagao, respondo que h4 uma grande multido de pessoas eleitas, formando um n3mero to grande que ningum pode computar 8 um e/rcito que nenhum mortal capa9 de contar, .or conseguinte, reanima2te, pobre pecador= ?ivra2te da tua melancolia, pois no poderias ter sido escolhido pelo Senhor, tal como qualquer outra pessoa> !onsidere que h4 um e/rcito inumer4vel de eleitos, .ara ti, h4 em reserva consolo e grande 03bilo= .orm, em seguida a isso, convm que no somente adquiras uma nova coragem, mas tambm v4s at ao Senhor, a fim de e/periment42?o, ?embra2te de que se porventura no s um dos eleitos, nada tens a perderT com isso, 'ue foi que disseram os quatro leprosos> Famos, pois, agora, e demos conosco no arraial dos giros< se nos dei/arem viver, viveremos, se nos matarem, to2somente morreremos" #$$ @eis M'*+, ;h, pecador= apro/ima2te do trono da misericrdia

selecionadora, .odes morrer, ai mesmo onde te encontras, Fai a Deus< e, mesmo supondo que Ele venha a repelir2te, e mesmo supondo que, de mos erguidas, Ele te mande embora 8 algo simplesmente impossvel de acontecer8 contudo, ainda assim no perder4s coisa nenhuma, porquanto no ficar4s mais condenado ainda por causa disso, -crescente2se a isso que, supondo2se que venhas a ser condenado, ainda assim ter4s a satisfao de, pelo menos, poderes erguer os teus olhos no inferno, e di9eres' Deus, eu pedi misericrdia de %i, mas no quiseste d42la a mim< eu a busquei, mas %u a negaste=" 6o, pecador, isso algo que nunca poder4s fa9er, E isso porque, se te apro/imares de Deus e ?he pedires misericrdia, haver4s de receb42$a, .ois at ho0e o Senhor no re0eitou a sequer um pecador penitente= E isso no redunda em esperana para ti> .ois se verdade que e/iste um numero pr2determinado de eleitos, tambm verdade que todos quantos buscam ao Senhor pertencem a esse n3mero, .ortanto, apro/imaste do Senhor e busca2;, E, se por acaso fores o primeiro a ser lanado no inferno, ento poder4s di9er aos demRnios que pereceste da seguinte maneira 8 di9 aos demnios que tu s um re0eitado, embora te tenhas apresentado diante de esus como um pecador culpado, -sseguro2te que isso seria uma desgraa para o Deus eterno 8 com toda a rever1ncia devida ao Seu nome 8 e que Ele 0amais permitir4 que tal coisa venha a acontecer, Deus tem ci3mes de Sua prpria honra, e Ele nunca permitir4 que um pecador possa alegar tal coisa, 5as, ah, pobre alma= 6o somente deves pensar dessa maneira, isto , que no poder4 perder coisa alguma sete apro/imares de Deus, .ois resta ainda um outro pensamento, -precias tu a idia da eleio, ho0e> Est4s disposto a admitir que a eleio uma doutrina 0usta> .orventura s capa9 de di9er Sinto que estou perdido, pois bem o mereo< e que se um meu irmo for salvo, no poderei murmurar, Se Deus chegar a destruir2me, porque assim o mereo, !ontudo, se por acaso Ele salvar a pessoa que est4 sentada ao meu lado, Deus tem o direito de fa9er o que Ele bem entender com aqueles que ?he pertencem, e eu mesmo no terei perdido coisa alguma com isso=" Foc1 pode di9er isso honestamente, do fundo do teu corao> 6esse caso, a doutrina da eleio ter4 produ9ido um correto efeito sobre o teu esprito, e04 no estar4s longe do reino dos cus, Goste condu9ido at onde deverias encontrar2te, tra9ido pelo Esprito de Deus at onde Ele queria que estivesses, E, sendo essa a tua situao, podes sair daqui em pa9, porquanto Deus perdoou os teus peca2 dos, 6o estarias te sentindo como te sentes, se no tivesses sido perdoado< no estarias te sentindo assim, se o Esprito de Deus no estivesse operando em tua vida, .or conseguinte, rego9i0a2te nessa realidade, Iue a tua esperana repouse inteiramente sobre a cru9 de !risto, 6o deves ficar pensando sobre a eleio, e, sim, sobre esus !risto, Descansa em esus 8 esus no princpio, no meio e sem nunca chegar ao fim,

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