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Os sistemas de refrigerao provocam o resfriamento de interiores, como ar condicionados, refrigeradores e freezers.

Os objetivos principais da refrigerao so armazenamento de alimentos a baixas temperaturas para evitar ao de bactrias e o surgimento bolor ou fermentao e manter uma temperatura estvel em ambientes ou em equipamentos eletrnicos. O resfriamento ocorre atravs do processo de trocas de calor. O refrigerador uma mquina trmica em que a troca do calor se d do sistema mais frio (interior da geladeira) para o sistema mais quente (meio externo).

Mas isso no viola a Segunda Lei da termodinmica que diz que a transferncia de calor sempre do sistema mais quente para o mais frio? Violaria se esse processo fosse espontneo como preconiza a Segunda Lei, mas para que as geladeiras funcionem dessa forma, necessrio um fornecimento externo de energia que ocorre atravs de um compressor que realiza trabalho mecnico sobre uma substncia refrigerante, tornando possvel o sentido inverso da troca de calor. O primeiro refrigerador utilizvel foi contrudo pelo engenheiro americano Jacob Perkins, em 1834, e utilizava como substncia refrigerante o dixido sulfrico que ferve e se condensa a temperaturas abaixo de zero.

Hoje a escolha da substncia depende da finalidade do refrigerador e do impacto ambiental. Nas geladeiras domsticas, a substncia utilizada o freon que, a baixa presso se vaporiza e a alta presso se condensa. Para essas mudanas de presso utiliza-se um compressor e uma vlvula descompressora, porm, o freon uma substncia que agride a camada de oznio e est sendo substitudo por outras substncias, como o CFC (clorofluorcarbono) ou HCFC (hidroclorofluorcarbono). Basicamente, uma geladeira constituda por um compressor, um condensador, uma vlvula e um congelador dispostos como na figura.

Como funciona um refrigerador? uma mquina trmica que opera em ciclos semelhante aos motores de combusto interna. O ciclo comea no compressor (a figura mostra um modelo de compressor), que acionado por um motor eltrico. A funo do compressor de aumentar a presso o suficiente para que liquefaa em

temperaturas prximas da temperatura ambiente.

Quando o mbolo do cilindro desce, a vlvula de admisso se abre permitindo a passagem do gs refrigerante no cilindro. No compressor, o ressalto em rotao faz virar o anel descentralizado contra a parede do cilindro e a barreira faz presso contra o anel o que garante a presso do gs que aquecido temperatura superior a do ambiente. Quando o mbolo torna a subir, a vlvula de admisso se fecha e a de escape se abre, forando o gs, a alta presso, a passar para o condensador (serpentina), onde comprimido e se liquefaz, trocando calor com o meio externo e, assim, o gs diminui de temperatura. devido a essa troca de calor com o meio que no se recomenda embutir a geladeira em armrios com pouca ventilao e nem colocar roupas para secar atrs do refrigerador. Aps liquefeito, o gs passa para a vlvula de expanso onde sofre descompresso e se expande, chegando ao congelador e da volta ao compressor e o ciclo recomea. Para visualizar uma animao do funcionamento do compressor, CLIQUE na figura.

Onde se localizam as fontes quente e fria no refrigerador?

A fonte fria a parte interna, junto serpentina do congelador, e a fonte quente o ambiente externo. o fluido refrigerante que retira o calor da fonte fria ao evaporar e o transfere para a fonte quente.

O que realiza trabalho no refrigerador? O compressor. Como no h trocas de calor, o trabalho realizado pelo compressor equivale a variao de energia interna da substncia refrigerante. Esse trabalho provoca a troca de calor do interior da geladeira (fonte fria) para o meio ambiente (fonte quente), ou seja, no sentido inverso ao espontneo.

O funcionamento de um freezer semelhante ao de uma geladeira comum?

O freezer funciona como o refrigerador, porm possui um evaporador que mantm a temperatura, no seu interior, prxima dos -20oC, possuindo um compressor mais potente e comprime uma maior quantidade de substncia refrigerante o que permite que o condensador troque maior quantidade de calor com o meio ambiente.

Por que o congelador fica na parte superior da geladeira? Pelo fato de que no interior do refrigerador o ar quente sobe, se resfria na regio do congelador e torna a descer. Realizando o processo de troca de calor por conveco. Vejamos outras mquinas trmicas: