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Como funciona a reproduo humana Desde a adolescncia at a meia-idade ou um pouco mais somos capazes de nos reproduzir.

O sexo tem um papel importante em nossa cultura; ns o vemos na moda, literatura, msica, televiso e filmes. Do ponto de vista biolgico, o objetivo do sexo fundir dois grupos de informaes genticas, um da me e outro do pai, para formar um beb que seja geneticamente diferente de seus pais. Por dentro da fecundao O principal objetivo do sexo unir o espermatozide e o vulo ( a fertilizao) para formar um beb. Em muitos seres vivos, a fecundao ocorre fora do corpo. Por exemplo, na maioria dos peixes e anfbios, as fmeas colocam os vulos em algum lugar (normalmente no mar/leito do rio), o macho se aproxima e solta os espermatozides - desta forma ocorre a fecundao externa. Em rpteis e mamferos (inclusive seres humanos), a fecundao ocorre dentro do corpo da fmea (fecundao interna). Esta tcnica aumenta as chances de sucesso na reproduo. Pelo fato de usarmos fecundao interna, nossos rgos sexuais so especficos para este fim. Vamos dar uma olhada com mais detalhes nos rgos sexuais masculinos e femininos. Os rgos sexuais masculinos Olhando de fora, o homem tem dois rgos sexuais perceptveis, os testculos e o pnis. Os testculos so os principais rgos sexuais masculinos - e eles produzem espermatozides e testosterona. O espermatozide a clula sexual masculina (gameta). Testosterona o hormnio responsvel pelas caractersticas sexuais secundrias masculinas, como plos faciais e pubianos, cordas vocais grossas e msculos desenvolvidos. Os testculos ficam na parte externa da regio principal do corpo masculino, em uma bolsa chamada de escroto. Esta localizao importante, porque para os espermatozides se desenvolverem corretamente eles devem ficar a uma temperatura um pouco mais baixa (entre 35 e 36 C) do que a temperatura normal do corpo (36,5 C). O espermatozide imaturo vai dos testculos at um tubo em espiral na superfcie externa de cada um, chamado de epiddimo, onde amadurece em aproximadamente 20 dias. Ele sai do corpo atravs do pnis. O pnis feito de tecido macio e esponjoso (veja Como funciona o Viagra para mais detalhes). Quando cheio de sangue durante a excitao e relao sexual, o tecido esponjoso endurece e faz com ele fique ereto, o que importante para sua principal funo: colocar o espermatozide dentro da mulher.

rgos sexuais masculinos


Liberao de espermatozides Conforme dito antes, os espermatozides so produzidos nos testculos. Durante a relao sexual, msculos lisos se contraem e lanam espermatozides maduros da extremidade do epiddimo atravs de um tubo longo (canal ou duto deferente) localizado dentro do corpo, bem embaixo da bexiga. A partir da, os espermatozides se misturam aos fluidos cheios de nutrientes da vescula seminal e a uma secreo leitosa da prstata. A combinao de espermatozides e fluidos chamada de smen. O smen faz trs coisas: * proporciona um ambiente aquoso no qual os espermatozides podem nadar quando saem do corpo

* fornece nutrientes para os espermatozides (frutose, aminocidos, vitamina C) * protege os espermatozides, neutralizando os cidos presentes nos rgos sexuais femininos Uma vez que o smen produzido, ele passa por outro tubo (uretra) dentro do pnis, saindo do corpo atravs da abertura do pnis. Um ltimo rgo masculino um conjunto bem pequeno de glndulas, do tamanho de ervilhas, localizadas dentro do corpo, na base do pnis, chamadas de glndulas bulbouretrais ou glndulas de Cowper. Durante a excitao sexual, um pouquinho antes da ejeo do esperma (ejaculao), as glndulas de Cowper liberam uma quantidade minscula de lquido que neutraliza qualquer sinal de acidez provocada pela urina que possa ter ficado na uretra. Acredita-se tambm que estas secrees servem para lubrificar o pnis e os rgos sexuais femininos durante a relao sexual.

Os rgos sexuais femininos


Todos os rgos sexuais femininos - exceto a vulva - esto localizados dentro do corpo. A vulva consiste de dois conjuntos de pele dobrada (grandes lbios, pequenos lbios) que cobrem a abertura dos rgos sexuais femininos e uma pequena salincia de tecido sensvel e ertil (clitris), que o que restou do pnis fetal (leia na prxima pgina). Os dois ovrios so os maiores rgos sexuais femininos, o equivalente aos testculos. Os ovrios produzem os vulos, ou ovcitos, que so os gametas femininos e produzem estrognio, o hormnio sexual feminino. O estrognio responsvel pelas caractersticas sexuais secundrias femininas, como plos pubianos, desenvolvimento dos seios, alargamento da bacia e depsito de gordura nos quadris e coxas. Os vrios esto localizados no abdmen. Os vulos se desenvolvem dentro do ovrio e so liberados pela ovulao dentro de uma espcie de tubo (o oviduto ou trompas de Falpio) revestido de projees parecidas com dedos. Os vulos passam pelas trompas de Falpio, onde ocorre a fecundao, indo para uma cmara de msculos chamada de tero. Reproduo limitada? Estudo em camundongos questiona um dos dogmas da vida reprodutiva: fmeas de mamferos j nascem com um nmero pr-determinado de vulos e que no produzem novos aps o nascimento. Leia mais em VEJA.com O tero onde o beb se desenvolve. composto por uma musculatura lisa e , normalmente, do tamanho e formato de uma pra pequena de ponta cabea. Durante a gravidez, ele estica at o tamanho de uma bola de basquete para alojar o beb em desenvolvimento. A base do tero (pescoo da pra) uma parede muscular chamada de crvix ou colo do tero. Na crvix, h uma minscula abertura, mais ou menos do tamanho de uma cabea de alfinete, chamada de orifcio externo. O orifcio externo cheio de protena (muco) que serve como barreira na entrada do tero. A crvix leva a um outro tubo muscular de msculo liso chamado de vagina, ou canal vaginal. A vagina conecta o tero ao exterior do corpo, e sua abertura coberta pelos grandes lbios. Recebe o pnis durante a relao sexual e por onde sai o beb durante o nascimento. normalmente estreita (exceto ao redor do crvix), mas pode esticar durante a relao sexual e o parto.

Finalmente, dois conjuntos de glndulas, a glndula vestibular maior (glndula de Bartholin) e a glndula vestibular menor, esto localizadas em ambos os lados da vagina e drenam sua secreo nos grandes lbios. As secrees destas glndulas lubrificam as dobras labiais durante a excitao e a relao sexual. Desenvolvimento dos rgos sexuais Assim que comeamos a nos desenvolver, temos dois conjuntos de rgos: um que pode se desenvolver e dar origem aos rgos sexuais femininos (dutos de Mller) e um que pode se desenvolver e dar origem aos rgos sexuais masculinos (dutos de Wolff). O tipo de rgo sexual a ser desenvolvido depende da presena do hormnio masculino testosterona (em seres humanos, o sexo padro o feminino): * se o embrio for masculino (cromossomos XY), a testosterona estimula o duto de Wolff a desenvolver os rgos sexuais masculinos e o duto mlleriano desaparece; * se o embrio for feminino (XX), no h produo de testosterona. O duto de Wolff desaparece, e o duto de Mller se transforma em rgos sexuais femininos. O clitris o que restou do duto de Wolff. * se o embrio for masculino (XY), mas houver algum defeito que no permita a produo de testosterona, o duto de Wolff desaparece, e o duto de Mller se transforma em rgos sexuais femininos inativos. Neste caso, tem-se o intersexo, ou sexo intermedirio. So muitos os tipos de intersexo, e so subdivididos de acordo com o gentipo e o fentipo que apresentam, e o funcionamento ou no da glndula sexual (hermafroditismo verdadeiro, pseudohermafroditismo masculino, pseudohermafroditismo feminino, Sndrome de Turner, Sndrome de Kleinefelter e outros). O desenvolvimento dos rgos sexuais ocorre at o terceiro ms de desenvolvimento. Agora, vamos dar uma olhada em alguns outros rgos importantes para o funcionamento sexual dos seres humanos. Outros rgos relacionados ao sexo Embora no estejam localizados nos aparelhos reprodutores, dois outros rgos so importantes para as funes sexuais em homens e mulheres: * o hipotlamo, no crebro - o hipotlamo tem clulas nervosas que liberam um hormnio chamado de hormnio liberador de gonadotrofina (GnRH) nos vasos sangneos que levam glndula hipfise; * a glndula hipfise fica logo abaixo do crebro - o hormnio liberador de gonadotrofina faz com que as clulas pituitrias liberem dois hormnios, hormnio luteinizante (LH) e hormnio folculo-estimulante (FSH), na circulao sangnea. LH e FSH agem nos testculos/ovrios para estimular a produo e o amadurecimento das clulas sexuais e a produo de hormnios sexuais (testosterona, estrognio, progesterona). A cada 90 minutos, as clulas nervosas liberam pequenas quantidades de GnRH, fazendo com que a hipfise libere pequenas quantidades de LH e FSH. Os hormnios sexuais dos testculos/ovrios se comunicam com o hipotlamo e a glndula hipfise para regular a secreo de GnRH, LH e FSH. Esta interao chamada de sistema de retroalimentao negativa (feedback negativo). A interao qumica entre o hipotlamo, a glndula hipfise e os testculos/ovrios importante para o desenvolvimento sexual, mantendo o funcionamento sexual e a reproduo. Um erro nesta interao qumica pode ser a causa da infertilidade.

Produo de clulas sexuais


A partir da puberdade, o homem produz clulas sexuais (na forma de espermatozides) continuamente. Em contrapartida, assim que uma mulher nasce, ela j produziu todos os vulos que deveria produzir por toda a vida. Quando chega na puberdade, os vulos comeam a se desenvolver e so liberados. Este processo continua at a menopausa. Em homens e mulheres, a produo de clulas sexuais envolve meiose, um tipo de diviso celular onde nossos dois grupos de instrues genticas so reduzidos a um nico grupo para a clula sexual. Cada clula em nosso corpo contm um conjunto de cromossomos de nossa me (seu vulo) e de nosso pai (seu espermatozide). Quando o corpo produz clulas sexuais (espermatozides ou vulos), ele deve reduzir o nmero de cromossomos pela metade para entrar nas clulas sexuais. Para fazer isso, ele combina aleatoriamente cromossomos de ambos os grupos em uma diviso celular e os reduz metade em outra. Portanto, cada espermatozide ou vulo que nosso corpo produz nico e diferente, com uma combinao diferente dos genes de nossos pais. por isso que dois irmos na mesma famlia podem parecer e agir de forma totalmente diferente um do outro, mesmo vindo dos mesmos pais - tudo depende de quais genes (cromossomos) foram escolhidos na produo das clulas sexuais da me e do pai. Ciclos: o momento tudo Lembre-se que, biologicamente, o principal objetivo da reproduo combinar o espermatozide com o vulo para fazer um beb. Com relao ao homem, a idade no to importante. Os homens produzem espermatozides que podem fecundar um vulo o tempo todo, desde o incio da puberdade at a morte (h muitos casos de homens na casa dos 70 e 80 anos de idade que engravidam mulheres mais jovens). Em contrapartida, as mulheres liberam vulos frteis desde a puberdade at os 40 ou ncio dos 50 anos de idade. Depois disso, seus ovrios param de liberar vulos e ocorrem vrias mudanas bioqumicas e psicolgicas que chamamos de menopausa. Embora as mulheres possam gerar um beb desde a puberdade at a menopausa, o momento da relao sexual crucial para o sucesso da reproduo. As mulheres tm um ciclo de ovulao, ou ciclo menstrual, composto por mudanas hormonais e psicolgicas complexas relacionadas ao momento da reproduo. Na primeira fase do ciclo menstrual, um folculo (o complexo celular que rodeia e alimenta o vulo) cresce no ovrio, enquanto o revestimento interno do tero se constitui para receber o vulo fecundado. No meio do ciclo, quando o vulo est pronto, liberado pelo ovrio. Esta etapa chamada de ovulao - a que a fecundao pode acontecer. O vulo entra nas trompas de Falpio a caminho do tero. Na fase final do ciclo menstrual, uma das duas coisas pode ocorrer: se o vulo for fecundado, ele continua no tero, se implanta na sua parede interna e a gravidez se inicia. Caso contrrio, o tero descama sua parede, o vulo cessa suas atividades (morre) e assim inicia-se a menstruao e ocorre outro ciclo. A hora H Quando um homem e uma mulher tm uma relao sexual, ambos se excitam. Em ambos, impulsos nervosos vindos do crebro aumentam sua freqncia cardaca e dilatam os vasos sangneos perifricos. Eles sentem calor e comeam a suar. As glndulas de Cowper, no homem, e as glndulas vestibulares, na mulher, liberam um lquido que lubrifica a uretra no homem e a rea dos lbios e da vagina na mulher. O crebro do homem envia um impulso nervoso para os vasos sangneos em seu pnis e pede para as arterolas se dilatarem e as vnulas se contrarem. O fluxo sangneo inunda o tecido esponjoso do pnis, fazendo com que ele fique ereto. Quando um casal tem uma relao

sexual, o homem coloca seu pnis ereto dentro da vagina da mulher. Conforme a relao continua, o homem atinge um ponto em que contraes musculares no epiddimo, prstata e vescula seminal lanam smen do pnis dentro da vagina (ejaculao), na base da crvix uterina. Contraes musculares peridicas no corpo da mulher levam o smen at sua crvix. Uma vez que o smen depositado na base do tero, os espermatozides comeam sua jornada para fertilizar o vulo. Fecundao A longa jornada at a fecundao pode durar de 12 a 48 horas, antes que os espermatozides morram. Eles tm que atravessar a barreira da crvix, que vai estar fluida e aquosa se a mulher tiver acabado de ovular (consideraremos que a relao ocorreu algumas horas aps a ovulao). Uma vez que os espermatozides atravessaram o muco cervical, eles sobem pela superfcie interna do tero at as trompas de Falpio (apenas uma das trompas contm um vulo muitos espermatozides vo para o lugar errado). Menos de mil espermatozides, entre milhes, conseguem chegar at as trompas. Muitos espermatozides ficam ao redor do vulo na trompa. A cabea de cada espermatozide (acrossomo) libera enzimas que comeam a quebrar a camada gelatinosa externa da membrana do vulo, tentando penetrar nele. Assim que um nico espermatozide penetra, a membrana muda suas caractersticas eltricas (despolariza-se). Esse sinal eltrico faz com que pequenas bolsas logo abaixo da membrana (grnulos corticais) joguem seu contedo no espao que rodeia o vulo. Este contedo incha, empurrando os outros espermatozides para longe do vulo (reao cortical). Os outros espermatozides morrem em 48 horas. A reao cortical assegura que apenas um espermatozide fecunde o vulo. O ovo fecundado agora chamado de zigoto. A despolarizao causada pela penetrao do espermatozide resulta em um ltimo ciclo de diviso no ncleo do vulo, formando um prncleo contendo apenas um grupo de informao gentica. Os pr-ncleos de um vulo se misturam com o ncleo de um espermatozide. Assim que dois pr-ncleos se unem, a diviso celular se inicia. O zigoto em diviso empurrado pela trompa de Falpio. At mais ou menos quatro dias aps a fecundao, o zigoto tem aproximadamente 100 clulas e chamado de blstula ou blastocisto. Quando a blstula chega parede interna do tero, flutua por uns dois dias e finalmente implanta-se na parede uterina at o sexto dia aps a fecundao. Agora que est nesta posio, ele libera gonadotrofina corinica, que sinaliza que uma gravidez se inicia. A blstula continua a se desenvolver no tero por nove meses. Conforme o beb vai crescendo, o tero estica at o tamanho de uma bola de basquete. Contracepo e DSTs (doenas sexualmente transmissveis) Como podemos ver pelo processo de reproduo, existem vrias formas de evitar a unio do espermatozide e do vulo. Esses mtodos de contracepo se encaixam nas seguintes categorias: -No ter relaes sexuais - abstinncia - Evitar que um folculo se desenvolva - plula anticoncepcional - Colocar um obstculo entre o espermatozide e o vulo - camisinha (masculina/feminina), DIU (dispositivo intra-uterino), diafragma - Matar o espermatozide - espermicidas - Cirurgia - bloquear o espermatozide ou vulo com procedimentos cirrgicos como ligadura

das trompas (em mulheres) ou vasectomia (em homens) -Tabelinha - evitar relaes sexuais durante o perodo de mxima fertilidade A atividade sexual oferece certos riscos de doenas causadas por: - Bactrias (gonorria, sfilis, clamdia) - Protozorios (tricomonase) - Vrus (herpes genital, HIV/AIDS)