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Economia solidria: um modo de produo e distribuio

Paul Singer

UM MODO DE PRODUO ENTRE OUTROS H diversas maneiras de organizar a produo e a distribuio de bens e servios, oriundos da interao de agentes especializados, inseridos numa diviso social do trabalho. Um dos mais simples e por isso dos mais antigos a produo simples de mercadorias : os agentes so os possuidores individuais dos seus meios de produo e distribuio e portanto tambm dos produtos de sua atividade, que eles intercambiam em mercados. O agente neste modo quase sempre uma famlia ou um domiclio, cujos membros trabalham em conjunto, usufruindo coletivamente dos resultados de sua atividade. A agricultura familiar, o artesanato e o pequeno comrcio so exemplos de atividades integrantes deste modo de produo. O capitalismo se originou da produo simples de mercadorias, negando-a ao separar a posse e o uso dos meios de produo e distribuio. Esta separao surge mais ou menos naturalmente do funcionamento dos mercados1, em que os vitoriosos no jogo competitivo acabam por se apoderar dos meios de produo e distribuio dos derrotados. Ao contrrio da generalizao terica de que mercados tendem a um equilbrio entre procura e oferta, a partir do qual todos os agentes teriam apenas de reiterar a mesma conduta para continuar participando da diviso social do trabalho, a realidade histrica indica que os mercados apenas passam de um desequilbrio a outro, em funo de fatores naturais e sociais quantidade de chuva e sol, guerras, expedies, invenes etc. que afetam a posio relativa de cada agente, beneficiando alguns e arruinando outros. O capitalismo o modo de produo em que os meios de produo e de distribuio, assim como o trabalho, se tornam mercadorias, apropriadas privadamente. Os meios de produo e distribuio tornam-se capital medida que se concentram nas mos duma minoria, enquanto a maioria se limita posse de sua capacidade individual de trabalho. Esta concentrao do capital, que se encontra na origem do capitalismo, permite a inveno de meios automticos de produo e distribuio, ou seja, em que o trabalho humano substitudo por foras naturais de animais domesticados, da gua corrente, do vento etc. Em seguida, so 11

inventadas formas mais complexas de captao e governo da energia do vapor, da eletricidade, de derivados do petrleo etc. As revolues industriais tornam-se economicamente viveis porque a concentrao do capital possibilitou o emprego de vastas somas na atividade inventiva e na fabricao dos novos meios de produo e distribuio. O que levou enorme expanso do modo de produo e distribuio capitalista, em detrimento da produo simples de mercadorias, que no entanto no desapareceu mas foi convertida num modo marginal e subordinado. A runa de parte do artesanato, do pequeno comrcio e da agricultura camponesa liberou numerosa mo-de-obra, que foi parcialmente absorvida pela economia capitalista. Tornou-se caracterstica do capitalismo o aproveitamento incompleto da capacidade de trabalho do proletariado, ou seja, do que Marx conceituou como a perpetuao dum exrcito industrial de reserva. Neste ponto, o capitalismo se distingue dos demais modos de produo. A razo de ser do desemprego como elemento estrutural do capitalismo deriva diretamente do antagonismo entre compradores e vendedores da fora de trabalho. Aos compradores as empresas capitalistas interessa que haja concorrncia entre os vendedores para que o custo caia; aos trabalhadores obviamente interessa o contrrio. Relativamente cedo os trabalhadores conquistaram o direito de se unir em sindicatos, o que tornou possvel e provvel a monopolizao da oferta da fora de trabalho. A monopolizao do mercado de trabalho acrescida das sucessivas conquistas de direitos sociais pelos trabalhadores tornou o custo do trabalho o preo estratgico da economia capitalista, contraposto taxa de lucro sobre o capital invertido. Sempre que a economia se aproxima do pleno emprego isto , quando o exrcito de reserva tende a zero quase todos os preos sobem, ameaando o valor real da riqueza financeira. Sob modalidades institucionais diferentes padro ouro, padro dlar, taxas flutuantes de cmbio e de juros a economia freada preventivamente antes que a espiral preos-salrios a precipite numa inflao crescente. O caso das economias latino-americanas, que tiveram grandes inflaes em poca de paz, na segunda metade do sculo XX, a exceo que confirma esta regra. Houve apenas uma poca na histria do capitalismo em que imperou o pleno emprego nos pases mais adiantados: os assim chamados trinta anos dourados aps o fim da Segunda Guerra Mundial. Neste perodo, as foras polticas representativas da classe operria foram quase hegemnicas, subordinando os interesses da classe capitalista ao pleno aproveitamento das foras produtivas. No ltimo quartel do sculo XX, o capitalismo voltou por assim dizer ao seu ramerro: o capital privado rompeu as amarras que manietavam, o pleno emprego deixou de ser um objetivo da poltica econmica e o exrcito de reserva voltou a se tornar cada vez mais pondervel. 12

Parte do exrcito de reserva mantida em ociosidade, sustentada pelo seguro-desemprego. O restante, porm, induzido ou forado a procurar ganhar a vida vendendo em algum mercado o fruto de seu trabalho. O que implica o inchamento da produo simples de mercadorias e o empobrecimento de grande parte de seus integrantes, que atuam nos mercados mais vulnerveis entrada em massa dos excludos do modo de produo e distribuio capitalista. A economia solidria surge como modo de produo e distribuio alternativo ao capitalismo, criado e recriado periodicamente pelos que se encontram (ou temem ficar) marginalizados do mercado de trabalho. A economia solidria casa o princpio da unidade entre posse e uso dos meios de produo e distribuio (da produo simples de mercadorias) com o princpio da socializao destes meios (do capitalismo). Sob o capitalismo, os meios de produo so socializados na medida em que o progresso tcnico cria sistemas que s podem ser operados por grande nmero de pessoas, agindo coordenadamente, ou seja, cooperando entre si . Isso se d no somente nas fbricas, mas tambm nas redes de transporte, comunicao, de suprimento de energia, de gua, de vendas no varejo etc. O modo solidrio de produo e distribuio parece primeira vista um hbrido entre o capitalismo e a pequena produo de mercadorias. Mas, na realidade, ele constitui uma sntese que supera ambos . A unidade tpica da economia solidria a cooperativa de produo, cujos princpios organizativos so: posse coletiva dos meios de produo pelas pessoas que as utilizam para produzir; gesto democrtica da empresa ou por participao direta (quando o nmero de cooperadores no demasiado) ou por representao; repartio da receita lquida entre os cooperadores por critrios aprovados aps discusses e negociaes entre todos; destinao do excedente anual (denominado sobras) tambm por critrios acertados entre todos os cooperadores. A cota bsica do capital de cada cooperador no remunerada, somas adicionais emprestadas cooperativa proporcionam a menor taxa de juros do mercado.

AS BASES IDEOLGICAS DA ECONOMIA SOLIDRIA A economia solidria no a criao intelectual de algum, embora os grandes autores socialistas denominados utpicos da primeira metade do sculo XIX (Owen, Fourier, Buchez, Proudhon etc.) tenham dado contribuies decisivas ao seu desenvolvimento. A economia solidria uma criao em processo contnuo de trabalhadores em luta contra o capitalismo. Como tal, ela no poderia preceder o capitalismo industrial, mas o acompanha como uma sombra, em toda sua evoluo. 13

Para compreender a lgica da economia solidria fundamental considerar a crtica operria e socialista ao capitalismo. O que ela condena no capitalismo antes de tudo a ditadura do capital na empresa, o poder ilimitado que o direito de propriedade proporciona ao dono dos meios de produo: todos os que trabalham na empresa s podem faz-lo por ato de vontade do capitalista, que pode demitir qualquer um to logo sua vontade mude. A ditadura do capital na empresa faz com que: a) qualquer trabalhador deva obedincia irrestrita s ordens emanadas do dono ou de quem age em seu nome; b) todo fruto do trabalho coletivo seja propriedade do capitalista, em cujo benefcio todos os esforos devem ser envidados; c) o trabalhador s faa jus ao salrio previsto contratualmente e aos seus direitos legais. A crtica ao capitalismo prossegue ao considerar os seus efeitos extraempresa: a crescente desigualdade entre a classe capitalista, cuja riqueza aumenta com a acumulao do capital, e a classe trabalhadora, cujos ganhos so apenas suficientes para reproduzir sua fora de trabalho cotidianamente e produzir nova fora de trabalho os seus descendentes que substituiro os trabalhadores aposentados e os sustentaro mediante suas contribuies previdencirias. Dada a tendncia estrutural do capitalismo de desempregar, excluir e empobrecer parte da classe trabalhadora, a sociedade tende a se polarizar entre uma elite endinheirada e uma massa de pobres que dependem da venda de sua fora de trabalho para ganhar a vida mas no encontra quem a compre, ao salrio modal vigente. A economia solidria o projeto que, em inmeros pases h dois sculos, trabalhadores vm ensaiando na prtica e pensadores socialistas vm estudando, sistematizando e propagando. Os resultados histricos deste projeto em construo podem ser sintetizados do seguinte modo: 1. homens e mulheres vitimados pelo capital organizam-se como produtores associados tendo em vista no s ganhar a vida mas reintegrar-se diviso social do trabalho em condies de competir com as empresas capitalistas; 2. pequenos produtores de mercadorias, do campo e da cidade, se associam para comprar e vender em conjunto, visando economias de escala, e passam eventualmente a criar empresas de produo socializada, de propriedade deles; 3. assalariados se associam para adquirir em conjunto bens e servios de consumo, visando ganhos de escala e melhor qualidade de vida; 4. pequenos produtores e assalariados se associam para reunir suas poupanas em fundos rotativos que lhes permitem obter emprstimos a juros baixos e eventualmente financiar empreendimentos solidrios; 5. os mesmos criam tambm associaes mtuas de seguros, cooperativas de habitao etc. Estas iniciativas so todas de no-capitalistas, ou seja, de pessoas excludas da posse dos meios socializados de produo e distribuio, per14

tencentes a duas classes distintas mas no antagnicas: ou so possuidores de meios individuais de produo e distribuio e, para ganhar a vida, dependem da venda de seus produtos ou possuem unicamente sua capacidade de trabalhar e dependem de sua venda para ganhar a vida. As duas fraes da classe trabalhadora dependem de sua atividade produtiva para sobreviver, semelhana que possivelmente explica a tendncia de as associaes que formam pautarem-se pelos mesmos princpios. claro que trabalhadores podem se associar em empresas capitalistas 2 , desde que seus peclios reunidos sejam suficientes para alavancar crditos que permitam formar um capital mnimo. E no h dvida que muitos o fazem e alguns tm sucesso e conseguem ascender classe capitalista. A maioria fracassa, pois no consegue concorrer com empresas mais capitalizadas. H indiscutivelmente forte afinidade entre as classes trabalhadoras e os princpios que regem a economia solidria. Nem todos os trabalhadores rejeitam o capitalismo, mas a maioria deles o faz e por isso, quando se associa para produzir, comprar ou vender ou consumir, o faz sob formas solidrias. Fica em aberto a questo se esta afinidade se deve a um clculo probabilstico que mostra maioria dos trabalhadores que suas chances de ascender classe dominante so mnimas ou se o anticapitalismo da maioria dos trabalhadores decorre da sua conscincia de classe, adquirida com a prtica da luta de classes ao longo da vida. Duma maneira ou doutra, a construo da economia solidria tem sido, em muitos pases ao longo de muitas geraes, uma das principais formas de luta contra o capitalismo, ao lado da ao combativa de sindicatos e partidos por direitos polticos e sociais. Seria um erro supor que a economia solidria a nica opo de sobrevivncia das camadas mais pobres e excludas das classes trabalhadoras. No verdade que a pobreza e a excluso tornam suas vtimas imanentemente solidrias. O que se observa que h muita solidariedade entre os mais pobres e que a ajuda mtua essencial sua sobrevivncia. Mas esta solidariedade se limita aos mais prximos, com os quais a pessoa pobre se identifica. A mesma pessoa que se mostra solidria com parentes e vizinhos disputa com unhas e dentes qualquer oportunidade de ganho contra outras, que lhe so estranhas. E muitos deles aceitam e internalizam os valores do individualismo que fundamentam a instituio do capitalismo. FORMAS DEGENERADAS DE ECONOMIA SOLIDRIA Na medida em que lutas anticapitalistas do resultados, as instituies que as travam passam a se adaptar sociedade burguesa por uma srie de motivos, inclusive para preservar as conquistas obtidas. Com isso, a 15

sociedade burguesa se democratiza e engloba instituies que promovem o bem-estar social e ao mesmo tempo os sindicatos, os partidos e as cooperativas criadas pelos trabalhadores se aburguesam. No caso especfico da economia solidria, um momento crucial de degenerao foi a recusa das grandes e poderosas cooperativas de consumo europias, no fim do sculo XIX, de adotar a autogesto nos estabelecimentos fabris e comerciais que iam criando. O mesmo foi feito pelas grandes cooperativas agrcolas, na Europa e Amrica do Norte e mais tarde nos demais continentes. O que chocou as lideranas histricas do cooperativismo, principalmente de extrao socialista crist, que davam prioridade s cooperativas de produo autogeridas como meio de libertao da classe operria. Seguiu-se uma polmica na qual se formulou a teoria de que cooperativas de produo no tinham condies de se desenvolver no seio do capitalismo. Segundo Beatriz Webb (ou Beatriz Potter, seu nome de solteira), s cooperativas de produo s se ofereciam duas possibilidades: ou fracassavam como empresas ou, quando tinham sucesso econmico, degeneravam, acabando como empresas capitalistas comuns. Eduard Bernstein, famoso autor do revisionismo, em sua obra Socialismo evolucionrio (1966), d total razo a Beatriz Webb e explicita as razes de as cooperativas de produo estarem fadadas a fracassar ou a degenerar:
a repblica na oficina torna-se um problema mais difcil na medida em que o empreendimento se torna maior e mais complexo. Para fins excepcionais, pode dar resposta a homens que pretendam nomear os seus chefes imediatos e ter o direito de os remover. Mas, para as tarefas que a gerncia de uma grande fbrica comporta, onde, dia a dia, hora a hora, tm de ser tomadas decises que sempre geram uma oportunidade de atrito, simplesmente impossvel que o que dirige seja um subordinado daqueles a quem dirige, e que esteja dependente, para a sua posio, do favor ou do mau humor daqueles (p. 103).

Para um socialista, esta argumentao paradoxal. Deveria ser um princpio bsico que num empreendimento solidrio os homens nomeiem seus chefes imediatos e tenham o direito de os remover, isso se for necessrio mesmo que haja chefes. Mas, aparentemente para Bernstein, estas pretenses eram algo como caprichos, de somenos importncia. Os outros aspectos da argumentao deixam claro que o modelo de gesto que Bernstein aprova o vigente nas empresas capitalistas, aceitando como bvio que as decises tm de ser tomadas por gerentes, parecendo-lhe impossvel que estes possam ser subordinados daqueles a quem dirigem. A idia da igualdade de poder de deciso, de autogesto, da qual todos participam em p de igualdade parece nem lhe passar pela cabea. 16

Em sua tambm famosa resposta a Bernstein, Rosa Luxemburg, Reforma ou Revoluo? (1946), oferece sua prpria explicao para as cooperativas de produo no poderem se desenvolver:
Mas, na economia capitalista, a troca domina a produo, fazendo da explorao impiedosa, isto , da completa dominao do processo de produo pelos interesses do capital, em face da concorrncia, uma condio de existncia da empresa. Praticamente, exprime-se isso pela necessidade de intensificar o trabalho o mais possvel, de reduzir ou prolongar as horas de trabalho conforme a situao do mercado, de empregar a fora de trabalho segundo as necessidades do mercado ou de atir-la na rua, em suma, de praticar todos os mtodos muito conhecidos que permitem a uma empresa capitalista enfrentar a concorrncia das outras. Resulta da, por conseguinte, para a cooperativa de produo, verem-se os operrios na necessidade contraditria de gover nar-se a si mesmos com todo o absolutismo necessrio e desempenhar entre eles mesmos o papel do patro capitalista. desta contradio que mor re a cooperativa de produo, quer pela volta empresa capitalista, quer, no caso de serem mais fortes os interesses dos operrios, pela dissoluo (p.52). [grifo nosso]

A argumentao de Rosa Luxemburg mais antagnica gesto capitalista, mas no consistente. Ela desconhece ou despreza a resistncia que os trabalhadores oferecem ao absolutismo do capital e que limita as arbitrariedades que este tenta praticar. J na poca em que ela escrevia (1899), os trabalhadores estavam organizados nas fbricas e tinham capacidade de se opor intensificao do trabalho e a alteraes unilaterais da jornada de trabalho. Se as condies de trabalho na fbrica capitalista eram duras, elas sempre seriam menos duras na cooperativa por duas razes fundamentais: na fbrica capitalista os empregados tm de produzir lucros proporcionais ao capital investido, obrigao que os cooperados no tm, o que lhes permite se auto-explorar menos; alm disso, os cooperados tm a liberdade de escolher quando e como trabalhar para tornar sua empresa competitiva, ao passo que os trabalhadores assalariados tm de obedecer a determinaes da direo. Rosa conclui que no caso de serem mais fortes os interesses dos operrios a cooperativa se dissolve, o que no faz sentido. Neste caso, que alternativas restam aos trabalhadores? Ficarem desempregados, eventualmente sobreviverem de bicos ou voltarem a trabalhar para capitalistas. Em condies evidentemente piores do que as da auto-explorao na cooperativa. O dilema deduzido por Rosa tudo menos provvel, mesmo porque grande parte das cooperativas de produo (tambm na poca dela) descende de empresas capitalistas que fecharam, de modo que os trabalhadores conhecem as condies de trabalho que a competi17

o no mercado impe. No crvel que passem a consider-las insuportveis quando se tornam os donos de seus meios de produo. O argumento de Rosa Luxemburg hoje em dia freqentemente retorna. comum ouvir que a economia solidria apenas compete com o capital mas no o elimina, pelo menos de imediato; portanto, nada de fundamental mudou. A concluso falsa sob todos os pontos de vista. Primeiro, porque o capital s pode ser eliminado quando os trabalhadores estiverem aptos a praticar a autogesto, o que exige um aprendizado que s a prtica proporciona3. De outro modo, o que colocar no lugar da gesto capitalista? Certamente no um planejamento geral que centraliza todas decises econmicas nas mos dum pequeno nmero de especialistas. Segundo, porque a economia solidria melhora para o cooperador as condies de trabalho, mesmo quando estas continuam deixando muito a desejar. Afinal de contas, assumir o poder de participar das decises e portanto de estar informado a respeito do que acontece e que opes existem um passo importante para a redeno humana do trabalhador. Terceiro: o surgimento e o fortalecimento da economia solidria refora o poder de luta de todos os trabalhadores assalariados contra a explorao capitalista, no mnimo porque diminui o exrcito de reserva. O fato que a maioria das cooperativas de consumo e agrcolas adotou a gesto capitalista em seus estabelecimentos. As cooperativas de consumo tiveram o seu auge na primeira metade do sculo XX; depois da Segunda Guerra Mundial sofreram a concorrncia das grandes empresas varejistas de auto-servio, que as superaram. A maioria das cooperativas de consumo vem fechando as portas em muitos pases. Mas as cooperativas agrcolas se mantm e crescem cada vez mais, organizando agroindstrias de processamento de cereais, produo de raes, de vacinas etc. Muitas se tornam grandes organizaes, dirigidas por tecnocracias gerenciais de alto nvel, que dominam os pequenos agricultores que so nominalmente os seus donos. Finalmente, no Brasil pelo menos, cooperativas agrcolas admitem como scios grandes firmas capitalistas, que assalariam numerosos trabalhadores. Nestas, no restam vestgios de solidariedade. difcil fazer um diagnstico do que representam as cooperativas hoje existentes em termos de economia solidria. Faltam as informaes relevantes, mas significativo que a Aliana Cooperativa Internacional ( ACI), que rene grande parte das cooperativas oficiais de todos os pases, ainda em 1995 tenha reafirmado os princpios gerais do cooperativismo em termos essencialmente idnticos aos da economia solidria. O que permite crer que, apesar dos indcios de degenerao de muitas cooperativas, a maioria delas mantm-se fiel ao esprito dos Pioneiros Equitativos de Rochdale, uma cooperativa de consumo fundada em 1844, por operrios do setor txtil, da cidade inglesa de Rochdale. Eles montaram um grande armazm com o 18

intuito de reduzir o custo e melhorar a qualidade dos alimentos que consumiam. Estabeleceram oito princpios: 1. haveria democracia na sociedade, para cada scio um voto; 2. a sociedade seria aberta para quem quisesse participar, desde que integrasse a cota de capital mnima igual para todos; 3. qualquer dinheiro investido na cooperativa seria remunerado por uma taxa de juro, mas no daria a seu possuidor qualquer direito adicional de deciso; 4. tudo que sobrasse da receita, deduzidas todas as despesas, inclusive o juro, seria distribudo entre os scios em proporo s compras que fizessem na cooperativa; 5. todas as vendas seriam vista; 6. os produtos vendidos seriam sempre puros e de qualidade; 7. a sociedade deveria promover a educao dos scios nos princpios do cooperativismo; 8. a sociedade seria neutra poltica e religiosamente. AUTOGESTO VERSUS COMPETNCIA CIENTFICA O que induz a degenerao de empresas que so solidrias, pelo menos em sua acepo original, menos a presso da cultura capitalista dominante do que a descrena generalizada na capacidade de meros trabalhadores de as gerirem com eficincia. Esta descrena se baseia na idia de que a administrao de empresas uma cincia que tem de ser aprendida em universidades, sobretudo quando se trata de empresas complexas operando com alta tecnologia. Segue-se que o poder de deciso deve ser entregue a quem tem competncia, ou seja, a especialistas, cuja autoridade sobre os trabalhadores comuns no pode ser contestada. Este era, no fundo, o argumento de Bernstein contra a viabilidade da autogesto: ... a repblica na oficina torna-se um problema mais difcil na medida em que o empreendimento se torna maior e mais complexo . [grifo nosso]. Na realidade, a administrao de empresas no uma cincia. Do mesmo modo que a medicina e a engenharia, ela uma arte, o que significa que ela enfrenta uma problemtica to variada que suas solues desafiam qualquer generalizao. A prtica da administrao de empresas, no capitalismo, um exerccio de liderana, legitimado pela delegao de poderes dada pelo proprietrio. Mas, apesar da legitimao, a autoridade do gestor constantemente desafiada por subordinados, cujos direitos legais os resguardam de represlias imediatas, pois a ruptura do contrato de trabalho representa um custo no desprezvel para a firma. No so apenas os trabalhadores que apresentam, conforme as circunstncias, diferentes modalidades de resistncia s ordens que vm de cima. Tambm os outros gestores, em diferentes nveis hierrquicos, defendem interesses seccionais que vez ou outra colidem com as decises que a cpula gerencial considera como sendo do interesse geral da empresa. Ocorrem ento conflitos nem sempre explicitados, que se manifestam sob 19

formas variadas de insubordinao, sabotagem, ocultao ou adulterao de dados etc. E acontecem conflitos tambm com concorrentes, clientes, fornecedores, associados etc. Administrar uma grande empresa capitalista est provavelmente mais prximo da conduo duma guerra em mltiplas frentes do que do estudo e resoluo de problemas tcnicos. Isso no quer dizer que o administrador assim como o mdico e o engenheiro possa prescindir de conhecimentos cientficos. No enfrentamento de situaes diversas, o administrador tem de mobilizar conhecimentos oriundos das cincias fsicas e humanas. S que tais conhecimentos so enciclopdicos, extravasam qualquer currculo escolar. O que se ensina nas escolas de administrao so os fundamentos de diversas cincias aplicadas e o que mais se pratica o estudo de casos, para tentar fornecer ao aluno um pouco da cultura que o administrador veterano adquire ao longo de muitos anos de experincia real. O administrador, mesmo quando especializado, quase sempre um generalista tarimbado, cuja qualidade maior saber os limites de sua competncia para buscar auxlio terico ou prtico sempre que necessrio. A autogesto duma empresa solidria ou deveria ser totalmente diferente da gesto capitalista, em primeiro lugar porque os conflitos entre interesses seccionais devem ser muito menores e em segundo porque podem ser travados abertamente e resolvidos por negociaes em que todos tomam parte. Numa empresa solidria todas as informaes relevantes esto disponveis aos interessados. A contabilidade e os demais sistemas de controle so desenhados para que a transparncia impere, de modo que a participao de todos nas decises possa acontecer. Sendo as decises coletivas, a experincia de todos os scios pode ser mobilizada, e esta ser sempre muito maior que a experincia duma cpula, que na empresa capitalista concentra o poder de deciso. Por isso, as decises coletivas em empresas solidrias tendem a ser mais certeiras do que as adotadas em empresas capitalistas comparveis. Esta vantagem, no entanto, tem um custo: decidir coletivamente leva mais tempo pois preciso ouvir a manifestao de todos ou ao menos dos que querem participar. Decises de grande alcance podem suportar este custo, outras, que necessariamente tm de ser rpidas, no. As decises de grande alcance nunca so tomadas de afogadilho, pois o custo dum possvel erro muito maior que o tempo necessrio para ponderar os argumentos. Decises que tm de ser tomadas imediatamente so em geral de pequeno alcance. Por isso, possvel deleg-las a um responsvel que conhea o funcionamento do setor afetado. S excepcionalmente decises graves tm de ser tomadas com rapidez. Se a empresa estiver pegando fogo, a deciso de como combat-lo no pode ser submetida a uma assemblia, mas contingncias como essas so raras. 20

A concluso de toda esta discusso que a gesto democrtica plenamente compatvel com o emprego da competncia cientfica. Os detentores desta competncia no precisam ter autoridade mas capacidade de formular alternativas e explicar os prs e os contras de cada uma a quem tem autoridade, que na empresa solidria a assemblia de scios ou de quem decide por ela. Alis, algo semelhante ocorre na empresa capitalista. L a autoridade no do especialista mas do grupo controlador do capital acionrio ou de quem fala por ele. As decises importantes so submetidas pelos especialistas ao Conselho de Administrao, na qual tm assento os representantes dos grandes acionistas.

EMPRESA CAPITALISTA VERSUS EMPRESA SOLIDRIA: A CONSTRUO DA COMPETNCIA Sendo a administrao uma arte, o seu exerccio competente exige conhecimentos variados que so resumidos no conceito de experincia. Quando uma nova empresa capitalista formada, a sua direo entregue em geral a quem demonstrou grande capacidade frente de outras empresas, embora muitas vezes em ramos e lugares completamente diferentes. Supese que, de alguma maneira, a experincia adquirida alhures possa ser aproveitada no enfrentamento dos problemas da nova empresa. A cpula gerencial contrata outros administradores experimentados para ocupar cargos na hierarquia da empresa e tenta formar com eles uma equipe capaz de lidar com os conflitos que inevitavelmente marcaro a vida do novo empreendimento. Se isso vai acontecer ou no, depender do processo de aprendizado que a operao do novo empreendimento oferece a todos os executivos (e demais atores). Cada conflito travado, identificado e negociado uma lio para os participantes, que passam a se conhecer e a ajustar suas condutas uns aos outros. Cada empresa forja deste modo sua cultura prpria, que lhe confere estabilidade e condies para se desenvolver. Quando uma nova empresa solidria surge, a sua estruturao segue uma lgica completamente diferente. Em sua origem h em geral uma comunidade formada por ex-empregados duma mesma empresa capitalista ou por companheiros de jornadas sindicais, estudantis, comunitrias etc. Os integrantes, por exemplo, de cooperativas formadas em assentamentos de reforma agrria compartilharam por vrios anos acampamentos beira de estradas e ocupaes de fazendas, choques com a polcia etc. Como vimos antes, uma empresa solidria surge no s para permitir ganhos aos scios, mas como criao de trabalhadores em luta contra o capitalismo. uma opo ao mesmo tempo econmica e poltico-ideolgica. Ela exige dos seus integrantes uma opo contra os valores dominantes da competi21

o individual e da primazia do capital sobre o trabalho . Por isso, seu nascimento requer em geral o patrocnio de apoiadores externos, que podem ser outras empresas solidrias, incubadoras (rgos especializados em formar e amparar tais empreendimentos), sindicatos, entidades religiosas, organizaes no-governamentais ( ONG) etc. Toda empresa solidria ao mesmo tempo uma associao comunitria. Quem se associa a ela no faz um contrato de trabalho mas entra numa unio em que o seu destino individual se funde com os de seus companheiros. Por isso, o processo de aprendizado coletivo que vai viabilizar a empresa comea antes mesmo que ela venha a funcionar. Na sua gestao, os futuros scios interagem, fazem cursos de cooperativismo ou similares e de preparao profissional e se estruturam politicamente ao elaborar o estatuto da empresa. Quando a empresa solidria comea a funcionar, os scios j tm certa prtica de autogesto, embora lhes falte, possivelmente, toda competncia especfica para operar no ramo de negcios escolhido. Esta competncia ser construda ao longo da vida prtica da empresa, analogamente ao que ocorre com a empresa capitalista. S que nesta o aprendizado se limita principalmente aos integrantes do corpo de executivos, ao passo que na empresa solidria ele se estende a todos os membros. claro que a empresa solidria no pode prescindir de especialistas desde o seu incio, que podem pertencer ao seu quadro ou funcionar como assessores externos. A ausncia de especialistas marca pequenas cooperativas comunitrias, que se multiplicam nas periferias de nossas metrpoles, bem como cooperativas que sucedem a empresas capitalistas falidas ou em processo falimentar. Estas empresas so criadas em geral por trabalhadores, de baixa escolaridade, que dominam muitas vezes o processo produtivo mas no esto preparados para pesquisar mercados em busca de novas oportunidades de negcios nem para acompanhar a evoluo das tecnologias relevantes de produtos e processos. Tais debilidades j tm sido diagnosticadas por incubadoras e outros apoiadores e s podero ser remediadas se estas empresas solidrias puderem recrutar profissionais de nvel superior para os seus quadros. A CONSOLIDAO DA ECONOMIA SOLIDRIA COMO SETOR Convm notar que sob os princpios da economia solidria operam empresas diversas, o que torna qualquer generalizao excessivamente arriscada. Uma forma de abranger este conjunto seria tentar uma classificao sumria e provisria. Teramos dum lado, cooperativas de produo industrial e de servios dotadas de capital abundante, que empregam a melhor tecnologia e se mostram competitivas no mercado mundial ou em 22

mercados nacionais. Viriam, em seguida, cooperativas dotadas de capital modesto, que empregam tecnologias herdadas de empresas antecessoras, e enfrentam grandes dificuldades para se manter em alguns mercados. E, finalmente, teramos grande nmero de pequenas associaes de trabalhadores marginalizados ou de pessoas estigmatizadas ex-detentos, deficientes fsicos, ex-dependentes de drogas, moradores de rua etc. que procuram desenvolver alguma atividade produtiva mas que sobrevivem em grande medida graas a doaes e ao trabalho voluntrio de apoiadores externos. A esta classificao de entidades associativas produtoras de mercadorias devemos adicionar cooperativas de trabalho, que no tm outro capital seno a capacidade de trabalho de seus membros. Estas cooperativas procuram vender servios (de limpeza, de manuteno, de reparao, de jardinagem, de vigilncia etc.) a serem prestados nos locais e com o uso de meios fornecidos pelos compradores. As cooperativas de trabalho se aproximam perigosamente das empreiteiras de mo-de-obra e das falsas cooperativas, montadas por firmas capitalistas que visam explorar o trabalho dos cooperadores sem lhes pagar as contribuies trabalhistas legais. Integram ainda o campo da economia solidria clubes de trocas, formados por pequenos produtores de mercadorias, que constroem para si um mercado protegido ao emitir uma moeda prpria que viabiliza o intercmbio entre os participantes. E diferentes cooperativas de consumidores, com destaque para as de crdito, de habitao, de sade e escolares. Estas cooperativas de consumidores somente pertencem economia solidria medida que abrem suas portas aos profissionais que as operam. A extraordinria variedade de organizaes que compem o campo da economia solidria permite formular a hiptese de que ela poder se estender a todos os campos de atividade econmica . No h em princpio um tipo de produo e distribuio que no possa ser organizado como empreendimento solidrio. Se houvesse um levantamento abrangente de todos os empreendimentos que fazem jus a esta qualificao, em todos os pases, bem possvel que eles j se faam presentes em todos os ramos de atividade. Mas, para que esta hiptese se torne realidade nos vrios pases preciso garantir bases de sustentao economia solidria. As mais importantes so fontes de financiamento, redes de comercializao, assessoria tcnico-cientfica, formao continuada dos trabalhadores e apoio institucional e legal por parte das autoridades governamentais. Convm notar que as empresas capitalistas contam com tais bases de sustentao que, no caso delas, so sobretudo oferecidas por outras empresas capitalistas: bancos comerciais e de fomento, cadeias atacadistas e varejistas, multiempresas que desenvolvem sistematicamente novos produtos e novos processos e instituies privadas de ensino superior. 23

O que debilita o desenvolvimento da economia solidria que a maior parte de suas unidades atuam isoladamente em mercados dominados por empresas capitalistas, com pouco ou nenhum acesso a crdito, a redes de comercializao, assessoria tecnolgica etc. O grande contra-exemplo o Complexo Cooperativo de Mondragn, integrado por mais de cem cooperativas de produo, que conta com um grande banco (Caja Laboral Popular), uma das maiores redes de supermercados da Espanha, uma universidade e diversas cooperativas de investigao tecnolgica. Em outras regies no norte da Itlia, em Quebec, no Canad a economia solidria j atingiu certa densidade, o que eleva seu potencial de expanso. A construo dum setor integrado de empresas e instituies que se regem pelos princpios da economia solidria condio essencial para evitar que a sina das iniciativas e experincias se limite ao dilema sombrio de Webb-Bernstein-Luxemburg: a degenerao ou a falncia. A construo da competncia nos princpios da solidariedade perfeitamente possvel desde que cada empreendimento possa se financiar, abastecerse, escoar sua produo, aperfeioar-se tecnologicamente e educar seus membros em intercmbio com outros empreendimentos solidrios. Cabe finalmente cogitar se a constituio dum setor integrado de empresas e instituies solidrias pode se dar sem o apoio decisivo do governo nacional em cada pas. Se esta fosse a condio, seria necessrio mais uma vez priorizar a luta pelo poder governamental para viabilizar a economia solidria como alternativa ao capitalismo. No passado, esta prioridade contribuiu ao abandono da economia solidria, tida como invivel em formaes sociais dominadas pelo capital privado. Na Europa, houve governos socialistas e social-democratas em diversos pases e em vrias ocasies. A ttulo de avano ao socialismo, eles estatizaram setores importantes das economias, porm mantendo nas empresas estatais a gesto capitalista. O que debilitou o domnio do capital privado, mas no contribuiu para a superao do capitalismo por algo que merecesse o nome de socialismo. Por outro lado, o desenvolvimento do Complexo Cooperativo de Mondragn contou com apoio do governo do pas basco, mas apenas em suporte semelhante ao normalmente dado a empresas capitalistas. O apoio de governos regionais e locais a iniciativas de economia solidria vem se registrando em numerosos pases, no s da Europa. Ultimamente, tambm no Brasil isso est se verificando, ainda que em medida ainda modesta. O que estas experincias indicam que o desenvolvimento da economia solidria e sua integrao num setor pode se dar de baixo para cima, por iniciativa das prprias empresas e instituies de apoio, sem interferncia direta de autoridades governamentais. E que esta alternativa parece prefervel sobretudo para preservar a autenticidade das organizaes solidrias, que depende da sua democracia interna e da sua autonomia externa. 24