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O QUE VEDANTA

Alguns conceitos:
A Unidade da Existncia (Unidade na Diversidade)

A unidade de existncia um dos grandes temas da Vedanta e um pilar essencial da sua filosofia. A unidade a cano da vida; o grande tema que subjaz s ricas variaes que existem em todo o cosmos. O que quer que vemos e o que experimentamos apenas uma manifestao dessa eterna unidade. A divindade no mago do nosso ser a mesma divindade que ilumina o sol, a lua e as estrelas. No h nenhum lugar onde ns, infinitos em nossa natureza, no existimos. Embora o conceito de unicidade possa ser intelectualmente atraente, sem dvida muito difcil coloc-lo em prtica. No h nenhuma dificuldade em sentir essa unidade com os

grandes e nobres seres ou com aqueles que j amamos. Tambm no difcil experimentarmos um sentimento de unidade com as rvores, com o mar e com cu. Mas a maioria de ns se recusa a experimentar a unidade com seres repelentes tais como a barata ou o rato sem falar no antiptico colega de trabalho a quem mal conseguimos tolerar. No entanto, justamente a que precisamos aplicar os ensinamentos do Vedanta e perceber que todos estes mltiplos aspectos da criao esto unidos em e atravs da divindade. O Ser que est dentro de mim, o Atman, o mesmo Ser que est dentro de voc, no importa se o voc em questo um santo, um assassino, um gato, uma mosca, uma rvore, ou um motorista irritante com quem cruzamos no trnsito. O Ser est em toda parte, diz o Isha Upanishad. Aquele que v todos os seres no Ser, e o Ser em todos os seres, no odeia ningum. Para quem v a unicidade em todos os lugares, como pode haver decepo ou

tristeza? Todo o medo e toda a infelicidade surgem de nosso senso de separao da grande unidade csmica, a rede do ser que nos envolve. Existe o medo do segundo/do outro, diz o Brihadaranyaka Upanishad. A dualidade, o nosso sentimento de separatividade em relao ao resto da criao, sempre um equvoco, uma vez que implica na existncia de algo alm de Deus. No pode haver nenhum outro. Esta grande pregao, a unidade de todas as coisas, que faz de ns um com tudo o que existe, a grande lio a aprender, disse Swami Vivekananda um sculo atrs. . O Ser a essncia do universo, a essncia de todas as almas. Voc uno com o universo. Aquele que diz que diferente dos outros, mesmo que apenas por um fio de cabelo, torna-se imediatamente infeliz. A felicidade pertence quele que conhece essa unidade, que sabe que ele uno com o universo.

A Vedanta declara que nossa natureza real divina: pura, perfeita, eternamente livre. No temos que nos tornar Brahman, ns somos Brahman. Nosso verdadeiro Ser, o Atman, um com Brahman. Mas, se nossa natureza real divina, por que, ento, estamos to incrivelmente inconscientes disso? A resposta para essa pergunta est no conceito de , ou ignorncia. Maya o vu que encobre nossa natureza real e a natureza real do mundo nossa volta. Maya fundamentalmente insondvel: no sabemos por que ela existe e no sabemos quando ela comeou. O que realmente sabemos que, como qualquer forma de ignorncia, maya deixa de existir com o raiar do conhecimento, o conhecimento da nossa natureza divina. Brahman a verdade real da nossa existncia: em Brahman, vivemos, movemo-nos e existimos. Tudo isto verdadeiramente Brahman, declaram os Upanishads as escrituras que compem a filosofia Vedanta. O mundo mutvel que vemos nossa volta

pode ser comparado s imagens que se movem na tela do cinema: sem a tela imutvel por trs, no pode haver filme. Da mesma forma, por trs deste mundo mutvel, o imutvel Brahman o substrato da existncia quem d ao mundo sua realidade. Porm, para ns, essa realidade condicionada, como um espelho deformado, por tempo, espao e causalidade a lei de causa e efeito. Alm disso, nossa viso da realidade ainda obscurecida pela identificao equivocada: ns nos identificamos com o corpo, a mente e o ego, em vez de nos identificarmos com o Atman, o Ser divino. Essa percepo equivocada original cria mais ignorncia e dor, num efeito domin: ao nos identificarmos com o corpo e a mente, tememos a doena, a velhice e a morte; ao nos identificarmos com o ego, sofremos de raiva, dio e centenas de outros tormentos. Ainda assim, nada disso afeta nossa natureza real, o Atman.

Maya pode ser comparada s nuvens que encobrem o sol: o sol permanece no cu, porm a nuvem densa nos impede de v-lo. Quando as nuvens se dispersam, tornamo-nos conscientes de que o sol l esteve o tempo todo. Nossas nuvens maya, que surge como egosmo, dio, ganncia, luxria, raiva, ambio so sopradas para longe quando meditamos sobre nossa natureza verdadeira, quando nos ocupamos de aes altrustas e quando agimos e pensamos consistentemente nas formas de manifestarmos nossa real natureza: isto , por meio de veracidade, pureza, contentamento, autocontrole e pacincia. Essa purificao mental afasta as nuvens de maya e deixa nossa natureza divina brilhar. Shankara, o grande sbio-filsofo da ndia do sculo stimo, usava o exemplo da corda e da cobra para ilustrar o conceito de maya. Andando por uma rua escura, um homem v uma cobra; seu corao bate mais forte, sua pulsao acelera. Examinando mais de perto,

a cobra vem a ser um pedao de corda enrolada. Uma vez que a iluso se desfaz, a cobra desaparece para sempre. Assim, andando pela rua escura da ignorncia, vemos a ns mesmos como criaturas mortais, e, nossa volta, o universo do nome e da forma, o universo condicionado por tempo, espao e causalidade. Ficamos cientes de nossas limitaes, escravido e sofrimento. Examinando mais de perto, tanto a criatura mortal quanto o universo no so outra coisa seno Brahman. Uma vez que a iluso se desfaz, nossa mortalidade e tambm o universo desaparecem para sempre. Vemos Brahman existindo em todo lugar e em todas as coisas. Karma e Reencarnao O sofrimento humano um dos mistrios mais constrangedores da religio. Por que pessoas inocentes sofrem? Por que Deus permite o mal? Deus no pode fazer nada ou Ele escolhe no fazer? E se Ele decide no fazer, isso significa que cruel? Ou simplemente

indiferente? A Vedanta tira o problema da jurisdio de Deus e firmemente o entrega a ns. No podemos culpar nem Deus nem um demnio. Nada nos acontece pelo capricho de algum agente externo: somos ns mesmos os responsveis pelo que a vida nos traz; todos estamos colhendo os resultados de aes anteriores, nesta vida ou em vidas passadas. Para entender melhor isso precisamos primeiro entender a lei do karma. A palavra karma vem do verbo snscrito kri, fazer. Apesar de karma significar ao, significa tambm o resultado da ao. Qualquer ao que tenhamos feito ou qualquer pensamento que tenhamos tido criaram uma impresso, tanto em nossas mentes quanto no universo ao redor de ns. O universo nos devolve o que demos a ele: Colhemos o que plantamos, disse Cristo. Bons pensamentos e aes criam bons efeitos, maus pensamentos e aes criam efeitos maus. Impresses mentais

Sempre que realizamos alguma ao e sempre que temos algum pensamento, uma impresso um tipo de marca sutil criada na mente. Essas impresses ou marcas so conhecidas como samskaras. Algumas vezes somos conscientes desse processo de impresso; mas, com a mesma frequncia deixamos de ser. Quando aes e pensamentes se repetem, as marcas se tornam mais profundas. A combinao dessas marcas samskaras cria nosso carter individual e tambm influencia fortemente nossos pensamentos e aes subsequentes. Se sentimos raiva com facilidade, por exemplo, criamos uma mente raivosa predisposta a reagir com raiva em vez de agir com pacincia ou compreenso. Da mesma forma que a gua ganha fora quando se dirige a um canal estreito, tambm as marcas na mente criam canais de padres de comportamento que se tornam extraordinariamente difceis de resistir ou reverter. Mudar um hbito mental arraigado torna-se literalmente uma batalha morro

acima. Se nossos pensamentos predominantes so de bondade, amor e compaixo, nosso carter reflete isso e esses mesmos pensamentos retornaro a ns cedo ou tarde. Se enviamos pensamentos de dio, raiva ou mesquinhez, esses pensamentos tambm voltaro a ns. Nossos pensamentos e aes agem mais como bumerangues do que como flechas eles acabam encontrando o caminho de volta. Os efeitos do karma podem vir imediatamente, mais tarde na vida ou em uma outra vida; o que absolutamente certo, contudo, que em algum momento aparecero. At que se alcance a liberao, vivemos e morremos nos limites da lei do karma, o grilho da causa e do efeito. Reencarnao O que acontece na morte se no atingimos a liberao? Quando uma pessoa morre, somente o corpo fsico morre. A mente, que contm as

impresses mentais da pessoa, continua aps a morte do corpo. Quando a pessoa renasce, um novo corpo fsico acompanhado pela antiga mente com as impresses ou marcas das vidas anteriores que nasce. Quando o ambiente favorece, esses samskaras manifestam-se outra vez na nova vida. Felizmente, esse processo no continua eternamente. Quando atingimos a realizao de Deus ou autorrealizao, a lei do karma transcendida, o Ser abandona sua identificao com o corpo e mente e reconquista sua liberdade, perfeio e bem-aventurana originais. Um universo absurdo? Quando analisamos friamente o mundo a nossa volta, ele no parece fazer muito sentido. Se julgarmos pelas aparncias, pode parecer que muitas pessoas escaparam do lao do destino: muitas pessoas ms morreram em

paz em suas camas. Pior do que isso, pessoas boas e nobres sofreram sem causa aparente, e tiveram sua bondade retribuda com dio e tortura. Pensem no Holocausto; pensem no abuso de crianas. Se olharmos apenas a superfcie, o universo parece absurdo no melhor dos casos, e perverso no pior. Mas isso acontece porque no estamos olhando profundamente; estamos apenas vendo o perodo desta vida, no as vidas que a precederam nem as vidas que podero vir. Quando vemos uma calamidade ou um triunfo, estamos apenas vendo uma imagem congelada de um filme muito, muito longo. No podemos ver nem o comeo nem o final do filme. O que com certeza sabemos, contudo, que cada um, no importa o quo depravado possa ser, terminar, no curso de muitas vidas e sem dvida de muito sofrimento, por realizar sua prpria natureza divina. Esse o inevitvel final feliz do filme. Karma = fatalismo? A lei do karma no faz da Vedanta uma

filosofia fria e fatalista? De forma alguma. A Vedanta confere poder pessoal e, ao mesmo tempo, profunda compaixo. Primeiro, se criamos por nossos prprios pensamentos e aes a vida que estamos tendo hoje, temos tambm o poder de criar a vida que teremos amanh. Quer gostemos ou no, quer queiramos ou no assumir a responsabilidade, isso o que estamos fazendo a cada passo do caminho. A Vedanta no nos autoriza a por a culpa em qualquer outra coisa: cada pensamento e ao constri nossa experincia futura. A lei do karma implica ento que devemos ser indiferentes em relao aos outros pois, afinal, eles apenas esto obtendo o que merecem? Definitivamente, no. Se o karma de uma pessoa a faz sofrer, temos uma oportunidade para aliviar aquele sofrimento de qualquer

forma que nos for possvel: agindo assim cria-se bom karma. No precisamos ser indevidamente heroicos, mas podemos sempre oferecer uma ajuda ou ao menos uma palavra gentil. Se escolhermos no fazer o que quer que esteja em nosso limitado alcance para suavizar a dor dos que esto nossa volta, estamos delineando um mau karma para ns mesmos. Na verdade, estamos apenas nos machucando. A unidade a lei do universo, e essa verdade a real raz de todos os atos de amor e compaixo. O Atman, meu verdadeiro Ser, o mesmo Esprito que habita em todos; no pode haver dois Atmans. A conscincia no pode ser dividida; todo-penetrante. Meu Atman e seu Atman no podem ser diferentes. Por essa razo, a Vedanta diz: ame o seu prximo como a si mesmo pois o seu prximo voc mesmo. A Harmonia das Religies Talvez o mais antigo sentimento religioso um dia expresso pela humanidade tenha sido o discurso, contido nos Vedas, sobre a harmonia

das religies: A Verdade uma; os sbios a chamam por nomes diversos. Desde ento, o mesmo sentimento tem ecoado e reecoado continuamente nos corredores do tempo, amplificado por pessoas iluminadas de diferentes religies, em diferentes partes do mundo. Pode ser lembrada aqui a resposta do pensador romano Quintus Aurelius Symmachus a Santo Ambrsio, o dogmtico bispo de Milo:O cerne de to grande mistrio, teria dito Symmachus, jamais poderia ser atingido seguindo-se apenas uma estrada. E IbnArabi, o grande mstico sufi do sculo XIII, escreveu em seu livro Tarjuman al-Ashwaq ( A Interpretao do Amor Divino ): Meu corao capaz de toda forma Clausura para o monge Templo para dolos Pasto para gazelas A Caaba do devoto As tbuas do Tor O Coro

O amor meu credo No importa em que direo Ele conduza seus camelos O Amor ainda ser Meu credo e minha f Apuleius, o filsofo platnico do sculo II de nossa era, tinha a firme convico de que o Divino era adorado atravs do mundo, de diversas maneiras, segundo costumes variveis e sob mltiplos nomes. Embora a verdade da harmonia entre as religies tenha sido proclamada a cada gerao pelos raros iluminados, a humanidade como um todo no se tem sensibilizado tanto a esta idia quanto talvez fosse desejvel. No mundo contemporneo as diferenas religiosas ainda continuam a produzir atrito, desarmonia, desentendimento e desconfiana mtua. As seguintes perguntas vm baila: Como lidar com essas diferenas? Elas tendero a desaparecer com o passar do tempo, ou no? So de alguma forma reconciliveis?

possvel descobrir alguma conexo entre elas que favorea a idia de harmonia? Qual o sentido de tantas tradies religiosas na histria da humanidade? Tais so as questes com que se dever confrontar todo estudante srio do fenmeno religioso. Para lidar com elas possvel pensar-se em mais de uma abordagem. Aqui, apenas delinearemos os principais traos de cada uma dessas possveis abordagens: 1. A Abordagem Exclusivista A forma mais fcil de se lidar com as dvidas supraexpostas, relativas pluralidade das manifestaes religiosas, simplesmente neg-la: apenas uma religio verdadeira. As outras supostas religies, ou so falsas, ou correspondem a desvios de rota, e portanto, no merecem ser chamadas de religies. Subjacente a este discurso, sempre se encontra a idia de que minha religio a nica verdadeira. Um corolrio necessrio desta idia que, caso o mundo viesse a ser unificado sob a gide de uma nica religio,

forosamente esta religio seria a minha.Toda tradio religiosa tem alguns adeptos dessa posio. O Arcebispo de Canturia declinou o convite para participar do Parlamento Mundial de Religies, realizado em Chicago em 1893, sob a seguinte alegao: a religio crist a nica religio. Eu no posso compreender como o representante de uma dada religio possa aceitar ser membro de um Parlamento de Religies, de que participem representantes de outras tradies, sem estar implicitamente reconhecendo a posio equnime de seus pares e a validade de suas posies e demandas. A destruio por parte de fundamentalistas muulmanos de locais de adorao pertencentes a outras fs, por exemplo, foi decorrncia da crena de que o Islam era a nica religio verdadeira e que, portanto, tais atos eram atos de f. Certamente houve fatores polticos e econmicos informando as guerras medievais, mas, em muitas delas, foi a postura exclusivista face religio que forneceu o

pretexto, a justificativa, a motivao. O proselitismo agressivo que caracterizou tantas vezes o comportamento quer de cristos (salvando as almas de pagos e hereges do fogo do inferno, frequentemente atravs do fogo terrqueo ), quer de muulmanos, foi devido ao sentimento de que aquela religio especfica era a nica verdadeira e, portanto, universalmente aplicvel, at pelo uso da fora, da tortura, da morte. A reivindicao dos judeus no sentido que sua religio seja a nica verdadeira advm da crena de que os judeus so o Povo Eleito pelo Senhor. E no pode ser negado que, mesmo em certos segmentos do Hindusmo e do Budismo, verificou-se a mencionada abordagem exclusivista religiosidade. Num conselho realizado em Bfalo, em 1805, Sagoyewatha (literalmente Jaqueta Vermelha), um chefe indgena da tribo Sneca, teria perguntado a um missionrio: Irmo, se existe uma e apenas uma forma de adorar e servir ao Grande Esprito, se existe

apenas uma religio verdadeira, porqu, ento, vocs brancos se dividem tanto em relao a essa questo?. A mesma questo foi colocada por Vivekananda em 1900, durante sua conferncia em Pasadena: Se fossem verdadeiras as pretenses de uma dada religio de ser o repositrio de toda a verdade, e de que toda essa verdade tenha sido posta por Deus num determinado livro, ou conjunto de livros, porqu, ento, h tantas seitas? No se passam cinquenta anos sem que surjam vinte seitas fundadas a partir do mesmo livro. Se Deus houvesse posto toda a verdade em determinados livros, Ele no o teria feito para que brigssemos em torno da interpretao dos textos Veja a Bblia, por exemplo, e todas as seitas que se consideram igualmente crists: cada uma delas tm interpretao prpria a respeito do mesmo texto sagrado e a privilegia acima de todas as demais, que considera simplesmente erradas. Isto vale para qualquer religio. H vrias seitas entre muulmanos e budistas, e centenas

entre hindus. Trago esses fatos considerao de vocs para que fique bem claro que qualquer tentativa de trazer a humanidade a uma nica forma de pensamento espiritual tem sido e ser sempre um fracasso. 2. A Abordagem Sincretista Embora admitindo as limitaes das atuais religies, alguns pensadores acham que uma nova religio poder eventualmente emergir, ou ser criada, pela combinao dos melhores aspectos de cada uma das religies existentes e a concomitante omisso de seus elementos menos inspirados. Os adeptos desta abordagem, dita sincrtica, no enfatizam o cho comum donde brotam todas as religies, mas mantm que os elementos dspares verificveis nas diversas formas de manifestao religiosa no conflitam uns com os outros. Tentam, assim, combinar alguns dos que consideram bons elementos de todas as religies para constituir uma nova religio. O mais notrio exemplo do que acabamos de descrever foi a religio Din-ilahi, criada por

Akbar, o imperador mogul (mongol) da ndia no sculo XVI. Ele convocou um Conselho Geral e convidou para dele participarem lderes, sbios e pensadores proeminentes de todo o reino. Em seguida, informou-os de seu desejo de unir seus sditos de forma a que fossem ao mesmo tempo um e todos; com a vantagem de no precisarem abdicar de qualquer elemento positivo de uma dada religio, enquanto ganhavam qualquer elemento tido como melhor de uma determinada outra. Desta maneira, Deus seria honrado, o povo viveria em paz e o Imprio teria segurana. O sincretismo de Akbar constituiu-se numa religio que poderia ser vista como um monotesmo pantesta uma colcha-de-retalhos de elementos tomados por emprstimo ao Isl, ao Cristianismo, ao Hindusmo, ao Jainismo e ao Zoroastrianismo. Enquanto religio, no teve sucesso, embora tenha tido alguns xitos polticos de curto prazo. Seu fracasso enquanto religio

universal at compreensvel, pois, como dito anteriormente, impossvel submeter toda a humanidade a uma nica via de acesso a Deus. Apesar de seu insucesso a nvel coletivo, muitas pessoas vm tentando aplic-la a nvel pessoal nos tempos que correm. 3. A Abordagem Teolgica Esta abordagem se fundamenta na crena de que uma dada religio e, como na abordagem exclusivista, isto significa quase sempre minha religio a realizao do que h de melhor e mais verdadeiro nas demais. Deve haver algum propsito divino na existncia de tantas religies diferentes, e seria errneo questionar-lhes a utilidade. As outras religies no so inteiramente falsas ou mal orientadas, tendo, portanto, alguns aspectos verdadeiros que, no entanto, s se revelam plenamente na minha religio. As outras religies se baseiam em conhecimento natural em vez de em revelao divina, sendo, por consequncia, incompletas (ou primitivas). Eventualmente tero que

convergir para a minha religio que, por ser revelada, completa e perfeita. Nos ltimos anos, alguns telogos cristos propuseram uma verso mais sutil e sofisticada desta posio, que implicava uma espcie de revelao evolucionria ou progressiva embutida em todas as religies, com o Cristianismo representando o ponto mais alto dessa escala evolutiva. R.C. Zaehner, um professor catlico de Oxford, um dos mais conhecidos defensores dessa perspectiva. Por outro lado, como o Islam a mais recente das chamadas grandes tradies (a religio Mormon mais recente ainda, mas no costuma ser considerada como membro deste seleto clube), telogos muulmanos argumentam que o Judasmo e o Cristianismo no so propriamente religies falsas mas preparaes para a revelao final do Profeta Maom. Esta teoria das preparaes foi proposta por um bispo, j em 1893, antes de abertas as sesses do Parlamento das Religies, em Chicago. Escreveu ele:

Um dos resultados [do Parlamento das Religies] ser o de mostrar que o Cristianismo nunca foi objeto de f mais abrangente ou mais esclarecida, nem Jesus Cristo seguido com maior adorao. A Civilizao, que, est unificando o mundo, tambm est preparando o caminho para que todas as religies se agrupem em torno de seu verdadeiro centro Jesus Cristo. 4. A Abordagem Pluralista Esta abordagem no apenas reconhece a diversidade religiosa, mas procura fazer-lhe face de forma positiva. Ela aceita a validade de cada religio, segundo seus prprios termos e objetivos. Esta a nica abordagem aceitvel a homens e mulheres ponderados e razoveis do mundo de hoje. Mas ela coloca srios desafios, tanto a nvel individual quanto coletivo. Em pases que adotaram uma constituio secular, o pluralismo religioso vem-se mostrando um dos mais graves problemas poltico-sociais. Dada sua

abrangncia, a postura pluralista d margem a diversas subposies sob sua gide. Mencionam-se abaixo algumas dessas subabordagens, hoje largamente seguidas. 4.1. A Subabordagem que se Funda na Discreo e no Respeito Mtuo Acreditam seus seguidores que, j que precisam conviver com membros de outras fs, o melhor desenvolver as virtudes do respeito mtuo e da tolerncia, visando paz e ao bem-estar coletivos. Que a religio seja uma questo particular de cada indivduo no preciso alarde-la socialmente, quando forem muito grandes as possibilidades de choque com outras opes religiosas. Sejamos religiosos em nossa vida privada e seculares na pblica. Em pases pluralistas, como os EUA e a ndia, esta postura governamental foi incorporada s respectivas constituies desses pases. 4.2. A Subabordagem Dialgica H muitos pensadores e acadmicos que

mantm a posio de que melhor no ter respostas prontas relativas verdade ou superioridade de qualquer dada religio, ou concernentes relao entre duas ou mais dadas religies. Advogam que o fundamental estabelecer um dilogo com essas outras fs, num esprito de respeito mtuo, pertencimento e abertura criativa. preciso aprender a ouvir os pontos de vista alheios sem preconceitos. Tal interao dialgica pode, no devido tempo, produzir maior compreenso mtua e alterar radicalmente, para melhor, a projeo que fazemos hoje a respeito do possvel relacionamento futuro entre as religies. O fluxo massivo de mestres e de idias orientais para o Ocidente, entre 1960 e 1970, e o concomitante esvaziamento de mosteiros e parquias, foraram as igrejas ocidentais quer a catlica quer as protestantes a buscarem o dilogo com esses novos interlocutores, em parte visando a seu prprio enriquecimento e desenvolvimento, mas

sobretudo para produzirem imagens de instituies liberais e abertas. Talvez a melhor dentre as opes advindas da perspectiva pluralstica seja a corrente Vedanta representada por Sri Ramakrishna e Swami Vivekananda. Sua abordagem da pluralidade do fenmeno religioso poderia ser chamada de harmnica. Tal abordagem, tratada no item 5 a seguir, traz a vantagem particularssima de atender s aspiraes de todos, sem necessariamente destruir-lhes a f original. 5. A Abordagem Harmnica A perspectiva harmnica de Sri Ramakrishna no evoluiu a partir de posies acadmicas ou intelectuais mas, ao contrrio, empiricamente, atravs de experincia espiritual direta. Ele jamais se props provar a harmonia das religies. Ele tinha a alma intoxicada por Deus. Tendo atingido a bem-aventurana suprema e transcendental, como resultado de seu intenso anelo por Deus, sob a forma da Divina Me, ele se tornou

ansioso para experimentar a forma como Deus era adorado em outras tradies. Seu amor abrasador por Deus f-lo iniciar-se no s em diversas escolas do Hindusmo e suas prticas, mas tambm em outras tradies. Este foi um experimento nico, que teve resultados extraordinrios. Para sua alegria e encantamento quase infantis, Sri Ramakrishna descobriu que todos esses caminhos levavam conscincia ltima de Deus como Esprito Supremo. Assim, atravs de experincia emprica, Sri Ramakrishna, que originalmente no tinha esta inteno, acabou provando que todas as religies eram igualmente vlidas. Isto o induziu a formular os trs princpios fundamentais, que se constituem na pedra-de-toque da perspectiva harmnica ao fenmeno da pluralidade religiosa: 1. Todas as religies tm o mesmo objetivo ltimo, qual seja a realizao de Deus; qualquer outro aspecto de qualquer forma religiosa deve ser visto como secundrio. Liberta de toda firula teolgica, qualquer

religio tem, como propsito maior, a transcendncia das limitaes humanas visando ao contato com a Realidade Superior. 2. S h uma nica Realidade Transcendente, ltima, que se manifesta sob formas diversas, com atributos variados podendo at ser vista como amorfa ou indefinida e que recebe nomes diferentes (Isto, evidentemente, um velho trusmo indiano. A intuio milenar dos sbios vedas foi reconfirmada em nossa era pela experincia direta de Sri Ramakrishna). 3. A Realidade ltima pode ser realizada atravs dos vrios caminhos propostos pelas muitas tradies. Toda religio tem o poder inerente de levar seus seguidores ao desenvolvimento mximo da alma humana. Em termos prticos, estes trs princpios implicam que as religies do mundo no so contraditrias nem antagnicas umas em relao s outras, mas, ao contrrio, so complementares. Ningum precisa mudar de religio ou persuadir quem quer que seja a faz-lo. Toda religio igualmente verdadeira

e autntica. Dizer que todas as religies so igualmente verdadeiras evidentemente no significa que todas as religies sejam idnticas ou que todas as diferenas sejam meramente superficiais. No. Cada tradio tem sua nfase, seu vis, um trao caracterstico, um aspecto nico. Por exemplo, a caracterstica dominante do Islam o esprito de igualdade e fraternidade; do Cristianismo, o amor e o sacrifcio tais como exemplificados por Jesus; do Budismo, a renncia, a compaixo, a racionalidade; e do Hindusmo, o princpio da conscincia da unidade bsica do universo, a insistncia na necessidade da experincia mstica pessoal direta, o esprito de aceitao e seu extraordinrio poder de assimilao. Da mesma maneira, dizer que cada religio tem sua prpria feio nica no o mesmo que dizer que as religies no tm vrios aspectos em comum. Ao contrrio, h muito a compartilhar e a aprender uns dos outros; e se realmente nos empenharmos nesse sentido,

veremos que as diversas tradies tm muito mais facetas em comum do que normalmente reconhecido. Apesar da diversidade das manifestaes religiosas e das indiscutveis diferenas entre elas, no h como negar que todas as tradies compartilham, por exemplo, a preocupao com os problemas existenciais da humanidade, com transcendncia, com a Realidade ltima, com santidade, com companheirismo e com a expresso simblica de experincias interiores. A abordagem harmnica consiste no reconhecimento deste cho comum e no enriquecimento da vida espiritual de cada um atravs da absoro dos melhores aspectos de religies outras que no a prpria, sem, no entanto, abdicar da prpria tradio. Swami Vivekananda o colocou de forma extremamente sucinta ao dizer: No se trata de que o cristo venha a se tornar hindu ou budista, nem que o hindu ou budista se transforme em cristo. Mas cada um deveria assimilar o esprito das outras tradies, enquanto mantivesse sua prpria

individualidade e se desenvolvesse segundo seu ritmo, sua lei de crescimento pessoal. Sri Ramakrishna oferece como exemplo a situao de uma nora, que serve com amor e dedicao a todos os membros da famlia de seu marido, mas que, com ele, mantm uma relao de natureza especial. Da mesma forma, possvel estar-se ciente da harmonia subjacente a todas as religies e, no entanto, manter-se uma relao de carter diferenciado com a prpria. O que implica o reconhecimento da prerrogativa de ter-se um elo com a tradio de origem que seja de fato especfico. hora de aprendermos que o amor por nossa religio no aumenta por vir acompanhado do dio pelas demais. Quando o amor verdadeiro surge no corao, deixa de haver lugar para o dio. Os dois sentimentos no podem conviver. Assim, de acordo com a abordagem em pauta, poderemos todos viver juntos numa nica famlia internacional de religies, dentro da qual sero compartilhados sem barreiras o amor, a compaixo e a

cooperao. As diferentes tradies, ou rtulos tais como o Cristianismo, o Islam, o Judasmo, o Budismo, o Hindusmo, o Taosmo -, so de fato muros dividindo a conscincia religiosa da humanidade. Esses muros so necessrios, pois tm sua utilidade. Sri Ramakrishna o explica atravs do exemplo de uma cerca, construda para proteger uma tenra planta em crescimento do estouro de uma boiada. Uma vez transformada em robusta rvore, a cerca no se faz mais necessria, podendo at se constituir em estorvo. Similarmente, as tradies religiosas protegem o nefito de foras antirreligiosas. Breve, porm, o nefito precisar se desenvolver e ultrapassar esse confinamento, at ento necessrio. Alm dos muros que separam uma religio da outra, h o universo da Religio sem fronteiras, o espao sem limite da Religio alm das religies, da Tradio infra ou supraestrutural s tradies. 6. Da Harmonia Universalidade Toda religio existente meramente uma

expresso do aspecto transcendental da Religio, assim com a verdade que cada religio representa uma expresso da Verdade absoluta, transcendental. A Religio alm das religies no apenas transcende todas as religies como est presente em cada uma delas. a totalidade das religies. Swami Vivekananda explica: O homem est imbudo da idia de que s pode haver uma nica religio, um nico Profeta, uma nica Encarnao. Mas essa uma falsa idia. O estudo das vidas desses grandes mensageiros nos mostra que cada um deles estava destinado a representar um papel mas apenas um. A harmonia consiste num conjunto de notas e no em apenas uma. A soma a grande harmonia. esta grande harmonia a totalidade que se expressa de diferentes maneiras: Esta nica religio eterna se aplica a diferentes planos da existncia, se aplica s opinies de vrias mentes e vrias raas.

Nunca houve a minha ou a sua religio, minha religio nacional ou sua religio nacional; nunca houve muitas religies mas apenas uma nica. Uma religio infinita sempre existiu e sempre existir, por toda a eternidade, e esta religio que se vem expressando de formas diversas em pases diversos. Uma vez que todas as religies so expresses da Religio alm das religies, no apenas cada uma delas verdadeira e autntica, como h um fio de harmonia as conectando. Este fio pode ser descoberto, e a harmonia subjacente a todas as tradies, experienciadas por pessoas verdadeiramente religiosas. Por religioso entenda-se no aqueles que apenas acreditam em algum dogma ou aceitam algum tipo de salvador. Religio verdadeira no conversa, ou doutrinas, ou teorias; nem sectarismo a relao entre a alma e Deus Religio no consiste na ereo de templos, ou na construo de igrejas, ou no comparecimento a formas sociais e pblicas

de adorao. No algo a ser encontrado em livros, ou em discursos, ou em sermes, ou em instituies. Religio implica realizao Precisamos realizar Deus, sentir a Deus, ver a Deus, falar com Deus Isto religio. Doutrinas, dogmas, rituais, livros, templos, igrejas so importantes e tm sua utilidade, mas so apenas detalhes secundrios da religio. Os aspectos primrios da religio so a experincia suprassensorial de Deus e nossos esforos para realiz-la e viver de acordo com e em funo dela. Assim, religio no uma poro de atitudes, comportamentos ou crenas a serem aceitas com base na f, mas o esforo ativo em busca das razes espirituais de cada um, culminando com a experincia direta de Deus. Qualquer um pode ter essa experincia, atravs da prtica intensiva e sincera da prpria religio. Corresponde a um estgio avanado desta prtica aquele em que o buscador se ala acima de sua prpria tradio e comea a buscar inspirao diretamente a

partir da Religio alm das religies. A harmonia subjacente a todas as religies torna-se palpvel, neste elevado domnio, onde, se intui, todas as religies so apenas um passeio, um emergir de diferentes homens e mulheres, em meio a vrias condies e circunstncias, em direo ao mesmo objetivo (Swami Vivekananda Obras completas). Neste ponto pode-se argumentar: se a verdade uma s, como possvel que todas as religies sejam igualmente verdadeiras? Responde Vivekananda: Devemos tomar conscincia de que a verdade pode ser expressa sob centenas de formas diferentes, e que cada uma dessas expresses verdadeira a sua maneira. Devemos tomar conscincia de que a mesma coisa pode ser olhada segundo centenas de ngulos e, no entanto, continuar sendo uma nica e mesma coisa. Numa palestra proferida na Igreja Universalista de Passadena, Califrnia

(EEUU), em 1900, ele desenvolveu esta idia atravs de um exemplo: Tire quatro fotografias desta igreja, a partir de quatro pontos distintos. Elas parecero todas diferentes entre si. Da mesma forma, estamos sempre, todos, olhando a verdade a partir de pontos-de-vista distintos, que variam em funo das circunstncias de nosso nascimento, de nossa famlia, do ambiente em que vivemos, de nossa educao etc. Estamos olhando para a verdade, e neste processo, usufruindo dela o quanto o permitam as circunstncias citadas acima, colorindo-a com nossos coraes, compreendendo-a com nosso intelecto, apreendendo-a com nossa mente. Da verdade s podemos perceber, por um lado, o quanto as circunstncias nos relatem, o quanto nos dado perceber por elas, e por outro, o quanto estamos aptos a apreender. Tais fatos so responsveis pelas diferenas entre as perspectivas individuais, aparentemente contraditrias, de cada homem. No entanto, estamos todos no mesmo barco e, como tal,

somos todos parte da mesma verdade universal. A compreenso intelectual desta idia pode preceder a experincia emprica a ela relacionada, que ocorreria apenas quando se penetra a esfera da Religio alm das religies. Este processo ser consideravelmente acelerado caso a conscincia dos aspectos transcendentes da religio sejam cultivados desde o comeo. Observa-se que aqueles que lograram estabelecer contato com a Religio alm das religies so absolutamente livres de fanatismo, estreiteza mental, mesquinhez, suspeita e medo. Eles vm a marca de uma Religio nica por toda parte. Eles percebem que cada orao proferida no importa em que lngua, diante de qual altar ou em qual templo, acompanhada por quais rituais, dirigida a qual nome ou forma de Deus atinge o mesmo Deus, que ao mesmo tempo Pai e Me de todos ns. Eles tambm percebem que possvel atingir a Religio

alm das religies mesmo sem rituais ou oraes, uma vez que existem outros caminhos como a ioga, a meditao za-zen etc. Deus Todo-Misericordioso no nega Seu amor, Sua graa, Suas benos a qualquer de Seus filhos apenas porque eles ou elas no usam o rtulo que as caracteriza como pertencentes a esta ou quela tradio. O exame das vrias denominaes religiosas abre diante de ns um leque de inmeras prticas e disciplinas, que podemos adotar livremente, sem a necessidade de proceder operao formal de trocar de religio. Assim, podemos demarcar nossa trilha pessoal, integrando os melhores elementos de outras religies a nossa vida religiosa particular. preciso fazer um esforo consciente para dar-se conta do fio condutor que conecta todas as religies, formando linda guirlanda a adornar o Ser Supremo, que nunca Hindu, ou Judeu, ou Taosta, ou Cristo, ou Budista, ou Muulmano. Todas as tradies pertencem a Ele, mas Ele as transcende a

todas. Quando o esprito de harmonia religiosa animar nossas almas e a conscincia da Religio alm das religies tocar nosso esprito, a Vida ter um sentido novo e mais rico para ns. Poderemos, ento, nos unir a Swami Vivekananda e dizer: Aceito todas as religies do passado e adoro segundo todas; adoro a Deus em cada uma delas, no importando sob que forma O adorem. Irei mesquita muulmana; igreja do cristo, ajoelhando-me diante do crucifixo; entrarei no templo budista, onde encontrarei refgio no Buda e em sua lei; penetrarei a floresta e sentar-me-ei em meditao com o hindu, que estar procurando ver a luz que ilumina o corao de todos. No apenas farei todas essas coisas, como manterei meu corao aberto a todas as formas particulares dA Tradio que venham a surgir no futuro. Estar completo o livro de Deus? Ou este livro um processo de revelao, contnuo, sim, mas ainda em andamento?

um maravilhoso livro, este, que expressa as revelaes de Deus aos homens. A Bblia, os Vedas, o Coro no correspondem seno a um nmero necessariamente e por definio limitado de pginas, permanecendo, evidentemente, um nmero infinito de pginas a serem escritas. Deixaria, repito, aberto meu corao a cada uma destas novas pginas a serem ainda produzidas. Estamos no presente, mas abrimo-nos ao futuro infinito. Incorporamos tudo aquilo em que se constitui o passado; usufrumos da luz do presente; e abrimos cada janela do corao a tudo aquilo que trar o futuro. Saudaes a todos os profetas do passado, a todos os grandes do presente, e a todos os que viro no futuro! Talvez o mais antigo sentimento religioso um dia expresso pela humanidade tenha sido o discurso, contido nos Vedas, sobre a harmonia das religies: A Verdade uma; os sbios a chamam por nomes diversos. Desde ento, o mesmo sentimento tem ecoado e reecoado continuamente nos corredores do

tempo, amplificado por pessoas iluminadas de diferentes religies, em diferentes partes do mundo. Pode ser lembrada aqui a resposta do pensador romano Quintus Aurelius Symmachus a Santo Ambrsio, o dogmtico bispo de Milo:O cerne de to grande mistrio, teria dito Symmachus, jamais poderia ser atingido seguindo-se apenas uma estrada. E IbnArabi, o grande mstico sufi do sculo XIII, escreveu em seu livro Tarjuman al-Ashwaq ( A Interpretao do Amor Divino ): Meu corao capaz de toda forma Clausura para o monge Templo para dolos Pasto para gazelas A Caaba do devoto As tbuas do Tor O Coro O amor meu credo No importa em que direo Ele conduza seus camelos O Amor ainda ser

Meu credo e minha f Apuleius, o filsofo platnico do sculo II de nossa era, tinha a firme convico de que o Divino era adorado atravs do mundo, de diversas maneiras, segundo costumes variveis e sob mltiplos nomes. Embora a verdade da harmonia entre as religies tenha sido proclamada a cada gerao pelos raros iluminados, a humanidade como um todo no se tem sensibilizado tanto a esta idia quanto talvez fosse desejvel. No mundo contemporneo as diferenas religiosas ainda continuam a produzir atrito, desarmonia, desentendimento e desconfiana mtua. As seguintes perguntas vm baila: Como lidar com essas diferenas? Elas tendero a desaparecer com o passar do tempo, ou no? So de alguma forma reconciliveis? possvel descobrir alguma conexo entre elas que favorea a idia de harmonia? Qual o sentido de tantas tradies religiosas na histria da humanidade?

Tais so as questes com que se dever confrontar todo estudante srio do fenmeno religioso. Para lidar com elas possvel pensar-se em mais de uma abordagem. Aqui, apenas delinearemos os principais traos de cada uma dessas possveis abordagens: 1. A Abordagem Exclusivista A forma mais fcil de se lidar com as dvidas supraexpostas, relativas pluralidade das manifestaes religiosas, simplesmente neg-la: apenas uma religio verdadeira. As outras supostas religies, ou so falsas, ou correspondem a desvios de rota, e portanto, no merecem ser chamadas de religies. Subjacente a este discurso, sempre se encontra a idia de que minha religio a nica verdadeira. Um corolrio necessrio desta idia que, caso o mundo viesse a ser unificado sob a gide de uma nica religio, forosamente esta religio seria a minha.Toda tradio religiosa tem alguns adeptos dessa posio. O Arcebispo de Canturia declinou o convite para participar do Parlamento

Mundial de Religies, realizado em Chicago em 1893, sob a seguinte alegao: a religio crist a nica religio. Eu no posso compreender como o representante de uma dada religio possa aceitar ser membro de um Parlamento de Religies, de que participem representantes de outras tradies, sem estar implicitamente reconhecendo a posio equnime de seus pares e a validade de suas posies e demandas. A destruio por parte de fundamentalistas muulmanos de locais de adorao pertencentes a outras fs, por exemplo, foi decorrncia da crena de que o Islam era a nica religio verdadeira e que, portanto, tais atos eram atos de f. Certamente houve fatores polticos e econmicos informando as guerras medievais, mas, em muitas delas, foi a postura exclusivista face religio que forneceu o pretexto, a justificativa, a motivao. O proselitismo agressivo que caracterizou tantas vezes o comportamento quer de cristos (salvando as almas de pagos e hereges do

fogo do inferno, frequentemente atravs do fogo terrqueo ), quer de muulmanos, foi devido ao sentimento de que aquela religio especfica era a nica verdadeira e, portanto, universalmente aplicvel, at pelo uso da fora, da tortura, da morte. A reivindicao dos judeus no sentido que sua religio seja a nica verdadeira advm da crena de que os judeus so o Povo Eleito pelo Senhor. E no pode ser negado que, mesmo em certos segmentos do Hindusmo e do Budismo, verificou-se a mencionada abordagem exclusivista religiosidade. Num conselho realizado em Bfalo, em 1805, Sagoyewatha (literalmente Jaqueta Vermelha), um chefe indgena da tribo Sneca, teria perguntado a um missionrio: Irmo, se existe uma e apenas uma forma de adorar e servir ao Grande Esprito, se existe apenas uma religio verdadeira, porqu, ento, vocs brancos se dividem tanto em relao a essa questo?. A mesma questo foi colocada por Vivekananda em 1900, durante sua

conferncia em Pasadena: Se fossem verdadeiras as pretenses de uma dada religio de ser o repositrio de toda a verdade, e de que toda essa verdade tenha sido posta por Deus num determinado livro, ou conjunto de livros, porqu, ento, h tantas seitas? No se passam cinquenta anos sem que surjam vinte seitas fundadas a partir do mesmo livro. Se Deus houvesse posto toda a verdade em determinados livros, Ele no o teria feito para que brigssemos em torno da interpretao dos textos Veja a Bblia, por exemplo, e todas as seitas que se consideram igualmente crists: cada uma delas tm interpretao prpria a respeito do mesmo texto sagrado e a privilegia acima de todas as demais, que considera simplesmente erradas. Isto vale para qualquer religio. H vrias seitas entre muulmanos e budistas, e centenas entre hindus. Trago esses fatos considerao de vocs para que fique bem claro que qualquer tentativa de trazer a humanidade a uma nica forma de pensamento espiritual

tem sido e ser sempre um fracasso. 2. A Abordagem Sincretista Embora admitindo as limitaes das atuais religies, alguns pensadores acham que uma nova religio poder eventualmente emergir, ou ser criada, pela combinao dos melhores aspectos de cada uma das religies existentes e a concomitante omisso de seus elementos menos inspirados. Os adeptos desta abordagem, dita sincrtica, no enfatizam o cho comum donde brotam todas as religies, mas mantm que os elementos dspares verificveis nas diversas formas de manifestao religiosa no conflitam uns com os outros. Tentam, assim, combinar alguns dos que consideram bons elementos de todas as religies para constituir uma nova religio. O mais notrio exemplo do que acabamos de descrever foi a religio Din-ilahi, criada por Akbar, o imperador mogul (mongol) da ndia no sculo XVI. Ele convocou um Conselho Geral e convidou para dele participarem lderes, sbios e pensadores proeminentes de

todo o reino. Em seguida, informou-os de seu desejo de unir seus sditos de forma a que fossem ao mesmo tempo um e todos; com a vantagem de no precisarem abdicar de qualquer elemento positivo de uma dada religio, enquanto ganhavam qualquer elemento tido como melhor de uma determinada outra. Desta maneira, Deus seria honrado, o povo viveria em paz e o Imprio teria segurana. O sincretismo de Akbar constituiu-se numa religio que poderia ser vista como um monotesmo pantesta uma colcha-de-retalhos de elementos tomados por emprstimo ao Isl, ao Cristianismo, ao Hindusmo, ao Jainismo e ao Zoroastrianismo. Enquanto religio, no teve sucesso, embora tenha tido alguns xitos polticos de curto prazo. Seu fracasso enquanto religio universal at compreensvel, pois, como dito anteriormente, impossvel submeter toda a humanidade a uma nica via de acesso a Deus. Apesar de seu insucesso a nvel coletivo,

muitas pessoas vm tentando aplic-la a nvel pessoal nos tempos que correm. 3. A Abordagem Teolgica Esta abordagem se fundamenta na crena de que uma dada religio e, como na abordagem exclusivista, isto significa quase sempre minha religio a realizao do que h de melhor e mais verdadeiro nas demais. Deve haver algum propsito divino na existncia de tantas religies diferentes, e seria errneo questionar-lhes a utilidade. As outras religies no so inteiramente falsas ou mal orientadas, tendo, portanto, alguns aspectos verdadeiros que, no entanto, s se revelam plenamente na minha religio. As outras religies se baseiam em conhecimento natural em vez de em revelao divina, sendo, por consequncia, incompletas (ou primitivas). Eventualmente tero que convergir para a minha religio que, por ser revelada, completa e perfeita. Nos ltimos anos, alguns telogos cristos propuseram uma verso mais sutil e sofisticada desta

posio, que implicava uma espcie de revelao evolucionria ou progressiva embutida em todas as religies, com o Cristianismo representando o ponto mais alto dessa escala evolutiva. R.C. Zaehner, um professor catlico de Oxford, um dos mais conhecidos defensores dessa perspectiva. Por outro lado, como o Islam a mais recente das chamadas grandes tradies (a religio Mormon mais recente ainda, mas no costuma ser considerada como membro deste seleto clube), telogos muulmanos argumentam que o Judasmo e o Cristianismo no so propriamente religies falsas mas preparaes para a revelao final do Profeta Maom. Esta teoria das preparaes foi proposta por um bispo, j em 1893, antes de abertas as sesses do Parlamento das Religies, em Chicago. Escreveu ele: Um dos resultados [do Parlamento das Religies] ser o de mostrar que o Cristianismo nunca foi objeto de f mais abrangente ou mais esclarecida, nem Jesus

Cristo seguido com maior adorao. A Civilizao, que, est unificando o mundo, tambm est preparando o caminho para que todas as religies se agrupem em torno de seu verdadeiro centro Jesus Cristo. 4. A Abordagem Pluralista Esta abordagem no apenas reconhece a diversidade religiosa, mas procura fazer-lhe face de forma positiva. Ela aceita a validade de cada religio, segundo seus prprios termos e objetivos. Esta a nica abordagem aceitvel a homens e mulheres ponderados e razoveis do mundo de hoje. Mas ela coloca srios desafios, tanto a nvel individual quanto coletivo. Em pases que adotaram uma constituio secular, o pluralismo religioso vem-se mostrando um dos mais graves problemas poltico-sociais. Dada sua abrangncia, a postura pluralista d margem a diversas subposies sob sua gide. Mencionam-se abaixo algumas dessas subabordagens, hoje largamente seguidas. 4.1. A Subabordagem que se Funda na

Discreo e no Respeito Mtuo Acreditam seus seguidores que, j que precisam conviver com membros de outras fs, o melhor desenvolver as virtudes do respeito mtuo e da tolerncia, visando paz e ao bem-estar coletivos. Que a religio seja uma questo particular de cada indivduo no preciso alarde-la socialmente, quando forem muito grandes as possibilidades de choque com outras opes religiosas. Sejamos religiosos em nossa vida privada e seculares na pblica. Em pases pluralistas, como os EUA e a ndia, esta postura governamental foi incorporada s respectivas constituies desses pases. 4.2. A Subabordagem Dialgica H muitos pensadores e acadmicos que mantm a posio de que melhor no ter respostas prontas relativas verdade ou superioridade de qualquer dada religio, ou concernentes relao entre duas ou mais dadas religies. Advogam que o fundamental

estabelecer um dilogo com essas outras fs, num esprito de respeito mtuo, pertencimento e abertura criativa. preciso aprender a ouvir os pontos de vista alheios sem preconceitos. Tal interao dialgica pode, no devido tempo, produzir maior compreenso mtua e alterar radicalmente, para melhor, a projeo que fazemos hoje a respeito do possvel relacionamento futuro entre as religies. O fluxo massivo de mestres e de idias orientais para o Ocidente, entre 1960 e 1970, e o concomitante esvaziamento de mosteiros e parquias, foraram as igrejas ocidentais quer a catlica quer as protestantes a buscarem o dilogo com esses novos interlocutores, em parte visando a seu prprio enriquecimento e desenvolvimento, mas sobretudo para produzirem imagens de instituies liberais e abertas. Talvez a melhor dentre as opes advindas da perspectiva pluralstica seja a corrente Vedanta representada por Sri Ramakrishna e

Swami Vivekananda. Sua abordagem da pluralidade do fenmeno religioso poderia ser chamada de harmnica. Tal abordagem, tratada no item 5 a seguir, traz a vantagem particularssima de atender s aspiraes de todos, sem necessariamente destruir-lhes a f original. 5. A Abordagem Harmnica A perspectiva harmnica de Sri Ramakrishna no evoluiu a partir de posies acadmicas ou intelectuais mas, ao contrrio, empiricamente, atravs de experincia espiritual direta. Ele jamais se props provar a harmonia das religies. Ele tinha a alma intoxicada por Deus. Tendo atingido a bem-aventurana suprema e transcendental, como resultado de seu intenso anelo por Deus, sob a forma da Divina Me, ele se tornou ansioso para experimentar a forma como Deus era adorado em outras tradies. Seu amor abrasador por Deus f-lo iniciar-se no s em diversas escolas do Hindusmo e suas prticas, mas tambm em outras tradies. Este foi um

experimento nico, que teve resultados extraordinrios. Para sua alegria e encantamento quase infantis, Sri Ramakrishna descobriu que todos esses caminhos levavam conscincia ltima de Deus como Esprito Supremo. Assim, atravs de experincia emprica, Sri Ramakrishna, que originalmente no tinha esta inteno, acabou provando que todas as religies eram igualmente vlidas. Isto o induziu a formular os trs princpios fundamentais, que se constituem na pedra-de-toque da perspectiva harmnica ao fenmeno da pluralidade religiosa: 1. Todas as religies tm o mesmo objetivo ltimo, qual seja a realizao de Deus; qualquer outro aspecto de qualquer forma religiosa deve ser visto como secundrio. Liberta de toda firula teolgica, qualquer religio tem, como propsito maior, a transcendncia das limitaes humanas visando ao contato com a Realidade Superior. 2. S h uma nica Realidade Transcendente, ltima, que se manifesta sob formas diversas,

com atributos variados podendo at ser vista como amorfa ou indefinida e que recebe nomes diferentes (Isto, evidentemente, um velho trusmo indiano. A intuio milenar dos sbios vedas foi reconfirmada em nossa era pela experincia direta de Sri Ramakrishna). 3. A Realidade ltima pode ser realizada atravs dos vrios caminhos propostos pelas muitas tradies. Toda religio tem o poder inerente de levar seus seguidores ao desenvolvimento mximo da alma humana. Em termos prticos, estes trs princpios implicam que as religies do mundo no so contraditrias nem antagnicas umas em relao s outras, mas, ao contrrio, so complementares. Ningum precisa mudar de religio ou persuadir quem quer que seja a faz-lo. Toda religio igualmente verdadeira e autntica. Dizer que todas as religies so igualmente verdadeiras evidentemente no significa que todas as religies sejam idnticas ou que todas as diferenas sejam meramente superficiais.

No. Cada tradio tem sua nfase, seu vis, um trao caracterstico, um aspecto nico. Por exemplo, a caracterstica dominante do Islam o esprito de igualdade e fraternidade; do Cristianismo, o amor e o sacrifcio tais como exemplificados por Jesus; do Budismo, a renncia, a compaixo, a racionalidade; e do Hindusmo, o princpio da conscincia da unidade bsica do universo, a insistncia na necessidade da experincia mstica pessoal direta, o esprito de aceitao e seu extraordinrio poder de assimilao. Da mesma maneira, dizer que cada religio tem sua prpria feio nica no o mesmo que dizer que as religies no tm vrios aspectos em comum. Ao contrrio, h muito a compartilhar e a aprender uns dos outros; e se realmente nos empenharmos nesse sentido, veremos que as diversas tradies tm muito mais facetas em comum do que normalmente reconhecido. Apesar da diversidade das manifestaes religiosas e das indiscutveis diferenas entre elas, no h como negar que

todas as tradies compartilham, por exemplo, a preocupao com os problemas existenciais da humanidade, com transcendncia, com a Realidade ltima, com santidade, com companheirismo e com a expresso simblica de experincias interiores. A abordagem harmnica consiste no reconhecimento deste cho comum e no enriquecimento da vida espiritual de cada um atravs da absoro dos melhores aspectos de religies outras que no a prpria, sem, no entanto, abdicar da prpria tradio. Swami Vivekananda o colocou de forma extremamente sucinta ao dizer: No se trata de que o cristo venha a se tornar hindu ou budista, nem que o hindu ou budista se transforme em cristo. Mas cada um deveria assimilar o esprito das outras tradies, enquanto mantivesse sua prpria individualidade e se desenvolvesse segundo seu ritmo, sua lei de crescimento pessoal. Sri Ramakrishna oferece como exemplo a situao de uma nora, que serve com amor e dedicao a todos os membros da famlia de

seu marido, mas que, com ele, mantm uma relao de natureza especial. Da mesma forma, possvel estar-se ciente da harmonia subjacente a todas as religies e, no entanto, manter-se uma relao de carter diferenciado com a prpria. O que implica o reconhecimento da prerrogativa de ter-se um elo com a tradio de origem que seja de fato especfico. hora de aprendermos que o amor por nossa religio no aumenta por vir acompanhado do dio pelas demais. Quando o amor verdadeiro surge no corao, deixa de haver lugar para o dio. Os dois sentimentos no podem conviver. Assim, de acordo com a abordagem em pauta, poderemos todos viver juntos numa nica famlia internacional de religies, dentro da qual sero compartilhados sem barreiras o amor, a compaixo e a cooperao. As diferentes tradies, ou rtulos tais como o Cristianismo, o Islam, o Judasmo, o Budismo, o Hindusmo, o Taosmo -, so de fato muros dividindo a conscincia religiosa

da humanidade. Esses muros so necessrios, pois tm sua utilidade. Sri Ramakrishna o explica atravs do exemplo de uma cerca, construda para proteger uma tenra planta em crescimento do estouro de uma boiada. Uma vez transformada em robusta rvore, a cerca no se faz mais necessria, podendo at se constituir em estorvo. Similarmente, as tradies religiosas protegem o nefito de foras antirreligiosas. Breve, porm, o nefito precisar se desenvolver e ultrapassar esse confinamento, at ento necessrio. Alm dos muros que separam uma religio da outra, h o universo da Religio sem fronteiras, o espao sem limite da Religio alm das religies, da Tradio infra ou supraestrutural s tradies. 6. Da Harmonia Universalidade Toda religio existente meramente uma expresso do aspecto transcendental da Religio, assim com a verdade que cada religio representa uma expresso da Verdade absoluta, transcendental. A Religio alm das religies no apenas

transcende todas as religies como est presente em cada uma delas. a totalidade das religies. Swami Vivekananda explica: O homem est imbudo da idia de que s pode haver uma nica religio, um nico Profeta, uma nica Encarnao. Mas essa uma falsa idia. O estudo das vidas desses grandes mensageiros nos mostra que cada um deles estava destinado a representar um papel mas apenas um. A harmonia consiste num conjunto de notas e no em apenas uma. A soma a grande harmonia. esta grande harmonia a totalidade que se expressa de diferentes maneiras: Esta nica religio eterna se aplica a diferentes planos da existncia, se aplica s opinies de vrias mentes e vrias raas. Nunca houve a minha ou a sua religio, minha religio nacional ou sua religio nacional; nunca houve muitas religies mas apenas uma nica. Uma religio infinita sempre existiu e sempre existir, por toda a eternidade, e esta religio que se vem

expressando de formas diversas em pases diversos. Uma vez que todas as religies so expresses da Religio alm das religies, no apenas cada uma delas verdadeira e autntica, como h um fio de harmonia as conectando. Este fio pode ser descoberto, e a harmonia subjacente a todas as tradies, experienciadas por pessoas verdadeiramente religiosas. Por religioso entenda-se no aqueles que apenas acreditam em algum dogma ou aceitam algum tipo de salvador. Religio verdadeira no conversa, ou doutrinas, ou teorias; nem sectarismo a relao entre a alma e Deus Religio no consiste na ereo de templos, ou na construo de igrejas, ou no comparecimento a formas sociais e pblicas de adorao. No algo a ser encontrado em livros, ou em discursos, ou em sermes, ou em instituies. Religio implica realizao Precisamos realizar Deus, sentir a Deus, ver a Deus, falar com Deus Isto religio. Doutrinas, dogmas, rituais, livros, templos,

igrejas so importantes e tm sua utilidade, mas so apenas detalhes secundrios da religio. Os aspectos primrios da religio so a experincia suprassensorial de Deus e nossos esforos para realiz-la e viver de acordo com e em funo dela. Assim, religio no uma poro de atitudes, comportamentos ou crenas a serem aceitas com base na f, mas o esforo ativo em busca das razes espirituais de cada um, culminando com a experincia direta de Deus. Qualquer um pode ter essa experincia, atravs da prtica intensiva e sincera da prpria religio. Corresponde a um estgio avanado desta prtica aquele em que o buscador se ala acima de sua prpria tradio e comea a buscar inspirao diretamente a partir da Religio alm das religies. A harmonia subjacente a todas as religies torna-se palpvel, neste elevado domnio, onde, se intui, todas as religies so apenas um passeio, um emergir de diferentes homens e mulheres, em meio a vrias condies e

circunstncias, em direo ao mesmo objetivo (Swami Vivekananda Obras completas). Neste ponto pode-se argumentar: se a verdade uma s, como possvel que todas as religies sejam igualmente verdadeiras? Responde Vivekananda: Devemos tomar conscincia de que a verdade pode ser expressa sob centenas de formas diferentes, e que cada uma dessas expresses verdadeira a sua maneira. Devemos tomar conscincia de que a mesma coisa pode ser olhada segundo centenas de ngulos e, no entanto, continuar sendo uma nica e mesma coisa. Numa palestra proferida na Igreja Universalista de Passadena, Califrnia (EEUU), em 1900, ele desenvolveu esta idia atravs de um exemplo: Tire quatro fotografias desta igreja, a partir de quatro pontos distintos. Elas parecero todas diferentes entre si. Da mesma forma, estamos sempre, todos, olhando a verdade a partir de

pontos-de-vista distintos, que variam em funo das circunstncias de nosso nascimento, de nossa famlia, do ambiente em que vivemos, de nossa educao etc. Estamos olhando para a verdade, e neste processo, usufruindo dela o quanto o permitam as circunstncias citadas acima, colorindo-a com nossos coraes, compreendendo-a com nosso intelecto, apreendendo-a com nossa mente. Da verdade s podemos perceber, por um lado, o quanto as circunstncias nos relatem, o quanto nos dado perceber por elas, e por outro, o quanto estamos aptos a apreender. Tais fatos so responsveis pelas diferenas entre as perspectivas individuais, aparentemente contraditrias, de cada homem. No entanto, estamos todos no mesmo barco e, como tal, somos todos parte da mesma verdade universal. A compreenso intelectual desta idia pode preceder a experincia emprica a ela relacionada, que ocorreria apenas quando se penetra a esfera da Religio alm das

religies. Este processo ser consideravelmente acelerado caso a conscincia dos aspectos transcendentes da religio sejam cultivados desde o comeo. Observa-se que aqueles que lograram estabelecer contato com a Religio alm das religies so absolutamente livres de fanatismo, estreiteza mental, mesquinhez, suspeita e medo. Eles vm a marca de uma Religio nica por toda parte. Eles percebem que cada orao proferida no importa em que lngua, diante de qual altar ou em qual templo, acompanhada por quais rituais, dirigida a qual nome ou forma de Deus atinge o mesmo Deus, que ao mesmo tempo Pai e Me de todos ns. Eles tambm percebem que possvel atingir a Religio alm das religies mesmo sem rituais ou oraes, uma vez que existem outros caminhos como a ioga, a meditao za-zen etc. Deus Todo-Misericordioso no nega Seu amor, Sua graa, Suas benos a qualquer de Seus filhos apenas porque eles ou elas no

usam o rtulo que as caracteriza como pertencentes a esta ou quela tradio. O exame das vrias denominaes religiosas abre diante de ns um leque de inmeras prticas e disciplinas, que podemos adotar livremente, sem a necessidade de proceder operao formal de trocar de religio. Assim, podemos demarcar nossa trilha pessoal, integrando os melhores elementos de outras religies a nossa vida religiosa particular. preciso fazer um esforo consciente para dar-se conta do fio condutor que conecta todas as religies, formando linda guirlanda a adornar o Ser Supremo, que nunca Hindu, ou Judeu, ou Taosta, ou Cristo, ou Budista, ou Muulmano. Todas as tradies pertencem a Ele, mas Ele as transcende a todas. Quando o esprito de harmonia religiosa animar nossas almas e a conscincia da Religio alm das religies tocar nosso esprito, a Vida ter um sentido novo e mais rico para ns. Poderemos, ento, nos unir a

Swami Vivekananda e dizer: Aceito todas as religies do passado e adoro segundo todas; adoro a Deus em cada uma delas, no importando sob que forma O adorem. Irei mesquita muulmana; igreja do cristo, ajoelhando-me diante do crucifixo; entrarei no templo budista, onde encontrarei refgio no Buda e em sua lei; penetrarei a floresta e sentar-me-ei em meditao com o hindu, que estar procurando ver a luz que ilumina o corao de todos. No apenas farei todas essas coisas, como manterei meu corao aberto a todas as formas particulares dA Tradio que venham a surgir no futuro. Estar completo o livro de Deus? Ou este livro um processo de revelao, contnuo, sim, mas ainda em andamento? um maravilhoso livro, este, que expressa as revelaes de Deus aos homens. A Bblia, os Vedas, o Coro no correspondem seno a um nmero necessariamente e por definio limitado de pginas, permanecendo, evidentemente, um nmero infinito de pginas

a serem escritas. Deixaria, repito, aberto meu corao a cada uma destas novas pginas a serem ainda produzidas. Estamos no presente, mas abrimo-nos ao futuro infinito. Incorporamos tudo aquilo em que se constitui o passado; usufrumos da luz do presente; e abrimos cada janela do corao a tudo aquilo que trar o futuro. Saudaes a todos os profetas do passado, a todos os grandes do presente, e a todos os que viro no futuro! Talvez o mais antigo sentimento religioso um dia expresso pela humanidade tenha sido o discurso, contido nos Vedas, sobre a harmonia das religies: A Verdade uma; os sbios a chamam por nomes diversos. Desde ento, o mesmo sentimento tem ecoado e reecoado continuamente nos corredores do tempo, amplificado por pessoas iluminadas de diferentes religies, em diferentes partes do mundo. Pode ser lembrada aqui a resposta do pensador romano Quintus Aurelius Symmachus a Santo Ambrsio, o dogmtico bispo de Milo:O cerne de to grande

mistrio, teria dito Symmachus, jamais poderia ser atingido seguindo-se apenas uma estrada. E IbnArabi, o grande mstico sufi do sculo XIII, escreveu em seu livro Tarjuman al-Ashwaq ( A Interpretao do Amor Divino ): Meu corao capaz de toda forma Clausura para o monge Templo para dolos Pasto para gazelas A Caaba do devoto As tbuas do Tor O Coro O amor meu credo No importa em que direo Ele conduza seus camelos O Amor ainda ser Meu credo e minha f Apuleius, o filsofo platnico do sculo II de nossa era, tinha a firme convico de que o Divino era adorado atravs do mundo, de diversas maneiras, segundo costumes variveis e sob mltiplos nomes.

Embora a verdade da harmonia entre as religies tenha sido proclamada a cada gerao pelos raros iluminados, a humanidade como um todo no se tem sensibilizado tanto a esta idia quanto talvez fosse desejvel. No mundo contemporneo as diferenas religiosas ainda continuam a produzir atrito, desarmonia, desentendimento e desconfiana mtua. As seguintes perguntas vm baila: Como lidar com essas diferenas? Elas tendero a desaparecer com o passar do tempo, ou no? So de alguma forma reconciliveis? possvel descobrir alguma conexo entre elas que favorea a idia de harmonia? Qual o sentido de tantas tradies religiosas na histria da humanidade? Tais so as questes com que se dever confrontar todo estudante srio do fenmeno religioso. Para lidar com elas possvel pensar-se em mais de uma abordagem. Aqui, apenas delinearemos os principais traos de cada uma dessas possveis abordagens:

1. A Abordagem Exclusivista A forma mais fcil de se lidar com as dvidas supraexpostas, relativas pluralidade das manifestaes religiosas, simplesmente neg-la: apenas uma religio verdadeira. As outras supostas religies, ou so falsas, ou correspondem a desvios de rota, e portanto, no merecem ser chamadas de religies. Subjacente a este discurso, sempre se encontra a idia de que minha religio a nica verdadeira. Um corolrio necessrio desta idia que, caso o mundo viesse a ser unificado sob a gide de uma nica religio, forosamente esta religio seria a minha.Toda tradio religiosa tem alguns adeptos dessa posio. O Arcebispo de Canturia declinou o convite para participar do Parlamento Mundial de Religies, realizado em Chicago em 1893, sob a seguinte alegao: a religio crist a nica religio. Eu no posso compreender como o representante de uma dada religio possa aceitar ser membro de um Parlamento de Religies, de que

participem representantes de outras tradies, sem estar implicitamente reconhecendo a posio equnime de seus pares e a validade de suas posies e demandas. A destruio por parte de fundamentalistas muulmanos de locais de adorao pertencentes a outras fs, por exemplo, foi decorrncia da crena de que o Islam era a nica religio verdadeira e que, portanto, tais atos eram atos de f. Certamente houve fatores polticos e econmicos informando as guerras medievais, mas, em muitas delas, foi a postura exclusivista face religio que forneceu o pretexto, a justificativa, a motivao. O proselitismo agressivo que caracterizou tantas vezes o comportamento quer de cristos (salvando as almas de pagos e hereges do fogo do inferno, frequentemente atravs do fogo terrqueo ), quer de muulmanos, foi devido ao sentimento de que aquela religio especfica era a nica verdadeira e, portanto, universalmente aplicvel, at pelo uso da fora, da tortura, da morte. A reivindicao

dos judeus no sentido que sua religio seja a nica verdadeira advm da crena de que os judeus so o Povo Eleito pelo Senhor. E no pode ser negado que, mesmo em certos segmentos do Hindusmo e do Budismo, verificou-se a mencionada abordagem exclusivista religiosidade. Num conselho realizado em Bfalo, em 1805, Sagoyewatha (literalmente Jaqueta Vermelha), um chefe indgena da tribo Sneca, teria perguntado a um missionrio: Irmo, se existe uma e apenas uma forma de adorar e servir ao Grande Esprito, se existe apenas uma religio verdadeira, porqu, ento, vocs brancos se dividem tanto em relao a essa questo?. A mesma questo foi colocada por Vivekananda em 1900, durante sua conferncia em Pasadena: Se fossem verdadeiras as pretenses de uma dada religio de ser o repositrio de toda a verdade, e de que toda essa verdade tenha sido posta por Deus num determinado livro, ou conjunto de livros, porqu, ento, h tantas

seitas? No se passam cinquenta anos sem que surjam vinte seitas fundadas a partir do mesmo livro. Se Deus houvesse posto toda a verdade em determinados livros, Ele no o teria feito para que brigssemos em torno da interpretao dos textos Veja a Bblia, por exemplo, e todas as seitas que se consideram igualmente crists: cada uma delas tm interpretao prpria a respeito do mesmo texto sagrado e a privilegia acima de todas as demais, que considera simplesmente erradas. Isto vale para qualquer religio. H vrias seitas entre muulmanos e budistas, e centenas entre hindus. Trago esses fatos considerao de vocs para que fique bem claro que qualquer tentativa de trazer a humanidade a uma nica forma de pensamento espiritual tem sido e ser sempre um fracasso. 2. A Abordagem Sincretista Embora admitindo as limitaes das atuais religies, alguns pensadores acham que uma nova religio poder eventualmente emergir, ou ser criada, pela combinao dos melhores

aspectos de cada uma das religies existentes e a concomitante omisso de seus elementos menos inspirados. Os adeptos desta abordagem, dita sincrtica, no enfatizam o cho comum donde brotam todas as religies, mas mantm que os elementos dspares verificveis nas diversas formas de manifestao religiosa no conflitam uns com os outros. Tentam, assim, combinar alguns dos que consideram bons elementos de todas as religies para constituir uma nova religio. O mais notrio exemplo do que acabamos de descrever foi a religio Din-ilahi, criada por Akbar, o imperador mogul (mongol) da ndia no sculo XVI. Ele convocou um Conselho Geral e convidou para dele participarem lderes, sbios e pensadores proeminentes de todo o reino. Em seguida, informou-os de seu desejo de unir seus sditos de forma a que fossem ao mesmo tempo um e todos; com a vantagem de no precisarem abdicar de qualquer elemento positivo de uma dada religio, enquanto ganhavam qualquer

elemento tido como melhor de uma determinada outra. Desta maneira, Deus seria honrado, o povo viveria em paz e o Imprio teria segurana. O sincretismo de Akbar constituiu-se numa religio que poderia ser vista como um monotesmo pantesta uma colcha-de-retalhos de elementos tomados por emprstimo ao Isl, ao Cristianismo, ao Hindusmo, ao Jainismo e ao Zoroastrianismo. Enquanto religio, no teve sucesso, embora tenha tido alguns xitos polticos de curto prazo. Seu fracasso enquanto religio universal at compreensvel, pois, como dito anteriormente, impossvel submeter toda a humanidade a uma nica via de acesso a Deus. Apesar de seu insucesso a nvel coletivo, muitas pessoas vm tentando aplic-la a nvel pessoal nos tempos que correm. 3. A Abordagem Teolgica Esta abordagem se fundamenta na crena de que uma dada religio e, como na

abordagem exclusivista, isto significa quase sempre minha religio a realizao do que h de melhor e mais verdadeiro nas demais. Deve haver algum propsito divino na existncia de tantas religies diferentes, e seria errneo questionar-lhes a utilidade. As outras religies no so inteiramente falsas ou mal orientadas, tendo, portanto, alguns aspectos verdadeiros que, no entanto, s se revelam plenamente na minha religio. As outras religies se baseiam em conhecimento natural em vez de em revelao divina, sendo, por consequncia, incompletas (ou primitivas). Eventualmente tero que convergir para a minha religio que, por ser revelada, completa e perfeita. Nos ltimos anos, alguns telogos cristos propuseram uma verso mais sutil e sofisticada desta posio, que implicava uma espcie de revelao evolucionria ou progressiva embutida em todas as religies, com o Cristianismo representando o ponto mais alto dessa escala evolutiva. R.C. Zaehner, um

professor catlico de Oxford, um dos mais conhecidos defensores dessa perspectiva. Por outro lado, como o Islam a mais recente das chamadas grandes tradies (a religio Mormon mais recente ainda, mas no costuma ser considerada como membro deste seleto clube), telogos muulmanos argumentam que o Judasmo e o Cristianismo no so propriamente religies falsas mas preparaes para a revelao final do Profeta Maom. Esta teoria das preparaes foi proposta por um bispo, j em 1893, antes de abertas as sesses do Parlamento das Religies, em Chicago. Escreveu ele: Um dos resultados [do Parlamento das Religies] ser o de mostrar que o Cristianismo nunca foi objeto de f mais abrangente ou mais esclarecida, nem Jesus Cristo seguido com maior adorao. A Civilizao, que, est unificando o mundo, tambm est preparando o caminho para que todas as religies se agrupem em torno de seu verdadeiro centro Jesus Cristo.

4. A Abordagem Pluralista Esta abordagem no apenas reconhece a diversidade religiosa, mas procura fazer-lhe face de forma positiva. Ela aceita a validade de cada religio, segundo seus prprios termos e objetivos. Esta a nica abordagem aceitvel a homens e mulheres ponderados e razoveis do mundo de hoje. Mas ela coloca srios desafios, tanto a nvel individual quanto coletivo. Em pases que adotaram uma constituio secular, o pluralismo religioso vem-se mostrando um dos mais graves problemas poltico-sociais. Dada sua abrangncia, a postura pluralista d margem a diversas subposies sob sua gide. Mencionam-se abaixo algumas dessas subabordagens, hoje largamente seguidas. 4.1. A Subabordagem que se Funda na Discreo e no Respeito Mtuo Acreditam seus seguidores que, j que precisam conviver com membros de outras fs, o melhor desenvolver as virtudes do respeito mtuo e da tolerncia, visando paz e

ao bem-estar coletivos. Que a religio seja uma questo particular de cada indivduo no preciso alarde-la socialmente, quando forem muito grandes as possibilidades de choque com outras opes religiosas. Sejamos religiosos em nossa vida privada e seculares na pblica. Em pases pluralistas, como os EUA e a ndia, esta postura governamental foi incorporada s respectivas constituies desses pases. 4.2. A Subabordagem Dialgica H muitos pensadores e acadmicos que mantm a posio de que melhor no ter respostas prontas relativas verdade ou superioridade de qualquer dada religio, ou concernentes relao entre duas ou mais dadas religies. Advogam que o fundamental estabelecer um dilogo com essas outras fs, num esprito de respeito mtuo, pertencimento e abertura criativa. preciso aprender a ouvir os pontos de vista alheios sem preconceitos. Tal interao dialgica pode, no devido tempo, produzir maior

compreenso mtua e alterar radicalmente, para melhor, a projeo que fazemos hoje a respeito do possvel relacionamento futuro entre as religies. O fluxo massivo de mestres e de idias orientais para o Ocidente, entre 1960 e 1970, e o concomitante esvaziamento de mosteiros e parquias, foraram as igrejas ocidentais quer a catlica quer as protestantes a buscarem o dilogo com esses novos interlocutores, em parte visando a seu prprio enriquecimento e desenvolvimento, mas sobretudo para produzirem imagens de instituies liberais e abertas. Talvez a melhor dentre as opes advindas da perspectiva pluralstica seja a corrente Vedanta representada por Sri Ramakrishna e Swami Vivekananda. Sua abordagem da pluralidade do fenmeno religioso poderia ser chamada de harmnica. Tal abordagem, tratada no item 5 a seguir, traz a vantagem particularssima de atender s aspiraes de todos, sem necessariamente destruir-lhes a f

original. 5. A Abordagem Harmnica A perspectiva harmnica de Sri Ramakrishna no evoluiu a partir de posies acadmicas ou intelectuais mas, ao contrrio, empiricamente, atravs de experincia espiritual direta. Ele jamais se props provar a harmonia das religies. Ele tinha a alma intoxicada por Deus. Tendo atingido a bem-aventurana suprema e transcendental, como resultado de seu intenso anelo por Deus, sob a forma da Divina Me, ele se tornou ansioso para experimentar a forma como Deus era adorado em outras tradies. Seu amor abrasador por Deus f-lo iniciar-se no s em diversas escolas do Hindusmo e suas prticas, mas tambm em outras tradies. Este foi um experimento nico, que teve resultados extraordinrios. Para sua alegria e encantamento quase infantis, Sri Ramakrishna descobriu que todos esses caminhos levavam conscincia ltima de Deus como Esprito Supremo. Assim, atravs de experincia

emprica, Sri Ramakrishna, que originalmente no tinha esta inteno, acabou provando que todas as religies eram igualmente vlidas. Isto o induziu a formular os trs princpios fundamentais, que se constituem na pedra-de-toque da perspectiva harmnica ao fenmeno da pluralidade religiosa: 1. Todas as religies tm o mesmo objetivo ltimo, qual seja a realizao de Deus; qualquer outro aspecto de qualquer forma religiosa deve ser visto como secundrio. Liberta de toda firula teolgica, qualquer religio tem, como propsito maior, a transcendncia das limitaes humanas visando ao contato com a Realidade Superior. 2. S h uma nica Realidade Transcendente, ltima, que se manifesta sob formas diversas, com atributos variados podendo at ser vista como amorfa ou indefinida e que recebe nomes diferentes (Isto, evidentemente, um velho trusmo indiano. A intuio milenar dos sbios vedas foi reconfirmada em nossa era pela experincia direta de Sri Ramakrishna).

3. A Realidade ltima pode ser realizada atravs dos vrios caminhos propostos pelas muitas tradies. Toda religio tem o poder inerente de levar seus seguidores ao desenvolvimento mximo da alma humana. Em termos prticos, estes trs princpios implicam que as religies do mundo no so contraditrias nem antagnicas umas em relao s outras, mas, ao contrrio, so complementares. Ningum precisa mudar de religio ou persuadir quem quer que seja a faz-lo. Toda religio igualmente verdadeira e autntica. Dizer que todas as religies so igualmente verdadeiras evidentemente no significa que todas as religies sejam idnticas ou que todas as diferenas sejam meramente superficiais. No. Cada tradio tem sua nfase, seu vis, um trao caracterstico, um aspecto nico. Por exemplo, a caracterstica dominante do Islam o esprito de igualdade e fraternidade; do Cristianismo, o amor e o sacrifcio tais como exemplificados por Jesus; do Budismo, a

renncia, a compaixo, a racionalidade; e do Hindusmo, o princpio da conscincia da unidade bsica do universo, a insistncia na necessidade da experincia mstica pessoal direta, o esprito de aceitao e seu extraordinrio poder de assimilao. Da mesma maneira, dizer que cada religio tem sua prpria feio nica no o mesmo que dizer que as religies no tm vrios aspectos em comum. Ao contrrio, h muito a compartilhar e a aprender uns dos outros; e se realmente nos empenharmos nesse sentido, veremos que as diversas tradies tm muito mais facetas em comum do que normalmente reconhecido. Apesar da diversidade das manifestaes religiosas e das indiscutveis diferenas entre elas, no h como negar que todas as tradies compartilham, por exemplo, a preocupao com os problemas existenciais da humanidade, com transcendncia, com a Realidade ltima, com santidade, com companheirismo e com a expresso simblica de experincias interiores. A abordagem

harmnica consiste no reconhecimento deste cho comum e no enriquecimento da vida espiritual de cada um atravs da absoro dos melhores aspectos de religies outras que no a prpria, sem, no entanto, abdicar da prpria tradio. Swami Vivekananda o colocou de forma extremamente sucinta ao dizer: No se trata de que o cristo venha a se tornar hindu ou budista, nem que o hindu ou budista se transforme em cristo. Mas cada um deveria assimilar o esprito das outras tradies, enquanto mantivesse sua prpria individualidade e se desenvolvesse segundo seu ritmo, sua lei de crescimento pessoal. Sri Ramakrishna oferece como exemplo a situao de uma nora, que serve com amor e dedicao a todos os membros da famlia de seu marido, mas que, com ele, mantm uma relao de natureza especial. Da mesma forma, possvel estar-se ciente da harmonia subjacente a todas as religies e, no entanto, manter-se uma relao de carter diferenciado com a prpria. O que implica o

reconhecimento da prerrogativa de ter-se um elo com a tradio de origem que seja de fato especfico. hora de aprendermos que o amor por nossa religio no aumenta por vir acompanhado do dio pelas demais. Quando o amor verdadeiro surge no corao, deixa de haver lugar para o dio. Os dois sentimentos no podem conviver. Assim, de acordo com a abordagem em pauta, poderemos todos viver juntos numa nica famlia internacional de religies, dentro da qual sero compartilhados sem barreiras o amor, a compaixo e a cooperao. As diferentes tradies, ou rtulos tais como o Cristianismo, o Islam, o Judasmo, o Budismo, o Hindusmo, o Taosmo -, so de fato muros dividindo a conscincia religiosa da humanidade. Esses muros so necessrios, pois tm sua utilidade. Sri Ramakrishna o explica atravs do exemplo de uma cerca, construda para proteger uma tenra planta em crescimento do estouro de uma boiada. Uma vez transformada em robusta rvore, a cerca

no se faz mais necessria, podendo at se constituir em estorvo. Similarmente, as tradies religiosas protegem o nefito de foras antirreligiosas. Breve, porm, o nefito precisar se desenvolver e ultrapassar esse confinamento, at ento necessrio. Alm dos muros que separam uma religio da outra, h o universo da Religio sem fronteiras, o espao sem limite da Religio alm das religies, da Tradio infra ou supraestrutural s tradies. 6. Da Harmonia Universalidade Toda religio existente meramente uma expresso do aspecto transcendental da Religio, assim com a verdade que cada religio representa uma expresso da Verdade absoluta, transcendental. A Religio alm das religies no apenas transcende todas as religies como est presente em cada uma delas. a totalidade das religies. Swami Vivekananda explica: O homem est imbudo da idia de que s pode haver uma nica religio, um nico

Profeta, uma nica Encarnao. Mas essa uma falsa idia. O estudo das vidas desses grandes mensageiros nos mostra que cada um deles estava destinado a representar um papel mas apenas um. A harmonia consiste num conjunto de notas e no em apenas uma. A soma a grande harmonia. esta grande harmonia a totalidade que se expressa de diferentes maneiras: Esta nica religio eterna se aplica a diferentes planos da existncia, se aplica s opinies de vrias mentes e vrias raas. Nunca houve a minha ou a sua religio, minha religio nacional ou sua religio nacional; nunca houve muitas religies mas apenas uma nica. Uma religio infinita sempre existiu e sempre existir, por toda a eternidade, e esta religio que se vem expressando de formas diversas em pases diversos. Uma vez que todas as religies so expresses da Religio alm das religies, no apenas cada uma delas verdadeira e autntica, como

h um fio de harmonia as conectando. Este fio pode ser descoberto, e a harmonia subjacente a todas as tradies, experienciadas por pessoas verdadeiramente religiosas. Por religioso entenda-se no aqueles que apenas acreditam em algum dogma ou aceitam algum tipo de salvador. Religio verdadeira no conversa, ou doutrinas, ou teorias; nem sectarismo a relao entre a alma e Deus Religio no consiste na ereo de templos, ou na construo de igrejas, ou no comparecimento a formas sociais e pblicas de adorao. No algo a ser encontrado em livros, ou em discursos, ou em sermes, ou em instituies. Religio implica realizao Precisamos realizar Deus, sentir a Deus, ver a Deus, falar com Deus Isto religio. Doutrinas, dogmas, rituais, livros, templos, igrejas so importantes e tm sua utilidade, mas so apenas detalhes secundrios da religio. Os aspectos primrios da religio so a experincia suprassensorial de Deus e nossos esforos para realiz-la e viver de

acordo com e em funo dela. Assim, religio no uma poro de atitudes, comportamentos ou crenas a serem aceitas com base na f, mas o esforo ativo em busca das razes espirituais de cada um, culminando com a experincia direta de Deus. Qualquer um pode ter essa experincia, atravs da prtica intensiva e sincera da prpria religio. Corresponde a um estgio avanado desta prtica aquele em que o buscador se ala acima de sua prpria tradio e comea a buscar inspirao diretamente a partir da Religio alm das religies. A harmonia subjacente a todas as religies torna-se palpvel, neste elevado domnio, onde, se intui, todas as religies so apenas um passeio, um emergir de diferentes homens e mulheres, em meio a vrias condies e circunstncias, em direo ao mesmo objetivo (Swami Vivekananda Obras completas). Neste ponto pode-se argumentar: se a verdade uma s, como possvel que todas as

religies sejam igualmente verdadeiras? Responde Vivekananda: Devemos tomar conscincia de que a verdade pode ser expressa sob centenas de formas diferentes, e que cada uma dessas expresses verdadeira a sua maneira. Devemos tomar conscincia de que a mesma coisa pode ser olhada segundo centenas de ngulos e, no entanto, continuar sendo uma nica e mesma coisa. Numa palestra proferida na Igreja Universalista de Passadena, Califrnia (EEUU), em 1900, ele desenvolveu esta idia atravs de um exemplo: Tire quatro fotografias desta igreja, a partir de quatro pontos distintos. Elas parecero todas diferentes entre si. Da mesma forma, estamos sempre, todos, olhando a verdade a partir de pontos-de-vista distintos, que variam em funo das circunstncias de nosso nascimento, de nossa famlia, do ambiente em que vivemos, de nossa educao etc. Estamos olhando para a verdade, e neste processo,

usufruindo dela o quanto o permitam as circunstncias citadas acima, colorindo-a com nossos coraes, compreendendo-a com nosso intelecto, apreendendo-a com nossa mente. Da verdade s podemos perceber, por um lado, o quanto as circunstncias nos relatem, o quanto nos dado perceber por elas, e por outro, o quanto estamos aptos a apreender. Tais fatos so responsveis pelas diferenas entre as perspectivas individuais, aparentemente contraditrias, de cada homem. No entanto, estamos todos no mesmo barco e, como tal, somos todos parte da mesma verdade universal. A compreenso intelectual desta idia pode preceder a experincia emprica a ela relacionada, que ocorreria apenas quando se penetra a esfera da Religio alm das religies. Este processo ser consideravelmente acelerado caso a conscincia dos aspectos transcendentes da religio sejam cultivados desde o comeo. Observa-se que aqueles que lograram

estabelecer contato com a Religio alm das religies so absolutamente livres de fanatismo, estreiteza mental, mesquinhez, suspeita e medo. Eles vm a marca de uma Religio nica por toda parte. Eles percebem que cada orao proferida no importa em que lngua, diante de qual altar ou em qual templo, acompanhada por quais rituais, dirigida a qual nome ou forma de Deus atinge o mesmo Deus, que ao mesmo tempo Pai e Me de todos ns. Eles tambm percebem que possvel atingir a Religio alm das religies mesmo sem rituais ou oraes, uma vez que existem outros caminhos como a ioga, a meditao za-zen etc. Deus Todo-Misericordioso no nega Seu amor, Sua graa, Suas benos a qualquer de Seus filhos apenas porque eles ou elas no usam o rtulo que as caracteriza como pertencentes a esta ou quela tradio. O exame das vrias denominaes religiosas abre diante de ns um leque de inmeras prticas e disciplinas, que podemos adotar

livremente, sem a necessidade de proceder operao formal de trocar de religio. Assim, podemos demarcar nossa trilha pessoal, integrando os melhores elementos de outras religies a nossa vida religiosa particular. preciso fazer um esforo consciente para dar-se conta do fio condutor que conecta todas as religies, formando linda guirlanda a adornar o Ser Supremo, que nunca Hindu, ou Judeu, ou Taosta, ou Cristo, ou Budista, ou Muulmano. Todas as tradies pertencem a Ele, mas Ele as transcende a todas. Quando o esprito de harmonia religiosa animar nossas almas e a conscincia da Religio alm das religies tocar nosso esprito, a Vida ter um sentido novo e mais rico para ns. Poderemos, ento, nos unir a Swami Vivekananda e dizer: Aceito todas as religies do passado e adoro segundo todas; adoro a Deus em cada uma delas, no importando sob que forma O adorem. Irei mesquita muulmana; igreja

do cristo, ajoelhando-me diante do crucifixo; entrarei no templo budista, onde encontrarei refgio no Buda e em sua lei; penetrarei a floresta e sentar-me-ei em meditao com o hindu, que estar procurando ver a luz que ilumina o corao de todos. No apenas farei todas essas coisas, como manterei meu corao aberto a todas as formas particulares dA Tradio que venham a surgir no futuro. Estar completo o livro de Deus? Ou este livro um processo de revelao, contnuo, sim, mas ainda em andamento? um maravilhoso livro, este, que expressa as revelaes de Deus aos homens. A Bblia, os Vedas, o Coro no correspondem seno a um nmero necessariamente e por definio limitado de pginas, permanecendo, evidentemente, um nmero infinito de pginas a serem escritas. Deixaria, repito, aberto meu corao a cada uma destas novas pginas a serem ainda produzidas. Estamos no presente, mas abrimo-nos ao futuro infinito. Incorporamos tudo aquilo em que se constitui

o passado; usufrumos da luz do presente; e abrimos cada janela do corao a tudo aquilo que trar o futuro. Saudaes a todos os profetas do passado, a todos os grandes do presente, e a todos os que viro no futuro! O Avatar: Deus na forma Swami Shivananda, um dos discpulos de Sri Ramakrishna, disse: Se Deus no descende como um ser humano, como podero os seres humanos am-Lo? Eis a razo pela qual Ele nos vm em forma humana. As pessoas podero am-Lo como a um pai, me, como a um irmo ou amigo; podero escolher quaisquer desses aspectos. E Ele vir a cada um sob a forma que mais agrade quela pessoa. Atravs das eras, a renovao espiritual chega humanidade por meio da manifestao de Deus sob forma humana. A palavra snscrita avatar significa literalmente descenso de Deus. A maioria das religies do mundo receberam o impulso e a orientao dados por esses gigantes espirituais as encarnaes, os

profetas e mensageiros de Deus. Jesus e Buddha, Rama e Krishna, Moiss e Maom, Chaitanya e Ramakrishna foram todos luminares no mundo da espiritualidade, espargindo nova energia nas religies que estavam indulgindo em hipocrisia e autocomplacncia. H milhares de anos o Bhagavad Gita proclamava: Quando a bondade se enfraquece, Quando o mal se faz maior, Assumo um corpo. A cada era eu retorno Para liberar os santos, Para destruir o pecado do pecador, Para estabelecer a retido. Uma das grandes diferenas entre o pensamento ocidental e o oriental que o ocidente tende a pensar em termos de tempo linear o mundo e a histria humana tendo um comeo, um meio e um fim bem definidos. Em contraste, o oriente pensa em termos de grandes ciclos: ascenso e descenso, criao

e destruio, crescimento e decadncia; estes ciclos se sucedem continuamente como ondas em um eterno processo csmico. As civilizaes, as religies e os indivduos, so todos partes desse ciclo contnuo. A apario do avatar fundamental para esse eterno movimento de declnio espiritual seguido de sua regenerao. Conforme a Vedanta, a verdade espiritual eterna e universal nenhuma religio ou seita em particular pode ter seu monoplio. A verdade que Cristo descobriu a mesma que foi revelada aos sbios dos Upanishads; da mesma forma, a verdade que Krishna e Buddha igualmente ensinaram. Gautama disse que existiram muitos Budas antes dele. e que, na sequncia do tempo, muitas sero as manifestaes de Deus na Terra. Existe algum propsito em tudo isso? Sim. Primeiro, cada avatar tem uma mensagem especfica para transmitir humanidade. Maom ensinou a igualdade e a irmandade da humanidade; Cristo revelou a primazia do

amor de Deus sobre a letra morta da Lei; Buda rejeitou o sacerdcio e predicou s pessoas que fossem luminares para si mesmas; Krishna transmitiu equanimidade mental e ao desapegada; Ramakrishna predicou o ideal da harmonia das religies. Cada encarnao tem uma mensagem particular para a poca em que se manifesta. A segunda razo pela qual o avatar se encarna o restabelecimento da nica e eterna religio a verdade espiritual. Embora tenham seus prprios ensinamentos, todas as encarnaes vm para acender a chama espiritual em um mundo imerso na mediocridade religiosa. No importa em qual lugar o avatar aparea na Terra, o mundo inteiro elevado e regenerado com seu advento. Isso significaria, de acordo com a Vedanta, que Deus s poderia ser realizado por meio de seu aspecto pessoal? No. A Vedanta diria que devemos pensar em Deus como uma pessoa? No. O que a Vedanta diz que Deus pode se

manifestar, e se manifesta, atravs de forma humana e que, para a maioria das pessoas, mais fcil meditar nEle e am-Lo como um Deus com forma, do que com os vagos conceitos de infinitude, de conscincia e de bem-aventurana. Isso, contudo, depende do temperamento de cada indivduo. Muitas pessoas atingem o desenvolvimento espiritual por meio da meditao no avatar: so os seguidores do caminho da devoo (bhakti-yoga). No entanto, para outros, esse um enfoque totalmente equivocado; aqueles que so mais intelectuais do que emocionais podero alcanar maior conscincia espiritual pela jana yoga. O Caminho do Conhecimento Jana-yoga a yoga do conhecimento no o conhecimento no sentido intelectual mas o conhecimento de Brahman e do Atman e a realizao de sua unidade. Enquanto o devoto que pratica o caminho do bhakti-yoga segue os apelos de seu corao, o jani usa os poderes da mente para discriminar entre o real

e o irreal, o permanente e o transitrio. Os janis, seguidores da vedanta no-dualista ou advaita vedanta, podem tambm ser chamados de monistas, pois afirmam a realidade nica de Brahman. Certamente todos os seguidores da vedanta so monistas: todos os vedantistas afirmam a realidade nica de Brahman. A diferena aqui reside na prtica espiritual: enquanto todos os vedantistas so filosoficamente monistas, na prtica, aqueles que so devotos de Deus preferem pensar em Deus distintos de si mesmos a fim de desfrutar da doura de uma relao. Os janis, por outro lado, sabem que toda dualidade ignorncia. No necessrio buscar a divindade fora de ns: ns mesmos j somos divinos. O que nos impede de conhecer nossa verdadeira natureza e a natureza do mundo em nossa volta? O vu de maya. A jana-yoga o processo de desvelar completamente esse vu, rasgando-o por uma dupla abordagem. Um Universo Irreal

A primeira parte da abordagem negativa, o processo de neti, neti isso no, isso no. Tudo o que irreal isto , impermanente, imperfeito, sujeito a mudana rejeitado. A segunda parte positiva: tudo o que entendido como perfeito, eterno, imutvel aceito como real no sentido mais elevado. Estaremos dizendo que o universo que percebemos irreal? Sim e no. No sentido absoluto, irreal. O universo e nossa percepo dele tm apenas uma realidade condicional, no definitiva. Voltando nossa referncia anterior corda e cobra: a corda, isto , Brahman, percebida como uma cobra, isto , o universo tal como o percebemos. Enquanto estamos vendo a cobra, ela tem uma realidade condicional. Nossos coraes palpitam em reao nossa percepo. Quando vemos a cobra pelo que ela , rimos de nossa iluso. Da mesma forma, tudo o que apreendemos por nossos sentidos, nossas mentes, nossos intelectos, inerentemente limitado pela

prpria natureza de nossos corpos e mentes. Brahman infinito; no pode ser limitado. Portanto, este universo de mudanas de espao, tempo e causao no pode ser o infinito e onipresente Brahman. Nossas mentes esto restringidas por todas as condies possveis; seja o que for que a mente e o intelecto apreendem no pode ser a infinita plenitude de Brahman. Brahman deve estar alm do que a mente normal pode compreender; conforme declaram os Upanishads, Brahman est alm do alcance da fala e da mente. Ainda assim, o que percebemos no pode ser diferente de Brahman. Brahman infinito, onipresente e eterno. No pode haver dois infinitos; o que vemos a todo momento s pode ser Brahman; qualquer limitao vem somente de nossa percepo equivocada. Os janis vigorosamente removem essa percepo equivocada pelo processo negativo do discernimento entre o real e o irreal e pela abordagem positiva da Auto-afirmao.

Auto-Afirmao Na auto-afirmao, continuamente afirmamos o que real em ns mesmos: no somos limitados a um pequeno corpo fsico; no somos limitados por nossas mentes individuais. Somos Esprito. Nunca nascemos; nunca morreremos. Somos puros, perfeitos, eternos e livres. Essa a grande verdade a respeito de nosso ser. A filosofia subjacente Auto-afirmao simples: voc se torna o que voc pensa. Temos nos programado por milhares de vidas para pensar que somos limitados, insignificantes, fracos e impotentes. Que mentira horrvel e medonha essa e quo incrivelmente autodestrutiva! o pior veneno que podemos ingerir. Se pensamos que somos fracos, agiremos de acordo. Se pensamos que somos impotentes pecadores, sem dvida agiremos de acordo. Se pensamos que somos Esprito puros, perfeitos, livres tambm agiremos de acordo. Da mesma maneira que por inmeras vezes

martelamos os pensamentos errados em nossas mentes e criamos as impresses erradas, devemos reverter o processo martelando em nossos crebros os pensamentos certos pensamentos de pureza, pensamentos de fora, pensamentos de verdade. Como declara o Ashtavakra Samhita, um texto advaita clssico: Sou sem mcula, tranquilo, pura conscincia, e alm da natureza. Todo esse tempo fui enganado por iluses. A jana-yoga faz uso de nossos considerveis poderes mentais para por fim ao processo de engano, para saber que somos j agora e sempre fomos livres, perfeitos, infinitos e imortais. Ao realizar isso, reconheceremos tambm nos outros a mesma divindade, a mesma pureza e perfeio. No mais confinados s dolorosas limitaes do eu e meu, veremos o nico Brahman em todos os lugares e em todas as coisas. O Caminho da Ao Karma-yoga a yoga da ao ou trabalho;

especificamente, karma-yoga o caminho do trabalho consagrado: a renncia aos resultados de nossas aes ao realiz-las como uma oferenda espiritual, em vez de acumular os resultados das aes para ns mesmos. Como j mencionamos antes, karma a ao e o resultado da ao. Aquilo que vivenciamos hoje o resultado do nosso karma bom e mau criado por nossas aes anteriores. Essa corrente de causa e feito que ns mesmos criamos pode ser quebrada pela karma-yoga : combatendo o fogo com o fogo, usamos a espada da karma-yoga para interromper a reao encadeada de causa e efeito. Desvinculando o ego do processo de trabalho pelo oferecimento dos resultados a um poder mais alto seja um Deus pessoal ou ao Ser interno interrompemos todo o processo, que cresce como uma bola de neve. Tenhamos ou no essa percepo, todos ns agimos todo o tempo, visto que at mesmo sentar e pensar so aes. Uma vez que a ao inevitvel, parte integral de estar vivo,

precisamos reorient-la para um caminho que leve realizao de Deus. Como lemos no Bhagavad Gita, uma das mais sagradas escrituras do hindusmo: Qualquer que seja a sua ao, Alimento ou adorao; Qualquer que seja o presente Que voc d a algum; O que quer que voc prometa Ao trabalho do esprito Coloque isso tambm Como oferendas diante de Mim. Todos ns temos a tendncia de agir com expectativas em nossas mentes: trabalhamos duro em nossos empregos para conseguir o respeito e apreciao de nossos colegas e promoes por parte do patro. Limpamos nossos jardins e os deixamos adorveis com a esperana de que nossos vizinhos os apreciem, se no ficarem decididamente invejosos. Trabalhamos duro na escola para alcanar boas notas, prevendo que isso nos trar um bom futuro. Preparamos uma esplndida

refeio com a expectativa de que ser recebida com aplausos e elogios. Vestimo-nos com capricho esperando a apreciao de algum. Uma parte to grande das nossas vidas dispendida na expectativa de resultados futuros que isso acaba sendo feito automaticamente, inconscientemente. Esse, entretanto, um padro perigoso. De um ponto de vista espiritual, todas essas expectativas e antecipaes so como cavalos de Tria que, cedo ou tarde, nos traro sofrimento. O sofrimento inevitvel porque nossas expectativas e desejos so interminveis e insaciveis. Viveremos de desapontamento em desapontamento pois nossa motivao satisfazer e engrandecer o ego; ao invs de quebrar os grilhes do karma, estamos forjando novas correntes. Seja qual for o nosso temperamento, devocional, intelectual ou meditativo, a karma-yoga pode facilmente ser praticada em conjunto com os outros caminhos espirituais. Mesmo aqueles que levam uma vida

predominantemente meditativa se beneficiam da karma- yoga, pois os pensamentos podem produzir amarras to efetivas quanto as aes fsicas. Assim como os devotos oferecem flores e incenso em sua amorosa adorao a Deus, as aes e pensamentos tambm podem ser oferecidos como uma adorao divina. Sabendo que o Senhor existe nos coraes de todas as criaturas, os devotos podem e devem adorar a Deus servindo a todos os seres como manifestaes vivas de Deus. Parafraseando Jesus: aquilo que fazemos pelo ltimo de nossos irmos e irms, fazemos para o prprio Senhor. Diz o Bhagavad Gita :Um yogi v a Mim em todas as coisas, e todas as coisas em Mim. O mais elevado de todos os yogis, continua o Gita, aquele que se inflama com a felicidade e sofre a tristeza de cada criatura dentro do seu prprio corao. Os janis(aspirantes seguindo pelo caminho do discernimento ou da razo) tomam uma posio diferente mas igualmente efetiva. Eles

sabem que embora o corpo e a mente realizem aes, na verdade eles mesmos no trabalham de modo algum. No meio de intensa atividade, os janis repousam na profunda quietude do Atman. Mantendo a atitude de uma testemunha, eles recordam continuamente que no so nem o corpo, nem a mente. Eles sabem que o Atman no est sujeito fadiga, ansiedade ou ao excitamento; puro, perfeito e livre, o Atman no tem luta pela qual se engajar, nem objetivo para alcanar. O objetivo de todas as yogas espiritualizar toda a nossa vida, em vez de compartimentalizar nossos dias em zonas secular e espiritual. Com relao a isso, a karma-yoga particularmente efetiva, j que no nos deixa usar a atividade como um escape. Por insistir que a prpria vida pode ser sagrada, a karma-yoga nos d as ferramentas da vida diria para talhar nosso caminho rumo liberdade. Citando novamente o Bhagavad Gita com relao karma-yoga: Assim voc se livrar dos bons e dos maus

efeitos de suas aes. Oferea tudo a Mim. Se seu corao est unido a Mim, voc se ver livre do karma nesta mesma vida, e vem para Mim ao final. Karma-yoga a yoga da ao ou trabalho; especificamente, karma-yoga o caminho do trabalho consagrado: a renncia aos resultados de nossas aes ao realiz-las como uma oferenda espiritual, em vez de acumular os resultados das aes para ns mesmos. Como j mencionamos antes, karma a ao e o resultado da ao. Aquilo que vivenciamos hoje o resultado do nosso karma bom e mau criado por nossas aes anteriores. Essa corrente de causa e feito que ns mesmos criamos pode ser quebrada pela karma-yoga : combatendo o fogo com o fogo, usamos a espada da karma-yoga para interromper a reao encadeada de causa e efeito. Desvinculando o ego do processo de trabalho pelo oferecimento dos resultados a um poder mais alto seja um Deus pessoal ou ao Ser interno interrompemos todo o processo, que

cresce como uma bola de neve. Tenhamos ou no essa percepo, todos ns agimos todo o tempo, visto que at mesmo sentar e pensar so aes. Uma vez que a ao inevitvel, parte integral de estar vivo, precisamos reorient-la para um caminho que leve realizao de Deus. Como lemos no Bhagavad Gita, uma das mais sagradas escrituras do hindusmo: Qualquer que seja a sua ao, Alimento ou adorao; Qualquer que seja o presente Que voc d a algum; O que quer que voc prometa Ao trabalho do esprito Coloque isso tambm Como oferendas diante de Mim. Todos ns temos a tendncia de agir com expectativas em nossas mentes: trabalhamos duro em nossos empregos para conseguir o respeito e apreciao de nossos colegas e promoes por parte do patro. Limpamos nossos jardins e os deixamos adorveis com a

esperana de que nossos vizinhos os apreciem, se no ficarem decididamente invejosos. Trabalhamos duro na escola para alcanar boas notas, prevendo que isso nos trar um bom futuro. Preparamos uma esplndida refeio com a expectativa de que ser recebida com aplausos e elogios. Vestimo-nos com capricho esperando a apreciao de algum. Uma parte to grande das nossas vidas dispendida na expectativa de resultados futuros que isso acaba sendo feito automaticamente, inconscientemente. Esse, entretanto, um padro perigoso. De um ponto de vista espiritual, todas essas expectativas e antecipaes so como cavalos de Tria que, cedo ou tarde, nos traro sofrimento. O sofrimento inevitvel porque nossas expectativas e desejos so interminveis e insaciveis. Viveremos de desapontamento em desapontamento pois nossa motivao satisfazer e engrandecer o ego; ao invs de quebrar os grilhes do karma, estamos forjando novas correntes.

Seja qual for o nosso temperamento, devocional, intelectual ou meditativo, a karma-yoga pode facilmente ser praticada em conjunto com os outros caminhos espirituais. Mesmo aqueles que levam uma vida predominantemente meditativa se beneficiam da karma- yoga, pois os pensamentos podem produzir amarras to efetivas quanto as aes fsicas. Assim como os devotos oferecem flores e incenso em sua amorosa adorao a Deus, as aes e pensamentos tambm podem ser oferecidos como uma adorao divina. Sabendo que o Senhor existe nos coraes de todas as criaturas, os devotos podem e devem adorar a Deus servindo a todos os seres como manifestaes vivas de Deus. Parafraseando Jesus: aquilo que fazemos pelo ltimo de nossos irmos e irms, fazemos para o prprio Senhor. Diz o Bhagavad Gita :Um yogi v a Mim em todas as coisas, e todas as coisas em Mim. O mais elevado de todos os yogis, continua o Gita, aquele que se inflama com

a felicidade e sofre a tristeza de cada criatura dentro do seu prprio corao. Os janis(aspirantes seguindo pelo caminho do discernimento ou da razo) tomam uma posio diferente mas igualmente efetiva. Eles sabem que embora o corpo e a mente realizem aes, na verdade eles mesmos no trabalham de modo algum. No meio de intensa atividade, os janis repousam na profunda quietude do Atman. Mantendo a atitude de uma testemunha, eles recordam continuamente que no so nem o corpo, nem a mente. Eles sabem que o Atman no est sujeito fadiga, ansiedade ou ao excitamento; puro, perfeito e livre, o Atman no tem luta pela qual se engajar, nem objetivo para alcanar. O objetivo de todas as yogas espiritualizar toda a nossa vida, em vez de compartimentalizar nossos dias em zonas secular e espiritual. Com relao a isso, a karma-yoga particularmente efetiva, j que no nos deixa usar a atividade como um escape. Por insistir que a prpria vida pode ser

sagrada, a karma-yoga nos d as ferramentas da vida diria para talhar nosso caminho rumo liberdade. Citando novamente o Bhagavad Gita com relao karma-yoga: Assim voc se livrar dos bons e dos maus efeitos de suas aes. Oferea tudo a Mim. Se seu corao est unido a Mim, voc se ver livre do karma nesta mesma vida, e vem para Mim ao final. Karma-yoga a yoga da ao ou trabalho; especificamente, karma-yoga o caminho do trabalho consagrado: a renncia aos resultados de nossas aes ao realiz-las como uma oferenda espiritual, em vez de acumular os resultados das aes para ns mesmos. Como j mencionamos antes, karma a ao e o resultado da ao. Aquilo que vivenciamos hoje o resultado do nosso karma bom e mau criado por nossas aes anteriores. Essa corrente de causa e feito que ns mesmos criamos pode ser quebrada pela karma-yoga : combatendo o fogo com o fogo, usamos a espada da karma-yoga para interromper a

reao encadeada de causa e efeito. Desvinculando o ego do processo de trabalho pelo oferecimento dos resultados a um poder mais alto seja um Deus pessoal ou ao Ser interno interrompemos todo o processo, que cresce como uma bola de neve. Tenhamos ou no essa percepo, todos ns agimos todo o tempo, visto que at mesmo sentar e pensar so aes. Uma vez que a ao inevitvel, parte integral de estar vivo, precisamos reorient-la para um caminho que leve realizao de Deus. Como lemos no Bhagavad Gita, uma das mais sagradas escrituras do hindusmo: Qualquer que seja a sua ao, Alimento ou adorao; Qualquer que seja o presente Que voc d a algum; O que quer que voc prometa Ao trabalho do esprito Coloque isso tambm Como oferendas diante de Mim. Todos ns temos a tendncia de agir com

expectativas em nossas mentes: trabalhamos duro em nossos empregos para conseguir o respeito e apreciao de nossos colegas e promoes por parte do patro. Limpamos nossos jardins e os deixamos adorveis com a esperana de que nossos vizinhos os apreciem, se no ficarem decididamente invejosos. Trabalhamos duro na escola para alcanar boas notas, prevendo que isso nos trar um bom futuro. Preparamos uma esplndida refeio com a expectativa de que ser recebida com aplausos e elogios. Vestimo-nos com capricho esperando a apreciao de algum. Uma parte to grande das nossas vidas dispendida na expectativa de resultados futuros que isso acaba sendo feito automaticamente, inconscientemente. Esse, entretanto, um padro perigoso. De um ponto de vista espiritual, todas essas expectativas e antecipaes so como cavalos de Tria que, cedo ou tarde, nos traro sofrimento. O sofrimento inevitvel porque nossas expectativas e desejos so

interminveis e insaciveis. Viveremos de desapontamento em desapontamento pois nossa motivao satisfazer e engrandecer o ego; ao invs de quebrar os grilhes do karma, estamos forjando novas correntes. Seja qual for o nosso temperamento, devocional, intelectual ou meditativo, a karma-yoga pode facilmente ser praticada em conjunto com os outros caminhos espirituais. Mesmo aqueles que levam uma vida predominantemente meditativa se beneficiam da karma- yoga, pois os pensamentos podem produzir amarras to efetivas quanto as aes fsicas. Assim como os devotos oferecem flores e incenso em sua amorosa adorao a Deus, as aes e pensamentos tambm podem ser oferecidos como uma adorao divina. Sabendo que o Senhor existe nos coraes de todas as criaturas, os devotos podem e devem adorar a Deus servindo a todos os seres como manifestaes vivas de Deus. Parafraseando Jesus: aquilo que fazemos pelo ltimo de

nossos irmos e irms, fazemos para o prprio Senhor. Diz o Bhagavad Gita :Um yogi v a Mim em todas as coisas, e todas as coisas em Mim. O mais elevado de todos os yogis, continua o Gita, aquele que se inflama com a felicidade e sofre a tristeza de cada criatura dentro do seu prprio corao. Os janis(aspirantes seguindo pelo caminho do discernimento ou da razo) tomam uma posio diferente mas igualmente efetiva. Eles sabem que embora o corpo e a mente realizem aes, na verdade eles mesmos no trabalham de modo algum. No meio de intensa atividade, os janis repousam na profunda quietude do Atman. Mantendo a atitude de uma testemunha, eles recordam continuamente que no so nem o corpo, nem a mente. Eles sabem que o Atman no est sujeito fadiga, ansiedade ou ao excitamento; puro, perfeito e livre, o Atman no tem luta pela qual se engajar, nem objetivo para alcanar. O objetivo de todas as yogas espiritualizar toda a nossa vida, em vez de

compartimentalizar nossos dias em zonas secular e espiritual. Com relao a isso, a karma-yoga particularmente efetiva, j que no nos deixa usar a atividade como um escape. Por insistir que a prpria vida pode ser sagrada, a karma-yoga nos d as ferramentas da vida diria para talhar nosso caminho rumo liberdade. Citando novamente o Bhagavad Gita com relao karma-yoga: Assim voc se livrar dos bons e dos maus efeitos de suas aes. Oferea tudo a Mim. Se seu corao est unido a Mim, voc se ver livre do karma nesta mesma vida, e vem para Mim ao final. O Caminho da Meditao Raja-yoga o caminho real da meditao. Assim como um rei controla o seu reino, podemos ns tambm manter controle sobre o nosso reino o vasto territrio da mente. Na raja-yoga, usamos nossos poderes mentais para realizar e conhecer o Atman, por meio de um processo de controle psicolgico.

A premissa bsica da raja-yoga que a nossa percepo direta do Ser est obscurecida pelas perturbaes mentais. Se a mente puder ser mantida em estado calmo e puro, o Ser brilhar automaticamente, instantaneamente. Como diz o Bhagavad Gita: Quando, por meio da prtica da yoga, A mente cessar os seus movimentos inquietos E tornar-se calma O aspirante espiritual realizar o Atman. Se pudermos imaginar um lago aoitado pelas ondas, contaminado pela poluio, tornado lamacento pelos turistas e turbulento pelos barcos, poderemos entender qual o estado usual da mente, na maioria das pessoas. Se algum tiver dvida disso, que essa alma intrpida sente-se calmamente por alguns minutos e pense sobre o Atman. O que acontecer? Milhares de pensamentos diferentes nos atacam, todos eles levando a mente para baixo. A mosca que voa nas redondezas torna-se repentinamente muito importante. Talvez surja o pensamento sobre o

jantar. No nos lembramos onde deixamos as chaves. A discusso fervorosa que tivemos ontem torna-se ainda mais poderosa; assim o repertrio que compusemos durante a nossa meditao. No mesmo momento em que deixamos um pensamento, outro pula sobre ns com a mesma fora. Se no fosse to trgico, seria at engraado. Na maior parte do tempo, no estamos conscientes dos movimentos mentais errticos, pois estamos habituados a soltar as rdeas de nossa mente: nunca nos preocupamos em observ-la, muito menos em control-la. Da mesma maneira que pais indisciplinados criam filhos cuja companhia todos evitam; da mesma forma, nossa falta de disciplina mental criou uma mente turbulenta, m-comportada e que nos traz dificuldades sem fim. Sem a disciplina psicolgica, a mente torna-se igual a um macaco selvagem. E todos ns, triste afirmar, j sofremos na vida muita agonia mental por causa disso. Dominando a mente

Enquanto podemos ter nos acostumado a viver com uma mente descontrolada, nunca devemos assumir que esse estado aceitvel, nem inevitvel. A Vedanta diz que podemos controlar a mente, e que, pela prtica constante, podemos torn-la nossa serva em vez de sermos suas vtimas. Agora, ao invs do lago poludo que imaginamos anteriormente, pense em um lago bonito e lmpido. Nenhuma onda, nem poluio, nem turistas, nem barcos. Ele est transparente como um vidro: calmo, quieto, tranquilo. Olhando para o fundo, atravs das guas cristalinas, podemos ver claramente o fundo do lago. O fundo do lago, metaforicamente falando, o Atman que reside no fundo dos nossos coraes. Quando a mente tona-se pura e calma, o Ser no permanece escondido de nossa vista. E a Vedanta diz que essa mente pode ser sua. Mas como? Citemos novamente do Bhagavad Gita: Pacientemente, pouco a pouco, os aspirantes

espirituais devem se libertar de todas as distraes mentais, com a ajuda da vontade inteligente. Devem fixar suas mentes no Atman e no pensar em mais nada. No importa por onde anda a mente inquieta, ela deve ser trazida de volta e submetida somente ao Atman. A mente pode ser purificada e tranquilizada por meio da prtica repetida de meditao, e da prtica das virtudes morais. Deixando de lado a sabedoria popular, impossvel praticar meditao sem praticar virtudes morais, lado a lado. Tentar de outra forma ser to efetivo quanto navegar no oceano com um barco de casco furado. Para realizar essa tarefa herclea de conhecer o Atman, todas as reas mentais devem ser totalmente engajadas. No podemos compartimentar nossas vidas e assumir que podemos ter ambos: uma rea secular (na qual podemos viver como desejamos), e uma rea espiritual. Assim como no podemos cruzar o oceano com o barco de casco furado,

no podemos cruzar o mesmo oceano com as duas pernas em dois barcos diferentes. Devemos integrar completamente todos os aspectos da vida e direcionar todas as energias para a grande meta, que nica. Isso no significa que, para realizar Deus, a pessoa deva renunciar o mundo completamente e viver numa caverna, num mosteiro ou num convento. O que realmente importa que todos os aspectos de nossas vidas sejam espiritualizados, de forma a poderem ser direcionados na obteno da meta espiritual, que a realizao de Deus. Uma vez que a raja-yoga o caminho da meditao, ela quando praticada exclusivamente seguida por aqueles que levam vidas contemplativas. A maioria de ns nunca se enquadrar nessa categoria. A raja-yoga , entretanto, um componente essencial de todos os outros caminhos espirituais, pois a meditao est includa na absoro de amor por Deus, no discernimento da razo, e parte essencial para balancear as

aes abnegadas. Meditao As instrues e ensinamentos de como meditar, e de qual deve ser o objeto da meditao, devem ser aprendidas diretamente de um mestre espiritual qualificado. A meditao um assunto intensamente pessoal; somente um mestre espiritual genuno pode medir com acurcia as tendncias pessoais de seus estudantes e lhes direcionar a mente da maneira adequada. Alm disso, a espiritualidade algo que deve ser absorvida, e no ensinada. Um mestre espiritual genuno acende a chama da espiritualidade contida no estudante, pelo poder de suas prprias realizaes interiores. Diramos que a vela do estudante acesa pela chama do mestre. Nossas velas no podem ser acesas por livros, assim como tambm no podem ser acesas por mestres desqualificados, que falam de religio mas no vivem o que pregam. A verdadeira espiritualidade transmitida: somente os mestres de mente

pura, inegostas, que tiveram certo despertar espiritual, so capazes de acender nossas velas apagadas. Levando tudo isso em conta, algumas instrues bsicas podem ser dadas: qualquer conceito de Deus seja com forma ou sem forma que nos agrada bom e til. Podemos pensar que Deus existe tanto fora quanto dentro de ns. Sri Ramakrishna, no entanto, recomendou que meditssemos em nosso interior, dizendo: O corao um lugar esplndido para se meditar. A repetio de qualquer nome de Deus que nos agrade boa, assim como benfica a repetio da slaba Om. muito bom e aconselhvel ter um perodo regular e dirio para meditao, de forma a criar o hbito; na mesma linha, uma grande ajuda meditao ter um lugar constante para as prticas, que seja calmo, limpo e tranquilo. Raja-yoga o caminho real da meditao. Assim como um rei controla o seu reino, podemos ns tambm manter controle sobre o

nosso reino o vasto territrio da mente. Na raja-yoga, usamos nossos poderes mentais para realizar e conhecer o Atman, por meio de um processo de controle psicolgico. A premissa bsica da raja-yoga que a nossa percepo direta do Ser est obscurecida pelas perturbaes mentais. Se a mente puder ser mantida em estado calmo e puro, o Ser brilhar automaticamente, instantaneamente. Como diz o Bhagavad Gita: Quando, por meio da prtica da yoga, A mente cessar os seus movimentos inquietos E tornar-se calma O aspirante espiritual realizar o Atman. Se pudermos imaginar um lago aoitado pelas ondas, contaminado pela poluio, tornado lamacento pelos turistas e turbulento pelos barcos, poderemos entender qual o estado usual da mente, na maioria das pessoas. Se algum tiver dvida disso, que essa alma intrpida sente-se calmamente por alguns minutos e pense sobre o Atman. O que

acontecer? Milhares de pensamentos diferentes nos atacam, todos eles levando a mente para baixo. A mosca que voa nas redondezas torna-se repentinamente muito importante. Talvez surja o pensamento sobre o jantar. No nos lembramos onde deixamos as chaves. A discusso fervorosa que tivemos ontem torna-se ainda mais poderosa; assim o repertrio que compusemos durante a nossa meditao. No mesmo momento em que deixamos um pensamento, outro pula sobre ns com a mesma fora. Se no fosse to trgico, seria at engraado. Na maior parte do tempo, no estamos conscientes dos movimentos mentais errticos, pois estamos habituados a soltar as rdeas de nossa mente: nunca nos preocupamos em observ-la, muito menos em control-la. Da mesma maneira que pais indisciplinados criam filhos cuja companhia todos evitam; da mesma forma, nossa falta de disciplina mental criou uma mente turbulenta, m-comportada e que nos traz dificuldades

sem fim. Sem a disciplina psicolgica, a mente torna-se igual a um macaco selvagem. E todos ns, triste afirmar, j sofremos na vida muita agonia mental por causa disso. Dominando a mente Enquanto podemos ter nos acostumado a viver com uma mente descontrolada, nunca devemos assumir que esse estado aceitvel, nem inevitvel. A Vedanta diz que podemos controlar a mente, e que, pela prtica constante, podemos torn-la nossa serva em vez de sermos suas vtimas. Agora, ao invs do lago poludo que imaginamos anteriormente, pense em um lago bonito e lmpido. Nenhuma onda, nem poluio, nem turistas, nem barcos. Ele est transparente como um vidro: calmo, quieto, tranquilo. Olhando para o fundo, atravs das guas cristalinas, podemos ver claramente o fundo do lago. O fundo do lago, metaforicamente falando, o Atman que reside no fundo dos nossos coraes. Quando a mente tona-se pura e calma, o Ser no

permanece escondido de nossa vista. E a Vedanta diz que essa mente pode ser sua. Mas como? Citemos novamente do Bhagavad Gita: Pacientemente, pouco a pouco, os aspirantes espirituais devem se libertar de todas as distraes mentais, com a ajuda da vontade inteligente. Devem fixar suas mentes no Atman e no pensar em mais nada. No importa por onde anda a mente inquieta, ela deve ser trazida de volta e submetida somente ao Atman. A mente pode ser purificada e tranquilizada por meio da prtica repetida de meditao, e da prtica das virtudes morais. Deixando de lado a sabedoria popular, impossvel praticar meditao sem praticar virtudes morais, lado a lado. Tentar de outra forma ser to efetivo quanto navegar no oceano com um barco de casco furado. Para realizar essa tarefa herclea de conhecer o Atman, todas as reas mentais devem ser

totalmente engajadas. No podemos compartimentar nossas vidas e assumir que podemos ter ambos: uma rea secular (na qual podemos viver como desejamos), e uma rea espiritual. Assim como no podemos cruzar o oceano com o barco de casco furado, no podemos cruzar o mesmo oceano com as duas pernas em dois barcos diferentes. Devemos integrar completamente todos os aspectos da vida e direcionar todas as energias para a grande meta, que nica. Isso no significa que, para realizar Deus, a pessoa deva renunciar o mundo completamente e viver numa caverna, num mosteiro ou num convento. O que realmente importa que todos os aspectos de nossas vidas sejam espiritualizados, de forma a poderem ser direcionados na obteno da meta espiritual, que a realizao de Deus. Uma vez que a raja-yoga o caminho da meditao, ela quando praticada exclusivamente seguida por aqueles que levam vidas contemplativas. A maioria de ns

nunca se enquadrar nessa categoria. A raja-yoga , entretanto, um componente essencial de todos os outros caminhos espirituais, pois a meditao est includa na absoro de amor por Deus, no discernimento da razo, e parte essencial para balancear as aes abnegadas. Meditao As instrues e ensinamentos de como meditar, e de qual deve ser o objeto da meditao, devem ser aprendidas diretamente de um mestre espiritual qualificado. A meditao um assunto intensamente pessoal; somente um mestre espiritual genuno pode medir com acurcia as tendncias pessoais de seus estudantes e lhes direcionar a mente da maneira adequada. Alm disso, a espiritualidade algo que deve ser absorvida, e no ensinada. Um mestre espiritual genuno acende a chama da espiritualidade contida no estudante, pelo poder de suas prprias realizaes interiores. Diramos que a vela do estudante acesa pela

chama do mestre. Nossas velas no podem ser acesas por livros, assim como tambm no podem ser acesas por mestres desqualificados, que falam de religio mas no vivem o que pregam. A verdadeira espiritualidade transmitida: somente os mestres de mente pura, inegostas, que tiveram certo despertar espiritual, so capazes de acender nossas velas apagadas. Levando tudo isso em conta, algumas instrues bsicas podem ser dadas: qualquer conceito de Deus seja com forma ou sem forma que nos agrada bom e til. Podemos pensar que Deus existe tanto fora quanto dentro de ns. Sri Ramakrishna, no entanto, recomendou que meditssemos em nosso interior, dizendo: O corao um lugar esplndido para se meditar. A repetio de qualquer nome de Deus que nos agrade boa, assim como benfica a repetio da slaba Om. muito bom e aconselhvel ter um perodo regular e dirio para meditao, de forma a criar o hbito; na mesma linha, uma

grande ajuda meditao ter um lugar constante para as prticas, que seja calmo, limpo e tranquilo. Princpios ticos: Yama Yama consiste em no-violncia, veracidade, no roubar, castidade ou celibato, e no receber presentes. Niyama consiste de pureza (limpeza), contentamento, austeridade, estudo e autoentrega para Deus. No-violncia: Enquanto muitas dessas disciplinas parecem autoevidentes, algumas delas necessitam de uma explicao adicional. Srios aspirantes espirituais, disse Swami Vivekananda, no devem pensar em ferir ningum, por pensamentos, palavras ou atos. A misericrdia no deve existir apenas em relao aos seres humanos, mas deve ir alm, e abraar o mundo inteiro. Veracidade no significa apenas falar a verdade, mas tambm aderir verdade em pensamentos, palavras e atos. Ramakrishna disse que tornar uno o corao e os lbios

era a disciplina espiritual de nossa era. No roubar tambm significar no cobiar: ou seja, no desejar as coisas que pertenam aos outros e no se apropriar de pertences alheios. Mesmo usar palavras ou ideias de outrem, apresentando-as como nossas prprias sem o devido reconhecimento de sua fonte um tipo de roubo. Castidade ou celibato enfatizado por duas razes: Primeiro, os srios buscadores espirituais necessitam conservar a energia geralmente direcionada para o sexo e redirecion-la para a autorrealizao. Segundo, a atividade sexual, seja ela fsica ou mental, refora a ideia que temos de ns mesmos como sendo corpos e no como sendo Esprito. Se quisermos progredir na vida espiritual, ns necessitamos olhar para as outras pessoas como seres humanos como manifestaes de Deus e no como corpos de homens e mulheres. Devemos adicionar aqui que a Vedanta existe para todos no simplesmente para aqueles

que tm tendncias monsticas. A Vedanta reconhece que o desejo sexual , em sua essncia, o anseio pela unio com Deus. Enquanto o estrito celibato enfatizado para os monsticos, a Vedanta advoga a responsabilidade sexual e o autocontrole para os no-monsticos. Para os no-monsticos, castidade significa fidelidade para com o cnjuge. Alm do mais, quando temos a correta abordagem, o casamento um caminho espiritual sagrado. O cnjuge tambm o parceiro espiritual e deve ser olhado como uma manifestao da divindade. No receber presentes (favores ou favorecimentos): As virtudes ticas listadas acima parecem bastante razoveis, mas qual o problema com o recebimento de presentes? Podemos ver por essas instrues quo cuidadosamente os antigos sbios hindus observavam os trabalhos da mente. Para eles, aceitar presentes de outras pessoas nos faz sentir obrigados a eles: podemos nos tornar pessoas manipulveis e perder nossa

independncia. Alguns presentes so subornos disfarados: se nos sentirmos mesmo vagamente em dbito para com aquele que nos presenteou, nossas mentes se tornaro contaminadas. Algumas vezes o efeito bvio, algumas vezes sutil; mas ele existe de qualquer forma. Por essa razo, no devemos aceitar nenhum presente, a menos que ele seja dado sem outro motivo, exceto puro amor. De outra forma, seremos fantoches que iro pular sempre que os fios invisveis sejam puxados. Princpios ticos: Niyama Niyama consiste de limpeza, contentamento, austeridade, estudo e autoentrega a Deus. Limpeza no significa apenas a limpeza fsica, mas tambm a limpeza interior ou pureza moral. Quando nossas mentes so invejosas, desconfiadas, rancorosas ou simplesmente mesquinhas, elas esto sujas. Podemos tomar todos os banhos do mundo, que, ainda assim, vamos carecer de pureza caso nossas mentes estejam poludas. A alegria um fator essencial para a limpeza da

mente. Contentamento est ligado pureza mental, pois uma mente insatisfeita uma mente turbulenta e infeliz. Temos que ficar contentes com nossa condio atual, e ir em frente. Contentamento no significa preguia: no significa que temos que nos contentar com nosso estgio atual de progresso espiritual. Devemos ter um descontentamento divino, porm, ao mesmo tempo, ficarmos satisfeitos com o que temos exteriormente. Austeridade um termo que geralmente faz as pessoas tremerem. Mas elas no deveriam, pois todos ns praticamos austeridade, o tempo todo, ns simplesmente no usamos essa palavra. Nenhum grande projeto ter sucesso sem austeridade: um aluno precisa estudar muito para tirar boas notas, um pai ou uma me, s vezes, precisa abrir mo do sono para tomar conta do filho doente. Nossos trabalhos exigem muitas horas de trabalho duro. A austeridade espiritual muito mais doce do

que todas as outras juntas, pois a meta a ser alcanada a mais elevada. A austeridade, na Vedanta, significa disciplinar o corpo e a mente a fim de coloc-los nossa disposio para a realizao de Deus. Tambm significa manter a calma durante as tempestades da vida. A vida normalmente nos apresenta o que a Vedanta chama de par de opostos: elogio e crtica, sade e doena, prosperidade e pobreza, alegria e sofrimento. No podemos ter um deles sem, no fim das contas, ter o outro; so dois lados da mesma moeda. Manter nossa tranquilidade mental no meio de tudo isso a verdadeira austeridade: nem ficar exaltado com o elogio nem se deprimir com a crtica, nem ficar orgulhoso na prosperidade nem abater-se na pobreza. Equanimidade mental sob quaisquer condies a austeridade genuna, pois assim o ego no ter oportunidade de vir tona. Estudo que inclui no s o estudo dos textos sagrados, mas tambm a repetio do mantra

ou do nome de Deus fundamental para os aspirantes espirituais. Regularidade firme na prtica tambm inclui a disciplina do estudo. Embora a rotina possa parecer contraproducente em relao ao desenvolvimento espiritual, ela , na verdade, crucial. A fora do hbito do estudo espiritual garante que gostando ou no, cansados ou no, interessados ou no ns busquemos obstinadamente nossos mais altos ideais. A natureza da mente inconstante: s vezes, ela est de bom humor, outras vezes, no. s vezes, est cheia de energia, outras vezes, preguiosa. No podemos deixar que nossa vida espiritual seja refm dos caprichos da mente. O hbito regular do estudo cria uma atmosfera mental favorvel: na hora marcada, a mente ficar naturalmente quieta, j que foi treinada a repetir o hbito e a reagir daquele modo. Autoentrega a Deus uma atitude de pacincia constante, combinada com perseverana, sem se preocupar em demasia

com os frutos das prticas espirituais. Swami Saradananda costumava dizer que impacincia um dos maiores obstculos ao progresso espiritual do aspirante. Realizando suas prticas com sinceridade e constncia, o praticante no tenta medir o seu progresso, mas tem plena confiana no poder superior que o est guiando para a meta. Niyama consiste de limpeza, contentamento, austeridade, estudo e autoentrega a Deus. Limpeza no significa apenas a limpeza fsica, mas tambm a limpeza interior ou pureza moral. Quando nossas mentes so invejosas, desconfiadas, rancorosas ou simplesmente mesquinhas, elas esto sujas. Podemos tomar todos os banhos do mundo, que, ainda assim, vamos carecer de pureza caso nossas mentes estejam poludas. A alegria um fator essencial para a limpeza da mente. Contentamento est ligado pureza mental, pois uma mente insatisfeita uma mente turbulenta e infeliz. Temos que ficar contentes

com nossa condio atual, e ir em frente. Contentamento no significa preguia: no significa que temos que nos contentar com nosso estgio atual de progresso espiritual. Devemos ter um descontentamento divino, porm, ao mesmo tempo, ficarmos satisfeitos com o que temos exteriormente. Austeridade um termo que geralmente faz as pessoas tremerem. Mas elas no deveriam, pois todos ns praticamos austeridade, o tempo todo, ns simplesmente no usamos essa palavra. Nenhum grande projeto ter sucesso sem austeridade: um aluno precisa estudar muito para tirar boas notas, um pai ou uma me, s vezes, precisa abrir mo do sono para tomar conta do filho doente. Nossos trabalhos exigem muitas horas de trabalho duro. A austeridade espiritual muito mais doce do que todas as outras juntas, pois a meta a ser alcanada a mais elevada. A austeridade, na Vedanta, significa disciplinar o corpo e a mente a fim de coloc-los nossa disposio

para a realizao de Deus. Tambm significa manter a calma durante as tempestades da vida. A vida normalmente nos apresenta o que a Vedanta chama de par de opostos: elogio e crtica, sade e doena, prosperidade e pobreza, alegria e sofrimento. No podemos ter um deles sem, no fim das contas, ter o outro; so dois lados da mesma moeda. Manter nossa tranquilidade mental no meio de tudo isso a verdadeira austeridade: nem ficar exaltado com o elogio nem se deprimir com a crtica, nem ficar orgulhoso na prosperidade nem abater-se na pobreza. Equanimidade mental sob quaisquer condies a austeridade genuna, pois assim o ego no ter oportunidade de vir tona. Estudo que inclui no s o estudo dos textos sagrados, mas tambm a repetio do mantra ou do nome de Deus fundamental para os aspirantes espirituais. Regularidade firme na prtica tambm inclui a disciplina do estudo. Embora a rotina possa parecer

contraproducente em relao ao desenvolvimento espiritual, ela , na verdade, crucial. A fora do hbito do estudo espiritual garante que gostando ou no, cansados ou no, interessados ou no ns busquemos obstinadamente nossos mais altos ideais. A natureza da mente inconstante: s vezes, ela est de bom humor, outras vezes, no. s vezes, est cheia de energia, outras vezes, preguiosa. No podemos deixar que nossa vida espiritual seja refm dos caprichos da mente. O hbito regular do estudo cria uma atmosfera mental favorvel: na hora marcada, a mente ficar naturalmente quieta, j que foi treinada a repetir o hbito e a reagir daquele modo. Autoentrega a Deus uma atitude de pacincia constante, combinada com perseverana, sem se preocupar em demasia com os frutos das prticas espirituais. Swami Saradananda costumava dizer que impacincia um dos maiores obstculos ao progresso espiritual do aspirante. Realizando

suas prticas com sinceridade e constncia, o praticante no tenta medir o seu progresso, mas tem plena confiana no poder superior que o est guiando para a meta. Niyama consiste de limpeza, contentamento, austeridade, estudo e autoentrega a Deus. Limpeza no significa apenas a limpeza fsica, mas tambm a limpeza interior ou pureza moral. Quando nossas mentes so invejosas, desconfiadas, rancorosas ou simplesmente mesquinhas, elas esto sujas. Podemos tomar todos os banhos do mundo, que, ainda assim, vamos carecer de pureza caso nossas mentes estejam poludas. A alegria um fator essencial para a limpeza da mente. Contentamento est ligado pureza mental, pois uma mente insatisfeita uma mente turbulenta e infeliz. Temos que ficar contentes com nossa condio atual, e ir em frente. Contentamento no significa preguia: no significa que temos que nos contentar com nosso estgio atual de progresso espiritual.

Devemos ter um descontentamento divino, porm, ao mesmo tempo, ficarmos satisfeitos com o que temos exteriormente. Austeridade um termo que geralmente faz as pessoas tremerem. Mas elas no deveriam, pois todos ns praticamos austeridade, o tempo todo, ns simplesmente no usamos essa palavra. Nenhum grande projeto ter sucesso sem austeridade: um aluno precisa estudar muito para tirar boas notas, um pai ou uma me, s vezes, precisa abrir mo do sono para tomar conta do filho doente. Nossos trabalhos exigem muitas horas de trabalho duro. A austeridade espiritual muito mais doce do que todas as outras juntas, pois a meta a ser alcanada a mais elevada. A austeridade, na Vedanta, significa disciplinar o corpo e a mente a fim de coloc-los nossa disposio para a realizao de Deus. Tambm significa manter a calma durante as tempestades da vida. A vida normalmente nos apresenta o que a

Vedanta chama de par de opostos: elogio e crtica, sade e doena, prosperidade e pobreza, alegria e sofrimento. No podemos ter um deles sem, no fim das contas, ter o outro; so dois lados da mesma moeda. Manter nossa tranquilidade mental no meio de tudo isso a verdadeira austeridade: nem ficar exaltado com o elogio nem se deprimir com a crtica, nem ficar orgulhoso na prosperidade nem abater-se na pobreza. Equanimidade mental sob quaisquer condies a austeridade genuna, pois assim o ego no ter oportunidade de vir tona. Estudo que inclui no s o estudo dos textos sagrados, mas tambm a repetio do mantra ou do nome de Deus fundamental para os aspirantes espirituais. Regularidade firme na prtica tambm inclui a disciplina do estudo. Embora a rotina possa parecer contraproducente em relao ao desenvolvimento espiritual, ela , na verdade, crucial. A fora do hbito do estudo espiritual garante que gostando ou no, cansados ou

no, interessados ou no ns busquemos obstinadamente nossos mais altos ideais. A natureza da mente inconstante: s vezes, ela est de bom humor, outras vezes, no. s vezes, est cheia de energia, outras vezes, preguiosa. No podemos deixar que nossa vida espiritual seja refm dos caprichos da mente. O hbito regular do estudo cria uma atmosfera mental favorvel: na hora marcada, a mente ficar naturalmente quieta, j que foi treinada a repetir o hbito e a reagir daquele modo. Autoentrega a Deus uma atitude de pacincia constante, combinada com perseverana, sem se preocupar em demasia com os frutos das prticas espirituais. Swami Saradananda costumava dizer que impacincia um dos maiores obstculos ao progresso espiritual do aspirante. Realizando suas prticas com sinceridade e constncia, o praticante no tenta medir o seu progresso, mas tem plena confiana no poder superior que o est guiando para a meta.

Aquele que liberta Traduo do Khandana Bhava Bhandana, composto originalmente por Swami Vivekananda em bengali Ns Te adoramos, Tu que rompes os laos mundanos, Tu que s honrado por toda a humanidade! s ao mesmo tempo o Ser transcendente sem atributos e a Pessoa Divina com atributos, Tu sem pecados, materializado como homem! redentor de todos os pecados! jia de todos os mundos! pura conscincia materializada! Teus olhos, santificados pelo colrio de jana, destroem a iluso da ignorncia. Tu s realmente um oceano de sentimentos espirituais luminosos e sublimes, sempre aoitado

pelas ondas do amor inebriante. Tu s um verdadeiro barco para cruzar o oceano do samsara. Senhor do universo, manifestado na idade moderna, para ajudar a humanidade em sua busca espiritual. Por Tua graa eu vejo isto com clareza, Tu cuja mente est sempre estabelecida em transcendente samadhi! destruidor de todas as aflies! Misericrdia materializada! Tremendo trabalhador! Tua vida uma oferenda de amor para a redeno da humanidade, o poder que destri as correntes que nos prendem. Tu s o conquistador da luxria e da cobia, Aquele que rejeita todas as tentaes das atraes sensoriais. Concede-nos um amor firme pelos Teus ps abenoados, Senhor de todos os renunciantes,

Tu o mais nobre dos homens! Ns Te adoramos, destruidor dos laos mundanos! Tu, honrado por toda a humanidade! Vitria ao Grande Guru!

Perguntas Frequentes
P. A Vedanta o mesmo que hindusmo? R. A Vedanta predominantemente a filosofia do hindusmo. O hindusmo inclui todas os costumes religiosos e sociais de todos os que vivem no subcontinente da ndia, que no sejam muulmanos, cristos, judeus, sikhs, zoroastrianos e budistas. Existem muitas seitas no hindusmo. uma coleo complexa de muitas tradies religiosas. A Vedanta a filosofia subjacente a todas elas.

P. O hindusmo pantesta? R. O hindusmo acredita na Suprema Realidade que a tudo permeia, que em snscrito chamada Brahman. Brahman aquela realidade infinita, indivisvel, imutvel, que est por detrs de tudo o que experimentamos, por detrs do universo inteiro. A infinita natureza de Brahman impede que Ele seja compreendido pela mente, ou descrito em palavras. Os vrios deuses e deusas pelos quais o hindusmo famoso, so portanto tidos como as mais elevadas representaes dAquele que no pode ser inteiramente representado. Isso permite que o aspirante espiritual escolha a representao que melhor ressoe ao seu corao. E o fato de saber que Brahman nunca poder ser adequadamente representado promove o respeito pela variedade de caminhos nos quais Ele representado e adorado.

P. Deus feminino ou masculino? R. Deus, em Sua realidade ltima, no masculino nem feminino, mas pode manifestar-Se de ambas as formas. Durga, Kali, Saraswati e Lakshmi so as deidades femininas mais familiares. As deidades masculinas mais familiares so Brahma, Vishnu, Shiva e Ganesha. P. O hindusmo nega a vida? R. Algumas seitas do hindusmo enfatizam a natureza ilusria do mundo e a futilidade de tomar parte nele. A corrente principal do hindusmo, no entanto, reconhece quatro principais metas na vida: dharma (a busca da retido), artha (riqueza), kama (prazeres sensrios e artsticos), e moksha (liberao). Ainda que o mundo seja ilusrio se comparado a Brahman, ainda uma manifestao da divindade e uma realidade

temporria. Por isso, a pessoa deve cumprir com suas responsabilidades e participar no mundo de uma forma que vai leva-la liberao ao invs de maior escravido. P. Cristo disse: Ningum entrar no reino do cu seno por mim. Vocs no esto preocupados de estarem trilhando o caminho errado? R. No. Krishna e Buda disseram coisas similares. Ramakrishna, tambm, teve uma experincia espiritual de unio com Cristo. Ele sentiu sua unidade com Cristo, Rama e Krishna. Como podemos explicar isso? Existem trs explicaes possveis: Esses grandes mestres, s vezes, sentem-se totalmente identificados com a Realidade Una. nesse sentido que eles usam a palavra eu.

Eles estavam falando para um grupo local de pessoas que no iriam ouvir sobre outras encarnaes de Deus. Os seus ensinamentos foram alterados por outros que, vindo mais tarde, queriam manter o poder e o controle sobre as pessoas. P. Se no h um demnio, como podemos entender o mal? R. Brahman est alm do bem e do mal. Quando a Unidade aparece como multiplicidade, ela deve, necessariamente, manifestar-se como pares de opostos. Bem e mal so inevitveis consequncias do Uno aparecer como mltiplo. O bem aquilo que nos ajuda finalmente a ver atravs da iluso de que somos muitos. O mal aquilo que perpetua nossa ignorncia de nossa verdadeira natureza divina.

P. Se tudo uma iluso, ento o que importa o que fazemos? R. Se voc realmente realizar sua prpria natureza divina, no apenas aceitar a ideia intelectualmente, ento a sua prpria natureza no permitir que voc pratique qualquer mal. Voc ver tudo como obras de Deus. Voc ver tudo to pleno de Deus. At esse momento, estamos atados pelas leis do karma. P. E sobre o pecado? R. importante compreender que nossa verdadeira natureza divina. O que algumas pessoas chamam pecados ns vemos como aes que no so conducentes nossa meta espiritual. Elas so erros. A conduta pode ser julgada certa ou errada. Mas ns sentimos que no saudvel considerar a si mesmo ou aos outros como pecadores. Isso coloca o foco em nossa natureza impermanente, imperfeita. Ao

invs disso, pense em si mesmo como permanente, sempre puro. Ns devemos aprender com nossos erros e seguir adiante. P. O que a lei do karma? R. A lei do karma similar ideia bblica: porque tudo o que o homem semear, isso tambm colher. Na fsica, a lei anloga para cada ao h uma reao igual e oposta. A lei do karma simplesmente coloca a responsabilidade de nossas vidas sobre ns mesmos. Se a m sorte ou boa fortuna vier em nosso caminho, devemos, de alguma forma, merec-la por causa de nossas aes passadas. Estas aes passadas podem ter acontecido numa vida passada. Caso contrrio, quando observamos as diversas situaes da vida, Deus parece ser um Deus arbitrrio e parcial. P. Vida passada significa reencarnao?

R. Sim. O hindusmo acredita que este no o nosso primeiro nascimento. Quando algum morre, somente o corpo que morre. A essncia espiritual da pessoa segue vivendo e carrega consigo as impresses sutis (samskaras) das aes passadas (karmas). Quando chegar o momento certo, a essncia espiritual encarna num novo corpo. Nossas aes passadas nos do as tendncias, os talentos e as deficincias. P. possvel renascer como um animal ou uma planta? R. As escolas filosficas diferem nesse ponto. As escrituras hindus e os sbios dizem que se pode renascer como um animal. Mas, nesse caso, isso no constituiria uma regresso evolutiva, mas, sim, uma maneira de esgotar os maus karmas cometidos durante a vida humana. Uma vez que esses karmas negativos tenham sido trabalhados, a alma volta a nascer

num corpo humano e continua seu processo evolutivo. No devemos ficar muito presos na tentativa de descobrir os detalhes de como o karma e reencarnao trabalham. importante lembrar que nossa verdadeira natureza divina, somos unos com Brahman. apenas uma iluso a de que nascemos em um corpo, morremos e renascemos. Mas, sob a influncia de maya (iluso csmica),se nos afigura que a lei do karma opera e que a alma se reencarna. Sempre haver detalhes que permanecero vagos e que no poderemos saber com certeza. Quanta certeza voc pode ter sobre uma iluso, afinal? P. Por que alguns deuses e deusas hindus tm tantos braos? R. Lembre-se de que os deuses e deusas hindus so manifestaes de uma nica Realidade, Brahman. Cada um manifesta

certas energias arquetpicas, poderes ou atributos da existncia infinita que Brahman. Para simbolizar os vrios atributos que se manifestam, as deidades so representadas com muitos braos, segurando diferentes smbolos em cada mo. P. Rama e Krishna so deidades? R. Rama e Krishna so encarnaes divinas de Deus, ou avatares Deus nascido em forma humana. Buda, Cristo e Ramakrishna so tambm considerados, por muitos, como avatares. P. Eu no gosto de pensar em Deus como uma pessoa, e as divindades hindus parecem estranhas para mim. Ainda assim, posso praticar a Vedanta? R. Sim. Deus manifesta-se em diferentes formas para o bem dos devotos de diferentes

temperamentos. Quase todas as religies tm algum smbolo para Deus. Deus pode ser pessoal ou impessoal, com forma ou sem forma. Deus pode ser alcanado por diferentes caminhos. A filosofia Vedanta pode ser usada com qualquer aspecto de Deus. Para a prtica espiritual no necessrio que (o praticante) se atenha um aspecto pessoal de Deus. No entanto, usar uma forma pessoal de Deus pode nos ajudar a focalizar o componente emocional-devocional da nossa natureza para nos ajudar ao longo do nosso caminho espiritual. Cristo, Me Maria, Buda, ou outros grandes seres espirituais podem ser usados como smbolos de uma forma pessoal de Deus. P. Os hindus adoram vacas? R. As vacas tm sido reverenciadas na ndia por milhares de anos por causa de sua natureza gentil e por suas capacidades de dar sustento

vida. Os hindus permitem que elas vivam livremente e um ato hediondo matar uma vaca. Por isso, os hindus no comem carne. No correto dizer que os hindus adoram vacas ou as consideram sagradas. De forma geral, os hindus no comem carne porque, nos momentos em que o alimento escasso, seria miopia matar uma vaca para se alimentar no curto prazo, quando ela pode prover leite por muitos anos. As vacas so consideradas na ndia, da mesma forma que animais de estimao so considerados em outros pases, ou como um cavalo para um amante de cavalos. Ns no comemos carne de cachorro e de cavalo neste pas. Os hindus no comem carne de vaca. P. Os hindus so vegetarianos? R. Alguns so, outros no. Se ser vegetariano o ajuda a manter sua mente em Deus e a manter seu corpo saudvel, ento isso bom. Se o torna um fantico contra aqueles que no so vegetarianos ou se enfraquece sua sade, ento isso no bom. O ponto fazer aquilo

que o ajude a pensar em Deus e o que o ajude a manter seu corpo saudvel, para que voc possa estar a servio dos outros e para poder fazer suas prticas espirituais. P. necessrio adotar vestimentas indianas e restries alimentares hindus para ser um vedantista? R. No. Hbitos alimentares e de vestimenta so coisas culturais, no coisas espirituais. A filosofia Vedanta universal, pode ser adaptada qualquer cultura e a qualquer tempo. P. Voc pratica exerccios de yoga? R. Exerccios de hatha yoga podem ser muito bons para promover a sade, o relaxamento e a concentrao. Dessa forma, a hatha yoga pode ser benfica para a vida espiritual. No entanto, a Ordem Ramakrishna, em geral, no adota o ensino desse tipo de yoga como parte de seu trabalho. Ela no essencial para a vida espiritual. Muitas pessoas no ocidente erroneamente pensam que ser capaz de

praticar hatha yoga ir automaticamente torn-las espirituais. Existe tambm o perigo da pessoa se tornar demasiadamente focada no corpo e em sua longevidade, ao invs de focar em seu desenvolvimento espiritual. P. E sobre pranayama ou exerccios de respirao? R. Em geral, ns no recomendamos praticas exerccios respiratrios sem o aconselhamento de um mestre qualificado (guru). Existem casos de pessoas que desenvolveram sintomas de severas doenas mentais por praticarem formas extremas de exerccios respiratrios, sem a adequada superviso. Geralmente, isso ocorre quando algum pensa que se um pouco bom, mais ser melhor. Esse no o caso com o pranayama. Ele pode ser extremamente perigoso. Todos os benefcios do pranayama podem ser cultivados, de forma segura, praticando-se japa (a repetio de um nome de Deus ou de uma frase sagrada chamada mantra) e meditao. No entanto, Swami Vivekananda descreve alguns exerccios

muito simples de respirao em seu livro Raja Yoga. Consulte seu mestre espiritual antes de dar incio a esse tipo de exerccios. P. Por que existe um limite de idade (35 anos) para se juntar a uma comunidade monstica? R. Os rigores da vida em comunidade necessitam uma pessoa mais jovem por ter mais probabilidade de se ajustar fsica e psicologicamente. P. A Vedanta o mesmo que hindusmo? R. A Vedanta predominantemente a filosofia do hindusmo. O hindusmo inclui todas os costumes religiosos e sociais de todos os que vivem no subcontinente da ndia, que no sejam muulmanos, cristos, judeus, sikhs, zoroastrianos e budistas. Existem muitas seitas no hindusmo. uma coleo complexa de muitas tradies religiosas. A Vedanta a filosofia subjacente a todas elas. P. O hindusmo pantesta? R. O hindusmo acredita na Suprema Realidade que a tudo permeia, que em

snscrito chamada Brahman. Brahman aquela realidade infinita, indivisvel, imutvel, que est por detrs de tudo o que experimentamos, por detrs do universo inteiro. A infinita natureza de Brahman impede que Ele seja compreendido pela mente, ou descrito em palavras. Os vrios deuses e deusas pelos quais o hindusmo famoso, so portanto tidos como as mais elevadas representaes dAquele que no pode ser inteiramente representado. Isso permite que o aspirante espiritual escolha a representao que melhor ressoe ao seu corao. E o fato de saber que Brahman nunca poder ser adequadamente representado promove o respeito pela variedade de caminhos nos quais Ele representado e adorado. P. Deus feminino ou masculino? R. Deus, em Sua realidade ltima, no masculino nem feminino, mas pode manifestar-Se de ambas as formas. Durga, Kali, Saraswati e Lakshmi so as deidades

femininas mais familiares. As deidades masculinas mais familiares so Brahma, Vishnu, Shiva e Ganesha. P. O hindusmo nega a vida? R. Algumas seitas do hindusmo enfatizam a natureza ilusria do mundo e a futilidade de tomar parte nele. A corrente principal do hindusmo, no entanto, reconhece quatro principais metas na vida: dharma (a busca da retido), artha (riqueza), kama (prazeres sensrios e artsticos), e moksha (liberao). Ainda que o mundo seja ilusrio se comparado a Brahman, ainda uma manifestao da divindade e uma realidade temporria. Por isso, a pessoa deve cumprir com suas responsabilidades e participar no mundo de uma forma que vai leva-la liberao ao invs de maior escravido. P. Cristo disse: Ningum entrar no reino do cu seno por mim. Vocs no esto preocupados de estarem trilhando o caminho errado?

R. No. Krishna e Buda disseram coisas similares. Ramakrishna, tambm, teve uma experincia espiritual de unio com Cristo. Ele sentiu sua unidade com Cristo, Rama e Krishna. Como podemos explicar isso? Existem trs explicaes possveis: Esses grandes mestres, s vezes, sentem-se totalmente identificados com a Realidade Una. nesse sentido que eles usam a palavra eu. Eles estavam falando para um grupo local de pessoas que no iriam ouvir sobre outras encarnaes de Deus. Os seus ensinamentos foram alterados por outros que, vindo mais tarde, queriam manter o poder e o controle sobre as pessoas. P. Se no h um demnio, como podemos entender o mal? R. Brahman est alm do bem e do mal. Quando a Unidade aparece como multiplicidade, ela deve, necessariamente, manifestar-se como pares de opostos. Bem e

mal so inevitveis consequncias do Uno aparecer como mltiplo. O bem aquilo que nos ajuda finalmente a ver atravs da iluso de que somos muitos. O mal aquilo que perpetua nossa ignorncia de nossa verdadeira natureza divina. P. Se tudo uma iluso, ento o que importa o que fazemos? R. Se voc realmente realizar sua prpria natureza divina, no apenas aceitar a ideia intelectualmente, ento a sua prpria natureza no permitir que voc pratique qualquer mal. Voc ver tudo como obras de Deus. Voc ver tudo to pleno de Deus. At esse momento, estamos atados pelas leis do karma. P. E sobre o pecado? R. importante compreender que nossa verdadeira natureza divina. O que algumas pessoas chamam pecados ns vemos como aes que no so conducentes nossa meta espiritual. Elas so erros. A conduta pode ser julgada certa ou errada. Mas ns sentimos que

no saudvel considerar a si mesmo ou aos outros como pecadores. Isso coloca o foco em nossa natureza impermanente, imperfeita. Ao invs disso, pense em si mesmo como permanente, sempre puro. Ns devemos aprender com nossos erros e seguir adiante. P. O que a lei do karma? R. A lei do karma similar ideia bblica: porque tudo o que o homem semear, isso tambm colher. Na fsica, a lei anloga para cada ao h uma reao igual e oposta. A lei do karma simplesmente coloca a responsabilidade de nossas vidas sobre ns mesmos. Se a m sorte ou boa fortuna vier em nosso caminho, devemos, de alguma forma, merec-la por causa de nossas aes passadas. Estas aes passadas podem ter acontecido numa vida passada. Caso contrrio, quando observamos as diversas situaes da vida, Deus parece ser um Deus arbitrrio e parcial. P. Vida passada significa reencarnao? R. Sim. O hindusmo acredita que este no o

nosso primeiro nascimento. Quando algum morre, somente o corpo que morre. A essncia espiritual da pessoa segue vivendo e carrega consigo as impresses sutis (samskaras) das aes passadas (karmas). Quando chegar o momento certo, a essncia espiritual encarna num novo corpo. Nossas aes passadas nos do as tendncias, os talentos e as deficincias. P. possvel renascer como um animal ou uma planta? R. As escolas filosficas diferem nesse ponto. As escrituras hindus e os sbios dizem que se pode renascer como um animal. Mas, nesse caso, isso no constituiria uma regresso evolutiva, mas, sim, uma maneira de esgotar os maus karmas cometidos durante a vida humana. Uma vez que esses karmas negativos tenham sido trabalhados, a alma volta a nascer num corpo humano e continua seu processo evolutivo. No devemos ficar muito presos na tentativa de descobrir os detalhes de como o karma e

reencarnao trabalham. importante lembrar que nossa verdadeira natureza divina, somos unos com Brahman. apenas uma iluso a de que nascemos em um corpo, morremos e renascemos. Mas, sob a influncia de maya (iluso csmica),se nos afigura que a lei do karma opera e que a alma se reencarna. Sempre haver detalhes que permanecero vagos e que no poderemos saber com certeza. Quanta certeza voc pode ter sobre uma iluso, afinal? P. Por que alguns deuses e deusas hindus tm tantos braos? R. Lembre-se de que os deuses e deusas hindus so manifestaes de uma nica Realidade, Brahman. Cada um manifesta certas energias arquetpicas, poderes ou atributos da existncia infinita que Brahman. Para simbolizar os vrios atributos que se manifestam, as deidades so representadas com muitos braos, segurando diferentes smbolos em cada mo. P. Rama e Krishna so deidades?

R. Rama e Krishna so encarnaes divinas de Deus, ou avatares Deus nascido em forma humana. Buda, Cristo e Ramakrishna so tambm considerados, por muitos, como avatares. P. Eu no gosto de pensar em Deus como uma pessoa, e as divindades hindus parecem estranhas para mim. Ainda assim, posso praticar a Vedanta? R. Sim. Deus manifesta-se em diferentes formas para o bem dos devotos de diferentes temperamentos. Quase todas as religies tm algum smbolo para Deus. Deus pode ser pessoal ou impessoal, com forma ou sem forma. Deus pode ser alcanado por diferentes caminhos. A filosofia Vedanta pode ser usada com qualquer aspecto de Deus. Para a prtica espiritual no necessrio que (o praticante) se atenha um aspecto pessoal de Deus. No entanto, usar uma forma pessoal de Deus pode nos ajudar a focalizar o componente emocional-devocional da nossa natureza para nos ajudar ao longo do nosso caminho

espiritual. Cristo, Me Maria, Buda, ou outros grandes seres espirituais podem ser usados como smbolos de uma forma pessoal de Deus. P. Os hindus adoram vacas? R. As vacas tm sido reverenciadas na ndia por milhares de anos por causa de sua natureza gentil e por suas capacidades de dar sustento vida. Os hindus permitem que elas vivam livremente e um ato hediondo matar uma vaca. Por isso, os hindus no comem carne. No correto dizer que os hindus adoram vacas ou as consideram sagradas. De forma geral, os hindus no comem carne porque, nos momentos em que o alimento escasso, seria miopia matar uma vaca para se alimentar no curto prazo, quando ela pode prover leite por muitos anos. As vacas so consideradas na ndia, da mesma forma que animais de estimao so considerados em outros pases, ou como um cavalo para um amante de cavalos. Ns no comemos carne de cachorro e de cavalo neste pas. Os hindus no comem

carne de vaca. P. Os hindus so vegetarianos? R. Alguns so, outros no. Se ser vegetariano o ajuda a manter sua mente em Deus e a manter seu corpo saudvel, ento isso bom. Se o torna um fantico contra aqueles que no so vegetarianos ou se enfraquece sua sade, ento isso no bom. O ponto fazer aquilo que o ajude a pensar em Deus e o que o ajude a manter seu corpo saudvel, para que voc possa estar a servio dos outros e para poder fazer suas prticas espirituais. P. necessrio adotar vestimentas indianas e restries alimentares hindus para ser um vedantista? R. No. Hbitos alimentares e de vestimenta so coisas culturais, no coisas espirituais. A filosofia Vedanta universal, pode ser adaptada qualquer cultura e a qualquer tempo. P. Voc pratica exerccios de yoga? R. Exerccios de hatha yoga podem ser muito

bons para promover a sade, o relaxamento e a concentrao. Dessa forma, a hatha yoga pode ser benfica para a vida espiritual. No entanto, a Ordem Ramakrishna, em geral, no adota o ensino desse tipo de yoga como parte de seu trabalho. Ela no essencial para a vida espiritual. Muitas pessoas no ocidente erroneamente pensam que ser capaz de praticar hatha yoga ir automaticamente torn-las espirituais. Existe tambm o perigo da pessoa se tornar demasiadamente focada no corpo e em sua longevidade, ao invs de focar em seu desenvolvimento espiritual. P. E sobre pranayama ou exerccios de respirao? R. Em geral, ns no recomendamos praticas exerccios respiratrios sem o aconselhamento de um mestre qualificado (guru). Existem casos de pessoas que desenvolveram sintomas de severas doenas mentais por praticarem formas extremas de exerccios respiratrios, sem a adequada superviso. Geralmente, isso ocorre quando algum pensa que se um pouco

bom, mais ser melhor. Esse no o caso com o pranayama. Ele pode ser extremamente perigoso. Todos os benefcios do pranayama podem ser cultivados, de forma segura, praticando-se japa (a repetio de um nome de Deus ou de uma frase sagrada chamada mantra) e meditao. No entanto, Swami Vivekananda descreve alguns exerccios muito simples de respirao em seu livro Raja Yoga. Consulte seu mestre espiritual antes de dar incio a esse tipo de exerccios. P. Por que existe um limite de idade (35 anos) para se juntar a uma comunidade monstica? R. Os rigores da vida em comunidade necessitam uma pessoa mais jovem por ter mais probabilidade de se ajustar fsica e psicologicamente. P. A Vedanta o mesmo que hindusmo? R. A Vedanta predominantemente a filosofia do hindusmo. O hindusmo inclui todas os costumes religiosos e sociais de todos os que vivem no subcontinente da ndia, que no

sejam muulmanos, cristos, judeus, sikhs, zoroastrianos e budistas. Existem muitas seitas no hindusmo. uma coleo complexa de muitas tradies religiosas. A Vedanta a filosofia subjacente a todas elas. P. O hindusmo pantesta? R. O hindusmo acredita na Suprema Realidade que a tudo permeia, que em snscrito chamada Brahman. Brahman aquela realidade infinita, indivisvel, imutvel, que est por detrs de tudo o que experimentamos, por detrs do universo inteiro. A infinita natureza de Brahman impede que Ele seja compreendido pela mente, ou descrito em palavras. Os vrios deuses e deusas pelos quais o hindusmo famoso, so portanto tidos como as mais elevadas representaes dAquele que no pode ser inteiramente representado. Isso permite que o aspirante espiritual escolha a representao que melhor ressoe ao seu corao. E o fato de saber que Brahman nunca poder ser adequadamente representado

promove o respeito pela variedade de caminhos nos quais Ele representado e adorado. P. Deus feminino ou masculino? R. Deus, em Sua realidade ltima, no masculino nem feminino, mas pode manifestar-Se de ambas as formas. Durga, Kali, Saraswati e Lakshmi so as deidades femininas mais familiares. As deidades masculinas mais familiares so Brahma, Vishnu, Shiva e Ganesha. P. O hindusmo nega a vida? R. Algumas seitas do hindusmo enfatizam a natureza ilusria do mundo e a futilidade de tomar parte nele. A corrente principal do hindusmo, no entanto, reconhece quatro principais metas na vida: dharma (a busca da retido), artha (riqueza), kama (prazeres sensrios e artsticos), e moksha (liberao). Ainda que o mundo seja ilusrio se comparado a Brahman, ainda uma manifestao da divindade e uma realidade

temporria. Por isso, a pessoa deve cumprir com suas responsabilidades e participar no mundo de uma forma que vai leva-la liberao ao invs de maior escravido. P. Cristo disse: Ningum entrar no reino do cu seno por mim. Vocs no esto preocupados de estarem trilhando o caminho errado? R. No. Krishna e Buda disseram coisas similares. Ramakrishna, tambm, teve uma experincia espiritual de unio com Cristo. Ele sentiu sua unidade com Cristo, Rama e Krishna. Como podemos explicar isso? Existem trs explicaes possveis: Esses grandes mestres, s vezes, sentem-se totalmente identificados com a Realidade Una. nesse sentido que eles usam a palavra eu. Eles estavam falando para um grupo local de pessoas que no iriam ouvir sobre outras encarnaes de Deus. Os seus ensinamentos foram alterados por

outros que, vindo mais tarde, queriam manter o poder e o controle sobre as pessoas. P. Se no h um demnio, como podemos entender o mal? R. Brahman est alm do bem e do mal. Quando a Unidade aparece como multiplicidade, ela deve, necessariamente, manifestar-se como pares de opostos. Bem e mal so inevitveis consequncias do Uno aparecer como mltiplo. O bem aquilo que nos ajuda finalmente a ver atravs da iluso de que somos muitos. O mal aquilo que perpetua nossa ignorncia de nossa verdadeira natureza divina. P. Se tudo uma iluso, ento o que importa o que fazemos? R. Se voc realmente realizar sua prpria natureza divina, no apenas aceitar a ideia intelectualmente, ento a sua prpria natureza no permitir que voc pratique qualquer mal. Voc ver tudo como obras de Deus. Voc ver tudo to pleno de Deus. At esse

momento, estamos atados pelas leis do karma. P. E sobre o pecado? R. importante compreender que nossa verdadeira natureza divina. O que algumas pessoas chamam pecados ns vemos como aes que no so conducentes nossa meta espiritual. Elas so erros. A conduta pode ser julgada certa ou errada. Mas ns sentimos que no saudvel considerar a si mesmo ou aos outros como pecadores. Isso coloca o foco em nossa natureza impermanente, imperfeita. Ao invs disso, pense em si mesmo como permanente, sempre puro. Ns devemos aprender com nossos erros e seguir adiante. P. O que a lei do karma? R. A lei do karma similar ideia bblica: porque tudo o que o homem semear, isso tambm colher. Na fsica, a lei anloga para cada ao h uma reao igual e oposta. A lei do karma simplesmente coloca a responsabilidade de nossas vidas sobre ns mesmos. Se a m sorte ou boa fortuna vier em

nosso caminho, devemos, de alguma forma, merec-la por causa de nossas aes passadas. Estas aes passadas podem ter acontecido numa vida passada. Caso contrrio, quando observamos as diversas situaes da vida, Deus parece ser um Deus arbitrrio e parcial. P. Vida passada significa reencarnao? R. Sim. O hindusmo acredita que este no o nosso primeiro nascimento. Quando algum morre, somente o corpo que morre. A essncia espiritual da pessoa segue vivendo e carrega consigo as impresses sutis (samskaras) das aes passadas (karmas). Quando chegar o momento certo, a essncia espiritual encarna num novo corpo. Nossas aes passadas nos do as tendncias, os talentos e as deficincias. P. possvel renascer como um animal ou uma planta? R. As escolas filosficas diferem nesse ponto. As escrituras hindus e os sbios dizem que se pode renascer como um animal. Mas, nesse

caso, isso no constituiria uma regresso evolutiva, mas, sim, uma maneira de esgotar os maus karmas cometidos durante a vida humana. Uma vez que esses karmas negativos tenham sido trabalhados, a alma volta a nascer num corpo humano e continua seu processo evolutivo. No devemos ficar muito presos na tentativa de descobrir os detalhes de como o karma e reencarnao trabalham. importante lembrar que nossa verdadeira natureza divina, somos unos com Brahman. apenas uma iluso a de que nascemos em um corpo, morremos e renascemos. Mas, sob a influncia de maya (iluso csmica),se nos afigura que a lei do karma opera e que a alma se reencarna. Sempre haver detalhes que permanecero vagos e que no poderemos saber com certeza. Quanta certeza voc pode ter sobre uma iluso, afinal? P. Por que alguns deuses e deusas hindus tm tantos braos? R. Lembre-se de que os deuses e deusas

hindus so manifestaes de uma nica Realidade, Brahman. Cada um manifesta certas energias arquetpicas, poderes ou atributos da existncia infinita que Brahman. Para simbolizar os vrios atributos que se manifestam, as deidades so representadas com muitos braos, segurando diferentes smbolos em cada mo. P. Rama e Krishna so deidades? R. Rama e Krishna so encarnaes divinas de Deus, ou avatares Deus nascido em forma humana. Buda, Cristo e Ramakrishna so tambm considerados, por muitos, como avatares. P. Eu no gosto de pensar em Deus como uma pessoa, e as divindades hindus parecem estranhas para mim. Ainda assim, posso praticar a Vedanta? R. Sim. Deus manifesta-se em diferentes formas para o bem dos devotos de diferentes temperamentos. Quase todas as religies tm algum smbolo para Deus. Deus pode ser

pessoal ou impessoal, com forma ou sem forma. Deus pode ser alcanado por diferentes caminhos. A filosofia Vedanta pode ser usada com qualquer aspecto de Deus. Para a prtica espiritual no necessrio que (o praticante) se atenha um aspecto pessoal de Deus. No entanto, usar uma forma pessoal de Deus pode nos ajudar a focalizar o componente emocional-devocional da nossa natureza para nos ajudar ao longo do nosso caminho espiritual. Cristo, Me Maria, Buda, ou outros grandes seres espirituais podem ser usados como smbolos de uma forma pessoal de Deus. P. Os hindus adoram vacas? R. As vacas tm sido reverenciadas na ndia por milhares de anos por causa de sua natureza gentil e por suas capacidades de dar sustento vida. Os hindus permitem que elas vivam livremente e um ato hediondo matar uma vaca. Por isso, os hindus no comem carne. No correto dizer que os hindus adoram vacas ou as consideram sagradas. De forma

geral, os hindus no comem carne porque, nos momentos em que o alimento escasso, seria miopia matar uma vaca para se alimentar no curto prazo, quando ela pode prover leite por muitos anos. As vacas so consideradas na ndia, da mesma forma que animais de estimao so considerados em outros pases, ou como um cavalo para um amante de cavalos. Ns no comemos carne de cachorro e de cavalo neste pas. Os hindus no comem carne de vaca. P. Os hindus so vegetarianos? R. Alguns so, outros no. Se ser vegetariano o ajuda a manter sua mente em Deus e a manter seu corpo saudvel, ento isso bom. Se o torna um fantico contra aqueles que no so vegetarianos ou se enfraquece sua sade, ento isso no bom. O ponto fazer aquilo que o ajude a pensar em Deus e o que o ajude a manter seu corpo saudvel, para que voc possa estar a servio dos outros e para poder fazer suas prticas espirituais. P. necessrio adotar vestimentas indianas e

restries alimentares hindus para ser um vedantista? R. No. Hbitos alimentares e de vestimenta so coisas culturais, no coisas espirituais. A filosofia Vedanta universal, pode ser adaptada qualquer cultura e a qualquer tempo. P. Voc pratica exerccios de yoga? R. Exerccios de hatha yoga podem ser muito bons para promover a sade, o relaxamento e a concentrao. Dessa forma, a hatha yoga pode ser benfica para a vida espiritual. No entanto, a Ordem Ramakrishna, em geral, no adota o ensino desse tipo de yoga como parte de seu trabalho. Ela no essencial para a vida espiritual. Muitas pessoas no ocidente erroneamente pensam que ser capaz de praticar hatha yoga ir automaticamente torn-las espirituais. Existe tambm o perigo da pessoa se tornar demasiadamente focada no corpo e em sua longevidade, ao invs de focar em seu desenvolvimento espiritual.

P. E sobre pranayama ou exerccios de respirao? R. Em geral, ns no recomendamos praticas exerccios respiratrios sem o aconselhamento de um mestre qualificado (guru). Existem casos de pessoas que desenvolveram sintomas de severas doenas mentais por praticarem formas extremas de exerccios respiratrios, sem a adequada superviso. Geralmente, isso ocorre quando algum pensa que se um pouco bom, mais ser melhor. Esse no o caso com o pranayama. Ele pode ser extremamente perigoso. Todos os benefcios do pranayama podem ser cultivados, de forma segura, praticando-se japa (a repetio de um nome de Deus ou de uma frase sagrada chamada mantra) e meditao. No entanto, Swami Vivekananda descreve alguns exerccios muito simples de respirao em seu livro Raja Yoga. Consulte seu mestre espiritual antes de dar incio a esse tipo de exerccios. P. Por que existe um limite de idade (35 anos) para se juntar a uma comunidade monstica?

R. Os rigores da vida em comunidade necessitam uma pessoa mais jovem por ter mais probabilidade de se ajustar fsica e psicologicamente. a vida monastica O monasticismo refere-se a um modo de vida em preparao ou j sob votos religiosos. Segundo a Vedanta, a meta de nossa vida realizar nossa verdadeira natureza em unio com o Ser Supremo. E cada um deve decidir qual o caminho que melhor o capacita para agir com eficincia, a fim de alcanar este objetivo. O caminho da maioria das pessoas geralmente envolve o casamento. Em famlia, as pessoas podem servir a Deus enquanto servem umas s outras. Podem servir sociedade despertando nas crianas valores fundamentais, alm de contribuir com seu trabalho. Elegem prioridades no emprego, famlia e vida espiritual e assumem sua ao em todos os setores da vida como prtica espiritual.

J o caminho da vida monstica envolve a renncia vida familiar e a adoo do celibato, a fim de que o indivduo possa dedicar-se vida espiritual com mais energia e empenho. Vrias tradies espirituais contam com monsticos, como a hindu, a budista e a crist. Na Ordem Ramakrishna, o propsito da vida monstica o trabalho pela liberao individual e a capacitao para melhor servir aos outros, dentro dos ensinamentos de Sri Ramakrishna, Sri Sarada Devi e Swami Vivekananda. Rotina Monstica Numa certa medida, o caminho espiritual de cada um diferenciado e essas diferenas sero levadas em considerao pelo Chefe do Centro ou Monastrio. As quatro Yogas Karma Yoga, Bhakti Yoga, Jnana Yoga e Raja Yoga so combinadas da maneira mais conveniente ao temperamento de cada pessoa. Em nossas vidas, tentamos agir com dedicao, mas de forma desapegada: adorao, trabalho e prece como devoo a

Deus; estudo, discusso e reflexo sobre as escrituras sagradas, reafirmando nossa verdadeira natureza; e meditao, em vrios momentos do dia. Nossa rotina monstica consiste basicamente de trabalho no templo, meditao, estudo individual e participao nas aulas nos Centros. Tais atividades variam conforme o Centro, mas tambm incluem tarefas domsticas, tais como cozinhar e limpar, manuteno, jardinagem, deveres no templo e rituais. Assumimos tarefas de Secretaria, as quais incluem administrao do monastrio e do templo, organizao da biblioteca, venda de livros, correspondncias e editora. Depois de certo tempo, o monge envolve-se em aulas e palestras, escritos, publicaes e atendimento ao pblico, na difuso dos ensinamentos da Vedanta e do servio a Deus atravs dos inmeros visitantes que comparecem ao Centro. Requisitos para tornar-se monge Os candidatos devem ter at 35 anos. A razo

para este limite de idade que as exigncias da vida comunitria necessitam pessoas jovens, as quais podem se adaptar mais facilmente s rotinas, tanto no aspecto fsico como no psicolgico. Alm deste critrio, devem ter concludo ao menos o Ensino Mdio, ser razoavelmente saudveis e obter aprovao em exame mdico. Antes do ingresso, so necessrios seis meses de abstinncia sexual, de lcool e tambm de drogas ilegais. Os candidatos devem estar isentos de quaisquer dvidas financeiras. A deciso de assumir a vida monstica no deve ser tomada de maneira leviana ou precipitada, pois no um estilo de vida fcil. As qualidades necessrias queles que desejam ter xito na vida espiritual so as mesmas que trazem sucesso em qualquer empreendimento: determinao, perseverana e pacincia, consigo mesmo e com os outros. A experincia da vida comunitria pode ser comparada a pedras batendo umas contra as outras dentro de um (tambor) barril em

movimento. Voc terminar brilhante, polido! Quatro itens so necessrios na vida monstica: devoo a ideais elevados; renncia aos prazeres comuns e satisfao dos sentidos; esprito de servio; afinidade e esprito de doao e partilha. Estgios da vida monstica A vida monstica tem vrias etapas. Os primeiros seis meses constituem o perodo pr-probatrio. Durante esta fase, o Centro fornece alojamento e alimentao em troca do trabalho que o candidato realizar; no entanto, gastos pessoais, roupas e despesas mdicas no so cobertos pelo Centro. O perodo seguinte, chamado probatrio, tem a durao de um mnimo de trs anos. A partir dessa fase, o Centro prov um subsdio para gastos indispensveis mensais. Quando o diretor do Centro conclui que o candidato est preparado, este assume os votos de

brahmacharya (prova de renncia). H ento mais um perodo de no mnimo quatro anos at que o candidato seja considerado apto para os votos de sannyasa (renncia final). Geralmente um perodo mais longo. Recomendamos aos interessados na vida monstica residir prximo a um Centro Vedanta para participar regularmente das atividades, a fim de que possam conhecer mais sobre a Vedanta e relacionar-se com os moradores do Centro. Este contato frequente proporciona ao diretor e demais monges residentes a oportunidade de conhecer melhor os aspirantes. Nesse caso, se a vida monstica parecer atraente, podero tratar diretamente sobre a possibilidade de ingresso junto ao chefe do Centro. A principal motivao na escolha da vida monstica no deve ser a fuga de algum problema ou desagrado, mas sim a busca de um ambiente que seja mais conducente vida espiritual. E no um caminho para evitar responsabilidades e ocupao. H

oportunidade de meditar e estudar regularmente junto com outros aspirantes e de envolver-se num trabalho significativo. Enfim, como em qualquer situao, voc vai retirar da vida monstica o que colocar nela. Aqueles que tm xito so os que podem se desfazer com mais facilidade dos prazeres transitrios da vida comum e trabalhar devotadamente pelo objetivo maior da vida humana, Deus, ou a Realizao espiritual. O mundo est repleto de distraes e oferece menos suporte para a prtica espiritual do que a vida monstica. O objetivo de se viver num monastrio o de constantemente recordar nossa natureza divina e o ideal espiritual. Se voc deseja conversar com um monge da Ordem Ramakrishna a respeito da vida monstica, ou sobre algum assunto espiritual, escreva para monastico@vedanta.org.br As mensagens sero confidenciais. Advaita A escolar no dualista da filosofia Vedanta

que afirma a unidade da alma individual, Deus e o universo. Aranyakas Aquela seo dos Vedas que d a interpretao espiritual para a poro ritualstica dos Vedas. tambm chamada de os tratados da floresta porque era originalmente destinada aos ascetas que viviam nas florestas. Ashrama or Ashram Um centro de estudo espiritual ou meditao. Um retiro, eremitrio ou monastrio. Ashtavakra Nome de um sbio, autor do Ashtavakra Samhita. Ashtavakra Samhita Um texto clssico da Advaita Vedanta. Atman O espirito Divino no homem, o Ser que uno com Brahman, a toda-penetrante existncia divina, a Base do universo. Avadhuta Gita

Um texto classico da Advaita Vedanta. Avatar Uma encarnao de Deus. Avidya Ignorncia, individual ou csmico, que esconde a natureza da Suprema Realidade de nossa viso. Badarayana Autor dos Brahma Sutras. Pouco se sabe sobre ele, ainda que a tradio identifique-o com Vyasa, o autor do Mahabharata, que viveu na ndia entre 500 e 200 a.C. Bhagavad Gita Literalmente, a Cano de Deus, o Gita uma das mais reverenciadas escrituras do hindusmo, e consiste de 700 versos. Bhakti Amor a Deus. Bhakti yoga Unio com Deus atravs do caminho da devoo amorosa.

Bhasya Um comentrio. Brahman A absoluta Realidade, a Unidade de tudo o que existe, o sem-forma, o Deus sem atributos. Brahma Sutras Tambm conhecido como os Brahma Sutras. Um tratado escrito por Badarayana sobre a filosofia Vedanta que interpreta os Upanishads, e discute o conhecimento de Brahman. Buddhi Inteligncia ou faculdade de discernimento que classifica as impresses sensoriais. Chakra Um dos seis centros de conscincia localizados ao longo da coluna vertebral. Chandi Tambm conhecido como Devi Mahatmyam. O Chandi uma escritura sagrada hindu que louva a Divina Me do universo,

identificando-a como a Realidade ltima. Devi Lit. deusa. A palavra pode referir-se a qualquer deidade feminina no hindusmo. Dharma Retido, verdade ou responsabilidade religiosa. Dhruva (or Dhruba) smriti O estado de constante lembrana de Deus. Dhyana Meditao ou prolongada concentrao. Durga Um aspecto da Divina Me do Universo, a consorte de Shiva. Durga geralmente representada com dez braos, sentada em um leo. Ela a protetora do universo, destruindo os demnios da ignorncia e dando suas bnos de amor divino e conhecimento. Guna Lit. qualidade. Na filosofia hindu existem trs gunas que constituem prakriti, ou

natureza: sattva, rajas e tamas. Tamas caracterizada pela apatia, estupidez, inrcia; rajas pela atividade, inquietude e paixo; sattva pela calma, pureza e sabedoria. Essas trs qualidades so encontradas em propores variadas no mundo externo e em todos os seres criados. Guru Mestre espiritual. Ishta O ideal escolhido (aspecto de Deus) do aspirante spiritual. Ishvara O aspecto pessoal de Deus; Deus com atributos. Janaka Um famoso rei que era tanto um conhecedor de Brahman, como o regente de um reino, Videha. Japa Repetio do nome do Senhor, usualmente o

prprio mantra. Jana Conhecimento da Realidade ltima, alcanada atravs do processo da razo e do discernimento entre o real e o irreal. Jana yoga Caminho de unio com a Realidade ltima atravs do conhecimento espiritual e do discernimento entre o real e o irreal. Jani Aquele que segue o caminho do conhecimento, discernindo entre o eterno e o transitrio. Kali Um dos aspectos da Me Divina do universo. Kali era o Ideal Escolhido de Ramakrishna, e ele adorou sua imagem no templo de Dakshineswar por muitos anos. Kali comumente representada em p sobre o peito de seu consorte, Shiva. Em torno de sua cintura ela usa uma guirlanda de braos humanos, e em volta de seu pescoo uma

guirlanda de cabeas humanas. Ela tem quatro braos: com a mo inferior esquerda ela segura uma cabea humana, com a superior ela segura um sabre. Com uma das mos direitas ela oferece ddivas aos seus filhos e com a outra ela faz o sinal que dissipa o medo. Ela lida com a morte da mesma forma com que ela cria e preserva. Kali destri a ignorncia, preserva a ordem mundial, e concede suas bnos e liberao para aqueles que sinceramente as buscam. Enquanto Shiva representa o Absoluto, Kali representa o aspecto dinmico ou relativo da Realidade Suprema. Karma Ao, ambas fsica e mental, e os efeitos da ao. Karma yoga Caminho da unio com Deus atravs da ao abnegada. Karpanya O sentimento de desamparo; autoentrega.

Lokacharya, Pillai Filsofo e escritor vaishnava do sculo XII, que afirmava que a graa de Deus espontnea; que deveria ser buscada no somente atravs de bhakti, devoo, mas tambm atravs de uma total autoentrega. Madhva Expoente da Vedanta dualista do sculo XII. Ele escreveu comentrios sobre os Brahma Sutras, os Upanishads e o Bhagavad Gita. Mahamaya A Me do universo, a vontade divina. Mahamaya oculta Brahman, a absoluta Realidade, de nossa viso. Ainda assim, atravs de sua graa que ela mesma retira o vu e nos permite realizar a identidade do Atman com Brahman. Mahavakya Literalmente, grande sentena. Uma formula vedntica que declara a unidade da alma individual com Brahman. Manana

O processo de raciocnio atravs do qual uma pessoa reflete sobre as palavras do mestre spiritual e medita sobre seu significado. Mantra O sagrado nome de Deus dado pelo guru ao discpulo. A repetio do mantra chamada japa. Marga Caminho; jana marga, por exemplo, o caminho do conhecimento espiritual, e bhakti marga o caminho da devoo. Maya Maya o poder de Brahman, o aspecto criativo de Deus. tambm a iluso csmica que cria a ignorncia e oculta a viso de Brahman. Devido ao poder de maya, Brahman, a Realidade Uma, percebida como o universo multifacetado. Nididhyasana Profunda meditao na verdade de Brahman. Nirvikalpa samadhi

Lit. samadhi sem movimento. O mais elevado estado de realizao, no qual o aspirante espiritual alcana a unidade com o Absoluto. Om A mais sagrada palavra do hindusmo; o som-simbolo de Brahman. Prakriti Natureza primordial; o princpio material do mundo que, em associao com Purusha, cria o universo. Prakriti uma das duas realidades ltimas da filosofia Samkhya. Prana No corpo fsico, prana o alento vital que sustenta a vida e se manifesta como pensamento, funo corporal e ao fsica. No cosmos, o prana a soma total de toda a energia primordial que se manifesta como movimento, gravitao, magnetismo, etc. Prarthana Orao.

Pratyahara Ao de retirar a mente dos objetos dos sentidos. Pravrajika Ttulo feminino dado quelas que tomaram os votos finais de renncia, ou sannyasa. (O ttulo masculino correspondente Swami). O termo geralmente significa uma mulher asctica. Puja Ritual de adorao. Purusha Uma das realidades ltimas da filosofia Samkhya. O divino Ser, a Realidade Absoluta, a pura Conscincia. Raja yoga Literalmente, o caminho real; raja yoga o caminho da meditao. o caminho espiritual pelo qual se alcana a unio com o Absoluto atravs do controle das foras internas e externas.

Rajas A guna que se expressa como inquietude, atividade e paixo. Ramakrishna, Sri (1836-1886) Um homem-Deus da ndia que considerado por muitos como sendo uma encarnao de Deus. Sua mensagem enfatiza a unidade essencial de todas as religies, a divindade inata da humanidade, e a realizao de Deus como a meta da vida humana. Ramanuja O santo-filsofo do sculo XI, que propagou a escolar do no-dualismo qualificado, tambm chamada de Vishishtadvaita. Ramanuja escreveu comentrio sobre os Brahma Sutra e o Bhagavad Gita, junto com outros tratados originais que defendia sua filosofia de devoo a Deus como o mais elevado ideal da vida humana. Ramprasad Mstico e poeta bengali do sculo XVIII. Ele comps msicas devocionais para Kali que

Ramakrishna gostava de cantar. Rishi Aquele que tem a viso da verdade spiritual. Normalmente, o termo se refere aos antigos sbios hindus para quem os Vedas foram revelados. Sadhana Disciplina espiritual. Samadhi O estado de supraconscincia no qual uma pessoa experimenta sua identidade com a Realidade ltima. Samskara Tendncias herdadas de nascimentos anteriores que formam as propenses da pessoa nessa vida. Sannyasa Voto monstico final no qual o aspirante renuncia completamente a todas as coisas em funo da realizao da Realidade ltima. Sarada Devi, Sri

(1853-1920) Consorte de Sri Ramakrishna, tambm conhecida como Santa Me. Ambos, Ramakrishna e Sarada Devi, viveram vida de completo celibato; ambos foram ideais monsticos e ideiais de chefes-de-famlia. Sarada Devi era a personificao da maternidade espiritual; sua vida foi devotada ao servio amoroso e ao auto-sacrifcio. Ela vista por muitos como uma encarnao da Me Divina. Satchidananda Existncia (sat), Conhecimento (chit) e Bem-aventurana (ananda); Brahman, a absoluta Realidade. Sattva A guna que se expressa como calma, pureza e sabedoria. Shakti Deus como Me do universo. Shakti o poder de Brahman, a personificao da energia primordial. Shankara or Shankaracharya

O grande filsofo da Vedanta que viveu no sculo VIII d.C., e reavivou a Advaita Vedanta na ndia depois de mil anos de influncia budista. Ainda que tenha vivido apenas 32 anos, ele organizou o sistema monstico que se mantm at os dias de hoje. Sua enorme contribuio literria inclui comentrios sobre os Brahma Sutras, os principais Upanishads, e o Bhagavad Gita. Ele tambm escreveu seu prprios tratados filosficos, tais como Vivekachudamani (A Jia Suprema do Discernimento) e o Upadeshasahasri. Alm disso, Shankara comps hinos, oraes e vrios trabalhos menores sobre a filosofia Vedanta. Shiva Deus em seu aspecto de destruidor do universo. Ele a terceira pessoa na trindade hindu, sendo os outros dois Brahma, o criador e Vishnu o preservador. Em seu aspecto pessoal, Shiva o yogi ideal, a personificao da renncia, absorto em eterna meditao nos Himalayas. Ele conhecido por sua

compaixo: aqueles que no encontram refgio em nenhum outro lugar mesmo as serpentes e os demnios encontram abrigo em Shiva. Para salvar o mundo, Shiva bebeu o veneno que surgiu durante a criao do mundo. Uma vez que esse veneno parou em sua garganta, ele chamado Nilakantha (Aquele que tem o pescoo azul). Shiva tambm o Absoluto, a Suprema Realidade. Ele o aspecto transcendente de Deus, enquanto Kali, ou Shakti, representa o aspecto relativo, dinmico. Shraddha F inabalvel guiada pela razo. Sravana Ouvir as mais elevadas verdades espirituais. Sri Um prefixo honorfico usado antes do nome de uma deidade, de uma pessoa santa, ou de um livro. tambm o equivalente hindu do termo Senhor. Suresvara

Um filsofo-sbio da ndia que foi discpulo de Shankara. Ele escreveu tratados sobre Advaita Vedanta em livros tais como Naishkarmya Siddhi, Manosollasa e Varttika. Swami Lit. Senhor. Ttulo dos monges que tomaram os votos finais de renncia; sannyasa. Swamiji Na tradio da Ordem Ramakrishna, Swamiji refere-se a Swami Vivekananda. tambm uma forma respeitosa de se dirigir qualquer swami. Tamas O guna que se expressa como apatia, estupidez e inrcia. Tantra A filosofia religiosa na qual a Divina Mo do universo, ou Shakti, adorada como a Realidade ltima. Tantras

As escrituras que so identificadas com a adorao da Me Divina. Tantrico Pertecente ao Tantra; um seguidor do Tantra. Turiya Lit. o quarto. O estado supraconsciente que est alm dos trs estados comuns de conscincia: viglia, sonho e sono sem sonhos. o estado da conscincia unitria, pura bem-aventurana. De acordo com Shankara, esse no um estado; o Atman. Upasana Meditao; literalmente sentar-se prximo. Meditao sentar-se prximo de Deus. Upanishads As sagradas escrituras que aparecem no fim de cada um dos Vedas e contituem a sua poro filosfica, transcendental. Os Upanishads formam a base filosfica da Vedanta. Vaishnava Lit., um seguidor de Vishnu. Um adepto do

vaishnavismo um ramo dualista do hindusmo. Os vaishnavas seguem o caminho da devoo a Vishnu, em sua maior parte atravs dos avatares como Rama, Krishna e Chaitanya. Vallabha Um santo-filsofo da ndia do sculo XVI que escreveu comentrios aos Brahma Sutras e ao Bhagavatam. Vartika Um verso-comentrio. Vedanta Desika Filsofo e escritor do sculo XIII, um dos grandes sucessores de Ramanuja. Vedanta Desika, ou Desika, foi um escritor profcuo, tanto em snscrito como em tmil. Desika enfatizava, em contraste com Pillai Lokacharya, que ambos, a graa e o autoesforo, so necessrios na vida espiritual. O autoesforo necessrio para se alcanar a graa de Deus. Vedas

Lit., Veda significa conhecimento ou sabedoria. Os Vedas so as escrituras sagradas mais antigas dos hindus. Os hindus ortodoxos acreditam que os Vedas so o resultado direta da revelao divina; elas so consideradas a autoridade final em todas as questes espirituais. Existem quatro Vedas: Rig, Yajur, Sama e Atharva. Cada Veda consiste de uma poro ritual ou ao, e da poro filosfica ou conhecimento, conhecida como os Upanishads. A poro ritual consiste dos Brahmanas textos que discutem o significado dos diferentes ritos sacrificiais e os Samhitas uma coletnea de mantras ou hinos, direcionados deidades especficas tais como Indra ou Varuna. Tambm includas na poro ritual esto os Aranyakas que do a interpretao espiritual dos rituais. Vidya Conhecimento que conduz Realidade ltima. Vishishtadvaita

A filosofia do no-dualismo qualificado, fundada por Ramanuja. A vishishtadvaita afirma que a alma individual e a matria insenciente so distintas de Brahman, mas Brahman a base de suas existncias e realidade. Vishnu O segundo aspecto da trindade hindu, Deus em seu aspecto de preservador do universo. Vishnu frequentemente representado com quatro braos, e ele segura em cada uma das mos: um disco, uma maa, uma concha e uma flor de ltus. De acordo com a doutrina do avatar, Vishnu encarna como um ser humano em todas as eras para o bem do mundo. Vivekananda, Swami (1863-1902) O mais proeminente discpulo de Ramakrishna, tambm conhecido como Swamiji. Swami Vivekananda foi para a America em 1893 como um representante do hindusmo no Parlamento Mundial das

Religies. Depois de seu sucesso triunfal no Parlamento, ele deu aulas e palestras por todo os Estados Unidos e na Europa, assim iniciando o movimento Vedanta no ocidente. Na ndia, Swamiji organizou a Ramakrishna Math e a Ramakrishna Mission. Yajna Sacrifcio, cerimnia sacrificial; nos tempos vdicos significava sacrificar coisas em favor da Divindade. Yajnavalkya Um santo mencionado no Brhadaranyaka Upanishad. Yoga Lit. unir o ato unir ou juntar. Yoga a unio da alma individual com a Realidade ltima. tambm o mtodo pelo qual essa unio alcanada. Existem quatro yogas: bhakti yoga, o caminho da devoo; jana yoga, o caminho do conhecimento e do discernimento; karma yoga, o caminho da ao desapegada, e raja yoga, o caminho da

meditao. O dom do conhecimento muito superior ao do alimento e ao das vestimentas corpreas; at mais importante do que dar vida a um homem, porque a sua verdadeira vida consiste no conhecimento. Ignorncia morte; conhecimento vida. A vida de muito pouco valor se for vivida em trevas, tateando na ignorncia e na angstia. Swami Vivekananda