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O Esprito das Leis, de Montesquieu


Ao sair do colgio, colocaram-me nas mos livros de Direito; procurei o seu esprito. (Montesquieu)

sprito: o dicionrio Littr assim definir a palavra: princpios, motivos, tendncias, segundo os quais cada um se dirige. Segundo este conceito, torna-se inevitvel, diante da clebre obra de Montesquieu, O Esprito das Leis (1748), os seguintes questionamentos: por que em tal pas, num dado momento, sobre determinado assunto, tal lei e no outra? Por que, em igualdade das demais condies, eficaz determinada lei e no outra? Tais questes s comportam resposta admitindo-se que existe precisamente um esprito das leis; que o legislador obedece a princpios, a motivos, a tendncias diretrizes examinveis pela razo; que a inteligncia, numa palavra, capaz de elucidar o aparente caos das legislaes que, no tempo e no espao, regeram ou regem as sociedades. Para Montesquieu, toda lei tem sua razo, porque toda lei relativa a um elemento da realidade fsica, moral ou social; toda lei supe uma relao. Um encadeamento de relaes, uma organizao de relaes, um sistema de relaes (positivas), eis o esprito das leis. Montesquieu dir que esse esprito consiste nas diversas relaes que podem ter as leis com diversos objetos. Com inmeros objetos, inmeras relaes.

A Teoria dos Governos


Baseado em seu conceito de relaes, Montesquieu desenvolve a sua teoria dos governos: as relaes que as leis tm com a natureza e o princpio de cada governo. Optando por substituir a classificao tradicional democracia, aristocracia, monarquia por repblica (democrtica e aristocrtica), monarquia, e despotismo, o autor distingue, em cada governo, sua natureza e seu princpio. Sua natureza o que faz da forma que , sua estrutura particular; seu princpio o que o faz agir, as paixes humanas que lhe do movimento. As leis devem ser relativas natureza do governo; no menos o devem ser ao princpio do governo, que tem sobre elas suprema influncia: influncia sobre as leis concernentes educao, em primeiro lugar, depois sobre todas as outras, entre as quais merecem lugar especial as leis civis e criminais, assim como as leis relativas s finanas e condio das mulheres. Essa relao das leis com o princpio do governo comprime todos os princpios deste ltimo, recebendo o princpio maior, por sua vez, uma nova fora. Da resulta que a corrupo dos governos comea quase sempre pela dos princpios: uma vez corrompidos os princpios do governo, as melhores leis tornam-se ms, voltando-se contra o Estado; sendo saudveis os princpios, as ms leis tm o efeito das boas, pois a fora do princpio tudo arrasta.

Ainda segundo Montesquieu: H trs espcies de governo: o republicano, o monrquico e o desptico; para descobrir-lhes a natureza, basta a idia que deles possuem os homens menos instrudos. Suponho trs definies, ou antes trs fatos: um, que o governo republicano aquele em que o povo em conjunto, ou s uma parte do povo, tem o poder soberano; o monrquico, aquele em que um s governa, mas por leis fixas e estabelecidas; ao passo que, no desptico, um s, sem lei e sem regra, tudo arrasta por sua vontade e caprichos eis o que chamo a natureza de cada governo. REPBLICA DEMOCRTICA Eis a sua natureza, sua estrutura particular: o povo, isto , o conjunto dos cidados, nela aprece sob dois aspectos opostos e complementares; sob certos pontos de vista, o monarca, sob outros, o sdito. Sdito: entende-se por si. Monarca, na medida em que d os seus votos, que so suas vontades. A vontade do soberano o prprio soberano. Por conseguinte, as leis que estabelecem o direito de voto so fundamentais nesse governo. O povo, sendo soberano, deve fazer por si mesmo tudo quanto lhe possvel e, o que no lhe possvel, deve fazlo por ministros ou magistrados de sua escolha, uma vez que tal escolha, ele pode fazer perfeitamente. Seu princpio, sua mola, o que faz agir esta repblica, a virtude. a virtude que exige que se faa ao Estado, ao interesse pblico, um sacrifcio contnuo de si mesmo e das prprias repugnncias, do prprio egosmo, indisciplina e ganncia, de todos os apetites. Estas exigncias estranhas aos outros governos se do porque a democracia , por natureza, o governo da maioria. Se funciona mal, se as leis cessam de ser executadas, a causa s pode estar na corrupo do carter da maioria. Assim, diante deste mal irreparvel, o Estado j se acha perdido. Pelo contrrio, a um monarca infeliz devido a maus conselhos, ou negligente, fcil mudar os conselhos ou corrigir-lhe a negligncia. Portanto, necessrio que tal virtude jamais cesse, e eis por que, no governo democrtico, se requer a onipotncia da educao, para imprimir nas crianas a renncia a si mesmo, o amor das leis e da ptria, que exige contnua preferncia do interesse pblico ao prprio. O governo como todas as coisas do mundo; para conserv-lo preciso am-lo. S nas democracias o governo confiado a cada cidado; necessrio, portanto, que cada cidado seja levado a am-lo, amando tambm a igualdade e a sobriedade, que so da prpria essncia da democracia. Para Montesquieu, todas as leis devem orientar-se neste sentido; no se exclui o recurso extremo da partilha das terras. REPBLICA ARISTOCRTICA Hoje em dia, essa forma s tem para ns um interesse histrico. No tempo de Montesquieu, Veneza e a Polnia, repblicas aristocrticas, ofereciam-lhe uma realidade observvel. Conhece-se a natureza da aristocracia. O soberano poder se acha nas mos, no do povo em conjunto, mas de um certo nmero de pessoas. Quanto maior esse nmero, a instituio mais se aproxima da democracia, e mais perfeita ela ; a melhor aristocracia aquela em que to pequena e to pobre a poro do povo que no participa do poder, que a poro dominante no tem interesse algum em

oprimi-la. Em suma, a aristocracia, segundo Montesquieu, uma espcie de democracia restrita, condensada e depurada, onde o poder estaria reservado aos cidados distintos pelo nascimento e preparados para o governo pela educao. Seu princpio j no mais exatamente a virtude: raro haver muita virtude onde as riquezas dos homens so desiguais. O princpio de tal governo um certo esprito de moderao entre os que governam: os nobres. Esse esprito os contm; ele substitui o esprito de igualdade da democracia, velando, suavizando a desigualdade inerente Constituio aristocrtica. Pois aqui se d justamente o contrrio da monarquia, onde os nobres devem distinguir-se, valorizar-se de mil maneiras. MONARQUIA Um s governa, um s a fonte de todo poder. Mas governa por meio de leis fixas e estabelecidas, fundamentos mesmo do reino, leis fundamentais: sua rigidez constitui obstculo vontade momentnea e caprichosa do monarca. Isto supe, alis, a existncia de poderes intermedirios e de um depsito de leis. Poderes intermedirios, subordinados e dependentes. Sem eles, o poder soberano invadiria, inundaria tudo. Eles o canalizam, quebram-lhe o mpeto: canais mdios por onde flui o poder. So eles: em primeiro lugar, a nobreza para Montesquieu, esta a mxima fundamental da monarquia: Sem monarcas, no h nobreza; sem nobreza, no se tem monarca, mas um dspota; o clero um outro poder intermedirio, perigoso numa repblica, como todo corpo independente, ele convm numa monarquia, sobretudo nas que tendem ao despotismo; poderes intermedirios so tambm as cidades com seus privilgios. Diz Montesquieu, aboli em uma monarquia as prerrogativas dos senhores, do clero, da nobreza e das cidades; tereis em breve um Estado popular, ou ento um Estado desptico. Depsito de leis: essas leis fundamentais, fixas e estabelecidas, devem estar sob a guarda de um corpo bem escolhido, novo poder intermedirio, novo canal mdio, por onde se regula e se retm o curso da soberania. Esse corpo anuncia as leis feitas, sobretudo relembra-as incessantemente, arranca-as do esquecimento, da poeira, onde se arriscam a ficar sepultadas para sempre. Esse jogo complexo de oposies e resistncias justamente o que mantm o Estado monrquico. No Estado desptico, quando sopra a revolta, o povo cai imediatamente nos extremos, no excesso. No Estado monrquico, muito raramente. O movimento de revolta acha-se automaticamente refreado por esse jogo de contraforas. Os revoltosos carecem de convico; os poderes intermedirios no querem que o povo alcance uma exagerada supremacia. Esta a natureza da monarquia. A democracia, sendo o governo do maior nmero, encontra seu princpio em um sentimento, uma paixo da maioria: o amor da Ptria, dando origem renncia de si, ou virtude. A monarquia, repousando em privilgios de toda espcie a certas classes, numa nobreza hereditria, onde prevalece a desigualdade, no pode ter a mesma mola a impulsion-la. Seu princpio a honra, isto , o preconceito de cada pessoa e de cada condio. DESPOTISMO Montesquieu se recusou a admitir, entre monarquia e despotismo, apenas uma diferena de grau, de moralidade. Fez questo de proclamar a diferena radical de princpio, como de natureza, que deve separar um governo

moderado de um governo violento. Em suma, transps, em outro registro, a distino entre governo absoluto e governo arbitrrio. A virtude no tem cabimento em tal regime, onde a honra perigosa. O princpio o temor. O objetivo a tranqilidade, a que Locke chama chamava a paz dos cemitrios, e da qual diz magnificamente Montesquieu: No uma paz, o silncio das cidades prestes a serem ocupadas pelo inimigo. O prncipe jamais pode deixar de erguer o brao, jamais afrouxar a tenso sem perigo (sempre de faca na mo, dizia Maquiavel). O quinho dos homens, como dos animais, o instinto, a obedincia, o castigo. Contra a ordem do dspota, no vale objeo alguma, nem dos sentimentos naturais, nem do estado de sade, nem das leis da honra. Recebeu-se a ordem, e quanto basta. O homem uma criatura que obedece a uma criatura que quer. Quanto s leis da educao, resumem-se a infundir o temor no corao, humilh-lo para torn-lo servil, imprimir no esprito alguns princpios de religio, muito sumrios, eis a educao, praticamente nula. Sobre as leis em geral, no se necessita de muitas em governo desptico, em que tudo deve girar em torno de duas ou trs idias invariveis: Quando instrus um animal, tendes o cuidado de no lhe dar novo senhor, novas lies e novo proceder; impressionais o seu crebro com dois ou trs movimentos, e nada mais. Quando os selvagens da Luisinia querem colher frutos, cortam a rvore pelo p e assim os colhem. Eis o governo desptico.

Teoria da Liberdade Poltica: a Constituio Inglesa


A liberdade poltica s se encontra nos governos moderados. Mas verdade que nem todos a comportam. Todos dela se aproximam, pois, do contrrio, cairiam no despotismo; mas nem todos a atingem. Para Montesquieu, o conceito de liberdade consiste em poder fazer o que se deve querer, sem jamais ser constrangido a fazer o que se no deve querer. Mas quem fixa o dever, o que se deve querer? As leis. A liberdade o poder das leis, no do povo. E o poder das leis, eis a liberdade do povo. A liberdade o direito de fazer tudo quanto as leis permitem; e, se um cidado pudesse fazer o que elas probem, no mais teria liberdade, porque os outros teriam idntico poder. Assim a liberdade da constituio, fundamento da liberdade do cidado : A liberdade poltica em um cidado a tranqilidade do esprito que provm da opinio que tem cada um da prpria segurana. E, para que se tenha essa liberdade, preciso que o governo seja tal que um cidado no possa temer outro cidado. Para Montesquieu, s se impede o abuso do poder quando pela disposio das coisas, o poder detm o poder. O que supe, no o poder nico e concentrado, mas uma fragmentao do poder, e certa distribuio de poderes separados. Na apresentao da teoria, chamada da separao dos poderes, so evidentes as reminiscncias de Locke. Montesquieu, porm, faz do Judicirio um poder distinto, o terceiro, enquanto Locke parece ver nele apenas um ramo do Executivo. Tudo estaria perdido se o mesmo homem, ou a mesma corporao dos principais, dos nobres ou do povo, exercesse esses trs poderes: o de fazer leis, o de executar as resolues pblicas e o de julgar os crimes ou as desavenas dos particulares. Pois

no existe liberdade quando se acham reunidos, nas mesmas mos, legislativo e executivo. para temer que o prprio monarca ou o prprio Senado faa leis tirnicas para execut-las tiranicamente. Tampouco existe liberdade quando o poder de julgar, o Judicirio, no se acha separado do Legislativo e do Executivo. Se estivesse unido ao poder Legislativo, o poder sobre a vida e a liberdade dos cidados seria arbitrrio, pois o juiz seria legislador; se unido ao poder Executivo, o juiz poderia ter a fora de um opressor. O que permite a Montesquieu qualificar a monarquia de governo moderado precisamente que, na maioria dos reinos da Europa, o prncipe, reunindo em suas mos os dois primeiros poderes, deixa a outros o exerccio do terceiro: Entre os turcos, onde os trs poderes se renem sobre a cabea do Sulto, reina espantoso despotismo. Montesquieu passa ento ao estudo das trs foras concretas cuja resultante constitui o governo ingls: povo, nobreza, monarca. Ou seja, o tipo de governo misto (embora no empregue o termo), regime adotado na Inglaterra desde a Revoluo de 1688. A primeira fora a considerar o povo, que no age por si mesmo, mas por seus representantes. Estes, so eleitos no no conjunto da nao em geral, mas num quadro local, o que supe uma diviso do pas em regies territoriais administrativas (circunscries), de modo que os habitantes escolhem um representante em cada lugar principal. Nestas circunscries, possuiriam o direito de se eleger Todos os cidados, exceto aqueles de condio to baixa que no se lhes atribui vontade prpria. A corporao dos representantes (a Cmara dos Comuns), assim composta, no toma, alis, resolues ativas, pois no o faria bem e no foi escolhida para isso, mas para fazer leis, ou para ver se bem, executaram as que fez, sendo que pode fazer isso muito bem e sendo mesmo a nica entidade em condies para tal. Segunda fora, a nobreza. Esta hereditria e constitui uma corporao particular (Cmara dos Lordes), que participa do poder legislativo juntamente com a corporao dos representantes do povo, alm de, em matria de finanas, tal corporao de nobres s possuir, ao contrrio, um veto: impeo. (Essas pessoas) distintas pelo nascimento, riquezas ou honras...se se confundissem entre o povo e se apenas lhes coubesse uma voz como a dos outros, a liberdade comum seria a sua escravido e no teriam interesse algum a defender, porque a maioria das resolues seria contra elas. A parte que possuem na legislao deve, pois, ser proporcional s outras vantagens que possuem no Estado: o que acontecer se formarem uma corporao que tenha direito de obstar as empresas do povo, assim como o povo tem direito de obstar as suas. No caso particular das finanas: Mas como um poder hereditrio poderia ser induzido a seguir seus interesses particulares e a esquecer os do povo, preciso que, nos assuntos onde se tem um soberano interesse em corromp-lo, como nas leis concernentes ao levantamento de dinheiro, ele s participe da legislao pela faculdade de impedir e no pela faculdade de estatuir.

Faculdade de estatuir o direito de ordenar por si, ou corrigir, de emendar, de refazer o que o outro fez; enquanto faculdade de impedir apenas o direito de repelir, por conseguinte, de anular o que outro ordenou, sem poder tocar-lhe. Assim, o poder Legislativo ser confiado corporao dos nobres e que ser escolhida para representar o povo, tendo cada uma suas assemblias e suas deliberaes parte, tendo opinies e interesses separados. Desta maneira, cada uma das partes ou Cmaras do corpo legislativo possuir o lastro necessrio para achar-se em condies de resistir outra. Terceira fora: o monarca. A ele cabe o poder Executivo, porque essa parte do governo, necessitando quase sempre de ao momentnea, mais bem administrada por um do que por muitos, ao passo que, freqentemente, o que depende do poder legislativo mais bem ordenado por muitos do que por um s. Na falta do rei, o Executivo teria de ser confiado a certo nmero de membros do Legislativo, a uma comisso do Legislativo. Seria reunir nas mos dessa comisso, os dois poderes cuja separao carateriza o Estado livre. No haveria mais liberdade. O fim da Constituio inglesa a liberdade. O meio uma monarquia mista...As prerrogativas do soberano, dos grandes e do povo acham-se de tal modo temperadas umas pelas outras, que mutuamente se sustentam. Ao mesmo tempo, cada um dos trs poderes, que participam do governo, est em condies de opor obstculos invencveis aos empreendimentos que um dos dois outros, ou mesmo ambos em conjunto, quisessem fazer para se tornar independentes. (Histria da Inglaterra, Rapin-Thoyrs) O Legislativo assegurado por sesses peridicas; no mais se vero reis tentando, como haviam feito os Stuarts, governar sem Parlamento. Eis a o lastro necessrio ao Executivo para resistir ao Executivo. S ao Legislativo cabe a faculdade de estatuir, isto , de ordenar e de corrigir, em matria de legislao. Se o monarca tomasse parte na legislao pela faculdade de estatuir, no haveria mais liberdade. Ao Legislativo cabe a faculdade, no de deter o Executivo, mas de examinar como foram executadas as leis que fez (controle parlamentar). Quanto ao Executivo, convoca o Legislativo, que no deve estar sempre reunido e que no deve, em absoluto, reunir-se a si mesmo (Locke tambm pensara assim), como tampouco dissolver-se, isto , separar-se por si mesmo. Alm de outras razes, para essas regras bastaria a seguinte: a segurana do Executivo. Portanto, necessrio que o Executivo regule o tempo de reunio, a durao das sesses do Legislativo. Por isso, sua reunio d-se anualmente. O monarca inviolvel e sagrado, de modo que so seus conselheiros ou ministros que respondem pelos erros do governo, sendo acusado e punidos, se necessrio (atravs da regra inglesa do impeachment: acusao de um ministro pelos Comuns perante os Lordes). preciso que seja assim. preciso por causa da liberdade: O corpo legislativo no deve, em absoluto, ter o poder de julgar a pessoa e, por conseguinte, a conduta de quem executa. Sua pessoa deve ser sagrada porque, sendo necessria ao Estado para que o corpo legislativo no se torne tirnico, desde o momento em que ele fosse acusado ou julgado, deixaria de haver monarquia, mas uma repblica no livre. Penetrante observao que evoca o processo de Carlos I Stuart, e suas

conseqncias; que esclarece antecipadamente o processo de Lus XVI e suas conseqncias na Revoluo Francesa.

A Acolhida feita ao Esprito das Leis


Ao morrer Montesquieu, quase cego, em 1755, sete anos aps a publicao de sua grande obra, depois da qual muito pouco publicara, sua glria era europia; ao menos, pudera goz-la em vida. Isso no quer dizer que lhe tenham sido poupadas decepes e crticas. O desgnio do Esprito das Leis era elevado demais para a grande maioria dos leitores de livros da moda. Um pensamento melanclico de Montesquieu iria se verificar: Minha obra ser mais aprovada do que lida; semelhantes leituras podem constituir um prazer, jamais um divertimento.